You are on page 1of 8

Pedraza, 1

Maria Camila Pedraza 200521542 Novela de Fundacin Nacional ___________________________________________________________________________ Enfermedad, Amor y Muerte: Tres personajes principales en Mara de Jorge Isaacs

As son los desgraciados y por eso no producen mala sombra. Ellos estn ah para recibir todas las tempestades del cielo. - Consejos a una nia, Jos Mara Vergara y Vergara.

En una novela fundacional como Mara (1867), cuyo tema central gira en torno a las idea del deseo, la nocin de enfermedad y sus implicaciones literarias asumen un protagonismo que es paralelo a aquel del personaje de Mara y al de Efran como narrador. La enfermedad como metfora (ligada directamente al amor y la muerte) establece la imagen de la mujer dentro de la novela (generando un imaginario de sensualidad y feminidad), permite materializar dentro de la obra el discurso sobre el objeto del deseo y se convierte en motor determinante de la transformacin de Efran en escritor y por ende, del acto mismo de creacin literaria. Por un lado, la enfermedad se ve poetizada dentro del campo literario, mientras que los sntomas son proyectados en pos de establecer un imaginario en torno al cual gira la idea romntica de mujer. La descripcin esttica de la enfermedad cobra ms importancia que la enfermedad misma, el impacto visual y superficial de la enferma se torna en un ideal poticoesttico y trasciende las barreras de lo corporal y lo mdico. En su libro Illness as Metaphor, Susan Sontag discute esta transformacin lrica que se lleva a cabo en los espacios literarios y artsticos, anclando las descripciones de una enfermedad a connotaciones sobre la identidad, la belleza, la fragilidad, la sumisin, el amor, lo prohibido, etc.:

Pedraza, 2

Many of the literary and erotic attitudes known as romantic agony derive from tuberculosis and its transformations through metaphor. Agony became romantic in a stylized account of the diseases preliminary symptoms (for example, debility is transformed into languor) and the actual agony was simply suppressed (28). En este sentido, la construccin de un personaje enfermo responde, entre otras necesidades literarias, a la caracterizacin de la mujer durante el periodo de fundacin nacional. Se trata de la mujer frgil y sumisa que depende de la figura masculina, atribuyndole un rol familiar indiscutible, fundamentando as la nocin de lo patriarcal dentro de la nacin colombiana y legitimando con ello una poltica de gnero, poltica que se construye en el contrapunteo que existe entre la realidad y la novela de fundacin nacional. Como propone Doris Sommer, entre otros crticos, la realidad se imprime en la ficcin, y esta ltima, a su vez, se proyecta sobre la realidad, solidificando en el texto los ideales que apenas se esbozan y se idealizan en la cultura extra-textual. En su artculo Not Just Any Narrative: How Romance Can Love us To Death, Sommer discute la manera en que esta relacin orgnica entre realidad y ficcin se establece como indispensable en la fundacin nacional, a la vez que como precursora del imaginario patriarcal de la misma: Romance turns out to be nothing less tan the allegory generated by the ideal and desired gendered types of our collective Imaginary. [] Romance is the most fundamental fantasy of our many and relatively varied patriarchal cultures; (56). Por otro lado, basndose en el texto de Sontag, Sharon Magnarelli enfatiza la manera en la que la enfermedad refleja y consolida patrones de gnero, legitimando la sumisin de la mujer: in her excellent study on illness as metaphor, [Sontag] proposes that disease is generally used as a metaphor to imply a lack of order and harmony [].Sontag further posits that illness is often reflected in a lack or weakening of the self and some imposition or presence of the other

Pedraza, 3

(199). En la enfermedad de Mara vemos ambas condiciones: un debilitamiento imperante del ser, y una imposicin condicionada del otro (Efran). La descripcin que realiza Efran de Mara como una mujer enferma muestra como sus sntomas coinciden con el canon de belleza del contexto, formando paralelos entre el imaginario de la mujer tuberculosa y la epilepsia de Mara: Estaba como dormida: su rostro, cubierto de palidez mortal, se vea medio oculto por la cabellera descompuesta, en la cual se descubran estrujadas las flores que yo le haba dado en la maana: la frente contrada revelaba un sufrimiento insoportable, y un ligero sudor le humedeca las sienes: de los ojos cerrados haban tratado de brotar lgrimas que brillaban detenidas en las pestaas (32). Por otro lado, la enfermedad trunca la posibilidad de que Mara se desempee como madre y como esposa, trayendo consigo el desastre, lo que le es advertido a Efran por su padre: Mara puede arrastrarte y arrastrarnos contigo a una desgracia (44). Como nos dice Sommer, la mujer tiene el rol fundamental de engendrar bebs legtimos lo que equivale a engendrar una civilizacin (How Romance 59). Por ende, en una sociedad donde el papel de la mujer en el proyecto nacional se mide en trminos de fertilidad y habilidad maternal, la enfermedad que destituye a la mujer como madre carga mltiples connotaciones sociales, y hace nfasis en el discurso sobre las complicadas nociones de la poca en cuanto a las diferencias religiosas, (entre ellas el judasmo visto como una mancha hereditaria que no debe continuar su legado). En sus Consejos a una nia, Jos Mara Vergara y Vergara recalca esta condicin del matrimonio: es una cadena de flores, pero aunque tenga flores es cadena (129) y establece que la mujer debe ser la contraparte del hombre, formar un balance con l. En este sentido la enfermedad de Mara tambin asume el otro papel propuesto por Sontag: el de ser metfora de

Pedraza, 4

una falta de armona, de una disyuncin en el orden natural de las cosas como se entiende a partir del proyecto nacional (Sontag en Magnarelli 199). As, la epilepsia lrica de la obra de Isaacs se mantiene en conjuncin con ciertos ideales de la poca: tanto familiares como nacionales, tanto polticos como estticos. A la vez, la constante amenaza de la muerte, que se predice a travs de prolepsis nostlgicas y de exaltaciones poticas, indican las desgracia desde el primer captulo del texto: Estos cabellos quitados a una cabeza infantil, aquella precaucin del amor contra la muerte delante de tanta vida (Isaacs 10). Estos constantes movimientos establecen otros dos contrapunteos que sern esenciales dentro de la obra: en primer lugar, la relacin inquebrantable entre las nociones de enfermedad y amor. En segundo, la enfermedad en relacin al discurso del objeto del deseo1. En cuanto a la primera relacin amor-enfermedad, Magnarelli establece que se trata de una nocin heredada desde la antigedad: The Greeks and the Romans already considered love a disease. Surely the Romantics did also []. Accordingly, the symptoms of this love sickness parallel those of disease [] and a general over-riding preoccupation with the illness itself. The diseased lover can no longer function in the world; all his energies, all his attention, are devoted to the illness itself and/or to the body (his own) ravaged by that metaphoric disease (199). Visto as, la enfermedad como metfora no es un discurso ni romntico ni moderno; su uso ha permanecido intacto, mientras que solamente han cambiado los referentes a los cuales hace
1

Magnarelli desarrolla este punto con mas claridad y establece de entrada relaciones entre amor, muerte, enfermedad y escritura que se discutiran a lo largo de este ensayo: [the novels] center not only on the topics of love and writing (both of which are predicated on the absence of the female, the object of desire) but also on the topics of illness and disease, subjects which in turn (due to proximity if nothing else) become intricately related to our notions of writing and love (199).

Pedraza, 5

guio la metfora (referentes anteriormente discutidos en cuanto a la novela de fundacin nacional). El artculo de Magnarelli tambin nos indica que no es inusual darle un protagonismo desbordado a la enfermedad misma, que cobra un papel protagnico y es ms un personaje que una condicin fsica: de ah la fuerza que hay en la correlacin entre la enfermedad de Mara y su amor por Efran, estableciendo as la complicada imposibilidad de que este ltimo pueda alguna vez llevarse a cabo. Debido a que se trata una enfermedad metafrica no puede haber amor (en trminos de proyecto nacional), y no se puede consumar el amor puesto que puede traer consigo las consecuencias ms graves de la enfermedad (fsica). Ambas condiciones estn irremediablemente enfrentadas: no pueden existir la una sin la otra, no pueden resolverse sin destruirse mutuamente. En consecuencia, el texto del autor colombiano torna al amor en una enfermedad-cura cuya ambigedad nunca logra resolverse del todo: Isaacs incluye una restriccin narrativa. Se trata de la salud delicada de la amada, su naturaleza patolgicamente apasionada. [] Ya que su mdico le haba advertido que los sobresaltos emocionales podan serle fatales, Efran refrena la declaracin amorosa capaz de ponerle fin a su vida (Sommer El Mal de Mara 442). Efran es consciente de la dualidad implicita, por lo que refrena el amor que puede ser mortal para su amada (Entre la muerte y yo, un paso ms para acercarme a ella sera perderla, 47) a la vez que cuestiona si pudiese salvarla a travs del amor mismo (Mi voz, mis caricias, mis ojos que tan dulcemente haban sabido conmoverla en otros das no seran capaces de disputrsela al dolor y a la muerte? 182). Es a partir de esta ambigedad irresoluta que se construye el segundo contrapunteo, aquel del discurso del objeto del deseo. Como se discuti, la relacin entre amor, enfermedad y muerte se hace absolutamente necesaria como parte del imaginario romntico, a la vez que como metfora

Pedraza, 6

primordial de la literatura fundacional. Pero, en el caso de Isaacs, adems se trata de una relacin que es componente indispensable para la construccin del discurso que se lleva a cabo en la novela: es decir como motor inamovible de la narracin que lleva a cabo Efran, definiendo tanto forma como contenido en Mara. Magnarelli establece como la enfermedad, ligada al amor intempestivo, e irremediablemente mortal es la semilla a partir de la cual surge toda la nonciation2: diseases, both the biological disease which destroyed Maria within the nonc and the metaphoric disease of love, are necessary preconditions for the discourse. The discourse itself, the text, issues from or as a result of the disease (202). Esto responde a los interrogativos que pueden surgir entorno al propsito de la enfermedad de Mara (en trminos de recurso literario) o de la intencin del final trgico y desesperanzador de la enfermedad (puesto que se trata de una novela de fundacin nacional y por ende debiera apuntar esperanzas e ideales). En el caso de Isaacs, la enfermedad, como se discute con anterioridad, permite el desarrollo de una trama dentro de lo nonc. Sin embargo, es la muerte, la condicin trgica de la enfermedad (que trae consigo la ausencia de la amada o el objeto del deseo) lo que permite el desarrollo de la novela como nonciation, es decir lo que permite la construccin de la narracin entera y la transformacin de Efran en narrador. Magnarelli profundiza en esta relacin de suplantaciones: Apparently, the presence of the object of desire negates the possibility of writing, of replacing that object of desire with the word. Both love and discourse are predicated on the absence of the object of desire (202). Sin la existencia de un objeto del deseo y su posterior ausencia o desaparicin, no puede haber lugar para una construccin escrita puesto que sta slo releva al objeto del deseo, no puede convivir con l.

Magnarelli aclara el uso de los trminos nonciation y nonc: el primero entendido como el acto narrativo o discursivo; el segundo entendido como lo que es contado, es decir, el producto del acto narrativo o discrusivo que se ha llevado a cabo (196-7).

Pedraza, 7

sta es una condicin que se plantea dentro de la obra de Isaacs no solo en cuanto al personaje de Mara, sino de entrada, como un elemento esencial dentro del acto de escritura y el vnculo entre sta y la memoria: Las grandes bellezas de la creacin no pueden a un tiempo ser vistas y cantadas; es necesario que vuelvan al alma, empalidecidas por la memoria infiel (Isaacs 12). La narracin de Efran ya propone una condicin desde el comienzo de la novela: no puede existir Mara como texto si no ha desaparecido ya Mara como personaje, como mujer, como objeto del deseo. En este sentido, la enfermedad (junto al amor y la muerte) no son solo elementos indispensables del contenido de la novela, ni existen solo como recursos literarios que establezcan las alegoras macro y micro-estructurales dentro de la dinmica de la literatura de fundacin nacional, sino que son piezas que fundamentan la obra en su forma, dictaminando con ello el nacimiento y curso de la misma. Los tres mecanismos son, en el caso de la obra de Isaacs, no consecuencias de la novela ni productos de la nonciation, sino los motores de la nonciation misma: Mara depende del amor, la enfermedad y la muerte de Mara; el discurso solo puede hablar de lo que ya no es, de lo que ya no existe, de lo que se ha perdido. La novela descansa, as, sobre una ambigedad irresoluble, nace de una vaguedad intrnseca cuyo secreto balance no puede resolverse nunca pues disolvera la posibilidad misma de la existencia del texto. Mara, como la mujer del proyecto nacional, es dependiente y sumisa: depende del amor, la enfermedad y de la muerte, del sacrificio propio, para poder dar nacimiento a un comienzo, para poder dar a luz al cualquier posibilidad de la escritura del texto.

Pedraza, 8

BIBLIOGRAFA Isaacs, Jorge. Mara. Bogot: Panamericana Editorial, 1975. Magnarelli, Sharon. The Diseases Of Love And Discourse: La Tia Julia Y El Escribidor And Maria en Hispanic Review, Vol. 54, No. 2 (Spring, 1986), University of Pennsylvania Press. 195-205. Sommer, Doris, El mal de Mara: (Con)fusin en un romance nacional. MLN, Vol. 104, No. 2, Hispanic Issue (Mar., 1989). John Hopkins University Press. 439-474. - - - Not Just Any Narrative: How Romance Can Love Us To Death. The Historical Novel In Latin America. Ed. Daniel Balderston. Gaithersburg: Hispamrica, 1986. 47-73. Sontag, Susan. Illness as Metaphor. New York: Random House, 1979.