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El sentido de la autonoma santiaguea (Primera parte) Producida la revolucin de mayo y realizado el pasaje del pacto de sujecin al pacto social

para fundamentar el derecho a la emancipacin, surgi otro conflicto en torno a la discusin sobre la existencia de una o de varias soberanas. Desde Buenos Aires, la afirmacin de una nica soberana como depositaria del pacto social, llev a la consolidacin de una tendencia centralista o unitaria que se contrapona a la sustentada desde el interior del ex Virreinato, que argumentaba la existencia de tantas soberanas como pueblos interiores existan. Por Mara Mercedes Tenti * Teniendo en cuenta las categoras usadas en la poca, la expresin los pueblos haca referencia a las ciudades convocadas por la Primera Junta a participar a travs de sus cabildos. Los pueblos designaban a las comunidades, a las futuras provincias y tambin a las ciudades, con sentido poltico, no territorial. En general implicaba la pertenencia a un grupo humano con lazos comunes, a una colectividad. Desde el inicio de la revolucin coexistieron conflictivamente las soberanas de las ciudades con la de los gobiernos centrales que trataban de delimitar una soberana nica. De all es que resulta confuso discernir cules eran las pretensiones de los pueblos al autogobierno y cules procesos que podramos denominar autonmicos. En las luchas autonmicas en la provincia de Santiago del Estero podemos distinguir dos momentos. El primero, correspondiente al movimiento encabezado por Juan Francisco Borges, a partir de 1814, y el segundo el liderado por Juan Felipe Ibarra en 1820. Ambos en consonancia con dos etapas diferentes en las que distintos sectores de las elites dirigentes pujaban por conservar espacios de poder y afianzarse en ellos. En el primero, fueron las antiguas familias afincadas en la capital provinciana, funcionarios del nuevo cabildo surgido a partir de la revolucin de mayo integrado por comerciantes y propietarios de tierras cercanas a la capital, con acceso al riego del ro Dulce, cuya posesin les vena del pasado colonial. Fueron precisamente estas elites las que se vieron ms afectadas, en la primera dcada revolucionaria, por las consecuencias de la revolucin. Como lo seala Tulio Halperin Donghi en Revolucin y guerra, su decadencia se precipit como consecuencia de la ruina del comercio altoperuano, la escasez de mano de obra, por cuanto los hombres tiles eran reclutados por los ejrcitos revolucionarios, y la falta de recursos para su reconstruccin. Contrariamente, el sector ganadero, con propiedades cercanas a la frontera con el indio en las mrgenes del ro Salado, fue el que menos sufri los avatares de la revolucin. Si bien contribua con su ganado a los ejrcitos patriotas, la coyuntura econmica le resultaba favorable como consecuencia de la apertura del puerto de Buenos Aires al comercio libre y la ruina de la ganadera del litoral que trajo como aparejada la demanda de cueros santiagueos. Frente a esta situacin imperante, el cambio del equilibrio poltico local era inminente ya que la hegemona de la capital y de los sectores propietarios de las tierras irrigadas del Dulce y funcionarios del cabildo se vea seriamente amenazada.

Esto se agudiz cuando unificado el gobierno nacional en 1814 en la figura de un Director Supremo, el primero en ocupar este cargo, Gervasio Antonio de Posadas, el 8 de octubre suscribi un decreto por el que divida la antigua Gobernacin Intendencia de Salta en dos gobernaciones: Salta, con capital en Salta, e integrada por las provincias de Salta y Jujuy, y Tucumn con capital en San Miguel, conformada por Tucumn, Santiago del Estero y Catamarca. La consecuencia inmediata fue el comienzo de la lucha de Santiago del Estero nuevamente considerada subalterna- por independizarse de la cabecera tucumana. Desde enero de 1815 era teniente de gobernador de la provincia, Pedro Domingo Isnardi, simpatizante de la causa del denominado precursor de la autonoma santiaguea, Juan Francisco Borges. En abril, el gobernador de Tucumn, Bernab Aroz depuso a Isnardi de su cargo y design jefe militar al comandante Antonio Mara Taboada, que apoyaba su gestin. Tanto el cabildo como las milicias locales no aprobaban esta designacin y convocaron a un cabildo abierto que envi un petitorio al Director Supremo, expresndole que estaban dispuestos a sostener a su teniente gobernador ya que, decan ... no tuvimos un da ms amargo que aquel aciago en que se estableci Tucumn en cabeza de provincia y se nos someti a este Gobierno bajo el cul no hemos experimentado otra cosa que vejaciones, insultos y despotismos. El nuevo jefe del ejecutivo, lvarez Thomas, contest al ayuntamiento solicitndole que tuviese resignacin para esperar que, una vez que se reuniera el Congreso General -que iba a congregarse en Tucumn al ao siguiente-, resolviese en forma definitiva la forma de gobierno que conviniera a todos los pueblos. La sublevacin de Borges Al no recibir apoyo del gobierno nacional, Isnardi renunci a su cargo, hecho que fue aprovechado por los partidarios de Aroz, que convocaron al Cabildo para elegir un teniente de gobernador provisorio. La eleccin recay en Toms Juan de Taboada, partidario de Aroz. La reaccin no se hizo esperar. El 4 de setiembre de 1815 Juan Francisco Borges, a la cabeza de unos setenta hombres, march rumbo a la casa de Taboada al que exigi la renuncia. Luego se dirigi hacia la plaza principal y mediante el taido de las campanas del Cabildo convoc al vecindario, quien a viva voz lo proclam gobernador provisorio. Aroz mand de inmediato tropas que se enfrentaron con las fuerzas rebeldes en la plaza principal. Borges fue herido y enviado prisionero a Tucumn, aunque al poco tiempo logr huir rumbo a Salta. Al ao siguiente regres a su ciudad natal. Manuel Belgrano, jefe del ejrcito del Norte, propuso al Congreso, reunido en Tucumn en 1816, el nombramiento del sargento Gabino Ibez como teniente de gobernador y comandante de armas de Santiago del Estero. Ibez asumi el cargo ante la contrariedad de Borges y sus seguidores. El 10 de diciembre de 1816, Juan Francisco Borges inici su segundo movimiento emancipador. Apres a Ibez, lo envi prisionero a Loreto, asumi nuevamente el cargo de gobernador provisorio y march al interior de la provincia a reclutar gente. Enterado Belgrano de los sucesos, mand una expedicin al mando del comandante Gregorio Aroz de Lamadrid, para reprimir a Borges y a sus seguidores. ste haba acampado en Pitambal donde fue localizado y derrotadas sus fuerzas. La orden del Congreso era fusilar a los cabecillas de cualquier rebelin armada y Belgrano como jefe del ejrcito la hizo cumplir. Juan Francisco Borges fue fusilado el 1 de enero de 1817 en el paraje de Santo Domingo. Sus

compaeros, Lorenzo Lugones, Pedro Pablo Montenegro y Lorenzo Goncebat, fueron castigados con menos rigor. Ms que la lucha por un federalismo comunal como consideraba Ricardo Levene, la sublevacin de Borges se trat de la disputa de la burguesa santiaguea por ejercer su soberana, iniciando el camino de separacin de las provincias que componan el antiguo rgimen de intendencias. Fue, en consecuencia, un proceso de retroversin de la soberana ya que los pueblos conceban la relacin con la autoridad central en trminos de acuerdos pactados entre ciudades. El imaginario pactista, segn el modelo formulado por Artigas, era ms bien confederal que federativo. * Magster en Estudios Sociales para Amrica latina, docente, investigadora. Una versin feroz de Belgrano y otro Borges

Este ao se cumplen 190 aos de una pequea y olvidada rebelin que servira de sangriento prlogo a la anarqua que ensombreci al pas a partir de 1820. La evocacin viene a cuento porque permite remitir a dos fuentes histricas privilegiadas de entonces: tanto el general Jos Mara Paz como el general Gregorio Aroz de Lamadrid fueron protagonistas de aquellos sucesos y los recuerdan en sus respectivas memorias. Se puede as valorar esas fuentes que conocieron de primera mano los hechos. Y que suelen distinguir grises, a diferencia de esas recientes simplificaciones que se dan el ttulo de historia y que suelen basar la cosa en bandos casi futbolsticos corruptos vs. incorruptibles, en general o en improbables conspiraciones. El teniente coronel Juan Francisco Borges era santiagueo, se pleg a la revolucin y combati con valor en las terribles Vilcapugio y Ayohuma bajo el mando de Belgrano. Influido por las ideas de Artigas y no poco indignado con la actitud portea ante los sucesos en la Banda Oriental, en 1816 se rebel y declar la autonoma de Santiago del Estero. Hoy se lo ve como uno de los primeros federales y se lo reivindica en su provincia. No lo vio as Belgrano, quien envi a los comandantes Bustos y Lamadrid para sofocar la revuelta que estallaba bajo su jurisdiccin. Lamadrid, con famosa osada, ni esper la llegada de Bustos y carg con un centenar de Hsares, sable en mano, contra los setecientos que, calculan, seran las milicias de Borges y ah se acab todo. 30 muertos y 80 prisioneros cuenta Lamadrid; bajas propias, no cuenta. A Borges narra Paz lo vendi un pariente. Belgrano, segn coinciden ambas memorias, envi al entonces comandante Paz para interrogar al prisionero sobre sus cmplices y, por otro lado, le orden a Lamadrid que lo fusilara. Pero Paz se encuentra con Lamadrid antes de ver a Borges y se entera de la ejecucin, que ser en horas. Paz piensa, escribe: "Yo haba credo que la declaracin que se mandaba a tomar era para que sirviese en un juicio que, aunque breve, llenara en cierto modo las formas (...) pero ya era intil el esclarecimiento de un hecho que estaba juzgado". Y siente: "Me pareci cruel y hasta

brbaro turbar los ltimos momentos de un hombre, en aquella situacin, con preguntas que si l satisfaca, comprometeran a sus amigos y si negaba podan conturbar su conciencia.". Entonces desobedece: pega la vuelta y se va y en el camino oye la fatal descarga. Y desobedece porque piensa: "Lo singular es que el general, que tanto predicaba la obediencia y la observancia de las leyes, las violase invocndolas." Algo agrega ms valor a su lucidez: si hay un hroe en sus memorias es Belgrano. Paz admira en l al civil, al hombre de letras y leyes que, ante la demanda de la patria, deviene en jefe militar con enorme sacrificio y pobre xito. Lamadrid no piensa ni siente: cumple. Le dedica menos lneas al fusilamiento que ordena que a las felicitaciones que Belgrano le hace llegar por la victoria. Aclaracin: Alejandro Vaccaro, preciso bigrafo de Jorge Luis Borges, me dice que el ajusticiado no tuvo lazos de sangre con el genio literario. En tiempos en que la historia argentina suele ser manipulada, tergiversada y comercializada resulta saludable volver a la frescura de las fuentes. Desde la escritura misma, las Memorias de Jos Mara Paz resultan tan instructivas e interesantes como ejemplares

| | El 31 de marzo de 1820 las tropas al mando del comandante del Fortn de Abipones (departamento Quebrachos), Juan Felipe Ibarra, tomaron la ciudad y derrotaron a fuerzas tucumanas. Se reuni un Cabildo Abierto ese mismo da y eligi gobernador a Ibarra. Posteriormente un nuevo Cabildo convoc a Asamblea de Representantes de todos los curatos de la provincia (antiguos departamentos) y reunidos el 27 de abril de 1820 proclamaron la Autonoma Provincial. As, Santiago del Estero rompi los lazos de dependencia con Tucumn y se declar provincia autnoma, duea de su destino.

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