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Apesar de o Brasil no contar com nenhuma montadora 100% nacional desde a falncia da Gurgel, em 1995, isso no significa que

os nossos engenheiros no esto ocupados. Desde a dcada de 1970, com o VW Braslia, o Pas sempre contou com projetos exclusivos, pensados, desenvolvidos e vendidos aqui e tambm no exterior. VW Gol, Fox, Chevrolet Celta, Ford Ecosport e Fiat Uno so exemplos do que a criatividade nacional pode criar. Qual o caminho que o carro percorre desde a folha em branco a at o produto pronto? A trilha longa e pode levar mais de dois anos para que um modelo novo chegue s ruas. Luiz Alberto Veiga, diretor de design da Volkswagen ainda explica que atualmente, o processo mais gil que no passado. "Com a ajuda dos computadores, tudo est mais rpido. Depois que o projeto est aprovado, no h mais margem para erros ou mudanas. Com as frmulas matemticas, o mundo virtual torna o processo mais preciso".
Passo 1 - a ideia

Os designers no acordam no meio da noite com uma ideia para um carro novo. A origem geralmente passa por sugestes dos prprios consumidores da marca ou de tendncias que a rea de marketing da montadora identifica. So observados tambm resultados de pesquisa de campo com compradores em potencial, alm do estilo de vida dessas pessoas, para adiantar o que o consumidor vai querer em alguns anos.

Passo 2 - o desenho

Uma vez definidos o segmento do carro e os objetivos que ele tem de cumprir, os designers comeam os traos para dar forma ideia original. "Esta parte mais romntica e mais curta do processo", diz Veiga. "O designer no passa o dia inteiro desenhando". O profissional pode tanto usar papel e caneta como programas de computador, mas o meio virtual o mais utilizado para agilizar o processo. O desenho no feito " mo livre". Um dos desafios da equipe conseguir captar a essncia da ideia para o carro sem deixar de lado a identidade da marca, como explica Veiga. "Um VW precisa parecer simples e funcional, enquanto um Audi tem de ser visionrio e exclusivo". Esse pensamento se estende por todas as marcas do grupo VW e por isso que o Gol atual remete a vrios carros da marca, desde o Fox a at o Passat. No Brasil, a Volkswagen possui 70 profissionais na rea de design que dividem seu tempo entre o Brasil e a matriz na Alemanha. Alm disso, tambm analisam o que j feito na concorrncia para saber a realidade atual do mercado.

Passo 2.2 - Package

Package significa "pacote", em ingls, e, para um prottipo em desenvolvimento, significa a fase do projeto que corre paralelamente aos desenhos. Neste caso, h diversos clculos matemticos para verificar as medidas e a disposio de equipamentos no veculo. a que se definem a distncia entre o assento e o volante, as pernas e os pedais, o campo de viso do motorista, localizao dos equipamentos do carro etc. "No Brasil, temos de trabalhar com medidas entre 1,5 m e 1,95 metro. Todas precisam funcionar tanto para o mais baixo como para o mais alto". nessa fase em que a silhueta do carro comea a surgir.

Passo 3 - o modelo em "clay"

Com o desenho definido, hora de sair do mundo virtual. Comea a fase do "clay", nome dado argila usada por designers e escultores para fazer os primeiros modelos fsicos do prottipo. "So construdos entre dez e 15 modelos em escala 1:4 que so feitos para estudar as formas, mas nenhum deles apenas um esboo. Todos precisam ser viveis", conta Veiga. Nessa parte do processo, a equipe de engenharia avanada e a diretoria da empresa comeam a dar dicas de como o carro deve ficar. Por exemplo, uma pea com detalhes muito complexos vai ser difcil de fabricar. a que a equipe de engenharia interfere para tornar o desenho possvel na realidade. Dos 15 modelos que chegaram at o "clay", cerca de trs passam para o tamanho real, j pintado e com algumas peas de acabamento, como lanternas, maanetas e rodas. "Nessa fase, o prottipo j est bem parecido com o produto final", complementa Veiga. Este ltimo modelo em argila ainda passa pelos primeiros testes em tnel de vento para conferir a aerodinmica da carroceria. Por exemplo, se o modelo apresentar pouca sustentao no eixo traseiro em velocidade, pode-se mexer no assoalho ou adicionar um aeroflio para tornar a carroceria mais segura. Outra vantagem desse estudo pode ser visto no novo Gol: as pequenas aletas externas nas lanternas traseiras no so enfeite: servem para no deixar acumular sujeira na parte de trs do carro.

Passo 4 - voltando ao mundo virtual Com o clay definido, a carroceria escaneada e o processo volta realidade virtual. " a que os 'surfistas' entram em ao". Mas calma, o diretor de design da VW no saiu da realidade. O termo "surfistas" usado na empresa para designar os profissionais que trabalham com um programa chamado Icen Surf, que reproduz a superfcie do clay nos computadores. Chegou a hora do investimento mais pesado, pois so encomendados os maquinrios que faro o carro. Cada mquina pode levar at 18 meses para ser produzida. A partir da, nada pode mudar.

Passo 5 - aguando os sentidos

Com o modelo matemtico j nos computadores, a equipe de design vai tratar de tudo que interessa viso e ao tato. hora de mexer em reflexos, texturas e tudo que sensvel ao toque, alm de padres e cores. Nenhum item aprovado sem que a equipe de design d ok. At mesmo os bancos, que contam com um grupo separado para os tecidos, entram nessa fase. "Esses caras so verdadeiros alfaiates", diz Veiga. "Eles transformam o tecido, que plano, em algo com formas e relevos." Chegou a hora, ento, de levar o resultado para o VRC, ou Centro de Realidade Virtual, como conhecida na Volkswagen a sala que projeta imagens tridimensionais do modelo. Para quem leigo, at parece que j se trata do produto pronto.

Passo 6 - o primeiro modelo de interior hora de fazer o Interior Buck. O nome estranho, mas sua aplicao bem prtica. nele que possvel ver o resultado final da equipe no interior do carro e verificar no mundo real se tudo o que foi meticulosamente planejado saiu como o esperado. " nessa hora que vemos como cada item do interior se coordena entre si", diz Veiga.

Passo 7 - testes na rua

Pode estar tudo aparentemente perfeito no computador, mas s na hora em que se montam os primeiros prottipos propriamente ditos que se v o resultado de tanto esforo. So milhes de quilmetros, seja dentro das pistas de teste da fbrica ou nas ruas, em que se verifica se tudo saiu realmente como o esperado. Esses primeiros modelos so montados pela rea de engenharia avanada com as primeiras peas do maquinrio. "No d pra fazer tudo no computador. Realizamos testes de 'vida acelerada'", explica Veiga, referindo-se ao modo como que os prottipos so conduzidos para verificar a durabilidade dos componentes. Hoje, com a ajuda da computao, dificilmente so encontradas falhas, mas, mesmo assim, so realizados crash-tests para ter certeza de que, em caso de acidente, nada interfira na segurana dos ocupantes.

Perfil do designer Gosta de desenhar carros? preciso mais que isso para ser um designer automotivo, como conta Veiga: "Se as pessoas soubessem o quanto de clculos matemticos nossos designers fazem...". No caso da Volkswagen, h cerca de dez anos, existe um concurso de talentos organizado pela marca que principal fonte de mo de obra nova para a equipe de designers. "Temos pessoas que comearam como estagirios na VW do Brasil e hoje so responsveis pelo desenho de marcas como a Bentley, por exemplo", finaliza. A faixa etria da equipe de 25 a 30 anos e a juventude que importa. "Preferimos algum sem experincia, mas com vontade para dar um novo 'ar' s ideias", conta o diretor. Alm disso, os profissionais so incentivados a ficar por dentro do que est rolando no mundo da msica, arte e at da moda, para captar a essncia para seu prximo carro, muito antes de voc saber o que vai querer comprar na concessionria.