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Paul Zindel

Rache ist nicht wirklich s


die detektive #4

s&c 07/2008 Im New Yorker Zoo ereignet sich ein Unfall. Der bekannte Zoologe Dr. Ivan wird von einem Jaguar lebensgefhrlich verletzt. Doch was zunchst wie eine unglckliche Verkettung von Zufllen erscheint, entpuppt sich als perfekt eingefdelter Mord. Quentin und India recherchieren vor Ort und wissen bald mehr, als gut fr sie ist
ISBN: 3-7855-4418-9 Original: Hawke mysteries #4: The Lethal Gorilla Aus dem Amerikanischen bersetzt von Simone Wiemken Verlag: Loewe Erscheinungsjahr: 2002 Umschlaggestaltung: Silvia Christoph & Andreas Henze

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Paul Zindel

Rache ist nicht wirklich s


Aus dem Amerikanischen bersetzt von Simone Wiemken

Die Deutsche Bibliothek-CIP-Einheitsaufnahme Zindel, Paul: Rache ist nicht wirklich s / Paul Zindel. Aus dem Amerikan. bers, von Simone Wiemken. -1. Aufl.. Bindlach: Loewe, 2002 (Die Detektive) Einheitssacht.: The lethal gorilla dt. ISBN 3-7855-4418-9 Der Umwelt zuliebe ist dieses Buch auf chlorfrei gebleichtem Papier gedruckt. ISBN 3-7855-4418-9 1. Auflage 2002 2001 by Paul Zindel Die Originalausgabe ist in den USA und Kanada bei Hyperion unter dem Titel P.C. Hawke mysteries #4: The Lethal Gorilla erschienen. Lizenzausgabe mit freundlicher Genehmigung von Hyperion. Aus dem Amerikanischen bersetzt von Simone Wiemken. fr die deutsche Ausgabe 2002 Loewe Verlag GmbH, Bindlach Umschlagillustration: Silvia Christoph Umschlaggestaltung: Andreas Henze Gesamtherstellung: GGP Media, Pneck Printed in Germany www.loewe-verlag.de

Inhalt In bester Absicht .......................... 7 Ein halber Liter Tod .................. 16 Erste Verdchtige ....................... 29 Von Affen umgeben................... 41 Gargantua, der Affenmann ......... 53 Zu viele Hinweise...................... 67 Begegnung mit einem Monster .. 78 Spurensuche im Internet ............ 94 Die Bestie im Tunnel ............... 103 Affentheater bei Kerzenlicht ..... 114 Der Feuerteufel ........................ 126 Gejagt ...................................... 137 Beweisfhrung ......................... 147 Das Team fliegt auf .................. 156

Aus den Akten des Schreckens von Quentin Marlon: Rache ist nicht wirklich s Fall #4
FALL #4 BEGANN UNGEFHR SO: Am Samstag, dem 17. Oktober, um genau 9 Uhr 08 wurde Indias Mutter, Mrs Kim Riggs, Gerichtsmedizinerin von New York, darber informiert, dass im Bronx Zoo jemand an den Folgen eines Jaguar-Angriffs gestorben war. India, meine beste Freundin und Detektiv-Partnerin, rief an und fragte, ob ich mitkommen und mir den Ort des Geschehens ansehen wollte. Ich sagte natrlich zu. Schlielich war ich schon immer der Meinung, dass New York ein Dschungel ist den echten Dschungel konnte ich mir da nicht entgehen lassen. Erst als wir im Leichenwagen der Gerichtsmedizin saen und den West Side Highway hinauffuhren, rckte Mrs Riggs damit heraus, dass es sich bei dem Opfer des Anschlags um Allen handelte. Er war stndiger Gast in den bekannten Abend-Talkshows gewesen und hatte sich bei den Talkmastern angebiedert. Ihr wisst schon, er war einer von diesen Leuten, die ein niedli5

ches Gorillababy oder einen Schimpansen mitbringen, damit irgendwelche Stars ihnen Bananen oder ein Flschchen geben knnen. Im Gegensatz zu anderen Zoologen schien er aber mit den Tieren nicht besonders gut zurechtzukommen er war immer zu sehr damit beschftigt, sich bei den Gastgebern der Shows einzuschleimen. Als wir zum Zoo fuhren, ahnten weder India noch ich, dass wir schon bald bis zum Hals im gefhrlichsten Fall unserer detektivischen Laufbahn stecken wrden. Oder dass India und ich binnen kurzem um unser Leben rennen wrden, verfolgt vom wildesten aller Tiere dem Menschen. New York ist tatschlich ein Dschungel, das kann ich euch sagen. Wie immer ist dies die Wahrheit und nichts als die Wahrheit, euer Quentin Marlon

In bester Absicht
Viertel nach neun wartete ich schon vor unserem Apartmenthaus, als der Wagen der Gerichtsmedizin vorfuhr was unseren dominikanischen Pfrtner Miguel immer unglaublich aufregt, weil er behauptet, dass sich in dem Wagen die Geister der frisch Verstorbenen herumtreiben. Davon abgesehen kann man mit Miguel aber gut ber Dinge wie Voodoo, Hellseherei und anderen Hokuspokus lstern. Er hielt mir die Beifahrertr auf, und ich setzte mich neben India und ihre Mutter. Der Wagen roch sehr angenehm, weil Mrs Riggs ihn immer mit Duftl aussprht, wenn sie zuvor eine schon etwas mitgenommene Leiche transportieren musste. Die letzte war eine Wasserleiche gewesen, die man am Vorabend aus dem Hudson River gefischt hatte. Hi, sagte ich. Hi, sagte India. Ihre Mutter rckte den unfrmigen grauen Herrenhut zurecht, den sie immer trug, fuhr mit quietschenden Reifen an und donnerte die 63. Strae hinunter. India hatte ihre blonde Mhne mit einem schwarzen Plastikband
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zusammengebunden und trug eine futuristische Sonnenbrille. Schon die Art, wie sie aus dem Fenster starrte, verriet mir, dass sie immer noch sauer war wegen des Experiments, das wir gestern in Mrs Kennys Chemiestunde vorgefhrt hatten. He, India, sagte ich. Es war nicht meine Schuld, dass das Experiment schief gelaufen ist. Doch, das war es, fauchte sie. Fangt nicht schon wieder an, sagte Mrs Riggs und stellte das Autoradio an, als wir auf Hhe der 79. Strae in den West Side Highway einbogen. Zu unserer Rechten war man auf einer riesigen Baustelle damit beschftigt, die Grundpfeiler fr irgendein Hochhaus in den Boden zu rammen. Bei dem ohrenbetubenden Bam Bam Bam und den Verkehrsberichten im Radio, die ein Reporter von einem Hubschrauber aus in rasendem Tempo herunterratterte, wurde mir bewusst, dass ich leichte Kopfschmerzen hatte. India ist meine beste Freundin, aber das bedeutet nicht, dass zwischen uns nicht manchmal die Fetzen fliegen. Meistens geht es darum, wer die Hosen anhat. Natrlich nur im bertragenen Sinn, denn India trgt fast immer Rcke und zwar kurze. (Heute war es ein silbernes Teil, das sie in einem Secondhand-Laden aufgetrieben hatte.) Es geht darum, wer in unserer Freundschaft die Hosen anhat.
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Unser Streit am Tag zuvor in der Westside School hatte sich daran entzndet, wie wir die Vorbereitungen fr unser Experiment aufteilen sollten. Wir wollten die Spektroskopie anschaulich machen, indem wir Strom durch eine Gewrzgurke jagten. Von anderen, die schon an Mrs Kennys Chemiekurs teilgenommen hatten, wussten wir, dass sie auf dieses Experiment voll abfhrt und jedem eine Eins gibt, der auf die Idee kommt, es durchzufhren. Dabei soll bewiesen werden, dass die Natrium-Atome in der Gurke ein gelbes Licht aussenden, wenn elektrischer Strom durch sie hindurchfliet. India hatte darauf bestanden, die technische Vorbereitung des Experiments zu bernehmen, zwei Ngel in ein Brett zu schlagen, Kabel und Stecker von einer alten Lampe abzuschneiden und die Enden des Kabels um die Drhte zu wickeln. Und du kaufst die Gurke, hatte sie gesagt. Ich habe es satt, immer das Hausmtterchen zu spielen. Okay, hatte ich erwidert. Kein Problem. Ich wasche meine eigene Wsche. Ich kann kochen. Und ich bin keiner von diesen Mnnern, die sich bedienen lassen. Ich ging in ein Feinkostgeschft und kaufte eine dicke, fette Gurke. Fr unser Experiment nahm ich allerdings eine kleine Vernderung vor: Mithilfe eines dnnen Messers und eines Metallrhrchens
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durchbohrte ich sie der Lnge nach. Ich dachte, dann knnte der Strom besser flieen und die Demonstration wrde noch eindrucksvoller. Ich konnte ja nicht ahnen, dass genau diese technische nderung Ursache fr die Katastrophe war, zu der es schlielich kommen sollte. He, seht mal, hatte Nicole Filipowitz, ein Mdchen mit einem Gesicht wie ein Pekinesenhndchen, gekreischt, als wir im Chemieraum mit unserer Demonstration begannen, jetzt grillen sie eine Gurke! Nicole ist nur eines von den Westside-Kids, die neidisch auf meinen und Indias Ruf als quasi professionelle Detektive sind. Ich wette, jetzt schnappt ihr euch jeden Killer und rstet ihn so lange, bis er ein Gestndnis ausspuckt, fgte Nicole hinzu. Da habt ihr mit eurem Experiment ja gleich zwei Fliegen mit einer Klappe geschlagen! Als India den Stecker in die Dose steckte, machte sie ein Gesicht, als htte sie Nicole am liebsten ein paar geknallt. Ein paar Sekunden lang war dann auch ein tadelloses gelbes Glhen zu sehen. Natrlich fing die Gurke auch ein wenig an zu brennen und stank wie eine Mischung aus einem im Khlschrank vergessenen Gorgonzola und einer Rucherkerze. Die Hlfte unserer Mitschler begann zu wrgen.
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Nicole kreischte vor Freude und sprang mit zugehaltener Nase auf und ab. Der Gestank lie alle bis an die hintere Wand zurckweichen, und so waren es nur India, Mrs Kenny und ich, die von heiem Gurkenfleisch getroffen wurden, als das verdammte Ding schlielich explodierte. Was glaubst du, wie peinlich mir das war!, fauchte India, whrend ihre Mutter nach rechts auf die Cross-Bronx-Schnellstrae abbog. Von Mrs Kennys Gesicht triefte der Gurkenmatsch! Wir hatten das eklige Zeug im Haar! Und in der Nase! Kein Wunder, dass wir dafr eine Sechs gekriegt haben! Ich kann immer noch Nicoles bldes Lachen hren. Am liebsten wrde ich sie unter Strom setzen! Das Autotelefon klingelte, als wir uns dem Zoo nherten. Mrs Riggs stellte das Radio ab und schaltete den Anruf auf die Freisprechanlage. Es war Dr. Perry Sagan, Zoodirektor und gleichzeitig ein guter Freund von Mrs Riggs, der schon seit einigen Jahren an ihren allwchentlichen Poker-Abenden teilnahm. Gibt es etwas Neues darber, wie Ivan angegriffen wurde?, fragte Mrs Riggs Perry. Wegen der vielen Unterfhrungen auf der Cross-Bronx-Schnellstrae war der Empfang ausnehmend schlecht. Wie Sie wahrscheinlich wissen, sagte Perry,
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war Ivan auf Primaten spezialisiert und damit der Boss aller Mitarbeiter in unserem neuen KongoGorilla-Wald. Ich glaube, ich habe in der Times darber gelesen, sagte Mrs Riggs. Die Anlage ist so gro, dass Sie darber ganz aus dem Huschen waren, nicht wahr, Perry? Allerdings. Immerhin sind es fast sechs Hektar mit echter afrikanischer Landschaft. Die meisten Besucher kommen, um die Gorillas zu sehen, aber wir haben dort auch Okapis, kleinere Affen und Wildschweine. Der Kongo-Gorilla-Wald war Ivans groer Traum. Er hat das Geld dafr aufgetrieben und die Werbekampagne ins Rollen gebracht. Noch begeisterter war er allerdings von dem neuen Panda-Projekt, das sich noch im Stadium der Planung befindet. Was genau ist passiert? Wir nutzen ein groes Stck des Gorilla-Walds fr die Jaguare, solange sich deren neues Gehege noch im Bau befindet. Ivan war Diabetiker. Wahrscheinlich hat er das Falsche gegessen oder getrunken und war danach einfach zur falschen Zeit am falschen Ort. Mrs Riggs drehte den Ton der Freisprechanlage lauter. Der Empfang wurde immer schlechter. Sie glauben, dass Ivan im Raubkatzengehege einen Diabetesanfall hatte?
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So muss es gewesen sein, besttigte Perry. Er war Narkoleptiker. Wenn er Zucker zu sich nahm ein Stck Geburtstagstorte oder so etwas in der Art , ist er sofort in tiefen Schlaf gefallen. Er war dann immer fr eine halbe Stunde vollkommen weg und ist irgendwann wieder aufgewacht. Ich nehme an, dass er das Gehege der Jaguare inspizieren wollte. Die Tren der Innenkfige sind computergesteuert und ffnen sich jeden Tag bei Morgengrauen. Vermutlich hat einer der ersten Jaguare, der nach drauen kam, Ivan angefallen und ihn lebensgefhrlich verletzt. Unser Grtner John Henning hat ihn schlielich gefunden. Ivan war bewusstlos und hatte viel Blut verloren. Wir haben ihn in unsere Krankenstation gebracht und ihm sofort eine Bluttransfusion gegeben, aber er hat es trotzdem nicht geschafft. Mrs Riggs entdeckte den Haupteingang des Zoos. Wir sind da, teilte sie Perry mit. Ich sehe Sie dann in ein paar Minuten. India schob ihre Sonnenbrille hoch, bis sie oben auf dem Kopf sa. Dann versetzte sie mir einen Knuff gegen die Schulter, und ich wusste, dass sie mir die Gurkengeschichte verziehen hatte. So ist das zwischen uns. Natrlich sind wir manchmal sauer aufeinander, aber am Ende bleiben wir doch immer Freunde. Mrs Riggs stellte den Leichenwagen ab. India
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und ich waren schon unzhlige Male in diesem Zoo gewesen, meistens auf Klassenausflgen. Unsere Lehrer lieben solche Ausflge, weil sie uns dann an Orten wie dem New-York-Aquarium oder dem Museum fr zeitgenssische Kunst abladen knnen, wo wir wie bld herumlaufen, whrend sie den ganzen Tag Kuchen essen und Cappuccino trinken. Eins verstehe ich nicht, murmelte ich beim Aussteigen. Was?, fragte Mrs Riggs. Dass Ivan Allen noch lebte, als man ihn fand. Jaguare beien ihren Opfern die Kehle durch. Sie schlagen ihre Zhne so tief in den Hals, dass das Opfer erstickt. Und sie lassen es nicht los, solange es noch lebt. Aber das tun sie in freier Wildbahn, gab India zu bedenken. Sie hat Recht, sagte Mrs Riggs. Man kann nicht vorhersehen, was Zootiere tun. In der Gefangenschaft stumpfen ihre Instinkte ab. Ich vermute, die Jaguare werden so gut gefttert, dass sie auf ein ausgedehntes Menschenfrhstck verzichten knnen. Auf einer Weide rechts von uns graste eine Herde Bisons mit gigantischen haarigen Kpfen. Wir gingen an einem Brunnen vorbei. Die Skulptur in der Mitte bestand aus einem Ring lebens14

groer Kinder auf Seepferden. Darber befand sich ein Gewirr aus Muscheln, aus dem sich riesige Statuen von Venus und Neptun erhoben, und gekrnt wurde das Ganze von einem vergoldeten Schwan, aus dessen Schnabel das Wasser sechs Meter hoch schoss. Eine breite Treppe fhrte zu einem groen Vorplatz, der von den Verwaltungsgebuden des Zoos umgeben war. Die Gebude waren alle sehr alt. Die ltesten und schnsten Fassaden schienen direkt aus Beeten mit Rhododendren und Farnen herauszuwachsen. berragt wurden die Kupferund Ziegeldcher von riesigen Tannen und anderen Nadelbumen. Genau in der Mitte des Platzes war das Gehege der Seelwen. Etwa ein Dutzend von ihnen tollte im Wasser, auf den knstlichen Felsen und den Rutschbahnen herum. Einer der grten bellte. Mein Blick fiel auf ein Schild am Beckenrand, auf dem stand: Alle Seelwen spielen, weil nur stndiges Training ihr berleben sichert. Ungewollt drngte sich mir der Gedanke auf, dass Ivan Allen als Kind mglicherweise nicht genug gespielt hatte. Htte er es getan, wre er jetzt vielleicht noch am Leben.

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Ein halber Liter Tod


Perry Sagan kam aus dem Verwaltungsgebude gestrzt, um uns zu begren. Er und Mrs Riggs gaben sich die Hand und plauderten ber das Verkehrschaos am Morgen und darber, wie schn das Wetter war. Doch dann erlosch ihr Lcheln, und sie wendeten sich einem ernsteren Thema zu. Ivans Tod ist ein groer Verlust fr uns, sagte Perry. Ich bezweifle, dass wir jemanden finden, der ihn ersetzen kann. Ich habe India und Quentin mitgebracht, sagte Mrs Riggs und deutete auf uns, als wren wir ihm noch gar nicht aufgefallen. Oh, ja, sagte Perry. Hallo, ihr beiden. Hallo, sagten India und ich gleichzeitig. Wir hatten so viel bung darin, irgendwelchen hohen Tieren vorgestellt zu werden, dass wir stets darauf reagierten wie ein Chor in einem Theaterstck, der genau auf sein Stichwort einsetzt. Unsere Anwesenheit schien Perry zu berraschen, obwohl er uns von den Poker-Abenden bei den Riggs recht gut kannte. Er war eigentlich ein netter Kerl. Das Einzige, was India an ihm nicht
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mochte, war seine Angewohnheit, sich aus der Schssel mit den Nssen, die Mrs Riggs immer auf den Tisch stellte, alle Pistazien herauszupicken. Darber hinaus vergriff er sich auch stndig an meiner Leibspeise, den Peperoni-Chips. Davon abgesehen war er ein elegant aussehender Mann in den Fnfzigern, gro, mit tiefer Stimme und makellos frisierten grauen Haaren, bei denen ich immer an bestimmte Typen aus dem Werbefernsehen denken muss Leute, die einem Vitaminprparate oder neuartige Zahnbrsten andrehen wollen. Auerdem waren Perrys Fingerngel manikrt und farblos lackiert, was ich bei einem Mann immer ein bisschen komisch finde. Wir folgten Perry in die Eingangshalle des Gebudes und durch einen grn gefliesten Flur in die Krankenstation des Zoos. Ivans neues PandaProjekt wre bestimmt eine Sensation fr den Zoo geworden, nicht wahr?, sagte Mrs Riggs. Wenn ich richtig informiert bin, nimmt man es in China mit der Ausfuhr der Riesenpandas ziemlich genau. Das stimmt, erwiderte Perry. Ivan hat in letzter Zeit an nichts anderes mehr gedacht. Vielleicht war das auch der Grund fr seinen Unfall wenn er sich etwas in den Kopf gesetzt hatte, kreisten seine Gedanken nur noch um diese eine Sache. Er hat seine diplomatischen Beziehungen spielen lassen, jahrelang mit der chinesischen Regierung
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verhandelt und ihr schlielich die Zusage abgerungen, uns ein Zuchtpaar zu berlassen. Das wre das Erste der Welt gewesen! Ivan hat viel Zeit damit verbracht, Spenden fr dieses Projekt zu sammeln und sich nach einem geeigneten Standort fr das Gehege umzusehen. Er wollte die Pandas in der Nhe des Kongo-Komplexes unterbringen, und ich vermute, dass er sich deswegen heute Morgen im Freigehege der Jaguare aufgehalten hat. Perry blieb vor einem der Behandlungsrume stehen. Die Leiche ist hier drin, erklrte er Mrs Riggs. Vielleicht sollten India und Quentin drauen warten? Ach, das ist nicht ntig, sagte Mrs Riggs. Die beiden besuchen mich oft im Leichenschauhaus. Sie haben schon mehr Tote gesehen, als Sie sich vorstellen knnen. Mrs Riggs betrat den Raum, schaltete das Licht ein und ging auf den zugedeckten Krper auf der Trage zu. Sie schlug das Leichentuch zurck und beugte sich vor. Perry stellte sich neben sie. India und ich blieben respektvoll am Fuende der Trage stehen. Ivans Oberkrper war nackt und so wei und plump wie ein Klumpen Brotteig. Es sah aus, als hielte Ivan ein Nickerchen an irgendeinem Swimmingpool. Mrs Riggs lie ihre Finger ber die
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Bisswunden wandern, die seinen Hals umgaben wie eine dunkelrote Halskette. Ich hrte Perry geruschvoll einatmen. Nachdem ein Arzt und die Rettungssanitter Ivan fr tot erklrt hatten, habe ich dafr gesorgt, dass ihn bis zu Ihrem Eintreffen niemand anfasst, erklrte er Mrs Riggs. Ich habe den Arzt und die Schwester und unseren Praktikanten gebeten, im Labor zu warten. Der fr diesen Distrikt zustndige Gerichtsmediziner und die Jungs vom Labor mssten bald hier sein, sagte Mrs Riggs. Ich habe sie angerufen, bevor ich losfuhr. Schlielich mchte ich niemandem auf die Zehen treten. Auerdem arbeiten wir gewhnlich gut zusammen. Sobald sich die Kollegen aus der Bronx einen berblick verschafft haben, nehme ich die Leiche mit in unser Institut in Manhattan und beginne mit der Autopsie. Pltzlich lie sie Ivans Arm los, den sie aus der Nhe betrachtet hatte, und knetete auf der erstarrenden Haut unter dem Unterkiefer herum. Ich vermutete, dass sie seine Drsen nach Schwellungen abtastete. Woher kam das Blut fr die Transfusion? Welche Blutgruppe hatte er? India und ich wussten, worauf sie mit dieser Frage hinauswollte: Eine Transfusion mit der falschen Blutgruppe brachte jeden um. Blutgruppe A, sagte Perry. Wir haben ihm
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sein eigenes Blut gegeben, um ganz sicher zu sein. Alle Angestellten, die in gefhrlichen Bereichen arbeiten, mssen regelmig Blut spenden, damit wir immer wenigstens eine kleine Menge ihres eigenen Blutes vorrtig haben, falls es zu einem Unfall kommt. Jedes Jahr werden etliche Mitarbeiter von irgendwelchen Tieren gebissen, meistens von greren Schlangen oder Affen. Vor einigen Jahren hat einer unserer Alligatoren einem Pfleger die Hand abgebissen, aber darber hinaus ist bisher nichts Ernsthaftes passiert. Ich mchte in Ihrem Labor eine vorlufige Blutuntersuchung vornehmen, sagte Mrs Riggs. Sie zog Ivan das Laken wieder bers Gesicht und sah uns an. Was wollt ihr so lange tun? Mir war klar, dass wir im Labor nur das fnfte Rad am Wagen sein wrden, also antwortete ich fr uns beide. Wir sehen uns den Kongo-GorillaWald an. Gut, sagte Mrs Riggs. Als sie Perry nach drauen folgte, hatten ihre Augen diesen Ausdruck, den sie immer haben, wenn sie wei, dass India und ich auf eigene Faust ein wenig herumschnffeln wollen. Wir blieben eine Weile mit der Leiche allein. Wenn ich eine abgedeckte Leiche sehe, stelle ich mir immer vor, dass sie sich pltzlich aufsetzt und etwas ruft wie Reingefallen! oder Hi, Leute, ich
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bin ein Zombie. Dazu kam noch, dass ich mich nur schwer an den Gedanken gewhnen konnte, dass Ivan tatschlich tot war. Genauso geht es mir mit Leuten wie Elvis oder Lady Di. Irgendwie glaubt man immer, dass Promis, die so viel Kohle haben, es doch schaffen mssten, dem Tod von der Schippe zu hpfen. Ein paar Mal hatte ich Ivan mit einem seiner Gorilla- oder Pavianbabys im Fernsehen gesehen, und jedes Mal waren mir dabei eisige Schauder ber den Rcken gelaufen. Mich haben Affen schon immer fasziniert obwohl zu Tode gengstigt der Wahrheit wohl nher kommt. Seit ich Edgar Allan Poes Doppelmord in der Rue Morgue gelesen habe, bin ich fest davon berzeugt, dass mich eines Tages ein Gorilla oder ein Orang-Utan umbringen und meine Leiche in einen Schornstein stopfen wird, wie es der Frau in dieser Erzhlung passiert ist. India untersuchte einen Safarianzug, den jemand auf einen Metallstuhl in einer Ecke geworfen hatte. Das mssen Ivans Klamotten sein, sagte sie. Wahrscheinlich, besttigte ich. Im Fernsehen hat er immer so etwas getragen mageschneiderte Safarianzge, komplett mit Tropenhelm. Was ist denn das hier?, fragte India und betrachtete die bernsteinfarbenen, schmierigen Flecken, die Ivans Anzug bedeckten. Es sieht aus wie
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das Zeug, das auf Autos klebt, wenn man unter dem falschen Baum geparkt hat. Ich sah mir die Flecken an. Du hast Recht, sagte ich. Das sieht aus wie Pflanzensaft. Aber den sondern die Pflanzen im Frhling ab, nicht im Oktober. Da nicht damit zu rechnen war, dass Ivan Allen pltzlich aufsprang und uns erzhlte, wie alles passiert war, verlieen wir den Behandlungsraum und gelangten durch den Haupteingang wieder ins Freie. Ein Stck hinter dem Seelwengehege stand ein Pfosten mit Wegweisern zu allen anderen Gehegen und Freiflchen. Unter dem Pfeil fr den Kongo-Gorilla-Wald hing eine Scherz-Anzeige eines Gorillas, zweifellos von Ivan verfasst: Krftiger Silberrcken sucht Partnerin fr intensive Beziehung; Kinder erwnscht. Ich: 1,50 Meter gro; 350 Kilo schwer; dominanter Mann; Vegetarier; Du: feminin, fruchtbar und grofamilientauglich. Den vegetarischen Teil glaubte ich nicht so recht, denn ich hatte schon von mehreren Gorillas gehrt, die auch Hackfleisch fraen. Von einem hatte ich gelesen, den eine alte Frau in einem Bungalow in Houston in einem lcherlichen Kfig aus Hhnerdraht hielt und der mit Vorliebe Steaks und Kalbsschnitzel mit Parmesan zu sich nahm. Ausnahmen besttigen also die Regel, kann ich nur sagen. India und ich folgten dem Weg quer durch den
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Zoo und nahmen die Abkrzung durch das Elefanten- und Nashornhaus. Da drinnen stank es zum Himmel, aber in den Stallungen gab es eine Menge neuer Hinweisschilder und Erluterungen. Sachen, die mich interessieren, lese ich nicht nur einmal, sondern wiederhole sie in meinem Kopf so oft, bis ich sie nicht mehr vergesse. Zum Beispiel: Elefanten leben in Herden. Sie halten durch Laute und Berhrungen stndig Kontakt miteinander. Angefhrt von der ltesten und grten Kuh bildet jede Herde eine komplexe Gemeinschaft. Das sind dann Dinge, die mir wochenlang nicht mehr aus dem Kopf gehen. Seit unserem letzten Klassenausflug waren viele der Gehege modernisiert worden. Im Elefantenhaus hingen jetzt Unmengen von Bildern, die Wilderer mit abgeschlachteten Elefanten zeigten. Auerdem konnte man sich grausige Videos und Fotos von toten Elefanten ansehen, denen man die Stozhne herausgemeielt hatte. Das ist so barbarisch, sagte India. Ich knnte mich bergeben, wenn ich das sehe. Ich auch, sagte ich. Und dabei wurden frher auch bei uns Klaviertasten aus Elfenbein gemacht. Wir gingen am Wolfsgehege vorbei, an einer Erste-Hilfe-Station und am Caf Zum Tanzenden Kranich.
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Die meisten Verkaufsstnde, die den Weg sumten, waren geschlossen, aber der groe Souvenirladen hatte geffnet. Er war voll gestopft mit zebrafarbenen Regalen, Sthlen in Lwenform, afrikanischen Rattanhockern und ziemlich scheulichen Plschtieren. Das Nachthaus, in dem Vampirfledermuse und anderes nachtaktives Viehzeug untergebracht waren, stand etwas weiter auf einem kleinen Hgel und sah aus wie das Haus in dem Hitchcock-Film Psycho. An dieser Stelle bog der Hauptweg scharf nach rechts ab. Kaum 100 Meter weiter standen India und ich vor dem Eingang zum Kongo-Gorilla-Wald und starrten gebannt auf dieses Produkt von Ivan Allens Fantasie. Wir wussten, dass dies sein Projekt gewesen war und dass er es sich ausgedacht hatte, dieses Stck Dschungel, das da vor uns lag. Ein Dickicht aus Bambus und Schlingpflanzen verdeckte den hohen Metallzaun, der das ganze Areal umgab. ber die teils echten, teils knstlichen Felsen erhob sich ein Wald aus Mangroven, Balsabumen und Akazien, tausende von Stmmen, die ber 30 Meter hoch waren. Durch das Bltterdach dieses Urwalds drang kaum ein Sonnenstrahl. Der Haupteingang bestand aus zwei riesigen, geschlossenen Holztoren, die wie das weit aufgerissene Maul einer Viper geformt waren und massiv genug aussahen, um sogar King Kong oder den
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Minotaurus aufzuhalten. Alles wirkte irgendwie dster und unheimlich. Gerade, als ich tief Luft holte, ertnte Motorengerusch. India und ich sahen nach oben und entdeckten einen Mann, der wie ein Astronaut aus dem Bltterdach auf uns zugeschwebt kam. H?, sagte ich. Was ist denn das?, sagte India. Es dauerte einen Moment, bis wir begriffen, dass der vermeintliche Astronaut in einer Art Drahtkorb am Ende eines langen hydraulischen Arms stand, der sich zusammenschieben lie wie eine Angelrute. Der Arm endete auf der Ladeflche eines Lastwagens. Wir sahen zu, wie der Mann diverse Hebel bediente, um den Korb aus dem Dschungel zu steuern. Er schien etwa 60 Jahre alt zu sein und trug eine Zoo-Uniform. Sein Gesicht sah aus wie ein zerknitterter rosafarbener Leinenanzug. Als er noch rund fnf Meter von uns entfernt war, fiel mir auf, dass der Korb, in dem er stand, mit denselben bernsteinfarbenen Flecken berst war, die wir auch auf Ivan Allens Kleidung gesehen hatten und sonst nirgendwo im ganzen Zoo. Der Kongo ffnet erst in einer Stunde, sagte der Mann. Auf seinem Namensschild stand: Henning. Er sah aus, als htte er schwer gearbeitet, denn sein Hemd war durchgeschwitzt, und ein Knopf
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fehlte. Er lchelte; wahrscheinlich hielt er uns fr normale Zoobesucher. Knnen wir dann die Gorillas sehen?, fragte India. Sie hatte das Haarband abgestreift und schttelte ihre Haare nach hinten. Das tut sie immer, wenn sie jemanden freundlich stimmen will. Ich liebe Gorillas. Klar, sagte der Grtner. Und was ist mit den Jaguaren?, fragte ich. Die nicht, sagte er. Das Lcheln verschwand, aber er wirkte immer noch freundlich. Wir arbeiten an ihrem Graben. Vielleicht knnt ihr sie heute Abend noch sehen, sptestens aber morgen. Er griff wieder nach den Hebeln und steuerte den Korb von uns weg in Richtung Lastwagen. India und ich rannten ihm nach. Was sind das fr Flecken auf Ihrem Korb?, rief ich, um das Brummen des Motors zu bertnen. Es sieht aus wie Pflanzensaft. Ist es auch. Aber unser Biolehrer hat gesagt, dass Bume nur im Frhjahr Saft absondern, sagte ich, darum bemht, wie ein total verbldeter Musterschler zu klingen. India machte einen kleinen Hopser und kicherte albern, um diesen Eindruck zu verstrken. Hier auf dem Boden sind keine Flecken, fgte ich noch hinzu. Der Mann stoppte seinen Korb direkt ber uns.
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Wenn wir so einen Altweibersommer haben wie dieses Jahr, glauben die Mangroven und Akazien, es wre Frhjahr. Hier oben sondern sie viel Saft ab. Nur da oben?, fragte India. Nur da, wo die Bltter sind? Ja, sagte der Mann. Er griff wieder nach seinen Hebeln, sah dann aber wieder auf uns herunter. Warum wollt ihr das wissen? Ich entschied mich fr die Schocktherapie. Ihre Mutter ist Gerichtsmedizinerin, sagte ich und deutete auf India. Wir haben uns nur gefragt, wie die Pflanzensaftflecken auf Ivan Allens Kleidung gekommen sind. Waren Sie dabei, als man ihn fand? Das Gesicht des Mannes verzerrte sich. Einen Moment lang glaubte ich, dass er aus Wut oder Hass auf uns spucken wrde, doch stattdessen starrte er in den Dschungel, als wren wir nicht vorhanden. Er bettigte irgendwelche Hebel, und der hydraulische Kran hob ihn zurck ber den Zaun und in die Baumwipfel. Ich wollte gerade etwas hinter ihm herrufen, das ihn richtig sauer machen wrde, als pltzlich Polizeisirenen zu hren waren. Drei Polizeiwagen kamen mit Blaulicht den Hauptweg entlang und bogen auf eine Nebenstrecke ein, die von hinten um den Kongo-Komplex herumfhrte. Da ist was passiert, sagte ich. Los, wir mssen zurck.
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Whrend wir auf dem Hauptweg zurckrannten, holte ich mein Handy heraus und rief Mrs Riggs an. Kim, was ist los?, fragte ich. Sie besteht darauf, dass Indias Freunde sie Kim nennen, also tue ich es. India brachte mich vor dem Caf Zum Tanzenden Kranich zum Stehen, damit sie ihr Ohr neben meinem ans Telefon pressen und mithren konnte. Wir haben es mit einem Verbrechen zu tun, sagte Mrs Riggs. Ihr solltet herkommen, und zwar pronto. Was war mit dem Blut?, fragte ich. Mir war klar, dass es etwas damit zu tun haben musste. Es war doch das Blut, oder? Allerdings, sagte Mrs Riggs. Das konnte nur eines bedeuten. Heit das, dass Ivan ermordet wurde? Dass ihm jemand absichtlich das falsche Blut gegeben hat? Bingo. Knnte es nicht ein Unfall gewesen sein?, fragte ich. Vielleicht wurden nur die Etiketten vertauscht. Er hatte Blutgruppe A. Welche Blutgruppe haben sie ihm gegeben? Gorilla, sagte Mrs Riggs. Sie klang total genervt. Gorilla?, wiederholte India fassungslos. Ja, schnes, frisches Gorillablut, sagte Mrs Riggs.
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Erste Verdchtige
Als wir zum Verwaltungsgebude zurckkamen, arbeitete mein Gehirn bereits auf Autopilot, und ich hatte schon die dritte Lakritzschnecke aus meiner Hosentasche geholt. Wenn etwas faul ist, sprt India einen kalten Hauch am Kopf, und mich berfllt das unkontrollierbare Verlangen, einen Schokoriegel zu verschlingen. Aber seit ich in einem amtlichen Bericht gelesen habe, dass jeder Schokoriegel bis zu acht Insektenbeine und drei Rattenhaare enthalten darf, bin ich sofort auf Lakritze umgestiegen. Als wir das Seelwengehege umrundeten, entdeckten wir Mrs Riggs, die auf den Eingangsstufen des Verwaltungsgebudes stand, Befehle bellte und auf ihren Wagen deutete. Ein paar Mnner in Anzgen brachten Ivans Leiche auf einer Rolltrage heraus. Vor Mrs Riggs hielten sie kurz an, damit sie einen letzten Kontrollblick auf den Verstorbenen werfen konnte. Ivan war in ein weies Tuch gehllt wie eine Mumie, was Gerichtsmediziner gewhnlich nur bei wichtigen Leuten machen. Normale Leichen werden einfach in einen schwarzen
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Gummisack gestopft wie eine Mhre in einen Gefrierbeutel. Mrs Riggs gab ihr Okay und schickte die Mnner hinaus auf den ovalen Vorplatz, auf dem mittlerweile ein Dutzend Wagen von Polizei und Spurensicherung wild durcheinander parkte. Der Mann am vorderen Ende der Trage griff nach einem Lederriemen und zog das Rollding hinter sich her wie ein Kind seinen Schlitten. He, Kim, was war nun mit dem Blut?, fragte ich. Mrs Riggs nahm ihren schbigen Hut ab und zupfte die Angelfliegen zurecht, die im ausgefransten Hutband steckten. Der Hut hatte ihrem Vater gehrt, der der beste und genialste Gerichtsmediziner gewesen war, den es in New York jemals gegeben hatte. Sie trug diesen Hut nun schon seit seinem Tod vor einigen Jahren. Anfangs fand ich das komisch, doch inzwischen habe ich mich daran gewhnt. Die Leute haben das Recht, so zu trauern, wie sie es fr richtig halten aber das ist eine andere Geschichte. Wenn ein Patient schon daran sterben kann, dass man ihm die falsche menschliche Blutgruppe verabreicht, sagte Mrs Riggs, knnt ihr euch vorstellen, was passiert ist, als man einen halben Liter Gorillablut in Ivan Allen gepumpt hat. Sie stlpte sich den Hut wieder auf den Kopf, machte kehrt und ging in Richtung Krankenstation. Sein
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Blut ist natrlich sofort geronnen die roten Blutkrperchen in seinen Adern haben Klumpen von der Gre eines Golfballs gebildet! Wir folgten ihr durch eine Horde von Polizisten und Spurensicherungsleuten, die ber das Verwaltungsgebude herfielen wie ein Schwarm koffeingetriebener Heuschrecken. Werden hier im Zoo eigentlich auch Blutkonserven fr Tiere vorrtig gehalten?, fragte India. Ja, sagte Mrs Riggs. Hier gibt es eine hypermoderne Tierklinik mit genug Tierrzten, um einen Reisebus zu fllen. Perry hat mir erzhlt, dass zum Kongo-Komplex eine eigene Klinik fr Menschenaffen gehrt. Da machen sie einfach alles: Endoskopie, Rntgen, Operationen, Zahnbehandlungen, Bestrahlungen und so weiter. Das klingt wie eine Uniklinik fr Affen, stellte ich fest. So wie er es beschrieben hat, ist es das auch. Mrs Riggs durchquerte das Hauptlabor, einen riesigen, wei gekachelten Raum, und verschwand in einem Nebenzimmer. Ich schaute mich um. Ein paar veraltete Gerte standen herum wie Ausstellungsstcke in einem Museum, und man sah auf den ersten Blick, dass es hier keinen Hausmeister gab, der die Labors sauber hielt. Die wichtigen Ausrstungsgegenstnde und die Arbeitsplatten sahen zwar recht ordentlich aus, aber auf den Fens31

terbnken lag Staub, und die Topfpflanzen wirkten vernachlssigt. India liebt Pflanzen, deshalb fing sie sofort an, die verwelkten Blten von einer Geranie abzuzupfen, in deren bertopf das Wasser zwei Zentimeter hoch stand. Anscheinend interessierte es hier niemanden, dass man Pflanzen auch ertrnken konnte. Die Begonien und Usambaraveilchen im anderen Fenster waren zwar verstaubt, aber wenigstens war ihre Erde nicht so durchweicht. Die armen Blumen, murmelte India und versuchte, etwas Wasser aus dem bertopf der Geranie zu schpfen. Ich interessierte mich mehr fr die Ausstattung des Labors, die aus mehreren Stahltischen mit Mikroskopen, Destillierapparaten und Waagen in Glasksten bestand. An der wei gestrichenen Wand reihten sich Waschbecken und Arbeitsplatten mit Anschlssen fr Bunsenbrenner und Inkubatoren aneinander. Von der Decke hingen Neonrhren, die den ganzen Raum in ein grelles weies Licht tauchten. Mrs Riggs kam wieder aus dem Raum, in dem offensichtlich die Blutkonserven aufbewahrt wurden. Wer immer Ivan Allen gettet hat, musste wissen, mit welchen Mitteln man einen Gorilla beruhigt, wie man ihm Blut abnimmt und es dann in einem der Gefrierbehlter verstaut. Sie zeigte uns eine Reihe von Stahlzylindern, deren Deckel
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auf komplizierte Weise verschlossen waren. Auen angebrachte Skalen zeigten die Minusgrade an, die im Behlter herrschten. Der einzige weitere Gegenstand in dem Nebenraum war ein Schreibtisch aus Metall, auf dem ein Becherglas voll billiger Kugelschreiber stand. Zwischen den Kugelschreibern steckte ein einzelner Bleistift. Ein Polizeibeamter und ein Experte fr Fingerabdrcke waren damit beschftigt, jede Oberflche in diesem Raum mit einem weien Pulver einzustuben. India und ich versuchten, den gesamten Zirkus zu erfassen, der sich vor unseren Augen abspielte. Bisher ging es an fast allen Verbrechensschaupltzen, die wir gesehen haben, sofort nach dem Eintreffen der Polizei zu wie in einem Tollhaus. India holte Block und Stift aus ihrer Tasche. Sie ist sehr gut darin, an Tatorten ungewhnliche Dinge zu entdecken. Erst sah sie sich den Raum mit den Khlaggregaten an, dann beobachtete sie die Mitarbeiter der Krankenstation, die von einem hochnsig aussehenden Arzt angefhrt wurden. Die Polizei befragte gerade einen drren Jungen mit einem Pferdegesicht, der vollkommen verstrt wirkte wahrscheinlich der Praktikant, den Perry erwhnt hatte. Dann gab es noch eine wasserstoffblonde Krankenschwester, auf deren Namensschild Maxine Blessman zu lesen war. Sie war gebaut wie
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eine Gewichtheberin und erweckte den Eindruck, als knnte sie sogar Schwarzenegger berwltigen. Inspektor Jamieson, der Polizeibeamte aus der Bronx, der die Ermittlungen leitete, kam auf Mrs Riggs zu. Sie sprach in dem Ton mit ihm, den sie immer anschlgt, wenn sie sich bemht, niemandes Gefhle zu verletzen. Sie wollte auf keinen Fall den Eindruck erwecken, als wrde sie den Beamten aus der Bronx vorschreiben, wie sie ihre Arbeit zu machen htten. Jamieson starrte mich und India an. Das ist meine Tochter India, erklrte Mrs Riggs, und ihr Freund Quentin. Die beiden interessieren sich sehr fr Polizeiarbeit. Inspektor Jamieson, der einen mausgrauen Anzug und eine berbreite braune Krawatte trug, lchelte belustigt, bevor er uns ansprach. Das freut mich, sagte er. Es ist nie verkehrt, sich schon frh fr einen Beruf zu entscheiden. Die beiden haben schon bei der Aufklrung mehrerer Mordflle geholfen, fuhr Mrs Riggs fort. Sie sind sehr clever, aber manchmal auch ein bisschen leichtsinnig. Ich frchte, das liegt bei uns in der Familie. Einen Moment lang verschlug es Jamieson die Sprache. Hier in New York gibt es eine Menge Reviere, die ein bisschen frisches Blut gebrauchen knnten. Er hatte kaum ausgesprochen, als ihm auch
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schon bewusst wurde, dass unter den gegebenen Umstnden eine andere Formulierung angebrachter gewesen wre. Der Inspektor war um die 40, krftig gebaut, und er hatte dieselbe tiefe, monotone Stimme wie Robocop. Sein Kollege, Sergeant Zoode, der eine Polizeiuniform trug, kam aus dem Nebenzimmer und erstattete Bericht. Der Sergeant war im mittleren Alter, hatte einen Bauch und blonde Haare, die an den Seiten unter seiner Mtze hervorlugten. Er hrte sich sehr kompetent an und hatte ein Klemmbrett in der Hand, auf dem er seine Beobachtungen sogar noch schneller notierte als India. Im Blutraum hat sich zu viel Kondenswasser gebildet. Wir konnten keinen einzigen Fingerabdruck abnehmen, sagte er. Nicht einmal von den Stiften. Jamieson wandte sich wieder Mrs Riggs zu. Er hatte die Blutkonserve in der Hand, in der das Gorillablut gewesen war. Ich konnte erkennen, dass Ivan Allens Name auf dem Beutel stand. Der Transfusionsbeutel stammt aus dem mittleren Khlaggregat. Bisher haben wir keine Ahnung, wie das Gorillablut in den Beutel gekommen ist. Den Austausch knnte jeder vorgenommen haben, der heute Morgen hier gearbeitet hat, sagte Sergeant Zoode. Fremde oder Mitarbeiter aus anderen Abteilungen des Zoos wren dem Personal aufgefallen.
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Gibt es noch andere Blutkonserven, auf denen Ivans Name steht? Nein, sagte Zoode. Nur diese, und die hing leer am Infusionsstnder. Nun, ich hoffe, Sie finden etwas, das Ihnen weiterhilft, sagte Mrs Riggs. Ich bringe jetzt die Leiche in die Stadt. Bis heute Abend msste der vorlufige Obduktionsbericht fertig sein. Mrs Riggs breitete die Arme aus wie ein Kondor seine Schwingen und lie eine Hand auf Indias Schultern fallen und die andere auf meine. Lasst uns fahren. Sie versuchte, uns umzudrehen, aber ich rhrte mich nicht. Was ist?, fragte Mrs Riggs. Knnen wir nicht hier bleiben?, fragte ich und sah zu, wie die letzten Beamten den Blutraum verlieen. Sie schlossen die Tr und machten sich daran, sie zu versiegeln. Ich meine India und ich? Ja, knnen wir?, sagte auch India aufgeregt. Natrlich bemerkte Mrs Riggs das Funkeln in unseren Augen. Nein, ich glaube nicht, sagte sie. Perry lste sich aus der kleinen Gruppe von Angestellten. Kim, fahren Sie schon?, fragte er. Ja. Dann deutete sie auf uns und fgte hinzu: Aber die Kinder fragen, ob sie noch eine Weile hier bleiben drfen. Inspektor Jamieson meldete sich zu Wort. Davon kann ich nur abraten. Meine Mnner und ich
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haben hier viel zu tun und sie Hflich richtete er seine Aufmerksamkeit auf uns und ihr wrt uns nur im Weg. Entschuldigen Sie, Inspektor, sagte ich laut, sind Ihre Ermittlungen im Blutraum abgeschlossen? Meine Lautstrke lie Jamieson zusammenzucken. Einen Moment lang verzogen sich seine Lippen zu einem verchtlichen Grinsen, doch dann merkte er, dass jeder im Labor mich gehrt hatte und nun auf seine Reaktion wartete. Allmhlich wanderten seine Mundwinkel wieder nach oben und produzierten ein schiefes Lcheln seine Verwirrung war ihm deutlich anzusehen. Es kam mir vor, als versuchte er ein Problem zu lsen, ber das im Polizeihandbuch nichts stand. Ja, das sind sie, sagte er schlielich. Wir haben dort nichts gefunden. Jetzt klang er sehr streng. Warum fragst du? Weil ich mich gefragt habe, wie der Bleistift in den Becher zwischen all die Kugelschreiber gekommen ist. Ja, fgte India hinzu und warf einen Blick auf ihre Notizen. Der blaue Bleistift, auf den in Goldbuchstaben Yonkers Rennbahn aufgedruckt ist. Jeder im Raum drehte sich um und starrte durch die Glastr des Blutraums auf das Becherglas, das dort einsam auf dem Tisch stand. h, entschuldi37

gen Sie, sagte Maxine Blessman verlegen. Ich habe den Bleistift heute Morgen auf dem Fuboden gefunden. Nach Ivans Tod?, fragte Jamieson. Nach seiner Transfusion?, fragte ich genauer nach. h, ja, sagte die Schwester. Ich habe ihn ganz automatisch aufgehoben und zu den Kugelschreibern in den Becher gesteckt. Ich habe mich ein wenig darber gewundert, weil wir alle Aufzeichnungen mit Kugelschreiber machen. Zum Beispiel notieren wir die Temperaturen der Khlaggregate alle paar Stunden Nennen Sie mich eine Ordnungsfanatikerin, ich meine, als ich den Stift da auf dem Boden liegen sah Sie plapperte hektisch vor sich hin. da habe ich ihn einfach aufgehoben und zu den Kugelschreibern gesteckt. Der Inspektor sah aus, als wrde er sie am liebsten erwrgen. Das htte ich wohl erwhnen sollen, stie sie unglcklich hervor. Aber ich htte nie gedacht, dass es wichtig sein knnte. Knnen wir im Wohnheim bleiben?, fragte ich Perry, ohne auf ein weiteres Wort vom Inspektor oder von Sergeant Zoode zu warten, denn mir war schon jetzt klar, dass wir bei diesem Fall gebraucht wurden. Das Lehrgebude des Zoos liegt direkt neben dem Verwaltungsgebude, und ich
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wusste, dass es dort viel Platz fr Studenten gibt, die sich lnger im Zoo aufhalten wollen. Von mir aus gern, sagte Perry und warf Kim einen fragenden Blick zu. Ich wei aber nicht, ob noch saubere Bettwsche da ist. Wir hatten gerade Studentengruppen aus England und PapuaNeuguinea zu Gast, und Das ist kein Problem, sagte ich schnell. India kann mit Kim zurckfahren und unsere Schlafscke, Zahnbrsten und alles andere holen und dann mit der U-Bahn hierher zurckkommen. Ich bleibe derweil hier und beginne mit den Nachforschungen. India sah mich an, als htte sie mich am liebsten enthauptet, doch als ich kaum hrbar ich habe die Gurke besorgt hauchte, begngte sie sich damit, scharf einzuatmen und einmal krftig zu schlucken. Wir werden unsere Schlafsachen brauchen, fuhr ich hastig fort. Ich rufe meine Tante an, damit sie alles zusammenpackt. Meine Tante Doris und ihr Mann John wohnen fnf Stockwerke ber mir und meinem Dad im selben Apartmenthaus gegenber dem Lincoln Center. India sagte kein einziges Wort, als Perry und ich sie und Kim zum Wagen begleiteten, in dem sich bereits die Leiche befand. Kim nervte mich immer wieder mit der Frage, ob ich es wirklich fr eine gute Idee hielte, im Zoo zu bleiben. Msst ihr
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unbedingt hier bernachten? Ist das nicht ein bisschen bertrieben? Ich werde auf sie aufpassen, versicherte Perry ihr. Ich hielt India die Beifahrertr des Leichenwagens auf, doch statt einzusteigen, drehte sie sich zu mir um. Ich hatte keine Ahnung, ob sie mir eine knallen wollte oder was sie sonst vorhatte. Pltzlich griff sie nach meinem Arm und drckte ihn fest. Sei blo vorsichtig, bis ich wieder da bin, sagte sie, und es war ihr ernst. Hier in diesem Zoo luft ein ziemlich irrer Killer frei herum. Der Hauch an meinem Kopf ist so stark wie nie zuvor. Dann sieh zu, dass du bald wieder hier bist, sagte ich lachend. Ich wartete, bis der Wagen auer Sichtweite war, und holte erst dann eine Lakritzschnecke aus meiner Hosentasche.

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Von Affen umgeben


Es hat mich sehr beeindruckt, dass euch der Bleistift in unserer Blutbank aufgefallen ist, sagte Perry, als ich mit ihm zum Verwaltungsgebude zurckging. Das ist eben die Art, wie India und ich arbeiten, sagte ich. Wir entdecken Kleinigkeiten, die die Polizei bersieht. Und wir machen Sachen, die sich kein Polizist erlauben knnte. Deshalb sind wir der Polizei gegenber im Vorteil. Wieso das? Nun, India und ich brauchen niemandem seine Rechte vorzulesen, wir brauchen keine Durchsuchungsbefehle, und das Gesetz, das es verbietet, Verdchtigen eine Falle zu stellen, kmmert uns auch nicht. So habe ich das noch nie betrachtet, stellte Perry fest. Aber wer denkt auch ber so etwas nach? Die Mrder wissen genau, dass der Polizei die Hnde gebunden sind. India und ich knnen da kreativer sein. Wir knnen uns Fehler erlauben, ohne dass uns jemand verklagt. Wir tun einfach
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alles, um Verbrecher zu fassen. Sie wissen bestimmt auch, dass Mordflle, in denen die Polizei nach 24 sptestens 48 Stunden keine heie Spur hat, nie gelst werden. Die meisten Mrder kommen ungestraft davon, das wei jeder. Aber es hat natrlich auch Nachteile, ein Amateur zu sein. Das glaube ich gern Allerdings, sagte ich. Manchmal stehen wir pltzlich vor einem bewaffneten Verrckten und mssen davon ausgehen, dass wir seine nchsten Opfer sind. Perry blieb abrupt stehen und starrte mich entgeistert an, bis ich laut auflachte. Nur ein Scherz, beruhigte ich ihn. Doch das war kein Scherz gewesen. Ich nutzte die Gelegenheit, Perry ein paar Fragen zu stellen. Hatte Ivan auerhalb des Zoos viele Feinde?, fragte ich. Ich kenne ihn zwar nur aus dem Fernsehen, aber da hat er auf mich einen ziemlich unsympathischen Eindruck gemacht. Perry strich sich ber seinen schicken grauen Brstenhaarschnitt, und in seinen Augen erschien dieser unechte, aufgesetzte Ausdruck, den auch viele Politiker haben, wenn sie bei irgendwelchen Demonstrationen mitmarschieren. Er war in der ffentlichkeit sehr beliebt deswegen waren auch seine Spendensammelaktionen so erfolgreich, sagte er und whlte seine Worte so bedchtig wie
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ein Mann, der am Obststand Birnen aussucht. ber seine Familie hat er kaum gesprochen. Ich glaube, er hat nur einen oder zwei Cousins in Deutschland. Er ist schon vor Jahren hierher ausgewandert Wer hat ihn hier im Zoo am meisten gehasst?, fragte ich. Ich wrde nicht sagen, dass ihn jemand gehasst hat, sagte Perry halblaut. Natrlich haben ihm etliche seiner Kollegen seinen Ruhm geneidet, aber Schon die Art, wie er das sagte, verriet mir, dass es wahrscheinlich dutzende von Zooangestellten gab, die Ivan gehasst hatten wie die Pest was ich bereits vermutet hatte. Perry hing seinen Gedanken nach, und pltzlich fiel ihm etwas ein. Da gibt es doch etwas. Er hat anonyme Briefe bekommen. Schon seit Jahren, soweit ich wei. Er hat mir erzhlt, dass es ungefhr elf oder zwlf waren. Es stand immer dasselbe darin. Ich habe ein paar davon gesehen sie waren alle mit Zeichenkohle geschrieben dicker Kohle, in Blockbuchstaben und auf unterschiedlichem Papier. Manchmal normales Schreibpapier, aber manchmal auch ein Stck von einer Papiertte. Oft waren es einfach irgendwelche Papierfetzen. Auf allen stand dasselbe: Denk an Paterfamilias. Wer oder was ist Paterfamilias? Ich wei es nicht, und Ivan wollte nie darber
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sprechen. Aber diese Zettel haben ihn immer sehr aufgeregt. Perry machte ein nachdenkliches Gesicht. Seine Reaktion beim ffnen dieser Briefe war immer dieselbe das haben auch andere Mitarbeiter beobachtet. Er ist erst blass, dann wtend geworden und hat mit der Faust auf den Tisch oder gegen die Wand geschlagen. Er hat zwar gesagt, er wsste nicht, was die Briefe zu bedeuten htten, aber ich bin mir sicher, dass er es wusste. Ach ja, und dann hatten wir noch die Feuer in letzter Zeit, fgte Perry nach einer kleinen Pause hinzu. Ich wollte es eigentlich vor der Polizei erwhnen. Aber die zustndige Wache ist ohnehin darber informiert. Feuer? Ja, kleine Brnde in unmittelbarer Nhe des Zoogelndes. Einmal hatte jemand einen Stapel alter Reifen angezndet. Das qualmte wie verrckt. Der erste Brand liegt schon ein paar Monate zurck. Das war auf der anderen Seite des Flusses. Wir haben dort jetzt nur noch ein paar Sambarhirsche, Elche und Reiher, aber ich wei noch, dass Ivan gleich nach dem Brand einen dieser Briefe bekommen hat. Wei man, wer die Brnde gelegt hat? Man vermutet, dass es Jugendliche waren, sagte Perry. Hier in der Gegend gibt es ein paar ziemlich verrufene Schulen und viele Familien mit
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geringem Einkommen. Viele Eltern knnen ihre Kinder oft nicht mehr kontrollieren. Der zweite Brand war im Bronx Park an der sdlichen Grenze des Zoos, direkt am Zaun, und in der letzten Woche hat es zweimal in der Nhe der Grote Street gebrannt. Wenn ich mich recht erinnere, hat Ivan nach jedem dieser Feuer einen anonymen Brief bekommen Er sah mich an, fr den Fall, dass ich noch weitere Fragen hatte, doch ich brauchte erst einmal Zeit, um das zu verarbeiten, was ich bis jetzt erfahren hatte. Weit du, sagte Perry, und jetzt klang er zum ersten Mal wirklich aufrichtig. Ich habe die Zusage von allen Beteiligten, dass die Presse bis Montag nichts von dem Mord erfhrt. Dass Ivan tot ist, wei sie bereits. Es wird in der Nachmittagsausgabe der Post stehen und sicher auch Thema der Abendnachrichten sein. Aber am Dienstag findet ein extrem wichtiges Treffen der Wildlife Association und unserer grten Sponsoren statt. Von diesem Treffen hngt unser gesamtes Budget ab. Wir mssen uns also von unserer besten Seite zeigen. Die komplette Anlage die Tiere , alles, was wir hier aufgebaut haben, ist darauf angewiesen, dass uns unsere Geldgeber gewogen bleiben. Sie werden schon schockiert genug sein, wenn sie hren, dass Ivan tdlich verunglckt ist, aber wenn sie erfah45

ren, dass wir es mit einem ungelsten Mordfall zu tun haben, ist der Ofen aus. Das wrde auch das Aus fr das Panda-Projekt bedeuten, stimmts?, fragte ich. Ja. Vielleicht kann ich sie dazu bringen, das Projekt zu Ehren von Ivans Andenken auf die Beine zu stellen, aber das klappt sicher nicht, wenn sie davon ausgehen mssen, dass hier ein Mrder sein Unwesen treibt. Niemand wird einen Scheck ausstellen, solange der Fall nicht gelst ist. Was wollen Sie damit sagen? Nur, dass ich dir und India fr alles dankbar bin, was ihr tut, um der Polizei bei der Suche nach dem Mrder zu helfen. Vielleicht hltst du mich fr gefhllos, aber mir geht es in erster Linie darum, was aus den Tieren wird. Ja, Sie machen sich Sorgen um die Tiere, aber vor allem um Ihren Job, htte ich beinahe gesagt. Doch stattdessen sagte ich nur: Wir werden unser Bestes geben. Ich stellte Perry noch ein paar Fragen ber die Angestellten der Krankenstation und bat ihn, berall zu verbreiten, dass India und ich in seinem Auftrag Nachforschungen anstellen. Natrlich, versprach er. Ich werde in allen Abteilungen anrufen und anordnen, dass man euch berall Zutritt gewhrt. Vor allem in den Kongo-Wald und in Ivans Bro, sagte ich. Ich mchte seine Akten durch46

gehen und nachsehen, was er in seinem Computer hinterlassen hat. Perry nickte, aber ich merkte deutlich, dass er kein bermiges Vertrauen in unsere Arbeit hatte. Ich lie ihn allein zu den Polizisten zurckgehen und schlenderte um das Seelwengehege herum und an den Elefanten und Nashrnern vorbei. Ich wollte Inspektor Jamieson eine Weile aus dem Weg gehen, und auerdem hatte ich mir schon einen Eindruck von allen Mitarbeitern der Krankenstation gemacht, die in der Lage gewesen wren, die Blutkonserve auszutauschen: 1. Perry hatte mir erzhlt, dass der Praktikant Peter Sandusky hie. Ich hatte zwar nur einen kurzen Blick auf ihn werfen knnen, aber er war mir verngstigt und verhuscht vorgekommen ein klassischer Auenseiter, wie ich vermutete. Perry hatte auch gesagt, dass er die Bronx Highschool fr Naturwissenschaften besuchte, die, soviel ich wusste, das absolute Streberparadies war. Wenn er wirklich auf diese Schule ging, musste er also einiges auf dem Kasten haben. 2. Maxine Blessman schloss ich aus, denn wenn sie den Mord begangen htte, htte sie bestimmt nicht zugegeben, dass sie den Rennbahn-Bleistift aufgehoben und ins Becherglas gesteckt hatte es sei denn, sie war viel cleverer,
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als sie aussah, und das bezweifelte ich. Es gab vermutlich nur ein einziges Gesetz, das sie jemals gebrochen hatte das Gesetz, das die Einnahme von Anabolika verbietet; aber wer wusste das schon so genau? 3. Damit blieb nur noch der Arzt brig. Was raffiniert ausgeklgelte Plne betraf, war er vielleicht in der Lage, ein paar Pfefferkrner in eine gewhnliche Bratensoe zu schmuggeln, aber damit hatte es sich auch. Von Perry wusste ich, dass er aus Pakistan kam und Mohammed Jahangir hie. Er wirkte neurotisch und unerfahren, aber er war offenbar der beste Arzt, den der Zoo sich leisten konnte. Doch bevor ich anfing, wilde Spekulationen anzustellen, musste ich noch viel mehr herausfinden. Vor allem interessierte mich, wer von den ZooAngestellten die Mglichkeit gehabt hatte und die Kenntnisse besa, einem Gorilla eine Ladung Blut abzuzapfen, ohne dabei gebissen oder umgebracht zu werden und Affen knnen gewaltig zubeien! Im Gehen holte ich mein Handy heraus und versuchte, meinen Freund Jesus Lopez anzurufen. Jesus ist zwar erst dreizehn, aber schon seit vielen Jahren ein Computergenie. Ich wusste, dass er sofort Feuer und Flamme sein wrde, wenn ich ihn
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bat, die Datenbank des Zoos zu durchstbern. Jesus konnte jeden Code knacken wenn er gewollt htte, wre nicht einmal das chinesische Verteidigungsministerium vor ihm sicher gewesen. Das Telefon klingelte rund ein Dutzend Mal, bevor sein Anrufbeantworter ansprang, aber ich hinterlie ihm keine Nachricht. Da ich das Telefon gerade in der Hand hatte, rief ich auch gleich bei meiner Tante Doris an. Ich bat sie, nach unten in unsere Wohnung zu gehen, ein paar Sachen fr mich einzupacken und India meinen Rucksack mitzugeben, wenn sie kam. Ich brauchte rund zehn Minuten bis zum Nachttierhaus. Als der Hauptweg nach rechts schwenkte, hielt ich in den Baumwipfeln Ausschau nach dem missgelaunten Grtner in dem saftbefleckten Hublift, konnte ihn aber nirgendwo entdecken. Der Kranwagen war im Fahrzeugpark des Zoos abgestellt, und dahinter standen die gewaltigen Holztore vom Kongo-Gorilla-Wald einladend offen. Ich schlenderte zwischen gewaltigen Bambusstmmen und armdicken Schlingpflanzen hindurch. Der Weg wurde zu einem schmalen Pfad, der sich zwischen den echten und knstlichen Felsen und den Mangrovenwurzeln hindurchschlngelte. An manchen Stellen wurde der Pfad zu einem Tunnel, der zwischen zwei der riesigen Bume hindurch49

fhrte. Ein Abschnitt des Weges verlief so dicht am Zaun entlang, dass man in den dahinter liegenden Graben sehen konnte. Mehrere Polizisten und Techniker bewegten sich langsam ber das angrenzende offene Gelnde. Wahrscheinlich war das der Auslauf der Jaguare. Eine Gruppe von Beamten kroch auf Hnden und Knien herum und markierte offenbar die Stelle, an der Ivan gefunden worden war. Von rechts hrte ich das Fauchen der Jaguare, und als ich genauer hinsah, konnte ich die aufgeregten Biester in ihren Kfigen erkennen. Ein paar Zoo-Mitarbeiter in weien Kitteln sprachen mit den Polizisten. Ich setzte meinen Weg fort und stie auf einige interaktive Spielsachen fr die Zoobesucher, zum Beispiel eine Messlatte, mit der man die Gre eines Elefanten-Fuabdrucks ermitteln konnte. Auf dem Schild daneben stand, dass man die Lnge des Abdrucks mit sechs multiplizieren musste, um herauszufinden, wie gro der dazugehrige Elefant war. Dann gab es noch ein Ortungsgert fr die Jaguare. Man konnte das Gert herumschwenken, bis einem ein lauter Piepton verriet, dass man einen der Jaguare aufgesprt hatte. Der Informationstafel entnahm ich, dass jeder der sechs Jaguare ein Halsband mit einem Minisender trug, und die Kinder wurden aufgefordert, alle sechs aufzuspren. An der Stelle, an der der Pfad in einen glsernen Tunnel
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berging, waren noch mehr solcher Apparate aufgestellt. Hinter dem Glas schlichen Tiere herum es kam mir vor, als wre ich mitten unter ihnen. Ich entdeckte Mandrills, Meerkatzen, mehrere Okapis die aussehen wie eine verrckte Kreuzung zwischen einem Zebra und einer kleinen Giraffe , Unmengen von Nashornvgeln, Gibbons und unzhlige Goliathkfer, die die grten Kfer der Welt sein sollen. Zwischen mir und ihnen befand sich nichts auer dieser dicken Panzerglasscheibe. Der Glastunnel fhrte um eine Kurve und zu einer Drehtr, hinter der mich ein Schwall warmer, feuchter Luft erwartete. Der Glastunnel beschrieb noch unzhlige Kurven, bis er schlielich in ein Gebilde aus Stahl und Glas mndete, das aussah wie das Mutterschiff aus dem Film Kampfstern Galactica. Lautsprecher bertrugen die Gerusche des Dschungels, whrend ich auf einer Brcke einen schmalen Fluss berquerte. Ich landete schlielich in einem gigantischen achteckigen Raum, dessen Wnde vollstndig aus Glas bestanden. Hinter dem Glas befand sich rund ein halbes Dutzend Gorillas und starrte mich an. Eine auffallende Frau mit einer steifen braunen Percke und einem eng anliegenden weien Kostm wendete sich von der Glaswand ab, setzte ein
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breites Lcheln auf, das ihre Zhne entblte, und kam auf mich zu. Du musst Quentin sein, sagte sie, und ihr Lcheln erinnerte mich an einen Vampir. Was fr ein gut aussehender junger Detektiv. Ich habe schon auf dich gewartet.

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Gargantua, der Affenmann


Ich bin Dr. Betty Waters, sagte die Frau. Perry hat mich gebeten, nach dir Ausschau zu halten. Dr. Waters strich ihr glnzendes Kostm glatt und setzte ein noch strahlenderes Lcheln auf. Ich schtzte sie auf Anfang 40. Das kalkweie Make-up auf ihrem Gesicht war so dick aufgetragen wie bei einem Zirkusclown. Ihre leuchtend roten Lippen wirkten irgendwie geblht, als htte sie sie mit Kollagen unterspritzen lassen, und ihre schwarzen Brauen wlbten sich so hoch, dass man bequem mit einem Kleinwagen unter ihnen htte hindurchfahren knnen. Ich konnte es kaum noch erwarten, dass India sie kennen lernte. Perry glaubt offenbar, dass ich dir am besten weiterhelfen kann, sagte sie. Er hat mir gesagt, dass du ein sehr begabter junger Detektiv wrst und mir sicher eine Menge Fragen stellen wrdest. Ihr Ton war neckisch, als sprche sie zu einem ungezogenen und etwas zurckgebliebenen Kind. Ich beschloss, ihr diese Illusion vorerst nicht zu rauben. Haben Sie mit Ivan Allen zusammengearbeitet?, fragte ich.
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Nein, das habe ich nicht. Das heit, in gewisser Weise schon, aber ich war keine von seinen Mitarbeiterinnen, sagte sie. Ich bin fr das Schimpansen-Zuchtprogramm verantwortlich. Das ist sicher kompliziert, bemerkte ich. Ja, allerdings, besttigte sie. Die erwachsenen Schimpansen sind oft so aggressiv, dass wir die Jungen viel lnger in unserer Aufzuchtstation behalten mssen als die Gorillababys. Manchmal versuchen die erwachsenen Schimpansenmnner sogar, ihren eigenen Nachwuchs aufzufressen, aber das passiert zum Glck nur selten. Das ist ja schrecklich. Ja, das ist es. Dr. Waters hob ihre schlanken, langen Arme, um ihr Haar glatt zu streichen oder vielmehr, ihre schmutzfarbene Percke. Das Ding sah wirklich billig aus als wrden die Haare abbrechen, wenn sie sich irgendwo den Kopf stie. Ich hatte den Eindruck, dass sie das scheuliche Ding trug, weil sie es tatschlich schn fand. Kennst du unsere Gorillafamilie schon?, fragte sie und marschierte auf ihren hochhackigen Schuhen auf eine der Glasfronten zu. Perry sagte, dass du schon ein paar Mal auf Klassenausflgen hier warst und er hat auch erwhnt, dass dein Vater im Naturkundemuseum arbeitet. Das stimmt, sagte ich. Aber seit der Einrich54

tung des Kongos war ich nicht mehr im Zoo. Ich glotzte sie mit groen Augen an, damit sie mich fr noch dmmer hielt, als sie es ohnehin schon tat. Er ist wirklich toll. Hier arbeiten bestimmt mehrere Zoologen. Damit meine ich die engsten Mitarbeiter von Mr Allen. Ja, natrlich, sagte Dr. Waters. Die meisten von ihnen hatten letzte Nacht frei, aber im Moment befragt die Polizei sie gerade im Gehege der Jaguare du weit sicher, dass Dr. Allen dort gefunden wurde. Die Polizei sucht das Gehege sehr sorgfltig ab. Und? Ist etwas Ungewhnliches gefunden worden? Soviel ich gehrt habe, lautet die Antwort ja und nein. Im Gehege lagen ein paar auslndische Mnzen, zumindest hat mir das einer der Tierpfleger erzhlt. Sie haben sie beim Harken des Bodens gefunden. Du musst wissen, dass unsere Tierpfleger alle fr ihr Leben gern schwatzen. Ich persnlich kann an den Mnzen nichts Aufregendes finden. Dr. Lumet, einer unserer Tierrzte, stammt aus Frankreich, genauer gesagt aus Dijon, wo auch der Senf herkommt, und ich vermute, dass es europische Mnzen waren. Dr. Lumet fliegt oft nach Frankreich, um seine Mutter zu besuchen, und ich mchte nicht ausschlieen, dass er dort auch eine Freundin hat. Auf jeden Fall beschwert er sich
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stndig darber, dass die Banken nur Scheine umtauschen, aber keine Mnzen. Ja, das habe ich auf meinen Europareisen auch erlebt, bemerkte ich. Dr. Waters verstummte, als msste sie erst einmal verarbeiten, dass sogar jemand wie ich schon im Ausland gewesen war. Ja, wrgte sie schlielich hervor. Dr. Lumet hat immer eine Menge dieser auslndischen Mnzen bei sich, und er versucht stndig, unseren Cola-Automaten damit zu fttern. Das fhrt dann natrlich dazu, dass der Mnzschacht verstopft und kein Mensch mehr etwas aus dem Automaten holen kann. War er letzte Nacht im Dienst? Nein, sagte Dr. Waters. Zumindest stand sein Name nicht auf dem Dienstplan. Soweit ich wei, waren nur Ivan und einige seiner Assistenten hier. Nun, ich habe zwar gehrt, dass auch Lumet eine Weile hier gewesen sein soll, aber ich denke, es ist kein Geheimnis, dass er gern mal ein Glas Wein zu viel trinkt Natrlich wird die Polizei jeden von uns nach einem Alibi befragen, aber ich kann mir nicht vorstellen, dass Dr. Lumet jemanden umbringen wrde, wenn er auch Waren Sie letzte Nacht im Dienst?, fragte ich. Ich war die letzten drei Wochen jede Nacht hier, in der Suglingsstation, sagte sie. Eine unserer Schimpansenmtter hatte eine Frhgeburt, und
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deshalb musste ich bleiben, um alle paar Stunden den Brutkasten zu berprfen. Das Kleine entwickelt sich gut aber, was ich sagen wollte, war, dass einige der Angestellten manchmal einen ber den Durst trinken, und ich glaube, dass Pierre das ist Dr. Lumet zu denen gehrt, bei denen das fter passiert. Aber ob er Ivan ermordet hat? Sicher nicht. Dazu ist Pierre nicht fhig. Das ist zumindest meine Meinung. Ich habe dazu meine eigene Theorie. Ich hatte lngst erkannt, dass sie eine begeisterte Klatschtante war. Und die wre? Also, ich glaube, diese ganze Blut-Geschichte war ein unglckliches Versehen. Wie bitte? Whrend Dr. Waters und ich vor der Glasscheibe standen, starrte die gesamte Gorillafamilie uns an. Einer der Affen hockte vor einem Baumstamm direkt an der Scheibe, ein paar andere saen in einer Gruppe hinter ihm. Der Rest hatte sich erhhte Aussichtspunkte gesucht, und ein oder zwei schienen zu schlafen. Doch, wirklich, sagte sie. Ivan hat immer nur das getan, was er fr richtig hielt. Es ist durchaus denkbar, dass er genau zu der Zeit, als er selbst Blut gespendet hat, einem der Gorillas Blut abgenommen und es in die Krankenstation gebracht hat. Ivan war ein genialer Wissenschaftler, aber er
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war auch ziemlich zerstreut. Wahrscheinlich hat er die Blutkonserven selbst vertauscht, und die Beutel wurden falsch beschriftet und am falschen Ort gelagert das ist zumindest meine Hypothese. Dr. Waters fiel auf, dass ich voller Panik den grten Gorilla anstarrte, der auf einem erhhten Platz neben einer Rankpflanze sa. Er glotzte mich an, als wre ich eine Bedrohung fr seine ganze Sippe, und er sah aus, als wrde er jeden Moment vorspringen, das Glas durchbrechen und mir an die Kehle gehen. Das ist unser Silberrcken. Er heit Gargantua. Ivan hat ihn so genannt, nach einem berhmten Zirkusaffen aus den fnfziger Jahren. Gargantua ist der Chef unserer Gorillafamilie, und er ist seinen Kindern ein guter Vater. Das war er schon immer. Er ist jetzt neun Jahre alt und wiegt ungefhr 250 Kilogramm. Er liebt es, mit seinen Kindern zu spielen. Aber er scheint es nicht zu mgen, dass wir uns unterhalten, stellte ich fest. Oh, das darfst du nicht persnlich nehmen. Er ist eiferschtig auf jedes mnnliche Wesen, mit dem er mich sieht, erklrte sie. Er wei, dass ich hier die Einzige bin, die sich wirklich um ihn kmmert, und geniet es, wenn ich mit ihm rede und etwas Zeit mit ihm verbringe natrlich nur durch die Glasscheibe. Er mag aber auch einige
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Frauen aus der Nachbarschaft. Sie kommen mehrmals pro Woche in den Zoo, nur um ihn zu besuchen. Sie lachte. Alle Gorillas freuen sich ber Besuch. Sie schlenderte an der Glaswand entlang bis zu einem anderen Gorilla, der ein Affenbaby im Arm hielt. Das Kleine sah aus, als wre es sturzbetrunken. Das ist unsere grte Gorillafrau. Sie heit Mama, ist Gargantuas Frau und die Mutter seines vier Monate alten Sohns, den wir Mr Spock genannt haben, weil er so spitze Ohren hat. Dr. Waters zeigte in den linken Teil des Geheges. Das Weibchen, das da auf dem Felsen sitzt, ist Tantchen. Manchmal nennen wir sie auch NichtsBses-hren, weil sie die Angewohnheit hat, sich die Ohren zuzuhalten. Sie ist mit einem Weibchen verwandt, das wir vor vielen Jahren hier im Zoo hatten und das dasselbe gemacht hat. Die beiden sind sich nie begegnet, sodass wir uns gefragt haben, ob dieses Verhalten genetisch bedingt ist. berall standen Schilder, auf denen zu lesen war, wie die Gorillas hieen und in welcher Beziehung sie zueinander standen ich htte ihre Namen also auch allein herausfinden knnen. Der im Hintergrund hie Jimbo und war ein Onkel von Mr Spock. Dann gab es noch ein paar Tanten und einige zweijhrige Tiere. Die Tanten helfen Mama
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beim Babysitten, aber auch Gargantua spielt oft mit seinem Sohn und hilft bei seiner Erziehung. Unsere Gorillas sind eine groe, glckliche Familie. Betty vollfhrte eine Drehung, die fast aussah wie ein Tanzschritt, und bedachte mich erneut mit einem strahlenden Lcheln. Daran merkte ich, dass sie mich immer noch fr einen halbwchsigen Idioten hielt, und ich beschloss, dass damit ab sofort Schluss sein sollte. Von welchem Gorilla stammt das Blut, mit dem Mr Allen ermordet wurde? Die Brauen von Dr. Waters hoben sich, und ich hatte das Gefhl, dass sie mich jetzt zum ersten Mal richtig ansah. Mir ist in der Ellbogenbeuge von Gargantua ein kleiner Blutfleck aufgefallen, also vermute ich, dass das Blut, das Ivan gettet hat, von ihm stammt. Wird den Gorillas oft Blut abgezapft? Ja, gelegentlich, sagte Dr. Waters. Einige Universitten gehen uns mehrmals im Jahr mit der Nachfrage nach Primatenblut auf die Nerven. Und da sie dem Zoo Geld spenden, wird von uns erwartet, dass wir jedes Mal springen, wenn eine der Tierrztlichen Fakultten Affenblut zu Studienzwecken braucht. Gibt es irgendwelche Aufzeichnungen darber, ob in der letzten Nacht jemand Blut abgenommen hat?
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Nein. Aber Ivan hat grundstzlich niemanden darber informiert, was er getan oder bestellt hat. Fr Geld htte er den Gorillas so viele Nadeln in den Arm gestochen, dass sie ausgesehen htten wie Nadelkissen. Aber wie wird es gemacht? Wie bekommt man das Blut? Dr. Waters fhrte mich durch eine zweiflgelige Schwingtr aus schwarzem Metall, auf der Zutritt verboten stand. Hinter der Tr befanden sich weitere Glasscheiben mit Blick auf die Gorillas und auerdem eine dicke Glastr, die in eine Kabine fhrte. Das ist der Narkoseraum, sagte Dr. Waters. Wenn ein Gorilla behandelt werden muss, sperren wir ihn hier ein. Damit eines klar ist: Wer einem Gorilla Blut abnehmen will, muss wissen, was er tut. Alle Zoologen und auch die meisten Tierpfleger wren in der Lage, Gargantua in den Narkoseraum zu locken. Die Tiere kennen ihre Pfleger ganz genau sie kannten natrlich auch Ivan , aber auch einige andere htten es fertig gebracht, ihn von der Gruppe zu isolieren. Und was passiert dann? Ich habe fter zugesehen, wie Gargantua fr eine Zahnbehandlung oder den regelmigen Gesundheitscheck narkotisiert wurde. Immer, wenn das Personal nah an ihn heran muss, wird zuerst ein
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Betubungspfeil in seinen Hals geschossen. Es dauert nur wenige Minuten, bis er das Bewusstsein verliert. Erst dann kann ein Zoologe zu ihm gehen und ihm ein Medikament geben oder Blut abnehmen. Danach wacht Gargantua entweder von selbst auf, oder ihm wird ein Mittel gespritzt, das die Wirkung der Narkose aufhebt. Bei schwierigen Behandlungen zum Beispiel Operationen bleibt das Tier natrlich in Narkose und wird in unser Tierspital gebracht. Das war einmal der Fall, als Gargantua ein Zahn gezogen werden musste. Die Gorillamedizin ist der Humanmedizin verstndlicherweise sehr hnlich. Ich sphte durch eines der Sichtfenster in den Narkoseraum. Auf dem Fuboden funkelte etwas. Was ist das?, fragte ich. Wo denn? Ich zeigte darauf. Da. Dr. Waters gab eine Zahlenkombination ein, die das Trschloss entriegelte. Sie ging hinein, hob den Gegenstand auf und kam wieder heraus. Die Tr schloss automatisch hinter ihr. Es ist noch eine auslndische Mnze, sagte sie und sah auf einmal sehr beunruhigt aus. Ich habe keine Ahnung, wie sie in den Narkoseraum kommt. Dr. Lumet war fr keine Arbeit eingeteilt, die das Betuben eines Gorillas erforderlich gemacht htte. Ich drehte die Mnze in meiner Hand um. Ein62

geprgt waren ein stilisierter Baum und die Worte Libert, Egalit, Fraternit. Das war unverkennbar. Das sind zwei Euro aus Frankreich, sagte ich. Zeig mal her, verlangte Dr. Waters. Sie schaute selbst nach und nickte dann. Stimmt. Nicht ganz zwei Dollar wert, bemerkte ich. Tatschlich?, fragte Dr. Waters. Ich gab ihr die Mnze zurck. Sie sollten sie der Polizei bergeben, schlug ich vor. Ja, die Beamten werden sich freuen, wenn sie noch ein Stck fr ihre Mnzsammlung bekommen. Garantiert. Sie fhrte mich wieder durch die Schwingtren und zurck in den ffentlich zugnglichen Bereich. Dann sah sie auf ihre Uhr. Oh, Quentin, es tut mir Leid, aber ich habe jetzt keine Zeit mehr fr dich, sagte sie. Ich muss zurck zu meinem Schimpansenbaby. Ich hoffe, ich konnte dir weiterhelfen. Ich nehme an, dass du die Erkenntnisse, die du hier gewonnen hast, fr ein Schulprojekt oder etwas in der Art verwenden kannst, und dafr wnsche ich dir viel Glck. Sie streckte mir die Hand entgegen und bedachte mich mit einem weiteren strahlenden Lcheln. Das bedeutete so viel wie: Und nun verzieh dich, Dummkopf. Diesmal war ihr Lcheln eher ein Grinsen, und ich beschloss, nicht lnger den netten Oberschler
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zu spielen. Ich habe noch ein paar Fragen, sagte ich. Ja? Wer ist dieser merkwrdige Kerl, der mit einem Hublift in den Bumen herumschwebt? Sie wissen schon, der Grtner, der fr den Kongo zustndig ist. Ich glaube, ich wei, wen du meinst, aber ich kenne ihn kaum, sagte Dr. Waters. Tut mir Leid. Hatte er etwas gegen Mr Allen?, fragte ich schonungslos. Meine Partnerin und ich haben ihn bereits befragt, aber er war ziemlich kurz angebunden und hat sich dann in seinem fliegenden Korb davongemacht. Haben Sie dafr eine Erklrung? Die Kleidung von Mr Allen war mit bernsteinfarbenen Flecken berst, die aussahen wie Pflanzensaft. Wissen Sie zufllig, wie die dorthin gekommen sind? Sie sah mich an, als wre ich ein Schohndchen, das sie pltzlich gebissen hatte. h, nein. Vermutlich hngt das damit zusammen, dass man Ivan hier im Kongo gefunden hat. Auf dem Boden. Auf dem Boden ist aber nichts, sagte ich. Kein einziger Fleck. Der Typ mit dem Hublift sagte, dass man das Zeug zurzeit nur oben in den Wipfeln findet. Was hatte Mr Allen in 30 Metern Hhe zu suchen?
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Die Bume sind nur 15 Meter hoch, sagte sie. Meinetwegen. Sie sah auf ihre Uhr und ging dann auf die Schwingtren zu. Tut mir Leid, sagte sie. Ich muss jetzt los. Darf ich Ihnen eine letzte Frage stellen?, sagte ich blitzschnell. Eine persnliche Frage? Welche? Waren Sie dieses Jahr im Urlaub? Sie machte ein Gesicht, als htte sie mich am liebsten getreten, und deshalb schoss ich schnell noch eine weitere Frage nach. Und wo waren Sie? Ihre Blicke durchbohrten mich. Einen Moment lang sah sie aus wie eine Schachspielerin, die gerade ihre Knigin verloren hat. Sie sagte nichts anscheinend war sie vollauf mit Nachdenken beschftigt. Sicher erinnern Sie sich nicht mehr, sagte ich mitfhlend. Das macht nichts. Dr. Sagan wei es sicher noch. Solche Sachen merkt er sich. Viele Leute vergessen, wo sie ihren Urlaub verbracht haben. Dr. Waters schwieg noch einen Augenblick, doch dann lchelte sie mich an, als wre ich einer der Hauptdarsteller von Dick und Doof und sie die Favoritin bei einer Misswahl. In der Dordogne, sagte sie.
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In der Dordogne?, wiederholte ich und berlegte krampfhaft, wo das war bis es mir einfiel. Ach ja, sdwestlich von Paris, sagte ich, wo ein paar Kinder die Hhlen mit den Malereien aus der Steinzeit entdeckt haben. Ja, sagte sie. Ich war auch in Mailand und San Sebastian, aber den Groteil meines Urlaubs habe ich in Frankreich verbracht. Ihre Oberlippe zuckte, als sie mit dem Rcken die Schwingtren aufdrckte und dann verschwand.

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Zu viele Hinweise
Gegen Viertel nach eins hatte ich meine vorlufige Untersuchung abgeschlossen und auch Perry und Inspektor Jamieson noch einiges gefragt. Ich kam gerade an den Tapiren und einem durchsichtigen Prriehundbau vorbei, als sich in meiner Tasche etwas bewegte. Ich erstarrte vor Schreck hatte mir jemand heimlich eine Tarantel in die Tasche gesteckt? Doch dann fiel mir wieder ein, dass ich mein Handy auf Vibrieren gestellt hatte. Ich holte es heraus und drckte auf den Knopf. Ich komme gerade aus der U-Bahn, ertnte Indias aufgeregte Stimme. Du darfst gern kommen und mir helfen! Alles klar, sagte ich. Bin schon unterwegs. Von meinen frheren Besuchen im Zoo wusste ich genau, wo die U-Bahn-Station war. Ich marschierte also an den Lehrgebuden und den Gehegen der Wildpferde vorbei zum Sdtor. Dort erklrte ich der Kassiererin, einer alten Dame, die aussah wie Quasimodo in einem Kleid aus Futterscken, dass ich ein Freund von Dr. Sagan war, und zwngte mich dann durch das Drehkreuz am Ausgang. Die
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Kassiererin sollte sich ruhig schon einmal an den Gedanken gewhnen, dass India und ich in nchster Zeit dauernd an ihr vorbeigehen wrden. Ich erreichte die U-Bahn-Treppe genau in dem Augenblick, als India die Stufen heraufgewankt kam. Es sah aus, als schleppte sie ihren gesamten Hausrat mit sich herum. Schnell nahm ich ihr meinen Rucksack, den Schlafsack und eine Plastiktte mit Einkufen ab. Trotzdem war sie unter ihrem eigenen Zeug noch halb begraben; das Einzige, was ich von ihr sehen konnte, waren eine futuristische Sonnenbrille, die auf ihrem Hinterkopf klemmte, und ihre langen Haare, die ihr ber den Rcken hingen wie glnzende Spagetti. Hab ich was verpasst?, fragte sie sofort. Das mag ich so an ihr: Wenn ich in einem Fall nicht mehr weiterwei oder vollkommen erledigt bin, kann ich mich immer darauf verlassen, dass sie neuen Schwung in die Sache bringt. Das kann man wohl sagen, sagte ich. Im Vorbeigehen winkte ich Quasimodo zu, und auf dem Weg zum Wohnheim erzhlte ich India die Kurzfassung von allem, was ich getan und herausgefunden hatte, whrend sie unser Zeug geholt hatte. Das ist ein guter Anfang, sagte sie. Ich habe Jesus angerufen Ich habe es auch schon bers Handy versucht.
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und ihm gesagt, dass wir ihn wahrscheinlich brauchen werden. Mit Sicherheit. Das Wohnheim lag neben dem Verwaltungsgebude. Perry hatte mir mehrere Schlssel gegeben. Einer passte fr die Eingangstr, und die anderen waren fr die drei oder vier Rume im zweiten Stock, von denen wir uns einen aussuchen durften. Sind wir die einzigen Menschen in diesem Riesenkasten?, fragte India, und ihre Plateauschuhe im Siebzigerjahre-Look klapperten ber den gefliesten Boden. Perry sagt, dass es hier einen Nachtwchter gibt, beruhigte ich sie. Und er hofft auch, dass vor heute Abend der Strom wieder eingeschaltet wird. Um Kosten zu senken, stellen sie den Strom immer ab, wenn die Studentengruppen abreisen. Aber er meinte, vom Innenhof fiele so viel Licht ein, dass wir uns trotzdem zurechtfinden mssten. Na, toll! Von allen drei Zimmern hatte man einen Ausblick auf das Gehege und den Teich der Wasservgel. Rechts davon waren die Kasuare und eine Unmenge Pinguine untergebracht. Zusammen machten die Biester einen unglaublichen Lrm. Wir whlten das grte Zimmer, das direkt neben dem Waschraum lag. Es war der einzige auf diesem Stockwerk, und er war riesig, mit etwa einem Dut69

zend altmodischer Waschbecken, primitiven Duschkabinen und welligen Metallspiegeln an allen Wnden. India lie ihren Schlafsack auf einer Seite unseres Schlafraums fallen und rollte ihn aus. Ich breitete meinen Schlafsack auf der anderen Seite des Zimmers aus, in der Nhe der Wand. Whrend Indias Schlafsack mit tanzenden Mickeymusen bedruckt ist, ist meiner khakifarben und hat etwas Militrisches an sich. Ich lege meinen Schlafsack nie direkt an eine Wand und setze mich auch in Restaurants nie auf einen Stuhl an der Wand, weil das meiste Ungeziefer von der Decke kommt und dann an den Wnden herunterluft. Ich habe in New Yorker Restaurants schon so viele Kakerlaken die Wnde herunterrennen sehen, dass einem davon bel werden kann. Es strt India und mich nicht, wenn wir uns ein Zimmer teilen mssen. Das machen wir auch immer, wenn wir meinen Vater zu Ausgrabungen fr das Museum begleiten. Auerdem nehmen Kim und ihr Mann uns oft mit, wenn sie verreisen. Und da Dr. Riggs ein bekannter Psychiater ist, drfen wir ihn manchmal zu seinen steuerlich absetzbaren Fortbildungsveranstaltungen an so aufregende Orte wie Hongkong oder Kleinkleckersdorf begleiten. Lass uns reden, whrend wir essen, sagte India
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und warf sich ihre Lieblingstasche ber die Schulter, ein unfrmiges Teil aus imitiertem Leopardenfell, dass sie fr drei Dollar in einem ihrer geliebten Secondhand-Lden erstanden hatte. Ich fand das Ding ganz passend fr den Zoo. Ich schnappte mir die Plastiktte mit den Einkufen, und wir gingen hinaus zu dem kleinen Kiosk bei den Kranichen. Dort kauften wir uns Cola und setzten uns dann vor das Greifvogelgehege. Die Adler, Habichte und Eulen starrten uns an, whrend wir die Salami- und Ksesandwiches vertilgten, die India mitgebracht hatte. berall standen Schilder, die uns darber informierten, wie diese Vgel ihre Beute mit dem Schnabel zerreien, dass sie mit ihren Krallen jeder Hauskatze den Garaus machen knnen und unglaublich hoch entwickelte Augen haben. Sie entdecken eine Maus aus 300 Metern Hhe, stoen dann herab, verschlingen die Maus und wrgen sie im Nest wieder hervor, um ihre Jungen damit zu fttern. Also gut, sagte India zwischen zwei Bissen. Fassen wir zusammen, was wir bisher wissen. Wenn wir einen Fall haben, machen wir das meistens so; wir erzhlen uns gegenseitig, was wir zu wissen glauben. In unserem Haus wohnen zwei Schriftsteller, die stndig zusammenhocken und einander immer wieder ihre Geschichten erzhlen, bis diese perfekt ausgefeilt sind. India und ich ha71

ben festgestellt, dass diese Technik auch bei Mordfllen funktioniert. Also gut, sagte India. An Hinweisen haben wir einen Bleistift mit Rennbahnaufdruck, ein paar franzsische Euros und die Saftflecken auf Ivans Kleidung. Stimmt, besttigte ich. Was die Verdchtigen angeht, haben wir das medizinische Personal: Mohammed Jahangir, den pakistanischen Arzt, Maxine Blessman, die Krankenschwester mit den Muckis, und was sagte Perry noch, wie dieser Angsthase von Praktikant heit? Peter Sandusky. Ach ja. India holte den Block heraus und ergnzte beim Reden ihre Notizen. Drauen im Kongo haben wir den unfreundlichen Grtner, der mit seinem saftgetrnkten Korb in den Baumwipfeln herumdst John Henning. Gut. Und dann ist da noch Dr. Betty Waters, die Zoologin deiner Beschreibung nach mit dem Aussehen eines Zombies , die ihren Urlaub in Frankreich verbracht hat und deshalb ebenfalls noch franzsische Euros haben knnte. Dann Dr. Pierre Lumet, der Tierarzt mit der Freundin in der Stadt, aus der der Senf kommt, der mit seinen Euro stndig den Cola-Automaten verstopft Und du sagtest doch, dass es noch ein halbes Dut72

zend weitere Mitarbeiter im Labor gibt, ganz zu schweigen von den Hausmeistern und Tierpflegern. Und wie uns unsere Erfahrung lehrt, gehren auch die groen Bosse zum Kreis der Verdchtigen, auch Perry. Wie wollen wir vorgehen? Wir mssen zwei Dinge tun, sagte India, sprang auf und warf den Abfall in einen Mlleimer, der geformt war wie ein Flusspferd. Zum einen mssen wir den zeitlichen Ablauf berprfen, und zum anderen sollten wir das auf dem Weg zur Krankenstation tun, damit wir Dr. Jahangir und die anderen noch erwischen, bevor die Polizei sie gehen lsst. Um wieder zum Verwaltungsgebude zu kommen, mussten wir an den Tapiren und dem Affenhaus vorbei. India machte sich im Gehen weitere Notizen. Perry hat gesagt, dass Ivan heute Morgen um 7 Uhr 48 gestorben ist, sagte ich. Und da Perry dabei war, hat selbst deine Mutter keine Zweifel am Zeitpunkt seines Todes. Nach allem, was ich von Inspektor Jamieson gehrt und mir im Kongo zusammengereimt habe, musste jemand dafr sorgen vielleicht war dieser Teil aber auch nur ein Zufall , dass Ivan Zucker zu sich nahm und ohnmchtig wurde. Er muss gegen 6 Uhr einen seiner narkoleptischen Anflle gehabt haben.
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So ein Anfall htte ihn umbringen knnen, sagte India. Aber er hat ihn berlebt. Stimmt. Sein Diabetes war anscheinend nicht so schlimm. Die Bewusstlosigkeit kann nicht lnger als eine halbe Stunde gedauert haben. Er ist also umgekippt, eingeschlafen wie immer man es nennen will Und wie sind die Pflanzensaftflecken auf seinen Anzug gekommen? Jedenfalls nicht, indem er sich in den Baumwipfeln herumgetrieben hat, sagte ich. In den Gesprchen habe ich bis jetzt keinen Anhaltspunkt, dass Ivan in den letzten Jahren irgendeinen Baum von oben gesehen htte. Ich glaube vielmehr, dass jemand den bewusstlosen Ivan zwischen 6 Uhr und 6 Uhr 30 in den Korb vom Hublift gelegt hat der bekanntlich mit Pflanzensaft verschmiert ist. Jeder htte das Ding bedienen und Ivan damit in das Auengehege der Jaguare befrdern knnen. Die Tren vom Jaguarhaus sind computergesteuert. Sie ffnen sich jeden Morgen um Punkt 6 Uhr 30, und das ist genau der Zeitpunkt, an dem der Mrder den hungrigen Tierchen den bewusstlosen Ivan vor die Nase gelegt hat. India blieb an der niedrigen Mauer stehen, die das Gehege der Seelwen umgab, und benutzte sie als Schreibunterlage fr ein paar weitere Notizen. Und dann kommen die Jaguare raus und fangen an, an Ivans Kehle herumzuknabbern
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Aber sie bringen ihn nicht um, und er wird gegen 6 Uhr 45 von einem Tierpfleger gefunden. Gegen 7 Uhr haben sie ihn dann aus dem Gehege geholt, ihn auf die Ladeflche eines Zoolasters gelegt und zur Krankenstation gebracht. Sie haben Dr. Jahangir geweckt, und als Perry eintraf, bekam Ivan gerade seine Transfusion kurz nach 7 Uhr 30 , und 15 Minuten spter war er tot, weil das Gorillablut in seinen Adern geronnen ist. India sprang auf und rannte los. Ich war ihr dicht auf den Fersen. Etwa die Hlfte der Einsatzfahrzeuge war vom Vorplatz verschwunden, und als wir uns bis zur Krankenstation durchgekmpft hatten, war Peter Sandusky schon fort. Inspektor Jamieson beendete gerade seine Befragung von Maxine Blessman, whrend Dr. Jahangir von einem anderen Beamten verhrt wurde. Entschuldigen Sie, Mrs Blessman, sagte India, als die Krankenschwester an uns vorbeiging. Wir wollten gern noch etwas zu dem Bleistift wissen, den Sie heute Morgen in der Blutbank aufgehoben haben. Was denn noch?, fauchte Maxine Blessman. Ihr Ton verriet uns, dass sie uns am liebsten ein paar krftige Karatetritte versetzt htte. Ich bin mde und will nach Hause! Ich habe schon den Polizisten gesagt, dass dieser Bleistift nichts zu bedeuten hat. Die Dinger liegen hier berall herum.
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Wie kommt das?, fragte India. Das ist ganz einfach zu erklren, sagte Mrs Blessman. Dr. Jahangir lebt in der Nhe der Rennbahn. Er bekommt dort jedes Mal einen Bleistift, wenn er ein Programmheft kauft und er ist fast jeden Tag beim Rennen. Aber es geht schlielich niemanden etwas an, wie er sein Geld verschwendet. Nur habe ich bisher nie einen dieser Bleistifte im Blutraum gesehen. Warum dann diesen Morgen?, fragte ich. Ich habe angenommen, dass der Doc in dem Raum gewesen war, sonst nichts. Obwohl er ihn normalerweise praktisch nie betritt. Er macht nur das, wofr man ihn bezahlt, und da hier nie etwas los ist, ist das nicht viel mehr als Schlafen und das Errechnen von Quoten fr Trabrennen. Niedere Arbeiten wrde er nie verrichten, deshalb sind es meistens Peter oder ich, die in der Blutbank oder den anderen Teilen der Station arbeiten. Peter Sandusky?, fragte India. Nein, Peter Pan, stie Mrs Blessman gereizt hervor. Mir fiel erst jetzt auf, wie tief ihre Brauen lagen und wie voll das Haar war, das direkt darber spross. Ihr Haaransatz lag kaum drei Zentimeter ber den Brauen, was ihr das Aussehen eines blonden Neandertalers verlieh. Mittlerweile war die Dame stinkwtend auf uns. Ich gehe jetzt, verkndete sie und marschierte zur Tr hinaus. India
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und ich behielten sie im Auge, bis wir sie eine Harley Davidson starten und damit losfahren sahen. Wollen wir warten, bis die Polizei mit dem Doktor fertig ist?, flsterte India. Ich drehte mich um und sah zu, wie der Beamte ihn durch die Mangel drehte. Jahangir gestikulierte wie wild und schwenkte ein paar Rennbahnprogramme. Ich frchte, das kann dauern, sagte ich. Wir knnen ihn uns auch spter vornehmen. Wer ist dann der Nchste? Der Streber? Genau, sagte ich. Ich habe herausgefunden, dass er ganz in der Nhe wohnt, und ich werde den Verdacht nicht los, dass unser strebsamer Peter uns etwas erzhlen kann, das uns weiterhilft.

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Begegnung mit einem Monster


India und ich gingen an einem Lilienbeet vorbei, das die groe Auenvoliere des Zoos umgab, die aussah wie eine von diesen aufblasbaren Tennishallen. Wir verlieen den Zoo durch einen Seitenausgang und marschierten auf der Bronx Park South zum Haus von Peter Sandusky, dessen Adresse Perry mir gegeben hatte. Der erste Teil von Bronx Park South war eine gepflegte Wohngegend, wie man sie berall in Amerika findet. Zu unserer Rechten befand sich die drei Meter hohe Mauer des Zoos, die an manchen Stellen Gucklcher hatte, durch die man Zebras und Pfaue sehen konnte. Einige der gefhrlicheren Tiere waren nicht nur durch die Mauer von der Auenwelt getrennt, sondern zustzlich noch durch Wassergrben und hohe Elektrozune. Ein paar Lwen schliefen in der Nachmittagssonne. Andere liefen ruhelos auf und ab, als warteten sie nur auf die Gelegenheit, ihr Gehege zu verlassen und die Straen unsicher zu machen. Allmhlich wichen die hbschen Einfamilienhuser auf der linken Seite einer wilden Ansamm78

lung von schbigen, kleinen Gebuden. Als wir in die Grote Street einbogen, war es endgltig vorbei mit dem einheitlichen Stadtbild. Hier befand sich ein Pizzaservice neben einem bauflligen, ehemals sehr schnen Haus, dann kam eine Reinigung, gefolgt von fnf weiteren heruntergekommenen Htten. Etliche der Huser mit Lchern in den Dchern und vernagelten Fenstern waren eindeutig unbewohnt. Eines, in dem noch Leute wohnten, war von meterhohem Gras und Gebsch umgeben. Was meinst du, ob die hier ihren eigenen Safaripark anlegen wollen?, fragte ich India. Das ist doch super!, erwiderte sie. Wenn ich hier leben wrde, wrde ich meinen Rasen auch nicht mhen. Stell dir vor, im Zoo versagen alle Elektrozune wo wrden dann all die niedlichen Hirsche und Rehe hingehen? In meinen Garten natrlich. Ach ja?, fragte ich. Und was glaubst du, wie lange es dauert, bis die ersten Raubtiere deinen Rasen betreten? Dein Grundstck wrde sich in null Komma nichts in ein Schlachtfeld verwandeln. Super, sagte India. Das wre dann wie in einem Safarihotel in Afrika. Ich sehe dich schon vor deiner Haustr an der Kasse sitzen, bis der erste Tiger kommt und dich wegschleppt. Tiger fressen in Indien immer noch
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60 Menschen pro Jahr. Die gute Nachricht ist nur, dass es nicht mehr 1000 Menschen sind wie noch vor 20 Jahren. India blieb stehen, um bei einem der Huser nach der Nummer zu suchen. 501 wir kommen nher, sagte sie. Ich wette, das Haus liegt am Ende dieses Blocks. Die Gebude sahen jetzt immer schbiger aus. Pltzlich kam ein gelber Minivan von vorne angeschossen und bog knapp vor uns in eine Einfahrt ein. Ich riss India gerade noch rechtzeitig zurck. Der Wagen kam am Ende der Auffahrt zum Stehen. Eine unglaublich fette Frau und ein Haufen genauso fetter Kinder, beladen mit mindestens zehn Tten vom Spielzeugparadies, wlzten sich aus dem Auto. Sie fahren wie eine gesengte Sau!, schrie India. Die Frau warf ihr einen wtenden Blick zu und verschwand mit ihrer Brut in ihrem schbigen Haus. Ich griff noch einmal nach Indias Ellbogen. Da ist es. India folgte meinem Blick zum Gartentor des Nachbarhauses: 573 und Sandusky waren auf den krummen weien Zaun gemalt. Bingo, sagte India. Als ich das Gartentor ffnete, sprte ich etwas Feuchtes an meiner Hand. Ich schaute hinunter
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und musste feststellen, dass meine Handflche und meine Finger voller weier Farbe waren. Und zwar nicht dieses wasserlsliche Zeug. Das war schne, dicke Lackfarbe. India lachte und holte ein Taschentuch aus ihrer Leopardenimitat-Tasche, aber die Farbe war so klebrig, dass schlielich auch das Taschentuch an meinen Fingern hing. Hinter dem Haus war lautes Hmmern zu hren, und so gingen wir quer ber den Rasen am Haus vorbei. Es war eines von diesen Fertighusern, bei denen man immer das Gefhl hat, dass sie ber Nacht vom Himmel fallen und dann am nchsten Morgen schon bewohnt sind. Dieses allerdings machte einen unbewohnten Eindruck, denn hinter allen Fenstern waren die Vorhnge zugezogen. Vor dem Garagentor entdeckten wir schlielich den nervsen, dnnen Sandusky-Jungen, der mit einem groen schwarzen Gummihammer wie wild auf ein Stck Metall einschlug. Er drehte uns den Rcken zu. Hallo, rief India. Er hmmerte weiter. Sandusky!, brllte ich. Weil er immer noch nicht reagierte, ging ich zu ihm und tippte ihm auf die Schulter. Ein grober Fehler. Sandusky wirbelte herum und holte mit
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dem Hammer aus. Seine Augen waren so weit aufgerissen, dass ich jeden Moment damit rechnete, dass sie ihm aus dem Kopf fielen. Ich schrie, duckte mich und riss die Arme hoch, um meinen Kopf zu schtzen, doch er schlug nicht zu, sondern erstarrte mitten in der Bewegung. Dann entspannte er sich, zog ein Paar winzige Ohrstpsel aus seinen Ohren und legte den Hammer auf die Werkbank hinter sich. Habt ihr mich erschreckt! Dich erschreckt?, wrgte ich hervor und richtete mich wieder auf. Tut mir Leid, sagte Sandusky und wischte sich mit dem rmel seines dreckigen, farbverschmierten T-Shirts den Schwei von der Stirn. Wir kriegen hier nur selten Besuch. Kein Wunder, bei der Begrung, sagte India. Sie sah ihm in die Augen, und Sandusky lchelte sie an, was sein Pferdegesicht etwas attraktiver machte. Ich habe euch doch heute in der Krankenstation gesehen, oder? Ihr habt bei der Leiche rumgehangen. Wir haben nicht bei der Leiche rumgehangen, widersprach India lchelnd. Ich beobachtete, wie sie ihre Haarspange abstreifte und sich mit den Fingern durchs Haar fuhr. Bei dem Parkangestellten im Hublift war diese Taktik wenig erfolgreich
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gewesen. Aber vielleicht war dieses Jngelchen empfnglicher fr Indias Charme. Was immer ihr da gemacht habt findet ihr nicht, dass ihr euch ein anderes Hobby suchen solltet?, fragte Sandusky. Was wollt ihr denn hier? Bildet ihr euch ein, so etwas wie Detektive zu sein? Er bedachte India mit einem weiteren Lcheln. Deine Mutter ist Gerichtsmedizinerin, habe ich gehrt. Wir haben der Polizei schon mehrmals bei der Lsung eines Falls geholfen, sagte ich, damit India nicht zu antworten brauchte. Mit einem Kopfnicken deutete ich auf die Werkbank. Ist das dein Hobby? Mit dem Hammer auf irgendwas einschlagen? Genau genommen ist das meine Miete, sagte er, drehte sich um und begann, sein Werkzeug ordentlich aufzureihen. Der Hausbesitzer lsst meinen Grovater und mich hier fast umsonst wohnen, weil wir fr ihn das Haus in Schuss halten. Im Moment versuche ich, die Aluminiumverkleidung wieder gerade zu biegen. Erzeigte auf die Seitenwand des Hauses, an der die Verkleidung so wellig war wie die Spiegel in einem Spiegelkabinett. Und du hast den Zaun gestrichen, sagte ich und hob meine farbverschmierte Hand. Das musst du mit Terpentin abwaschen. Da
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vorn beim Waschbecken ist welches. Sandusky zeigte in eine Ecke der Garage. Auf dem Weg zum Waschbecken hrte ich, wie er India anbaggerte. Das gefiel mir kein bisschen. Am Tatort war er ein zitterndes Hufchen Elend gewesen, doch davon war jetzt nichts mehr zu merken. Er fragte India nach allen Regeln der Kunst aus in welche Klasse sie ging, was sie spter studieren wollte und so weiter. Ich reinigte meine Hand, so schnell es ging, und hastete dann wieder zurck, um India beizustehen. Dort wischte ich den Rest Farbe mit einem alten Lappen ab. Wohnst du schon lange hier?, fragte ich ihn. Ein paar Jahre, antwortete Sandusky. Du gehst auf die Bronx Highschool fr Naturwissenschaften?, fragte India und hielt den Kopf schief, sodass ihr das Haar vors Gesicht fiel. Das hat uns Dr. Sagan erzhlt. Sie strich sich das Haar aus dem Gesicht und wandte damit eine weitere Technik an, die ich von ihr schon kannte: Dinge, die in Bewegung sind, fesseln das Auge. He, hrt mal, ich habe wirklich nichts gegen eure Fragen, sagte er und bedachte India mit einem weiteren Pferdegrinsen. Aber ich muss arbeiten. Er griff nach dem Hammer und begann, wieder auf das Stck Aluminium einzuschlagen. Und
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ja, ich bin im Abschlussjahr an der Bronx Highschool. India unternahm einen neuen Vorsto. Du hast gesagt, dass du hier mit deinem Grovater lebst. Wo sind denn deine Eltern? Sie sind letztes Jahr nach Atlanta gezogen. Ich konnte unmglich im letzten Jahr noch die Schule wechseln. Ich werde Arzt, genau wie mein Grovater frher, und meine Eltern waren der Ansicht, dass diese Schule der beste Ort ist, um sich einen Platz an der medizinischen Fakultt zu sichern. Du willst Medizin studieren?, fragte India. Fr meinen Geschmack klang sie ein wenig zu beeindruckt. Darauf kannst du Gift nehmen, sagte er und versetzte der Aluschindel einen weiteren Schlag. Ich werde Ansthesist. Du willst Leuten Narkosen verpassen?, fragte ich. Wohl kaum, antwortete Sandusky. Das habe ich jedenfalls nicht vor. Vielleicht werde ich es die ersten paar Jahre tun mssen, aber danach werde ich ausschlielich bei Gericht arbeiten. Ich habe einen Onkel, der mir dazu verhelfen wird. Er kriegt zwischen 4000 und 10000 Dollar pro Tag dafr, dass er bei Kunstfehlerprozessen als Experte aussagt. Es spielt keine Rolle, welche Seite ihn anheuert er sagt ihnen immer das, was sie hren
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wollen, und kassiert dafr eine unglaubliche Kohle. Dass auch India inzwischen gemerkt hatte, was fr ein arrogantes kleines Miststck Sandusky war, erkannte ich daran, dass sie ihre Haare wieder zum Pferdeschwanz zusammenraffte. Wenn India es darauf anlegt, kann man ihr am Gesicht ablesen, was sie denkt. In diesem Moment sah sie aus, als wre ihr schlecht, und sie knurrte: Du hast deine Zukunft ja perfekt geplant. Allerdings. Er grinste und schlug wieder auf das Metall ein. Wie lange arbeitest du schon in der Krankenstation des Zoos?, fragte ich ihn. Ungefhr acht Monate, sagte er. An meiner Schule muss man dauernd irgendwelche Praktika machen wahrscheinlich, damit man nach dem Abschluss kein kompletter Fachidiot ist. Aber mich strt das nicht. Ich komme deswegen frher aus der Schule, und auf meinen Bewerbungen frs College und fr die Uni wird sich der Job im Zoohospital gut machen. Schlielich wei ja niemand, wie todlangweilig es ist, mit einem solchen Haufen von Schwachkpfen zusammenzuarbeiten. Bang. Er schlug wieder auf die Schindel ein. Mann, bist du clever, sagte India scheinheilig ich wusste, dass sie ihm am liebsten mit dem Hammer eins auf die Nase gegeben htte.
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Yeah, sagte Sandusky, und es hrte sich fast an wie das Wiehern eines Pferdes. Alle anderen haben das bliche soziale Zeugs auf ihren Bewerbungen Altenpflege oder Fuballspielen mit Ghettokindern. Was sie aber nicht wissen, ist, dass die meisten Bewerbungen von Tussen gelesen werden. Und Tussen fahren voll auf Tiere ab. Wenn eine Harvard-Zulassungstussi meine Bewerbung liest und auf das Wort Zoo stt, wird sie auch auf mich voll abfahren, und der Studienplatz ist mir sicher. India und ich tauschten einen Blick. Der Typ war wirklich krank im Kopf. Ich beschloss, das Ganze ein wenig abzukrzen. Was wir eigentlich wissen wollten: Was weit du ber das, was heute mit Ivan Allen passiert ist? Sandusky hrte auf zu hmmern und musste feststellen, dass wir ihn mit unseren Blicken durchbohrten. Pltzlich lste sich seine coole Fassade in Luft auf. Ihr meint sein unerwartetes Ableben?, fragte er und whlte seine Worte ausgesprochen bedchtig. Ja, sagte India. Seine Ermordung. Oh, sagte Sandusky. Er brachte sein Werkzeug in die Garage, und wir folgten ihm. Jetzt sah er wieder aus wie das Nervenbndel mit dem Pferdegesicht, das wir in der Krankenstation gesehen hatten. Ivan mag ja den Zoo in den letzten Jahren
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reformiert haben, aber Es fiel ihm sichtlich schwer, seine Gedanken in Worte zu fassen. Sagen wir einfach, dass er kein besonders netter Mensch war. Wie meinst du das?, bohrte India. Ich hatte kaum Kontakt zu ihm. Das meiste, was ich ber ihn wei, haben mir andere erzhlt die Leute, die mit ihm gearbeitet haben. Er soll ein Kontrollfanatiker gewesen sein. Und er hat darauf bestanden, in jeder Pressemitteilung, die den Zoo verlie, die Hauptperson zu sein. Das alles wei ich von Maxine. Hat sie dir viel ber ihn erzhlt?, fragte ich. Sie und der Doc, sagte er. Dr. Jahangir. Aber ich habe auch vieles von den Tierrzten und Zoologen und auch von etlichen Pflegern gehrt. In der Angestellten-Cafeteria wird viel geredet. Die meisten Leute haben ihn gehasst. Dr. Sagan war der Einzige, der manchmal etwas Nettes ber ihn gesagt hat, und dabei ging es immer um die Spenden, die er gesammelt hat, oder um seine Auftritte im Fernsehen. Viele von den anderen meinen, dass er eine gespaltene Persnlichkeit hatte. Wieso das?, fragte ich. Ich habe gehrt, dass es kurz vor seinen Fernsehauftritten am schlimmsten gewesen sein soll. Dann ist er total ausgeflippt. Die Tiertrainer, die mit ihm arbeiten mussten, haben behauptet, dass er
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vor jedem groen Auftritt den Bezug zur Realitt verloren und pltzlich die Leute angeschrien hat. Ich habe es auf einer Pressekonferenz wegen eines neuen Schneeleoparden selbst erlebt. Ich musste beim Servieren der Hppchen helfen. Kurz bevor er ans Mikrofon ging, hat er mich pltzlich gepackt und mir einen Becher glhend heien Kaffee in die Hand gedrckt. Da ist Vollmilch drin!, hat er gekreischt. Ich habe ausdrcklich Magermilch bestellt! Ich habe nur gesagt: Aber ich habe Ihren Kaffee doch gar nicht geholt. Bring mir neuen!, hat er so laut gebrllt, dass ich dachte, entweder reit er dir jetzt den Kopf ab, oder er kriegt einen Schlaganfall. Haben viele Leute diese Seite von ihm kennen gelernt?, fragte India. hnliche Geschichten kann jeder erzhlen, nur dass die meisten viel schlimmer sind. Hinter seinem Rcken haben die Leute Ivan Dr. Jekyll genannt. Er war geisteskrank, daran besteht kein Zweifel. Pltzlich nahmen Sanduskys Augen einen merkwrdigen Ausdruck an, als htte er gemerkt, dass er zu viel erzhlt hatte. India versuchte das Eis zu brechen, indem sie ihm beim Verstauen des Werkzeugs half. Ich richtete derweil meine Aufmerksamkeit auf das Haus. Auf dem Rasen stand einer von diesen billigen Liegesthlen, bei denen eine Fusttze hoch89

schwenkt, wenn man die Lehne ganz nach hinten kippt. Neben dem Stuhl standen ein paar leere Eisteeglser, in denen Zitronenscheiben lagen. Auf einem Gartentisch neben dem Stuhl lag eine Zeitung. Ich nahm sie in die Hand und stellte berrascht fest, dass es eine deutsche war. He, rief ich Sandusky zu. Wer liest denn hier die Berliner Zeitung? Mein Deutschlehrer bringt sie manchmal mit in den Unterricht Sandusky wirbelte herum. Er sah schockiert aus. Jetzt hatte er sich endgltig wieder in das bibbernde Hufchen Elend verwandelt, das wir in der Krankenstation kennen gelernt hatten. Er rusperte sich, sah auf seine Uhr und sagte: Tut mir Leid, ich muss jetzt zur Klavierstunde. Wir warteten, bis er losrannte, und setzten uns dann in die andere Richtung in Bewegung. Bye, rief India ihm nach, als wre nichts gewesen. Sandusky grunzte etwas zur Antwort, ohne sein Tempo zu verringern. Wir gingen weiter, bis wir ihn um eine Ecke verschwinden sahen. Dann packte ich India am Arm und zog sie zurck zu Nummer 573. Ich versprte einen Heihunger auf Schokolade, und meine Handflchen wurden feucht. Zwei untrgliche Zeichen. Hier stimmt etwas nicht, sagte ich.
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Was denn? Die deutsche Zeitung. Auf dem Adressaufkleber stand diese Adresse und H. Sandusky. Das muss sein Grovater sein, der diese Zeitung nicht nur liest, sondern auch abonniert hat. Ja, und?, fragte India. Wei ich auch nicht, gab ich zu. India schien etwas verwirrt. Fr mich ist Sandusky ein ekliger, schleimiger Wurm und zudem nicht ganz dicht. Wir gingen zurck zu dem frisch gestrichenen Gartentor, das ich diesmal vorsichtig mit einem Stock aufdrckte. Bist du sicher, dass wir das tun sollten?, fragte India, als wir auf die Vordertr des Hauses zugingen. N, sagte ich. Das dachte ich mir. Wir sphten durch das kleine, schmutzige Fenster in der Haustr, doch die Nachmittagssonne stand so ungnstig, dass wir kaum etwas erkennen konnten. Also versuchten wir es bei den Fenstern an der rechten Hausseite, doch dort versperrten uns Gardinen und Jalousien den Blick. Wir gingen auf die andere Seite. Hinter einem der Fenster, wahrscheinlich dem Kchenfenster, hingen dnnere Gardinen. Ich glaube, da drin hat sich was bewegt, fls91

terte ich. Wer immer es gewesen war, er schien in einen anderen Raum gegangen zu sein. Ich bedeutete India, mir zu folgen. Vor einem anderen Fenster blieben wir stehen und lauschten. India sah sich hektisch um, als rechnete sie damit, dass Sandusky pltzlich mit einer Kettensge hinter uns auftauchte. Ich kniff die Augen zu und horchte angestrengt. Ich glaubte, das Knarren eines Dielenfubodens und Lautfetzen aus einem Fernseher oder Radio zu hren. Ich zog India nach unten, bis wir unterhalb des Fensters hockten. Dann sagte ich, so leise ich nur konnte: Mach mal eine Katze nach. Das kann sie besser als jeder andere. India sah mich an, als wre ich nicht ganz dicht. Tu es einfach! Sie schttelte den Kopf und hauchte: Nie im Leben! Ich runzelte die Stirn und sah sie bse an, bis sie schlielich nickte. Mi-auuu. Ich gab ihr ein Zeichen, es noch einmal zu tun, streckte meinen Arm aus und kratzte leicht mit den Fingerngeln an der Fensterscheibe. Mi-auuuuu. India sah jetzt stocksauer aus, aber ich kratzte weiter. Dabei zeigte ich auf sie wie ein Dompteur im Zirkus und lie sie noch ein weiteres Mal laut
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miauen. Pltzlich riss India den Mund auf und kreischte los. Ich folgte ihrem entsetzten Blick zum Fenster. Der Vorhang war weggezogen und ein Gesicht aufgetaucht. Auf den ersten Blick sah es aus wie eine von diesen billigen, durchsichtigen Halloweenmasken, doch dann blinzelten die Augen in der Maske. Das Gesicht oder das, was von ihm brig war war echt: eine einzige Masse aus Narbengewebe, die mich an ein Reptil erinnerte. Die Nase fehlte fast ganz, und der Kopf war kahl, doch es waren die Augen, die mir am meisten Angst einjagten. Sie starrten mich an wie die Augen einer lebenden Leiche. Das Schlimmste war, dass sich hinter ihnen eindeutig ein intelligentes Wesen verbarg das uns mit unglaublicher Wildheit fixierte. Ich schrie wie am Spie, packte Indias Hand, und dann rannten wir um unser Leben. Wir hasteten durch den Garten, durchs Tor und die Strae entlang, so schnell wir konnten. Erst als wir beim Zoo ankamen, stellte ich fest, dass meine Hand schon wieder mit weier Farbe bedeckt war.

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Spurensuche im Internet
Was war das? Was war das?, keuchte India, nachdem wir sicher in der Autowerkstatt des Zoos gelandet waren. Ein Mechaniker in einem grauen Overall, auf dessen linker Brustseite der Name Chip eingestickt war, holte mir eine Dose mit Lsungsmittel und einen Schwamm, damit ich mir zum zweiten Mal an diesem Tag die Farbe von den Griffeln putzen konnte. Chip sah uns an, als wsste er genau, dass etwas im Busch war, aber er war hflich genug, uns nicht mit dummen Fragen auf die Nerven zu gehen. Erst als wir auf dem Weg zum Verwaltungsgebude waren, versuchte ich, Indias Frage zu beantworten. Ich vermute, dass es Peters Grovater war, sagte ich. Vielleicht aber auch ein verrckter Wissenschaftler, der eine Ladung Salpetersure oder flssigen Wasserstoff abbekommen hat. Auf jeden Fall sah er aus, als htte er an einem Experiment teilgenommen, das vollkommen danebengegangen ist. India zitterte vielleicht waren es aber auch meine Augpfel, die nach dem grauenvollen An94

blick immer noch zuckten. Vielleicht haben sie versucht, einen neuen Frankenstein zu erschaffen, sagte sie. Es knnte sich auch um Genforschung handeln, berlegte ich. Die Gentechnik ist ziemlich weit fortgeschritten inzwischen haben die Forscher schon so eklige Dinge hervorgebracht wie ein Wiesel mit einem Hhnerkopf und andere abnormale Viecher. Eins ist sicher, stellte India fest. In diesem Haus gehen grauenhafte Dinge vor sich. Mit einem energischen Ruck zog sie ihr Haarband straff. Was immer es ist, Peter Sandusky hat versucht, es vor uns zu verheimlichen. Er muss uns fr bld halten. Ich habe noch nie einen Jammerlappen erlebt, der sich fr so cool gehalten hat, stellte ich fest. Wenigstens schlgt unsere Schulmannschaft seine immer im Fuball. Das stimmt!, sagte India. Ich sprte, wie ihr Entsetzen allmhlich der Wut wich, was jedes Mal passiert, wenn sie sich so aufregt. Immer, wenn wir einen Fall untersuchen, gibt es Leute, die alle mglichen Grnde vorbringen, um uns zum Aufgeben zu berreden. Aber vielleicht hatte es gar nichts mit unserem Fall zu tun, dass der alte Sandusky aussah wie ein Albinomonster aus einem schlechten Gruselfilm.
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Dieser widerliche Peter hat das Blut ausgetauscht, sagte sie. Daran besteht kein Zweifel. Er hat Ivan Allen umgebracht. Das kann ich mir nicht vorstellen, sagte ich. Peter will zwar Ansthesist werden, aber ich wette, an seiner Schule lernt man nicht, wie man einen 250 Kilogramm schweren Gorilla betubt. Keiner von denen, mit denen wir bis jetzt gesprochen haben, hat irgendeinen Teenie oder sonst einen Fremden erwhnt, der im Kongo oder im Primatenhaus gesehen wurde. Umgekehrt gilt dasselbe: Den Blutraum der Krankenstation htte niemand betreten knnen, der da nicht arbeitet, denn jeder Fremde wre so auffllig gewesen wie ein zweikpfiges Knguru. Aber irgendjemand hat diesen Gorilla betubt, ihm Blut abgezapft und es dann in der Blutbank deponiert, sagte India gereizt. Wir betraten das Verwaltungsgebude. Inspektor Jamieson stand am Eingang zur Krankenstation und nickte uns flchtig zu, whrend er den Beamten aus der Bronx Anweisungen gab. Zoode kam auf uns zu. Ich hatte den Eindruck, dass er krampfhaft den Bauch einzog bestimmt wegen India. Wir sind hier noch nicht fertig, sagte der Sergeant. Wo ist Dr. Sagan?, fragte ich. Er ist zum Essen gegangen, sagte der Sergeant. Meint ihr beide nicht, dass ihr lieber nach Hause
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fahren solltet? Wer immer Ivan Allen umgebracht hat, treibt sich vielleicht noch hier herum. Ja, sagte India. Oder in der Nachbarschaft. Sie sollten den Sandusky-Familienstammbaum mal unter die Lupe nehmen und sich ansehen, was so in den sten herumschaukelt, sagte ich. Es knnte sich lohnen. Aber wir haben jetzt anderes zu tun. Und das wre?, fragte Zoode misstrauisch. Wir mchten in Ivans Bro, sagte ich. Da drin befindet sich bestimmt einiges, was Sie so schnell wie mglich in Hnden haben wollen. Und bis Ihre Fachleute dazu kommen, sich den Computer anzusehen, ist Ivans Mrder sicher lngst in Honolulu oder Rio. Darber musste Zoode erst einmal nachdenken. Aber er kam wohl zu dem Schluss, dass er nichts zu verlieren hatte und wir ihm vielleicht ein paar ntzliche Hinweise liefern konnten, ohne dass es ihn etwas kostete. Wisst ihr was?, sagte er. Einen Fall wie diesen habe ich noch nie erlebt. Wie meinen Sie das?, fragte ich. Praktisch jeder hier hat mir erzhlt, wie sehr er das Opfer gehasst hat, und keiner von ihnen hat ein Alibi, sagte Zoode. Und das scheint ihnen auch noch vollkommen gleichgltig zu sein. Er zeigte den Hauptflur entlang, und India und
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ich setzten uns in Bewegung. Ivans Bro lag mitten in einer ganzen Reihe dster ausssehender Kmmerchen, zwischen dem Bro von Perry und dem Konferenzraum. An der offenen Tr hing ein Schild mit Ivans Namen. Drinnen waren die Leute von der Spurensicherung, die ich schon im Blutraum gesehen hatte, gerade dabei, ihre Ausrstung einzupacken. Im hinteren Teil des Raums standen zwei alte Computer. Sergeant Zoode hat erlaubt, dass wir uns die Computer vornehmen, sagte ich. Dr. Sagan ist darber informiert. Wir sind fertig, knurrte einer der Beamten. Sie drngten sich an uns vorbei, und ich steuerte sofort auf einen der schon fast antiken Macintosh PerformaComputer zu, der wie sein Gegenstck auf einem grnen Rolltisch stand. Ich schaltete das Ding ein. Es dauerte eine volle Minute, bis der Computer startbereit war und mich ins Internet lie. Wir mssen mehr ber Ivan erfahren, sagte ich und tippte seinen Namen ein. Viel mehr. Als Erstes tauchte seine eigene Web-Site auf. Dort stand der bliche Bldsinn, geschmckt mit Pressefotos, auf denen er niedliche Jungtiere hochhielt und sein unechtes Lcheln zur Schau stellte. Wir verlieen die Seite schnell wieder und riefen die ersten zehn der 319785 Eintragungen zum Thema Ivan Allen auf.
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India holte ihren Notizblock heraus und rollte mit dem Drehstuhl zum zweiten Computer. Nachdem sie ihn in Schwung gebracht hatte, tippte sie Ivan Allen + Zoo ein. Das Resultat war ein Haufen Artikel ber Ivans erste Anstellung im Zoo von San Diego, die etwa zehn Jahre zurcklag. Es war nicht zu bersehen, dass er sich schon damals sehr darum bemht hatte, mglichst oft in der Presse erwhnt zu werden. Er war fnf Jahre in San Diego geblieben und hatte dann ein paar Jahre im Zoo von St. Louis gearbeitet. Wir hatten die Zahl der Eintragungen auf unter 1000 gesenkt, aber das waren immer noch viel zu viele. Es geht fast nur um seine TalkshowAuftritte, sagte India, und um diese Primatenanlage, die er vor sechs Jahren hier im Zoo eingerichtet hat. Die meisten Artikel handeln von ihm und dem Kongo-Gorilla-Wald. Das ist alles nur Pressezeug, sthnte ich. So erfahren wir nichts ber sein Privatleben. Ich glaube, wir mssen weiter zurckgehen. India bltterte in ihrem Notizblock. Perry hat doch erwhnt, dass Ivan Verwandte in Deutschland hat. Die Berliner Zeitung bei den Sanduskys!, rief ich aufgeregt. Ich tippte Ivan Allen + Deutschland ein. Zu dieser Kombination gab es 415 Websites.
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Dazu gehrten auch solche wie: Christopher S. Allen, Deutsche Parteien im Umbruch; Milton J. Allen, kosystem Niederwald, und auch ein Haufen Verweise auf Zeitungs- und Zeitschriftenartikel. Ich hatte seit zwei Jahren Deutsch in der Schule und konnte inzwischen einigermaen zweifelsfrei erkennen, dass es bei Nacht der Kavaliere: Allen; Deutsche Gedichte nicht um Ivan Allen ging. Ich hab was!, sagte India. Ich rollte meinen Stuhl direkt neben ihren und starrte auf ihren Monitor. India hat Franzsisch und Latein, aber ihre paar Brocken Deutsch reichten aus, um festzustellen, dass diese Site wichtig sein konnte. Hier ist Ivan, ein Zoo und etwas ber Stuttgart. Ich klickte den Originalartikel auf den Bildschirm. Es geht um ein Feuer, bersetzte ich. Was die deutsche Sprache angeht, bin ich wirklich kein Genie, aber ich tat mein Bestes. Ein Feuer in einem Zoo im Stuttgarter Zoo. Ich berflog den Artikel und erfuhr, dass Ivan der leitende Primatenforscher dieses Zoos gewesen war. Der Artikel war 15 Jahre alt. In der Anlage fr die Affen ist ein Feuer ausgebrochen. Was ist passiert? Hier steht, dass alle verbrannt sind Schimpansenbabys, Gorillas und Mandrills. Auch Arbeiter
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wurden verletzt gettet ein Zoologe ein paar Laboranten das Primatenhaus vollstndig niedergebrannt Wie schrecklich, sagte India. Ich hatte den Eindruck, dass India dasselbe dachte wie ich der Artikel hatte uns auf die richtige Spur gebracht. Natrlich konnten wir noch nicht berschauen, was das alles bedeutete. Ganz offensichtlich hatte die Tragdie im Stuttgarter Zoo etwas mit dem Mord an Ivan zu tun, doch worin dieser Zusammenhang bestand, konnte ich unmglich in zwei Sekunden herausfinden. India tippte wie wild auf ihre Tastatur ein. Ich habe einen franzsischen Artikel darber gefunden. Ihr Franzsisch ist viel besser als mein Deutsch. In den nchsten Minuten fanden wir drei weitere Artikel und druckten sie aus. Die Namen!, rief India. berprf die Namen der Getteten. Der Verletzten. Einfach alle. Ich durchsuchte alle deutschen Artikel, die ich gefunden hatte. Ich stie auf etwa ein Dutzend Namen, die mir nichts sagten mit Ausnahme von Henning. Henning, sagte ich. Wie John Henning, der fliegende Grtner?, fragte India. Ja. Aber das hier ist Wilma Henning sie war zustndig fr Ich kmpfte mit den wissenschaftlichen Fachausdrcken. Sie hatte sprechende
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Schimpansen. Sie hat Schimpansen das Sprechen beigebracht. Ich versuchte, mich klarer auszudrcken. Ja, sie hat ein paar Schimpansen trainiert sie konnten zeigen sprechen Zeichensprache ein paar 100 Worte. Pltzlich kam mir ein Gedanke, und ich erstarrte. India bemerkte es sofort. Was ist los? Sie sphte auf meinen Bildschirm, whrend ich Stuttgart + Paterfamilias eingab. Ein einziger Hinweis auf einen Artikel in einer deutschen Zeitschrift tauchte auf. Ich holte ihn mir auf den Bildschirm. Es schien ewig zu dauern, bis Text und Fotos endlich aufgebaut waren. Uns starrte ein Gesicht entgegen. Ein haariges, etwas dmmlich wirkendes Gesicht mit hasserfllten Augen und einem offenen Mund voller gefhrlich aussehender Zhne. Die Bildunterschrift lautete: Der preisgekrnte Tiefland-Gorilla Paterfamilias und seine Familie wurden Opfer der Brandkatastrophe im Stuttgarter Zoo. Mein Gott!, sagte India. Ich betrachtete den stolzen Silberrcken. Ich konnte mir seine Familie gut vorstellen. Seine Frau und die Tanten. Seine Kinder. Es bedeutet Familienvater, sagte India. Paterfamilias das heit es doch, oder? Ich konnte ihr nicht antworten. Ich brachte kein Wort heraus.
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Die Bestie im Tunnel


Sieh dir das an, sagte ich, als mir das winzige rote Blinklicht in der rechten oberen Ecke meines Bildschirms auffiel, genau zwischen dem WordPerfectLogo und der Datumsanzeige. Was ist los?, fragte India. Jemand bespitzelt uns, sagte ich und sprang auf. Ich zeigte auf den blinkenden Punkt. An irgendeinem anderen Computer in diesem Zoo sitzt jemand und sieht sich alles an, was wir gefunden haben. India wollte ihren Computer abschalten, aber ich konnte sie gerade noch rechtzeitig daran hindern. Nicht. Ich durchsuchte die Symbolleisten nach einem Zahlencode des Computers, der sich bei uns eingeklinkt hatte, konnte aber nichts finden. Komm mit, sagte ich und ging zur Tr. Lass die Computer an. India holte unsere Ausdrucke aus dem Papierfach des Druckers und rannte mir nach in die Halle. In Perrys Bro musste es einen Zentralrechner geben, der erkannte, welcher Computer gerade in
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Betrieb war. So etwas haben mittlerweile alle groen Firmen und Organisationen, weil sie nur so kontrollieren knnen, ob die Angestellten sich gegenseitig alberne E-Mails schicken oder im Internet herumsurfen, statt zu arbeiten. Ich hastete an der Glasfront von Perrys Bro vorbei. Die Tr war verschlossen. Eine Kreditkarte, schnell, sagte ich zu India. India whlte kurz in ihrer Leopardentasche und fand ihre American-Express-Karte. Unsere Eltern haben uns fr den Notfall Kreditkarten gegeben, aber wir mssen erst fragen, bevor wir sie benutzen das gilt natrlich nicht, wenn wir wirklich akut in der Klemme stecken oder es um Leben und Tod geht. Ich schob ein Ende der Karte in den Trspalt. Die Tr hatte nur ein einfaches Schloss, das schon beim ersten Abwrtsziehen der Karte nachgab. Diese Tr htte selbst ein Dreijhriger ffnen knnen. Wir betraten das Bro. Auf dem Zentralmonitor neben dem blau-grauen iMac leuchteten zwei Kontrolllampen, und alle ans Netz angeschlossenen Gerte waren in einer Liste aufgefhrt. Das eine Licht verwies auf Ivans Computer, und das andere zeigte an, dass unser Spitzel irgendwo im KongoBereich sa. Los, den schnappen wir uns, sagte ich. Wir rannten los und knallten die Brotr hinter uns zu. Zoode stand in der Eingangshalle.
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Habt ihr etwas gefunden?, fragte er. Kann schon sein, sagte ich nur und rannte weiter. Wir strmten den Hauptweg hinunter. India ging noch einmal die Ausdrucke durch, als wir am Elefantenhaus vorbeihetzten. Links von uns lag das Reptilienhaus und direkt vor uns die Unterkunft der Krallenaffen. Am Himmel waren dunkle Regenwolken erschienen, und es war abzusehen, dass uns ein Gewitter oder zumindest ein Wolkenbruch bevorstand. Obwohl es erst Nachmittag war, war es durch die Regenfront so dmmrig geworden wie am spten Abend. Warum hat Ivan all die Jahre diese Denk-anPaterfamilias-Briefe gekriegt?, japste India auer Atem. Wer hat sie geschickt, und warum ist er bei jedem so ausgeflippt? Wer wollte, dass er nicht vergisst, was in Stuttgart geschehen ist? Ich holte mein Handy heraus und whlte die Nummer von Jesus, unserem Computerexperten. Ja?, meldete sich Jesus. Ich konnte ihn kauen hren; in seiner Familie a man frh zu Abend. Wir brauchen dich, sagte ich. Schie los. Hast du Papier und Stift? Klar. Ich erklrte hastig, was wir bisher herausgefunden hatten, und bat ihn, alles herauszusuchen, was mit den Namen Blessman, Sandusky, Waters und
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Henning zusammenhing, und auerdem zu berprfen, ob sich irgendeiner der Zooangestellten mit Ivan Allen und dem Stuttgarter Zoo in Verbindung bringen lie. Irgendeiner, der einen Grund hatte, Ivan 14 Jahre lang zu hassen so sehr zu hassen, dass es fr einen Mord ausreichte. India schnappte sich das Telefon. Finde heraus, in welchem Verhltnis Wilma Henning zu John Henning steht. Dann drckte sie mir das Telefon wieder in die Hand. Ruf an oder mail mir, was du gefunden hast, sagte ich. Ich kann die Mails von den Computern hier abrufen. Jesus versprach, sich sofort an die Arbeit zu machen. India und ich waren mittlerweile fast beim Eingang zum Kongo angekommen. Glaubst du, dass wir den Spitzel schnappen?, fragte India und stopfte die Computerausdrucke in ihre Schultertasche. Gut mglich, sagte ich. Wir rannten durch das riesige Holztor und in das Gewirr tropischer Bume. Wir trafen keine Menschenseele wahrscheinlich waren die meisten Zooangestellten schon nach Hause gegangen und saen mit einem Fertiggericht vor dem Fernseher. India dachte angestrengt ber etwas nach. Was ist los?, fragte ich. Ich kann fast hren, wie deine kleinen grauen Zellen arbeiten.
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Sie holte tief Luft und schaute hoch ins Bltterdach. Ich habe mich gerade eines gefragt: Wenn die Menschen wirklich von Affen abstammen, wieso gibt es dann immer noch Affen? Es herrschte pltzlich eine unnatrliche Stille im ganzen Zoo. Aus dem Gehege der Jaguare drang kein Laut. Nach etwa 100 Metern mussten wir durch ein Drehkreuz und kurz danach durch eine Drehtr aus Metall gehen, durch die man wohl hinein, aber nicht hinaus konnte. Der Nachmittag ging allmhlich in den Abend ber, die Zeit, in der die Welt den Jgern gehrt und in der die Schwachen sich verstecken sollten, falls sie wissen, was gut fr sie ist. Je weiter wir kamen, desto unheimlicher wurde es. Oben in den Baumwipfeln zeterten noch ein paar Affen und Vgel herum wahrscheinlich stritten sie um die besten Schlafpltze. Hinter einer gigantischen Mangrovenwurzel schoss pltzlich eine Gazelle hervor, und ihre kleinen Hufe machten einen erstaunlichen Lrm. Dann war es wieder ruhig. Der Pfad war mit ein paar matten Lampen erleuchtet, die den Weg zum Glastunnel wiesen dem Tunnel, der zum Primatenhaus und dem Freigehege der Gorillas fhrte. Wir kamen an einigen der interaktiven Spielgerte vorbei. India zeigte auf die Schlangengrube
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und das dazugehrige Gert, bei dem man auf Knopfdruck ein Gerusch auslsen konnte, das die Kobras weckte. An dieser Stelle verzweigte sich der groe Tunnel in vier kleinere. Wir whlten den ganz rechts, denn ber ihm hing ein Schild, auf dem Zum Gorilla-Wald stand. Doch wir hatten kaum 100 Meter zurckgelegt, als pltzlich alle Lichter ausgingen. Oh, Mist, sagte India entsetzt. Ich schtze, sie machen das Licht aus, damit die Tiere wissen, dass es Zeit zum Schlafengehen oder Fressen oder was auch immer ist, versuchte ich sie zu beruhigen. Es donnerte, und die Gewitterwolken verdeckten jetzt den ganzen Himmel. Nur vom Primatenhaus ging ein schwacher Lichtschein aus. An der nchsten Station war es so dunkel, dass ich Mhe hatte, das Schild Warzenschweine und der Handel mit Wildtierfleisch zu entziffern. Ich erinnere mich, dass uns der Fhrer bei irgendeinem Zoobesuch erzhlt hat, das Warzenschwein wre der engste Verwandte des Elefanten, sagte India. Ich wette, das war einer von diesen arbeitslosen Schauspielern, die ihren Job total langweilig finden und sich irgendwas ausdenken, nur um wach zu bleiben. Ich dachte immer, diese groen Nagetiere aus Sdamerika wren die nchsten Verwandten des Elefanten.
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Meinst du Wasserschweine?, fragte India. Genau. Vielleicht hat der Typ Wasserschwein gesagt. Auf jeden Fall war es irgendein Schwein. Eines der Warzenschweine kam angaloppiert und stoppte vor dem Glas. Es hob den Kopf und stie eine Reihe von Grunzlauten aus, die sogar durch die Glasscheibe deutlich zu hren waren. Wir hasteten weiter, so schnell das in der Dunkelheit mglich war. Pltzlich ertnte ein lautes Bumm, als wre jemand gegen eine der Metalltren gerannt, die den Zugang zu den Seitentunneln versperrten. Wir erstarrten und lauschten. Nichts. Was war das?, fragte ich India. Es hrte sich jedenfalls nicht gut an, sagte sie. Hallo?, rief sie in den gewundenen Tunnel. Es kam keine Antwort. Ich stand einfach nur da wie ein witternder Hund und setzte all meine Sinne ein. Einen Augenblick spter hrten wir es wieder: Bumm Bumm Bumm. Meine linke Gesichtshlfte begann zu zucken, und mir war klar, dass auch India es nicht besonders lustig fand, im Dunkeln zu stehen, whrend sich etwas Groes wtend gegen irgendwelche Wnde warf. Irgendwann hrte der Lrm auf. Ich nahm In109

dias Hand, und wir gingen weiter. In einer Kurve war genug Licht, um in einer Ecke dieser Station ein ziemlich groes Spinnennetz zu erkennen, an dessen Rand eine Spinne von der Gre eines Sektkorkens baumelte. He, das musst du dir ansehen, sagte ich. Was denn? Da oben, in der Ecke. India kruselte ihre Nase ein Zeichen dafr, dass sie die Spinne gesehen hatte. Blitzschnell langte ich mit einer Hand ber ihre Schulter und strich ihr mit einer Fingerspitze ber den oberen Rand des Ohrs. Sie kreischte und fuhr herum wie ein Derwisch, bis sie das Grinsen auf meinem Gesicht entdeckte. Du bist ein kindischer Idiot, fauchte sie. Mein Grinsen wurde noch breiter. Hast du das gehrt?, fragte sie pltzlich. Klar. jetzt war sie wirklich sauer. Nicht mich. Etwas anderes. Ich horchte. Dann hrte ich es. Es klang fast wie eine asthmatische Wildkatze, und es machte mir Angst. Was immer es war, es befand sich nicht hinter dem Glas. Irgendetwas ist hier mit uns im Tunnel, sagte India. Doch dann herrschte wieder Stille, und wir gingen weiter bis zu einer Stelle, an der sich der
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Tunnel erneut verzweigte. Eine der Abzweigungen war durch eine groe Metalltr versperrt. Ich schlage vor, wir nehmen diesen Weg, sagte ich und betrat den einzigen offenen Tunnel. Schon nach ein paar Schritten nahmen wir einen merkwrdigen Geruch wahr. India hielt sich den Kragen ihrer Bluse vor die Nase. Da verschwenden die Millionen fr diesen Bau und geizen dann mit den Desinfektionsmitteln, sagte sie. Sie blieb abrupt stehen und betrachtete etwas, das auf dem Boden lag. Ich schaute ebenfalls hin. An dieser Stelle reichte das fahle Licht aus, um erkennen zu knnen, dass es sich um eine Mhre handelte eine angeknabberte Mhre von der Gre eines Daumens. India hob die Mhre mit den Fingerspitzen auf und lie sie dann wieder fallen. Sie ist nass, sagte sie. Voll gesabbert. Sie wollte sich gerade die Hand an der Jeans abwischen, entschied sich dann aber dafr, den Schleim an die Glasscheibe zu schmieren. Wir gingen ein paar Schritte weiter, bis wir irgendwo vor uns ein Tier schreien hrten. In diesem Abschnitt des Tunnels war es stockdunkel, und wir konnten nichts sehen. Aber wir konnten etwas hren. Wir hrten etwas atmen. Ein schnelles, hektisches Atmen, das sich genau111

so anhrte wie mein eigenes. Mit weit aufgerissenen Augen starrte ich nach vorn. Langsam setzte ich mich wieder in Bewegung, und India folgte mir. Ihre Hand griff nach meiner sie fhlte sich genauso schweifeucht an wie meine eigene. Jetzt war ein leises Heulen zu hren. Es erinnerte mich an den Dobermann in unserer Nachbarschaft, der immer die Nase gegen den Trspalt presst und stundenlang heult, wenn man ihn allein lsst. Doch was immer in der Dunkelheit auf uns lauerte, war kein Hund und sicher auch kein anderes Haustier. Wir mussten wissen, was es war, also gingen wir weiter. Erst ziemlich spt entdeckte ich etwas, das aussah wie zwei Diamanten. Es dauerte einen Moment, bis ich begriff, dass es Augen waren. Wie s, sagte India. Sie kann in der Dunkelheit besser sehen als ich. Meine Freude hielt sich in Grenzen, auch als ich das kleine Gorillababy vor uns an seinen spitzen Ohren erkannte. Der Kleine heit Mr Spock, erklrte ich. India lachte. Der Name ist perfekt. Ich nahm an, dass Mr Spock hinter der Glaswand sa, aber als ich ihm die Hand entgegenstreckte, schlug er schreiend die Hnde vors Gesicht, und dabei fiel ihm das hintere Ende einer Mhre aus der Hand und rollte dicht vor unsere Fe. India war hingerissen. Pltzlich flippte das Go112

rillababy vllig aus, kreischte und japste und wedelte mit den Armen, als stnde es unter Strom. India hob die berreste seiner Mhre auf und hielt sie ihm hin. Mr Spocks kleine Nasenlcher bebten. Lass das lieber, warnte ich. India ignorierte mich, denn Mr Spock streckte ihr eine Hand entgegen. Als seine Finger die Mhre berhrten, griff er danach und fing sofort wieder an, darauf herumzukauen. Einen Moment spter legte er die Mhre weg und streckte India beide Arme entgegen, als verlangte er, dass sie ihn auf den Arm nahm. Dann hrten wir ein weiteres Gerusch. Wir sahen uns um. Hinter uns war ein erleuchtetes Viereck erschienen, als htte jemand eine Tr geffnet. Einen Moment spter ertnte dasselbe Gerusch noch einmal. Es war ein tiefes Grunzen, doch diesmal schwoll es zu einem ohrenbetubenden Brllen an. Der massige Umriss von Gargantua schien den Tunnel fast vollstndig auszufllen. Das kann nicht sein, stie India hervor. Doch es war so. Mr Spocks Vater brllte noch einmal. Dann begann er sich mit den Fusten auf die Brust zu schlagen wie auf eine Kesselpauke. Zwischen uns und der 250 Kilo schweren wtenden Bestie befanden sich weder Gitterstbe noch eine Glaswand.
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Affentheater bei Kerzenlicht


India und ich rhrten uns nicht. Mr Spock schrie noch einmal. Wir sahen entgeistert zu, wie sich Gargantua auf uns zubewegte. Er war gigantisch gro und ganz offensichtlich sehr wtend. Ich ergriff Indias Hand, und wir wichen langsam zurck, um nicht lnger zwischen dem groen Silberrcken und seinem Sohn zu stehen. Mr Spock hatte seinen Vater lngst gesehen, aber unseren Rckzug fand er interessanter. Gerade als wir uns in die totale Dunkelheit verdrcken wollten, brllte Gargantua ein zweites Mal und fing wieder an, sich gegen die Brust zu trommeln. Auch Mr Spock lie uns nicht aus den Augen, vor allem India nicht. Er sah aus, als wre er uns am liebsten gefolgt, und ich versuchte, ihn durch ein Handzeichen daran zu hindern. Bleib da, beschwor ich ihn. Mach schn Sitz Das Kleine sah meine Handbewegung und betrachtete mich fragend. Dann stie es einen Laut aus, der sich wie eine Aufforderung zum Spielen anhrte. Ein kurzer Lichtreflex lie mich die Angst
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in Indias Augen erkennen, eine Angst, die sie zweifellos auch an meinem Gesicht ablesen konnte. Ein weiteres Brllen hallte durch den Gang. Geh zu Papa, flehte India den kleinen Gorilla an. Mr Spock begann zu weinen. Wir drehten uns um und eilten im Stechschritt davon. Es sah sicher so aus wie bei den Sportgehern im Central Park nmlich total albern. Das war uns im Moment aber egal. Als wir eine Kurve hinter uns hatten, rannten wir los und landeten prompt vor einer weiteren verschlossenen Tr. Wir saen in der Falle. Wir mssen den Weg nehmen, auf dem wir gekommen sind, sagte India tonlos, als verkndete sie unser Todesurteil. Wir hrten das Tapsen von Fen. Nah. Sehr nah. Nicht bewegen, zischte ich. Es war Mr Spock, der nach uns suchte und wir wussten genau, wer als Nchstes auftauchen wrde. Instinktiv wichen wir zurck bis an die Glasscheibe dieselbe dicke Glasscheibe, die die wilden Tiere drauen halten sollte und uns jetzt den Fluchtweg abschnitt. Wortlos sahen wir zu, wie die Silhouette von Gargantua auftauchte. Als ich ihn das erste Mal mit Betty Waters gesehen hatte, war er mir hchstens
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so gro vorgekommen wie ein Kleinwagen, doch jetzt sah er aus, als htte er mindestens die Gre eines Reisebusses. Er senkte drohend den Kopf. Ohne meinen Kopf zu bewegen, wisperte ich India zu: Leg dich auf den Boden und spiel tot. Langsam und vorsichtig lieen wir uns auf den kalten Fliesenboden rutschen. Ich hatte irgendwo gelesen, dass man das machen soll, wenn einen ein wildes Tier in die Enge getrieben hat. Wir lagen kaum auf dem Boden, als Mr Spock auch schon angerannt kam und anfing, mit Indias Haaren zu spielen. Nein, Kleines, wimmerte India. Nein. Gargantua war auer sich, als er sah, was sein Sohn da trieb. Er richtete sich zu seiner vollen Gre auf und machte sich so breit, wie er nur konnte. Sogar Mr Spock schrie vor Angst, als sein Vater pltzlich vorstrmte und erst direkt vor uns Halt machte. Er hob die Fuste und begann auf die Fliesen, das Glas und die Metalltr einzuschlagen. Er schlug auf alles, was irgendwie Lrm machte. Ich lag zur Kugel zusammengerollt vor India. Wir hatten beide die Knie an die Brust gezogen und schtzten Kopf und Gesicht mit den Armen. Ich riskierte einen Blick durch meine zitternden Finger und sah, wie Mr Spock zwischen den Beinen seines Vaters hindurchlief. Gargantua packte meinen rmel und zog daran.
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Er zerrte mich mehrere Meter weit ber den Boden und ging dann schnaufend und sabbernd um mich herum. Ich war immer noch eingerollt wie ein Igel, und er schrie und hmmerte so laut gegen die Metalltr direkt neben mir, dass ich glaubte, meine Trommelfelle wrden platzen. Einen Moment lang hoffte ich, er wrde sich verziehen, doch er bckte sich und pikste mir einen Finger in die Seite. Dann hob er mich halb hoch und begann mich zu untersuchen. Als er mich beschnupperte, sprte ich, wie heier Speichel auf meine Kopfhaut tropfte. Trotzdem gelang es mir, absolut bewegungslos zu bleiben. Ich glaube, dies war das erste Mal in meinem Leben, dass ich den Ausdruck starr vor Angst tatschlich verstand. Gargantua lie mich los und stie eine Reihe von Grunzlauten aus, die in einem letzten Brllen und einem triumphierenden Brusthmmern endeten. Dann drehte er sich um und hob Mr Spock auf, der zurckgekommen war und von hinten an seinen Beinhaaren zog. Mr Spock schnatterte glcklich vor sich hin, als er mit seinem Vater hinter der Kurve verschwand. Erst als das Schnattern und das Patschen der Gorillafe schon lange verstummt waren, wagten India und ich es, uns wieder zu bewegen. India schttelte den Kopf und lchelte mich erleichtert
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an. Ich war nicht in der Lage, ihr Lcheln zu erwidern ich hatte Todesangst ausgestanden. Mein Albtraum war Wirklichkeit geworden. Dann wurde ich wtend, sehr wtend. Diese Gorillas waren nicht zufllig in den Tunnel geraten. Jemand hatte sie hineingelassen. Und dieser Jemand hatte gedacht, dass sie uns tten wrden oder uns zumindest dazu bringen wrden, die Ermittlungen einzustellen. Nun, da musste ich diesen Jemand enttuschen sein Plan hatte nicht funktioniert. Mit Indias Hilfe wrde ich ihn stellen und an die Wand nageln. Sobald sich mein Pulsschlag wieder normalisiert hatte. Wir standen auf. Bist du noch heil?, fragte India. Hat dir das Vieh irgendwelche Knochen gebrochen? Nein, alles klar, sagte ich. Und bei dir? Sie bewegte Arme und Beine. Alles noch dran, sagte sie. Pltzlich drang ein Klingeln aus ihrer Umhngetasche. India holte ihr Handy heraus und klappte es auf. Es war ihre Mutter. Was will sie?, fragte ich pantomimisch, whrend India sich bemhte, normal zu klingen. Sie schnitt eine Grimasse und bedeutete mir, einen Ausweg aus dem Tunnel zu suchen. Ich lie meine Hnde suchend ber die Metalltr hinter uns wandern. Als ich dagegen drckte, lie sie sich pltzlich ffnen.
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Jemand hatte sie entriegelt. India sprach noch immer mit ihrer Mutter, als ich sie in die Eingangshalle der Primatenstation fhrte. Nachdem ich mich berzeugt hatte, dass wir hier vor weiteren Gorillaangriffen sicher waren, drckte ich mich dicht an India, weil ich mithren wollte, was ihre Mutter sagte. Nein, alles in Ordnung, sagte India gerade. Du klingst, als wrst du auer Atem, stellte Mrs Riggs fest. Deine Stimme hrt sich ganz merkwrdig an. Was ist bei euch los? India warf mir einen kurzen Blick zu, um sich zu vergewissern, dass sie das Richtige sagte. Wir hatten ein paar Probleme mit einer Drehtr, sagte sie. Sie hat geklemmt, aber jetzt ist alles in Ordnung. Mum, ich glaube, wir sind auf etwas gestoen. Hier geht so einiges vor sich. Wir glauben, jetzt das Motiv zu kennen den Grund fr den Mord an Ivan Allen. Zumindest haben wir eine Vermutung Das ist mir egal, unterbrach ihre Mutter sie. Ich habe noch einmal darber nachgedacht, und ich will nicht, dass ihr heute Nacht im Zoo bleibt. Ich habe schon bei Perry angerufen und es ihm gesagt. Quentins Tante hat mich auch angerufen, und Aber wir stehen kurz vor dem Durchbruch , stie ich hervor, sodass sie mich hren konnte. Wir sind dicht dran
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Mrs Riggs besttigte mit einem Grunzen, dass sie mich gehrt hatte. Sie wusste lngst, dass ihre Tochter und ich praktisch immer mit jeweils einem Ohr am selben Telefon klebten. Quentin, es ist mir vllig gleichgltig, vor welchem Durchbruch ihr steht. Wenn ihr unbedingt wollt, knnt ihr morgen bei Tage wieder in den Zoo gehen, und ich bin sicher, dass ihr dann vor demselben Durchbruch stehen werdet. India, dein Vater und ich gehen heute zum Pokerabend in der Nhe der Uni. Du weit schon, mit den beiden Philosophieprofessoren. Wir holen dich und Quentin auf dem Rckweg ab, so gegen halb elf. Ginge es auch um elf?, fragte ich. Wir brauchen die Zeit, fgte India hinzu. Einen Moment herrschte Schweigen. Mrs Riggs hat es nicht gern, wenn man sich ihren Anweisungen widersetzt. Also gut, sagte sie schlielich. Aber nicht spter. Ich habe brigens mit Inspektor Jamieson gesprochen. Er musste zugeben, dass ihm dieser Fall ein Rtsel ist. Das wundert mich nicht, sagte ich. Was?, rief Mrs Riggs, doch das hrten wir nur noch undeutlich. Im Telefon rauschte und knisterte es. Bis nachher, Mum, schrie India ins Telefon. Die Verbindung bricht zusammen. India klappte das Handy wieder zu. Sie warf
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noch einen Blick auf die Metalltr, schauderte und folgte mir dann durch die in unheimliches rotes Licht getauchte Eingangshalle. Es muss mehr als ein Mrder sein, nicht wahr?, fragte sie. Entweder das, oder der Mrder ist achtarmig. Aber wie hngt das alles mit Stuttgart und dem Feuer zusammen? Genau das mssen wir herausfinden, sagte ich. Ich zuckte zusammen, als ich pltzlich zwei rot erleuchtete Figuren auf uns zukommen sah, doch ich erkannte schnell, dass es sich dabei nur um die Spiegelbilder von India und mir handelte, die von einer glsernen Trennwand zurckgeworfen wurden. Ich blieb einen Moment stehen und nutzte diesen Spiegelersatz, um meine Haare wieder in Ordnung zu bringen und das Sweatshirt, das oberhalb meines Bauchnabels hing, wieder zurechtzuziehen. Der Gorilla hatte mich strker gebeutelt, als ich gedacht hatte ich sah aus wie der letzte Prolet. Mit einem Taschentuch half India mir, den letzten Rest Gorillasabber von meiner Stirn zu wischen. Wieso habe ich das Gefhl, dass wir erwartet werden?, fragte ich und drckte die Schwingtr auf, an der ein Schild hing, auf dem Nur fr Angestellte stand. Wer immer uns Gargantua auf den Hals gehetzt hat, war ziemlich sicher, dass er uns nicht tten wrde.
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Ich wnschte, ich wre genauso sicher gewesen. Und was kommt als Nchstes?, fragte India. Vielleicht ein Tmpel voller Krokodile? Das werden wir gleich wissen, sagte ich. Wir kamen an der Narkosekabine vorbei, die Dr. Waters mir gezeigt hatte. Hier war es wenigstens etwas heller ein paar matte Glhbirnen und einige Oberlichter sorgten fr eine gewisse Helligkeit. Hier betuben sie die Gorillas fr Zahnbehandlungen oder Blinddarmoperationen oder was die Viecher sonst haben mgen, erklrte ich India. Von drauen waren mehrere Donnerschlge zu hren. Wir folgten der Ausschilderung zur PrimatenKinderstube. Im ganzen Gebude schien keine Menschenseele mehr zu sein, auch die Polizisten und Spurensicherer waren lngst verschwunden. Wir kamen um eine Kurve und konnten durch eine Glastr in das Reich von Betty Waters sehen. Sie sa auf einem Drehstuhl, hatte einen winzigen Affen auf dem Arm und ftterte ihn aus einer Nuckelflasche. Das Licht in dem Raum flackerte merkwrdig. Dr. Waters hielt den Kopf gesenkt, als wollte sie uns weismachen, dass sie uns noch nicht gesehen hatte. Als wir eintraten, schaute sie auf. Sie war umgeben von einem Dutzend brennender Kerzen. Der
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Strom ist mal wieder ausgefallen, sagte sie. Ein Glck, dass alle Schimpansen Kerzenlicht lieben. Das Schimpansenbaby in ihrem Arm war in ein Tuch gehllt, und sie schaukelte es wie ein menschliches Baby. Irgendwie erweckte dieser Anblick einer Mutter-Parodie inmitten der Kerzen in mir das Gefhl, als wren wir in einem drittklassigen Theaterstck gelandet. Zu den Zuschauern gehrten auer India und mir auch ein halbes Dutzend Schimpansenmtter, die ihre greren, haarigeren Kinder an sich drckten. Wir alle sahen Betty Waters an, als wre sie die Hauptdarstellerin in diesem Affenzirkus. Das ist meine Freundin India Riggs, sagte ich zu Betty. Hallo, sagte sie. Perry hat mir erzhlt, dass ihr beide zusammenarbeitet. Erfreut, dich kennen zu lernen, India. Macht euch das Detektivspielen Spa? Wir hatten keine Zeit zu verlieren, und auerdem ging mir ihre herablassende Art inzwischen gehrig auf die Nerven. Falls es Sie interessiert: Gargantua hat uns nicht umgebracht, warf ich ihr an den Kopf. Wie bitte?, fragte sie und tat so, als wre sie ehrlich berrascht. Wie meinst du das? Das Adrenalin in meinen Adern lie mich immer noch zittern. Ich meine, dass India und ich da
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drauen in Ihrem kleinen Irrgarten waren und irgendjemand dafr gesorgt hat, dass wir von Gargantua begrt wurden. Wir htten gettet werden knnen, sagte India. Betty machte groe Augen. Gargantua war drauen? Allerdings, sagte ich. Du meine Gte. Dr. Waters klang ungefhr so aufgeregt, als htte sie gerade 30 Stunden Musikberieselung im Kaufhaus ber sich ergehen lassen mssen. Wir htten Sie gerne dabeigehabt, sagte India boshaft. Alle Tore und Absperrungen sind computergesteuert, sagte Dr. Waters. Computer regieren unsere Tiere. Einer unserer Techniker muss einen schrecklichen Fehler gemacht haben. Diesen gnnerhaften Ton hatte sie mir gegenber auch schon am Nachmittag angeschlagen. Wenigstens trug sie jetzt nicht mehr ihre hssliche Plastik-Percke. Ihre eigenen Haare waren schmutzig blond und dnn und hatten gespaltene Spitzen. Ich fragte mich, wie wir all die Fragen anbringen sollten, mit denen wie sie unter Druck setzen wollten. Mein Blick fiel auf einen Computerbildschirm und den blinkenden roten Punkt in der rechten oberen Ecke. Wir wissen Bescheid
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ber Stuttgart und das Feuer, sagte ich. ber all die toten Tiere. Ja, sagte Betty, und ihr Blick durchbohrte uns jetzt wie ein Laserstrahl. Ich wei, dass ihr es wisst. Und wir wissen, dass Sie das wissen, fgte India hinzu.

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Der Feuerteufel
Dr. Waters streichelte dem nuckelnden Schimpansenbaby den Kopf und tupfte mit einem Tuch die Mischung aus Milchpulver und Muttermilch ab, die aus seinem Mund rann. Das Kleine sah dankbar zu ihr auf. Dann drehte sie ihren Stuhl zu einer Konsole voller Hebel. Sie legte einen der Hebel um, woraufhin in dem Raum hinter den Brutksten ein sanftes blaues Licht anging. Dort waren junge Rhesusaffen und Paviane untergebracht. Ein zweiter Hebel machte den Blick frei auf einen Groteil des Gorillageheges. Der Regen prasselte auf die Farne und Lianen, und die Tropfen rannen an der Glasscheibe herunter wie Trnen. Alle Mitglieder der groen, glcklichen Gorillafamilie betrachteten uns durch die Glaswand. Mr Spock war bei seiner Mutter, und in ihrer Nhe saen Tante Nichts-Bses-hren, Onkel Jimbo und die anderen Tanten und Onkel. Und Gargantua. Alle starrten durch das Glas auf die Schimpansen in ihren Kfigen, auf Betty und auf das Baby, das sie im Arm hielt.
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Und auf uns. Man kann nicht hier arbeiten, ohne zu bemerken, wie menschenhnlich diese Tiere sind, sagte Betty. Sie sind beinahe Menschen. Sie knnen fhlen und denken wie wir. Man sieht es an ihren Augen. Sie lieben, knnen Freude empfinden und spren Schmerzen genau wie wir. Wusstet ihr, dass unsere Gene zu 98 Prozent mit denen der Primaten identisch sind? Ich brauchte einen Moment, um herauszufinden, worauf sie hinauswollte, denn ihr Tonfall hatte sich pltzlich gendert, als wollte sie uns jetzt durch Fachsimpelei einlullen. Ich beschloss, zum Angriff berzugehen. Waren Sie dabei, als es im Stuttgarter Zoo gebrannt hat? Nein. Waren Sie berhaupt jemals da?, fragte India. Nein. Ich war noch nie in Deutschland, sagte Betty. Aber ich habe darber gelesen ber das Feuer. Man hat mir auch davon erzhlt. Es war furchtbar so viele Tiere gettet schrecklicher, als ihr euch vorstellen knnt. Bedeutende Zoologen verletzt. Mitarbeiter verbrannt. Sanduskys Grovater war da, stimmts?, fragte India. Ist das mit ihm passiert mit seinem Gesicht? Ja, besttigte Betty. Das Feuer hat seinen Krper verstmmelt, aber das Entsetzen und die
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Verzweiflung haben ihn um den Verstand gebracht. Wollen Sie damit sagen, dass er verrckt ist?, fragte India. Betty nickte. Sie wischte dem Schimpansenbaby noch einmal liebevoll das Gesicht ab und legte das winzige Wesen dann wieder in den Brutkasten. Sorgfltig berprfte sie auch die anderen, gesnder aussehenden Jungtiere und hatte fr jedes ein kurzes Streicheln oder Kraulen brig. Ich habe gehrt, dass die Schreie der Tiere das Schlimmste gewesen sein sollen, fuhr sie fort. Die Gorillas die Babys sind bei lebendigem Leib verbrannt. Das hat einige Leute in den Wahnsinn getrieben. Mitarbeiter, die ihren klaren Verstand nie zurckgewonnen haben, die nie wieder sie selbst waren. Wie der arme Dr. Sandusky. Er hat so lange auf seine Rache warten mssen Hat er Ivan Allen umgebracht?, fragte ich. Ivan Allen war eine Wrgerfeige, sagte Betty. So hat Dr. Sandusky ihn immer genannt. Das ist eine spezielle Feigenart, die nur in den Tropen wchst. Die Affen scheiden ihre Samen hoch oben in den Mangroven mit dem Kot aus, und die Pflanze wchst von oben nach unten. Irgendwann ist der Baum so von ihren Luftwurzeln berwuchert, dass er abstirbt. Ivan Allen war genauso. Ich suchte den Blickkontakt zu India und be128

dachte sie mit meinem Wir-sollten-nicht-allesglauben-was-wir-hren-Blick. Hat Sandusky ihm all die Jahre diese Denk-anPaterfamilias-Briefe geschickt?, fragte India und lie sich auf einen Plastikstuhl fallen. Sie bltterte wieder in den Computerausdrucken und suchte nach weiteren Einzelheiten. Ich sah, dass sie eine Liste aller in den Artikeln aufgefhrten Personen aufstellte. Hat Sandusky etwa geglaubt, dass Ivan das Feuer in Stuttgart absichtlich gelegt hat?, fragte ich Dr. Waters. Geglaubt?, wiederholte sie. Er hat es gewusst! Warum?, fragte ich. Warum sollte Ivan in seinem eigenen Zoo Feuer legen? Und warum erzhlen Sie uns das alles und nicht der Polizei? Dr. Waters stand jetzt vor dem Glasfenster, hinter dem die Gorillas saen. Ich wei es nicht, sagte sie. Vielleicht, weil ich mir Verstndnis und Mitleid von euch erhoffe. India und ich tauschten einen fassungslosen Blick. Dr. Waters, Ihnen muss doch bewusst sein, dass die Polizei irgendwann auf den Zusammenhang mit dem Feuer in Stuttgart stoen wird, sagte India. Nicht unbedingt, sagte Betty. Ich habe mit
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den Beamten gesprochen. Sie suchen nach jemandem, der Ivan wegen seines Ruhms gehasst hat. Jemand, der seinen Platz einnehmen wollte. Natrlich habe ich in der Zeitung gelesen, dass die Polizei manchmal nachprft, welche Websites ein Mordopfer als Letztes besucht hat. Aber sie sucht nicht im Web. Auerdem stand Ivan im Rampenlicht der ffentlichkeit. Niemand wre auf die Idee gekommen, dass er schuldig sein knnte schuldig an einem Feuer, das schon so lange zurckliegt. Er ist deswegen nie auch nur verdchtigt worden. Warum hat Sandusky Ivan die Schuld an einem Feuer gegeben, das ein Unfall war?, fragte India. Weil es kein Unfall war!, schrie Betty. Sandusky wusste genauso gut wie die anderen Zoologen und Wissenschaftler, dass die Versicherung dem Zoo eine riesige Entschdigung zahlen musste. Damit hatte Ivan das Geld fr einen Neuanfang an bedeutenderen Orten: London und den Vereinigten Staaten. Auerdem hat er das Geld von der Versicherung dazu genutzt, seinen Lwenpark in Deutschland aufzubauen, ein lange geplantes Prestigeobjekt, das sein Ansehen bei den Zoobetreibern der ganzen Welt vergrerte. Dann hat er das Feuer geplant?, fragte ich. Zweifellos. Wenn ihr euch die deutschen Lokalzeitungen aus jener Zeit anseht, werdet ihr feststellen, dass es ein oder zwei Monate vor dem gro130

en Feuer schon zu mehreren kleinen Brnden gekommen war. Das war Ivans Trick. Erst die kleinen Feuer, fr die jugendliche Randalierer verantwortlich gemacht wurden, und dann das groe. Wie die kleineren Feuer, die hier in letzter Zeit ausgebrochen sind?, fragte India. Genau, sagte Betty. Sandusky wusste, dass Ivan wieder Feuer legen wollte. Er hatte vor, das Affenhaus niederzubrennen. Die Versicherungssumme ist immens und htte auf jeden Fall fr sein neues Panda-Projekt gereicht. Ja, Ivan htte diese Bren aus China bekommen, auf die eine oder andere Art und Sandusky wusste genau, auf welche Art er es versuchen wollte. Deshalb musste er handeln. Trotz seines Wahnsinns war ihm klar, dass so etwas nicht noch einmal passieren durfte. Er wrde die Wrgerfeige ausrotten, das hat Peter ihn sagen hren. Ja, er wrde sie an der Wurzel ausreien und sie vollstndig vernichten. Seit der Doktor vor sieben Jahren hierher gezogen ist, ist er jede Nacht durch den Zoo gestreift und hat Ivan beobachtet. Ich habe ihn eines Nachts erwischt, und da hat er mir von Ivans Verbrechen erzhlt. Dr. Sandusky ist nicht das Monster, das er zu sein scheint. Das Phantom des Zoos, sagte India nachdenklich. Ja. Als es zu den ersten kleinen Brnden kam,
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muss er beschlossen haben, etwas zu unternehmen. Wahrscheinlich hat er den Zucker in Ivans Kaffee geschttet Zwei Schatten tauchten hinter der Mattglasscheibe auf, die die Affen-Kinderstube vom Korridor trennte. India und ich fuhren zusammen, denn wir hatten immer noch Angst vor Gargantua. Doch als die Tr geffnet wurde, waren es John Henning und Peter Sandusky, die hereinkamen. Sie sahen Betty an, die den Kopf schttelte. Ich vermute, ihr werdet der Polizei erzhlen, was ihr wisst?, fragte sie uns. Das mssen wir, sagte ich. Das msst ihr nicht, widersprach sie drohend. Oh, doch, das mssen wir, betonte India. Habt ihr morgen keine Schule?, fragte Mr Henning und funkelte uns bse an. Ihr solltet nach Hause gehen und diesen Zoo in Zukunft meiden. India sammelte ihre Papiere ein und stand auf. Vorsichtshalber machte ich mein groes Mundwerk erst auf, nachdem wir uns an den beiden Mnnern vorbeigedrckt hatten. Ach, ich wei nicht, sagte ich betont gelassen. Wir finden es sehr spannend hier. Ich schlug die Tr hinter uns zu, packte Indias Hand und zog sie hinter mir her. Wir hrten Gerusche, die sich anhrten wie das Klicken der elektronisch gesteuerten Trschlsser.
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Ich habe eine Liste von allen Leuten erstellt, die laut den Zeitungsberichten bei dem Feuer in Stuttgart dabei waren, sagte India, die Arbeiter, Zoologen, einfach alle, die verletzt wurden oder zu jener Zeit dort gearbeitet haben. Es waren sicher noch etliche mehr, und natrlich haben sie alle Eltern oder andere Angehrige. Dieser Brand hat Leid ber viele Familien gebracht. Ich berflog die Namen in der Hoffnung, auf einen zu stoen, der mir vertraut war. Die Liste war nicht sehr lang, und sie war internationaler, als ich erwartet hatte: Anna Preziosi, Maurice Benet, Wilma Henning, Adolph Kleinberg, Friedrich Hofmansthal, Hildegard Kipphardt, Dr. Hermann Sandusky, Elise Wasser, Anton Jodermann, Johann Ulbricht und ein halbes Dutzend weitere Namen. Der Stuttgarter Zoo war anscheinend grer, als ich gedacht hatte. Ich erkenne nur Henning und Sandusky, sagte India. Ich auch, sagte ich. Aber vielleicht haben wir etwas bersehen. Was denn? Keine Ahnung. In diesem Augenblick ertnte ein Gerusch, das sich anhrte, als htte jemand ein Garagentor zugeschlagen. Dann war es wieder still. Wir kamen an der Narkosekabine vorbei und
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befanden uns jetzt wieder im Eingangsbereich, doch die Drehtr, durch die wir gekommen waren, war versperrt. Wir arbeiteten uns im Uhrzeigersinn durch die Halle und probierten jede Tr aus. Wir merkten schnell, dass uns nur ein Weg brig blieb, und rannten den Gang hinunter. Es waren noch etliche andere Tren und Gnge versperrt, aber es gab doch immer eine Mglichkeit weiterzukommen. Die letzte Tr fhrte endlich ins Freie, und da es bereits stockdunkel und sehr spt war, brauchten wir keine Angst zu haben, irgendwelchen Tieren zu begegnen mit Ausnahme von Fledermusen. Es goss in Strmen, und Sturmben trieben die Wassermassen vor sich her. Wir kmpften uns durch den hinteren Teil des Kongos in Richtung Ausgang, whrend uns der Regen aufs Gesicht prasselte. Abgesehen vom Rauschen des Regens herrschte Totenstille. Ich wei noch, dass ich dachte: Bei dem Wetter fhlen sich die Tiere, die jetzt noch drauen sind, bestimmt wieder wie in der Wildnis. Uns war bewusst, dass wir durch den ganzen Zoo laufen mussten, um zum Haupttor zu kommen. Nach langem Herumirren fanden wir schlielich ein Tor, aber da es stockdunkel war, hatten wir keine Ahnung, in welchem Teil des Zoos wir uns befanden und welche Richtung wir einschlagen mussten.
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Ich entdeckte ein Kassenhuschen neben dem Tor und versuchte es zu ffnen, aber es war abgeschlossen. Wir gingen ein Stck weiter, bis wir ein erleuchtetes Gebude bemerkten, das aussah wie ein Bunker. An der Tr hing ein Schild, auf dem Zutritt verboten stand. Mir war zwar klar, dass es Zeitverschwendung war, aber ich versuchte trotzdem, die Tr zu ffnen berraschenderweise ging sie auf. Wir strmten tropfnass und lachend in das Gebude. Ich hielt sofort nach den Gorillas Ausschau, aber es waren keine da. Noch whrend wir uns unsere Gesichter notdrftig mit Taschentchern trockenrieben, sahen wir durch das Fenster Scheinwerfer nher kommen. Sie gehrten zu einem kleinen elektrischen Wagen, dessen Fahrer immer wieder anhielt und sich suchend umschaute. Ich hielt ihn fr einen Wachmann, rannte hinaus in den Regen und winkte aufgeregt, bis der Wchter mich endlich entdeckte. Er parkte seinen Wagen vor dem Bunker und stieg aus. Er trug einen riesigen grnen Regenumhang und hatte sich die Kapuze tief ins Gesicht gezogen. Nachdem er noch nach einer Sporttasche gegriffen hatte, die auf dem Wagen lag, folgte er mir ins Gebude. Vielen Dank, dass Sie angehalten haben, sagte ich. Es schttet wirklich wie aus Eimern.
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Der Wchter sah sich um und stellte seine Tasche auf dem Tisch ab. India, die sich mit den Taschentchern die Haare trocknete, sagte: Ja, vielen Dank. Erst jetzt sah der Mann uns an. Er griff mit beiden Hnden nach der Kapuze und streifte sie ab. Im ersten Moment dachte ich, er trge ein nasses weies Tuch ber dem Gesicht, doch dann erkannte ich, dass es seine eigene Haut war. India lie die Taschentcher fallen. Wir hatten dieses Gesicht schon einmal gesehen, aber diesmal konnten wir nicht einmal mehr schreien.

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Gejagt
Ich sprte nicht lnger, wie mir die nassen Kleider am Rcken klebten oder wie das Wasser in meinen Schuhen quietschte, als ich zurckwich. Ich glaube, ich htte nicht einmal gemerkt, wenn hinter mir ein tollwtiger Triceratops vorbeigetapst wre. Ich hatte nur noch Augen fr den grausam verstmmelten Menschen, der vor uns stand. Aber es waren nicht die Entstellung und die Narben von Dr. Sandusky, die mir Angst machten. Nein, es waren seine Augen die verschwollenen braunen Augen des Doktors, die uns mit einer unbeschreiblichen Wildheit anstarrten. Ihr wurdet gebeten zu gehen, zischte er durch die zwei dnnen, kalkwei schimmernden Hautstreifen, die seine Lippen waren, und ihr seid immer noch da. Er schob die Sporttasche auf dem Tisch in unsere Richtung, whrend wir zurckwichen bis an die berwachungsmonitore an der Wand. Er konzentrierte seinen hasserfllten Blick auf India. Ich sah sie schaudern, und ihre Hand schloss sich um meine.
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Hat John euch das nicht klargemacht?, flsterte er mit zusammengebissenen Zhnen. John Mr Henning?, sagte ich. Wir Ich versuchte meine Stimme dazu zu zwingen, einen hrbaren Ton zu erzeugen. Wir wollten Sie nicht belstigen , stammelte ich. Wir mussten unbedingt aus diesem Raum fliehen, nur weg von diesem gefhrlichen, wtenden Irren. Indias Mutter holt uns ab, sagte ich absurderweise. Ja, wir mssen gehen, fgte India hinzu. Wir werden nichts sagen. Er sah mir direkt in die Augen. Er war eindeutig wahnsinnig. Ich glaube euch nicht, sagte er. Dann zog er den Reiverschluss der Sporttasche auf und griff hinein. Er holte etwas aus der Tasche, das aussah wie ein langes, dnnes Paddel in einer abgewetzten braunen Lederhlle. Mit dem Daumen ffnete er den Druckknopfverschluss am Ende der Hlle, und als er den Gegenstand herauszog, hrte ich, wie eine Klinge ber einen in der Hlle eingenhten Wetzstein fuhr. Es war eine Machete, wie sie in Filmen von Afrikanern benutzt wird, die sich einen Weg durch den Urwald bahnen. Aber dies hier war kein gewhnliches Modell die Machete sah aus, als wre sie von der NASA entworfen worden. Die Klinge
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schien aus Titan zu sein und schimmerte im Licht der Neonrhren an der Decke. Dr. Sandusky strich mit dem Daumen ber die Schneide, um ihre Schrfe zu prfen, und richtete die Machete dann auf mich. Damit habe ich mir jeden Tag 20 Kilometer Weg durch den dicksten Dschungel am Amazonas gebahnt. Sie fllt Gummibume mit nur einem Schlag. Sein lippenloser Mund verzerrte sich zu einem Grinsen, das seine vernarbte, gespannte Haut so sehr streckte, dass wir von auen die Umrisse seiner Zhne sehen konnten. Seine Augen verengten sich wie die eines Pumas kurz vor dem Sprung. Wir saen in der Falle. Als ich sah, wie sich seine Hand um den Griff der Machete krallte, wurde mir klar, dass wir nur eine Chance hatten: India musste es schaffen, ihm zu entkommen und Hilfe zu holen. Als Sandusky die Machete hob, stie ich India blitzschnell nach links. Sanduskys Augen folgten ihr wie die eines Bullen, der vom roten Tuch des Stierkmpfers abgelenkt wird, doch er hatte lngst entschieden, mir zuerst den Garaus zu machen. Ich duckte mich, als die lange Klinge durch die Luft sauste und dann zehn Zentimeter neben meinem Ohr in die Wand einschlug. Lauf!, schrie ich India an. Renn weg! Schnell!
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Dr. Sandusky riss die Klinge aus der Wand und hob die Machete erneut. India rannte zu einer der Tren, warf mir vorher aber noch einen Blick zu, aus dem das blanke Entsetzen sprach die Angst, dass ihr bester Freund zu Hackfleisch verarbeitet werden wrde. Sie schrie, und Sanduskys Machete schlug zu wie eine Guillotine. Diesmal sprang ich nach links und landete vor der Wand mit den Monitoren. Kaum eine Sekunde spter fuhr die Machete diagonal durch die Luft auf mich zu. Die Klinge zischte knapp an meinem Kopf vorbei und versank in einem der Monitore. Glassplitter und Funken sprhten aus dem Gert. Er blinzelte verwirrt, und ich lief los. Ich hrte den Verrckten hinter mir keuchen, als er wieder zuschlug. Ich wei nicht, wie knapp ich diesmal entkam. Ich rannte hinter India her, die nicht nach drauen, sondern weiter ins Innere des Gebudes gelaufen war. Wir hetzten einen Korridor entlang und landeten in einem Bereich, bei dem es sich um das Affenkrankenhaus handeln musste. Ich holte India ein, als wir an einigen OPTischen und Sthlen vorbeikamen, die zum Bndigen der groen Affen mit Fesseln ausgestattet waren. Der Raum sah aus wie eine Folterkammer. An diesem Ort durfte Dr. Sandusky uns auf keinen Fall erwischen.
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Wir liefen weiter, durch den OP und einen weiteren Flur entlang. Als wir nach rechts abbogen, hoffte ich nur, dass wir nicht in eine Sackgasse gerieten. Wir hatten keine Ahnung, wohin wir rannten. Das Einzige, was wir wussten, war, dass uns ein Wahnsinniger mit einer Machete verfolgte. Sandusky holte auf, und ich griff nach dem nchsten Gegenstand, der zur Hand war einem Rollwagen, auf dem Becherglser und Flaschen mit destilliertem Wasser standen. Ich stie im Laufen den Wagen in seine Richtung und hrte fast im gleichen Augenblick das Krachen und das wtende Gebrll des Doktors, das sich anhrte, als kme es von einem wilden Tier. Als ich dann einen Blick nach hinten riskierte, sah ich, dass er schon wieder auf den Beinen war und dass sein Kopf blutete. Ich hetzte hinter India her, die gerade schlitternd vor einem kleinen roten Kasten an der Wand anhielt. Sie schlug das Glas mit ihrem Hausschlssel ein und drckte den Knopf. Ein ohrenbetubender Alarm ging los. Dieser Alarm mag Leben retten, aber uns wird er taub machen!, hrte ich India schreien. Wir rannten um eine Ecke und standen pltzlich vor einer Tr, auf die jemand eine groe Katze gemalt hatte. Darunter hing ein Schild mit der Aufschrift Jaguar-Auengehege. Zutritt nur fr Personal. Dr. Sandusky bog um die Ecke. Er kam ge141

mchlich auf uns zu, berzeugt, dass wir in der Falle saen. Es ist Nacht, flsterte ich India hektisch zu. Die Jaguare sind eingesperrt. Aber wir wissen nicht, wann sie ins Bett gesteckt werden, flsterte India zurck. Sie warf einen Blick auf den immer nher kommenden keuchenden Doktor und die drohend erhobene Machete. Dann drckte sie die Tr auf. Wir rannten hinaus. Die Tr schlug hinter uns zu. Wir befanden uns jetzt mitten im Urwald. Es regnete nicht mehr, doch dafr hatte sich ein etwa kniehoher Bodennebel gebildet, der das Gras, die Steine und die Mangrovenwurzeln bedeckte wie ein nahezu undurchsichtiger Teppich. Wir flohen, so schnell es unter diesen Bedingungen mglich war. Hinter uns wurde die Tr aufgerissen. Im Trrahmen tauchte die Silhouette von Dr. Sandusky und seiner Machete auf. Er entdeckte uns und strmte vorwrts. Ich packte Indias Hand, und wir rasten planlos im Zickzack durch den Urwald. Die Nebelschwaden wurden dichter. Wir hrten Sandusky stolpern und rannten noch schneller. Irgendwann mussten wir stehen bleiben, um Atem zu schpfen. Weder Sandusky noch irgendwelche Jaguare waren zu sehen.
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Jenseits des Geheges brannten ein paar Lampen und spendeten genug Licht, um uns zu zeigen, dass der Lebensraum der Jaguare an dieser Stelle von einer hohen Betonmauer begrenzt war viel zu hoch, um hinberzuklettern. Die am weitesten von uns entfernte Begrenzung bestand aus einem Wassergraben und einem rund acht Meter hohen Maschendrahtzaun. Das war unsere einzige Chance. Und wenn in diesem Graben Alligatoren sind?, keuchte India. Unmglich, schnaufte ich. Im Kongo gibts nur Krokodile. Das hatte eigentlich ein Scherz sein sollen, aber mittlerweile hielt ich sogar das fr mglich. Zwischen uns und dem Graben lagen ungefhr 100 Meter dichter Mangrovenwald. Der Feueralarm schrillte immer noch, und es hrte sich an, als triebe das Gerusch alle Zootiere in den Wahnsinn. Elefanten trompeteten, Lwen brllten, und die Affen in den Bumen kreischten wie verrckt. In der Nhe des Grabens, wo der Untergrund steil abfiel, war der Nebel noch dichter. India stolperte ber eine Wurzel, und ich griff schnell nach ihrem Arm. Ich hatte ein ungutes Gefhl. Aus Dokumentarfilmen wusste ich, dass Jaguare und Geparde gern auf Bume klettern. Sie schleppen ihre Beute hufig auf einen Baum, verkeilen sie dort in einer Astgabel und verspeisen sie dann in aller Ruhe.
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ber uns knarrte ein Ast, und ich starrte panisch nach oben. Wahrscheinlich hatte ich mir das Gerusch nur eingebildet, aber ich suchte die umstehenden Bume trotzdem hektisch nach dem Umriss einer Grokatze ab. Nichts. Etwa 30 Meter vor dem Graben hrten wir pltzlich ein Gerusch, das uns erstarren lie. Es war das unverkennbare Knurren einer Katze. Los, wir rennen. Vielleicht schaffen wir es, flsterte ich India zu. Sie nickte, und wir hetzten los. Doch pltzlich tauchte direkt vor uns etwas aus dem Nebel auf. Es war gro und nur ein paar Meter entfernt. Es war Dr. Sandusky. India und ich machten eine Vollbremsung, doch der Boden war so glitschig, dass wir beide flach auf den Rcken fielen. Ich fhlte den Luftzug, als die Machete dicht ber meinem Kopf durch den Nebel fuhr. Sandusky war direkt ber uns, und wir versuchten fieberhaft, auf dem schlammigen Boden rckwrts zu kriechen. Uns blieb keine Zeit aufzustehen, keine Zeit, um wieder zu Atem zu kommen und uns zu verteidigen oder etwas anderes zu tun als zu sterben. Sandusky hob die Machete ein letztes Mal, und ich dachte: das wars jetzt. Wir haben gut gekmpft, und das ist nun das Ende. Doch dann
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hrte ich etwas. Sandusky hrte es auch und erstarrte. Es war ein Gerusch, das jeden dazu bringt, mit dem aufzuhren, was er gerade tut. Irgendetwas sprang hinter Sandusky aus dem Nebel hervor. Es strzte sich auf ihn und warf ihn um. Sandusky kreischte. Ein riesiger Jaguar war auf ihm gelandet und zerrte an ihm herum. Sein Krper wurde hin und her geschleift wie der einer Puppe. India und ich sprangen auf, aber mittlerweile waren vier weitere Katzen aufgetaucht, von denen nur die Kpfe aus dem Nebel ragten. Die zwei kleineren wogen vielleicht 50 oder 60 Kilo, aber die beiden anderen waren riesig und sicher ber 100 Kilo schwer. Mit geducktem Krper schlichen sie nher an uns heran. Sie umzingelten uns. Der grte duckte sich noch tiefer und machte sich zum Absprung bereit. Er lie uns nicht aus den Augen und fauchte, wobei er sein tiefschwarzes Zahnfleisch und die groen, gelben Zhne entblte. Genau in diesem Augenblick hrte ich ein merkwrdiges Gerusch ber uns und schaute hoch. Es war der Korb des Hublifts, mit John Henning am Kontrollpult! Sofort zogen sich die Jaguare zurck und flchteten in den Wald. Henning packte India und mich und zog uns zu sich in den Korb. Als wir ber den Zaun schweb145

ten, konnten wir die Stelle sehen, an der Sandusky angefallen worden war. Dort befanden sich jetzt nur noch Fetzen seines grnen Regenumhangs und die silbern glnzende Machete. Irgendjemand wrde spter das von einer Mangrove herunterholen mssen, was von Dr. Sandusky noch brig war.

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Beweisfhrung
Als Mr und Mrs Riggs mit ihrem Wagen am Haupteingang eintrafen, warteten wir mit Perry Sagan und Inspektor Jamieson in der Halle des Verwaltungsgebudes, whrend ein Zoomitarbeiter Indias Eltern mit zwei riesigen Regenschirmen entgegenging. Wir sahen zu, wie Dr. Riggs seinen alten Volvo parkte, wie er und Kim ausstiegen und durch die Pftzen an dem immer noch Wasser sprhenden vergoldeten Schwan vorbeipatschten. Der Regen hatte wieder eingesetzt, in der Ferne grummelte es, und gelegentlich zuckte auch ein Blitz durch die Nacht. Mit den groen Regenschirmen sahen Indias Eltern und ihr Begleiter aus wie Teilnehmer einer Begrbnisprozession. Als sie die Halle betraten, sprang Perry Sagan vor wie ein gepflegtes, vornehmes Teufelchen aus einer dieser berraschungsschachteln. Er begann sofort, wie ein Wasserfall auf Indias Eltern einzureden, whrend von Mrs Riggs schbigem Hut das Wasser tropfte. Es dauerte eine Weile, bis sie India und mich bewusst wahrnahm. Es schien sie ziemlich zu ber147

raschen, dass wir geliehene Polizei-Uniformjacken mit den dazugehrigen Dienstabzeichen trugen. Natrlich hatten wir unter den Jacken ein Sammelsurium von trockenen Sachen an, die wir aus unseren Taschen im Wohnheim geholt hatten. India hatte sogar eine Polizeimtze auf, aber an dem, was man von unseren Haaren sehen konnte, war deutlich ersichtlich, dass wir beide pudelnass gewesen waren. Was ist passiert?, fragte Kim. Seid ihr in Ordnung? Wir sind ein bisschen nass geworden, war alles, was India sagte. Mrs Riggs wendete sich an Inspektor Jamieson, der in seinem mausgrauen Zweireiher aussah wie aus dem Ei gepellt. Sind Sie der Lsung des Falls schon nher gekommen?, fragte sie ihn. Jamieson stotterte ein wenig, doch dann berwand er sich. Wir brauchen die Kinder noch eine Weile, sagte er. Sie sagen, dass sie den Fall gelst haben. Kim und Dr. Riggs sahen uns an. Tatschlich?, sagte Kim. Ich habe Ihnen doch gleich gesagt, wie clever sie sind. Wohin sollen wir gehen?, fragte Dr. Riggs. Er sah mde aus und warf einen verstohlenen Blick auf seine Uhr. Hier entlang, sagte Jamieson und steuerte die
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Krankenstation an. Dort bat er Kim und Dr. Riggs, in einem Zimmer zu warten, das an den Behandlungsraum angrenzte. Indias Eltern merkten sofort, dass man sie vom Hhepunkt des Abends ausschloss. Jamieson zuckte die Achseln. Tut mir Leid, aber wir haben es schon mit so vielen Personen zu tun, entschuldigte er sich. Perry blieb freiwillig bei Indias Eltern. Sie durften bei dem Gesprch zwar nicht dabei sein, konnten aber alles mithren, was im Nebenzimmer gesprochen wurde. India, Jamieson und ich gingen hinein zu Zoode und einer Handvoll Uniformierter, die Dr. Betty Waters, John Henning und Peter Sandusky bewachten. Die drei saen in einer Reihe, und obwohl noch mehr Sthle da waren, zogen India und ich es vor, uns an das Fenster mit der klitschnassen Geranie zu stellen. Wir hatten Perry und Inspektor Jamieson schon einiges erzhlt, doch bisher kannte keiner von ihnen alle Einzelheiten. India und ich waren bis zur letzten Minute damit beschftigt gewesen, die Zusammenhnge zu berprfen und alles hieb- und stichfest zu machen. Wir waren die Fakten noch einmal durchgegangen und hatten schlielich genug Material, um zu erkennen, warum Ivan Allen ermordet wurde, wie, und von wem. Von dem Augenblick an, als uns die Polizei am
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Jaguargehege abgeholt hatte, hatten wir nur noch eine Stunde Zeit gehabt, um handfeste Beweise zu sammeln. Auch Jesus hatte seinen Teil dazu beigetragen und mir seine Erkenntnisse durchgegeben. Er hatte alle Verdchtigen berprft und uns wie blich eine Unmenge von Daten mitgeliefert, die kein Mensch brauchte, wie Sozialversicherungsnummern, Einkommensverhltnisse, Reisepassdaten und seitenweise Informationen ber die Zivilund Strafrechtsprozesse, zu denen es nach der Tragdie von Stuttgart gekommen war. India hatte die Mappe mit unseren Notizen und Daten unter dem Arm, darunter auch Fotos, die Jesus uns per E-Mail geschickt hatte. Mit ihnen hatten wir jetzt zu fast jedem, der zur Zeit des Feuers im Stuttgarter Zoo gearbeitet hatte, ein Gesicht. Dr. Waters zeigte mit dem Finger auf uns. Was machen die denn hier? Inspektor Jamieson setzte sich dem Trio gegenber. Sie knnen uns mglicherweise helfen, die Umstnde von Mr Allens Tod zu klren. Das ist doch absurd, sagte Betty. Allerdings, murmelte Peter. Es ist doch eindeutig, was passiert ist, fuhr Betty fort. Und es ist sehr traurig. Dr. Sandusky, ein armer Mensch, verstmmelt durch ein von Ivan Allen vorstzlich gelegtes Feuer im Stuttgarter Zoo, hat durch diese Tragdie den Verstand verloren.
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Und jetzt schleppen Sie seinen Enkel hierher, und Es tut mir Leid, aber , sagte Zoode. Dr. Sandusky wusste, was Ivan vorhatte, fuhr Betty fort. Er wollte den Kongo in Brand stecken und das Geld von der Versicherung kassieren, so wie er es schon 14 Jahre zuvor in Stuttgart gemacht hat. Dr. Sandusky wollte ihn aufhalten, egal wie. Peter Sandusky begann zu zittern, und Betty legte ihren Arm um ihn. Es dauerte einen Moment, bis er sich fing und etwas sagen konnte. Ich habe meinen Grovater erst nach dem Feuer kennen gelernt. Meine Eltern haben mir erzhlt, dass ihn das Feuer um den Verstand gebracht hat. Die Schmerzen, die Narben. Jahrelange Hauttransplantationen. Das Gesicht, das mein Grovater jeden Morgen im Spiegel sah Wir verstehen das, sagte Inspektor Jamieson sachlich zu den drei Verdchtigen. Ein entstellter, geistig verwirrter Zoologe, der sich nach 14 Jahren an Mr Allen gercht hat. Genau so war es, sagte John Henning leise. Dr. Sandusky hat Ivan oft heimlich beobachtet, wenn er spt abends noch im Labor gearbeitet hat, sagte Betty, die sich offenbar zur Sprecherin der Gruppe ernannt hatte. Der Doktor war besessen davon, jede Bewegung Ivans zu berwachen. So war es auch in der letzten Nacht. Gegen Morgen
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sah er, wie Ivan versehentlich Zucker in seinen Kaffee gab und schlfrig wurde. Er hat sich auf eines der Feldbetten im Labor gelegt, und Dr. Sandusky hat die Chance genutzt, ist ins Labor eingedrungen und hat den bewusstlosen Ivan ins Freigehege der Jaguare gebracht, weil er wusste, dass die Tiere bald hinausgelassen werden wrden. Er hat darauf vertraut, dass sie Ivan tten wrden, doch als das nicht geschah, hat er einen Weg gefunden, das Gorillablut in die Krankenstation zu schmuggeln. Sie drfen nicht vergessen, dass Dr. Sandusky vor der Tragdie ein hoch angesehener Primatenforscher war. Er wusste, wie man einem Gorilla Blut abnimmt. Dann muss er in den Blutraum geschlichen sein und die Konserven ausgetauscht haben. Dass ihn dabei niemand gesehen hat, ist nicht verwunderlich, denn es war ja noch sehr frh. Die anderen Angestellten waren zum Teil gerade erst eingetroffen und noch damit beschftigt, Kaffee zu kochen und ans Frhstck zu denken, und Ich unterbrach Betty. Sie wollen uns also weismachen, Dr. Sandusky htte Ivan Allen allein gettet? Mit dir rede ich nicht, erwiderte Betty khl. Lassen Sie die Kinder ausreden, befahl Inspektor Jamieson. India und ich lchelten ihn an. Ich glaube, es ist allen klar, dass der Mord an
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Ivan unmglich die Tat eines Einzelnen gewesen sein kann, erklrte ich gelassen. Henning lockerte den Kragen seines Arbeitshemdes. Sogar die Mrder selbst haben dazu beigetragen, uns davon zu berzeugen, dass sie mindestens zu zweit waren, meldete sich India zu Wort. Genau, sagte ich. Durch den Rennbahnbleistift im Blutraum und die Mnzen, die berall herumlagen. Natrlich haben sie nicht damit gerechnet, dass Maxine Blessman den Bleistift aufheben und diesen Hinweis damit fast zunichte machen wrde. India fuhr fort. Der Stift sollte den Verdacht auf Dr. Jahangir ja, den Arzt Dr. Jahangir lenken, und die Mnzen im Jaguargehege und im Primatenhaus sollten beweisen, dass Pierre Lumet mit seinen Euros nicht nur den Cola-Automaten verstopft, sondern sie auch wie Senfsamen verstreut hat, als er Ivan umbrachte. Das beweist auerdem, dass die Mrder Amateure sind, sagte ich. Inspektor Jamieson und wir haben nicht lange gebraucht, um herauszufinden, wie sich alles abgespielt haben muss. Punkt eins: Jemand hat Ivan Zucker in den Kaffee getan. Punkt zwei: Die Mrder haben gewartet, bis er das Bewusstsein verlor, ihn dann in den Hublift gelegt und ihn damit ins Gehege der Jaguare befrdert.
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Daher kommen auch die Pflanzensaftflecken auf seiner Kleidung. India bltterte in ihren Notizen. Punkt drei: Die Jaguare haben Ivan zwar angegriffen, ihn aber nicht gettet, sagte sie. Punkt vier: Jemand hat Ivan aus dem Gehege geholt und in die Krankenstation gebracht, wo schnell klar wurde, dass er eine Bluttransfusion braucht. Punkt fnf: Ein Alternativplan musste her. Einer der Mrder hat Gargantua betubt und ihm Blut abgenommen. Punkt sechs: Das Blut wird zur Krankenstation gebracht. Punkt sieben: Ivan Allen bekommt statt seines eigenen das Gorillablut, was sich mit seinem natrlich nicht vertrgt und ihn augenblicklich ttet. Wir behaupten, dass es ein Team war, das Ivan umgebracht hat, schloss India ihre Ausfhrungen. Ihr Team, sagte ich zu Betty. Was fr eine hirnrissige Theorie, sagte sie. Sie starrte mich und India an, und aus ihren Augen sprach so viel Hass, wie ich es noch nie erlebt hatte. Dazu gehren Sie, John Henning, Peter und sein Grovater, behauptete ich. Jeder von ihnen hat seinen Teil zum Mord an Ivan beigetragen. Betty lachte verchtlich. Sie sah alle Anwesenden an. Anscheinend erwartete sie, dass noch jemand mit ihr ber die Absurditt dieser Vorwrfe lachen wrde, doch das tat niemand. Wenigstens
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hast du richtig erkannt, dass der arme Dr. Sandusky einer der Mrder war, sagte sie mit merkwrdiger Logik. Vielleicht begreifst du auch irgendwann, dass er das Verbrechen ganz allein verbt hat. Sie hat Recht, sagte Peter. Er war zwar mein Grovater, aber er war es, der Mr Allen ermordet hat. Nein, Peter, sagte ich. Du warst einer der Mrder. Deinem Grovater kann man nur vorwerfen, dass er euch alle so mit seinem Hass auf Ivan Allen angesteckt hat, dass seine Mrder den Bezug zur Realitt verloren haben. Die Mrder sind ausschlielich Leute oder Angehrige von Leuten, die in Stuttgart verletzt wurden oder die mit anhren mussten, wie die Tiere bei lebendigem Leib verbrannten. Dr. Sandusky hat dafr gesorgt, dass keiner von Ihnen Paterfamilias vergessen hat er wollte, dass weder Ivan noch Sie alle jemals vergessen, was Ivan damals getan hat. Und deshalb hat er ihm diese Briefe geschrieben, und zwar mit Kohle, was ihm ganz passend erschienen sein muss. Deinem Grovater kann man nur eines vorwerfen, Peter. Er hat euch all die Jahre angefeuert wie ein Cheerleader sein Team. Er war der Cheerleader eines Mrderteams.

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Das Team fliegt auf


Betty machte ein Gesicht, als msste sie besonders scharf nachdenken, um dann etwas besonders Gemeines zu sagen. Sie rckte ihren Stuhl vor, als wrde es ihr mehr Macht verleihen, wenn sie die Reihe verlie. Nur gut, dass unsere amerikanischen Gerichte sich nicht auf die lcherlichen Anschuldigungen von ein paar Kindern einlassen, warf sie uns an den Kopf. Unser Rechtssystem verlangt immer noch Beweise. Oh, davon haben wir genug, sagte ich leichthin. Fangen wir mit Peter an. Nachdem Peter die Konserve mit Ivans eigenem Blut gegen die mit dem Gorillablut ausgetauscht hat, hatte er das Problem, dass er die Original-Blutkonserve irgendwo verschwinden lassen musste. Das Blut in den Ausguss zu schtten war kein Problem, aber er musste den Plastikbeutel loswerden oder ihn zumindest irgendwo verstecken, um ihn spter zu vernichten. Ihr spinnt doch, widersprach Peter, doch seine Stimme brach. Die Polizei hat den Beutel nicht gefunden, und
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ich vermute, das htten wir auch nicht, sagte India, wenn ich nicht zufllig Pflanzen sehr mgen wrde. Sie streckte die Hand aus und strich ber die Bltter der Geranie, die auf der Fensterbank stand. Mir ist heute Morgen sofort aufgefallen, dass alle Pflanzen leidlich feucht waren, whrend die arme Geranie im Wasser stand wie ein Sumpfgewchs. India hob die Pflanze hoch und zog den gefalteten Plastikbeutel heraus, der unten im bertopf lag. Kein Wunder, dass das Wasser nicht abfliet, wenn man eine Plastiktte unterlegt, bemerkte ich. Es war allerdings nicht diese Tte, sagte India. Diese ist nur ein Ersatz. Wir haben Inspektor Jamieson gebeten, den ursprnglichen Beutel aus dem bertopf zu holen, sagte ich. In diesem Beutel waren noch ein paar Tropfen von Ivans Blut, und er war mit deinen Fingerabdrcken berst, Peter. Du warst so unvorsichtig, beim Vertauschen der Blutkonserven keine Handschuhe anzuziehen. Wir warteten nicht darauf, das Peter etwas sagte oder alles abstritt wozu auch, er war berfhrt. Sie haben den Hubwagen bedient, sagte India zu Mr Henning. Sie haben wahrscheinlich mithilfe eines Mitglieds aus Ihrem Team den be157

wusstlosen Ivan in den Korb gelegt und ihn ins Gehege der Jaguare befrdert. Sie sind der Einzige, der wirklich mit dem Ding umgehen kann, sagte ich. Sie haben die Schlssel. Und man braucht viel bung, um den Korb gezielt durch den Urwald zu steuern. Das knnt ihr nicht beweisen, sagte Henning. Das stimmt, das knnen wir nicht, gab ich zu. Aber wir haben lange darber nachgedacht. Wissen Sie, Mr Henning, viele Leute machen einen Fehler: Sie unterschtzen kluge und berhmte Menschen. Sie halten sie fr egoistische Versager, die einfach Glck gehabt haben. Aber wir haben da andere Erfahrungen gemacht. India und ich haben festgestellt, dass bekannte und fhige Persnlichkeiten ihr Ziel meistens erreichen, weil sie aus besonderem Holz geschnitzt sind. Man kann sie hassen, sagte India. Und oft sind sie gemein, bse und hinterhltig Und das alles trifft auf Ivan Allen zu, das glauben wir Ihnen gern, sagte ich. Aber Ivan Allen war auch cleverer als Sie, Mr Henning. Ich habe versucht, mich in seine Lage zu versetzen. Ich stelle mir vor, ich habe versehentlich Zucker zu mir genommen. Ich spre, wie mich der Schlaf berwltigt, also lege ich mich hin. Ich, Ivan Allen, schlafe ein, und als ich wieder aufwache, liege ich auf dem
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Boden, und ein Jaguar hat mich an der Kehle gepackt Was soll das alles?, fragte Henning. Ihr seid doch verrckt, fauchte Betty. Was ich Ihnen zu sagen versuche, Mr Henning, fuhr ich fort, ist, dass an Ihrem Hemd ein Knopf fehlt. Das ist India und mir sofort aufgefallen, als Sie zum ersten Mal mit Ihrem Korb zu uns heruntergeschwebt sind. Nun, wir haben uns gefragt, was wohl mit diesem Knopf passiert ist und ob er vielleicht abgerissen ist, als Sie Ivan in den Korb gezerrt oder wieder herausgehoben haben. Und wie sich herausstellte, ist genau das passiert. Jetzt sprach Sergeant Zoode. Quentin und India haben uns darauf gebracht, nach dem Knopf zu suchen. Selbst mit einem Jaguar an seiner Kehle, sagte India, war Ivan Allen klug und entschlossen genug, um den Knopf von Ihrem Hemd abzureien und ihn in die Tasche zu stecken, wo er dann auch gefunden wurde. Clevere und berhmte Leute sterben eben nicht so einfach. Henning schaute zu Boden. Wahrscheinlich konnte er sich denken, dass wir noch mehr Asse im rmel hatten. Ihre Tochter heit Wilma Henning, sagte ich. Sie war in Stuttgart fr das Zuchtprogramm zustndig. Ihnen muss doch klar gewesen sein, dass
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sich die Polizei frher oder spter intensiv mit dieser ganzen Sache in Stuttgart beschftigt htte. Wilma ist in so vielen Zeitungsartikeln erwhnt worden. Sie war sehr mutig Mr Henning begann zu schluchzen. Das war sie mutig ja Ich sprach weiter. In den Artikeln steht, dass sie in die brennende Kinderstube zurckgerannt ist, weil sie die jungen Schimpansen retten wollte. Und auch die beiden neugeborenen Tieflandgorillas Ich brauchte nichts mehr zu sagen. Wir alle sogar Betty lieen John Henning weinen. Er bemhte sich krampfhaft, die Fassung zurckzugewinnen. Schlielich konnte er etwas sagen. Wilma konnte sie nicht retten. Sie musste ihre Schreie mit anhren. Meine Tochter hat darber den Verstand verloren. Ivan Allen ist Schuld daran, dass meine Wilma heute kein Mensch mehr ist! India und ich wendeten uns Betty zu. Sie haben gesagt, Sie wren nie in Deutschland gewesen, sagte ich. Das hat sie uns auch gesagt, bemerkte Sergeant Zoode nach einem Blick auf sein Klemmbrett. Ich war auch nie da, behauptete Betty. Nun, Betty Waters war tatschlich nie in
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Deutschland, sagte ich. Aber India und ich sind die Liste der Angestellten sehr sorgfltig durchgegangen. Eine Woche vor dem Feuer ist in Stuttgart eine amerikanische Studentin eingetroffen. Sie wurde Wilma zugeteilt, um ihr whrend ihres Studienjahrs im Ausland bei der Primatenzucht zu helfen. Der Name der Studentin war Elise Wasser, sagte India. Als ich die Liste der deutschen Mitarbeiter durchsah, bin ich zunchst nicht darber gestolpert, gab ich zu. Aber als ich mir die Namen dann genauer angesehen habe, ist mir klar geworden, dass Elise eine andere Form des Namens Elisabeth ist genau wie Betty. Und Water ist natrlich das englische Wort fr Wasser. India ffnete die Mappe mit den Daten, die Jesus uns geliefert hatte, und holte das Foto der jungen Studentin heraus, die eine Woche vor dem Feuer in Stuttgart eingetroffen war. Sie lie das Foto herumgehen. Elise Wasser ist Betty Waters, sagte ich. Betty begann zu zittern. Ich werde das nie vergessen, sagte sie leise. Niemals. Das habe ich mir damals geschworen. Einen Moment lang herrschte Stille, dann gab Inspektor Jamieson seinen Leuten ein Zeichen. Die Polizisten gingen auf Peter, Henning und Betty zu,
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die inzwischen aufgestanden waren. Anfangs sagte niemand ein Wort, doch pltzlich hob Betty ihren Kopf und kreischte India und mich an. Was htten wir denn sonst tun sollen?, schrie sie und konnte vor Wut kaum atmen. Vor Gericht gehen? Zur Polizei? Uns an die ffentlichkeit wenden? Glaubt ihr etwa, es htte einen anderen Weg gegeben, Ivan fr das zur Rechenschaft zu ziehen, was er getan hat? Das ist doch lcherlich! Wisst ihr eigentlich, was fr eine Strafe er im Hchstfall zu erwarten gehabt htte? Unser ganzes Rechtssystem ist jmmerlich, korrupt und nutzlos. Wir wren viel besser dran, wenn es keines gbe. Nein, wren wir nicht, widersprach India. Das stimmt, untersttzte ich sie. Wissen Sie, was diese Welt ohne Gesetze wre? Ein Dschungel! Einen Moment lang sah Betty aus wie ein in die Enge getriebenes Tier kurz vor dem Angriff. Sie warf einen Blick durch die Tr ins Nebenzimmer und starrte Mrs Riggs direkt in die Augen. Kim war aufgesprungen wie eine Lwin, die ihre Jungen bedroht sieht. Als Inspektor Jamieson und Sergeant Zoode den Riggs-Clan und mich schlielich zum Wagen begleiteten, hatte es aufgehrt zu regnen. Nachdem sich die Beamten zigmal bei uns bedankt und dann
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noch ewig mit Indias Eltern geschwatzt hatten, war es schlielich nach Mitternacht, bis wir endlich auf dem Rcksitz des Wagens saen und vom Zoogelnde fuhren. Jetzt waren Kim und Dr. Riggs hellwach, whrend India und ich uns hundemde in unsere Schlafscke kuschelten. Wir mssen ausgesehen haben wie zwei Eskimos im Koma, aber das war mir egal. Kim sa am Steuer und warf uns ber den Innenspiegel immer wieder prfende Blicke zu. Ihr zwei habt gute Arbeit geleistet, sagte sie. Dabei wusste sie noch gar nicht, was wir alles erlebt hatten. Aber wir waren beide der Meinung, dass es vllig ausreichte, wenn sie erst morgen von unserer Begegnung mit Gargantua erfuhr. Wir sind froh, dass es so gut ausgegangen ist, sagte ich. Dem kann ich nur zustimmen, murmelte India halblaut. Ihre Eltern begriffen schnell, dass wir zu mde waren zum Erzhlen, und so begannen sie, eine hitzige Diskussion ber irgendwelche Sachen zu fhren, die einer von ihnen zur Reinigung htte bringen sollen. Als wir die George-WashingtonBrcke erreichten und nach Sden auf den West Side Highway abbogen, war aus ihrer Diskussion ein ausgewachsener Streit geworden. India stie einen Seufzer aus, der ihre Eltern
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verstummen lie. Kim sah besorgt in den Rckspiegel. Alles in Ordnung bei euch?, fragte sie. Klar, murmelte India. Ich musste nur gerade an die Lektion denken, die ich heute im Zoo gelernt habe Welche denn, mein Schatz?, fragte Kim. Ach, sagte India und boxte mir leicht gegen den Arm. Es ist nur zumindest sehe ich das jetzt so wenn man im Dschungel ist, spielt es keine Rolle, wer die Gurke kauft.

Bereits in der Highschool begann Paul Zindel, kleine Geschichten und Theaterstcke zu schreiben. Trotzdem arbeitete er nach dem Studium zuerst einige Jahre als Chemielehrer, bevor er sein Hobby zum Beruf machte. In der Zwischenzeit ist er einer der erfolgreichsten Kinder- und Jugendbuchautoren Amerikas und wurde unter anderem mit dem renommierten Pulitzer-Preis ausgezeichnet. Paul Zindel lebt mit seiner Familie in New Jersey.
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