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Grandes Navegaes

Dentre os acontecimentos que assinalaram a passagem para os tempos modernos, destacam-se, pela profundidade de suas conseqncias, as Grandes Navegaes. Nessa poca, os europeus contornaram a frica, estabeleceram novas rotas comerciais com o Oriente, circunavegaram o mundo e chegaram s Amricas. Reconhecido como o primeiro passo no complexo processo de globalizao do planeta, o expansionismo martimo possibilitou aos europeus o domnio de vrias regies do mundo durante um longo perodo.

A expanso martima
De forma geral, podemos dizer que os europeus foram impelidos a empreender as Grandes Navegaes por duas razes econmicas: a necessidade de expandir o comrcio e de obter grandes quantidades de metais preciosos. Entretanto, nem s de causas econmicas se faz a histria. Havia tambm naquelas circunstncias uma influncia de outros estmulos pessoais, esprito de aventura e favor religioso. Na Pennsula Ibrica, por exemplo, disseminou-se a idia de que, uma vez expulsos os muulmanos do territrio, seria preciso propagar a f crist por todas as regies do mundo. Reunidos esses anseios, o Estado moderno, com sua monarquia fortalecida e unificada, surgiu como instrumento capaz de concretiz-los. Graas ao apoio da burguesia, aos impostos cobrados da populao e aos emprstimos contrados junto aos banqueiros, o rei pde reunir o capital necessrio para financiar as viagens martimas.

O Atlntico como soluo


J vimos que o comrcio, tendo ressurgido na Europa a partir do sculo XI, vinha crescendo rapidamente, estimulado em grande parte pela abertura do Mediterrneo e pelo restabelecimento dos contatos com o Oriente, aps as Cruzadas. Esse crescimento, que havia sido interrompido em virtude da crise do sculo XIV, foi retomado em seguida, ainda com mais vigor. No incio do sculo XV, era intenso o comrcio de produtos orientais: as chamadas especiarias cravo, canela, pimenta seda e outros artigos. Esses produtos eram trazidos do Oriente pelos rabes at os portos do Mediterrneo, onde eram comprados, principalmente, pelos mercadores da pennsula Itlica, que os revendiam na Europa. Esse quase monoplio encarecia muito os artigos orientais. Impedidos de efetuar negcios mais lucrativos, os comerciantes de outras regies comearam a procurar no Atlntico a sada para esse entrave.

Especiarias
Especiarias As especiarias eram vegetais tropicais inexistentes na Europa, como pimenta, cravo, gengibre, noz-moscada, cominho, aafro, canela, ruibarbo, sndalo e alos. Eram utilizadas de muitos modos pelos europeus: na farmacopia, serviam para a composio de remdios; na culinria, eram usadas no tempero dos alimentos, tornando-os mais saborosos e digestivos, e ajudando na sua conservao, principalmente na das carnes, que estragavam com facilidade; na fabricao de corantes, algumas especiarias (alos, aafro) eram usadas na composio de tintas e no tingimento de tecidos. Eram usadas tambm na preparao de perfumes ou de cosmticos.

A queda de Constantinopla
A queda de Constantinopla Por muito tempo, um grande nmero de historiadores considerou decisiva para a expanso martima a tomada de Constantinopla pelos turcos, em 1453. Com a queda da cidade, acreditava-se que o comrcio entre o Ocidente e o Oriente teria sido interrompido na regio do Mediterrneo. Entretanto, importante ressaltar que esse acontecimento, embora tenha dificultado o comrcio das especiarias, no o impediu. Ele passou a ser monopolizado ainda mais pelas cidades da Pennsula Itlica. Alm disso, quando os turcos tomaram Constantinopla, os portugueses j haviam dado incio s suas viagens martimas e explorao da costa africana.

O mercantilismo e a procura de metais preciosos


Outro fator que levou os europeus a realizar as navegaes foi a busca de metais preciosos. De fato, a expanso do comrcio acarretava uma necessidade crescente desses metais para a cunhagem de moedas. Ora, boa parte do ouro e da prata existentes na Europa era destinada ao pagamento de mercadorias no comrcio com o Oriente. Por isso, os dois metais se tornaram escassos no continente, forando a procura por novas fontes fora da Europa.

Progressos tcnicos e cientficos


Cincia medieval Contriburam tambm para as conquistas martimas os avanos efetuados na tcnica de navegao em alto-mar e o aprofundamento dos conhecimentos cientficos alcanado pelos europeus no sculo XV. Entre os progressos tcnicos estavam instrumentos como a bssola e o astrolbio, alm, claro, da caravela. Muitos desses equipamentos j eram utilizados por outros povos e foram aperfeioados e adaptados pelos portugueses navegao martima.

Duas outras novidades estavam no campo blico e foram decisivas para o domnio europeu sobre outros povos: a plvora e o canho, trazidos do Oriente. De posse da bssola, do astrolbio e da caravela, os europeus puderam ir muito longe com suas expedies martimas. Os canhes e a plvora, por sua vez, possibilitaram a conquista de terras de outros continentes.

Portugal e o desafio do Atlntico


Descobrimentos portugueses A que se deveu o papel pioneiro desempenhado por Portugal no processo das Grandes Navegaes? Por que foi possvel a esse pas to pequeno lanar-se ao Atlntico e construir um imprio transocenico muito antes que o fizessem reinos maiores e mais poderosos?

Caravela Vera Cruz no rio Tejo, nas comemoraes dos 150 Anos da Associao Naval de Lisboa At meados do sculo XV, a principal rota comercial do mundo europeu era a que ligava por terra as cidades da costa do Mediterrneo s do norte da Europa. Com a Guerra dos Cem Anos (1337 1453), essa via entrou em decadncia. O comrcio passou a ser realizado por uma rota martima que partia do mar Bltico e do mar do Norte e chegava ao Mediterrneo. Essa troca de rotas foi possvel graas aos progressos obtidos na arte de navegar e nas tcnicas de construo naval. Com a mudana, as regies centrais do continente europeu acabaram perdendo importncia comercial. As regies costeiras ao Atlntico, ao contrrio, foram beneficiadas, tornando-se passagem obrigatria dos mercadores que transitavam entre o norte e o sul do continente em busca de negcios lucrativos. Assim, a nova rota martima deu a Portugal, no sculo XIV, a oportunidade de integrarse s atividades mercantis efetuadas entre as regies mais prsperas do continente

europeu. As conseqncias imediatas para os portugueses foram o crescimento de cidades porturias, como Lisboa e Porto, e a realizao de contatos comerciais regulares com as cidades da Pennsula Itlica e com a Frana, a Inglaterra, Flandres e as cidades do Sacro Imprio Romano-Germnico. Mas efetuar as navegaes costeiras entre o norte da Europa e o Mediterrneo constitua um empreendimento inteiramente diferente de enfrentar o oceano Atlntico para alm dos limites da costa. Na poca o Atlntico era chamado de "Mar Tenebroso", pois acreditava-se, entre outras coisas, que fosse formado por guas ferventes e precipcios. Povoado por monstros, era o limite do mundo conhecido, de onde nenhum marinheiro retornava. A atividade pesqueira, prtica largamente difundida no litoral portugus, sem dvida contribuiu para que os portugueses se familiarizassem com o oceano Atlntico e aprendessem a enfrentar o mar aberto. Alm disso, as cidades porturias de Portugal funcionavam como uma espcie de entrepostos para o abastecimento das embarcaes que utilizavam a rota martima do Atlntico. Como conseqncia, Portugal acabou se transformando em um importante centro onde circulavam as idias mais avanadas a respeito de navegao. Nessa poca, o Infante D. Henrique, o navegador filho do rei dom Joo I , reuniu muitos cartgrafos, navegadores e astrnomos para desenvolver em Sagres estudos e experincias nuticas. Mais tarde, o conjunto de idias ali gerado foi denominado Escola de Sagres.

Navegar preciso
Diversos setores da sociedade portuguesa estavam interessados nos benefcios propiciados pelas navegaes. Os motivos eram os mais variados e compreendiam, entre outros, aspectos polticos, econmicos e religiosos. A monarquia portuguesa desejava fortalecer seu poder e construir um imprio. Para isso, fazia-se necessrio conquistar novas terras e controlar uma vasta rede comercial. Os motivos da nobreza no eram muito diferentes. Os nobres vislumbravam na expanso territorial uma oportunidade para conquistar terras, riqueza, ttulos e, claro, mais prestgio. A Igreja, por sua vez, estava interessada em expandir a f catlica e aumentar o nmero de fiis. Para a burguesia, os motivos eram bastante evidentes: a expanso territorial e o contato com outros povos s fariam aumentar as atividades comerciais e os lucros. Finalmente, para o chamado povo mido as navegaes abriam possibilidades de trabalho, de ascenso social, de aventuras e de enriquecimento rpido.

Pela costa africana

Pintura de Vasco da Gama na chegada ndia, ostentando a bandeira usada nos Descobrimentos: As armas de Portugal e a cruz de Cristo, patrocinadores do movimento de expanso iniciado pelo Infante D. Henrique. A expanso portuguesa comeou em 1415, com a tomada de Ceuta, importante centro comercial dominado pelos muulmanos no norte da frica. Em seguida, Portugal ocupou as ilhas de Madeira, Aores e Cabo Verde, no oceano Atlntico. A, a colnia portuguesa realizou uma experincia de colonizao, implantando o cultivo de cana-de-acar. Essa experincia serviria mais tarde de modelo para a ocupao das terras americanas. A expanso estendeu-se ao longo do litoral africano, onde os portugueses obtinham produtos como pimenta, ouro e marfim. Em 1434, Gil Eanes venceu o desafio da ultrapassagem do cabo Bojador, onde vrios navegadores j haviam naufragado. Nessa mesma poca, deram incio ao trfico de escravos africanos, levando-os para as colnias nas ilhas no Atlntico ou comercializando-os na Europa. Somente vrias dcadas mais tarde, entre 1487 e 1488, Bartolomeu Dias alcanou o cabo das Tormentas, no extremo sul da frica, rebatizado pelo rei de Portugal de cabo da Boa Esperana. Este ltimo feito abriria caminho para a realizao de um projeto mais ambicioso, que havia se esboado aps a conquista do cabo Bojador: chegar s ndias contornando a frica. Em 1497, dez anos aps a viagem de Bartolomeu Dias, o rei dom Manuel o Venturoso (1495 1521), entregou a Vasco da Gama o comando de uma expedio que deveria estabelecer relaes comercias com as ndias. Dez meses depois da partida, em maio de 1498, Vasco da Gama chegava a Calecute, prspera cidade do litoral indiano. Seu retorno a Lisboa ocorreu em setembro de 1499. De sua expedio, restaram apenas dois

navios e 55 homens e a certeza de poder estabelecer uma rota comercial entre a Europa e o Oriente contornando o litoral da frica.

Vera Cruz
Ver artigo principal: Descoberta do Brasil

Mapa antigo do Brasil feito pelos exploradores portugueses em 1519. Animado com as possibilidades de lucros que a rota recm-aberta oferecia, dom Manuel organizou uma nova expedio. Seu objetivo principal era impor o domnio portugus sobre o comrcio dos produtos orientais. Comandada por Pedro lvares Cabral, a frota partiu em maro de 1500. Mas no tomou diretamente o rumo para as ndias. Provavelmente, tinha um outro objetivo no declarado: tomar posse de uma enorme poro de terras no Atlntico sul. Assim, abandonou o litoral africano em direo ao mar aberto e, em 22 de abril, chegou s terras que denominou ilha de Vera Cruz e que, mais tarde, passariam a se chamar Brasil. Depois de formalizar a posse das terras em nome de Portugal, Cabral enviou a Lisboa um navio com informaes sobre a conquista e prosseguiu viagem em direo ao Oriente. Os europeus ainda no sabiam, mas a poro de terras encontrada fazia parte de um enorme continente, que seria batizado com o nome de Amrica e que desde 1492 era explorado na parte norte, pelos espanhis.

[editar] Controvrsias
A chegada de Pedro lvares Cabral Amrica teria sido intencional ou ocasional? Esse debate ocupou por vrias dcadas os historiadores. Hoje, muitos acreditam j no haver motivos para insistir nessa velha discusso. H muito se sabe que alguns navegantes estiveram no litoral brasileiro pouco antes de Cabral. Sabe-se tambm que este no chegou ao Brasil por acaso. Essa convico encontra apoio em vrias fontes. Bastante citado, por exemplo, o livro Esmeraldo de Situ Orbis, escrito entre 1505 e 1508, por Duarte Pacheco Pereira, membro da expedio de Cabral, que a certa altura menciona: "[...]temos sabido e visto como no ano de Nosso Senhor de 1498, vossa Alteza nos mandou descobrir a parte ocidental da grandeza do mar Oceano, onde achada e navegada grande terra firme e com muitas e grandes ilhas adjacentes a ela".

[editar] Portugal comanda o comrcio


Com a descoberta do caminho martimo para as ndias, intensificou-se o comrcio de especiarias. o aumento da oferta desses produtos levou queda dos preos no mercado. medida que mais pessoas podiam compr-los, ampliavam-se as atividades comerciais na Europa. A partir desse momento, a rota do Mediterrneo entraria em decadncia, provocando o enfraquecimento das cidades mercantes da Pennsula Itlica. Portugal alou-se ao primeiro plano entre os Estados mais poderosos da Europa. Essa condio, todavia, duraria pouco tempo, pois logo a rota das ndias comeou a ser disputada por outras potncias europias. Portugal voltou-se ento para a explorao das terras americanas.

[editar] Colombo chega Amrica


Ver artigo principal: Descoberta da Amrica

Cristvo Colombo Embora os espanhis j tivessem, no incio do sculo XV, tomado posse das ilhas Canrias, no oceano Atlntico, a noroeste da frica, sua expanso martima e comercial s comeou efetivamente em 1492, aps a expulso definitiva dos muulmanos da Pennsula Ibrica. Ainda em 1492, uma expedio comandada por Cristvo Colombo tomou posse, em nome dos reis espanhis, de terras localizadas na regio central da Amrica. Colombo tinha a inteno de atingir o Oriente navegando em direo ao Ocidente. Ao contrrio do senso comum, defendia a idia de que a terra era redonda, e no plana como a maior parte da populao acreditava ser. Navegando conforme seus planos, Colombo encontrou a atual Ilha de So Domingos, na Amrica Central. Imaginou ter chegado s ndias. Por essa razo, chamou de ndios os habitantes do lugar.

O feito de Colombo criou um problema para Portugal. Supe-se que os portugueses j desconfiavam da existncia de territrio a sudoeste do oceano Atlntico. Para tentar solucionar a disputa entre os dois reinos ibricos, foi feita uma srie de acordos. Contudo, somente em 1494 celebrou-se um acordo definitivo: o Tratado de Tordesilhas. Nele ficava estabelecida uma diviso de territrios entre portugueses e espanhis.

Tratado de Tordesilhas
{{Artigo principal[Tratado de Tordesilhas] Para estabelecer os domnios no Atlntico foi necessria uma longa batalha diplomtica entre Espanha e Portugal. Pouco depois da volta de Cristvo Colombo, o papa expediu, em maio de 1493, a Bula Inter Coetera, que reconhecida ao reino de Castela o domnio sobre todas as terras que se encontrassem a oeste de um meridiano localizado a 100 lguas a oeste das ilhas de Aores e Cabo Verde. Portugal, sentindo-se prejudicado, no aceitou a bula papal e exigiu uma negociao direta. O resultado foi o Tratado de Tordesilhas, assinado em 1494, em que os reinos ibricos estabeleceram uma diviso do mundo. Segundo o tratado, terras e mares encontrados ou por encontras (desde que no pertencentes a nenhum rei cristo) seriam divididos entre Espanha e Portugal. O meridiano que passa a 370 lguas a oeste das ilhas de Cabo Verde foi tomado como linha divisria. As terras localizadas a leste pertenciam a Portugal. As restantes seriam da Espanha. Para os portugueses, o tratado era altamente positivo, pois lhes assegurava a posse do litoral atlntico da frica, regio que j vinham explorando. A Espanha acabaria impondo seu domnio a grande parte do continente americano e sobre os povos que o habitavam. Com os metais preciosos encontrados no novo continente, tornar-se-ia a nao mais rica da Europa. Por isso na histria espanhola o sculo XVI ficou conhecido como "o sculo de ouro".

Inglaterra, Frana e Holanda


Descontentes com a diviso do mundo entre Espanha e Portugal pelo Tratado de Tordesilhas, Inglaterra, Frana e Holanda desconheceram o acordo e procuraram atuar por diversos meios contra as colnias e os navios ibricos. Um desses meios era a pirataria. Mais tarde, iniciaram a conquista de reas no colonizadas pelos espanhis na Amrica do Norte e nas Antilhas, e foram aos poucos tomando pela fora terras j ocupadas pelos dois reinos ibricos, alm de diversas tentativas de retirar o Brasil do controle dos portugueses.

Navegaes e mercado mundial


As Grandes Navegaes deram ao comrcio europeu um impulso extraordinrio. Para se ter uma idia desse crescimento, basta lembrar que, em sua viagem s ndias, Vasco da Gama trouxe de l especiarias que renderam a Portugal um lucro de 6000%. Alm de colocar no mercado europeu quantidades inusitadas de mercadorias, o novo comrcio estabeleceu um intercmbio sem precedentes entre os diversos continentes. O mundo todo comeava a ser unificado pelo comrcio. Essas mudanas operaram uma verdadeira revoluo nas relaes internacionais, nos hbitos de consumo, nas mentalidades, na organizao das sociedades europias e noeuropias. Alm disso, consolidaram o poder absolutista dos reis e fizeram da burguesia o grande agente das transformaes sociais. Esse processo ficaria conhecido mais tarde como Revoluo Comercial.

Bibliografia

DIVALTE, Garcia Figueiredo. Histria. So Paulo, tica, 2006. AMADO, Janana. FIGUEIREDO, Luiz C. A formao do imprio portugus. So Paulo, Atual, 1999. COUTO, Jorge. A construo do Brasil. Lisboa, Cosmos, 1998.