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O Ritual do Corpo entre os Sonacirema Horace Minner A maioria das culturas possui uma configurao particular, ou estilo.

Freqentemente, um determinado valor central ou uma forma de perceber o mundo deixam suas marcas em vrias instituies da sociedade. Como por exemplo, temos o machismo nas culturas de influncia ibrica, face na cultura japonesa, a contaminao pelas mulheres em algumas culturas dos planaltos de Nova Guin. Neste artigo, Horace Minner demonstra que atitudes quanto ao corpo tm uma influncia generalizada em muitas instituies da sociedade Sonacirema. O antroplogo tornou-se to familiarizado com a diversidade de modos com que diferentes povos reagem diante de situaes similares, que ele no consegue se surpreender com os costumes mais exticos possveis. Com efeito, se quaisquer entre todas as combinaes logicamente possveis de comportamento no tiverem sido encontradas em alguma parte do mundo, ele tem o direito de suspeitar que elas devem estar presentes em alguma tribo ainda no estudada. Esta observao j foi realmente feita por Murdock, no que diz respeito organizao clnica. Neste sentido, as crenas e prticas mgicas dos Sonacirema apresentam aspectos to poucos usuais, que nos parece importante descrev-las como exemplo dos extremos a que o comportamento humano pode chegar. O Prof. Linton foi o primeiro a chamar a ateno dos antroplogos para o complexo ritual dos Sonacirema, h vinte anos atrs, mas a cultura deste povo ainda pouco compreendida. Os Sonacirema so um grupo norte-americano que vive no territrio que se estende desde os Cree do Canad, aos Yaqui e Tarahumara do Mxico, e aos Caribe e Aruaque das Antilhas. Pouco se sabe quanto sua origem, embora a tradio mtica afirme que eles vieram do leste. A cultura Sonacirema se caracteriza por uma economia de mercado altamente desenvolvida, que se beneficiou de um habitat cultural muito rico. Embora a maior parte do tempo das pessoas, nesta sociedade, seja devotada ocupao econmica, uma grande poro de frutos destes trabalhos e uma considervel parte do dia so despendidas em atividades rituais. O foco destas atividades o corpo humano, cuja aparncia e sade constituem a preocupao dominante dentro do ethos deste povo. Embora tal tipo de preocupao no seja realmente pouco comum, seus aspectos cerimoniais e a filosofia a implcitas so nicas. A crena fundamental subjacente a todo o sistema parece ser a de que corpo humano feio, e que sua tendncia natural a debilidade e a doena. Encarcerado em tal corpo, a nica esperana do homem evitar estas caractersticas, atravs do uso de poderosas influncias do ritual e da cerimnia. Todo o grupo domstico possui um ou mais santurios dedicados a tal propsito. Os indivduos mais poderosos desta sociedade tm vrios santurios em sua casa e, de fato, a opulncia de uma casa freqentemente aferida em termos da quantidade dos centros de rituais que abrigam. A maioria das casas de taipa, mas o santurio dos mais ricos tem as paredes cobertas de pedra. As famlias mais pobres imitam os ricos, aplicando placas de cermica nas paredes dos seus santurios. Embora cada famlia possua ao menos um destes santurios, os rituais a eles associados no so cerimnias familiares, mas sim privadas e secretas. Os ritos, normalmente, s so discutidos com as crianas, e isto apenas durante a fase em que elas esto sendo iniciadas nestes mistrios. Eu pude, entretanto, estabelecer com os nativos uma relao que me permitiu examinar este santurio e anotar a descrio destes rituais. O ponto focal do santurio uma caixa ou arca embutida na parede. Nesta arca,

so guardados os inmeros feitios e poes mgicas, sem os quais nenhum nativo acredita que poderia viver. Tais feitios e poes so obtidos de vrios profissionais especializados. Dentre estes, os mais poderosos so os curandeiros, cujos servios devem ser retribudos por meio de presentes substanciais. No entanto, o curandeiro no fornece as poes curativas para os seus clientes, decidindo apenas os ingredientes que nelas devem entrar, escrevendo-os em seguida em uma linguagem antiga e secreta. Tal escrito s pode ser decifrado pelo curandeiro e pelos herbanrios, os quais, mediante outros presentes, fornecem o feitio desejado. O feitio no descartado depois de ter servido a seu propsito, mas sim colocado na caixa de mgica do santurio domstico. Como esses materiais mgicos so especficos para certas doenas, e considerando-se que as doenas reais ou imaginrias deste povo so muitas, a caixa de mgicas costuma estar sempre transbordando. Os pacotes mgicos so to numerosos que as pessoas esquecem sua serventia original e temem us-los de novo. Embora os nativos tenham se mostrado vagos em relao a esta questo, s podemos concluir que a idia subjacente ao costume de se guardar todos os velhos materiais mgicos a de que sua presena na caixa de mgica, diante da qual os rituais do corpo so encenados, protegem de alguma forma o fiel. Embaixo da caixa de mgicas existe uma pequena fonte. Todo dia cada membro da famlia, em sucesso, entra no quarto do santurio, curva a cabea diante da caixa de mgica, mistura diferentes tipos de gua sagrada na fonte e realiza um breve rito de abluo. As guas sagradas so obtidas do Templo da gua da comunidade, onde os sacerdotes conduzem elaboradas cerimnias para manter o lquido ritualmente puro. Na hierarquia dos profissionais da magia e abaixo do curandeiro, em termos de prestgio, esto os especialistas cuja designao melhor traduzida por homens-daboca-sagrada. Os Sonacirema tm um horror pela boca e uma fascinao por ela que chega s raias da patologia. Acredita-se que a condio da boca possui uma influncia sobrenatural nas relaes sociais. No fosse pelos rituais da boca, os Sonacirema acham que seus dentes cairiam, suas gengivas sangrariam, suas mandbulas encolheriam, seus amigos os abandonariam, seus amantes os rejeitariam. Eles tambm acreditam na existncia de uma forte relao entre caractersticas orais e morais. Assim, por exemplo, existe uma abluo ritual da boca das crianas que se considera como forma de desenvolver sua fibra moral. O ritual do corpo cotidianamente realizado por todos inclui um rito bucal. Apesar de sabermos que este povo to meticuloso no que diz respeito ao cuidado da boca, este rito envolve uma prtica que o estrangeiro noiniciado no consegue deixar de achar repugnante. Conforme foi descrito, o rito consiste na insero de um pequeno feixe de cerdas de porco na boca, juntamente com certos ps mgicos, e em seguida na movimentao deste feixe segundo uma srie de gestos altamente formalizados. Alm deste rito bucal privado, as pessoas procuram um homem-da-boca-sagrada uma ou duas vezes por ano. Estes profissionais possuem uma impressionante parafernlia que consiste em uma variedade de perfuratrizes, furadores, sondas e agulhas. O uso destes objetos no exorcismo dos perigos da boca implica uma quase e inacreditvel tortura ritual do cliente. O homem-da-boca-sagrada abre a boca do cliente e, usando as ferramentas citadas, alarga qualquer buraco que o uso tenha feito nos dentes. Materiais mgicos so ento depositados nestes buracos. Se no se encontram buracos naturais nos dentes, grandes sees de um ou mais dentes so serrados, para que a substncia sobrenatural possa ser aplicada. Na imaginao do cliente, o objetivo destas aplicaes deter o apodrecimento dos dentes e atrair amigos. O carter extremamente sagrado e tradicional do mito fica evidente no fato de que os nativos retornam todo ano ao homem-da-boca-sagrada, embora seus dentes continuem a se deteriorar.

Deve-se esperar que, quando um estudo intensivo dos Sonacirema for feito, seja realizada uma pesquisa cuidadosa sobre a estrutura de personalidade desses nativos. Basta observar o brilho nos olhos de um homem-da-boca-sagrada quando ele enfia uma agulha em um nervo exposto, para que se suspeite de que uma certa dose de sadismo est presente. Se isto puder ser verificado, uma configurao muito interessante emergir, posto que a maioria da populao mostra tendncias masoquistas bem definidas. Era a tais tendncias que o Professor Linton se referia, ao discutir uma parte especial do ritual cotidiano do corpo, que apenas realizada pelos homens. Esta parte do rito envolve uma arranhadura e lacerao da superfcie do rosto por meio de um instrumento cortante. Ritos femininos especiais ocorrem somente quatro vezes por ms lunar, mas o que lhes falta em freqncia lhes sobra em barbrie. Como parte desta cerimnia, as mulheres assam suas cabeas em pequenos fornos durante mais ou menos uma hora. O ponto teoricamente interessante que um povo dominantemente masoquista desenvolve especialistas sdicos. Os curandeiros possuem um templo imponente, o latipsoh, em cada comunidade de algum tamanho. As cerimnias mais elaboradas, necessrias para o tratamento de pacientes muito doentes, s podem ser realizadas neste templo. Tais cerimnias envolvem no s o taumaturgo, mas tambm um grupo permanente de vestais que se movimentam nas cmaras do templo com uma roupa e um penteado distintivos. As cerimnias latipsoh so to violentas que chega a ser fenomenal o fato de que uma razovel proporo dos nativos realmente doentes que entram no templo consiga curar-se. Crianas pequenas, com doutrinao ainda incompleta, costumam resistir s tentativas de lev-las ao templo, alegando que aonde voc vai para morrer. Apesar disto, os doentes adultos no apenas desejam, como ficam ansiosos para submeter-se prolongada purificao ritual, se eles possuem meios para tanto. Os guardies de muitos templos, no importa quo doente o suplicante ou quo grave a emergncia, no admitem o cliente se ele no puder dar um rico presente ao zelador. Mesmo depois de ter conseguido a admisso e sobrevivido s cerimnias, os guardies no permitem a sada do nefito at que este d ainda outro presente. O(a) suplicante, ao entrar no templo, primeiramente despido(a) de todas as suas roupas. Na vida cotidiana, os Sonacirema evitam a exposio de seus corpos quando das suas funes naturais. O banho e a excreo so realizados somente na intimidade do santurio domstico, aonde so ritualizados, fazendo parte dos ritos corporais. A sbita perda da privacidade corporal, ao se entrar no latipsoh, costuma causar um choque psicolgico. Um homem, cuja prpria mulher jamais viu quando ele realizava um ato excretrio, de repente encontra-se nu, assistido por uma vestal, enquanto executa assim suas funes naturais dentro de um vaso sagrado. Este tipo de tratamento cerimonial necessrio porque as excrees so usadas por um adivinho para diagnosticar o curso e a natureza da doena do paciente. Os clientes femininos, por seu lado, vem seus corpos nus submetidos ao escrutnio, manipulao e espetadelas dos curandeiros. Poucos suplicantes no templo esto suficientemente bem para fazer qualquer coisa que no seja ficar deitados em suas camas duras. As cerimnias, como os j citados ritos do homem-da-boca-sagrada, implicam desconforto e tortura. Com preciso ritual, as vestais acordam a cada madrugada seus miserveis pacientes, rolam-nos em seus leitos de dor, enquanto realizam ablues, cujos movimentos formalizados so objeto de treinamento intensivo das vestais. Em outros momentos, elas inserem varas mgicas na boca do paciente, ou obrigam-no a comer substncias que so consideradas curativas. De tempos em tempos, os curandeiros vm at seus pacientes e atiram agulhas magicamente tratadas em sua carne. O fato de que estas cerimnias do templo possam no curar, ou possam mesmo matar o nefito, no diminui de modo algum a f do povo

nos curandeiros. Ainda resta um outro tipo de especialista, conhecido como um escutador. Este feiticeiro tem o poder de exorcizar os demnios que se alojam nas cabeas das pessoas que foram enfeitiadas. Os Sonacirema acreditam que os pais fazem feitiaria entre seus prprios filhos. As mes so especialmente suspeitas de colocarem uma maldio na criana, enquanto ensinam a elas os ritos corporais secretos. A contra-maqia do feiticeiro escutador singular por sua relativa ausncia de ritual. O paciente simplesmente conta ao escutador todos os seus problemas e medos, comeando com as primeiras dificuldades de que pode se lembrar. A memria exibida pelos Sonacirema nestas sesses de exorcismo verdadeiramente notvel. No incomum que o paciente lamente a rejeio que sentiu ao ser desmamado, e alguns indivduos chegam a localizar seus problemas nos efeitos traumticos de seu prprio nascimento. ara concluirmos, deve-se mencionar certas prticas que esto baseadas na esttica nativa, mas que dependem da averso generalizada ao corpo e s funes naturais. H jejuns rituais para fazer pessoas gordas ficarem magras, e banquetes cerimoniais para fazer pessoas magras ficarem gordas. Outros ritos ainda so usados para fazer os seios das mulheres maiores, se eles so pequenos, e menores se eles so grandes. Uma insatisfao geral com a forma dos seios simbolizada pelo fato de que a forma ideal est virtualmente fora do espectro da variao humana. Umas poucas mulheres que sofrem de um quase inumano desenvolvimento hipermamrio so to idolatradas que podem viver muito bem atravs de simples viagens aldeia, permitindo aos nativos admir-las mediante uma taxa. J fizemos referncias ao fato de que as funes excretrias so ritualizadas, rotinizadas e relegadas ao domnio do secreto. As funes reprodutivas naturais so igualmente distorcidas. O intercurso sexual tabu como tpico de conversa, programado e planejado enquanto ato. Grandes esforos so feitos para evitar a gravidez por meio de uso de materiais mgicos ou pela limitao do intercurso em certas fases da lua. A concepo realmente muito pouco freqente. Quando grvidas, as mulheres se vestem de forma a ocultar seu estado. O parto se realiza em segredo, sem amigos ou parentes assistindo, e a maioria das mulheres no amamenta nem cuida dos seus bebs. Nossa descrio da vida ritual dos Sonacirema certamente mostrou que eles so um povo obcecado pela magia. difcil compreender como eles conseguiram sobreviver por tanto tempo debaixo dos pesados fardos que eles mesmos se impuseram. Mas, mesmo os costumes to exticos quanto estes ganham seu verdadeiro sentido quando encarados a partir do esclarecimento feito por Malinowski, que escreveu: Olhando de cima e de longe, dos lugares seguros e elevados da civilizao desenvolvida, fcil ver toda rudeza e a irrelevncia da magia. Mas sem este poder e este guia, o homem primitivo no poderia ter dominado as dificuldades prticas como fez, nem poderia o homem ter avanado at os mais altos estgios da civilizao. Minner, Horace. Body Ritual among the Nacirema In American Anthropologist, vol. 58 (1956), pp. 503-507.