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Der Geheimdienst des Vatikans

Die oberste Behrde der katholischen Kirche in geheime Spionage verwickelt? Fr viele Glubige sicher eine unangenehme Vorstellung. Aber hinter den Mythen und Gerchten steckt ein wahrer Kern der Spionage: Der Heilige Stuhl hat Freunde und Feinde ausspioniert und fremde Agenten abgewehrt.

Ein ppstlicher Geheimdienst? Offiziell gibt es keinen. Ppstliche Stellen weisen jede Frage nach einem Geheimdienst zurck

Kaum jemand kannte das Ziel der unauffllig gestrichenen Maschine, die am frhen Morgen des 15. Januar 1973 zu einer Startbahn des Pariser Flughafens rollte. Und kaum jemand ahnte, welch bedeutende Passagierin sie transportierte: die israelische Premierministerin Golda Meir. Bis die Maschine in der Luft war, glaubten sogar Meirs Mitarbeiter an Bord, dass sie in Afrika landen wrden. Aber Meir hatte einen Zwischenstopp in Rom eingeplant. Ausgerechnet Rom, heilige Stadt der Katholiken und Drehscheibe des internationalen Terrorismus. Kein israelischer Politiker reist ohne triftigen Grund dorthin. Papst Paul VI. persnlich hatte Meir zu einem Geheimtreffen gebeten. Es war ein Tte--tte unter Feinden: Meir hatte den Papst mit ihrer alttestamentarischen Politik nach dem Motto Auge um Auge, Zahn um Zahn verrgert. Der Papst hatte daraufhin die Nhe der Todfeinde der Israelis gesucht, der Palstinenser, und deren Fhrer Jassir Arafat sogar Gre zum Geburtstag Mohammeds geschickt. Die Heimlichtuerei um Golda Meir war vergebens. Irgendwer muss das Treffen an die Palstinenser verraten haben. Ein mrderisches Empfangskomitee erwartete die Maschine an jenem kalten, regnerischen Januarmorgen in Rom: fnf Mnner mit russischen Boden-LuftRaketen in zwei Fiat-Kombis entschlossen, die Maschine aus Paris abzuschieen. Mitglieder der palstinensischen Terrorgruppe Schwarzer September, die Monate zuvor in Mnchen elf Athleten der israelischen Olympiamannschaft als Geiseln genommen und gettet hatte. Die Ttung der Premierministerin htte das in Mnchen begonnene Schreckenswerk vollendet. Aber kurz vor Meirs Landung wurden Agenten des israelischen Geheimdienstes Mossad per Funkruf gewarnt: Wache Augen hatten die Terroristen nahe der Landebahn erspht. Es waren die Augen des Vatikans: Der Warnruf kam von Pater Angelo Casoni, einem Geheimagenten des Papstes. Die Agenten lieferten sich eine Schieerei mit den Terroristen im ersten Kombi, rammten den zweiten. Als sie den Palstinensern Handschellen anlegten, war das Flugzeug aus Paris schon in Sichtweite. Der Papst und die Premierministerin sprachen eine halbe Stunde lang, tauschten Geschenke aus, dann flog sie weiter nach Afrika. Fr die ffentlichkeit war sie niemals in Rom gelandet. Die gemeinsame Terrorabwehr war der Beginn einer langen Freundschaft zwischen den jdischen und christlichen Geheimdiensten. Whrend sich die Reprsentanten Israels und des

Vatikans in der ffentlichkeit Wortgefechte lieferten, arbeiteten ihre Agenten hinter den Kulissen zusammen. Zum Beispiel im Mai dieses Jahres bei der Operation Weie Soutane, die Benedikt XVI. schtzte, als er unter islamistischen Attentatsdrohungen in den Nahen Osten reiste. Ein ppstlicher Geheimdienst? Offiziell gibt es keinen. Ppstliche Stellen weisen jede Frage nach einem Geheimdienst zurck. Die Apostolische Nuntiatur in Deutschland lie vor ein paar Jahren verlauten: Der Heilige Stuhl verfgt ber keinerlei Nachrichtendienst. Tatschlich findet man kein Klingelschild Geheimdienst im Vatikan, keine Kurienbehrde hat diese Funktion. Doch immer wieder hat sich in einzelnen Vorfllen offenbart, dass der Vatikan Spione beschftigt: Wenn eine verdeckte Operation aufflog, wenn ein Agent enttarnt wurde oder wenn pltzlich jemand tot war. Wie ein Fabelwesen tauchte der ppstliche Geheimdienst ber die Jahrhunderte in immer wieder wechselnder Gestalt auf und unter verschiedensten Namen: mal als Heilige Allianz, mal als Schwarzer Orden oder Sodalitium Pianum, mal einfach als Die Entitt (Das Etwas). Oft sind es eher lose Priesterbnde, zusammengehalten mehr durch die gemeinsame Mission als durch straffe Organisation. Hufig standen Institutionen mit einer unverfnglichen Fassade im Verdacht, das Spionagegeschft des Heiligen Stuhls zu erledigen. Zum Beispiel grndete der belgische Dominikanerpater Felix Morlion nach dem Zweiten Weltkrieg die vatikanische Universitt Pro Deo, mit Niederlassungen in aller Welt. Offiziell nannte sie sich Internationale Universitt fr vatikanische Studien. Aber seltsam: Mehrere Quellen berichten bereinstimmend, dass der Leiter des USAuslandsgeheimdienstes Morlion den Aufbau der Auslandsresidenturen finanziert hat, berichtet der deutsche Geheimdienstexperte Erich Schmidt-Eenboom. Unter dem akademischen Mantel stecke eine Organisation nachrichtendienstlichen Charakters, schreibt er. Auch der frhere italienische Ministerprsident Giulio Andreotti hat besttigt, dass der Vatikan enge Kontakte zu westlichen Geheimdiensten pflegte besonders enge zum amerikanischen. Andreotti sa an der Quelle. Er war in den Jahren nach 1945 Sekretr von Morlion. Der Papst knnte sich dem internationalen Spionagespiel auch schwerlich entziehen. Er ist einer der wichtigsten Akteure auf der Bhne der internationalen Politik. Wenn er seine Meinung sagt, zum Beispiel fr eine Zweistaatenlsung im Nahostkonflikt pldiert, hat er am nchsten Tag die Titelzeilen der Zeitungen. Ihm hngt hartnckig der Ruf an, der bestinformierte Staatenlenker der Welt (so der kalifornische Politikwissenschaftler David Alvarez) zu sein. Immer wieder haben groe Politiker in kritischen Situationen den Rat des Stellvertreters Christi gesucht, zum Beispiel der US-Prsident John F. Kennedy 1962 in der Kubakrise, als die Welt einem Atomkrieg nher denn je war. Andererseits hat die Kirche mchtige Gegner: Totalitre Regierungen wie die chinesische wollen klerikalen Einfluss mit allen Mitteln kleinhalten; evangelikale Sekten werben der Kirche in Lateinamerika die Glubigen ab; globale Organisationen wie Amnesty International machen ihr die ethische Deutungshoheit streitig; Geheimdienste aus aller Welt schicken Spitzel nach Rom. Es wird bestochen, gelauscht, getuscht und gemordet. Wie tief der Vatikan in das verborgene Machtspiel verwickelt ist, lsst sich nur erahnen. Der italienische Vatikankenner Nino Lo Bello behauptet, der Heilige Stuhl unterhalte ohne Zweifel den effektivsten Spionageapparat der Welt. Der peruanisch-spanische Journalist und Geheimdienstexperte Eric Frattini verficht in seinem krzlich erschienenen Buch La Santa Alianza die These, der Vatikan treibe seit mehr als fnf Jahrhunderten organisierte Spionage.

Zum Beleg reiht der Autor eine Agentengeschichte an die andere darunter auch das Beinahe-Attentat auf Golda Meir. In jedem Fall ist die Kirche geradezu prdestiniert zum globalen Sphen und Lauschen. Der Heilige Stuhl unterhlt nicht nur diplomatische Beziehungen zu 174 Staaten, er sitzt auch im Zentrum eines Netzwerks, das in fast jedes Dorf der Erde reicht. Die 1,2 Millionen katholischen Priester und Ordensleute sind loyal und verschwiegen, sie genieen besonderes Vertrauen bei den Menschen, leisten Seelsorge, hren die Beichte. Sie sind es gewohnt, die Sitten und Gebruche ihrer Missionsgebiete auszukundschaften und mgliche Gegenkrfte zu identifizieren. Viele von ihnen schicken regelmig Berichte an die Zentrale nach Rom. Das hat natrlich lngst nicht immer mit Spionage zu tun. Aber die Grenzen sind flieend. Die groe Zeit der Spionage und Geheimdiplomatie begann mit dem Zweiten Weltkrieg. Whrend man allerseits aufeinander scho, verhandelte man insgeheim miteinander, belauschte und tuschte sich gegenseitig. Der Vatikan, als neutrale Instanz besonders gefragt, mischte munter mit. Die Aktivitten der katholischen Kirche ziehen sich wie ein roter Faden durch das Gewebe der Spionagegeschichte whrend und nach dem Zweiten Weltkrieg, schreibt die amerikanische Journalistin Mary Ellen Reese. Der Geheimdienst des Vatikans war im wahrsten Wortsinn katholisch allumfassend. Das wohl gewagteste Unternehmen des Weltkriegspapstes Pius XII. war der Versuch, zwischen dem Widerstand im deutschen Militr und der britischen Regierung zu vermitteln, um das Ende des Krieges schneller herbeizufhren. Damit riskierte er, den Zorn des HitlerRegimes auf sich zu ziehen. Pius verordnete maximale Geheimhaltung, nichts wurde schriftlich festgehalten. Verbindungsmann zur deutschen Widerstandszelle war der Mnchner Jurist Josef Mller (Ochsensepp), tiefglubiger Katholik, Verchter der Nazis und Mitarbeiter der Abwehr, des deutschen Militrgeheimdienstes. Immer wieder reiste Mller getarnt nach Rom und verriet den Agenten des Papstes die Angriffsplne der Wehrmacht. Dann bemerkte die Abwehr die undichte Stelle in ihren Reihen. Mller wre wohl ein toter Mann gewesen wenn nicht auch der Chef der Abwehr, Admiral Wilhelm Canaris, insgeheim gegen das Hitler-Regime gearbeitet htte. Es entwickelte sich ein Verwirrspiel, in dem kaum noch jemand wusste, wer auf welcher Seite stand. Canaris beauftragte ausgerechnet Mller selbst mit der Suche nach dem Informationsleck und schickte einen so unglaubwrdigen Bericht an Hitler, dass der die Angelegenheit als Bldsinn abtat. Spter scheiterte die ppstliche Geheimmission doch noch. Mller wurde von der Gestapo festgenommen, brutal verhrt, berlebte wie durch ein Wunder und wurde nach dem Krieg Mitbegrnder und Vorsitzender der CSU. Canaris landete im Konzentrationslager und schlielich am Galgen. Der Kalte Krieg war fr die katholische Kirche alles andere als kalt. Mit allen Mitteln kmpfte sie um ihre Position in den religionsfeindlichen Lndern des Ostblocks manchmal mit Guerillamethoden: Hohe Kirchenvertreter spielten sogar mit dem Gedanken, Priester mit Fallschirmen hinter dem Eisernen Vorhang abspringen zu lassen. Viele der Priester, die sie auf Mission in kommunistische Lnder entsandte, lie sie zuvor im Collegium Russicum des Jesuitenordens ausbilden. Offiziell ist es ein ganz normales Priesterseminar, untergebracht in einem schnen klassizistischen Gebude an der Via Carlo Cattaneo in Rom und bekannt fr seinen Chor. Aber seine Schler unterschieden sich schon rein uerlich von den Absolventen anderer Seminare. Sie lieen sich lange Brte wachsen wie orthodoxe Geistliche und sprachen nur noch Russisch miteinander. Bevor sie zu ihren Missionen nach Russland aufbrachen, bekamen sie vorsorglich die letzte lung.

Auch der Amerikaner Walter M. Ciszek, laut Geheimdienstfachmann Schmidt-Eenboom einer der besten Geheimagenten des Vatikans in den letzten Jahren, durchlief das Collegium Russicum. Er begann seine geheime Missionsarbeit 1940 in der Sowjetunion unter dem Namen Wladimir Lipinski, wurde enttarnt und als Spion des Vatikans zu 15 Jahren Arbeitslager verurteilt. Fnf davon sa er im berchtigten Moskauer Gefngnis Lubjanka ab, dann schuftete er in sibirischen Kohleminen. Seine Familie daheim hielt ihn fr tot. Schlielich entlieen die Sowjets ihn im Austausch fr zwei eigene Agenten in die USA. Die Moskauer Fhrung tat umgekehrt alles, um den Vatikan auszuhorchen. Bald nach der Grndung des Collegium Russicum versuchte sie, das Seminar mit ihren Spitzeln zu infiltrieren. Weltweite Schlagzeilen machte der Fall des Jesuitenbruders, Russicum-Schlers und mutmalichen Doppelspions Alexander Deubner, der 1932 aufflog, nach wirrer Flucht und mehreren Festnahmen in Moskau landete und laut Eric Frattini von der sowjetischen Geheimpolizei exekutiert wurde. Der Kalte Krieg wirkte im Vatikan noch blutig nach, als der Ostblock schon lngst zerfallen war. Am Abend des 4. Mai 1998 wurden in der Kaserne der Schweizergarde drei Leichen mit Schusswunden gefunden, in einer Wohnung, die offenbar durchsucht worden war: Alois Estermann, Top-Leibwchter von Johannes Paul II. und von diesem erst Stunden zuvor zum Kommandanten der Garde ernannt, auerdem Estermanns Frau Gladys und der Gardeoffizier Cdric Tornay. Kurienbeamte sperrten den Ort des Verbrechens ab, der Vatikansprecher Joaquin Navarro-Valls beeilte sich auffllig, den Mord als Eifersuchtsdrama abzutun. Dann zeigten sich Ungereimtheiten: Warum war die Eingangstr offen, wenn die Leichen ganz hinten in der Wohnung lagen? Warum hatten Ohrenzeugen gedmpfte Schsse gehrt, wenn die vermeintliche Mordwaffe keinen Schalldmpfer hatte? Ein paar Tage spter meldete sich ein ehemaliger Offizier der DDR-Staatssicherheit bei einer Berliner Zeitung und behauptete, Estermann habe unter dem Decknamen Werder fr die Stasi spioniert. Ja, besttigte der langjhrige Stasi-Chef Markus Wolf, hinter dem Vatikan-Informanten Werder habe tatschlich Estermann gesteckt. Der Vatikan hingegen blockte ab: Die Beschftigung mit solchen Hypothesen sei nicht der Mhe wert, sagte Sprecher NavarroValls. Organisierte Spionage hat Tradition in der katholischen Kirche, und nach Frattinis Recherchen haben die rmischen Christenhirten sie sogar miterfunden. Ihren ersten groen Auftritt in der Weltgeschichte hatten die ppstlichen Spione, als Martin Luther die Kirche mit ihrer ureigenen Waffe angriff mit dem Wort. Nachdem der trotzige Theologieprofessor im Jahr 1517 seine Thesen an eine Kirchentr in Wittenberg genagelt hatte, verlor der Katholizismus nrdlich der Alpen immer mehr Boden an die Reformatoren. Im Konzil von Trient, zwischen 1545 und 1563, organisierte die katholische Kirche den Gegenschlag. Spher schwrmten aus, infiltrierten die Reihen der Reformatoren, machten Abtrnnige aus und lieferten sie an die Richter und Vollstrecker. Die Reformatoren wurden mit Desinformationskampagnen in Verruf gebracht. Einen Hhepunkt erreichte der Kampf der Konfessionen mit der Regentschaft der englischen Knigin Elisabeth I., gekrnt 1559. Mit all ihrer Macht setzte Elisabeth in ihrem Land den Protestantismus durch und wandte sich dann gegen das katholische Schottland. Die rmische Kirche bangte um ihren Einfluss auf der Insel. Sie platzierte Agenten in der Nhe der Knigin Schottlands und Frankreichs, Maria Stuart, mit dem Ziel, sie auch auf den englischen Thron zu bringen. David Riccio, ein junger Italiener, Musiker und Agent im Dienste seiner Heiligkeit, schaffte es bis zum Privatsekretr Maria Stuarts und in deren Bett.

Es schien also bestens zu laufen. Aber dann lie der Ehemann Maria Stuarts seinen Nebenbuhler Riccio umbringen und fiel kurz darauf selbst einem Attentat zum Opfer. Der zornige Papst Pius V. versuchte vergeblich, den spanischen Knig Philip II. zu einem Militrschlag gegen England zu bewegen, exkommunizierte Elisabeth I. womit er die Katholikenverfolgungen in England nur noch weiter befeuerte. Elisabeth regierte ungefhrdet weiter und intrigierte erfolgreich gegen Maria Stuart, die schlielich durch den Scharfrichter starb. England war der Hand des Papstes fr immer entglitten. Und womglich ging die Aktion nicht nur daneben, sondern sogar nach hinten los: Buchautor Frattini mutmat, dass es der Vatikanspion Riccio war, der mit Maria Stuart den spteren Knig Jakob VI. zeugte. Jakob VI. war der erste gemeinsame Knig von Schottland und England und Protestant! Wenn die Premiere des ppstlichen Geheimdiensts schon nicht erfolgreich war, lehrreich war sie. Fortan galt den rmischen Kirchenlenkern Wachsamkeit als elftes Gebot. Sogar whrend der Franzsischen Revolution, als die Gotteshuser brannten, die Messkelche eingeschmolzen wurden, die Priester scharenweise in Zivil auer Landes flohen oder einen Kopf krzer gemacht wurden, behielt die rmische Kirche ein unsichtbares Beobachtungsnetz in Paris. Im Zentrum sa der Abb de Salamon, genannt Pius Ohr. Tagsber observierte er die Stra-en und Tavernen der franzsischen Hauptstadt, verbrachte die Nchte in einem Bretterverschlag im Bois de Boulogne und schickte seine Lageberichte ber geheime Kanle nach Rom. Es war lebensgefhrlich. Salamon flog auf, landete im Kerker, geriet in das berchtigte Septembermassaker von 1792, bei dem eine blindwtige Menschenmenge Hunderte inhaftierte katholische Priester niedermetzelte. Salamon berlebte, kam frei und spionierte weiter. Wen die Kirche als Widersacher erkannt hatte, den lie sie nicht mehr aus denAugen. Napoleon Bonaparte zum Beispiel, den gestrzten Kaiser Frankreichs, der 1814 auf die Insel Elba verbannt wurde. Ganz Europa wollte wissen, was der machthungrige Korse jetzt im Schilde fhrte. Die Regierungen in Paris, London, Wien und Sankt Petersburg setzten ihre Geheimdienste auf ihn an. Aber nur den Sphern des Papstes gelang es, Napoleons Geheimkorrespondenz mit seinen Agenten auf dem Festland abzufangen. Und so war die Kirche darauf vorbereitet, als Napoleon nach Paris zurckkehrte und sich fr hundert Tage wieder an die Macht putschte. Sie hatte allen Grund, misstrauisch gegen Napoleon zu sein, denn kein Mensch hat sie je tiefer gedemtigt als er. Zweimal hatte er mit seiner Armee den Kirchenstaat berrannt, dabei die Ppste Pius VI. und Pius VII. entfhrt. Manchmal, wenn die Agenten des Papstes versagten, musste er selbst James Bond spielen. Im Herbst 1848 erhoben sich die Bewohner des Kirchenstaats gegen ihre rckwrtsgewandte Fhrung. Pellegrino Rossi, der Premierminister des Papstes, fiel einem Attentat zum Opfer. Ein wtender Mob versammelte sich vor dem Quirinalspalast, der Sekretr des Papstes Pius IX. wurde durch einen Streifschuss verletzt. Um ein Blutbad zu vermeiden, gab Pius sich selbst in die Hand der Revolutionre, wurde in seinem Palast unter Hausarrest gestellt und entkam in einer Nacht-und-Nebel-Aktion im 007-Stil: Ein Besucher tuschte seine Bewacher mit verstellter Stimme, whrend der Papst, verkleidet als einfacher Priester, ber eine versteckte Treppe entschlpfte. Mit dunkler Brille und gebrummeltem Gru tuschte er die Torposten und erreichte nach einer Fluchtfahrt mit mehreren Kutschenwechseln das sichere Neapel, wo er mithilfe der katholischen Mchte in Europa seine Rckkehr plante. Die Zeiten der groen Blcke, Diktatoren und Feldzge sind vorbei. Aber das heit nicht, dass jetzt in der internationalen Politik nach den Regeln der christlichen Nchstenliebe

gespielt wird. Wenn heute eine Initiative des Vatikans einer anderen Regierung nicht passt, schickt diese keine Armee, sondern lanciert vielleicht dezent den Sexskandal eines Bischofs an die ffentlichkeit. Auch die geheimen Helfer des Papstes gehen mit der Zeit. So haben Journalisten der britischen BBC vor zwei Jahren herausgefunden, dass die InternetEnzyklopdie Wikipedia auffllig oft von vatikanischen Computern aus manipuliert wurde zum Beispiel der Eintrag ber Gerry Adams, den Katholikenfhrer in Nordirland, wo die christlichen Konfessionen sich feindlich gegenberstehen. Zweitausend Jahre lang hat der Vatikan seinen Umgang mit Information perfektioniert. Da kommt nichts gelegener als das Informationszeitalter. Dass allerdings auch der Heilige Stuhl ber keine bernatrlichen Informationsquellen verfgt, zeigte sich, als Papst Benedikt XVI. die Exkommunikation der Piusbruderschaft aufhob, jenes Priesterbundes um den Holocaust-Leugner Richard Williamson. Ein Sturm der Entrstung brauste auf. Die fragwrdigen uerungen der Piusbrder htten einem sorgfltig arbeitenden Nachrichtendienst nicht durchgehen drfen. Gott mag allwissend sein. Sein Stellvertreter auf Erden ist es nicht.