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IV. INTERPRETACIONES DE MARX SOBRE EL SUR ESCLAVISTA * por Eugene D.

Genovese1 Una ciencia que vacile en olvidar a sus fundadores est perdida. Alfred North Whitehead Je ne suis pas un marxiste. Karl Marx El marxismo americano ha tenido una historia curiosa; en cierto modo, no ha tenido tanto una historia cuanto una serie de nacimientos abortados. La experiencia del ltimo medio siglo ha sido desagradable en el terreno poltico: el numeroso y prometedor partido socialista de la poca de la Primera Guerra Mundial se deshizo, y los movimientos impresionantes del Partido Comunista durante la dcada de 1930 han culminado en las exhortaciones patticas de una secta acorralada que se mantiene viva gracias a la persecucin del Gobierno y los derechos provenientes de los frgiles vnculos a un movimiento mundial. Sin embargo, aunque defraudador, el proceso poltico constituye historia; y lo mismo se podra decir respecto al proceso intelectual si se contemplara con caridad cristiana. Durante el primer perodo el pensamiento marxista, quiz tipificado en los escritos histricos de Algie M. Simons, rara vez fue ms all de un simple determinismo econmico. Durante la dcada de 1930 persisti el determinismo econmico, pero qued sumergido en la visin romntica de las clases bajas. Los obreros, campesinos y negros se convirtieron cada vez ms en objetos de afecto y de adulacin. En ambos perodos el movimiento poltico estaba en auge, y la misin principal de la teora, y especialmente de la interpretacin de la Historia, se supona que era la de proporcionar una justificacin para la causa revolucionaria poniendo al descubierto las races de la experiencia americana, y dar a los intelectuales y a las masas un sentido de destino comn e inevitablemente victorioso. La mayora de los historiadores marxistas americanos de cierto prestigio procedieron de la generacin de 1930. La depresin ayud a forjarlos como comunistas, pero el crecimiento del fascismo y la amenaza contra la supervivencia del nico Estado socialista del mundo produjeron en algunos aspectos un impacto ms profundo. Las doctrinas racistas de los fascistas alemanes llevaron a los marxistas, as como a otros, a reafirmar su compromiso con la igualdad racial, y a contemplar con gran hostilidad cualquier comentario que criticara a los judos, a los negros o a otros pueblos. La posibilidad de una victoria fascista les condujo a buscar aliados en un Frente Popular defensivo, que a pesar de la retrica y de la apariencia se puede decir que, en general, provoc la capitulacin tanto ideolgica como poltica del liberalismo del New Deal. La bsqueda por parte del Partido Comunista de una alianza con los liberales, desde Roosevelt hasta los Kennedy, ha puesto de relieve las posibilidades que existen de trabajar junto con los sectores progresistas de la burguesa
* No tomar el trmino marxista en un sentido demasiado estricto. Las obras tomadas en consideracin son las de los marxistas declarados, las de ciertos escritores como Beard que recogen una fuerte influencia de Marx, y las de aquellos cuyos anlisis se basan en las categoras marxistas esenciales. He recibido un ejemplar de la obra de Raimondo Luraghi, Storia della guerra civile americana (Turn, 1966) demasiado tarde para poder incluirla en este estudio. El anlisis de Luraghi sobre los orgenes de la guerra y su tratamiento del Sur, constituyen importantes aportaciones al desarrollo de un anlisis de clases de la historia americana, y es de esperar que atraigan la atencin que merecen tanto de los marxistas como de los no marxistas. 1 Eugene Genovese, Interpretaciones de Marx sobre el sur esclavista, en Ensayos inconformistas sobre los Estados Unidos, Barcelona, Pennsula, 1976, pp. 101-135.

contra los sectores reaccionarios. En la prctica, esta poltica ha significado el apoyo a los que deseaban acceder a un modus vivendi con la URSS a cambio de la esterilizacin de las fuerzas revolucionarias mundiales en general y en los pases subdesarrollados en particular. Para la historiografa marxista americana ello ha significado una falta de preocupacin acerca de las fuerzas de clase y los procesos del desarrollo capitalista, para prestar mayor atencin a la divisin pseudorradical de las categoras histricas en progresistas y reaccionarias, que en general se ha traducido en glorificar la tradicin liberal de Jefferson-Jackson-Roosevelt, y denigrar a los hombres perversos de la derecha. Este juego de saln, que tanto recuerda a liberales del tipo de Parrington y Josephson, sazonado con jerga izquierdista y algunas palabras sobre las masas y la herencia revolucionaria, se ha hecho pasar como marxismo. El liberalismo del Frente Popular no ha sido de ningn modo un mero producto de las exigencias polticas de los arios treinta; tiene races profundas en la historia de la clase obrera americana. Desde el principio, la clase obrera ha estado en posesin de plenos derechos polticos dentro de una repblica democrtica-burguesa que ha constituido uno de los cuentos de mayor xito en el mundo moderno. Presidido por una burguesa poderosa y segura de s misma, que nicamente ha tenido que enfrentarse con una oposicin interna grave una sola vez en su vida y que aplast dicha oposicin durante la guerra de 18611865, el capitalismo americano ha podido dividir, aplacar y comprar a los sectores potencialmente molestos de su clase obrera. Sin muchas posibilidades de construir un movimiento revolucionario de la clase obrera en un futuro prximo, un nmero creciente de marxistas desesperados se han pasado a un movimiento del pueblo ilusorio contra los privilegios monopolizados, y han credo que ese pretendido movimiento era la manifestacin ms importante de la lucha de clases en Estados Unidos. Respecto al tema especfico de que tratamos, el Sur esclavista, los resultados eran previsibles. Los propietarios de esclavos encajaban perfecta y naturalmente dentro de la categora de reaccionarios y defensores de un privilegio inamovible y desde luego lo eran, y sectores importantes de la burguesa reunan las condiciones necesarias para ser miembros de una coalicin progresista y, tambin, en el mismo sentido, lo eran. Lo nico que falta desde este punto de vista es una conciencia clara de los procesos del desarrollo capitalista y de la metamorfosis de la burguesa, es decir que lo nico que falta es la esencia misma de un anlisis marxista. Para los marxistas del Frente Popular es decir, para los liberales con pretensiones radicales el Sur esclavista constituye una pesadilla. No tanto porque encarne todo el horror de la supremaca de los blancos y de la propiedad de esclavos, aunque la reaccin emocional frente a ellas haya sido genuina y comprensible, sino porque los propietarios de esclavos representaron el nico desafo polticamente poderoso contra el capitalismo liberal que surgi dentro de los Estados Unidos. Fueron ellos, especialmente en las brillantes polmicas de George Fitzhugh pero tambin en las obras de Calhoun, Holmes, Hughes, Hammond, Ruffin y otros, quienes pusieron en duda los supuestos de la sociedad liberal, denunciando la hipocresa y la barbarie del sistema de mercado, y quienes avanzaron una visin de una sociedad orgnica y de una comunidad colectiva. No debe detenernos el hecho de que su crtica sirviera a sus fines propios y de que su alternativa fuera reaccionaria. Sucede lo mismo que con la tradicin europea del socialismo feudal: lo reaccionario y lo encaminado al propio beneficio puede resultar esclarecedor y puede representar una crtica en el sentido ms profundo. El compromiso de los marxistas americanos con el liberalismo del Frente Popular les ha impedido tomar en serio la

ideologa del Sur esclavista. Corno consecuencia, han sido incapaces de reconstruir la realidad histrica, y se han mostrado reacios a admitir que ciertos elementos de la ideologa de los propietarios de esclavos merecen la atencin y el respeto de los que se proponen construir un orden socialista. No es pura casualidad que el nico historiador socialista americano que ha vislumbrado estas posibilidades, William Appleman Williams, sea ms un cristiano que un marxista. Incluso los partidarios ms convencidos del marxismo deben reconocer que los trabajos de investigacin histrica marxistas en los Estados Unidos distan mucho de constituir un motivo de orgullo, y que no han alcanzado ni de lejos el nivel logrado por marxistas ingleses tales como Christopher Hill, Eric J. Hobsbawm y E. P. Thompson. Las obras marxistas sobre el Sur esclavista y sobre los orgenes de la crisis de secesin aparecen como marcadamente pobres cuando se las compara con las realizadas sobre la sociedad esclavista brasilea por marxistas tales corno Caio Prado Junior, Octavio Ianni y Fernando Henrique Cardoso.2 Lo que existe es tan pobre que estara justificado que lo ignorramos, si no fuera porque ha llegado a tener una influencia tan curiosa en los crculos tradicionales, y si no fuera porque el marxismo hubiera contribuido tanto a la interpretacin de la historia americana. La yuxtaposicin paradjica de la marcada influencia marxista y del bajo nivel de autntico contenido marxista proviene, en parte, de la extendida confusin del marxismo con el determinismo econmico. Los historiadores americanos, especialmente los ms fuertemente antimarxistas, suelen confundir ambos conceptos y, en consecuencia, puesto que el determinismo econmico es fcilmente refutable, rechazan el marxismo como una doctrina sin valor alguno. Este juego sera incluso divertido si no fuera porque estos mismos historiadores se refugiaran tan a menudo en vulgares explicaciones econmicas para demostrar lo que les conviene. No se encuentra, acaso, uno a menudo con discusiones en torno a las ventajas de la esclavitud que parten del supuesto de que en cierto resultado econmico cualquiera se halla la explicacin del curso de los acontecimientos polticos? O con la idea de que la existencia de un conflicto inevitable entre el Norte y el Sur demuestra la existencia de un antagonismo econmico sin solucin posible? O con que la prueba de que existan lmites naturales a la expansin de la esclavitud constituira una prueba de que el sistema esclavista, si se le hubiera dejado solo, hubiera derivado hacia algo distinto? Estas nociones y otras incluso ms indigestas invaden la literatura, y sus equivalentes infectan gran parte de la historia americana. El origen principal de esta tendencia ha sido la obra de Charles Beard. Cuando su lnea de pensamiento ha resultado ser til para los propsitos conservadores o liberales, sus argumentos y su nombre han sido asimilados y utilizados a su favor; pero cuando ha demostrado ser un obstculo, se ha recordado y vinculado su nombre con el marxismo con el fin de desacreditarlo. Sin embargo, una preocupacin por la economa, y ms todava, por las clases sociales ha resultado irresistible incluso para sus crticos ms implacables. El marxismo ha alimentado la corriente de interpretacin econmica y, al mismo tiempo, ha sido contaminado por ella. De mayor importancia es lo que el marxismo, libre de sus adornos de romanticismo y de determinismo econmico superficial, pudiera aportar. El hecho de que no haya conseguido ms se debe a muchas causas, la menos importante de las cuales no han sido las purgas
Cf. Caio Prado, Junior, Formacao do Brasil Contemporneo: Colonia, 7a. ed. (Sao Paulo, s. f.); Fernando Henrique Cardoso, Capitalsmo e Escravidao no Brasil Meridional (Sao Paulo, 1962); Octavio Ianni, As Metamorfoses do Escravo (Sao Paulo, 1962), y Razas e Classes Sociais no Brasil (Ro de Janeiro, 1966), esp. 2a. parte.
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peridicas de marxistas que se han llevado a cabo en nuestras universidades y el deshonesto tratamiento aplicado por las asociaciones profesionales y expertos peridicos. (Sera verdaderamente divertido hacer una lista de los historiadores respetados e influyentes que han protegido sus empleos y familias evitando la etiqueta de marxistas mientras escriban desde un punto de vista marxista, e incluso ms divertido confeccionar una relacin de las muchas maneras en que sus colegas han comprendido errneamente lo que en realidad estaban haciendo y diciendo.) Mucho ms fundamental ha sido, sin embargo, la interpretacin errnea del marxismo por parte de nuestros marxistas oficiales, es decir, aquellos que han escrito con las bendiciones de las organizaciones polticas ms importantes, aunque tambin las ms desacreditadas moralmente. Estas bendiciones han tenido un doble efecto: han proporcionado un gran prestigio y categora dentro de un crculo limitado pero fervoroso a los escritores en cuestin, por regla general hombres de poco talento, aunque de ningn modo siempre; y han proporcionado perfectos hombres de paja a la profesin como un todo, siempre deseosa por identificar el marxismo con el imbecilismo. Todos han coincidido casi dira conspirado en presentar al marxismo en el nivel general como determinismo econmico y en el nivel de anlisis especfico como una variante del fatalismo moralista. Podemos imaginar con razn que la gran afirmacin de Herbert Aptheker hubiera arrancado grandes carcajadas a Marx y al mismo tiempo le hubiera enfurecido al mximo: Existe una justicia inmutable en la Historia, y la ley del desarrollo dialctico sigue su camino inexorablemente.3 Para los liberales, afirmaciones de este tipo demuestran la inutilidad del marxismo; para los iletrados, polticamente fieles a la izquierda, ofrecen un consuelo en un perodo de derrota. En lo que todos fracasan es en exponer el pensamiento marxista de un modo serio y, por tanto, en proporcionar la ms pequea utilidad verdadera a un movimiento poltico que persigue alterar el orden existente. Quizs el indicio ms claro de la fuerza del anlisis marxista, incluso en sus formas ms vulgares, lo constituye el grado hasta el cual el anlisis de las clases sociales se ha introducido en la historia americana a pesar de la atencin que se ha concentrado sobre el determinismo econmico marxista. Por este motivo slo resulta til una cuidadosa revisin de las interpretaciones marxistas de una poca determinada de la historia americana. Si es cierto que el marxismo vulgar y las interpretaciones econmicas simplistas han arrojado luz de algn modo sobre el tema, como todos reconocen, el marxismo, liberado de sus anhelos adolescentes de simplificacin, debera ser capaz de hacer mucho ms. Lo primero que hay que hacer es ver clara y especficamente lo que ha funcionado mal. Si no fuera incongruente para un marxista creer en el pecado original, podramos encontrar en nuestros padres el origen de nuestra confusin, pues en verdad son culpables, pero estamos obligados a ser caritativos, ya que su culpa es menor que la de sus descendientes. Marx y Engels se limitaron a escribir artculos periodsticos sobre la crisis de secesin, y nunca intentaron realizar la clase de anlisis de la dinmica de las clases sociales que hemos venido a llamar marxista. Como periodismo poltico sus escritos son de gran calidad y no deberan dar motivo a sus admiradores para avergonzarse.4 Como ha
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Herbert Aptheker, American Foreign Policy and the Cold War (NuevaYork, 1962), p. 291. Este libro constituye un claro ejemplo del uso que puede hacerse del frentepopularismo al intentar efectuar una apertura a la derecha. Cf. mi crtica Dr. Herbert Aptheker's Retreat from Marxism, Science & Society, XXVII (primavera de 1963), pp. 212-226. 4 Los artculos de Marx en el New York Daily Tribune y los de Marx y Engels en Die Presse de Viena, junto con la correspondencia relevante, se han recopilado y traducido como The Civil War in the United States, publicado por primera

dicho el profesor Runkle, un crtico no muy predispuesto, sus escritos muestran una visin marcadamente profunda sobre una gran variedad de problemas polticos y militares, y todava merece la pena releerlos5. No es su culpa que generaciones posteriores de discpulos los hayan canonizado y hayan insistido en el valor de cada una de las palabras, hayan confundido el compromiso poltico con el anlisis histrico, y hayan perjudicado al marxismo al defender posiciones que Marx y Engels tomaron sobre ciertos asuntos sin dedicarles un estudio profundo. Es probable que Marx y Engels no hubieran ledo gran cosa aparte de los libros de viaje de Olmsted y la obra The Slave Power de J. E. Caiernes, que no es de fiar ni incluso como fuente secundaria; los escritos de Marx y Engels demuestran que no estaban muy familiarizados con la vida y la historia del Sur. El periodismo poltico, incluso en sus mejores formas, respira a menudo un compromiso apasionado que rara vez facilita un anlisis histrico sereno. No tenemos que ponernos del lado de los que transformaran a Marx en un socilogo imparcial los que le arrancaran los dientes revolucionarios a la manera de los socialdemcratas europeospara reconocer que su gran odio contra la esclavitud y su compromiso con la causa de la Unin interfirieron su juicio. No tena por qu ser as, pues, como observa Karl Kautsky, si el movimiento socialista cree verdaderamente que la Historia est de su lado, la verdad no puede reportarle ms que beneficios, por muy desventajosa que sea a corto plazo, y nicamente puede perder mediante maquinaciones polticamente ventajosas.6 Era correcto por parte de Marx el odiar la esclavitud y dirigir sus esfuerzos a organizar contra ella al proletariado europeo; pero no era ni correcto ni necesario permitir que su partidismo le condujera a una gran desestimacin de la clase propietaria de esclavos y a una conclusin ambigua sobre los orgenes de la guerra. Sera muy cmodo atribuir la debilidad de la posicin de Marx y Engels enteramente a su compromiso poltico y, por tanto, en cierto modo, absolverlos a expensas de sus sucesores. Existe sin embargo una dificultad ms profunda. La interpretacin marxista de la Historia contiene una ambigedad innegable, que produce una tendencia peligrosa hacia el determinismo econmico este intil y vulgar dogma histrico. Incluso el Prefacio de Marx a Crtica de la economa poltica, que sigue siendo la mejor exposicin breve del punto de vista marxista, se puede reducir a determinismo econmico, sin mencionar ya nociones al servicio de la poltica y simplistas histricamente tales como la teora unilineal de la Historia.7 Como exposicin general y preliminar, el Prefacio 8 no deja nada que desear, pero por su forma necesariamente esquemtica, permite interpretaciones econmicas, unilineales y otras de tipo determinista. Para comprenderlos rectamente y no me refiero a lo que Marx quera decir realmente sino al significado en su pensamiento los textos de este tipo deben comprenderse dentro del contexto del trabajo de toda su vida. El aspecto hegeliano y dialctico del pensamiento de Marx no se puede tener en cuenta y
vez en 1937, editado por Richard Enmale, y reeditado en 1961. En esta ltima edicin en rstica, a la cual se refieren todas nuestras citas, no consta el nombre del editor; es obvio que se trataba de un pseudnimo. Sin embargo, para mayor facilidad utilizar el nombre de Enmale al referirme a los comentarios del propio editor en su introduccin. 5 Gerald Runkle, Karl Marx and the American Civil War, Comparative Studies in Society and History, VI, nm. 1. (1963-1964), pginas 117-141. 6 Karl Kautsky, The Foundations of Christianity (Nueva York, 1953), prlogo. 7 Para un estudio muy til sobre algunas fases de esta prestidigitacin pseudorrevolucionaria, Cf. la Introduccin de Eric J. Hobsbawm a Karl Marx, Pre-Capitalist Economic Formations (Nueva York, 1965), (trad. cast., Formaciones econmicas precapitalistas, Madrid, Ciencia Nueva, 1967) que sigue la pista del concepto embrionario de Marx de un sistema de produccin asitico, que aparece en escritos marxistas posteriores. 8 Karl Marx, A Contribution to the Critique of Political Economy (Chicago, 1904), pp. 11-13.

olvidarlo a capricho; constituye una parte integral de su ncleo y rechaza, en principio, toda clase de mecanismos extraos a su naturaleza. Marx y Engels nos dicen que las ideas surgen de la realidad social, pero tienen una vida propia. Una base determinada (modo de produccin) generar una superestructura correspondiente (sistema poltico, complejo de ideologas, cultura, etc.), pero dicha superestructura se desarrollar de acuerdo con su propia lgica al mismo tiempo que respondiendo al desarrollo de la base. Si, por ejemplo, la crisis de la vieja sociedad esclavista produjo la religin cristiana, el desarrollo de su teologa todava dependera y en efecto ha dependido en gran medida de su propia lgica interna tanto como de los cambios sociales. La capacidad de permanencia de dicha religin dependera por tanto de la flexibilidad de sus dirigentes para superar las contradicciones inevitables entre las lneas de desarrollo internas y externas.9 Si las ideas, una vez convertidas en una fuerza social, tienen vida propia, la consecuencia que se deduce es la de que ningn anlisis de la base es posible sin tener en cuenta la superestructura que engendra, desde el momento que el desarrollo de dicha superestructura viene determinado slo parcialmente por sus orgenes, y desde el momento que cualesquiera cambios que se produzcan en la superestructura, incluso los originados por su lgica interna, tienen que modificar la base misma. Si, desde el punto de vista Marxista, las clases sociales y la lucha de clases constituyen el centro de las transformaciones histricas,10 el determinismo econmico, en cualquiera de sus formas, no tiene cabida en el Marxismo. La confusin entre Marxismo y determinismo econmico procede de la definicin Marxista de las clases sociales como grupos cuyos miembros tienen una relacin particular con los medios de produccin. Esta definicin es esencialmente econmica, pero slo en un sentido muy amplio. Pero sea amplio o estrecho, no hay excusa alguna que justifique la identificacin de los orgenes econmicos de una clase social con el desarrollo propio de tal clase, que abarca forzosamente toda la gama de experiencia humana en sus mltiples manifestaciones polticas, sociales, econmicas y culturales. Que los intereses econmicos de una clase determinada resultarn ser forzosamente ms importantes cara a su comportamiento especfico que, digamos, sus valores religiosos, es una suposicin no histrica y por consiguiente no Marxista. Puesto que aquellos valores estn condicionados por la economa slo originalmente y en un sentido amplio, y puesto que se desarrollan de acuerdo con su propia lgica interna y en conflicto con otros valores similares, as como de acuerdo con los cambios sociales, una interpretacin econmica de la religin puede ser til a lo ms como un primer acercamiento, e incluso podra resultar intil en gran medida. En un nivel ms general, la distincin entre fuerzas objetivas y subjetivas de la Historia, que fascina de modo tan persistente a los marxistas dogmticos, termina por convertir en una burla el anlisis dialctico. Como dice el gran Marxista italiano Antonio
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De la Historia de la ciencia los marxistas han acentuado por lo general los impulsos sociales hacia el avance terico, mientras que otros han destacado los impulsos tericos internos de la ciencia. Pero como dice S. Lilley, creo que un desarrollo cientfico cualquiera slo es posible cuando estn maduras tanto las condiciones internas como las externas. Ello se puede demostrar considerando casos importantes en los cuales, durante un perodo de tiempo considerable, una clase de condiciones, ya internas ya externas, eran favorables al avance, y sin embargo ste no se produjo. Cause and Effect in the History of Science, en Essays in the Social History of Scence, ed. S. Lilley (Copenhague, 1953), p. 59. 10 Quiero decir transformaciones fundamentales en la manera en que los seres humanos se enfrentan unos con otros en la sociedad. Seguir la pista de todos los acontecimientos histricos, de todos los cambios en la estructura social y de todas las luchas de clase equivale a convertir el anlisis Marxista en una frmula pueril digna de un culto religioso especialmente fantico y simple.

Gramsci, despus de reparar en las afirmaciones ms sofisticadas de Marx sobre el papel de las ideas: Creo que el anlisis de estas afirmaciones refuerza la nocin de "bloque histrico", en el cual las fuerzas materiales son el contenido y las ideologas la forma; distincin meramente analtica, puesto que las fuerzas materiales seran histricamente inconcebibles sin una forma, y puesto que las ideologas tendran que conceptuarse como balbuceos individuales de las fuerzas materiales.11 El elemento decisivo en el desarrollo histrico, desde un punto de vista marxista, es la lucha de clases, cuya comprensin presupone un anlisis histrico de las clases constituyentes. Un anlisis semejante tiene que reconocer la cualidad de nica que tiene sociolgicamente cada clase social como producto de una configuracin de intereses econmicos, una cultura semiautnoma, y una perspectiva particular del mundo; y tiene que reconocer la singularidad de estas clases como producto de la evolucin de aquella cultura y perspectiva del mundo en relacin, pero no completamente subordinadas a ellos, con aquellos intereses econmicos. Si ciertas clases de amenazas econmicas perturban, a veces, a una sociedad ms severamente de como lo hacen otros tipos de amenazas, tan slo es porque normalmente apuntan de modo ms directo contra la existencia de la clase dominante. La mayora de las clases dominantes, sin embargo, han sido lo suficientemente juiciosas para saber que los desafos ideolgicos de determinado tipo pueden muy bien ser tan peligrosos como los de tipo econmico, y que no hay que tomar en cuenta ningn desafo a no ser que se presente, al menos en potencia, en el terreno poltico. Si el Marxismo se confunde tanto por parte de los amigos como de los enemigos con el determinismo econmico, Marx y Engels son en parte los responsables. Como observa Gramsci, Karl Marx, el autor de obras histricas concretas, no cay en semejante ingenuidad,12 pero como implica tal afirmacin, Karl Marx, el periodista y ensayista, no puede recibir siempre la absolucin. Con su tendencia hacia la interpretacin econmica y su pasin poltica intelectualmente indisciplinada, Marx y Engels no nos dejaron nada parecido a una crtica coherente y total del Sur esclavista. Por el empeo con que nuestros marxistas oficiales han estado trabajando para lograr disimular este hecho, cabra suponer que piensan que el Marxismo es demasiado frgil para resistir tal revelacin. Marx y Engels no examinan en ninguna parte sistemticamente los orgenes, historia, ideologa o carcter de la clase esclavista; y, sin embargo, sin un examen de ese tipo no es posible realizar anlisis Marxista alguno. En vez de ello, recurren a ridiculizar y acusar de hipocresa y cinismo. En algunos momentos sus escritos se aproximan a la demagogia. El Congreso Confederado escribe Marx se jactaba de que su recin acuada Constitucin, a diferencia de la Constitucin de los Washington, Jefferson y Adams, haba reconocido por primera vez a la esclavitud como una cosa buena en s misma, un baluarte de la civilizacin, una institucin divina.13 Calific tales sentimientos como confesiones cnicas, y aplaudi los indicios de que el Norte estaba dispuesto a enfrentarse con aquellos advenedizos y a devolver la Unin a los verdaderos principios de su desarrollo.14 Marx y Engels negaron la legitimidad de las reivindicaciones sureas. El Norte y el Sur, escribieron, forman un solo pas. Sin embargo, el Sur no es ni un territorio estrictamente separado geogrficamente del Norte, ni una unidad moral. No es un pas en absoluto, sino
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Antonio Gramsci, Il Materialismo storico e la filosofia di Benedetto Croce, en Opere (Turn, 1949), II, p. 49. Citado por John M. Cammett, Antonio Gramsci and the Origins of Italian Communism (Stanford, Cald, 1967), p. 191. Este libro constituye una introduccin valiossima a la labor poltica e intelectual de Gramsci. 13 Marx y Engels, Civil War, p. 4. 14 Ibid., p. 7.

un grito de batalla.15 Estas afirmaciones pudieron ser muy efectivas para reunir apoyo a favor de la Unin, que es lo que se pretenda que consiguieran, pero dejan mucho que desear como juicio serio. En otra ocasin, con mayor serenidad, escribieron: La lucha actual entre el Norte y el Sur, por tanto, no es otra cosa que una lucha entre dos sistemas sociales, el sistema de la esclavitud y el del trabajo libre.16 Si admitimos la existencia de dos sistemas sociales en el pas y si reconocemos, como tenemos que hacerlo, que ocupaban territorios substancialmente distintos, dnde van a parar las desdeosas negativas a las pretensiones de legitimidad sureas? Cuando los confederados proclamaban orgullosamente la defensa de la esclavitud, no eran ni cnicos ni hipcritas, sino honestos. Los valores, la tica y los niveles de civilizacin correspondientes representaban a su sistema social tan bien como los de la burguesa representaban al capitalismo del Norte. Durante el perodo de tiempo entre la Revolucin y la Guerra por la Independencia del Sur, los esclavistas realizaron grandes pasos hacia el perfeccionamiento de una visin propia del mundo. Fueron apartando de su pensamiento poltico, social y econmico aquellos elementos liberal-burgueses de la tradicin de Virginia Tidewater que, de todos modos, nunca haban echado profundas races sociales. Incluso durante el primer perodo nacional John Taylor, de Caroline, y John Randolph, de Roanoke, sin mencionar las luces menos brillantes de Virginia y Carolina del Sur, ya adelantaron, aunque de modo contradictorio, ideas esenciales para una filosofa conservadora del Sur. Paso a paso, desde Thomas Cooper hasta Thomas Roderick Dew y John C. Calhoun y George Fitzhugh, podemos seguir el rastro de la formacin de una filosofa poltica y social especialmente adecuada para la defensa del rgimen de las plantaciones. En otro nivel, la combinacin de varias fuerzas gener una tica peculiar entre los propietarios de esclavos. Con el cierre del comercio de la trata de esclavos africanos, en 1808, los precios de los esclavos subieron rpidamente, y los propietarios de esclavos tuvieron que depender del aumento natural de sus fuerzas laborales o de las compras realizadas en zonas ms antiguas, que era lo mismo que se haba suprimido. La mejora de las condiciones materiales de la vida de los esclavos se convirti en el orden del da, y junto con ello una base racional creciente de responsabilidad paternalista. Al mismo tiempo aquellas mismas condiciones fueron creando lentamente una fuerza de esclavos casi enteramente nacidos en Amrica, y estrecharon la distancia cultural entre el amo y el esclavo y entre el blanco y el negro. Cuando empez el furioso ataque abolicionista, los propietarios de esclavos, que reinaban como seores sobre seres humanos que dependan de ellos, tan slo tuvieron que mirar a su alrededor y dentro de sus propias almas para descubrir que ellos eran portadores de valores y de actitudes sociales que discrepaban con los de sus contemporneos del Norte, y que los abolicionistas y ellos ni hablaban el mismo lenguaje ni vivan en el mismo mundo. Los propietarios de esclavos, para ser breves, maduraron como clase dirigente, y con el aumento de la autoconciencia se convirtieron en partidarios de un sistema social de tipo distinto. Si no se comprende la legitimidad de su ideologa, no ser posible realizar una estimacin de la fuerza de su sistema y sus formas peculiares de dominio de clase. Marx y Engels juzgaron muy equivocadamente a aquellos hombres y a su sociedad, pero tambin es cierto que lo mismo hicieron prcticamente todos los historiadores liberales y no pocos conservadores. Para nuestros historiadores, como para Marx y Engels, la idea de la esclavitud es tan atrayente, que se resisten vigorosamente a
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lbid., p. 72. Ibid., p. 81.

concederle la formacin de una ideologa y de un modo de vida respetables y autnticos. Al insistir en tratar la ideologa de los propietarios de esclavos como una racionalizacin del despojo, como algo indigno de atencin y de anlisis excepto como mera apologtica, Marx y Engels adoptan una posicin liberal. La correspondencia que existe entre su punto de vista sobre esta cuestin y el de los liberales y los marxistas vulgares no proviene tanto de la influencia positiva del Marxismo sobre nuestros historiadores liberales como de la retirada de Marx, de Engels y de demasiados marxistas hacia el liberalismo. Criticar a Marx y a Engels en este tema particular, y en algunos otros, significa irnicamente criticar ciertas caractersticas del dogma liberal americano. No obstante, el Marxismo aporta necesariamente al anlisis histrico una preocupacin central por el proceso mediante el cual las clases dominantes surgen y establecen su hegemona, y ofrece un marco de trabajo indispensable para el estudio de la civilizacin del Sur esclavista. La negacin de la legitimidad del Sur tuvo un efecto ms serio que el de una subestimacin de los propietarios de esclavos; introdujo una ambigedad curiosa en la nocin misma de sistemas sociales. En vez de admitir la territorialidad de aquellos sistemas, con todo lo que ello implica, interpretan la lucha estrictamente como una lucha entre la Unin como un todo.17 La concentracin del sistema esclavista en una parte del pas no se considera de gran importancia. La mayora de los marxistas posteriores, as como la escuela de Beard y sus seguidores, insisten sobre el mismo punto y en consecuencia sacrifican la realidad histrica en aras de la necesidad de que el conflicto encaje dentro de un modelo unilineal de desarrollo mundial. Marx y Engels, seguidos con algo ms de cautela por la escuela de Beard, arguyen que el Sur no deseaba una existencia independiente, sino la reorganizacin de la Unin sobre una base esclavista. Una victoria confederada, insisten, hubiera separado eventualmente el Noroeste del resto de la Unin: En los Estados del Norte, donde la esclavitud de los negros resulta de hecho impracticable, la clase obrera blanca se hubiera visto gradualmente rebajada hasta alcanzar un nivel de esclavitud.18 En trminos ms estridentes, Marx escribi a Lincoln en nombre de la Asociacin Internacional de Trabajadores: La contrarrevolucin, con una sistemtica minuciosidad, se glorific de haber roto con "las ideas mantenidas durante la poca de la Antigua Constitucin", y mantuvo que "la esclavitud era una institucin beneficiosa, ciertamente la nica solucin al gran problema de la relacin entre el capital y el trabajo", y proclam cnicamente que la propiedad de seres humanos era "la piedra angular del nuevo edificio"; entonces, las clases trabajadoras europeas comprendieron en seguida, incluso antes de que el partidismo fantico de las clases altas partidarias de los Confederados hubiera dado su fnebre aviso, que la rebelin de los propietarios de esclavos deba ser el toque de somatn para una sagrada cruzada general de la propiedad contra el trabajo...19 No se puede negar que una victoria confederada hubiera fortalecido internacionalmente
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Por lo tanto Runkle est equivocado al acusarlos de inconsistencia. Argumenta en el sentido de que si su punto de vista histrico hubiera sido vlido, la lucha principal habra sido dentro del Sur mismo. Segn ellos, sin embargo, lo relevante era la Unin como un todo. Ms all de esta cuestin formal, la distincin de Runkle entre contradicciones internas y externas ignora el primer principio de la dialctica, la interrelacin de todos los fenmenos, y es un falso problema. Cf. Runkle, Comparative Studies in Society and History, VI, nm. 1 (1963-1964), pp. 117-141. 18 Marx y Engels, Civil War, p. 81. Cf. Charles y Mary Beard, The Rise of American Civilization (2 vols. en 1; Nueva York, 1944), II, pp. 33 y esp. 56. 19 Marx y Engels, Civil War, p. 280.

a la reaccin y hubiera confrontado a las clases obreras con nuevos peligros, pero las exageraciones de Marx abren el camino a una serie de afirmaciones dudosas. El miedo a que el Sur pudiera conquistar la Unin y establecer la esclavitud en ella merece tomarse muy poco ms en serio que la acusacin de Marx en 1863 de que los fracasos militares de la Unin denunciaban la existencia de una traicin. A los confederados les habra ciertamente gustado ocupar Chicago y Nueva York por qu no?, pero pocos pensaron que fuera remotamente posible. Las ambiciones imperialistas de los confederados se extendan hacia el Sur y el Sudoeste. Sin embargo, tan fija es esta idea para Marx y Engels que sin ningn signo de evidencia procedieron a esta asombrosa evaluacin de la rotura de hostilidades: Los secesionistas decidieron forzar al gobierno de la Unin a salir de su actitud pasiva mediante un acto de guerra sensacional, y solamente por esta razn procedieron al bombardeo de Fort Sumter...20 Lo peor de toda esta pesadilla es la negacin de una visin excelente sobre el papel del Noroeste. Marx y Engels fueron de los primeros en darse cuenta de que el Noroeste agrcola, contrariamente a todas las nociones simplistas de una lucha irreconciliable entre la industria y la agricultura, se mantendra junto al Nordeste contra el Sur y que sera un militante mucho ms decidido. Escriben, en trminos que no es fcil que acepten los partidarios del determinismo econmico, que el Noroeste era una fuerza que no estaba inclinada por tradicin, temperamento o modo de vida a dejarse arrastrar de compromiso en compromiso al estilo de los Estados del Norte.21 Este juicio, basado en peridicos y otras fuentes de informacin ordinarias, se debe a su profundo conocimiento del proceso del desarrollo capitalista; no se trata ni de mero acierto ni de extrapolacin precipitada pero afortunada. Su estudio de la historia y de la teora econmica del capitalismo les capacita en este caso para proyectar sus datos certeramente y con un resultado excelente. Su anlisis del curso del desarrollo americano se corresponde con su brillante tratamiento de los orgenes agrcolas del capitalismo en Europa y del papel revolucionario de los pequeos productores.22 Por tanto, es descorazonador verles temblar ante el peligro de que los confederados ganaran al Noroeste amenazndolo con cortar el Mississippi.23 Este retroceso para refugiarse en la interpretacin econmica pudo haber sido un truco polticamente til, pero no encaja bien en su anlisis. Adems de olvidar las tradiciones y los sentimientos que tenan que haber conducido a las clases del Noroeste hacia otras soluciones, pasa por alto el punto econmico central. El Noroeste, como dicen Marx y Engels, formaba parte de una economa nacional en desarrollo; de aqu que, tanto tericamente como de hecho, sus lazos econmicos con el Nordeste se iban estrechando continuamente a expensas de los que lo unan con el Sur. Los ferrocarriles de este a oeste, y no el ro Mississippi de norte a sur, result decisivo, y si todava no hubieran estado construidos, ninguna ley econmica o agresin econmica del Sur hubiera podido evitar que se construyeran. El argumento de Marx y Engels solamente tiene sentido a partir de los supuestos econmico-deterministas crudos que tan desdeosa y acertadamente ellos mismos rechazaron. El estudio del expansionismo esclavista, para el cual deben mucho al influyente libro The Slave Power del economista liberal Cairnes, constituy la parte ms impresionante de
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Ibid., p. 60; el subrayado es del original. Ibid., p. 70. 22 Adems de Marx, El capital (3 vols.; Mosc, s. f.), cf. Maurice Dobb, Studies in the Development of Capitalism (Nueva York, 1947), esp. caps. I y II y Dobb, ed., The Transition from Feudalism to Capitalism (Nueva York, 1963 [trad. cast., La transicin del feudalismo al capitalismo, Madrid, Ciencia Nueva, 1968]) esp. el ensayo de H. K. TAKAHASHI 23 Marx y Engels, Civil War, p. 80.

su anlisis histrico, si dejamos aparte sus agudas observaciones sobre asuntos militares e internacionales: Por la fuerza de las circunstancias, Carolina del Sur ya se ha convertido en parte en un Estado productor de esclavos, pues ya vende esclavos a los Estados del extremo sur y sudoeste por valor de cuatro millones de dlares anuales. A partir del momento en que se alcanza este punto, se hace necesaria la adquisicin de nuevos territorios con el fin de que un sector de los propietarios de esclavos pueda equipar con esclavos nuevos Estados de tierras frtiles, y con el fin de que por este procedimiento se pueda crear un nuevo mercado para la produccin de esclavos y, por tanto, para su venta, para el sector que ha quedado atrs. Por ejemplo, no cabe duda de que sin la adquisicin de Louisiana, Missouri y Arkansas por parte de los Estados Unidos, la esclavitud se hubiera extinguido hace mucho tiempo. En el Congreso secesionista celebrado en Montgomery, el senador Toombs, uno de los portavoces del Sur, ha formulado sorprendentemente la ley econmica que rige la expansin constante del territorio de esclavitud. "Dentro de quince aos dijo, sin un gran aumento del territorio esclavista, o bien se tendr que permitir que los esclavos huyan de los blancos, o bien los blancos tendrn que huir de los esclavos."24 Este pasaje contiene una clusula que lo separa de muchas ideas contemporneas y de tesis tan bien conocidas como las de Weber, Ramsdell y Phillips: que en Virginia y Maryland ...la esclavitud se hubiera extinguido hace mucho tiempo. Para Marx y Engels lo decisivo habra sido el aspecto poltico, no el econmico, del proceso, implicando que un desastre econmico agudo en una sociedad con ideologas contrapuestas hubiera generado una nueva relacin de fuerzas de clase. Ridiculizan la idea de que las leyes econmicas condujeran a la extincin de la esclavitud. Como observa Marx, los propietarios de esclavos comprendan perfectamente estas leyes econmicas, y estaban utilizando su poder poltico y militar para apuntalarlas. Al estudiar los orgenes del expansionismo esclavista, destacan tres cosas: la presin econmica, el equilibrio de poder poltico dentro de la Unin, y las exigencias que creaba un dominio difcil sobre los no propietarios de esclavos. Cada uno de estos conceptos representa un aspecto del dominio de clase de los propietarios de esclavos. Lo que ms claramente se echa en falta es un tratamiento adecuado del aspecto ideolgico y, por lo tanto, del problema de la hegemona.25 Tal omisin es en parte el resultado y en parte el origen de su exageracin sobre el lugar que ocupen los trabajadores de su propia tierra en la estrategia y en la tctica de la clase dominante?26

La hegemona de los propietarios de esclavos se extenda sobre las clases urbanas y rurales pero se ha estudiado poco. En particular, necesitamos examinar las especficas relaciones econmicas, polticas, sociales y psicolgicas entre cada una de estas clases y
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lbid., pp. 67-68. Utilizo el trmino hegemona en el sentido en que lo hace Gramsci, la lealtad aparentemente espontnea que inspira a las masas una clase en el poder a travs de su posicin cultural y de su habilidad en presentar su propia visin del mundo como la voluntad general. Para una introduccin a las ideas de Gramsci, cf. Cammet, Antonio Gramsci, cap. 10, y Gwynn A. Williams, Gramsci's Concept of Egemonia, Journal of the History of Ideas, XXI (octubre-diciembre de 1960), pp. 586-599. 26 Para una visin distinta sobre el expansionismo sureo, que sin embargo debe mucho a sus sistemas de informacin, cf. mi estudio The Political Economy of Slavery (Nueva York, 1965), cap. 10 Sobre la temtica que sigue a continuacin, la 3a. parte de dicho libro examina la posicin de los industrialistas e intenta explicar el por qu de su conservadurismo.

estratos bastante distintos y los esclavistas dominantes. Si tomamos a los industriales como caso concreto, su extrema lealtad al rgimen deja de ser un misterio cuando se les estudia como clase histrica especfica en vez de como abstraccin histrica de tales clases. Gran parte de su capital provena de los supervits acumulados por los plantadores; muchos de los industriales eran plantadores ellos mismos o de familia de plantadores; su posicin social y su existencia poltica dependan de legislaturas dominadas por los plantadores; y gran parte de su mercado se basaba en las plantaciones. Estos y otros lazos unan a los industriales, como individuos e incluso como estrato econmico, estrictamente considerado, al rgimen, aunque sus intereses de clase, que hipotticamente podan construirse como un programa para la expansin de la base industrial del Sur y del poder de sus industriales, requeran claramente el derrocamiento de la esclavitud. Historiadores econmicos marxista, especialmente Maurice Dobb en su importante libro Studies in the Development of Capitalism, estudian los motivos y los mecanismos mediante los cuales la burguesa comercial se pone normalmente al servicio del orden existente en vez de intentar derribarlo. Como clase que saca provecho de los arreglos existentes y que est expuesta a perderlo todo si se produce un rompimiento social, normalmente su principal ambicin consiste en la expansin, procediendo su parte en las ganancias del mecanismo productivo. Cualquier cambio brusco en este mecanismo significa la amenaza de un desastre para ellos. Dobb demuestra, concretamente, el papel conservador y en ocasiones reaccionario de la burguesa comercial durante los levantamientos revolucionarios que acompaaron la aparicin del capitalismo como sistema social. Eric Hobsbawm, en su trabajo sobre el siglo XVII, pone en tela de juicio la rgida dicotoma que establece Dobb, siguiendo a Marx, entre capitalistas industriales y comerciales, y sugiere la necesidad de realizar un anlisis ms detallado de los estratos, particularmente entre estas clases. De este modo, argumenta, importantes sectores inmovilistas del capital industrial pueden ejercer, y as lo hicieron durante el siglo XVII, un papel reaccionario similar. Que es, podemos aadir, lo mismo que hicieron los industriales del Sur esclavista. Estas cuestiones que conciernen a la nocin de clase y de dominio de clase, deberan ocupar el centro de todo anlisis histrico Marxista, pero como la mayora de los liberales que escriben sobre la esclavitud y los negros, los marxista americanos se han estado preocupando, por regla general, por anlisis econmicos estrechos o, peor todava, por la romantizacin de las clases oprimidas. Los mismos Marx y Engels exageran en cuanto al grado de conflicto de clases en el Sur. La Secesin, argumentan, fue un golpe de Estado contra los que no eran propietarios de esclavos. Insisten particularmente en que las masas de los Estados fronterizos eran partidarias de la Unin, y que cedieron slo a causa de su inexperiencia poltica. Su estudio queda estropeado por juicios contradictorios y por ignorancia. En ningn lugar analizan la estructura de clase para distinguir entre grupos tales como campesinos del interior que se bastaban a s mismos, pequeos propietarios que trabajaban su propia tierra, obreros agrcolas y blancos pobres. Cuando conviene, son blancos pobres miserables, tiles tan slo para el latrocinio y para asustar a los propietarios de esclavos con su nihilismo. En general, se nos ofrece un Sur blanco formado por dos clases.27 Las masas potencialmente revolucionarias de 1861 pasan a ser los blancos desgraciados de 1865. As, en la carta de Engels a Marx de 15 de julio de 1865: Los blancos mezquinos creo que irn desapareciendo gradualmente. No se puede hacer nada con este surtido; lo que ha quedado despus de dos generaciones se fundir con los emigrantes para formar un grupo
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Cf., por ejemplo, Civil War, p. 190.

completamente diferente.28No es necesario que investiguemos la exactitud de tales juicios, basados como estn en poco ms que unos cuantos libros tendenciosos, pero no podemos ignorar el fracaso total en hacer frente al problema de la hegemona de intentar descubrir los lazos econmicos, polticos, sociales, culturales y psicolgicos que vinculaban a las masas con la clase dominante.29 El otro aspecto de su mala inteligencia, o falta de curiosidad, sobre lo esencial del dominio de los esclavistas lo constituye su valoracin de la sociedad nortea. Todo depende del estado de nimo y de las visicitudes de la batalla.

As, Marx escribe a Engels: El modo en que el Norte sostiene la guerra cabe esperarlo solamente de una repblica burguesa, donde el fraude ha reinado durante tanto tiempo por encima de todo.30Y as, Engels escribe a Marx: Debo decir que no me puedo mostrar muy entusiasmado acerca de un pueblo que en un tema tan colosal permite que una cuarta parte de su poblacin le est batiendo continuamente, y que ha conseguido hacer nada menos que el descubrimiento de que todos sus generales son idiotas y todos sus oficiales sinvergenzas y traidores. A fin de cuentas, los hechos deben desarrollarse de modo distinto, incluso en una repblica burguesa, si no se quiere terminar con un fracaso total.31Diez das despus, Marx contesta que la estupidez y la corrupcin del Norte responden a alguna finalidad, porque por fin la repblica burguesa se ha desenmascarado completamente, de tal manera que nunca en el futuro pueda volver a alabar su propios mritos, a no ser tan slo como medio y forma de transicin hacia la revolucin social...32 Y de nuevo en 1864, al predecir la reeleccin de Lincoln, Marx escribe a Engels: En el pas que constituye un modelo de la estafa democrtica, esta poca de elecciones est llena de contingencias...33A la luz de estos juicios duros pero no injustos, qu concepto nos van a merecer algunos otros comentarios, excepto la sospecha de la existencia de una combinacin de pensamiento dominado por el deseo y de oportunismo poltico? En el Mensaje de la Asociacin Internacional de Trabajadores a Abraham Lincoln, Marx se refiere a los obreros del Norte como el verdadero poder poltico del Norte.34 No satisfecho con esta excursin al reino de la fantasa, aade que el movimiento internacional de los trabajadores considera que es una seria misin de la poca venidera que recay sobre los hombros de Abraham Lincoln, hijo sincero de la clase obrera, el conducir a su pas a travs de la lucha incansable para conseguir la liberacin de una raza encadenada y la reconstruccin de un mundo social.35Podra parecer demasiada proeza para esperarla por parte del dirigente de una repblica burguesa donde el fraude reina por encima de todo y que se ha desenmascarado completamente. Sin embargo, este canto tau claramente
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Ibid., p. 277. Ningn escritor Marxista se ha enfrentado adecuadamente con este tema hasta el momento. Para algunos no representa ni siquiera un problema, puesto que los blancos de la clase baja se inclinaban claramente no slo contra la esclavitud sino hacia una alianza con los negros. Los que deseen proseguir con tales cuentos de hadas pueden consultar el trabajo de Herbert Aptheker Class Conflicts in the Sounth, 18501860, Toward Negro Freedom (Nueva York, 1956), pp. 44-67. 30 Marx y Engels, Civil War, p. 255. 31 Ibid., p. 259. 32 Ibid., p. 259. 33 Ibid., p. 271. 34 Ibid., p. 281. 35 Ibid., p. 281.

destinado a servir los intereses propios lo toma al pie de la letra un historiador Marxista tan lcido como Philip S. Foner, que se esfuerza por salvar el carcter proletario de la lucha. Marx se introduce en un callejn sin salida. Si el Sur representaba la contrarrevolucin de la propiedad, por qu tendra que ser la burguesa del Norte su adversario ms decidido? En consecuencia, hay que inventar un movimiento antiesclavista basado en el trabajo, y luego atribuirle la mayor parte del poder regional, o por lo menos un papel decisivo consistente en empujar a una burguesa mal dispuesta hacia la izquierda.36Foner, que hizo un trabajo excelente sobre los mercaderes de Nueva York, casi juzga a la burguesa del Norte tomando en cuenta su sector ms vacilante y ms orientado hacia el Sur.37 La mayor parte de los marxista siguen escribiendo de este modo, aunque William Z. Foster, en su libro superficial pero astuto en ocasiones, Outline Political History of the Americas, despus de una referencia al herosmo de los obreros del Norte, seala que el liderazgo estaba en manos de la burguesa industrial.38Foner juega con extrapolaciones inapropiadas de su concienzudo pero limitado estudio, y no intenta realizar un anlisis completo del rgimen sureo. En su History of the Labor Movement in the United States, cuyo primer volumen dice mucho sobre las condiciones y actitudes del trabajo, no estudia la naturaleza de la guerra misma. En Business v. Slavery presenta explcitamente una tesis de Beard modificada. Marx y Engels, por su parte, se limitan a hacer exhortaciones de tipo poltico al debatir pblicamente algunas de las cuestiones ms importantes?39 Al final Marx y Engels recobran el equilibrio. Durante la primera fase de reconstruccin, Marx escribe: La Guerra Civil americana ha trado como consecuencia una deuda nacional enorme, y con ella la presin de los impuestos, la ascensin de la ms vil aristocracia financiera, el derroche de extensas partes del suelo pblico por parte de compaas especuladoras para la explotacin de ferrocarriles, minas, etctera, en resumen, la ms rpida centralizacin del capital. La gran repblica ha dejado de ser, por lo tanto, la tierra prometida para los trabajadores emigrantes.40La clase trabajadora que se supona que constitua el poder real se ha esfumado. Marx y Engels no idealizan normalmente a las clases obreras ni exageran sus virtudes, a pesar de sus quejas y la de sus sucesores, de que la clase obrera britnica impidi la intervencin, son injustificadas. Como demuestra de modo convincente Royden Harrison, los obreros britnicos no se movilizaron en defensa de la Unin hasta que otras fuerzas ya haban forzado al gobierno a abandonar cualquier idea de intervencin a favor de los confederados.41 El oportunismo es ms perturbador. El 2 de febrero de 1862, escribiendo en Die Presse, alaban la obstinacin de los obreros al resistir, mediante el silencio o la abierta hostilidad, los esfuerzos por hacerles perder la cabeza y empujarlos a la intervencin.42 Ms tarde en el mismo ao, Marx dice en una carta a Engels: Durante este perodo reciente, Inglaterra se ha deshonrado a s misma ms que cualquier otro pas, los obreros por su carcter de esclavos cristianos, los burgueses y los aristcratas por su entusiasmo por la esclavitud en su forma ms directa. Pero las dos manifestaciones se complementan entre
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Philip S. Foner, Business and Slavery (Chapel Hill, N. C.), 1941. Para una visin distinta, cf. Bernard MANDEL., Labor: Free and Slave (Nueva York, 1955). 37 Foner, Business and Slavery, passim. 38 William Z. Foster, Outline Political History of the Americas (Nueva York, 1951), cap. 17. 39 El peor ejemplo se encuentra en el Mensaje de la Asociacin Internacional de Trabajadores al presidente Johnson, Civil War, pp. 283285, turbador por su pomposa retrica y su sentimentalismo. 40 Marx, El capital, I, p. 773. 41 Royden Harrison, British Labor and American Slavery, Science & Society, XXV (diciembre de 1961), pp. 291-319. 42 Marx y Engels, Civil War, p. 141.

s.43 Entre las tendencias mecanicistas de su pensamiento y estas afirmaciones oportunistas y poco informadas, dejaron en gran desorden el legado que heredaran sus sucesores, pero no vale excusa alguna para justificar el haber abandonado el anlisis de clases de la Historia, que era el mejor producto de su genio, para limitarse a tener en cuenta lo que slo es tangencial y superficial en el notable trabajo de sus vidas.44 La respuesta de los marxistas manifiestos a aquellos escritos de Marx y Engels es tristemente reveladora. Resulta que no se puede encontrar ni la ms pequea palabra de crtica; las obras de los maestros no contienen ni una sola equivocacin, por lo visto. Solamente examinaremos la resea de Herbert Aptheker y la introduccin de Richard Enmale a The Civil War in the United States. Aptheker, escribiendo en New Masses, insiste en que Marx y Engels tenan razn en todo, incluso en los detalles acerca del papel del trigo del Norte en la economa britnica, la importante contribucin de la clase obrera britnica al evitar la intervencin, y varios juicios ms que ya han dejado de parecer inmaculados a todo el mundo. Por ltimo, Aptheker se pregunta cmo pudieron haber visto tanto y predicho tan bien Marx y Engels: Ellos aportaron a su anlisis del presente su materialismo histrico, su teora de la significacin fundamental de las fuerzas de produccin para explicar los acontecimientos humanos y la modelacin de estos acontecimientos en la caldera de la lucha de clases... Este libro constituye una prueba ms de la naturaleza cientfica del Marxismo, puesto que pasa con xito el ltimo examen de la ciencia: exactitud en la prediccin y significacin para el futuro.45 De ellos es el Reino de los Cielos. Enmale expone la versin oficial Marxista que, a pesar de muchos aos de progresos profesionales y del desarrollo del pensamiento Marxista, todava sobrevive de algn modo en los crculos del partido como la nica versin aceptable. Se trata de una versin que comparte con los liberales todos los puntos esenciales al mismo tiempo que les reprende por ignorar a los obreros y a los negros. Como tal, constituye un ejemplo perfecto de cmo puede acabar, y normalmente as lo hace, la nocin de Frente Popular en una capitulacin ideolgica as como poltica de aquellos a quienes se cortejaba. Puesto que un nmero cada vez creciente de liberales en este campo se van dedicando a estudiar a los negros con una atencin y una simpata igual a la de los marxista, la distancia entre ellos se va estrechando constantemente, y podemos esperar ver pronto un concubinaje declarado los liberales, desde luego, nunca querran or hablar de matrimonio. Enmale alaba a Charles Beard es asombroso cun fcilmente desaparece el pobre Marx y a Arthur C. Cole por haber sabido darse cuenta de que la guerra no era sino un conflicto entre dos sistemas sociales, pero aade: El trabajo de Beard y de Cole, aunque contiene gran cantidad de material til, adolece de ciertas limitaciones inherentes al enfoque liberal-burgus... Al ser incapaces de valorar plenamente la dinmica del desarrollo histrico, los historiadores liberal-burgueses no distinguen con claridad entre las distintas fuerzas de clase en juego. Ello les lleva a ignorar
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Ibid, pp. 261-262. A partir de lo precedente, el lector puede juzgar por s mismo la crtica de mi Political Economy of Slavery que public William and Mary Quarterly, escrita por Melvin Drimmer. En ella se informaba a los lectores de tan prestigiosa publicacin que yo haba aplicado un Marx pasado de moda a la Guerra Civil. Pero este juicio casi parece responsable comparado con las estpidas afirmaciones que me atribuye Drimmer, como la de que la esclavitud no se poda aprovechar y no poda sobrevivir, que toda la tierra disponible en el Sur se haba agotado en 1860, y que los plantadores se convirtieron en lo que eran a travs de una voluntad de poder! 45 Herbert Aptheker, Toward Negro Freedom, pp. 84-85.

algunos de los fenmenos revolucionarios ms significativos del perodo. Y no es el menos importante el papel representado por la clase obrera americana al llevar la Guerra Civil a un final afortunado.46 Ya hemos visto cmo tratan Marx y Engels a la clase obrera. En cuanto a los negros, a los cuales se refiere a continuacin Enmale de modo similar, Marx y Engels dicen muy poco o nada ms adems de sugerir la necesidad tanto psicolgica como militar de utilizar tropas formadas por negros contra la Confederacin. A pesar de los intentos de hacerles decir cosas distintas de las que dijeron, reconocen una actitud significativamente pasiva por parte de los esclavos: Gracias a los esclavos, que llevan a cabo todos los trabajos productivos, todos los hombres del Sur que son aptos para la lucha se pueden conducir al campo de batalla.47Su tendencia a considerar a los esclavos ms como objetos que como sujetos es decir, a verlos ms como una posible arma en manos del Norte que como una fuerza independiente es consecuente con la visin realista de las clases esclavas puesta de manifiesto en sus escritos dispersos sobre el mundo antiguo. En este caso concreto, sientan un ejemplo que sus seguidores podran haber aprovechado, si no hubieran estado influidos por consideraciones polticas a corto plazo. Como Marx y Engels, el antiguo socialista americano Algie M. Simons se muestra ambiguo acerca de los orgenes de la guerra porque es ambiguo acerca de la naturaleza del Sur esclavista. Segn Simons fue consecuencia de un choque entre dos sistemas sociales en expansin, el capitalismo del Norte y el esclavismo semifeudal del Sur. Cada uno de los sistemas econmicos (el cambio de social a econmico se produce fcilmente en Simons, lo mismo que en Beard) necesitaba controlar el Gobierno federal para aumentar y proteger sus intereses; y, puesto que ambos necesitaban el mismo territorio para explotarlo, el choque era inevitable. Simons nunca pone en claro las razones por las cuales los dos sistemas eran incapaces de llegar a un compromiso acerca de sus diferencias, aunque fuera a expensas de alguien ms. Y, sin embargo, si lo que estaba en juego eran solamente intereses econmicos, la unin para proyectos imperialistas hubiera tenido que representar una solucin. El Marxismo de Simons no era aqu, como en general, otra cosa que un determinismo econmico simplista. Y, sin embargo, en algunos aspectos su anlisis es superior al tratamiento ms completo y documentado del perodo en cuestin por parte de la escuela de Beard, que acenta la importancia de la oposicin surea a la aparcera, las tarifas y subvenciones, y minimiza la cuestin territorial. Para ellos, lo que origin la guerra fue el crecimiento rpido y desordenado de los sistemas econmicos divergentes y los intereses que crearon. Se acercan a la posicin Marxista al afirmar que la esclavitud proporcion la base para la aristocracia surea y uni sus intereses econmicos y sus patrones ticos, pero el peso de su enfoque se centra en el conflicto de intereses econmicos, muy poco definidos. Quedan mucho ms atrs que Marx, que con razn rechaz la cuestin de las tarifas como un asunto de poca trascendencia.48
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Richard Enmale, en Civil War, de Marx y Eengels, pp. XVIII-XIX. Aptheker hace las mismas afirmaciones. Marx y Engels, Civil War, pp. 199-200, 252. El trabajo reciente de los marxistas ms importantes del Brasil aparece libre del dogmatismo y romanticismo de los trabajos de los marxistas americanos sobre los negros. Octavio Ianni, particularmente, es tremendamente objetivo y coloca la aportacin de los negros a la abolicin de la esclavitud en Brasil en una perspectiva realista, sin la menor tendencia a la exageracin, cf. As metamorfoses do escravo, pp. 232-235. 48 Beard y Beard, Rise, II, cap. 17-18. Para otro ejemplo de una interpretacin esencialmente econmica por parte de un marxista, cf. Herman, Schlter, Lincoln, Labor and Slavery: A Chapter from the Social History of America (Nueva York, 1913), cap. 1. Thomas J. Presly, en Americans Interpret their Civil War (Nueva York, 1962), pp. 238 y ss., realiza un buen trabajo al demostrar lo estrechamente econmico que es el punto de vista de la escuela de Beard. Sin embargo,

La escuela de Beard, a pesar de su preocupacin aparente por las fuerzas de clase, no ve mucho ms aparte de los intereses econmicos. Como algunos marxistas posteriores, afirman: Solamente se puede hablar de una lucha regional por los meros accidentes de clima, suelo y geografa. Si los intereses de los plantadores hubieran estado uniformemente repartidos por toda la regin industrial..., el conflicto inevitable se habra resuelto por otros mtodos y hubiese estado acompaado de otros mecanismos de defensa lgicos.49 De este modo se reducen las perspectivas mundiales de las clases dirigentes a mecanismos lgicos de defensa, es decir, a la racionalizacin de intereses particulares. Fuera de algunas afirmaciones generales ocasionales, la escuela de Beard nunca considera a la ideologa como algo parcialmente autnomo y susceptible de afectar profundamente a los intereses materiales. Su insistencia sobre que una sociedad esclavista dispersa no se hubiera comportado de un modo distinto a como lo hizo aqulla geogrficamente compacta, sustituye una consideracin de los intereses econmicos ostensibles por un anlisis de una clase social especfica, y por consiguiente se reduce al idealismo, puesto que se convierte en una preocupacin por modelos econmicos abstractos en lugar de por el proceso histrico concreto dentro del cual todos los intereses de clase desarrollan su propio contenido. El resultado es que la escuela de Beard es incapaz de tratar adecuadamente muchas otras cuestiones, especialmente las que surgen de la nocin de segunda Revolucin Americana. Segn ellos, los campesinos y los capitalistas del Norte se fortalecieron durante la guerra y adaptaron los acontecimientos a sus intereses propios. Menosprecian bastante el carcter capitalista de los campesinos y se encuentran con serias dificultades al intentar dar una explicacin a la derrota que sufrieron ms tarde en manos de sus antiguos aliados capitalistas. En vez de examinar los problemas conectados con la creciente hegemona de la burguesa, permanecen, como de costumbre, atados estrechamente a un anlisis de los intereses econmicos y, por consiguiente, terminan viendo conspiraciones por todas partes.50 Muchos marxistas, y tambin muchos que no lo son, se libran de las dificultades que encuentran slo para verse sumergidos en otras mayores al tratar al Sur esclavista como si fuera una sociedad feudal. La definicin de feudalismo que usan los no marxistas no tiene ningn sentido aqu, ya que las estructuras polticas y jurdicas de la Europa medieval que tanto se asoman en tales definiciones es bien claro que no existieron en el Sur. Consciente o inconscientemente, hay que aplicar alguna variante de las categoras marxista. Para ellos el trmino feudal se refiere a un modo de produccin en el cual la propiedad es privada, el trabajador retiene derechos sobre los medios de produccin, y debe al seor un producto, ya sea en dinero, especie o servicio.51Puesto que las definiciones son herramientas, y no dogmas religiosos, hay que juzgarlas segn su eficacia; en este caso
Pressly exagera el aspecto crtico de los escritos Marxistas con la intencin aparente de demostrar lo lejos que la escuela de Beard est del Marxismo. No se da cuenta lo cerca que estn la mayora de estos marxistas de la escuela de Beard. 49 Beard y Beard, Rise, II, p. 53. 50 Ibid., II, pp. 99, 106. Entre los marxistas que siguen la lnea de la escuela de Beard figura George Novak, pero algunas de sus generalizaciones estn bien equilibradas y son positivas: cf., especialmente, su estudio sobre las etapas del desarrollo del esclavismo americano, Marxist Essays in American History (Nueva York, 1966), pp. 10, 34. 51 Cf. Dobb, Studies in the Development of Capitalism, pp. 35-36.

concreto no se trata de la eficacia de la definicin, contra la cual no tengo motivo de queja, sino de su aplicacin al Sur esclavista. Si la nocin Marxista de medio de produccin es tan valiosa como sugerira el hecho de que historiadores declaradamente antimarxistas recurran continuamente a su esquema, razn de ms para evitar emborronar las lneas. En trminos marxista, el Sur esclavista era preburgus en los aspectos esenciales, pero estaba muy lejos de ser feudal. Es decir, el Sur se basaba en un sistema caracterstico de produccin tan distinto del feudal como del capitalista. Al mismo tiempo surgi de modo anacrnico como un hbrido durante la poca de la conquista del mundo por el capitalismo. As, pues, nunca se hubiera podido lograr la plena autonoma del sistema de produccin; funcionaba como parte del mundo capitalista y no se poda separar de la economa o de la ideologa burguesa. Se trataba de un sistema que estaba perpetuamente en lucha consigo mismo, luchando por perfeccionar su propio espritu y simultneamente por seguir siendo parte de un mundo extrao a aquel espritu. No representa ninguna ayuda calificarlo de feudal y pensar que al hacerlo ha quedado resuelto algn problema. Es un hecho incontrovertible que el mercado mundial dobleg la economa esclavista dejndola con sus propios medios. En este sentido es cierto que el capitalismo hizo su aparicin en la agricultura surea; como lo es tambin que el Sur formaba parte del mundo capitalista. El esclavismo hizo algo ms, que no pueden silenciar los que quieran escribir sobre el Sur y la historia americana del siglo XIX: hizo ascender al poder regional a una clase dominante preburguesa de una fortaleza poltica y una potencia militar formidables. Puede que el capitalismo sea capaz de absorber y utilizar a las economas preburguesas, pero no puede digerir con rapidez a clases dirigentes preburguesas que sean lo suficientemente fuertes y orgullosas como para rechazar los papeles de comprador y dependiente. Dos obstculos se han interpuesto al desarrollo del punto de vista marxista por estos caminos. En primer lugar, la obsesin de los marxista sobre la teora unilineal de la Historia les ha llevado a considerar el esclavismo del Sur como una forma de feudalismo formulacin que no encaja con las categoras principales de la interpretacin Marxista de la Historia, y a tratarlo como si fuera una cuestin general a toda Amrica, en vez de regional. En estos trminos, el problema de los dos sistemas sociales se reduce al de la lucha de clases interna entre formulaciones anacrnicas y modernas. Los marxistas unilineales encuentran incomprensible la nocin de que los estadios sociales se pueden reverter, o de que sistemas arcaicos de produccin puedan reaparecer en formas modernas con una independencia poltica considerable. La Historia, por lo que parece, no puede hacer marcha atrs. En segundo lugar, la mayor parte de los marxista estn cegados por su apasionado compromiso con la causa de la liberacin de los negros y por su odio a la esclavitud? 52 Se identifican moral y polticamente con el abolicionismo, y sacrifican buena parte de su sentido histrico e incluso de su perspicacia poltica. Los marxistas entienden la moralidad como una cuestin de clase; rechazan los valores absolutos. Ven el proceso en la Historia y las luchas de clase en el centro de aquel proceso. Consiguientemente, juzgan a la esclavitud, en sus fases modernas, como inmoral y como una cadena que impide el desarrollo de la libertad humana, que durante los siglos XVII y XVIII, e incluso hasta cierto punto el
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El Marxista declarado que ms se ha acercado a una correcta valoracin de la fortaleza y calidad de la clase propietaria de esclavos es W. E. B. Du Bois en Black Reconstruction in America (Nueva York 1935), cap. 3, pero incluso l acaba por caer en la moralizacin y la: mixtificacin.

XIX,

no se puede separar del desarrollo de las relaciones sociales burguesas. Su moralidad de clase es proletaria e insiste en que los intereses seculares de la clase obrera y su liberacin requieren la supresin de las relaciones sociales burguesas. Desde este punto de vista resulta posible leer la Historia de tal modo que se pueda distinguir entre las fuerzas progresistas y las regresivas: las primeras son las que revolucionan la base econmica de la sociedad y crean las condiciones para el progreso de la libertad humana. Este punto de vista tiene sus problemas. El surgimiento de la antigua esclavitud, por ejemplo, se debe interpretar como progresista y revolucionario puesto que la esclavizacin de una parte de la Humanidad hizo posible el desarrollo de las fuerzas productivas, civilizadoras, y por tanto de una libertad mucho ms extensa y significativa.53La moderna esclavitud representa un problema ms fcil porque proporciona un apoyo valioso para el surgimiento del capitalismo, pero dista mucho de ser indispensable. El problema principal respecto a la esclavitud moderna surge de la dualidad inherente a un enfoque de clases sobre la moralidad. Juzgar a Judah P. Benjamin, Jefferson Davis y J. H. Hammond segn los patrones de la sociedad burguesa o segn los de una sociedad socialista en proyecto resulta igualmente parcial. Estos hombres eran conscientes de su clase, responsables socialmente y honorables como personas; llevaron a cabo sus obligaciones desinteresadamente, e hicieron lo que su clase y su sociedad les peda. Es bastante fuerte afirmar que la responsabilidad de clase es la prueba ms importante de la moralidad, y luego condenar como inmorales a los que se comportaron de modo responsable para con su clase social en lugar de la de otros. No hay ningn motivo, a no ser que consideremos como un motivo la indignacin proveniente de un odio apasionado hacia la opresin, para negar a tales personas todo el respeto y hasta admiracin; como tampoco existe ningn motivo para permitir que tal respeto y admiracin impidan que se les trate con dureza si as lo exige la liberacin de los pueblos oprimidos. El tema trasciende las meras consideraciones de justicia abstracta o el deseo de ser noble con los enemigos propios; implica el juicio poltico. Si nos negamos a ver todo lo que es noble, virtuoso, honrado, decente y desinteresado en una clase dirigente, cmo explicaremos el por qu de su hegemona? No se puede mantener a un pueblo dominado durante mucho tiempo solamente por la fuerza, especialmente cuando gran parte de esta fuerza se debe reclutar de las capas bajas de la sociedad, y el pueblo tampoco es tan cobarde como para aceptar indefinidamente una dictadura arbitraria. Las clases dirigentes deben desarrollar una perspectiva que comprenda todo el mundo, que trascienda a sus intereses inmediatos y particulares y que, aunque parcialmente, se identifique con los valores y las aspiraciones del pueblo como un todo. Semejante tipo de hegemona nunca se podra mantener sin algunos dirigentes cuyas cualidades individuales fueran intrnsecamente admirables. Existe una estrecha conexin entre la incapacidad doctrinal de muchos marxista por apreciar las cualidades positivas de los mejores elementos de la clase esclavista, y su tendencia general a apreciar demasiado bajo la hegemona de la burguesa en nuestros das al considerarla meramente como la decepcin o la corrupcin de la clase obrera. En otro nivel, los marxistas evitan el embarazo de analizar el punto de vista mundial del Sur porque resulta tan claramente antiburgus. Sera difcil para un Marxista no estar de acuerdo con gran parte de la crtica que George Fitzhugh hace de la sociedad burguesa. En vez de admitirlo, y proceder a delinear las diferencias entre la crtica reaccionaria y la
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Sin embargo, muchos marxistas se esfuerzan e intentan interpretar la aparicin de la antigua esclavitud como un fenmeno reaccionario. Cf., por ejemplo, Kautsky, Foundations of Christianity.

socialista, normalmente los acusan de hipocresa. Tenemos nuestras dudas sobre si una clase dirigente podra mantenerse durante un ao con una ideologa basada nicamente en la hipocresa y el engao. El nico escritor Marxista que intenta estudiar al Sur segn sus propios conceptos, con la excepcin parcial de Du Bois, es William Appleman Williams. Que Williams sea un marxista en sentido pleno puede ser puesto en duda, pero habla como si lo fuera, y sera por lo menos injusto discutir sus credenciales. Como socialista, cuyos puntos de vista han sido influidos por Marx, ofrece muchas sugerencias provechosas que podran integrarse con xito en un anlisis marxista.54 En su parte ms dbil, el argumento de Williams recapitula el de la escuela de Beard, pero con una sofisticacin an mayor. De nuevo tenemos aqu un conflicto que se hubiera podido evitar si el crecimiento econmico de Amrica no hubiese sido tan desordenado. De nuevo se trata de un Norte en expansin cuyo principal objetivo es la contencin de un Sur que se presenta esencialmente como un rival econmico. De nuevo nos encontramos con que el Sur es en buena parte la vctima.55 Este aspecto del anlisis de Williams no contiene gran originalidad e incluso no tiene nada especialmente sugestivo. El otro aspecto contiene mucho ms. Para Williams, la historia de Amrica ha consistido en una lucha entre el mercantilismo y el laissez faire, entendiendo aqul como un esfuerzo por mantener y adaptar una moral cristiana original durante la secularizacin dinmica de una perspectiva religiosa mientras una sociedad agraria se transformaba en una vida comercial e industrial.56Dentro de esta lucha, Williams considera que el Sur ofreca mucho a la tradicin mercantilista (es decir, socialmente responsable) que l admira. Habla bien de los plantadores, especialmente de los del primer perodo nacional, y admira su estilo de vida, su arquitectura, y su sentido de comunidad. Al mismo tiempo adopta una posicin de crtica hacia lo que llama la tendencia fisiocrtica de su pensamiento (el intento de construir una utopa feudal dentro del contexto de un mundo dominado por el laissez faire), que considera como una defensa de los intereses puramente agrcolas y locales contra el bien comn. No mucho despus tiene que defender a Calhoun, el mercantilista, contra John Taylor, el fisicrata. Lo que empieza siendo una diseccin sugestiva del conflicto en el pensamiento sureo entre valores burgueses y antiburgueses, aunque se trate de un conflicto traducido a un lenguaje raro, termina regresando a Beard con un informe sobre polticas econmicas alternativas. Williams se arruina con la cuestin de la esclavitud. Segn l, los mejores representantes de la escuela surea durante el primer perodo nacional eran antiesclavistas o por lo menos se encaminaban hacia el antiesclavismo. Tan lejos llega a ir con esta nocin incierta, que declara que la clusula de los tres quintos de la Constitucin tena implicaciones antiesclavistas. Insiste, en contra de todos los hechos y razones, en que la disposicin demuestra que los sureos intentaban eventualmente llevar a cabo la liberacin de los esclavos. El arranque desordenado del capitalismo del laissez faire produjo nuevas
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El concepto que Williams tiene del Marxismo se ve de un modo ms claro en su libro The Great Evasion: An Essay on the Contemporary Relevance of Karl Marx and on the Wisdom of Admitting the Herede into the Dialogue about America's Future (Chicago, 1964). He criticado a fondo este libro y su interpretacin del Marxismo. Cf. William Appleman Williams on Marx and America, Studies on the Left, VI, nm. 1 (1966), pp. 70-86. 55 William Appleman Williams, The Contours of American History (Cleveland, O., 1961), esp. cf. pp. 285-299. 56 Ibid., p. 33. Las categoras de Williams son de su propia cosecha y no tienen nada que ver con Marx. Para un estudio del mercantilismo desde un punto de vista Marxista, cf. el captulo sobre el tema en el libro de Dobb, Studies in the Development of Capitalism.

presiones econmicas para la preservacin de la esclavitud, y los ataques de los abolicionistas convencieron a los sureos de que la defensa de la esclavitud significaba la defensa de los valores de su comunidad contra la ideologa de mercado. Quizs el triunfo estratgico, si no premeditado, de la campaa antiesclavista del laissez faire fue el de convertir al sistema esclavista en un hroe a los ojos de los sureos.57 Williams no ve el principal empuje del desarrollo del Sur: la creciente autoconciencia de los plantadores y su creciente conocimiento de que los valores comunitarios del Sur descansaban enteramente en la naturaleza esclavista de su rgimen. El idealismo de Williams le descarra en el preciso momento en que su estudio es ms importante: Sobre qu clase de base material surgi la ideologa de los propietarios de esclavos? Su dicotoma entre tendencias mercantilistas y fisicratas est fuera de lugar. El particularismo del cual se lamenta iba cogido de la mano con el sentido de comunidad, pues ambos reflejaban las condiciones del seoro localmente enraizado. El tratamiento del abolicionismo por parte de Williams es falso y equivocado desde el principio. Puesto que ve slo una sociedad nacional, y el Sur como una serie particular de intereses locales, el fanatismo y la estrechez de miras de los abolicionistas le horrorizan. Segn su punto de vista tenan que haberse concentrado en mejorar las condiciones de cautiverio, y por consiguiente colocando la institucin en un camino que conducira a su extincin. No se da cuenta del conflicto de mundos, y no slo de intereses, que estaba debajo del conflicto de ideologas. Si hubiera entendido el sistema esclavista como un sistema social en s mismo habra sido capaz de ver que la mejora y la reforma lo hubieran fortalecido, del mismo modo que el reformismo liberal ha fortalecido al capitalismo.58 Su visin es injusta tanto para con los propietarios de esclavos como para con los abolicionistas. Es injusta para los primeros porque implcitamente considera a su ideologa como un cambio de ideas defensivo, como una rectificacin posterior, en vez de valorar su legitimidad en trminos de Williams, su lugar en el centro del mercantilismo sureo. Es injusto para con los abolicionistas porque niega su principio fundamental el de que no era ni posible ni deseable ningn tipo de compromiso. Al tratar el problema de los sistemas sociales divergentes, Williams se separa incluso de la escuela de Beard, pero en parte se trata de una separacin til, capaz de preparar el camino para posteriores avances, ya que abre de nuevo y de modo serio la cuestin de los puntos de vista rivales sobre el mundo. El intento de ms xito por hacer un anlisis Marxista sobre el Sur y los orgenes de la guerra lo constituye el ensayo de Barrington Moore La Guerra Civil Americana: la ltima revolucin capitalista59 Puesto que Moore estudia un gran nmero de sociedades europeas y asiticas, realizar una crtica del captulo sobre los Estados Unidos aislado corre el peligro de resultar deformada, y puesto que no pretende poseer unos conocimientos especializados, y se basa en una literatura relativamente escasa, hay que ser algo indulgentes hacia una
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Ibid., p. 299. Por otra parte, Barrington Moore, Jr., ve claramente este punto concreto y critica a Stanley M. Elkins al respecto: Estas medidas [de reforma] se me presentan como extremadamente reaccionarias, una especie de sucedneo fraudulento dentro del esquema del esclavismo. Social Origins of Dictatorship and Democracy: Lord and Peasant in the Making of the Modern World (Boston, 1966), p. 132, nota 47. 59 Ibid., Cap. III, pp. 110-155. Las categoras de Moore son bsicamente marxistas, y tomar su trabajo como tal. Sin embargo, l escribe de un modo pensado para diferenciarse del marxismo. A veces cae en algo muy parecido a una rabieta. As, dice a propsito de Philip S. Foner : El autor es un Marxista bien conocido, pero sin embargo este estudio parece bastante antidogmtico (p. 125, nota 29). Que un universitario de la categora de Moore se deje arrastrar de este modo por prejuicios es una triste ilustracin de hasta qu punto incluso algunos de nuestros mejores intelectuales se han hundido en el arroyo de la Guerra Fra.

tendencia declarada a generalizar ms all de lo que permiten los datos aportados. Sin embargo, su anlisis es impresionante, y revela inintencionadamente qu vulgares han sido la mayor parte de las interpretaciones marxista. Moore considera la guerra como la ltima ofensiva revolucionaria por parte de la democracia urbana o Marxista. Rechaza las interpretaciones econmicas simplistas, pero insiste sobre la importancia ltima del impulso econmico que produjo la esclavitud y que, por consiguiente, proporcion la base para el establecimiento de un sistema divergente en el Sur. De este modo Moore desarrolla una tesis basada en una dualidad de civilizaciones sin claudicar de una interpretacin econmica. Como l observa, el equilibrio numrico entre Estados libres y esclavistas se podra entender como algo que importaba... slo si importaba la diferencia entre una sociedad con esclavitud y otra sin ella.60 La negacin por parte de Moore de la tesis de la rivalidad econmica revela la debilidad fundamental de su estudio. El esclavismo de las plantaciones no era un rival de la industria capitalista, argumenta, sino que surgi como una parte integral de ella. La esclavitud era una espuela, y no un grillete, para el crecimiento econmico. En esta forma el argumento es intachable, pero oscurece el tema de las clases sociales. El esclavismo hizo surgir simultneamente una clase dirigente con marcadas caractersticas preburguesas e intereses econmicos que entraron en conflicto con el capitalismo del Norte. El mismo Moore apunta la probabilidad de la existencia de una tendencia expansionista en la sociedad y la economa del Sur, pero no le presta suficiente atencin, como tampoco al extraordinario expansionismo del Norte, y de este modo minimiza el aspecto econmico de la colisin. (Si no resultara presuntuoso el sugerirlo, creo que hubiera obtenido grandes beneficios si hubiera considerado el trabajo de Williams sobre este punto.) Moore est tan preocupado por repeler la cruda interpretacin econmica que cede mucho ms terreno de lo que era necesario o conveniente. El desarrollo del capitalismo nacional, dice, transform a los campesinos del Oeste en capitalistas minsculos, y los uni al Este. La existencia de tierras libres acall la lucha de clases en las ciudades del Este. Sin una mayor amenaza por parte de las izquierdas, la burguesa no tena ninguna necesidad del junkerismo sureo, y s de una alianza democrtica con los campesinos del Oeste con el fin de extender y profundizar su mercado local y fortalecer su posicin en el mercado mundial. Al producir el esclavismo una tica antidemocrtica en el Sur, los dos sectores se separaron entre s cada vez ms. El esclavismo, segn Moore, no impidi el desarrollo del capitalismo industrial, pero s del capitalismo competitivo y democrtico, del cual la burguesa obtena el mayor beneficio y con el cual estaba cada vez ms comprometida ideolgicamente. De este modo vuelve a la cuestin de las dos civilizaciones y de la naturaleza de la sociedad surea. Empieza dbilmente trazando un paralelismo entre los propietarios de esclavos y los Junkers, en quienes ve una clase de personas no completamente propietarias de esclavos. Sin embargo, al final abandona esta parte del argumento al afirmar que la burguesa nortea slo poda incluir a los plantadores en una coalicin conservadora cuando la esclavitud hubiera desaparecido y el capital del Norte estuviera conquistando el Sur. En general, exagera la condicin preburguesa de los Junkers postnapolenicos, y minimiza la de los propietarios de esclavos. Moore presta poca atencin a la ideologa del Sur, y debilita con ello su argumento de las dos civilizaciones. Su afirmacin de que los propietarios de esclavos estaban demasiado avergonzados para justificar la esclavitud mediante argumentos econmicos y que
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Ibid., p. 120.

buscaron elaborados motivos racionales no resulta convincente y no le favorece. Cierto que reconoce la existencia de ciertas caractersticas genuinamente preburguesas y aristocrticas en la concepcin surea del mundo, pero, por otra parte, insiste en que se trataba en buena parte de un fraude. A fin de cuentas, no se basaba el sistema social del Sur en los beneficios comerciales? No considera la posibilidad de un sistema social y de una tica en guerra consigo mismo, y mucho menos la de uno en el cual lo viejo prevaleciera sobre lo nuevo lo preburgus sobre lo burgus, porque en ningn momento analiza la plantacin como una comunidad y un modo de vida. A pesar de un esquema que coloca las clases sociales en el punto central, nunca analiza a los propietarios de esclavos en cuanto clase social: se limita a describir algunas de sus caractersticas e intereses de modo tangencial. Por ltimo, establece como definitiva esta extraordinaria formulacin: El Sur posea entonces una civilizacin capitalista, pero no burguesa. Ciertamente, no se basaba en la vida ciudadana.61 De este modo, y con mucha ms habilidad y sutileza de lo que puede dar a entender esta breve resea, intenta Moore unir la brecha existente entre el concepto del Sur como capitalismo agrario y la nocin del mismo como aristocrtico y preburgus. Las implicaciones de este punto de vista desbordan el alcance de este ensayo, pero representan claramente el comienzo de un anlisis de clases serio y de una interpretacin Marxista viable. En otro lugar he expuesto, de manera algo esquemtica y unilateral, los fundamentos para la tesis preburguesa,62pero nadie argir que no existi una fuerte dosis de capitalismo en el Sur. Las discusiones versan sobre sus proporciones y su relevancia. Al fin y al cabo, la tarea de la interpretacin Marxista consiste en el anlisis de las clases sociales constituyentes, sus intereses e ideologa, y especialmente de los propietarios de esclavos en el poder. Las ventajas del modelo de Moore o de algn otro tan slo se pueden establecer definitivamente en un contexto ms amplio, como el que presenta Moore en su notable libro. Siendo imposible proseguir con este tema aqu, podemos acoger el esfuerzo de Moore como un nuevo punto de partida que, si la nueva generacin de marxistas americanos lo toma seriamente, puede sacarnos por fin de la selva del dogmatismo, el romanticismo y la patraa. Las sugerencias de Moore y Williams constituirn un comienzo esperanzador; su propio comentario sobre los movimientos marxista ortodoxos es el de que ninguno de los dos forma parte de ellos. Este comienzo significa, sobre todo, una ruptura con el determinismo ingenuo, la interpretacin econmica, y la glorificacin inspida de las clases bajas, todo lo cual conduce a algn tipo de fatalismo. Existen por lo menos tres motivos para refugiarse en el fatalismo cobarda, pereza e ingenuidad, y probablemente muchos ms para recurrir a frmulas polticas en vez de proceder a una investigacin honrada. El marxismo y el movimiento socialista no tienen ninguna necesidad de recurrir al fatalismo o a otras frmulas. El marxismo ya ha contribuido mucho a la historia del Sur esclavista al aportar un enfoque de clases a un tema que los historiadores reconocen cada vez ms como un caso especial de dominio clasista. Liberado del dogmatismo y de los objetivos especiales, puede
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Ibid., p. 121. Genovese, Political Economy, esp. cap. I, The Slave South: An Interpretation. Para una crtica incisiva por parte de un conservador que comparte algunas ideas importantes con Moore, cf. la crtica de Stanley M. Elkins en Commentary, julio 1966, pp. 73-75. No negar haber exagerado algo y haberme hecho acreedor de las puntualizaciones de Elkins, pero insisto en los puntos principales del argumento, que debern desarrollarse en esfuerzos futuros. El concienzudo esfuerzo de Elkins por llegar a un acuerdo con el argumento demuestra que incluso en la Amrica de la Guerra Fra es posible entablar un dilogo mutuo provechoso entre marxista y antimarxista.

aportar muchsimo ms a un anlisis emprico de la ascensin, curso y cada de la clase esclavista y de su relacin con las dems clases de la sociedad. El desarrollo de dicho tipo de anlisis ayudara al trabajo socialista prctico, no importa cuntos prejuicios y teoras atesoradas se derrumbaran, pues nos dira muchsimo sobre la manera en que gobierna una clase en el poder. Los marxistas slo han empezado a estudiar los mecanismos hegemnicos de la sociedad burguesa. Sin insinuar analogas fciles y probablemente falsas con los problemas contemporneos podramos esperar que un estudio de tales mecanismos en una sociedad en la que entraban en juego tantas frmulas polticas tpicas de Amrica y de la Europa occidental arrojara mucha luz sobre algunos rasgos de los problemas actuales. Al menos debera servir de prueba contra el exceso de simplificacin y la exageracin del lugar de las fuerzas puramente econmicas y materiales. A la vista de esta promesa y de este potencial, los que defienden al socialismo Marxista protegiendo a su fundador de las crticas justas le acarrean un dao enorme. Haran bien en recordar el Prefacio de Marx a la primera edicin alemana de El capital: Doy la bienvenida a toda opinin basada en la crtica cientfica. En cuanto a los prejuicios de la llamada opinin pblica, a la que nunca he hecho concesiones, hago ma ahora como antes la mxima del gran florentino: "Segui il tuo corso, e lascia dir le genti".63

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[Sigue tu camino, y deja que la gente diga lo que quiera.] Marx, El capital, I, p. 11.