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La agricultura contractual y otras instituciones del mercado como mecanismos para la integracin de los pequeos productores pecuarios en el crecimiento

y desarrollo del sector pecuario de los pases en desarrollo


Maria Angeles O. Catelo, Achilles C. Costales

RESUMEN EJECUTIVO
La participacin activa y sustentable de los pequeos productores pecuarios en el rpido crecimiento y desarrollo internacional del sector pecuario se ve como una posibilidad de crecimiento de los ingresos rurales y de reduccin de la pobreza en los pases en desarrollo. Sin embargo, no es tan clara la va por la cual estos pequeos propietarios pueden realmente participar y aprovechar las oportunidades que se presentan en los mercados pecuarios en crecimiento, debido a los obstculos que impiden su participacin, mismos que los pequeos propietarios difcilmente pueden superar por s solos. La transformacin estructural del sector agrcola en los pases en desarrollo ha visto, a lo largo del tiempo, surgir y crecer la agricultura contractual en la produccin y comercializacin de productos agrcolas en general, y especialmente de productos pecuarios. El objetivo principal de esta resea bibliogrfica es determinar en que grado la agricultura contractual y sus variantes permiten a los pequeos productores pecuarios tener acceso al mercado y explorar otras instituciones del mercado para integrarse con mayor eficacia en el crecimiento y desarrollo del sector pecuario de los pases en desarrollo. La Seccin 1 de este estudio expone la lgica y el marco terico de base relativo al surgimiento de la agricultura contractual, con atencin especial a la perspectiva de la economa de los costos de transaccin. La Seccin 2 resea la bibliografa sobre las aplicaciones generales de la agricultura contractual y el marco de la economa de los costos de transaccin en los productos agrcolas. Se localizan los principales factores que generan el cambio estructural en la agricultura y se vinculan con las cadenas de produccin y la formacin de otros mecanismos de gestin, como la agricultura contractual. En la Seccin 3 se subrayan las tendencias y las tipologas de los contratos en los pases en desarrollo. Se presta atencin especial a estudios de caso sobre agricultura contractual en el sector pecuario en una seleccin de pases, como la India, Tailandia, Viet Nam y las Filipinas. Los productos pecuarios del estudio son los lcteos (leche), las aves de corral y los cerdos. La Seccin 4 ofrece una evaluacin de la eficiencia y la eficacia de la agricultura contractual y sus variantes como mecanismo institucional para mejorar el acceso de los productos de los pequeos productores a los servicios y los mercados, para incrementar su competitividad y su capacidad de generar ingresos. En la Seccin 5 se presentan las conclusiones y se proponen temas que necesitan ms investigacin.

La agricultura contractual y otras instituciones del mercado como mecanismos para la integracin de los pequeos productores pecuarios al crecimiento y desarrollo del sector pecuario de los pases en desarrollo

Lgica y marco terico


La bibliografa proporciona diversas definiciones de la agricultura contractual pero, por lo general, se refiere al acuerdo vinculante entre dos partes que consiste en una empresa de elaboracin de alimentos (contratista) y un productor individual (contratado), que puede ser uno entre varios agricultores contratados por la empresa. Se comprometen en "contratos a plazo", con obligaciones y remuneracin por la labor realizada bien definidass, y por lo general con especificaciones de las propiedades del producto, tales como volumen, calidad y tiempo de entrega. Este acuerdo bsicamente permite a la empresa influir en los procesos de produccin que se delegan a granjas independientes, de acuerdo con sus objetivos. Los fundamentos tericos del fenmeno de la agricultura contractual se remontan a corrientes de la teora econmica, rivales y complementarias, que estudian el comportamiento de las empresas, los derechos de propiedad y el comportamiento de las organizaciones y la organizacin industrial. En la bibliografa de la agricultura contractual, el marco terico predominante es la economa de los costos de transaccin (ECT), de acuerdo con los trabajos seminales de Coase (1937) y Williamson (1979; 1985; 1989), posteriormente expuestos por los tericos de la nueva economa institucional (NEI), que ampla el mbito de la teora econmica al reconocer la importancia de las normas y reglas sociales y jurdicas que estn debajo de la actividad econmica. La teora econmica neoclsica tradicional establece que en condiciones de mercados de competencia perfecta, los agentes annimos de la economa toman decisiones independientes que dan como resultado la maximizacin de las ganancias del mercado en un acto de intercambio comercial voluntario en pos del inters propio. En este entorno, el mecanismo de los precios que conecta las decisiones de la oferta y la demanda proporciona toda la informacin que los agentes econmicos necesitan. Puede hacerse caso omiso de los costos de transaccin y la "mano invisible" del mercado coordinar los movimientos individuales para llegar a una solucin socialmente eficiente que maximice el bienestar. En estas condiciones, es del inters de los agentes econmicos hacer todas sus transacciones en el mercado clsico (mercado al contado). Por el contrario, la ECT afirma que los agentes econmicos estn vinculados de manera racional (la informacin disponible es incompleta y asimtrica) y tienden a ser oportunistas. En estas condiciones, las transacciones del mercado estn plagadas de riesgos y las medidas que emprenden los agentes econmicos para mitigar las prdidas implican costos: costos de transaccin. Tres caractersticas de las transacciones influyen en el nivel de los costos de transaccin: la incertidumbre, la especificidad del activo y la frecuencia del intercambio. En una transaccin de intercambio en la que hay incertidumbre sobre la probable prctica de la otra parte, si se asume un comportamiento oportunista, los costos de transaccin son resultado de tomar medidas para buscar socios comerciales ms fiables, de negociar para tener mejores condiciones de intercambio y de hacer cumplir los acuerdos. La especificidad del activo se refiere a cuando un agente econmico hace una inversin que lo compromete con una actividad econmica en particular, destinada a un mercado especfico. Si bien el valor del producto se maximiza en ese acuerdo de intercambio, su valor disminuye fuera de esa transaccin en particular. La realizacin de inversiones muy especficas es propensa a situaciones de holdup cuando un socio oportunista de la industria reniega del acuerdo establecido con el propsito de obtener cuasi-rentas. Las medidas para proteger el valor de las inversiones especficas acarrean costos de transaccin. La frecuencia del intercambio no proporciona por s misma una relacin unidireccional con el nivel de los costos de transaccin. Al tratar con bienes y servicios homogneos producidos por medio de activos no especficos, no es muy importante si el intercambio ocurre slo ocasionalmente o si es recurrente. Para tales productos, el mercado proporciona toda la informacin y el cambio se puede efectuar siempre que la ocasin lo demande, y cada una de las partes asume las consecuencias sin incurrir en costos elevados de transaccin. Sin embargo, con la especificidad del producto aparece la conexin entre la frecuencia y el costo de transaccin. Cuando se necesita que las transacciones sean constantes, se presentan ms situaciones en las que una de las partes puede comportarse de manera oportunista. 2

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La ECT afirma que cuando las caractersticas de la transaccin son tales que el intercambio directo del mercado conlleva costos de transaccin prohibitivos, es ms rentable que la empresa asuma la produccin del producto que necesita para su propia actividad econmica, es decir, para la integracin vertical. Sin embargo, la decisin de organizar la transaccin econmica ya sea directamente por medio de mercados al contado ("compra") o mediante integracin vertical ("produccin"), representa dos extremos y no son las nicas opciones disponibles para los agentes econmicos. El desarrollo de la bibliografa de la ECT ha conducido a la construccin de modelos de coordinacin de las transacciones que se ubican en un lugar intermedio respecto a estos dos polos; se les conoce comnmente como "hbridos". Entre ambos extremos pudieron identificarse otras tres clases de opciones de organizacin de las transacciones, dispuestas en orden de importancia decreciente de la "mano invisible" del mercado (importancia creciente del control interno o "jerrquico"). stas son, respectivamente, (i) contratos de especificacin, (ii) alianzas estratgicas, y (iii) cooperacin bilateral formal. En este contexto, la ECT afirma que los agentes que maximizan las ganancias, que disponen de la tecnologa de produccin (y los costos de produccin correspondientes) y las caractersticas de la transaccin de intercambio (y los correspondientes costos de transaccin), elegirn una organizacin determinada de la actividad econmica que reduzca al mnimo la suma de los costos de produccin y transaccin. La perspectiva de la ECT para la explicacin de los contratos, no obstante, no est exenta de crticas de otras corrientes. En especial, se han criticado las hiptesis del marco terico de la ECT por hacer un nfasis excesivo en los costos de transaccin. Debido a que los costos de transaccin no son tangibles, no pudieron medirse directamente para verificarlos. Tambin se cuestion la hiptesis del comportamiento oportunista por la existencia de relaciones sociales duraderas que se basan en una confianza generada a travs de transacciones repetidas. No obstante las crticas, la ECT sigue siendo el enfoque predominante utilizado en la bibliografa de investigacin del fenmeno de la agricultura contractual.

Aplicaciones generales de los contratos en los productos agrcolas


La bibliografa actual sobre la agricultura contractual se enmarca en otra ms general sobre el surgimiento de cadenas productivas en el contexto de la creciente comercializacin de la agricultura debido a la transformacin estructural de este sector en los pases en desarrollo. Los cambios que se producen en las condiciones de la demanda, que traen consigo el aumento de los ingresos per cpita y un aumento de la urbanizacin, son de las principales fuerzas que impulsan esta transformacin. A su vez producen cambios en la composicin de la canasta de consumo de alimentos (la alimentacin) con una mayor demanda de productos de valor ms elevado, ms calidad del producto, inocuidad de los alimentos y conveniencia. Del lado de la oferta estn los cambios tecnolgicos para incrementar la rentabilidad de la produccin agrcola y de la elaboracin de los alimentos, que explotan las economas de escala, cuando es posible. Estos cambios en las condiciones de la demanda y la oferta se enmarcan en un entorno de comercio globalizador, donde se estn integrando ms de cerca los mercados de los pases industrializados y en desarrollo. En el mbito de la distribucin, el surgimiento de supermercados en los pases en desarrollo, con diversos grados de alcance y difusin por va de las inversiones directas nacionales y extranjeras, ha creado formas innovadoras y eficaces de adquisicin de los productos agrcolas. Tambin facilitan estas innovaciones los avances de la tecnologa de la informacin para responder con ms velocidad a los cambios de la demanda y a las preferencias de los consumidores en los mercados urbanos nacionales, si no es que tambin en los mercados mundiales. La modernizacin de las cadenas productivas y sus relaciones con los grandes mercados urbanos y de exportacin han propiciado el establecimiento de nuevas relaciones entre las empresas procesadoras y los agricultores individuales. Para aumentar la competitividad, cada funcin a lo largo de la cadena productiva debe vincularse por medio de servicios mejor organizados mediante el uso de la tecnologa de produccin, el transporte y la comercializacin de los productos. Pero, adems de mejorar la eficacia de la transformacin del producto, un aspecto clave para lograr una mayor competitividad es reducir los costos de transaccin en cada etapa. Esto crea la necesidad de una regulacin ms estrecha de la empresa procesadora sobre los procesos de produccin y los 3

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insumos en el mbito de la granja y a lo largo de toda la cadena productiva. En consecuencia, esto podra acarrear una nueva serie de normas y regulaciones para la gestin a cargo de las instituciones y de los mercados. En el contexto de una agricultura comercializadora y globalizadora, los factores que impulsan el cambio estructural inducen un movimiento de los mercados de productos tradicionales homogneos hacia mercados de bienes especializados y muy diferenciados. Ocuparse de los productos y sus caractersticas conduce a diversas configuraciones de las caractersticas de la transaccin (inversiones de activos especficos, incertidumbre del comprador y del vendedor, as como frecuencia de las transacciones), lo cual apunta a estructuras de gestin alternativas que podran reducir los costos de transaccin. Las aplicaciones de la agricultura contractual en las cadenas productivas agrcolas en los pases en desarrollo se observan en las transacciones de productos de valor elevado, como frutas y hortalizas, destinados a los mercados de exportacin o a los centros de urbanizacin avanzada. Su carcter perecedero y otras caractersticas relacionadas con la calidad generan incertidumbre en las transacciones. Los productos perecederos deben trasladarse y venderse con rapidez. Cuando la calidad del producto tiene importancia comercial, el comprador afronta incertidumbre respecto a la calidad del producto, en especial cuando sta no se reconoce de inmediato en la forma del producto objeto de la transaccin sino que slo se conoce despus, al elaborar el producto o a la hora de consumirlo. Por otra parte, el vendedor afronta incertidumbre sobre el precio que recibe al ofrecer un producto de una calidad ms elevada de lo acostumbrado. Cuando el mercado al contado no reconoce las diferencias de los productos ni compensa los de ms calidad, los agentes econmicos buscaran otros mecanismos de gestin que resuelvan de manera ms eficaz los problemas que plantea la incertidumbre. La produccin y comercializacin de productos diferenciados, para satisfacer las preferencias especiales de los consumidores urbanos de ingresos elevados o de los mercados de exportacin, tambin inducen a invertir en productos especficos dirigidos a la produccin y suministro de estos productos. Sin embargo, esas inversiones plantean al agente econmico en cuestin el riesgo de unel probable comportamiento oportunista de los socios comerciales en las transacciones del mercado. Para reducir esos riesgos la empresa agrcola busca otros mecanismos de gestin para reducir los costos de transaccin. Para los pases menos desarrollados donde, en general, las infraestructuras del mercado e institucionales y los servicios que vinculan las diversas partes de la cadena productiva de los productos agrcolas no funcionan de manera tan tersa es en particular difcil afrontar los problemas de los costos de transaccin. Imponen obstculos a la circulacin del comercio de la produccin agrcola, en especial de las zonas rurales, hacia los centros principales de la demanda. Las deficiencias del mercado o del suministro de bienes pblicos entre dos puntos de intercambio, cualesquiera que sean, a lo largo de la cadena productiva incrementan los costos de transaccin y crean obstculos para el intercambio en el mercado. De ah la importancia de la investigacin para encontrar modos ms eficaces de gestin para la conduccin de las transacciones agrcolas y comerciales.

Tendencias y tipologas de los contratos en los pases en desarrollo


La documentacin de la agricultura contractual que se remonta a la primera mitad del siglo XX se refiere principalmente al compromiso de las empresas agrcolas con la coordinacin vertical en los pases industrializados de Amrica del Norte y Europa occidental, en especial en la produccin y procesamiento de hortalizas y frutas. La agricultura contractual para la produccin avcola, y posteriormente porccola, se mantuvo sin cambios durante la segunda mitad del siglo pasado. En Estados Unidos, la industria avcola est coordinada verticalmente casi por completo, por medio de contratos. En la Unin Europea, los sistemas productivos han impulsado arreglos contractuales que evolucionaron bajo la Poltica Agrcola Comn de la Unin Europea, donde el volumen de la produccin y la calidad de los productos se controlan estrictamente, en especial los productos ms

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perecederos como los lcteos y la carne de aves, la fruta y las hortalizas. En Asia, Japn y Corea del Sur fueron los primeros en adoptar la coordinacin vertical en la produccin avcola. En los pases menos desarrollados de Amrica Latina, Asia y frica es difcil rastrear los orgenes precisos de la agricultura contractual. Parece ser que las primeras prcticas de coordinacin vertical estuvieron relacionadas con las operaciones de empresas agrcolas transnacionales o del Estado en el sector de las plantaciones agrcolas, en la produccin de bienes destinados al mercado de exportacin como bananos, t, tabaco, azcar, aceite de palma y caucho. En medio de los programas macroeconmicos de ajustes estructurales que adoptaron varios pases en desarrollo en la segunda mitad del siglo pasado, se descontinu el apoyo del gobierno a la intermediacin del mercado para los productos ms comerciales y muchas empresas del Estado quebraron. La transformacin de las condiciones para los productos en el mercado mundial tambin indujo una reestructuracin de la organizacin de las agroempresas. Desde el funcionamiento de grandes plantaciones nicas se observ un cambio a favor de la produccin por medio de contratos, que redujo los riesgos de las inversiones de las grandes agroindustrias en equipo agrcola y en terrenos de gran superficie. La difusin ms reciente de la agricultura contractual en los pases en desarrollo tambin parece haber seguido el camino que describe Reardon (2006) como las tres "oleadas" de difusin de los supermercados por las empresas multinacionales agroalimentarias en Amrica Latina, Asia y frica. Esta relacin no es exagerada dado que la difusin de los supermercados supuso la propagacin de nuevas estrategias de adquisicin por parte de estas empresas para garantizar el suministro de un volumen congruente de productos agrcolas de alta calidad destinados a los centros nacionales urbanos e incluso a los mercados de exportacin. La bibliografa documenta ciertos tipos de productos agrcolas ms susceptibles que otros a la coordinacin vertical. Sin embargo, no hay una correspondencia uno a uno debido a que la produccin y comercializacin de estos productos debera considerarse en el contexto de un mercado dado y del entorno institucional de los pases en desarrollo. Estos productos tienen una o ms de las siguientes caractersticas: son altamente perecederos, su especificidad es de mucha calidad, su produccin precisa de una gran densidad de mano de obra y su relacin valor-peso es elevada. Por lo general, estos productos incluyen los que se destinan a los mercados de exportacin, as como productos que deben declarar su origen y tener certificacin de inocuidad alimentaria, incluso si estn destinados a los mercados nacionales. En la bibliografa sobre la agricultura contractual, el marco de la ECT se aplica extensamente para establecer una relacin entre la mezcla de caractersticas de las transacciones agrcolas (incertidumbre, especificidad del producto, frecuencia) con las categoras hbridas ms prometedoras de gestin de la coordinacin vertical (especificacin contractual, alianza estratgica, cooperacin bilateral formal). Las primeras dos pertenecen a la categora general de la "contratacin neoclsica", mientras que la tercera es parte de la "contratacin relacional". En los pases desarrollados, la mayora de los sistemas de agricultura contractual utilizan contratos neoclsicos en los que la empresa integradora (contratante) y el productor agrcola (contratado) mantienen su condicin respectiva de agentes econmicos autnomos. Los contratos relacionales fueron excepcionales. En la categora de los contratos neoclsicos, la bibliografa identifica asimismo tipos de contratacin agrcola que aluden a los mecanismos de coordinacin vertical en los cuales hay asimetra de informacin u obstculos que impiden el acceso al mercado (impedimento comercial). De igual modo, estos tipos de contratacin constituyen un indicador de la intensidad de la participacin o de la regulacin de la empresa integradora en las actividades productivas del agricultor. Se trata de: i) el contrato de especificacin del mercado, ii) el contrato de suministro de gestin y iii) el contrato de suministro de recursos. Sin embargo, stos no son necesariamente exclusivos. Los contratos pueden corresponder a uno de los tipos mencionados y tener caractersticas de los otros. El carcter directo o la complejidad de los atributos de la participacin de la empresa integradora en las actividades productivas del agricultor podra entonces relacionarse con las categoras de gestin de la coordinacin de la transaccin de acuerdo, por una parte, con una mayor autonoma agrcola o, por otra, con una regulacin jerrquica ms estrecha. 5

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La agricultura contractual en estudios de caso de pases


En los estudios de caso sobre agricultura contractual pecuaria de los pases seleccionados la India, Tailandia, Viet Nam y las Filipinas se incluyeron productos lcteos, aves de corral y cerdos. Los contratos fueron tanto formales (por escrito) como informales. Respecto a sus disposiciones especficas, se consideraron dos tipos de contratos formales: (i) de tarifa fija o contratos salariales y (ii) contratos con precio a trmino o de participacin en los beneficios. La mayora de los contratos de tarifa fija o salariales tuvieron las caractersticas de ser contratos "de suministro de recursos", e incluyeron asimismo algunos atributos de un contrato de "suministro de administracin", con una supervisin intensa de los procesos de produccin en la granja por parte de la empresa integradora. Los contratos de precios a trmino o de beneficios compartidos se relacionan ms con un contrato de "especificacin del mercado", pero con ciertos rasgos de los contratos de "suministro de administracin" de servicios pecuarios que los agricultores recibieron de la empresa integradora. En todos los pases pertinentes, en el caso de la produccin industrial de pollos para asar predominan los contratos formales entre empresas integradoras y agricultores por encima de los contratos informales. En los contratos formales participaron en su mayora granjas de gran tamao (ms de 10 000 aves por ciclo/granja). El volumen de insumos suministrado por la empresa integradora y el volumen de producto que entrega el agricultor estn gobernados por reglas estrictas, y tambin tienen disposiciones sobre algunas especificaciones de calidad relativas los productos avcolas individuales. Las empresas integradoras tienen derechos de propiedad sobre la tecnologa, los insumos y la produccin. Para la produccin de leche hay contratos formales e informales. En Tailandia y Viet Nam, donde la leche ultrapasteurizada (UHT) es el producto final predominante para consumio urbano, los fabricantes de leche establecen contratos formales estrictamente definidos con los agricultores, y la escala de la produccin depende del predominio en la zona de productores pequeos, medianos o grandes. En la India, fuera de los contratos con cooperativas, los contratos que ahora se estn estableciendo son formales, de fbricas con intermediarios (recolectores), para el suministro de leche fresca, mientras que el intermediario establece contratos informales con los agricultores, que en su mayora son pequeos productores. En la porcicultura en Tailandia, Viet Nam y las Filipinas, hay contratos de porcicultura industrial. Sin embargo, el aumento de los contratos formales todava no es la norma, ni siquiera en Tailandia que tiene la porcicultura ms avanzada de los tres pases. A diferencia de la produccin de pollos para asar, donde unas cuantas grandes integradoras de pollos para asar controlan el suministro de pollos recin nacidos y los piensos compuestos, en la porcicultura hay una variedad de criadores y engordadores, y fuentes alternativas de piensos o ingredientes para los piensos. En todos los pases, participan en los contratos granjas grandes (ms de 100 cabezas por ciclo/granja). En comparacin con otros pases, en las Filipinas hay contratos formales con pequeos productores (de 20 a 80 cabezas de ganado porcino por ciclo/granja) y una cooperativa de tamao medio de elaboracin de carne, comercializacin de ganado y elaboracin de piensos. Aunque los contratos sean formales (por escrito), no tipifican a la acostumbrada empresa grande: contrato de granja grande, entre dos partes impersonales una frente a la otra. En cambio, las relaciones sociales con la cooperativa ubicada en la misma zona periurbana que los poblados que la rodean, donde se encuentran los agricultores, son relativamente informales y el grado de confianza entre los pequeos porcicultores y la cooperativa es relativamente grande, y se ha cultivado tras aos de repetidas transacciones exitosas. Ms an, los pequeos propietarios tambin son miembros de la misma cooperativa y, por lo tanto, tienen intereses en la institucin. En Viet Nam hay contratos informales con las cooperativas y con comerciantes de insumos y productos para la produccin industrial de cerdos. En el caso de los cerdos autctonos, existen contratos informales entre porcicultores y comerciantes. Mientras que la mayora de los miembros de las cooperativas porccolas son grandes productores, en los contratos informales con los comerciantes participan sobre todo los pequeos productores. Por lo tanto, en los casos de los pases estudiados hay analogas y diferencias en los tipos de contratos. stos variaron segn la antigedad y el nivel de desarrollo y madurez de las relaciones de 6

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contratos formales en los pases, as como por la solidez del marco jurdico e institucional para su cumplimiento. Tambin variaron de acuerdo a los tipos de los productos, desde el punto de vista de la apropiacin por la empresa integradora de los beneficios de la tecnologa empleada, los mercados de destino para la produccin, as como la escala prevaleciente de produccin en cada pas o zona. La existencia y persistencia de los contratos informales entre comerciantes y agricultores se basan principalmente en el capital social y en la confianza, donde las transacciones repetidas de manera satisfactoria reducen la incertidumbre y crean un prestigio, por lo cual tambin aminoran los costos de transaccin de manera eficaz.

Evaluacin de la eficiencia y la eficacia de la agricultura contractual como instituciones que vinculan al mercado para los pequeos productores pecuarios
ndole de los contratos
En el caso de la India, Tailandia, Viet Nam y las Filipinas, la ndole de los contratos de produccin pecuaria que establecen la empresa integradora y el agricultor difieren de acuerdo con el producto objeto de la transaccin. Incluso para el mismo producto hay diferencias entre los pases, que tienden a estar determinadas por las necesidades distintas de los mercados respecto a ciertas caractersticas de los productos, los tipos de costos de transaccin que hay que afrontar y la distribucin del poder entre la empresa integradora y el agricultor. En los contratos formales, las condiciones son adaptaciones de acuerdos contractuales cada vez ms presentes en los pases industrializados y se modifican de acuerdo con el entorno institucional de los pases en desarrollo correspondientes. La forma de los contratos es, principalmente, de tarifa fija o salarial, algunos con precio a trmino o con participacin de los beneficios. En los contratos de tarifa fija, la empresa integradora suministra todos los insumos intermedios necesarios para la produccin. Se estipulan las proporciones estndar entre insumos y productos y los atributos de calidad. Al agricultor se le paga entonces la tarifa acordada a cambio de su trabajo, administracin y utilizacin de las instalaciones. La empresa integradora asume los riesgos de los cambios en los precios de los insumos y de los productos en el mercado. Por otra parte, los riesgos de la produccin afectan a ambas partes. En los contratos con precios a trmino o participacin en los beneficios, la empresa integradora suministra los insumos intermedios, pero a crdito o a precios previamente acordados. Posteriormente, al vender la produccin, el agricultor paga el costo de estos insumos. Podra garantizarse un precio a trmino, mnimo, al productor. Con los contratos de participacin en los beneficios se recurre al precio predominante en el mercado para ese producto en el momento de la venta. El beneficio se divide entre las dos partes y ambas asumen los riesgos del mercado. Los riesgos de la produccin se comparten, de manera que hay un incentivo para que ambas partes aspiren a obtener el beneficio mximo. En la India y en Filipinas, los contratos formales de produccin de aves de corral son principalmente de precio fijo, pero en Tailandia se han modificado para garantizar contratos a trmino. En la produccin de cerdos en Tailandia, Viet Nam y las Filipinas de grandes productores (ms de 100 cerdos por ciclo/granja), predominan los contratos de precio fijo. En las Filipinas, los contratos formales entre pequeos productores de cerdos y una cooperativa son contratosde participacin en los beneficios. En los contratos informales para la produccin y comercializacin de productos lcteos en la India y cerdos en Viet Nam es ms difcil establecer categoras claras de las condiciones de los acuerdos. Sin embargo, se acercan ms a variaciones de los contratos de participacin en los beneficios que a los de tarifas fijas. En el caso del sector lechero en la India, el contrato ofrece a los pequeos productores la garanta de suministrar los insumos intermedios, servicios pecuarios y salida al 7

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mercado a cambio de garantizar el suministro de leche al fabricante a travs del intermediario. En el caso de la produccin de cerdos en Viet Nam, los acuerdos se basan ms en la garanta del suministro de los insumos intermedios al agricultor. Algunos acuerdos garantizan la comercializacin de la produccin, pero la mayora deja a los productores a su suerte. En general, respecto a los contratos formales, cuando las empresas integradoras tratan con agricultores de gran escala suelen ofrecerse contratos de tarifa fija y las empresas integradoras ejercen un poder considerable en el mercado, transfiriendo el riesgo de la produccin todo lo posible al productor. Cuando los productores tienen la capacidad suficiente para gestionar y regular su desempeo productivo, se hacen contratos a trmino con precio garantizado. Los pequeos productores son los que ms hacen contratos informales con los intermediarios del mercado, con el inters de asegurar el suministro de insumos intermedios y servicios pecuarios a crdito. La salida comercial garantizada de la produccin podra ser un aspecto adicional, pero con excepcin del sector lechero en la India, este componente suele estar ausente.

Factores determinantes de la participacin en los contratos


Con excepcin de la avicultura industrial en Tailandia y las Filipinas, los contratos formales todava no son la norma en la produccin de productos pecuarios en los casos de los pases estudiados. A pesar de que los pequeos productores pecuarios independientes perciben los beneficios y las ventajas de participar en la produccin por contrato, las razones de no hacerlo indican que no hay esa posibilidad en sus localidades. Si existen estas ofertas, algunas caractersticas de la familia y de la granja, como la pequea escala de su actividad, los descalifica. En el caso de los pases analizados, el clculo economtrico de los factores determinantes de la participacin en la agricultura contractual formal no presenta una direccin uniforme de las repercusiones de los factores significativos que influyen en la decisin de participar o de no participar. En la porcicultura en Viet Nam, los obstculos que impiden la participacin de los porcicultores son la poca escolaridad, la falta de especializacin en la produccin de cerdos y la pequea escala de la produccin. En la India, tras lograr una escala de produccin en particular, alcanzar mayor experiencia en la actividad y obtener el apoyo de fuentes de ingresos no agrcolas, los productores tienden a volver a ser independientes, lo cual podra indicar que los trminos del contrato eran demasiado pesados. En los contratos informales tambin hay factores, no comunes y unidireccionales, que determinan la participacin. En la produccin de lcteos en la India es posible que el recurso que las empresas integradoras valoran sea la mayor experiencia del capital humano. En la produccin de cerdos en Viet Nam, los agricultores que ms probablemente harn contratos informales con una cooperativa son los que tienen niveles ms elevados de educacin, ms experiencia en la produccin de cerdos y especializacin en la actividad, as como quienes estn ms alejados de los centros comerciales. En general, la participacin en la agricultura contractual refleja los dos lados de la moneda: los obstculos para calificar del capital fsico y humano de acuerdo con la empresa integradora, y la valoracin que hace el agricultor de los servicios que proporciona el contrato, a diferencia de asumir la produccin y comercializacin del producto de manera independiente. Incluso cuando hay la posibilidad de hacer contratos, si el agricultor considera que tiene lo necesario para asumir por s mismo los riesgos de la produccin y comercializacin, y cosechar todos los frutos de la actividad, puede preferir trabajar como productor independiente.

La eficiencia de la agricultura contractual


En su tratamiento del recurso a la coordinacin vertical de las operaciones, la economa de los costos de transaccin sostiene que cuando stos son significativos, la coordinacin vertical podra ofrecer ganancias de eficiencia econmica, en vez de establecer contratos con los mercados al contado. Esto podra reflejarse en las ganancias de la productividad fsica, en la reduccin de costos 8

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por unidad de producto y en las ganancias expresadas en beneficios netos por unidad de producto. La reduccin de la incertidumbre de la calidad de la produccin tambin podra conducir a la correspondiente reduccin del precio por parte de los productores o los proveedores. La comparacin de los beneficios netos por unidad de producto entre los agricultores contractuales y los productores independientes en el sector lechero, de aves de corral y cerdos en los pases estudiados produce resultados diversos, a pesar de haber ms casos en los que la ventaja estuvo de la parte de los agricultores por contrato. Los contratos de avicultura en la India son uno de los casos en los que se present la situacin opuesta. Esto es congruente con los resultados de los factores determinantes de la participacin donde los productores independientes tenan los mejores activos humanos y fsicos, as como una mayor escala de operaciones. Quienes tenan medios ms escasos podan participar en la actividad econmica con la ayuda de los contratos, pero pagando un precio. En Viet Nam la comparacin del desempeo vari de acuerdo con el tipo de porcicultura, as como si se trataba de razas exticas o mixtas. En general, la participacin en contratos, ya sea formales o informales, indujo a la adopcin de razas exticas de cerdos. Sin embargo, la ventaja neta del ingreso de los agricultores contractuales fue ms constante con la crianza de razas mixtas que exticas.

La eficacia de la agricultura contractual


En el contexto de la creciente integracin mundial de los mercados agrcolas, desarrollo de las cadenas productivas en el comercio internacional y una mayor presencia de supermercados en los pases en desarrollo, con frecuencia se ha considerado a la agricultura contractual como el sistema que podra integrar a los pequeos productores en los principales mercados de rpido desarrollo. Como institucin, la eficacia de los arreglos de la agricultura contractual podra apreciarse desde la perspectiva de la capacidad de incorporar a los pequeos productores en dichos sistemas. Sin embargo, la investigacin de la eficacia no debe limitarse a la incorporacin de los pequeos productores, sino que tambin debe evaluar si su participacin en dichos sistemas es, en conjunto, positiva para esas familias y si no reduce sus ingresos o los empobrece. Desafortunadamente hay poca bibliografa sobre la eficacia de la agricultura contractual para los productos pecuarios. Una limitacin de la bibliografa sobre las repercusiones de la agricultura contractual es que, mientras la produccin de los pequeos productores pecuarios en los pases desarrollados se desenvuelve en sistemas de produccin agropecuaria, la mayora de los estudios centran su atencin nicamente en el desempeo de la actividad pecuaria que se realiza bajo contrato. Cuando diversas actividades agrcolas compiten por la limitada fuerza laboral del hogar y por otros recursos, el aumento de los ingresos por medio de una produccin pecuaria ms intensiva bajo contrato podra quitar recursos de la familia a otras actividades econmicas, lo que podra reducir ms tarde los ingresos de stas o de otras actividades. De los escasos estudios disponibles, uno de ellos no trata del ganado, sino de fruta y hortalizas en China, donde la agricultura contractual mejora los ingresos tanto en el mbito de la actividad como en el hogar. Otro estudio trata sobre los contratos informales para porcicultura en el campo en Viet Nam, donde los contratos aumentan los ingresos de esta actividad pero la misma conclusin no se puede aplicar al conjunto de los ingresos de la familia. Las condiciones en las que se logra uno u otro resultados podra ser tema de una investigacin de fondo. Otro aspecto que puede investigarse es la observacin de las repercusiones de ms largo plazo en el desempeo de la actividad despus de establecer contratos, por ejemplo, la estabilidad de los ingresos derivados a lo largo del tiempo. La bibliografa sobre agricultura contractual en los pases en desarrollo an no es abundante en estas lneas de trabajo. En especial, hay muy pocos libros sobre la industria de los pollos para asar en los Estados Unidos, pero se manifiesta un desequilibrio en la distribucin de los riesgos de produccin desfavorable para el productor, con anuales y sin seguridad de renovacin. Salta a la vista que estos casos se documentan en un pas industrializado donde los matices de la produccin por contrato ya estn muy avanzados y el marco jurdico para su cumplimiento es uno de los ms refinados. En los pases menos desarrollados, donde es relativamente dbil el marco jurdico e institucional de cumplimiento de los contratos, uno puede afirmar que las condiciones de los contratos formales para la produccin de pollos para asar y la produccin industrial de cerdos se inclinan an ms en favor de las empresas integradoras, ya que 9

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stas aprovechan la asimetra de la disponibilidad de la informacin de los mercados, en perjuicio de los productores, y un capacidad de negociacin ms firme, superior a la de los agricultores individuales. La inequidad de las condiciones de los contratos agrcolas formales se confirma en los estudios de caso de contratos para pollos para asar en la India y Tailandia, y los contratos de precio fija en la produccin industrial de cerdos en el norte de Vietnam. En Tailandia, es posible que el cambio hacia contratos de precios a trmino, garantizados para la produccin de aves de corral, surgiera de la insatisfaccin con los contratos de tarifa fija. Sin embargo, en todos los casos los agricultores contractuales indicaron su preferencia por establecer compromisos continuos por medio de contratos formales, aunque con trminos ms favorables. Finalmente, un tercer ngulo en la investigacin de la rentabilidad de la agricultura contractual como el sistema que integra a los pequeos productores pecuarios a los mercados principales en crecimiento, consiste en determinar si los contratos presentan una tendencia a una mayor escala. En el caso de los pases comparados, para los contratos formales de aves de corral y produccin industrial de cerdos con frecuencia hubo casos que planteaban requisitos mnimos de capital y escala, y esta ltima dependa del nivel de desarrollo de la industria en particular y de la escala de produccin predominante en cada pas. Por lo general, en los contratos informales hay una mayor flexibilidad por parte de los intermediarios del mercado para acomodar a los pequeos productores, como lo demuestran los contratos del sector lechero en la India y de produccin de cerdos en el norte de Viet Nam. En estos casos, la "reputacin" de la capacidad de los productores para mantener los acuerdos tiene un peso mayor que la simple escala de produccin del agricultor. Sin embargo, en unos cuantos pases hay casos de contratos formales de fruta y hortalizas, as como de produccin industrial de cerdos, en los que las empresas integradoras entablan contratos con los pequeos productores. En estos casos, lo importante es el capital humano y la calidad de los bienes fsicos para participar con xito en la actividad, ms que la escala de la produccin per se. Adems, la proximidad entre la empresa integradora y el agricultor, el capital social que vincula a las dos partes por medio del contrato, as como el elemento de confianza, son elementos que facilitan los medios necesarios para establecer relaciones duraderas entre la produccin y el mercado. No obstante, estos casos son la excepcin ms que la regla.

Conclusin y perspectivas
Las bases tericas de la economa de los costos de transaccin tras el anlisis que recurre a la coordinacin vertical ms que a los mercados al contado para la gestin de las transacciones tiene unas bases ms bien firmes. Tambin hay enfoques contrarios o complementarios, y se les reconoce. Sin embargo, mientras que la bibliografa terica apunta a un conjunto de sistemas alternativos de coordinacin vertical de acuerdo con el grado de la gestin jerrquica en las transacciones, la bibliografa de las aplicaciones de la agricultura contractual en la produccin agropecuaria se ha concentrado de manera predominante en una forma del mecanismo de coordinacin: el contrato formal entre una empresa contratante (contratador) y el agricultor (contratado). La atencin a los contratos formales se vincula directamente con la importancia cada vez mayor que se otorga al anlisis de las cadenas productivas agrcolas de valor elevado en su papel de responder a los cambios estructurales que conlleva la creciente mundializacin de la agricultura y el surgimiento de los supermercados, as como la cuestin de cmo incluir a los pequeos productores de los pases en desarrollo en los mercados nacionales e internacional, en un rgimen en el que las normas de calidad del producto e inocuidad de los alimentos se tienen cada vez ms en cuenta. En estas condiciones, se estudi cmo la agricultura contractual cumple con varias tareas relacionadas con la la entrega constante del volumen de produccin requerido mediante la produccin de un producto con atributos especiales de calidad tales como frescura, uniformidad, textura y gusto, entre otros. Otros requisitos pueden incluir que los productos tengan certificados de haber cumplido las normas de inocuidad de los alimentos o que hayan sido producidos sin daar el medio ambiente. La bibliografa sobre las diversas aplicaciones de la agricultura contractual para productos agropecuarios indica que, en general, la agricultura contractual es un mecanismo relevante por su xito relativo para lograr los propsitos que se mencionaron lneas arriba, as como para entregar 10

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satisfactoriamente los productos que exigen los mercados de exportacin y los mercados de precios elevados en el mbito nacional, mediados por la creciente presencia de los supermercados en los pases en desarrollo. Desde la posicin de los agricultores por contrato, la mayora de los estudios apuntan a que tienen una mayor disponibilidad de insumos y servicios de calidad elevada, as como una mayor actividad de los beneficios netos por unidad por cada producto que registren los agricultores por contrato en comparacin con los agricultores independientes que producen el mismo producto, a pesar de que haya casos en los que se ha expuesto lo contrario con respecto a los beneficios netos. En trminos de la eficacia de la agricultura contractual para la integracin de los pequeos productores de ganado en los mercados principales de los pases en desarrollo, la bibliografa revela que, en general, los contratos formales entre las empresas integrantes y los agricultores contractuales mostraron una tendencia a preferir a los grandes productores. Sin embargo, en situaciones especficas, donde predomina la pequea escala de produccin, las empresas integrantes tienen que enfrentar el compromiso de establecer contratos con pequeos productores, aunque seleccionados de acuerdo con su capital fsico y humano, por ejemplo, por su capacidad de suministrar la produccin solicitada. Respecto a si los agricultores contractuales obtienen beneficios de ms largo plazo en trminos de la sostenibilidad de los beneficios netos, la escasa bibliografa que ha estudiado este tema ha presentado resultados diversos. En general, son especficos por pas, segn la distribucin relativa del poder del mercado entre la empresa integradora y el agricultor, el nivel de desarrollo del sistema institucional y jurdico para el cumplimiento de los contratos y la variedad de opciones de los agricultores determinadas por su capital fsico, humano y social para asumir la produccin de manera independiente o comprometerse en contratos con otros. La resea concluye asimismo que muy pocos estudios han explorado los contratos informales entre los pequeos productores pecuarios y sus intermediarios. En el contexto de la integracin de los pequeos productores a los mercados principales de los pases en desarrollo, la riqueza del anlisis sobre los contratos formales que incluyen productos de valor elevado y mercados de lujo tambin refleja una laguna del conocimiento y la comprensin del grado en que los modos informales de coordinacin vertical reducen los costos de transaccin, vinculan de manera eficiente a los productores con los mercados vitales para sus medios de subsistencia e incrementan sus ingresos. La resea propone abordar esta laguna manifiesta en el contexto de los pases en desarrollo por medio de un nuevo enfoque sobre dos temas que se relacionan entre s en este campo de investigacin, donde los pequeos productores pecuarios predominan como las partes interesadas. Estos son: (i) los contratos que se realizan fuera de los lmites de los sistemas de contratos formales, cada vez ms presentes y (ii) los productos pecuarios diferenciados distintos de los limitados productos de tipo industrial de valor elevado, para los mercados de exportacin y supermercados. En los pases en desarrollo, fue evidente el predominio de la contratacin informal. La riqueza y sofisticacin de los mtodos para analizar los contratos formales en la bibliografa podra adaptarse y modificarse para investigar los contratos informales. En especial, las instituciones formales y el marco legal para el cumplimiento de los contratos formales no se han consolidado en los entornos rurales. En este contexto, influyen considerablemente en la estabilidad de las transacciones econmicas las relaciones basadas en la confianza, construidas en la frecuencia creciente de transacciones exitosas, as como las repercusiones negativas de las sanciones sociales al defraudar la confianza y el costo elevado de buscar y cambiar a otros socios comerciales que podran ofrecer mayores beneficios, pero que pueden ser, a fin de cuentas, menos fiables. Una investigacin a profundidad de las formas de contratacin informal podra basarse en estas normas sociales con races muy profundas y explorar su potencial como capital social que los pequeos productores y sus socios contractuales pueden explotar para desarrollar otras instituciones comerciales que podran elevar el promedio de pequeos productores pecuarios que entran al mercado de manera eficaz y equitativa, ms all de lo que puede lograrse con transacciones poco frecuentes y basadas en la informacin incompleta de los mercados comerciales tradicionales. La "organizacin de agricultores" es una de las instituciones informales que podra ser objeto de mayor investigacin por sus 11

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funciones econmicas y sociales para la intermediacin en el mercado y el tratamiento de los problemas relativos al costo de transaccin con los pequeos propietarios. Tradicionalmente, los pequeos propietarios no han participado en el sector de los productos pecuarios de valor elevado destinados a las exportaciones y a los supermercados. No se prevn cambios radicales en un futuro cercano, a juzgar por la distancia que media entre la complejidad de las aptitudes necesarias para satisfacer las normas formales de calidad de los productos e inocuidad de los alimentos, y la capacidad de los pequeos productores pecuarios, as como las normas predominantes en las instituciones comerciales informales en que se apoyan las relaciones comerciales de sus productos. Por otro lado, la mayor parte de la produccin de los pequeos productores se dirige hacia una gran porcin de la demanda del comercio nacional de productos pecuarios que proviene de sectores significativos de los hogares de los centros urbanos principales as como de los mercados regionales. Para estos consumidores, la demanda de productos diferenciados cualitativamente tambin se expresa en trminos de su deseo de pagar un sobreprecio para obtener productos pecuarios con caractersticas distintas por su calidad (frescura, gusto, sabor, textura, entre otros) que suelen asociarse a una produccin pecuaria o procesos de produccin no industriales. Para alcanzar la creacin de valor donde se necesita, debera funcionar el crecimiento de esos mercados domsticos de productos pecuarios diferenciados y la consolidacin de acuerdos comerciales institucionales alternativos que podran transmitir informacin sobre la diferenciacin del producto (calidad, proceso de produccin, inocuidad de los alimentos) de manera ms eficaz, as como un sistema para garantizar la credibilidad de las diferencias de calidad. Esto debera proporcionar incentivos para que los pequeos propietarios impartieran ms valor a las actividades pecuarias que hoy. Al mismo tiempo, el desarrollo de un mercado nacional de ese tipo ofrecera tambin a los consumidores de todos los niveles de ingresos un espectro ms amplio de productos pecuarios de dnde escoger, y no slo elegir entre marcas del supermercado.

Iniciativa de polticas pecuarias en favor de los pobres (PPLPI) Sitio web: http://www.fao.org/ag/pplpi.html Documento de trabajo (ingls): http://www.fao.org/ag/againfo/programmes/en/pplpi/docarc/wp45.pdf

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