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EL CONOCIMIENTO CIENTIFICO Y FORMAS DE OPTENCIN Todo acto humano, sea individual o colectivo conlleva una prctica social, que

ha hecho posible que el conocimiento se desarrolle y sus resultados se acumulen y aprendan, sistematizados o no, y gracias a ello la humanidad ha podido llegar hasta donde est. Pero la reflexin que acompaa a este desarrollo es el cmo se obtiene el conocimiento, y las explicaciones a este respecto tienen que ver con el origen del conocimiento. Origen del conocimiento En la obtencin del conocimiento intervienen tres elementos: Un sujeto que quiere conocer (sujeto cognoscente) Un objeto de estudio (objeto de conocimiento) El conocimiento, la imagen Sujeto que busca saber o conocer, entra en contacto con el objeto del conocimiento a travs de sus sentidos. Luego sus percepciones son procesadas mentalmente, al razonarse forman imgenes (conceptos) que son abstracciones de la realidad. El proceso concluye al confrontar las propias ideas con la realidad objetiva. El proceso mental es subjetivo, porque no puede verse, sentirse, tocarse, olerse, orse ni manipularse. Las corrientes que intentan explicar el origen del conocimiento son muy variadas y controvertidas. Algunos autores afirman que su origen est en los sentidos; otros, que se inicia al razonarse, y otro, que dependen del azar. Objeto del conocimiento La materia, el universo, la teora, los seres del universo, etc., pueden ser objetos de conocimiento. En relacin con la teora del conocimiento, existen dos posturas diametralmente opuestas: el materialismo y el idealismo. La primera sostiene que el objeto de conocimiento existe independientemente de la razn o de las ideas del hombre y para la postura idealista, el objeto de conocimiento es estructurado por las ideas del hombre, no existe sin ellas. Para el materialismo el conocimiento es objetivo y el objeto de conocimiento existe independientemente de que sea o no conocido por el sujeto cognoscente. La corriente idealista sostiene que lo primario es la conciencia cognoscente y es el sujeto quien recrea el objeto a travs de sus abstracciones. El objeto de conocimiento existe a partir de que el sujeto le da vida.

La Teora de la reminiscencia platnica se desprende de la teora idealista (del mundo de las ideas). Platn concibe un dualismo metafsico en el cual el verdadero ser es el mundo ideal de las formas o ideas, que solo pueden ser conocidos por nuestra razn. El otro mundo, el sensible es un mundo en cierto modo irreal y ficticio. Platn distingue dos tipos de conocimiento: el conocimiento sensible o doxa (opinin) y el conocimiento racional o episteme (ciencia). Explica que el conocimiento sensible es inseguro, falible, sujeto a equivocaciones, por la inseguridad de nuestros sentidos. El conocimiento racional, es el conocimiento de las ideas o formas que existen en el mundo de la idea, es diferente del conocimiento sensible, por ser un conocimiento universal y necesario. Para Platn, nuestros sentidos al percibir los objetos sensibles nos conducen al verdadero conocimiento de las ideas, que nuestra alma en su vida pre existente conoci directamente (las ideas). La razn ya tiene un pre conocimiento de las ideas, de ah que la percepcin sensorial es slo un estimulo, para adquirir el verdadero conocimiento. La teora del realismo aristotlico o de la abstraccin parte de una crtica radical al dualismo platnico. Para Aristteles no hay dos mundos sino uno solo y esto es la sustancia. La sustancia es lo real, es el verdadero ser, es lo que existe per se (por si misma), dentro de la sustancia existen los accidentes, lo que no existe por s mismo, todas las cosas reales son sustancias. En la sustancia hay dos elementos bsicos: la materia que es el elemento sensible individualizante, y la forma o esencia que es lo inteligible, universal y especifico lo que hace que la cosa sea tal y no otra. Esta forma o esencia (inteligible), se encuentra dentro de la materia en la sustancia, y no es un mundo aparte como en el pensamiento de Platn. Para Aristteles el mundo sensible o material es el punto de partida del conocimiento, no hay aqu ninguna forma de innatismo. Aristteles dijo nada hay en el intelecto que previamente no haya pasado por nuestros sentidos. El producto del conocimiento sensible es la imagen. El conocimiento racional se realiza mediante la abstraccin, que consiste en una operacin que lleva acabo lo que Aristteles llama intelecto agente (intellectus agens) , que acta sobre las imgenes sensibles provenientes de nuestro conocimiento sensorial, y de ellas abstrae la forma inteligible que contiene, y de sta forma conoce el intelecto posible, que es la otra modalidad que adopta el conocimiento racional. Producto de esta operacin surge el concepto que es la reproduccin en el pensamiento de la forma o lo universal inmerso en cada cosa particular. Nuestro

conocimiento de las cosas particulares es el conocimiento de lo universal que hay en ellas, lo que nos permite definirlas. El concepto es la definicin de una cosa, y esto es posible mediante el conocimiento racional. En el concepto se expresa lo universal y necesario de la razn. Para Aristteles el mundo sensible es enteramente inteligible, puesto que cada cosa en si misma contiene, el principio de su propio ser, de aquello que lo define, y lo hace cognoscible. A partir del siglo XV el mundo experimenta profundas transformaciones, el transito del sistema feudal medieval a una nueva forma de organizacin econmica en sus inicios mercantilista y ms tarde capitalista. Este proceso supuso tambin el surgimiento de una nueva mentalidad y cultura, que se manifiesta en una nueva concepcin cosmolgica e histrica, en una nueva actitud religiosa y valorativa, en una nueva forma de reflexin filosfica, pero sobre todo en el surgimiento de la nueva ciencia moderna, una nueva concepcin del conocimiento, esto es, el nacimiento de la ciencia experimental. El esfuerzo de Bacon por fundar un nuevo mtodo de investigacin es de resaltar. Pero previamente hay que destacar la toara de conocimiento de Ockham como precursor del empirismo y del conocimiento cientfico experimental. Este tiene dos rasgos centrales: El conocimiento de un hecho debe ser evidente y por lo tanto intuitivo, lo que implica una negacin de la teora de conocimiento aristotlicotomista de la abstraccin, que sostena la participacin tanto de la experiencia como de la razn (intellectus agens) en el proceso del conocimiento, el otro rasgo era el principio de que existe lo concreto y lo particular, no es posible conocer las formas inteligibles de los objetos ni los conceptos universales. Se puede decir que a partir del siglo XVII el debate sobre: cmo conoce el hombre el mundo que nos rodea?, podemos formarnos una imagen exacta de la realidad?, etc. dividi por muchos aos a los filsofos en dos corrientes de pensamiento opuestos: a) la corriente empirista, representado por Bacon, Locke, Berkeley y Hume entre otros; y b) la corriente racionalista, representados por Descartes, Leibniz y otros. El racionalismo sustentaba la primaca del mtodo deductivo-racional de las ciencias formales (lgica formal, matemtica y geometra), como garanta de un conocimiento cientfico universal y necesario. Esto es que el conocimiento slo puede alcanzarse por el razonamiento lgico deductivo. Para el racionalismo, el conocimiento que tenemos de los objetos parte de las ideas que el sujeto tiene a priori como categoras que nacen con el sujeto y con la cual se dirige al objeto. Esta capacidad innata que los humanos traemos al

mundo y por ello podemos tener un conocimiento a priori (antes). El racionalismo funda su teora en la ley de causalidad, de que todo efecto se debe a una causa o es causada por algo anterior. Un ejemplo tpico con respecto a ley fsica es que el calor dilata a los metales. Este planteamiento se pude graficar en la siguiente formula

Ideas

Sujeto

Objeto

El empirismo con Francis Bacon propone un nuevo mtodo de investigacin basado en la induccin y la experiencia como fuentes fundamentales de la investigacin cientfica, opuesto a la metodologa deductiva aristotlica. La induccin debera partir de la observacin de los hechos particulares para arribar a la formulacin de una ley o principio universal. El empirismo sostena la primaca del conocimiento sensible y la de experiencia en el conocimiento. Todo conocimiento es por lo tanto a posteriori. Todo conocimiento deca Locke, proviene de la experiencia y el alma es como una tabla rasa en la que se inscriben nuestras sensaciones e impresiones (Hume). Tanto Locke, como Berkeley y Hume planteaban como tesis central que las ideas que el hombre tiene del mundo exterior provienen de las sensaciones o percepciones, por lo tanto, las ideas no son innatas a los seres humanos, sino que tenemos conocimiento de las cosas o el mundo que nos rodea a travs de las experiencias vividas y haciendo uso de los sentidos. El empirismo niega que exista la causalidad y en cambio plantea que existen correlaciones entre dos cosas o hechos. Los empiristas consideran que el conocimiento que tenemos de las cosas o entorno se dirigen del objeto al sujeto a travs de los rganos sensoriales, por cuya razn no podemos tener un conocimiento a priori (antes), sino a posteriori (despus), y slo mediante la experiencia. Este planteamiento se puede ilustrar

Objeto
rganos sensoriales

Sujeto

En el siglo XVIII, frente a las posiciones racionalistas de reducir el conocimiento al razonamiento lgico- deductivo, que es prescindir de la experiencia, y frente al empirismo que es reducir el conocimiento a tan slo sensaciones y experiencias sensibles, Kant sostiene que el conocimiento era un proceso que se iniciaba en el conocimiento sensible, es celebre la frase de Aristteles: nada hay en el intelecto que previamente no haya pasado por los sentidos, y que luego, por un proceso de abstraccin, el intelecto poda conocer, abstraer las formas inteligibles contenidas en la imagen sensible.