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INFRARROJOS

El infrarrojo es un tipo de luz que no podemos ver con nuestros ojos. Nuestros ojos pueden solamente ver lo que llamamos luz visible. La luz infrarroja nos brinda informacin especial que no podemos obtener de la luz visible. Nos muestra cunto calor tiene alguna cosa y nos da informacin sobre la temperatura de un objeto. Todas las cosas tienen algo de calor e irradian luz infrarroja. Incluso las cosas que nosotros pensamos que son muy fras, como un cubo de hielo, irradian algo de calor. Los objetos fros irradian menos calor que los objetos calientes. Entre ms caliente sea algo ms es el calor irradiado y entre ms fro es algo menos es el calor irradiado. Los objetos calientes brillan ms luminosamente en el infrarrojo porque irradian ms calor y ms luz infrarroja. Los objetos fros irradian menos calor y luz infrarroja, apareciendo menos brillantes en el infrarrojo. Cualquier cosa que tenga una temperatura irradia calor o luz infrarroja. En las imgenes infrarrojas mostradas abajo, colores diferentes son usados para representar diferentes temperaturas. Puedes encontrar cul temperatura es representada por un color usando la escala color-temperatura a la derecha de las imgenes. Las temperaturas estn en grados Fahrenheit. Existen dos tipos de visin nocturna: por aumento de luz y por visin trmica. Pero lo primero es entender el rango de luz infrarrojo.

El espectro infrarrojo (por debajo del rojo) es "invisible" para el ojo humano "desnudo", pero es perfectamente detectable por sensores infrarrojos (la mayora de los sensores CCD). La visin nocturna por aumento de luz funciona amplificando la parte alta del espectro infrarrojo y filtrndolo a travs del visor, generando una imagen con una luminosidad superior, ms "clara". Esto se consigue mediante un tubo amplificador que est alimentado por altas tensiones y que "energiza" los fotones que capta la lente y los proyecta sobre una pantalla cubierta de fsforo (como los antiguos monitores de ordenador) y es donde se ve la imagen final. Esta tcnica es la ms habitual y se caracteriza por el clsico tinte verdoso de las imgenes resultantes.

Una lente convencional llamada lente objetivo, captura la luz de ambiente y algo de luz infrarroja en el rea. La luz recogida es enviada al tubo intensificador de imagen. Normalmente este dispositivo recibe la alimentacin de dos simples bateras AA. La salida del tubo enva un voltaje de 5000 voltios a los componentes del tubo de imagen. El tubo intensificador de imagen tiene un sistema que convierte los fotones de energa lumnica en electrones. Segn los electrones pasan por el tubo, electrones similares son liberados por los tomos en el tubo, multiplicando el nmero original de electrones por miles por medio de pletinas de micro canales (MCP). Un MCP es un pequeo disco de cristal que tiene millones de agujeros microscpicos (canales) creados usando la tecnologa de la fibra ptica. Bsicamente los electrones colisiones con los canales excitando a los tomos y causando que los electrones se liberen. Estos electrones colisiones con otros tomos formando una reaccin en cadena que resulta en miles de electrones abandonando el canal donde solo entraron unos pocos. Al final del tubo intensificador de imagen, los electrones inciden con una pantalla cubierta de fsforo. Estos electrones mantienen su posicin en relacin al canal por el que han pasado, lo cual permite una imagen perfecta, ya que los electrones siguen alineados como los fotones originales. La energa de los electrones causa que los fotones alcancen un estado de excitacin y comiencen a liberar fotones. Estos fsforos crean la imagen verde en la pantalla que caracteriza la visin nocturna. La imagen de fsforo verdees visionada por medio de otras lentes llamadas lentes oculares, lo cual te permite magnificar y enfocar la imagen. Este equipo puede ir conectado a un dispositivo electrnico, como un monitor, o la imagen se podr ver directamente a travs de las lentes oculares.

La visin nocturna por imagen trmica se basa en la deteccin de toda la frecuencia infrarroja (incluido el calor que emiten todos los cuerpos), que se filtra a travs de una serie de sensores y despus por un termgrafo (una especie de ordenador que genera imgenes a partir de los datos anteriormente extrados) para conseguir la imagen final.

Visin nocturna a base de infrarrojos para evitar accidentes De noche la visibilidad se reduce y los faros se convierten en el gran aliado de los conductores para evitar los accidentes. Sin embargo, a veces los sistemas de iluminacin no son suficientes. Por esta razn Mercedes Benz incluye en algunos de sus modelos un asistente para visin nocturna que muestra la carretera con la misma intensidad que si estuvieran las luces de carretera conectadas pero sin deslumbrar a los dems conductores. Este sistema tiene dos partes principales. Por un lado dos faros infrarrojos situados justo al lado de la parrilla del radiador emiten una luz invisible al ojo humano, pero con un alcance similar al de los faros bixnon. Por otra una cmara sensible a los rayos infrarrojos, situada en el interior del coche, en el parabrisas, consigue captar la imagen de la carretera y transmitirla a la pantalla multifuncin del vehculo. Cuando el conductor activa el asistente para visin nocturna, el display estndar del cuadro de mando se transforma. El velocmetro redondo desaparece y se sustituye por la imagen que est captando la cmara infrarroja. La velocidad pasa a ser una barra justo debajo de la imagen. La imagen captada por la cmara se refleja en la pantalla TFT de ocho pulgadas, mostrando tanto obstculos calientes, como personas o animales, as como objetos fros como piedras o un vehculo averiado. De este modo, el conductor es capaz de responder ms rpidamente a un imprevisto, pues se reduce el tiempo de reaccin ante un obstculo. Esta es la principal ventaja frente a los sistemas convencionales de cmara trmica, que no pueden detectar obstculos fros. El alcance de la luz de infrarrojos es mayor de 150 metros, es decir, el doble que los faros bixenn