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INTRODUO

Como pode um livro nascer, sem que o prprio autor tenha


conscincia de que est criando um? Pois foi assim que Mundos Secretos ganhou vida: Em um momento, eu s estava pensando em todas as facetas fantsticas por detrs da Saga das Sombras... No outro, eu j tinha em mos cinco contos sobre o universo dos Arcanos, cada um abordados atravs de um ponto de vista diferente. Para quem no conhece a histria da criao da Saga das Sombras, desde que me entendo por gente, eu sempre quis produzir um livro sobre anjos e demnios. Escapista com orgulho e apaixonado por todas as vertentes da Literatura de Fantasia, nunca me vi escrevendo algo que no tivesse relao alguma com esses seres... Bom, quase nunca. Confesso que tentei vrias vezes sair desta linha e desbravar novos mitos, afinal ns temos esses ''momentos''. Mas de uma forma ou de outra, as narrativas nunca funcionavam, e l estava eu pensando mais uma vez em uma realidade repleta de criaturas aladas e batalhas entre o Bem e o Mal.

Desde 2006, quando finalmente encontrei a minha histria e a melhor forma de narra-l, venho passando dias e noites imaginando e recriando o mundo que adaptei. Pois sim, construir um mito a partir do nada uma tarefa difcil; mas moldar um mito j existente - e que uma verdadeira crena para milhares de pesssoas - algo que posso designar como uma tarefa digna de Hrcules. Afinal, como poderia contar a minha trama sobre anjos e demnios de uma forma original, sem quebrar os paradigmas pr-estabelecidos e ultramente arraigados destes seres? A resposta para esta pergunta veio para mim atravs da criao dos Arcanos. No princpio, eles seriam meros quadjuvantes. Mas o meu fascnio por eles se tornou to grande que logo se transformaram nos personagens principais da trama central da srie. Na verdade, os Arcanos eram tudo o que eu queria no momento: pessoas com dons especias e sobrehumanos, que poderiam ver tanto anjos quanto demnios - ficando, por consequncia, no centro de tudo. Escolhido os narradores, um dos personagens mais jovens da turma dos Arcanos reclamou o direito de ser nossos olhos e ouvidos atravs da histria. E no tinha jeito, sempre que imaginava uma nova cena, l estava Adrian Regis na frente de todos os outros - dando pitacos no que acontecia ao seu redor e tomando para si as futuras aes. Ele me perturbou e me encheu tanto no processo de criao, que no tive outra escolha: dei para ele o papel de protagonista da Saga, e consequentemente, o nomeei como personagem que dividiria conosco o seu ponto de vista pelo maior tempo possvel.

E assim, a partir de setembro 2009, comecei a escrever e a postar no meu blog a trama de Terra das Sombras o romance da Saga que seria ''escrito'' pelo proscrito da Academia Constantine. O que eu no sabia no comeo era que Adrian tinha uma limitao, que ao mesmo tempo podia ser uma beno ou uma maldio: Ele era um Arcano em treinamento. O que s vezes era til para o desenvolvimento dos mistrios da histria, outras vezes se mostrava um problema - pois se ele no considerasse as informaes repassadas teis para o momento, acabava as descartando sem d nem piedade, e assim diminuindo muita das coisas que eu tinha em mente sobre o seu universo. Foi a que surgiu o meu primeiro conto sobre a Saga das Sombras o ''Dana Macabra''. E para narr-lo, ningum menos que Angelina Regis a tia do Adrian. Depois do sobrinho, no havia personagem mais intrometida do que ela. E, aps escrever uma longa conversa - porm muito ''por alto'' - entre Adrian e seu pai sobre demnios, logo vi que Angel era a melhor pessoa para aprofundar um pouco mais este assunto. Em uma nica noite, escolhi o tema da mini-trama, qual adversrio a garota iria enfrentar e como a histria se desenrolaria... E Deus sabe o quanto eu me diverti escrevendo sobre o ponto de vista da garota. Angel tem uma personalidade completamente diferente de Adrian. Ela conhece mais sobre o mundo ao qual pertence. Sem falar que temos a chance de conhecer a sua melhor amiga desmiolada Naty, e o Incubo sedento por...

er... ''sangue'', Nicolai (personagens que tivero inspirao em um casal bastante famoso, mas que no posso falar aqui pois - se prestar bastante ateno na sua descrio - a minha viso sobre eles no nem um pouco lisonjeira). Cinco horas mais tarde, l estava eu revisando em plena madrugada - o texto com mais de quinze pginas e me perguntando qual seria o meu prximo conto. A questo no tardou muito a ser resolvida. Na noite seguinte, eu volto para a frente do computador, e escrevo com fria os acontecimentos de Assombrado. Assim como a histria de Angelina, o pequeno conto sobre a possesso demonaca de uma Sensitiva - que na verdade uma charlat que desconhece os seus verdadeiros dons - na frente de pessoas que no faziam idia do que estavam lidando levou apenas algumas horas para ficar pronta. Porm, diferente de Dana, ele foi um dos mais revisados e o que teve o final mais modificado das cinco narrativas de Mundos Secretos. No original, alm da ao principal, eu tambm havia criado um pequeno dilema amoroso - que acabava em um esperado e ''bonitinho'' final feliz... Mas s de ler pela primeira vez, eu via que aquilo estava forado, e muito enjoativo. Era muita coisa acontecendo em um curto espao de tempo e tudo acabava rpido demais. Resultado: pelo resto da semana, passei o meu tempo livre editando e revisando, at que Assombrado se tornou o que hoje. O que acabou resultando em uma pequena greve de contos durante quase dois meses. Nesse tempo, eu continuei a trabalhar e a postar a histria de Adrian e de todos os seus companheiros - que a cada captulo que se passava, mais

pesado e denso o clima ficava. Deste perodo, que carinhosamente chamo de ''minha era dark-emo'', nasceu Reunio Sombria. Nunca, em todo este tempo, eu me lembro de produzir um texto to pesado e depressivo quanto ele. A histria no acaba bem para ningum, e a mensagem descrita nele bastante controversa. Acredite, no foi proposital. Eu escrevi o conto em menos de meia hora, e pelo resto da noite (sempre ela) eu fiquei deitado no meu quarto, escutando msica no escuro. Os acontecimentos de Reunio Sombria haviam me afetado de uma forma potente e esmagadora. E eu percebi o por qu. Pois, a cada ponto de vista que eu utilizava (tanto nos contos quanto na trama principal), eu deixava uma parte do personagem-orador entrar dentro de mim. E, por aqueles breves momentos, eu no enchergava como Henrique. No pensava como Henrique. No falava como Henrique. Eu era o Adrian. Eu era a Angelina. Eu era o Gui. Eu era o Higor... E foi por causa do que eu senti escrevendo como o Higor que eu tive tanto medo de finalmente digitar a histria que vinha se desenvolvendo j a algum tempo dentro da minha cabea. E isto me incomodava. Afinal, por mais que as tramas que eu imaginasse fossem fracas e sem sentido, eu sempre as colocava para fora. Foi assim desde do princpio, quando a Saga nem me passava pela cabea.

Mais alguns dias se passaram, e eu enfim perdi a batalha contra os meus medos. O conto seria escrito, e por alguns instantes - eu deixaria o personagem usar as minhas mos para contar o que ele tanto queria. Mas ele no era um personagem qualquer... Era o confuso, o cruel, o vingativo, o cheio de dio e dor, Alexander Morton. O vilo da histria central da Saga das Sombras. E sua histria tambm no seria qualquer histria... Simplesmente seria o momento em que ele descobriu que havia morrido; que havia ganho no s uma nova - e malgna - conscincia, mas tambm um novo e letal corpo de demnio. Nem preciso dizer que A Fria foi o conto em que eu mais demorei escrevendo. Durante quase um ms e meio, eu passei noites em claro, me sentindo pssimo e esgotado pela manh. Mas isto nunca parecia o bastante para Alex. O rapaz queria mais, e eu tive que segur-lo. Quando coloquei o ponto final em sua narrativa, parecia que os meus olhos finalmente viam a luz depois de passar uma longa temporada no escuro. Meu humor estava pssimo. Mas eu tinha feito o meu papel; tinha escrito o conto. Foi quando percebi algo bem maior. Sim, eu tinha superado os meus temores quanto A Fria. No s isso. Eu descobrira o que um escritor queria dizer quando falava que seus personagens ganhavam vida prpria e tomavam conta da narrativa, sem pedir licena ou permisso. Porm, naquele dia, no era nenhuma das duas coisas

o que ocupava tempo e espao em minha mente. O que, na verdade, eu pensava era: Eu tenho quatro histrias terminadas sobre a Saga das Sombras... Eu tenho uma pequena Antologia! A ''minha'' Antologia. O ''meu'' Mundo. Mundos Secretos. O que, devo dizer, foi algo bastante inesperado. Pois, se antes eu via os contos apenas como braos soltos da trama que eu estava criando, agora eu os encarava de uma maneira muito, mas muito mais sria e profissional. A reviso de cada um deles passou a ser ferrenha. Porm, o mais importante desta deciso, foi que eu sabia que precisava escrever mais um conto. Precisava aprofundar ainda mais o universo da srie. E foi assim que surgiu Caada, a ltima narrao-solo a ser escrita e a nica que foi especialmente pensada para fazer parte do volume Mundos Secretos. Tambm devo confessar que este foi o nico conto que eu planejei com afinco durante uma semana antes de escrever. A histria da fuga de Luce era repleta de pequenos detalhes e segredos que deveriam ser contados pouco pouco, e que envolvia diretamente o seu passado, presente e no que ela se tornaria no futuro. Terminado Caada, revisei mais uma vez os cinco contos e, depois de muita concentrao, me esqueci de tudo o que havia escrito e li cada um deles - atravs dos olhos de um leitor. Como se fosse a primeira vez. Quando cheguei no ltimo pargrafo, da ltima pgina, percebi que as histrias contidas em Mundos Secretos no eram apenas um brao adjacente e sem importncia da trilogia principal da Saga das

Sombras. Elas faziam parte do universo de Adrian. Elas traduziam, ilustravam e desconstruam a realidade na qual o garoto cresceu e atualmente vive - mesmo aquelas que parecem no ter relao alguma com ele, tanto no passado quanto no futuro. E por este motivo que voc est, neste exato momento, segurando Mundos Secretos em suas mos seja em sua forma fsica ou digital, no silncio da sua casa, no carro, na confuso do nibus, escondido no trabalho, na escola, aonde for... Cada conto ganhou por si s o direito de criar vida. Mas vou lhe avisando de antemo: no se anime muito. No v com muita sede ao pote. Nem todas tem um ''final feliz''. Nem todas so alegres, divertidas ou mgicas. Porm, elas so a verdadeira face do universo dos Arcanos. E, como diz o Antigo Provrbio: s a verdade tem o poder de nos libertar. Desejo que faam uma boa viagem... e abram bem os seus olhos.

Sinceramente, Henri.

velho Cemitrio de St. Argell era, sem a menor

sombra de dvidas, o lugar mais sombrio de toda a regio. Tudo naquele cenrio inspirava ao macabro e, nem de longe, o terreno conseguia refletir a incrvel modernidade de Dumont, ou a velha beleza decadente de Ventura. De fato, a viso do mato crescido acompanhado pela nvoa gelada sobre os tmulos afastavam qualquer ser humano normal do local. Exceto, talvez, na aterradora noite de lua nova em que comea a nossa histria, quando se podia distinguir atravs da densa neblina as formas agitadas e elegantes dos jovens que se movimentavam no ritmo intenso do bate-estaca, no parecendo se importar nem um pouco com o endereo inusitado da festinha particular. - Viu s, Angel? Eu no disse que o Nicolai ia conseguir deixar este lugar perfeito pra gente?

Eu no acreditava no que os meus ouvidos estavam escutando. Ali estava minha doce e descerebrada amiga Naty, seus olhos verdes levemente desfocados e seus lbios finos se mexendo preguiosamente, s para me lembrar o quo otrio aquele Nicolai parecia ser. Qual , eles se conheceram apenas uma semana! No tem como uma garoto da nossa idade jurar amor eterno para uma garota em to pouco tempo... E o pior, no me entrava na cabea ele querer comemorar com todos os nossos amigos a sua ''unio eterna'' com a Naty em pleno cemitrio, e ainda por cima no maior estilo Baile de Mscaras. No Mesmo! Parecendo adivinhar para onde os meus pensamentos me levavam, ela me puxou para um canto oculto pelas sombras de uma enorme rvore petrificada e me lanou um estranho olhar de reprovao. - Escute aqui, Angelina - sussurou Naty, enquanto ajeitava de forma breve a delicada mscara Rosa-Beb que lhe cobria a parte superior do rosto - Esta a noite mais perfeita da minha vida! Por favor, no v estrag-la com os seus papos bizarros... - No, escute voc... - comecei a me defender, mas logo aps mais uma mirada severa de minha amiga, eu no consegui continuar. At por que eu tinha plena conscincia que s vezes os meus papos eram bizarros. S que eu no podia fazer nada - era parte da minha natureza.

Afinal, quando voc nasce com o estranho dom de ser um Arcano, e obrigada a ver e fazer coisas que qualquer um duvidaria, meio que implcito que uma hora ou outra as suas conversas iriam seguir as estranhas e tortuosas curvas da anormalidade. Mas, se no fosse por essa minha particularidade (que todos teimavam em achar maluquice), tenho plena convico que metade dos meus amigos - incluindo a Miss Tico & Teco minha frente - j teriam encontrado um destino no muito agradvel h muito tempo. Para ser mais sincera, se no fosse pelo meu ''Alarme Interior Para Problemas Paranormais'', eu no teria nem pisado fora da cama esta noite. Tudo bem, eu no era a garota mais ajuizada da regio, mas uma Rave misteriosa em pleno Cemitrio para comemorar aniversrio de namoro? Coisa mais suspeita quanto aquela no podia ter. De fato, se no fosse pelos meus amigos - e confesso que este pensamento no era nada nobre - eu no teria chegado nem perto dali. Isto era problema na certa. E era isto o que eu estava tentando dizer para Naty quando as caixas de som posicionadas em um mausolu prximo de onde estvamos diminuiu o volume dramaticamente, e todos os convidados da festa comearam a urrar e bater palmas - como se um grande astro do Rock tivesse acabado de anunciar a sua entrada. - Ai. Meu. Deus! - resfolegou Naty, ajeitando as alas de seu vestido rosa com as mos trmulas - Eu no

acredito, o Nicolai! - Ah, por favor - esbravejei, no aguentando ver tamanha adorao no rosto daquela gente - s um cara! Fingindo que no escutava o que eu havia acabado de falar, Naty deu s costas para mim e se misturou a multido que se acotovelava entre os tmulos, indo na direo de algo que eu ainda no tinha visto. Sem ter muita escolha, me encarapitei em cima das estranhas razes da rvore petrificada e arrumei minha mscara de renda negra, que cismava em bagunar o penteado que eu havia levado horas para fazer, repuxando vrios fios de cabelo prateado do meu coque. No mesmo instante, um holofote se ascendeu s Deus sabe aonde e levou o seu facho de luz na direo da entrada da Capela de St. Argell. Como por encanto, a figura alta e forte de um rapaz loiro, todo vestido de negro e com a face parcialmente oculta pela mscara branca que usava surgiu em frente s portas de madeira trabalhada da igrejinha - levando todo o grupo reunido ali loucura. Eu no sabia o que aquele Nicolai tinha feito para deixar os meus amigos daquele jeito, mas eu desconfiava que era uma macumba das feias. Sem nem mesmo falar uma palavra, o carinha tinha aquele povo todo nas mos. Se eu no desconfiace que o cordeirinho minha frente pudesse ser na verdade um lobo dos maus, eu at

que acharia ele muito suculento... Mas eu no era uma qualquer - oras, eu sou uma profissional, no brinco em servio - e se ele achava que iria ganhar a minha simpatia s com aquele sorrisinho idiota, ele bem que podia tirar o seu cavalinho da chuva! Com um breve aceno de sua mo, Nicolai conseguiu silenciar toda balburdia, ao mesmo tempo em que admirava a pequena multido ao seu redor com um estranho brilho no seus olhos dourados. Se at aquele momento eu tinha dvidas sobre o carter dele, ali eu tinha certeza que o cara era encrenca na certa. Por um segundo, me peguei imaginando o que meu irmo Cirus faria em uma situao como aquela. Com cautela, isto eu tinha certeza. Pois, se teve uma coisa que meu irmo havia herdado do meu pai era a calma inabalvel, mesmo diante do risco iminente. O mesmo no se aplicava ao seu filho, o meu - argh - doce e temperamental sobrinho Adrian. Se eu o conhecia bem, uma coisa que eu sabia que ele iria fazer seria estragar tudo. Adrian era simples e completamente movido pelo impulso. Cirus com certeza falaria: ''No pegue pesado com ele, Angel... O garoto s tem 18 anos!''. Mas a eu responderia com acidez: ''No, mano - ele j tem 18! bastante diferente...'' Em pensar que aquela criatura era s 3 anos mais nova do que eu - e ainda por cima 15 centmetros maior! - Ol, meus amigos... - bradou Nicolai com sua voz grave, me despertando inteiramente dos meus

pensamentos - muito bom ver quanta gente est aqui, para felicitar a unio da minha vida com a da formosa Natally! Em meio as risadinhas estridentes de Naty e os sussurros de adorao que vinham da platia, parecia que eu era a nica que tinha percebido o tom que Nicolai acabara de usar para se referir a prpria ''vida''. Foi verdadeiramente agourento - e se no tivesse tanta gente ao meu redor, eu teria me jogado em cima dele ali mesmo, e o faria se revelar (sendo l o que ele fosse!). Mas como ningum, alm de mim mesma, pareceu perceber este pequeno detalhe, nosso charmoso anfitrio continuou o seu discurso - dessa vez no tirando aqueles seus estranhos olhos dourados de cima da minha amiga sem crebro. - Ento - continuou ele, com o seu incomparvel tom de voz - por que alongar os ouvidos de vocs com um assunto to ntimo quando todos poderamos estar celebrando esta maravilhosa noite de Lua Nova? Acho que o melhor seria dizer: Que os festejos comecem! Cus, mas em que tipo de sculo esse cara pensava que vivia? Eu nunca ouvira palavras to antiquadas serem faladas com tamanha naturalidade desde a minha ltima visita mame. Era assustador. Mas novamente, sendo a nica a ter uma reao normal depois de escutar o que aquele projeto de candidato Presidente dizia, toda a algazarra da festa recomeou - s que agora em um ritmo muito mais intenso e... tribal.

A msica que saa das caixas de som parecia tremer o cemitrio por inteiro, e todas as pessoas ao meu redor comearam a danar como se tivessem ensaiado a semana inteira para aquele momento. Sem movimentar a boca para falar um ''ai'', Nicolai abriu um crculo perfeito no centro do ajuntamento, convidando Naty para danar com um pequeno aceno de cabea. Quando enfim se encontraram, em meio aos olhares obcecados de toda aquela gente, os dois iniciaram uma espcie de valsa maluca - o que na verdade mais parecia ''A Dana Pornogrfica do Acasalamento'' do que outra coisa. Mais uma vez, eu no podia acreditar no que os meus olhos me amostravam... Como Naty, uma garota no muito dotada de esperteza mas conhecida por ser ''de respeito'', poderia deixar aquele completo estranho a tocar daquele jeito to vulgar na frente de todo mundo? Com a cabea estourando pelo choque, tentei sair do lugar mas no consegui. Parecia que uma fora maligna me prendia aquele cemitrio, e tudo o que podia fazer era ficar observando todos os meus amigos alguns dois, outros trs, o restante... nem queira saber - copiando a mesma coreografia desconcertante que Naty e Nicolai protagonizavam no epicentro da festa. Sem ter para onde ir, olhei aterrorizada para minha amiga - mas ao invs de receber o seu olhar de volta, foi a mirada de seu parceiro que me encontrou.

Agora Nicolai parecia diferente de uma forma terrvel. A face - mesmo oculta pela mscara branca e retorcida de um prazer ofensivo - estava plida como o mrmore dos tmulos, os olhos dourados chamuscavam de forma intensa e os seus lbios - estticos em um sorriso horrvel - estavam vermelhos e brilhavam como se estivessem cobertos de sangue. Ao perceber que o encarava, o monstro loiro sorriu ainda mais e - com um ligeiro rodopio - afastou Naty de seus braos e traou uma linha reta na minha direo. Completamente paralisada, lutei para quebrar o encanto que estava ao nosso redor, mas todo o meu esforo foi em vo... Nem mesmo os meus dons de Arcano pareciam ser teis contra o vudu produzido por Nicolai. Me amaldioando em pensamento, esperei a chegada do meu carrasco com as mos atadas. Tudo o que me passava pela cabea era a pergunta: ''Mas como eu pude ser to burra?''. Estava na cara que Nicolai era um demnio... E no era s isso. Ele era um demnioIncubo! Um Incubo que estava pronto para drenar toda a vida da minha melhor amiga, sugar o mximo de energia dos meus colegas e - se pudesse, e ainda estivesse com disposio - acabar com a minha raa sem d nem piedade. - Angelina Regis - sussurrou Nicolai, assim que

chegou aonde eu estava, as mos duras e frias tocando a pele do meu brao - Nossa, voc no sabe a quanto tempo venho escutando sobre voc... e sua extraordinria famlia! Ento era isso? Tudo aquilo no passava de uma armadilha para me pegar? Era inacreditvel ver todo o trabalho que ele fizera s para obter esse resultado. - Olha s - falei, tentando demonstrar uma calma que eu no tinha - Se voc queria se vingar de mim por qualquer coisa que eu tenha feito, no precisava envolver meus amigos. - Ah, mas claro que eu precisava - respondeu o demnio, tirando a mscara que vestia e revelando um rosto infernalmente bonito - Voc me destroou... Tirou tudo o que eu tinha... E pra qu? Pra voltar para essa sua vidinha dupla e infeliz, protegendo seus amigos de algo que metade deles nem acredita - e muito menos tem a capacidade de lhe agradecer! - Eu no preciso de reconhecimento - cuspi, tentando puxar pela memria o que eu poderia ter feito para provocar a fria de Nicolai - Este o meu trabalho... O meu dever. - O ''seu dever''? Por favor, isto to piegas retrucou Nicolai, me lanando um sorriso cheio de presas pontiagudas - Por que todo Arcano tem que ter esse incrvel ''Complexo de Heri''? S quando o assasino minha frente me lanou aquele sorriso foi que a lembrana que estava escondida

nos cantos mais escuros da minha mente veio tona... O Sorriso Macabro. Era igual ao dela - a Scubo que eu aniquilara h uns dois meses atrs em Dumont. - voc! - exclamei, no conseguindo conter a surpresa - Voc era o parceiro daquela vadia que estava atacando o garotos do Instituto Alverga! Antes que pudesse reagir, senti um forte impacto me atingir no estmago e todo o peso do meu corpo me levar trs metros de distncia, na direo das razes nodosas de uma grossa rvore atrs de mim. Mesmo com a viso embaralhada pela queda, eu pude ver o Incubo se aproximar de mim em um timo de segundo - a expresso triunfante enquanto esmagava a minha garganta apenas com a sua mo esquerda. - Como ousa citar Dalila com esses seus lbios imundos? - perguntou Nicolai, a voz grave falhando tamanho era a sua fria. - Dalila? - arfei, no me importando com o fato de que minha vista ficava cada vez mais obscurecida - Mas que nome conveniente, no? Isso explica a grande vagabunda que ela era! Minha provocao s fez aumentar a fria que o demnio sentia por mim. Exalando um dio infernal, Nicolai colocou mais presso na mo que esfacelava a minha traquia, seus olhos delirando de puro prazer. No sabendo o que estava acontecendo comigo, a cada vez que eu sentia a minha respirao fraquejar, eu comeava a rir descontroladamente.

Sem entender a minha reao louca diante da morte, o Incubo pareceu voltar a si, liberando a minha garganta de seu aperto e pondo-se de p, o rosto voltando para o modo ''galanteador'', sem perder a urea malgna. - Eu tentei fazer as coisas do modo certo com voc, Angelina. - murmurou ele, recolocando a mscara sobre o rosto e alinhando o colarinho de sua camisa negra - Mas voc no me deu outra esolha... Acho que est na hora de voc sentir tudo o que eu senti quando arrancou Dalila de mim. Em uma nica batida do meu corao, Nicolai voltou para o centro de seu Baile das Sombras e - depois de piscar de forma marota para mim - enlaou Naty novamente em seus braos, suas mos pecorrendo todo o caminho do fecho do vestido rosa e elegante de minha melhor amiga at encontrar o seu zper. Aquilo foi a gota d'gua. Como se o feitio do Incubo no pudesse mais me conter, eu me coloquei de p pouco me importando com a ardncia no meu pescoo ou com as dores pelo meu corpo - e abri a fenda da minha saia de renda negra, retirando da parte interna de minha coxa esquerda o velho punhal feito de Prata Purificada do papai. Determinada, e no demonstrando um trao de insegurana, cruzei o caminho at onde estavam Nicolai e Naty, empurrando sem um pingo de d todos os idiotas que cruzavam a minha frente e que estavam

imitando os passos estpidos daquela dana ridcula e vulgar. Aproveitando a distrao que o vestido de minha amiga oferecia ao demnio, peguei Nicolai pela gola de seu palet e o puxei para mim, como se o convidasse a tentar fazer comigo o mesmo que fazia com ela. Sem entender patavinas, o Incubo se virou estarrecido e me encarou, a chama viva que eram os seus olhos cor-defogo mais brandos do que eu j havia visto at ento. No perdendo tempo, me estiquei o mximo que podia nas pontas dos ps e murmurei ao seu ouvido o mais alto que eu me atrevia com aquele bate-estaca ensurdecedor: - Se voc sente tanta falta da VACA da sua namoradinha, por que no vai se juntar a ela no Inferno? Antes que Nicolai esboasse qualquer reao, levantei o punhal na altura do meu rosto e o cravei com toda a fora que tinha no ''corao'' do demnio. Ainda surpreso com o que tinha acabado de acontecer, o Incubo urrou em fria, sua voz agora transformada em um rgido bestial. Com uma satisfao macabra, me afastei do ''namorado perfeito'' de Natally e o observei definhar, sua antiga beleza dando lugar ao seu verdadeiro eu - se transformando em chamas e p em questo de segundos. Como que para purificar todo o terreno daquela presena maligna, um vento forte e aterrador atingiu o

cemitrio, sacudindo o topo alto das rvores ao redor com violncia e levando sem deixar rastro toda a poeira da qual Nicolai havia sido reduzido. Para completar, as caixas de som que continuavam a tocar aquela msica horrvel entraram em curto e explodiram, despertando os convidados (incluindo a Rainha Sem Noo) do torpor em que haviam sido mergulhados pelo Incubo - e os fazendo perceber o quo constrangedora era a situao em que se encontravam. - Mas... o que aconteceu? - perguntou Naty, seu rosto ficando vermelho vivo ao perceber que o zper de seu vestido rosa estava aberto - Angel, o que ns estamos fazendo aqui? Por que a minha roupa esta aberta? Sentindo todo o peso daquela noite me cair sobre as costas de uma s vez, inspirei fundo e tentei encontrar a melhor desculpa que eu podia dar nas minhas condies. - Eu que sei? - fingi bufar, me esforando ao mximo para parecer o mais natural e despreocupada o possvel Foi voc que me trouxe pra essa festa maluca! Mas escuta bem, da prxima vez em que quizer fugir para uma Rave clandestina, pelo menos tenha certeza se os caras que organizaram tem um equipamento decente... Essa porcaria explodiu na primeira oportunidade! Eu estava tagalerando, assim como sempre acontecia quando eu contava uma mentira. Mas Naty

parecia ter engolido. Ela olhava toda hora para as caixas de som em chamas e depois mirava na direo dos nossos amigos - ligeiramente trpegos, como se tivessem acabado de tomar todas - e perguntava para si mesmo ''O que foi que eu tomei?''. Sei muito bem o que voc deve estar pensando: Como uma amiga era capaz de fazer isto com a outra? Acredite, no meu caso, mentir era muito melhor do que contar a verdade. Imagine se eu tivesse respondido para ela que estvamos no cemitrio por que ela havia me levado para uma Dana Macabra, onde o anfitrio era nada menos que um Incubo tarado que queria se vingar de mim abusando at a morte de minha melhor amiga e sugando toda a energia juvenil do restante dos convidados... No mnimo ela ligaria para o hospcio mais prximo e me internaria at que o mundo ficasse plano. Por isso que, assim que Naty pediu para ir para casa por que ''no estava se sentindo bem'', eu apenas concordei com a cabea e a acompanhei de forma lenta e cuidadosa em direo ao portes ao lado da velha Capela de St. Argell que era o local por onde todas as pessoas saam, envergonhadas demais para olharem para o lado. Com um ltimo suspiro, me virei para trs e vi a densa neblina do comeo da festa recomear a tomar forma e novamente engolir o mato e as lpides do cemitrio como um imenso mar branco-prola. Se tudo

desse certo, eu no precisaria voltar naquele lugar horrvel to cedo, muito menos para ver algum que amava passar por um perigo to mortal quanto o que os meus amigos e eu enfrentamos nesta noite. Era uma pena que, como sempre, eu estava completamente enganada.

-Afinal, Gui, voc quer ou no quer acabar com essa


histria de uma vez? - esbravejou Celina, a expresso zangada transformando por completo seu rosto bondoso. - lgico que eu quero! - exclamei, minha voz subindo duas oitavas sem a minha autorizao - S no acho mais que esta seja a melhor forma de resolver a questo... - Calminha a pessoal... - sussurou Leo, tentando conter as ondas de tenso que cresciam ao nosso redor Ns vamos ser os prximos, no precisa de todo esse estresse! Ao mesmo tempo, Celina e eu lanamos um olhar zangado para o Capito da Equipe de Lutas do Colgio Delta. Sem se deixar abalar, Leo apenas ergueu os ombros, virando-se novamente na direo da RodaGigante, as luzes do brinquedo iluminando com cores estranhas os seus olhos azuis. Sem um pingo de pacincia para travar outra discusso, cruzei os meus braos sobre o peito com fora e encarei a escurido que tomava conta do cu acima de mim.

Desde o comeo eu havia achado aquela idia terrivelmente idiota, mas Leo e Celina encheram tanto os meus ouvidos que acabei concordando. Agora ali estvamos os trs, no canto mais escuro e deserto do nico Parque de Diverses da cidade, de frente para uma barraca antiga e de cores sombrias, esperando a nossa vez de nos consultarmos com a ''Inestimvel e Famosa Madame Sherazaid'' (que por sinal eu nunca havia ouvido falar dela, at ler o letreiro dourado ao lado da entrada da tenda uns cinco minutos atrs). - Hum... e a Gui - pigarreou Celina, tentando estabelecer uma conversa decente depois de nossa pequena briga - nesse meio tempo, aconteceu mais alguma coisa estranha com voc?... Hoje? Ainda me sentindo irritado pelo bate-boca, ignorei a pergunta de Celina e continuei a encarar as estrelas. A verdade era que, assim como a semana inteira, havia sim acontecido uma coisa estranha hoje; e eram por essas coisas estranhas que estavam acontecendo comigo que ela e Leo haviam indicado um encontro com uma Paranormal, para comeo de conversa... Mas agora que eu estava ali, prestes a ser ''consultado'', tudo parecia ainda mais ridculo do que j era. E se o que aconteceu no foi apenas uma coincidncia macabra? E se os meus acidentes no passassem de uma pequena mar de m-sorte? Quebrando as minhas divagaes como um raio

atingindo a copa de uma rvore, um casal de namorados saiu da barraca de Madame Sherazaid, os rostos petrificados em uma carranca de medo. Ao passar por ns, o dois trocaram uma olhadela de medo e apertaram ainda mais o passo na direo da sada do Parque. - Essa madame deve ser boa, no? - riu-se Leo, acompanhando o casal com clara diverso, enquanto entrvamos na escurido que era a tenda da Vidente. Como se fosse possvel, o interior da barraca parecia ser ainda menor do que o visto do lado de fora. O lugar era decorado por um crculo de longos candelabros encarapitados por velas em formas esquisitas, ao passo que os nicos mveis presentes eram uma pequena e torta mesa redonda e um grupo de pufes manchados cor-de beterraba. A mesa era coberta por um tecido escuro e pesado, e sobre ela havia o mais variado grupo de objetos msticos desde cartas de tar cortadas at a esperada orbe enevoada de uma Bola de Cristal. Parada de costas para entrada estava Madame Sherazaid, o vestido leve e colorido cobrindo o corpo definido como nvoa mgica, suas costas tomadas por cascatas e mais cascatas de um cabelo vermelho e brilhante. - Nossa, e como boa... - cochichou o capito ao meu ouvido, ao mesmo tempo em que Celina dava um forte cutuco em sua costela. Virando-se de forma elegante e teatral, Madame

Sherazaid nos encarou com seu incrvel par de olhos verdes, as mos e o pescoo cobertos por dezenas de correntes de ouro e prata. - At que fim vocs chegaram, meus jovens disse ela, com um tom fino e baixo como de uma fada estive esperando pelos trs a semana inteira... Confesso, a meno da palavra ''semana'' fez toda a minha pele se arrepiar. Eu sabia que havia chegado a hora de confrontar todos os meus ''demnios interiores'', mas fazer isto em um lugar sombrio e tomado pelo denso aroma de incenso no era uma experincia muito agradvel. - Hei, pra que toda essa formalidade? - perguntou a vidente, fazendo um gesto despreocupado para a mesa nossa frente, enquanto se encarapitava sobre um dos pufes cor-de-beterraba - Basta me contarem qual foi o Carma que os fizeram me procurar esta noite e eu garanto que irei resolver o problema em trs dias! Antes que Leo explodisse em uma gargalhada descontrolada e infantil, Celina e eu o carregamos pelos ombros e nos sentamos nas almofadas manchadas. Sem olhar para ns, Madame Sherazaid comeou a separar as cartas de Tar sua frente e, com um arrepio pra l de duvidoso, se inclinou na direo da impetuosa Lder da Equipe de Debates e perguntou: - Eu sei o que a preocupa... E sei que posso resolver - Com uma piscadela, a mulher sorriu maternalmente e balanou a cabea para onde eu estava

sentado - Um garoto. Sempre um garoto! - Me desculpe, Madame, mas no estamos aqui por minha causa exclamou Celina, alto demais para abafar as risadinhas bestas de Lo - Na verdade, o motivo de nossa visita o meu amigo Guilherme. - Mas no sobre ele que estamos falando? indagou a vidente, enquanto Leo literalmente se dobrava de tanto rir. - Sim... quero dizer, no... A senhora no est entendendo! - engasgou-se a garota, o rosto mais vermelho do que um tomate - O que eu quero dizer que ele quem vai se consultar. - Ah, agora compreendo - sussurou Madame Sherazaid, mudando a sua postura e voltando-se para mim - se me permite perguntar: Que mal lhe aflige? Eu estava achando aquela sesso de clarividncia uma charlatanice pura, mas depois de ver os olhares de encorajamento dos meus amigos, resolvi contar tudo. E quando digo tudo, estou falando de tudo mesmo: falei do comeo da semana, de como parecia que eu estava vendo vultos escuros pelos cantos, aonde quer que eu ia; contei sobre o dia em que a macarronada da minha me se transformou misteriosamente em uma verdadeira ''Sopa de Verme'' no meu prato; tambm citei o episdio da queda quase-fatal do meu armrio no vestirio da escola, aparentemente aparafusado na parede... at falei do episdio de hoje de manh, quando parecia que o meu travesseiro de estimao estava tentando me

esmagar com todas as foras contra o colcho da minha cama at a morte. claro que, para um leigo, aquilo tudo pareceria uma maluquice, mas Madame Sherazaid escutou o meu relato com completa ateno e interesse. Quando terminei, ela me encarou com seus olhos verdes gigantes e, depois de um longo suspiro, se levantou e comeou a... ...danar. Isto mesmo o que voc leu: ela comeou a danar. Sem se importar com a expresso assombrada de Celina, ou at mesmo com a satisfao nada cavalheiresca exibida por Leo, a mulher rodopiou e se balanou pela tenda, as correntes farfalhando e zunindo com os seus movimentos excntricos. Para completar a cena, Madame Sherazaid pegou um dos incensos que estavam presos em um suporte no cho e o agitou ao redor da minha cabea, assoprando e assobiando, completando de uma forma nada digna a sua encenao de fada maluca. Para mim, aquilo foi a cereja do bolo. A raiva e o arrependimento que eu estava sentindo no comeo - antes de entrar na barraca voltou com fora total, e se no fosse pela mo pesada de Leo no meu ombro, eu teria me levantado e deixado aquele circo sem pensar duas vezes. - No. Se. Estresse! - murmurou Celina, percebendo a minha reao.

Tentando me acalmar, respirei com fora e me concentrei em coisas banais. Como por encanto, me lembrei do antigo relgio-de-bolso que o meu av havia dado no meu ltimo aniversrio e o pegeui para ver quanto tempo mais aquela palhaada iria durar. Eu no gostava de usar aquele troo velho e antiquado, mas como o meu celular havia feito o favor de cair na piscina da escola na semana anterior, ele era a minha nica opo momentnea para ver as horas. Assim que eu tirei o mostrador dourado e antigo de dentro da minha jaqueta, o corpo de Madame Sherazaid se congelou no ar e tombou, atingindo o cho atapetado da tenda com um baque surdo e profundo. Aps cinco segundos de trocas de olhares confusos e um longo silncio, resolvemos nos levantar e verificar o que de fato havia acontecido com a Paranormal. - Ser que ela est morta? - perguntou o capito, cutucando a mulher estirada com a ponta do seu tnis. - No seja ridculo, Leonidas... Ela s desmaiou sussurrou Celina, verificando o pulso da vidente e observando a sua respirao - At eu desmaiaria se tivesse que ficar enfurnada dentro dessa tenda quente e fedida o dia inteiro! - Acho que devemos ir embora - resmunguei, me levantando do meu pufe manchado e indo na direo da entrada da barraca. Porm, antes que eu alcanasse a sada, as velas bruxuleantes que iluminavam todo o interior

tremeluziram e se apagaram, ocultando a passagem com as sombras. Tudo ficou no mais perfeito escuro, e no conseguamos ver nada, a no ser a fraca luz enevoada que vinha da orbe brilhante da Bola de Cristal. - Eu no gosto disso - resmungou Leo, em algum lugar atrs de mim - Eu no gosto nada disso! Tateando s cegas, Celina procurou por uma das velas e tentou ascender o seu pavio com uma caixa de fsforos que encontrou sobre o tampo da mesa redonda. Ela riscou um, dois, ..., cinco palitos, mas sempre que colocava o fogo perto da vela, a chama se apagava. - Acho que devemos ir embora - repeti, dessa vez sentindo o pnico correr pelas minhas veias. - O Gui tem razo - concordou Celina, e eu podia distinguir um ligeiro trao de medo em sua voz - Esse lugar aqui no est me inspirando muita confiana. No mesmo segundo, antecipando qualquer movimento que ns poderamos fazer, todas as velas do lugar voltaram a se ascender - as chamas chegando quase ao topo da tenda. Com um batucar lento e ritmado, o tampo da mesa redonda comeou a se agitar e sacudir ao mesmo tempo em que o corpo de Madame Sherazaid se erguia do cho e flutuava nossa frente, como se ela fosse uma enorme marionete com cordes invisveis. - Mas que merda essa? - cuspiu Leo, as mos nos meus ombros to tensas que parecia que ele queria arrancar o meu osso fora.

Sem chance alguma de dizer algo, a boca mole da vidente se abriu e um som alto e espectral furou os nossos tmpanos, como se o grito viesse das profundezas do mais sombrio abismo. - Voc!!! - cacarejou a voz rspida e velha, usando o brao direito de Madame Sherazaid para me acusar Voc. Me. Roubou!.. Seu ladro! Ladrozinho de uma figa! - Eu no roubei nada de ningum! - respondi, ainda em choque pela situao, mas no me contendo ao ser chamado de ladro por ''sabe-se l quem'' - E se pudesse, no gostaria de ser acusado de ladro... - Ah, no?! - debochou o ser que possua a Paranormal adormecida, a descrena e o escrnio presente em cada nota que usava - Ento aonde voc arranjou esse relgio que est guardado no bolso da sua jaqueta? Como se eu tivesse acabado de perceber que havia sido atropelado por uma locomotiva, tirei o relgio de dentro do meu casaco e o segurei pela corrente, bem em frente ao meu rosto. Aquilo no fazia sentindo. Meu av havia me dado de presente. Por que aquilo estava me chamando de ladro por um crime que eu no cometi? - Eu no disse!!! - se vangloriou a voz, levando o corpo de Madame Sherazaid para cima e para baixo, tamanho era o seu prazer pela descoberta - Vocs o

tomaram de mim... O presente do meu marido! Vocs trs nos roubaram... roubaram tudo o que tinhamos em vida, e agora vo pagar! Ah, como vo pagar! - Quem voc pensa que est chamando de ladra? explodiu Celina, empurrando Leo e a mim do seu caminho, ficando frente a frente com a fora do alm Este relgio no lhe pertence mais! O av de Guilherme o comprou de forma honesta, e deu para o neto de presente! Ns no temos culpa se, pelo visto, os seus herdeiros no sabem guardar nada de valor familiar... Em um acesso de fria, o ser abominvel se ergueu e jogou o corpo da vidante toda velocidade na direo de Celina. Assim que chegou no lugar onde a garota estava, levantou os braos dormentes de Madame Sherazaid e os enroscou no pescoo de minha amiga com todas as foras, visivelmente a apertando at lhe tirar o ltimo sopro de vida. Tomado pelo raiva, Leonidas saiu de seu breve momento de torpor e se atirou em cima da atacante, ao passo que nem pode terminar o trabalho, j que - antes de tocar a clarividente - ele foi arremessado pelo ar, at cair com estrpido em cima da mesa circular que ainda tremia. Olhei para o relgio que eu ainda segurava com extrema averso. Havia sido ele quem comeara tudo aquilo, e agora os meus dois amigos estavo feridos e correndo risco de morrer nas mos de... Algum que eu no queria nem imaginar o que pudesse ser. Movido por

esse sentimento, andei firme at o espirito possessor e o encarei, ainda com a mo que empunhava a corrente acima da minha cabea. - Hei, Velha do Relgio! - chamei, meu corpo tremendo s de imaginar o que eu estava prestes a fazer - No isso o que voc quer? Por um instante, a criatura parou de pressionar o pescoo de Celina e me olhou com as plpebras fechadas, toda dua fria sendo despejada sobre mim. - Isto me pertence, e voc sabe disso! - Sei... - murmurei, andando para trs e chegando no limite da tenda - Ento, por que voc no vem pegar?! No mesmo momento, soltei o aperto de minha mo direita e libertei a corrente de ouro, fazendo com que o relgio se espatifasse em milhares de pedaos no cho atapetado. Com uma lamria horrenda, o corpo de Madame Sherazaid girou no ar e caiu, libertando Celina e fazendo com que tudo dentro da barraca voasse pelos cus. Foi um segundo desagradvel; a grande orbe da Bola de Cristal brilhou e explodiu, uma luz clara e forte interrompendo por completo a nossa viso. Quando acabou, Celina correu para mim e me abraou, fios e mais fios de lgrimas manchando o seu rosto delicado. Do outro lado, Leo se levantava aos trancos e barrancos, vindo na nossa direo e me pegando pelo pescoo com seu brao musculoso.

- Nunca mais! - gritou ele, num misto de pnico e fria - Nunca mais me pessa para lhe ajudar com nada! Escutou bem?! Meio segundo depois, ele me segurou pela cintura e me rodou, em um imenso abrao de urso. No meio de nossa pequena confuso de euforia, Madame Sherazaid despertou e se colocou de p, o rosto aparvalhado e perdido, como se tentasse entender o que havia acabado de acontecer em sua minscula barraca. - Me desculpem, meus jovens - sussurou ela, sua voz etrea de fada no estado natural - Devo considerar, pela alegria de vocs, que lhes trouxe enormes boasnovas... Mas ser que poderiam me explicar o que se passou por aqui? Eu no sabia o que responder. Algo muito ruim havia acabado de acontecer ali, e de uma forma que eu no compreendia, eu conseguira controlar e expurgar o que quer que fosse que estava me seguindo. Somente quebrando o relgio que o meu av me dera. - Acho que voc nos ajudou - disse por fim, um leve tremor percorrendo todo o meu corpo. - Bom - suspirou a vidente, arrumando seus cachos ruivos e nos encarando de uma forma prepotente e orgulhosa - ento est na hora de eu receber o meu pagamento... No pensando duas vezes, tirei uma nota de vinte do bolso da minha jeans e depositei na mo ossuda e

plida de Madame Sherazaid. No mesmo instante, Leonidas, Celina e eu saamos da barraca, abenoando o ar frio da noite que nos recebia e no esperando um minuto sequer para ver a reao da mulher ao perceber o estrago que havia acontecido no interior de sua tenda. - Ns no vamos contar o que aconteceu agora para ningum, no mesmo? Sem nos virarmos para Celina, Leo e eu concordamos em silncio, nossos ps tentando chegar o mais rpido possvel da sada do parque. Afinal, quem acreditaria em nossa histria? , isto mesmo... Ningum. Mas de uma coisa eu estava certo. Meu av iria me matar se descobrisse o que aconteceu com o ''presente'' que ele me deu; o que seria a segunda tentativa de assassinato por causa daquele relgio em um nico dia.

Por um longo tempo eu a esperei.

Desde que ela havia partido, me peguei preso nica janela do meu quarto, esperando algum vislumbre, sombra ou at mesmo um sopro no vento que me lembrasse Alana. Mas nada aconteceu. Minha me dizia que era para eu despertar daquele meu sono profundo - dizia que a vida continuava, e era isto o que Alana deveria estar querendo para mim, onde quer que ela estivesse. Mas eu no queria continuar. Eu queria ela, do meu lado. Assim, quando a noite sombria chegou, e com a brisa trouxe o cheiro da morte, eu sabia que seria ela quem viria me buscar. No decorrer do dia D, deixei tudo pronto: Minha carta de despedida, o meu quarto arrumado, algumas lembranas para minha familia e o copo de leite que me

levaria aos braos de minha amada - para sempre. Depois do banho, me deitei sobre a minha cama e tomei um longo e profundo gole da bebida envenenada. Com o passar das horas, o comodo me pareceu ficar mais frio e o meu corpo cada vez mais pesado. Com um ltimo suspiro, fechei os meus olhos. E como eu esperava, Alana apareceu ao meu lado - seu rosto perfeito e angelical iluminado por uma luz to bela quanto ela. Quando Alana se aproximou, percebi que sua face estava tomada por lgrimas prateadas. Aquilo no estava certo. Era um momento feliz - ns estvamos juntos! - Higor, o que voc fez? Eu no entendi a pergunta. Havia feito aquilo por ns, e foi isso o que disse a ela. Mas Alana continuou a chorar, como se no tivesse me escutado. Por isso repeti o que disse... talvez dessa vez ela entendesse. - Alana - sussurrei, tentando me aproximar dela Fiz isso pois no aguentava viver sem voc... Agora poderemos ficar juntos, para sempre! - No Higor, no podemos. Como assim? Era claro que podiamos. O que iria nos impedir? - Voc se matou, Higor - respondeu Alana, adivinhando o que se passava em minha cabea Diferente de mim, voc escolheu terminar com a sua vida...

Eu olhei para ela ainda sem compreender. Porm, com as feies de seu rosto delicado transformadas em uma expresso dura, Alana se afastou de mim e me encarou - como se fosse nossa ltima vez. - Me desculpe, Higor, mas no era para ser assim. Infelizmente voc escolheu o caminho fcil e errado. Agora no h mais volta: estaremos separados para sempre... A luz ao seu redor pareceu ficar mais forte, e Alana desaparecia gradativamente junto com ela. - Espere! - gritei, um esforo que eu sabia que era intil - Alana, eu te amo! - Eu tambm te amo, Higor - respondeu ela, as lgrimas voltando a banhar sua face meiga - mas isso no muda nada. Com um claro de luz, Alana desapareceu levando o meu corao e parte da minha alma. E ali eu fiquei, deitado no escuro, vendo as sombras se apossarem pouco a pouco de mim, conduzindo os pedaos quebrados que haviam restado do meu ser para a escurido eterna.

Aquela era a primeira vez, em duas longas semanas,

que dormamos em um quarto de verdade. Afinal, depois de todo este tempo, descobrimos que ''dormir ao relento'' era apenas um dos tributos que Adam e eu teramos que pagar por cruzar o pas s pressas, com alguns poucos trocados nos bolsos e completamente sem destino. No momento, comer ainda no havia se tornado um problema, a higiene pessoal era algo que dava para ''ignorar'' com um pouco de esforo e o caminho confuso e complicado que tomvamos todo santo dia parecia colocar o jogo nosso favor... mas hoje a noite, quando vimos este hotelzinho mixuruca piscando para ns no final da estrada, no pensamos duas vezes e decidimos nos hospedar. At por que, no se todo dia que podemos dispensar um bom colcho sob as nossas costas e um teto de verdade para nos abrigar.

- No acredito que nem pediram a nossa identidade na entrada... - comentei, frentica, enquanto torcia meu cabelo ensopado na velha toalha embolorada que eu havia pego no pequeno banheiro da sute - Sabe, se bater uma fiscalizao aqui, eles esto ferrados! - Se bater uma fiscalizao aqui, pode ficar tranquila que ns seremos os primeiros a saber. Adam encarava a janela embaada, do outro lado do quarto, com suas mos apoidas firmemente no mvel preso parede. A chuva continuava cair aos borbotes do lado de fora do prdio, e eu ainda no conseguia decidir se continuava de dia ou se j era noite. - O que vamos fazer agora? Em um piscar de olhos, Adam se virou para mim e - com um estranho meio sorriso se espalhando por seu rosto - me avaliou dos ps cabea. S ento eu percebi que continuava vestindo as minhas roupas encharcadas pelo aguaceiro, e que cada parte do meu corpo deveria estar to exposta quanto se eu estivesse usando apenas lingeries. - Tenho uma uma boa idia do que podemos fazer... - Adam respondeu, se aproximando lentamente da cama e parando bem na minha frente - S no sei se voc vai concordar comigo. Com um esforo descomunal, engoli seco. Nunca, em todos estes meses, eu tinha ficado to perto de Adam quanto naquele instante. Desde que nos conhecemos, ns dois tinhamos passado por tanta coisa

juntos, enfrentando os mais diversos tipos de contratempos, que nunca me passou pela cabea que ele pudesse estar interessado em mim. Pelo menos, no do mesmo jeito que eu estava interessada nele. O que, ambos sabamos, era um erro incrvel. Tentando controlar a pulsao que latejava em meus ouvidos, levantei o meu rosto e sustentei o olhar que o rapaz me lanava. Como de propsito, uma minscula gota de chuva caiu de seus cabelos castanhos umedecidos e deslizou lentamente por todo o seu rosto bronzeado, at chegar aos seus lbios cheios. Inspirando forte, obriguei a minha mente a apagar a imagem que havia se formado em meu subconsciente e fechei os meus olhos com fora. Eu tinha que colocar a minha cabea no lugar, por mais difcil que pudesse parecer. - Acho que deviamos tirar estas roupas molhadas e tomarmos um banho... - Eu concordo com tudo o que voc falou. Assim que abri os meus olhos, pensei que iria desmaiar. Pois, antes que eu pudesse fazer qualquer coisa, Adam j havia se livrado de sua camisa e me encarava intensamente, de um jeito que eu nunca tinha visto at ento. Como se um grande im me puxasse, levantei minha mo direita e toquei em seu abdmen torneado meus dedos percorrendo de forma hipntica cada msculo que se tencionava ao meu toque, minha

respirao ficando cada vez mais lenta e mais pesada. - Isto no certo - sussurei fracamente, minhas mos ainda presas no corpo seminu do rapaz. - Ah, Luce... Como algo to bom pode no ser certo? Eu no respondi. Na verdade, j no estava pensando em mais nada. Apenas deixei os meus dedos continuarem o seu trabalho, passeando pela pele molhada de Adam at chegar s suas costas - onde duas longas cicatrizes desciam em sentido diagonal de seus ombros e se encontravam na altura dos pulmes, formando um grande V na parte superior de seu tronco. O meu toque fez Adam se arrepiar todo - mas ao passar por cima das longas marcas esbranquiadas, me lembrei porque ns dois estvamos ali, escondidos como ratos. Aquelas cicatrizes eram um dos motivos que me fez sair de casa, deixando tudo para trs, e caindo no mundo como uma proscrita; Aquelas cicatrizes eram as provas vivas do mundo que at pouco tempo acreditava ser apenas um mito, mas que agora se revelava ser uma parte de mim da maneira mais cruel o possvel. Aquelas cicatrizes no eram apenas de Adam... Eram minhas tambm. Ainda perdida naquele torpor, nem percebi quando os msculos de Adam se retesaram e ele me

puxou para junto de si, arrancando minha regata com apenas um breve puxo. Surpresa, senti a presso que o seu corpo fazia em meu corpo, e instintivamente, inclinei a minha cabea para trs um convite aberto e explcito para ele fazer o que ns dois queramos. - Luce - ele murmurou, sua mo grande ajeitando delicadamente a mecha negra e cacheada do cabelo que caia sobre a minha testa - Eu esperei tanto... Eu pensei tanto em voc... Nisto... Que eu nem sei... Eu via a adorao estampada em seu olhar, e aquilo pareceu despertar algo que estava escondido este tempo todo dentro de mim. Algo que me deixou ligada e sedenta por mais. - Escuta aqui - disse por fim, segurando sua cabea com firmeza na minha direo e o encarando com a mesma intensidade daquilo que sentia - Por que voc no para de falar e me beija logo?! No se fazendo de rogado, Adam me segurou firme pela cintura e me inclinou na direo da cama nossos lbios se cruzando como se aquele fosse o ltimo minuto de vida na Terra. Por mais que nos beijssemos com fria, meu corpo ainda gritava de desejo. Minhas pernas pareciam ter vida prpria, e enlaavam famintas a plvis de Adam contra o meu baixo-ventre; minhas mos, antes to delicadas e fracas, agora pareciam pertencer a uma nova Luce: certa do que queria, e que guiava com destreza a cabea do rapaz em cima de mim, do meu ombro para o

decote do meu suti. Eu me sentia suja, e ao mesmo tempo, incrivelmente livre. Tudo parecia perfeito - Adam e eu deitados na cama, nossos corpos entrelaados como se fossem um s - at que minha pele se arrepiou de repente, e uma estranha e assustadora sensao de aflio se apoderou do meu ser. Eu queria simplesmente ignorar aquele sentimento e continuar o que estava fazendo, mas no me parecia natural. Algo estava errado. - Hei... O que est acontecendo? Assim que tirou seus olhos da pele nua da minha barriga e os levou de forma instintiva para a expresso que comeava a tomar conta do meu rosto, Adam parou instantaneamente de me beijar e se levantou - sua postura relaxada dando lugar movimentos rpidos e atentos. - Eu... eu no sei - gaguejei, me encolhendo pouco-apouco e procurando em todas as direes possveis o que poderia estar me causando aquilo. - S sinto que... eu no sei, alguma coisa... est se aproximando. Um segundo depois, um forte relmpago cruzou o cu turbulento do lado de fora da janela, e a porta do nosso quarto se explodiu em milhares de pedaos deixando para trs uma imensa nuvem de poeira e calia.

- Eles no encontraram - murmurou Adam, puxandome pelo brao e fincando o seu corpo minha frente. Em meio nvoa produzida pela exploso, a figura alta e monstruosamente forte de um homem que aparentava ser um pouco mais velho do que ns surgiu do nada seus olhos, dourados como fogo em brasas, nos encarando com uma fome assassina. - Ora, ora, ora... Vejam s quem eu encontrei retrucou o intruso, sua voz spera e cortante ecoando pelo silncio do quarto revirado - Mas no que vocs realmente merecem o ttulo de ''Romeu & Julieta'' do Plano Celestial?! Sem saber para onde ir, e muito menos o que fazer, pressionei o meu rosto com fora contra os ombros de Adam - o que acabou se revelando um grande erro, j que ele tomou aquele gesto como uma forma de encorajamento e caminhou alguns passos na direo do invasor, sua mos cerradas em punhos e sua respirao lenta e entrecortada. - Nicael - disse Adam, em reconhecimento Eu deveria imaginar que era voc este tempo todo... Como resposta ao comentrio do rapaz, Nicael unicamente olhou para ns dois com desdm e sorriu com uma satisfao devastadora. Descobrindo de imediato o por que da risadinha tola, recolhi a toalha embolada que estava no piso ao meus ps e tentei me cobrir da melhor maneira que podia.

- Vamos l, Luce, no precisa ter medo de mim Nicael caminhou passos largos na direo da nica janela do cmodo e encostou-se no peitoril, tirando maliciosamente seus cabelos dourados do campo de viso e piscando para mim - Acho que voc deve saber... Eu sou do time dos bonzinhos. minha frente, todos os msculos de Adam se retesavam, e eu podia sentir nas palmas de minhas mos o tremor que subia e descia por toda a superfcie de suas cicatrizes em V. Com um suspiro, percebi o que estava prestes acontecer. E no seria nem um pouco legal. - Fique longe dela - rosnou Adam, encarando o intruso sem piscar um minuto sequer. Desta vez, Nicael no esboou nemhum tipo de reao forada de amizade. Na verdade, ele parecia estar se controlando o mximo que podia. E, se eu no estivesse enganada, sua cicatriz deveria estar to inquieta quanto do rapaz com quem discutia. - Ns confiamos a voc uma Misso - disse ele, sua voz diminuindo at atingir um ponto que parecia mais um sibilar venenoso de uma serpente do que um som humano - Seria rpido e limpo... Tudo o que tinha que fazer era chegar nela. O resto era conosco. - Eu no vou deixar voc, nem ningum, se aproximar de Luce - Adam deu mais um passo a frente, e meu corao estava prestes a saltar pela boca. Sempre quando falava de sua Misso, o real motivo que ele teve

para se aproximar de mim assim que nos conhecemos, as marcas esbranquiadas em suas costas pareciam querer se abrir em revolta e vergonha - Vou proteg-la, nem que para isto eu tenha que cair. - Intercessores - resmungo Nicael, comeando a desabotoar sua camisa de linho branco e se aproximando mais um pouco de ns - Sempre achei uma m idia desde o Princpio... E aqui est a prova: uma vez Homem, sempre Homem. Ser que existe alguma outra raa neste mundo que consegue ser to facilmente manipulada com as mais fracas palavras e um pouco de pele exposta? Como se estivessem ensaiando para aquele instante durante meses, os dois homens diante de mim contraram as suas costas e a pele esticada de suas cicatrizes se rasgaram ao meio - revelando dois pares de longas e assustadoras asas, suas penas alvas e sedosas como nuvens em um dia ensolarado e as pontas de cada uma delas to letais e afiadas quanto o fio de uma espada. - Cala a boca, Nicael! - vociferou Adam, a vibrao de sua raiva conseguindo fazer tremer os vidros presos na janela - Eu no estou sendo controlado por ningum! - Ah, est sim... - respondeu o invasor, seus olhos dourados se transformando em dois poos de chamas Voc est sendo controlado pela Paixo, pela Luxria... Voc est sendo controlado por ela.

Em um piscar de olhos, Adam pulou como um gato sobre o corpo de Nicael, agarrou seus cabelos dourados com fria e jogou a cabea do anjo contra a quina do pequeno criado-mudo. Mesmo estando do outro lado do quarto, pude ouvir alarmada os ossos do nariz do anjo sendo triturados cada pancada. - ''Os pecados do pai no sero os pecados do filho''... - Adam repetia o movimento vrias e vrias vezes, encharcando de sangue prateado a superfcie lustrosa do mvel de madeira - Estas palavras nos significam nada para voc? Deslizando como uma serpente, Nicael se livrou do aperto empregado por Adam e saltou na minha direo. Eu estava pronta para me virar e fugir, mas ao ver o rosto do anjo perfeitamente inteiro, sem uma nica marca ou arranho e apenas coberto pelos respingos de seu sangue luminoso, todo o meu corpo se congelou. - Ela no uma humana comum! - gritou Nicael, me pegando pelos ombros e me empurrando contra a parede oposta - Ela uma Nefilim! Ela filha de um Anjo Cado... As Leis no se aplicam para esse tipo de coisa. Antes que eu pudesse reagir ou sair correndo, senti o meu corpo tremer e as mos frias e duras do invasor se fecharem sobre o meu pescoo. Lgrimas comearam a transbordar dos meus olhos. Aquilo era to injusto! Nunca, em toda a minha vida, eu tive qualquer

tipo de contato com o meu pai biolgico. Tudo o que ele havia feito para mim foi transar com a minha me por uma nica noite e cair no mundo - a deixando sozinha com uma filha. Eu no o conhecia, e nem queria. Quando Adam me contou sobre o que eu era, o por que dele ter me encontrado e qual era a real natureza do meu pai, eu acreditei na hora. Em parte por ele ter revelado as suas asas de Intercessor para mim junto com toda a verdade, mas com toda a certeza eu era capaz de imaginar que Arziel era um ser mal e egosta, que era capaz de trair a todos quem conhecia s por alguns minutos de prazer e Pecados baratos. Eu no tinha nada a ver com ele... Muito menos com as coisas abominveis que ele havia feito para ser expulso do Cu. - Por favor, no me machuque choraminguei desesperada, sentindo a presso das grandes e pesadas mos de Nicael presas ao redor do meu pescoo - Eu odeio o Arziel tanto quanto voc... srio. Se quiser, eu ajudo a encontrlo. Eu fao qualquer coisa! - As coisas no so to fceis assim - disse o anjo, o fogo em seu olhar se abrandando por um milissegundo No podemos confiar em um Nefilim. Pode ainda no sentir, mas em breve a herana de seu pai comear a tomar conta de voc, e a ser perigoso. No s para as pessoas ao seu redor, mas para si mesma. Acredite, no nada pessoal. Eu s sigo as ordens... Ordens que eram de Adam, mas que ele foi fraco demais para cumpri-ls.

No mesmo minuto em que Nicael comeou a apertar a minha garganta com sua fora real, uma chuva de cacos de vidro caiu sobre a sua cabea e ele se desviou para o lado - libertando-me instantaneamente da priso assassina de seus braos e despencando aturdido na confuso que era a cama do hotel. - Eu falei que era para voc ficar longe dela... Adam estava parado atrs do intruso, suas mos segurando um pesado pedao da luminria do cmodo. Suas asas gigantescas se agitavam loucamente, o que acabou criando um intenso vendaval que impedia o outro anjo de se levantar e revidar o ataque. - Escutai-me, Intercessor - ladrou Nicael, tentando a todo custo superar a intensidade do vento produzido pelas asas de Adam - Eu sou o seu Superior. E eu ordeno que obedeas s nossas Leis! AGORA! Com um breve meio-sorriso, Adam meneou a cabea com incredulidade e lanou para o outro lado do cmodo a arma improvisada que ainda tinha em mos. - Posso ser o seu subordinado, Arcanjo Nicael, mas no sou seu co de aluguel - respondeu meu protetor, se aproximando um passo de cada vez de seu oponente cado, seus olhos cinzentos sendo tomados por um estranho tom escuro - Nunca, em toda a minha breve vida, eu matei um outro ser inocente... E no ser agora, depois de transformado em um anjo Intercessor, que irei fazer isto. Os dois se entreolharam por um curto espao de

tempo que me pareceu uma eternidade. A deciso do que iria acontecer foi tomada ali, bem na minha frente, sem uma nica palavra. Por mais que tentasse ignorar, eu podia sentir o terror e a expectativa do que estava por vir se espalhar rapidamente pelo ambiente fechado do quarto - se agarrando a minha pele igual um gs venenoso. - Se existe algum aqui que merece ser condenado, com certeza no a Luce... E estas foram as ltimas palavras que Nicael, o Arcanjo, escutou antes de perder a sua conscincia e mergulhar - para todo o sempre - no desconhecido abismo da Eternidade. Por um segundo, eu quis desviar os meus olhos da cena que se seguiu. Mas, por mais que eu tentasse, eu no conseguia deixar de ver o espetculo macabro que se desenrolava minha frente. Adam estava tomado por uma fria animalesca, e aoitava, e socava e chutava cada centmetro do corpo do anjo. Eu escutava o barulho de cada osso sendo quebrado, via o sangue prateado espirrar em todas as direes - e ainda assim, no conseguiar desgrudar os meus olhos do massacre. Quando suas energias estavam quase no fim, o rapaz se debruou sobre o ser desfalecido e comeou a puxar, sem d nem piedade, as asas presas ao tronco. Conforme a cartilagem se soltava da pela marmrea e as penas despencavam do membro atrofiado, mais o meu corao parecia querer saltar de minha boca.

Eu estava assustada e, de uma maneira doentia, fascinada. - Me desculpe por isto - murmurou Adam, assim que passou o seu acesso de raiva e suas asas se retraiam novamente para dentro de suas cicatrizes. Para ser sincera, no sabia como agir em uma situao daquelas. Havia uma criatura morta no cho de nosso quarto, o cmodo inteiro se encontrava revirado e completamente destrudo, e mesmo assim, tudo o que eu pensava era como os msculos expostos do meu Intercessor pareciam belos e msculos estando cobertos pelos fludos luminosos do anjo abatido. - Voc... voc lindo - deixei escapar baixinho, constrangida demais por falar uma coisa dessas naquele momento. No mesmo segundo, Adam levantou seus olhos do corpo cado de Nicael e os levou na minha direo. Assim como na luta com o anjo, suas ris no estavam em seu tom natural de cinza, e sim negras e com as pupilas dilatadas. Por um breve instante, eu imaginei se no seria eu quem o transformava, o manipulava para ficar desta maneira. Mas era loucura. Como eu, uma garota comum e sem atrativo algum, poderia controlar uma criatura poderosa como um anjo? - E voc sabe que est totalmente enganada, no mesmo? - Como?! - respondi, despertando do meu devaneio.

- No sou eu que sou lindo - continou Adam, seu meio sorriso maravilhoso brincando em seus lbios - voc... s voc! E, assim que ele disse isto, eu sai de meu transe temporrio e me joguei em seus braos ensopados de sangue celestial. Adam tinha feito tudo aquilo abandonando a sua Misso, fugindo comigo e matando um anjo superior - s por minha causa. Aquilo no era cruel... Era maravilhoso. E romntico. E belo. Afinal, como algo to bom poderia ser ruim?! - Me beije - sussurrei, fechando os meus olhos Me beije agora! Quando nossos lbios se entrelaaram, nada mais parecia errado. No me importava com o fato de o quarto estar destrudo, muito menos que os olhos sem vida de Nicael nos encarava - suas asas repartidas jogadas de qualquer jeito no piso do cmodo. S o que me importava era que Adam e eu estvamos conectados, nossos corpos se movendo e se tocando em nico ritmo, e que juntos - a Nefilim e o Intercessor - seramos invencveis...

Eu estava queimando.

Cada centmetro do meu corpo parecia estar sendo consumido por chamas vivas, e a respirao que saia da minha boca era quente e entrecortada. Nunca, em toda a minha vida, eu havia experimentado uma dor to lacinamte quanta aquela. Era uma sensao impossvel de se explicar, tamanha a sua complexidade. Insurpotvel... mas, ao mesmo tempo, estranhamente prazerosa. Tentando entender o que estava acontecendo comigo, tateei a superfcie abaixo de mim, minhas mos encontrando ao acaso a textura dura e arenosa do asfalto mido que se agigantava em todas as direes ao meu redor. Abri os olhos. Para minha surpresa, um enorme e negro cu me saldou l do alto. Dbilmente, e sentindo uma fisgada forte e aguda no topo da minha cabea, pisquei como um farol descontrolado em todas as direes possveis... S para me ver deitado no meio da auto-pista que ligava Dumont cidade de Ventura, feito um mendigo velho e chapado.

- Mas que merda - resmunguei em voz baixa, obrigando cada partcula do meu ser a trabalhar e me levantar do meio da estrada - O que eu estou fazendo aqui?! Antes que eu recobrasse totalmente os meus sentidos, uma viatura da polcia surgiu ruidosa em meio a nvoa expessa - o automvel passando toda velocidade pela autopista e me obrigando a rolar sem cuidado algum na direo do acostamento. - Seus Babacas! - bradei para a escurido, as brasas em meu peito se atiando violentamente - No me viram aqui no?! Um segundo depois, outra viatura passou correndo na mesma direo, as luzes do cap prenchendo de azul e vermelho o ar cinzento da noite. Aquilo era muito, muito estranho... E, eu no sabia por que, uma espcie de aflio comeou a tomar conta de mim - sentimento que foi triplicado com a ajuda do fogo que ardia em meu interior. Num subito momento de inspirao, resolvi checar o que estava acontecendo. Desajeitado, e ainda um tantinho tonto, caminhei pante-p pela borda do acostamento. A cada passo que eu dava, as chamas que me devoravam pareciam se agitar mais, produzindo uma grossa camada de suor em minha pele e grudando a camiseta que usava ao meu peito. - Inferno - bufei, puxando de qualquer maneira o tecido encharcado pela minha cabea e o jogando na direo da grossa fileira de eucaliptos que me seguia no limite da estrada - Este deve ser o pior dia da minha vida... Seguindo a curva da auto-pista, deparei com uma cena

que me fez estacar no cho e o meu sangue borbulhar ainda mais. alguns metros a minha fente, uma confuso de ambulncias e viaturas bloqueavam por completo as duas vias da estrada. Para onde eu olhava, homens e mulheres de farda corriam determinados, suas mos ocupadas com o mais variado tipo de maletas e equipamentos. Porm, o que mais chamava a minha ateno eram os dois carros retorcidos que demilitavam onde comeava e onde terminava o frisson. O primeiro, obviamente, era um txi. Sua lataria dianteira estava em um estado de perda total - o parachoque dividido ao meio pelo tronco robusto de um eucalipto margem da via. A viso do segundo era mais assustadora. Capotado no meio da auto pista, o conversvel vermelho queimava como uma imensa fogueira de comemorao - seu teto mvel, a porta dianteira e uma de suas rodas jazindo em chamas metros de distncia. Eu no conseguia ver como estava a pessoa que dirigia o automvel, mas de uma coisa eu estava certo: Aquele carro era igual ao meu. Respirando fundo para recuperar meu equilbrio, me aproximei do acidente e tentei encontrar algum que pudesse me explicar o que estava acontecendo. Se antes eu queimava, agora estava em erupo - tamanho era o meu nervosismo. Por sorte, encontrei um policial afastado do grupo, seus olhos mudos fixos em uma sacola preta e disforme postada aos seus ps. - Com licena, senhor - sussurrei, contornando com cuidado a massa estranha no cho e parando de frente para o oficial - Ser que poderia me dizer o que foi que aconteceu

aqui?... O senhor por acaso sabe quem estava dirigindo o conversvel? Durante dois minutos, eu fiquei esperando a resposta do policial. Mas, em uma atitude bastante grosseira, o cara parecia fazer questo de me ignorar - como se nem ao menos eu estivesse ali, em p diante dele. Contrariado, vi o homem sacudir a cabea com reprovao e se afastar dali, me deixando sozinho no meio da algazarra. - Mas que merda de profissional! Mesmo eu tendo gritado a provocao para todo mundo ouvir, ningum apareceu para me dar o mnimo sequer de ateno. Sem saber em quem descontar a minha raiva, chutei o embrulho preto aos meus ps com toda a fora - o plstico rodopiando para longe de mim como uma gigantesca bola de futebol americano, sua lateral se rasgando no asfalto antes mesmo de parar. - Ca-ce-te. Percebendo tarde demais a enorme burrada que eu havia acabado de cometer, observei estupefado uma grande mo masculina deslizar imvel para o lado de fora da abertura cerzida, suas veias to roxas que era posssvel v-las saltarem atravs da pele marmrea. Afinal, aquilo na minha frente no era uma simples sacola jogada de qualquer jeito no cho... ...Era uma mortalha. Em um misto de terror e curiosidade, me esgueirei silenciosamente por entre o caos de pessoas trabalhando e me aproximei de onde a manta trmica se encontrava

violada. Olhando por cima dos ombros, puxei bem devagar o fino zper que lacrava a bolsa negra e espiei o corpo jovem que se deteriorava minuto minuto em seu esconderijo escuro. Uma coisa eu devo confessar: desde que me entendo por gente, sempre tive fobia por cadveres. algo meio irnico de se imaginar, j que metade da minha famlia formada por mdicos, e eu mesmo estava cursando medicina. Porm, ainda que eu no tivesse este pnico por ver gente morta, nada poderia ter me preparado fisicamente e psicologicamente - para aquele momento. Pois, do interior da mortalha, um rapaz alto e bastanta forte me encarava com olhos vidrados, as pontas de seus cabelos ruivos levemente chamuscados e metade do seu rosto plido oculto por uma grossa camada de sangue e carne queimada. Talvez, para a maioria das pessoas ao meu redor, aquele rosto apagado no significasse completamente nada. Mas para mim era diferente. Eu conhecia aquele rosto; cada centmetro dele, cada imperfeio, cada marca de expresso... Aquele era o meu rosto. O meu corpo. Morto. Em um asfixiante turbilho de imagens, todas as lembranas ocultas daquela noite invadiram a minha mente por completo, me tirando o cho e o restinho de ar que ainda havia em meus pulmes. Totalmente nauseado, revivi impotente minhas ltimas horas de vida - desde que acordei, at aquele momento obscuro.

Flash. Meu pai discutia comigo. O coroa falava sem parar por eu ter chegado em casa tarde na noite anterior. Eu no queria escutar. Minha cabea explodia. Fui para a varanda e ascendi um baseado. A fumaa do cigarro me entorpeceu e pareceu abafar a ladainha que vinha da porta aberta. Flash. Eu e Suzana davamos uns amassos no meu carro. Quando paramos, ela perguntou se eu estava bem. Eu menti. Disse que estava timo. Que os meus pais haviam parado de pegar no meu p. Ela no acreditou. E falou que se preocupava. Flash. Hora do estgio. O Dr. Biel me chamou para conversar na sala dele depois do expediente. Tentei disfarar os olhos vermelhos. Ao chegar l, no acreditei no que ele me dizia. O tutor falava que estava impressionado comigo. Me queria em sua equipe. Assim que o semestre acabasse. Flash. Eu rodava pela cidade. A turma fazia uma zona no meu carro. O tilintar das latinhas de cerveja e a fumaa do baseado enchiam o ar nossa volta. amos para um bar no limite do campus da Faculdade. Eu s pensava em comemorar. Em poucos meses, eu estaria livre das merdas dos meus velhos. Livre para fazer o quizesse. Para Sempre. Flash. Suzana dizia que eu era louco. E que estava chapado.

E que eu precisava parar de dirigir naquele instante. Eu no me importei. Repeti o pedido que havia acabado de fazer pelo celular. Perguntei se ela queria morar comigo. Perguntei se queria se casar comigo. Ela riu e me mandou tomar uma ducha de gua gelada. Dessa vez quem riu fui eu. Disse que no precisava de gua gelada. S dela. E de seu corpo. Falei para Suzana se preparar, pois eu estava indo para a sua casa. Ns iramos comemorar. A noite inteira. Antes que ela me respondesse, um par de luzes amarelas iluminou o meu parabrisa, e eu perdi o controle do conversvel. Tudo ficou escuro. Com um forte suspiro, voltei para o presente. Piscando loucamente, me vi novamente ajoelhado de frente para o meu cadver. As chamas no meu corpo agora eram labaredas e, s agora eu percebia, a minha pulsao no existia mais. Era um som nico, como um motor de carro ligado, e que zumbia baixinho em meus ouvidos. O que havia acontecido comigo, afinal?! Ser que agora eu era um fantasma? Um monstro das sombras? Besteira... Eu nunca acreditara nestas histrias. Em um surto de lucidez, procurei pelas outras vtimas do acidente: o motorista e os passageiros do txi. Era claro. Pois, se eu estava nesta espcie de limbo ''Alm da Imaginao'', eles tambm deveriam estar. Guiei os meus olhos por todas as direes, mas no os encontrei em lugar algum. Nem um outro corpo pelo cho... Nem uma outra mortalha. S a minha. Sentindo um macabro arrepio percorrer a minha espinha, andei passos largos na direo da ambulncia mais

prxima. Os paramdicos j se preparavam para partir, mas eu no podia perder aquele chance de procurar por respostas. Eu no podia simplesmente ser o nico. Assim que me desviei do pequeno grupo de bombeiros que bloqueavam a minha viso, meu estmago deu um salto. Sentados de qualquer jeito no interior do veculo, trs pessoas contemplavam o nada, suas expresses to abatidas que eu tive certeza que eram os outros envolvidos no acidente. O mais prximo de mim s podia ser o taxista. Com o cabelo raspado em estilo militar e enormes costeletas, o cara deveria ser apenas alguns anos mais velho do que eu. Ao seu lado, um casal de adolescentes se encostava um no ombro do outro, as faces dos dois tomadas por lgrimas e fuligem seca. Com os mesmos cabelos ondulados e o tom de pele castanho, se via claramente que eram irmos. Mas, enquanto a menina era uma verdadeira rainha da beleza em todos os sentidos, o visual do rapaz parecia ser de um jovem stiro que havia acabado de participar de um filme de vampiros emos. - Ento, precisam de alguma coisa? Pulando com o susto, girei nos meus calcanhares e me deparei com a expresso dura e misteriosa do Chefe da Brigada de Paramdicos. Por um breve momento, pensei que ele me encarava... Seus olhos cinzentos, parcialmente ocultos por uma mecha de seu cabelo negro, pareciam tentar se fixar em meu rosto. Porm, assim como todos ao redor, o homem cruzou o espao entre ns e se dirigiu na direo do pequeno grupo sentado na ambulncia. Naquele segundo, percebi o que estava bvio muito

tempo... Os trs ainda estavam vivos. Haviam sobrevivido ao desastre apenas com alguns arranhes e manchas de cinzas pelo corpo. S eu perdera o corpo. S eu havia morrido. E. Aquilo. No. Era. Justo! Vendo os homens terminarem de prestar os primeiros socorros e fecharem a porta dupla da ambulncia, todo o meu corpo comeou a entrar em convulso. Ao colocar a mo diante do meu rosto, tudo o que eu conseguia enchergar era um borro de cor e raiva. No podia ser... Eu tinha acabado de ganhar um emprego. Estava prestes a me formar na Faculdade. Aquilo no era real. No era possvel! Eram eles quem deveriam estar invsiveis todos... ...Eram eles que deviam ter seus corpos se decompondo lentamente dentro de uma mortalha plstica... Eram eles quem deviam estar mortos, no eu! - NO! - implorei com todas as minhas foras, um rio de lgrimas incandescentes rolando por meu rosto sem controle algum - Por favor, NO! Tomado pela fria, observei a ambulncia ganhar distncia toda velocidade, as luzes presas no teto do veculo ficando cada vez menores com o passar do tempo. Eu me sentia impotente. No sabia o que fazer. Mas tinha plena convixo de que eu tinha que fazer alguma coisa qualquer coisa - para mudar a situao. Sem pensar em nada, comecei a correr atrs da viatura.

Desesperado, meu subconsciente tentou me alertar que aquilo era intil, que eu s iria me cansar e me deixar ainda mais frustrado. Eu no me importava. S queria continuar movendo os meus ps... continuar seguindo o ronco distante da ambulncia. Com o passar do tempo, ao invs de sentir o cansao comear a me abater, tudo o que eu percebia era que eu estava ficando cada vez mais rpido. Os eucaliptos que margeavam a rodovia no passavam de um leve borro de cores, a umidade do ar noturno se condensava instantaneamente ao entrar em contato com a minha pele quente, e - principalmente - o som produzido pela sirene parecia ficar cada vez mais prxima, ao invs de cada vez mais distante. Intuitivamente, apertei ainda mais os meus passos. Assim que eu comecei a forar as minhas pernas darem o mximo de si na corrida, um cheiro denso e insuportvel de borracha queimada me atingiu em cheio me obrigando a parar e ver o que estava acontecendo. Respirando fundo, olhei para os meus ps e o choque me tomou por completo. Do solado dos meus sapatos, uma fumaa negra e pegajosa se espiralava para o cu, um brilho fosco de dourado sendo atiado sobre o solo ao mais leve sopro do vento. Alarmado, arranquei fora o calado em chamas e o joguei longe. De alguma maneira assustadora e quase animalesca, eu conseguia correr mais rpido que uma pessoa comum. Se a sola dos meus sapatos no tivessem entrado em cobusto

instantnea devido ao atrito, em mais alguns metros eu teria conseguido alcanar a ambulncia - que naquele momento, j deveria estar quilmetros de distncia do ponto onde eu estava. Me lembrar disto s me fez piorar. Como uma onda em meio uma tempestade, eu senti toda a presso do que estava passando cair sobre mim e me jogar com todas as foras no cho. Eu estava cansado. Eu estava perdido. E o meu corao parecia querer explodir de tanto... dio. Sim. Eu estava com dio... dio por estar morto. dio por no poder ver mais a Suzana. dio pelos meus pais. Mas, principalmente, dio por aqueles trs filhos da puta de merda que haviam sobrevivido ao acidente. Que haviam me matado, me fudido, e me tirado tudo o que eu havia conseguido. Eles iriam me pagar... Nem que isto fosse a ltima coisa que eu fizesse! Com um esgar sombrio, uma dor lacinante rasgou a pele das minhas costas ao meio. Mesmo ficando por um segundo sem ar, gritei com todas as minhas foras para o cu da noite, as veias do meu pescoo saltando com fria tamanho era o terror e o dio que sentia. Arfando enlouquecidamente, tombei para frente e esmurrei o cho com o punho repetidas vezes, triturando o concreto duro cada batida. Agora o fogo no parecia estar

somente me consumindo por dentro; ele se esvaia para fora do meu corpo, as chamas encontrando uma sada atravs do buraco que havia se explodido de meus ombros e que agora me obrigavam a ficar arriado, o rosto colado no asfalto. E, mesmo balejado, com cada ponto do meu interior sendo torturado por partculas de brasa, e com a minha viso turva sendo parcialmente obliterada pelo gigantesco vulto negro que desabrochava a partir do meu tronco, eu no conseguia esquecer o que havia acontecido. '' culpa deles'', um coral de vozes no fundo do meu crebro me incitava, a cada espasmo que me fazia tombar de cara no asfalto, ''Voc precisa se vingar!'' Sim, eu concordava com isto. Eles tinham que me pagar. Eu tinha que me vingar.

E foi assim que o farfalhar de longas asas destroadas encheram os meus ouvidos e, no mesmo instante, a sombra que surgia de mim me rodeou por completo - abraando e recolhendo o meu novo corpo em meu prprio mundo de escurido.

Anjo:

Ser puramente espiritual, de aparncia humana e longas asas de pssaro. Criado por Deus para ser seu Mensageiro, sua principal Misso guardar o Mundo Material das intenes subversivas do Exrcito das Sombras. A Ordem dos Anjos formada por diversas classes e subdivises, sendo a principal delas composta pelos Arcanjos. Apesar de Imortal, se um Anjo ''morrer'' durante uma batalha, o seu eu pode retorna no Mundo Material na forma de um Arcano.

Arcano:

Pessoa capaz de ver e interagir com Anjos e Demnios. Alm da Viso, um Arcano possue fora e agilidade sobrehumanas, alm de ser dotado de uma sensibilidade apurada o que o possibilita descobrir qualquer tipo de Operao Maligna que esteja trabalhando no ambiente ao seu redor. Os Arcanos podem surgir de duas formas: Atravs da ''morte'' em batalha de um Anjo, ou da hereditariedade familiar.

Demnio: Ser de natureza malgna; Anjo Cado. Integrante


superior do Exrcito das Sombras, sua principal misso levar dor e desespero ao Mundo Material, alm de tentar corromper a alma humana. Assim como a Ordem dos Anjos, a armada demoniaca formada por vrias classes e subdivises, sendo a mais comum composta por espritos de mortais que morreram sem Salvao e agarrados Pecados Capitais como: o dio, o Rancor, a Inveja, a Avareza e a Luxria. Se um demnio banido do Mundo Material por um Anjo ou por um Arcano, o seu eu aprisionado no Inferno por toda Eternidade.

Incubo:

Espcie de demnio masculino que suga a vida de suas vtimas atravs do prazer sexual. Alm do poder da beleza e da seduo, um Incubo exerce forte influncia no mundo dos pesadelos.

Intercessor:

Membro pertecente ltima Classe da Ordem dos Anjos. Originados a partir da morte de um humano de ''alma-pura'' cuja Misso na Terra no foi completada, o Intercessor segue diretamente no Mundo Material as tarefas idealizadas por seus Superiores. Apesar de sua transformao em um ser Celestial durante leito de morte, o Intercessor ainda preserva muitas de suas caractersticas humanas, tais como a impulssividade e a paixo.

Nefilim:

Filho de um Anjo Cado/Demnio com uma pessoa comum. Metade ser sobrenatural, metade ser

humano, um Nefilim herda no s alguns dos perigosos ''dons'' de seu pai, como tambm sua personalidade vingativa, traioeira e manipuladora.

Sensitivo:

Ser humano comum que nasce com uma leve conexo com o Mundo Espiritual. Capaz de descobrir a verdadeira natureza de uma pessoa, e suas reais intenes, muitos Sensitivos passam a vida sem descobrir a origem de sua ''intuio''. Diferentes dos Arcanos, um Sensitivo s consegue ver/interagir com um Anjo ou um Demnio se o mesmo se revelar para ele.

Sucubo: Espcie de demnio feminino que suga a vida


de suas vtimas atravs do prazer sexual. Assim como o seu consorte, uma sucubo tambm uma ''pessoa'' incrivelmente bonita e exerce forte influncia no mundo dos pesadelos.

No perca a irresistvel continuao da saga de anjos, demnios e arcanos:

Em Breve

HENRI B. NETO
Nasceu no Rio de Janeiro, no ano de 1989. Apaixonado por livros desde pequeno, um ''escapista''de carteirinha - e tem como grande paixo a Literatura de Fantasia. Atualmente, ele divide o seu tempo entre a Faculdade de Pedagogia, seu blog & vlog no Youtube sobre romances para o pblico Jovem-Adulto e na produo de novos volumes da ''Saga das Sombras''. henrib-neto.webs.com