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Estado y clases sociales en Colombia Serie Breve, Procultura, Bogot, agosto de 1986, 205 pgs.

Marco Palacios

Tanto el hombre pblico o poltico profesional como el estudioso u hombre intensamente privado producen reflexiones marginales al cuerpo de su actividad principal. Estas marginalia anotacin manuscrita colocada

en los mrgenes, sea de un libro o de un escrito cualquiera, ya que en ese caso, las anotaciones impresas no cae dentro del conjunto formado, aunque deberan estarlo. http://ru.ffyl.unam.mx:8080/jspui/bitstream/10391/315/1/r endon.pdf, suelen expresar, en el primer caso, cierto
compromiso con la vida del pensamiento y, en el otro, tmidos coqueteos con la vida de la accin. Estos artculos del rector de la Universidad Nacional, cuya publicacin original se escalona entre 1981 y 1986, poseen una gradacin sutil que recorre el camino que va desde la reflexin ms desinteresada hasta los umbrales de la defensa de la poltica internacional de un gobierno. En los dos libros se incluyen piezas tan diversas por la ocasin que les dio origen como un discurso de posesin en la Academia Colombiana de Historia, el prlogo de un libro, un corto ensayo periodstico, ponencias en congresos internacionales, sntesis de problemas colombianos incluidas en obras colectivas, y se ocupan en temas tan dismiles como la poltica internacional, la arquitectura de la colonizacin antioquea, el comercio exterior o la definicin de los esquemas polticos del siglo XIX y de los rasgos distintivos de una clase poltica. En ningn momento estos artculos exhiben la usual hipocresa (o cortesa) acadmica de pretender que no son inmediatamente relevantes. A pesar de la variedad de su materia los dos libros tienen en comn un tema dominante cuya urgencia es desplazada a menudo de los trabajos especializados: el de la definicin colectiva como nacin y la necesidad de una respuesta a esta pregunta para orientar la accin poltica en Colombia. Dnde podran buscarse los orgenes de esta definicin? En qu momento histrico? En el siglo XVI o en el XIX? Cules son las claves para entenderla? Acaso la historia poltico - institucional, la historia econmica, la historia social, la historia intelectual o la historia de los estilos y de los smbolos que informan los comportamientos colectivos? Qu contradicciones encerraba la adopcin de instituciones liberales con respecto a una tradicin colonial? En estos artculos no hay una respuesta unvoca o uniforme. Ni una identidad en el estilo. Unas veces usan la jerga apretada que era usual en los "marcos tericos" de los sesenta y los setenta; otras asumen el tono suelto de la causerie dialogo casual irreprimible o hasta el tono solemne de los fastos acadmicos. Pero Marco Palacios es incapaz de una solemnidad definitiva. Por eso despoja los problemas tico - polticos de la formacin nacional de toda entidad para reducirlos a un juego de imgenes en el que los patricios de la quina del siglo XIX son intercambiables con los marimberos ms recientes. El ensayo ms sugestivo de los dos libros es sin duda, el titulado "la clase ms ruidosa". Se trata de digresiones que tienen su punto de partida en una fuente, los informes de diplomticos ingleses, e intempestivamente la abandonan para perseguir, en otras fuentes, una imagen menos

distorsionada de las clases altas bogotanas. Describe as una "idiosincrasia" y unos "estilos polticos"; es decir, las entretelas y las sinuosidades de cmo se opera en Bogot el ascenso social a travs de la poltica. Cierta cultura como la afirmacin de convenciones que identifican a una clase social o como la gramtica que sirve para leer ceremoniales sociales da cuenta, es verdad, de un estilo cachaco. Pero, trgicamente, no da cuenta del pas. Y mucho menos, como pretende el autor, de la civilizacin. A lo sumo sirve para hacernos conscientes de los mecanismos de ascenso y de aceptacin dentro de un crculo estrecho, el petit noyau de madame Verdurin burguesa arribista de Mrcel Proust en busca del tiempo perdido contraria a la duquesa de Guermantes aristocrata. Rodear esta versin provinciana de la civilizacin con todos los prestigios de la legitimidad induce a una lgica cnica. Y a esta lgica se opone otra no menos cnica: la que quiere hacer tbula rasa de cualquier convencin para aduearse del poder, de todo el poder, mediante el asalto armado. El empleo de los conceptos del socilogo Norbert Elias por parte de Palacios es confuso. Elias vuelve sobre la distincin, tpicamente alemana (recurdese a Spengler) entre civilizacin y cultura. Seala las condiciones histricas precisas de la Alemania del siglo XVIII dentro de las cuales naci el concepto de cultura. Este defina un conjunto de actitudes de intelectuales surgidos de una burguesa dbil y excluidos de crculos cortesanos que preferan identificarse con una civilizacin cosmopolita. Kultur quera ser en estas condiciones una definicin profunda de las virtudes elementales del pueblo alemn, en contraposicin a la superficialidad de las maneras cortesanas. Desde entonces, gracias a la antropologa, el concepto de cultura ha experimentado un proceso de universalizacin y sirve para caracterizar los elementos de cohesin de cualquier grupo humano que afirme su autonoma o busque su autodefinicin con respecto a otros grupos. Paradjicamente, el concepto de civilizacin ha perdido su impronta universalista. Los colombianos, por ejemplo, poseemos una cultura de la violencia o una cultura de la pobreza pero no podriamos tener una civilizacin de la violencia o de la pobreza. El proceso civilizador de Elias (Palacios prefiere "civilizatorio" como traduccin de civilizing para conservar el sentido de un proceso inmanente, no impuesto desde fuera) es un proceso de autocontencin, del primado de las convenciones sobre lo espontneo. Atribuir a Bogot, al cachaco bogotano y a una clase poltica hormada sobre las convenciones de las coteries bogotanas esta alta misin resulta audaz y divertido. Bogot tuvo siempre, desde los tiempos de los Flrez de Ocariz, estas coteries que han gravitado en torno del poder. Como las tuvo Quito y Chuquisaca. Gabriel Ren Moreno, el inigualable historiador boliviano, se refera a las "sonrisas prfidas, de disimulos incalculables, de envidias punzantes, de aprehensiones recnditas, de perspicacias telescpicas, de todas esas exquisitas y dainas poquedades altoperuanas, expertas hasta en el vaco, y que vibraban como microbios ganosos en el medio ambiente social" para describir a los "civilizadores" de Chuquisaca. Y el primer panfleto poltico conocido en Santaf (1717), con el nombre las "Brujas", caracterizaba estos crculos de manera muy similar a la de Moreno: "[...] ellos, con risitas afectadas, con cortesas fingidas, con promesas sin sustancia, con agachaduras y comedimientos ridculos, pretenden engaar a los simples". Es dudoso que estos crculos puedan atribuirse a s mismos una misin civilizadora. Su contraposicin deliberada y ostentosa a las formas culturales del resto del pas han revelado, a la larga, su debilidad esencial. No digamos en una prosa acuosa (que se pretende "azoriniana") que diluye cualquier semejanza con una idea en la viscosidad de columnas periodsticas interminables o con la reproduccin ad nauseam de jvenes viejecitos y astutos a los 25 aos sino por el hecho ostensible de que la obra de un Garca Mrquez, de un Grau, de un Obregn o

de un Botero se alimenta de negritud, de trpico o de la remembranza de cursileras provincianas. En el caso de artistas como Ferney Franco u Oscar Muoz, el aura potica de la figuracin nimba los ambientes en los que transcurren las vidas annimas de la pequea burguesa de provincia. Vale la pena poner ms nfasis todava sobre el significado profundo y la vigencia del texto de Bolvar que Palacios reproduce en la pgina 52 de su discurso de recepcin como acadmico? El sesgo que introduce una valoracin excesiva del proceso partidista e institucional se refleja tambin en el ensayo sobre "La fragmentacin regional de las clases dominantes en Colombia: una perspectiva histrica". Esta es una sntesis, bajo la perspectiva del problema Estado nacin - regin, de trabajos relativamente recientes. Para abordar el problema con una tesis no "economicista" y darle ms bien una perspectiva poltica adecuada, Palacios recorre incidentes de una narrativa que abarca la historia del pas desde el siglo XVIII hasta bien entrado el siglo XX. El anlisis de los nudos de influencia de las ciudades coloniales y la jerarquizacin del espacio a travs de estas ciudades, modelo que se prolong hasta despus de las guerras de Independencia, suena convincente. Pero despus de 1850 parece faltar algo. En alguna parte el anlisis est pidiendo a gritos la incorporacin de nuevos elementos. La adecuacin espacio y nmero de hombres que haba permanecido ms o menos constantes dentro de los claustros andinos comenzaba a cambiar. Los ejes coloniales se desplazaban hacia bolsillos de fronteras agrarias interandinas y con ello las polaridades culturales y tnicas adquiran un nuevo sentido. Entre otras cosas haca posible la asimilacin del mestizo, cuya presencia era dominante, en la "comunidad imaginada" de la nacin. Este proceso, vasto y profundo, est contemplado en otro artculo sobre "Colonizaciones y exportaciones colombianas en la segunda mitad del siglo XIX". Pero si all se analizan los efectos econmicos de la colonizacin interior, nada se dice sobre su impacto cultural. Parecera como si las soluciones polticas de finales del siglo XIX hubieran sido pensadas en funcin de la vieja ecuacin entre los hombres y el espacio de los claustros andinos y no se hubiera tenido en cuenta esta realidad material y tangible de una poblacin mestiza y mulata que se desbordaba en espacios disponibles, queriendo escapar a la frula del orden establecido por las preeminencias urbanas coloniales. Hoy, estudios sobre la violencia como los de Ortiz Sarmiento, Gonzalo Snchez o James Henderson estn mostrando la necesidad de estudiar la manera como se recrearon formas espontneas de sociabilidad en las zonas de colonizacin, al margen de los proyectos, los hbitos mentales y los estilos de una clase poltica a la que Palacios atribuye una virtud civilizadora por el simple hecho de propiciar el ascenso social de intermediarios mestizos. Sin esta comprensin cultural, a la que apunta vagamente el prlogo de Palacios a un libro sobre la "Arquitectura de la colonizacin antioquea" ("El espejo de los enigmas"), se estar siempre tentado a prohijar la vieja dicotoma de Sarmiento entre "civilizacin" y "barbarie". La debilidad de las sntesis de Palacios procede del hecho de que los anlisis sobre el radicalismo y la Regeneracin han sido siempre excesivamente polticos. La historia social de la segunda mitad del siglo XIX est por hacerse. Mientras no se llenen los nuevos espacios incorporados por las colonizaciones con hombres vivientes, como lo hace, por ejemplo, Chatherine Le Grand, (y, curiosamente, el mismo Palacios en su obra ms importante sobre el caf), seguiremos movindonos en medio de las abstracciones y las significaciones ambiguas de los gestos polticos.

Las reflexiones de Marco Palacios tienen otra vertiente: la de la poltica internacional, cultivada en el ambiente propicio del Colegio de Mxico. Leyendo estos ensayos no se puede menos de sentir cierta envidia por la amplitud del anlisis que alimenta una institucin como el Colegio de Mxico. Tal vez por eso los breves artculos de propaganda incluidos en "La delgada corteza de nuestra civilizacin" resultan tan decepcionantes. GERMAN COLMENARES