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Ingeniera Elctrica y Electrnica, Historia y Paradigmas.

Dado que la Electrnica se desprende del estudio de la Electricidad a partir de la invencin de la vlvula de vacio, lo que permiti realizar las primeras pruebas con ondas de radio, y luego se profundizo con la invencin del transistor ambas disciplinas compartieron durante mas de 2 siglos la misma historia y los mismos paradigmas. De acuerdo con Thomas Kuhn en su obra "Las estructuras de las revoluciones cientficas", la historia de la investigacin elctrica durante la primera mitad del siglo XVIII proporciona un ejemplo concreto y conocido del modo como se desarrolla una ciencia, antes de que cuente con su primer paradigma universalmente aceptado. Durante ese periodo haba casi tantas opiniones sobre la naturaleza de la electricidad como experimentadores importantes, hombres como Hauksbee (repulsin electrosttica), Gray (conduccin elctrica), Desaguliers (divisin de materiales en conductores elctricos y aislantes), Du Fay (trabajos sobre la naturaleza de la carga elctrica), Nollett (perfecciono la botella de Leyden), Watson , Franklin (inventor del pararrayos) y otros. Todos sus numerosos conceptos sobre la electricidad tenan algo en comn: se derivaban, parcialmente, de una u otra versin de la filosofa mecnicocorpuscular que guiaba todas las investigaciones cientficas de aquellos tiempos. Adems, todos eran componentes de teoras cientficas reales, que en parte haban sido obtenidas, por medio de experimentos y observaciones, y que determinaron parcialmente la eleccin y la interpretacin de problemas adicionales a los que se enfrentaban las investigaciones. En aquellos aos se destacaban 3 grupos de ideas, quienes pensaban que la generacin por friccin de la electricidad y la atraccin elctrica eran los fenmenos fundamentales (y por lo tanto susceptibles de ser estudiados) mientras que consideraban a la repulsin elctrica un fenmeno secundario. Otro grupo consideraba a estos fenmenos como manifestaciones igualmente importantes de la electricidad, razn por la cual modificaron sus teoras e investigaciones. Sin embargo ambos grupos tuvieron dificultades a la hora de intentar explicar los fenmenos de conduccin recientemente descubiertos por Stephen Gray. Este vacio dio lugar a un tercer grupo de investigadores que consideraron a la electricidad como un "fluido" que poda fluir a travs de conductores adecuados (de la misma manera que el agua fluye a travs de un cao), estas teoras explicaban con facilidad el fenmeno de la conduccin, pero encontraban muchas dificultades al intentar explicar los fenmenos de atraccin y repulsin, los cuales tenan explicaciones sencillas en las teoras de los primeros dos grupos. Slo por medio de los trabajos de Benjamn Franklin ("Experimentos y observaciones sobre electricidad") y de sus seguidores inmediatos surgi una teora que poda explicar, casi con la misma facilidad, casi todos esos efectos y que, por consiguiente, poda proporcionar y proporcion a una generacin subsiguiente de "electricistas" (nombre

con que estos investigadores se autodenominaban) un paradigma comn para sus investigaciones. Siguiendo con Kuhn vemos en esta crnica de los comienzos del estudio de la electricidad una historia, que a excepcin de unas pocas disciplinas, se repite en muchos de los campos del conocimiento humano. La historia muestra que el camino hacia un consenso firme de investigacin es muy arduo. A falta de un paradigma establecido o un candidato fuerte a paradigma, todos los hechos que pudieran ser pertinentes para el desarrollo de una ciencia dada tienen probabilidades de parecer igualmente importantes. Por consiguiente, no es extrao que, en las primeras etapas del desarrollo de cualquier ciencia, diferentes hombres, ante la misma gama de fenmenos pero, habitualmente, no los mismos fenmenos particulares los describan y lo interpreten de modos diferentes. Lo que es sorprendente, y quiz tambin nico en este grado en los campos que llamamos ciencia, es que esas divergencias inciales puedan llegar a desaparecer en gran parte alguna vez. Pero desaparecen hasta un punto muy considerable y, aparentemente, de una vez por todas. Adems, su desaparicin es causada, habitualmente, por el triunfo de una de las escuelas anteriores al paradigma, que a causa de sus propias creencias y preconcepciones caractersticas, hace hincapi slo en alguna parte especial del conjunto demasiado grande e incoado de informes. Los electricistas que creyeron que la electricidad era un fluido y que, por consiguiente, concedieron una importancia especial a la conduccin, proporcionan un ejemplo excelente. Conducidos por esa creencia, que apenas poda explicar la conocida multiplicidad de los efectos de atraccin y repulsin, varios de ellos tuvieron la idea de embotellar el fluido elctrico. El fruto inmediato de sus esfuerzos fue la botella de Leyden, un artefacto que nunca hubiera podido ser descubierto por un hombre que explorara la naturaleza fortuitamente o al azar, pero que, en efecto, fue descubierto independientemente al menos por dos investigadores, en los primeros aos de la dcada de 1740. Casi desde el comienzo de sus investigaciones sobre la electricidad, Franklin se interes particularmente en explicar el extrao y, en aquellos tiempos, muy revelador aparato especial. El xito que tuvo al hacerlo proporcion el ms efectivo de los argumentos para convertir su teora en un paradigma, aunque ste todava no poda explicar todos los casos conocidos de repulsin elctrica. Para ser aceptada como paradigma, una teora debe parecer mejor que sus competidoras; pero no necesita explicar y, en efecto, nunca lo hace, todos los hechos que se puedan confrontar con ella. Lo que hizo la teora del fluido elctrico por el subgrupo que la sostena, lo hizo despus el paradigma de Franklin por todo el grupo de los electricistas. Sugiri qu experimentos vala la pena llevar a cabo y cules no, porque iban encaminados hacia manifestaciones secundarias o demasiado complejas de la electricidad. Slo que el paradigma hizo su trabajo de manera mucho ms eficaz, en parte debido a que la conclusin del debate interescolar puso punto final a la reiteracin constante de fundamentos y, en parte, debido a que la confianza de que se

encontraban en el buen camino anim a los cientficos a emprender trabajos ms precisos, esotricos y consuntivos. Libre de la preocupacin por cualquier fenmeno elctrico y por todos a la vez, el grupo unido de electricistas poda ocuparse de fenmenos seleccionados de una manera mucho ms detallada, diseando mucho equipo especial para la tarea y emplendolo de manera ms tenaz y sistemtica de lo que lo haban hecho hasta entonces los electricistas. Tanto la reunin de datos y hechos como la formulacin de teoras se convirtieron en actividades dirigidas. La efectividad y la eficiencia de la investigacin elctrica aumentaron consecuentemente, proporcionando evidencia al apoyo de una versin societaria del agudo aforismo metodolgico de Francis Bacon: "La verdad surge ms fcilmente del error que de la confusin". En algn momento entre 1740 y 1780 pudieron los electricistas, por primera vez, dar por sentadas las bases de su campo. A partir de ese punto, continuaron hacia problemas ms concretos y recnditos e informaron cada vez ms de los resultados obtenidos en sus investigaciones en artculos dirigidos a otros electricistas, ms que en libros dirigidos al mundo instruido en general. Como grupo, alcanzaron lo que haban logrado los astrnomos en la Antigedad y los estudiosos del movimiento en la Edad Media, los de la ptica fsica a fines del siglo XVII y los de la geologa histrica a principios del siglo XIX. O sea, haban obtenido un paradigma capaz de guiar las investigaciones de todo el grupo. Excepto con la ventaja de la visin retrospectiva, es difcil encontrar otro criterio que proclame con tanta claridad a un campo dado como ciencia. Con la introduccin de las ecuaciones de Maxwell derivadas de sus trabajos "On Faraday's Lines of Force" en 1856, "On Physical Lines of Force" en 1861 y "A Dynamical Theory of the Electromagnetic Field" en 1864, se produce una sacudida de los paradigmas hasta entonces aceptados por los electricistas y los fsicos. Hasta ese momento se aceptaba que la luz era un movimiento ondulatorio que se propagaba en un ter mecnico gobernado por las leyes de Newton. De ser esto as, tendra que ser posible detectar el "arrastre" producido en el ter por un cuerpo en movimiento. Maxwell mismo era seguidor de las teoras de Newton e intento introducir en las primeras versiones de su teora propiedad hipotticas atribuidas al ter, medio mecnico necesario para el movimiento de las partculas. Estos elementos fueron descartados de sus versiones finales, pero Maxwell sigui creyendo que su teora electromagntica era compatible con alguna articulacin de la concepcin mecnica de Newton. La teora de Maxwell a pesar de su origen newtoniano, produjo en ltima instancia una crisis para el paradigma del que surgi. La discusin hecha por Maxwell del comportamiento electromagntico de los cuerpos en movimiento no se refiri al arrastre del ter y, adems, result muy difcil introducir en su teora dicho arrastre. Como resultado de ello, toda una serie de observaciones destinadas a detectar el desplazamiento a travs del ter se hizo anmala. Por consiguiente, los

aos posteriores a 1890 conocieron una larga serie de intentos, tanto experimentales como tericos, para detectar el movimiento con respecto al ter y para introducir el arrastre del ter en la teora de Maxwell. Los primeros carecieron uniformemente de xito, aun cuando algunos analistas consideraron sus resultados como errneos. Los ltimos produjeron una serie de puntos de partida prometedores, sobre todo los de Lorenz y Fitzgerald; pero descubrieron tambin otros enigmas y finalmente dieron como resultado precisamente esa proliferacin de teoras en competencia que hemos visto previamente como sntoma de crisis. Fue en medio de ese momento histrico cuando surgi, en 1905, la teora especial de la relatividad, de Einstein. En 1887 el fsico Alemn Heinrich Hertz realiza experimentos que demuestran la existencia de las ondas electromagnticas predichas por Maxwell. La primer aplicacin practica de la electricidad fue el telgrafo, inventado por Samuel F.B. Morse en 1837, este hecho sumado a la aparicin del telfono en 1876 (Alexander Graham Bell) y de la lmpara incandescente en 1878 (Thomas A. Edison) comenz a construir un escenario donde se hacia necesaria la presencia de actores capacitados en el manejo de la electricidad. La inauguracin de la primera planta de energa elctrica en 1882 en la ciudad de Nueva York termino de allanar el camino para la nueva Ingeniera. Por estos aos se produce dentro de la Ingeniera Elctrica una de las luchas de paradigmas mas emblemticas de la historia de la disciplina. La energa elctrica utilizada hasta este momento, principalmente para el alumbrado publico y residencial, se basaba en la Corriente Continua (CC) producida y distribuida por la compaa de Thomas A. Edison, La General Electric Company. Con el incremento de la demanda comenzaron a aparecer los problemas para la compaa de Edison, y estos se basaban en que el transporte y la distribucin de la CC es altamente complejo debido a las prdidas elctricas que son inherentes a esta tecnologa. En 1886 aparece un nuevo competidor en el mercado, George Westinghouse, un nefito en el terreno de la electricidad, pero un hbil (y rico) empresario, quien funda la Westinghouse Electric Compaa para competir con Edison. Su secreto es la invencin de Nikola Tesla, la Corriente Alterna (CA) - la misma que utilizamos hoy en da - este tipo de corriente no adolece de los problemas de la CC ya que puede ser transmitida a largas distancias con prdidas despreciables. Durante la Feria Mundial de Chicago de 1893, Tesla tuvo su gran oportunidad. Cuando Westinghouse present un presupuesto por la mitad de lo que peda General Electric, la iluminacin de la Feria le fue adjudicada y Tesla pudo exhibir sus generadores, dnamos y motores de CA. Quizs lo mas pintoresco (bizarro, seria mas adecuado) de esta historia fue que la compaa de Edison construyo sillas elctricas alimentadas con CA (no es posible hacerlo con CC) en las cuales se electrocutaban perros y gatos en presentaciones publicas intentando demostrar que la CA era peligrosa para su utilizacin masiva.

El descubrimiento del llamado "efecto Edison" (que consiste en una corriente elctrica que fluye entre electrodos fsicamente separados dentro de una ampolla en la que se ha hecho el vacio) dio pie a la teora de Hendrick Antoon Lorentz sobre la carga elctrica de los electrones. Este trabajo sumando a los de Guglielmo Marconi y muchos otros dieron pie a la llamada "Ingeniera de radio". En 1930 se introduce el trmino electrnica, para aunar los campos de la radio y las aplicaciones industriales que utilizaban vlvulas de vacio. En 1947 John Bardeen, William H Brattain y William B. Shockley de los laboratorios Bell inventan el transistor, dispositivo sobre el cual se ha construido toda la Ingeniera en Electrnica. Existen autores que ven en la invencin del transistor un cambio de paradigma y no solo la miniaturizacin del componente fundamental de la electrnica. Los inconvenientes que sufran las vlvulas de vacio permitieron que se crearan las condiciones para querer reemplazarlas por algo totalmente nuevo. Aun as no haba ningn tipo de certeza acerca de que este sueo pudiera ser realizado, y mucho menos de que la solucin viniera del campo que estudiaba la fsica de los semiconductores. Independientemente de que este hecho puntual sea catalogado como un cambio de paradigma o no, lo cierto es que a partir de ese momento la Ingeniera Electrnica se aboco a la miniaturizacin de los componentes, investigando y desarrollando tcnicas que permitieron colocar cada vez mas transitares en un solo chip, lo que a su vez permita a estos componentes realizar cada vez mas tareas de manera independiente; es decir sin la necesidad de otros componentes electrnicos adicionales. En Abril de 1965 Gordon Moore realiza una observacin emprica que mas tarde se conocera como la "Ley de Moore", esta expresa que aproximadamente cada 18 meses el nmero de transistores en un circuito integrado se duplica. El cumplimiento de esta ley puede constatarse hasta el da de hoy. La consecuencia directa de la Ley de Moore es que los precios bajan al mismo tiempo que las prestaciones suben: la computadora que hoy vale 3000 dlares costar la mitad al ao siguiente y estar obsoleta en dos aos. En 26 aos el nmero de transistores en un chip se ha incrementado 3200 veces. En la siguiente tabla se muestran la cantidad de transistores integrados en un solo Chip por la empresa Intel de acuerdo al ao de fabricacin:
Ao 1972 1974 1978 1982 1985 1989 1993 1995 1997 Transistores 3500 6000 29000 134000 275000 1200000 3100000 5500000 7500000

Para ms informacin ver referencia adjunta con grficos sobre la ley de Moore para procesadores Intel. En 2007 Intel introduce su lnea de procesadores con tecnologa de 45nm (1milimetro es igual a 1.000.000 nanmetros), esto quiere decir que la medida de los conductores por donde circulan los electrones es de 45nm. Este tipo de tecnologas tienen una barrera fsica imposible de sortear, hay un punto a partir del cual no es posible reducir mas las dimensiones de los conductores, pues el calor que desprende el paso de los electrones por los mismos termina por fundirlos. El hecho de que la tecnologa actual de los semiconductores tenga este tipo de barreras que a la larga imposibilitaran su evolucin, no debe confundirnos, estas solo son barreras para la tecnologa no para la disciplina que las utilizan. La Informtica es la disciplina que se basa en los circuitos integrados de silicio. Esta disciplina tambin ve una barrera en su horizonte en las limitaciones de la fsica de los semiconductores. Volviendo a Kuhn, este estado de crisis es la antesala del cambio de paradigma, donde proliferan las nuevas teoras. En el caso de la electrnica y la informtica podemos citar (entre otras): - Computacin ptica: emplea corrientes de fotones y no electrones. - Nanotubos: el vapor procedente de las lmparas de carbono contiene molculas alargadas de carbono que semejan largos tubos, una de sus propiedades mas notables es que puede cumplir las funciones electrnicas de los componentes a base de silicio. - Computacin Cuntica: se basa en el uso de bits cunticos. - Superconductores: materiales artificiales que presentan resistencia nula al paso de la corriente elctrica Aunque alguna de estas teoras se encumbre como la que reemplace a la vieja electrnica de circuitos de silicio, probablemente el resto de ellas no corran la misma suerte que las teoras de los electricistas del siglo XVII que vieron como los trabajos de Franklin daban cuenta de muchos de los fenmenos que sus teoras explicaban y tambin de los que no podan explicar, sentencindolas as al olvido. Todas estas teoras tienen aplicaciones mas all del campo de la electrnica y esto se debe a que en la actualidad la electrnica ha alcanzado un grado de interrelacin con otras disciplinas del que careca a principios del siglo XX. Ray Kurzweill introduce en su libro "La era de las maquinas espirituales" una ley emprica denominada "Ley de aceleracin de los Resultados", la cual dice que: "A medida que el orden crece en forma exponencial, el tiempo se acelera exponencialmente (es decir que, con el paso del tiempo, el intervalo entre acontecimientos destacados se acorta)".

Lo que de una manera u otra Kurzweill nos esta diciendo es no solo que la caja de pandora fue abierta, sino que adems ya no ser posible cerrarla. La tecnologa es el paso que el ser humano ha dado por si solo en el camino de su evolucin y esta seguir avanzando inexorablemente con el paso del tiempo (en tanto seamos capaces de no destruirnos a nosotros mismos). Esta ley se aplica a todas las disciplinas vinculadas a la tecnologa y su desarrollo, en el caso particular de la Ingeniera Electrnica donde "el estado del arte" de los procesos de fabricacin actuales parece estar llegando a los limites impuestos por la fsica esta claro que tarde o temprano el cambio de Paradigma deber producirse, lo que resulta paradjico es que quizs este cambio de paradigma implique el reemplazo de la misma electricidad como elemento de trabajo.

Bibliografa: La estructura de las revoluciones cientficas - Thomas Kuhn FCE The history of semiconductor electronics A kuhnian story? - Joop Schopman - Springer Netherlands La era de las maquinas espirituales - Ray Kurzweill - PLANETA Moore's Law Poster - Intel - www.intel.com/go/museum