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Inhalt

Erster Aufzug
Die Handlung beginnt in Ostpreuen. Der Theologe Luffer sucht eine Anstellung und findet eine Stelle als Hofmeister beim Major von Berg, dessen Sohn Leopold er in allen Wissenschaften, Artigkeiten und Weltmanieren unterrichten soll (S.6, 8 f.). Leopold soll Soldat werden. Der Geheime Rat von Berg, Bruder des Majors, hat Luffer als Lehrer an einer Stadtschule abgelehnt. Fritz, der Sohn des Geheimrats, besucht die Stadtschule und ist so unter brgerlichen Mitschlern, was dem Major nicht gefllt. Einer seiner Freunde ist Ptus, der spter eine wichtige Rolle fr Fritz spielen wird. Leopold erweist sich als faul, unwissend und dumm. Luffers Bezahlung von anfnglich 300 Dukaten wird auf 150 Dukaten heruntergesetzt, dafr soll er noch zustzlich der etwa vierzehnjhrigen Tochter Gustchen Christenlehre und Zeichnen beibringen, sie allerdings vorsichtig behandeln, denn sie ist des Majors Herzens einziger Trost (S. 12 f.). Wer ihr zu nahe kommt, wird umgebracht. Damit beginnt die erste tragische Entwicklung. Gustchen ist in ihren Cousin verliebt. Sie mchte mit Fritz wie das klassische Paar Romeo und Julia sein und verabredet mit ihm, whrend der bevorstehenden Trennung treu zu bleiben. Die Familie des Majors zieht zeitweise weg nach Heidelbrunn und Fritz soll nach Halle zum Studieren. Der Geheimrat von Berg hat alles belauscht und meint, dass ihr Eid wirkungslos sein werde, denn sie wrden sich in Zukunft nur unter Zeugen sehen. Die zweite tragische Entwicklung beginnt. Fritz soll ein Jahr lnger die Schule besuchen, da Berg seine Schwre fr unvernnftig hlt.

Zweiter Aufzug
Auf dem Landgut Heidelbrunn qult sich der Hofmeister inzwischen mit Gustchen, weil diese ihn zu bersehen scheint, dennoch bahnt sich eine intimere Beziehung an. --- Fritz sehnt sich in Halle, wo er tatschlich erst seit einem Jahr studiert, nach Gustchen. Sein Jugendfreund und Studienpartner Ptus versucht ihn mit Mdchen zusammenzufhren, damit Fritz auf andere Gedanken kommt, er soll auch zu ihm ziehen, weil Ptus eine derb-freundliche Wirtin hat. Luffers Gehalt ist inzwischen auf 40 Dukaten gesenkt worden, er hat bereits ein Verhltnis mit Gustchen, sie gibt ihm das, was er sonst in Bordellen gesucht htte. Gustchen fhlt sich krank, es sind die Anzeichen einer Schwangerschaft. An Stelle von Fritz (als Romeo) tritt nun Luffer, der das Stck von Shakespeare nicht zu kennen scheint. Der Major schuftet auf dem Acker, um einen Platz fr seine Tochter im Hospital zu sichern, da er sie fr krank hlt, aber in Wirklichkeit sind dies die ersten Anzeichen einer Schwangerschaft. Fritz hat fr Ptus in Halle gebrgt, weil dieser seine Schulden nicht bezahlen konnte, und landet im Gefngnis. Ptus bekommt kein Geld vom Vater und will sich umbringen, wird aber von seinem Freund Bollwerk aufgehalten, daraufhin flieht Ptus.

Dritter Aufzug
Als die Majorin den Major ber das Verhltnis von Gustchen und dem Hofmeister aufklrt und anschlieend in Ohnmacht fllt, wird Major vor Wut fast wahnsinnig. Luffer flieht und

findet Schutz in der Stadtschule und wird vom Schullehrer beschtzt. Gustchen flieht ebenfalls und hinterlsst keine Spur.

Vierter Aufzug
Major von Berg, der von seiner Tochter ein Jahr lang nichts gehrt hat, will in seiner grenzenlosen Enttuschung im Russisch-Osmanischen Krieg (17681774) sterben. Der Geheimrat befindet sich in einer hnlichen Situation: Sein Sohn ist geflchtet und die Glubiger suchen nach ihm. Der Major hlt seine Familie fr ruiniert, den Neffen fr einen Spitzbuben und die eigene Tochter fr eine Gassenhure. Whrenddessen hat Gustchen Unterschlupf im Wald bei der blinden Bettlerin Marthe gefunden und dort ihr Kind zur Welt gebracht. Sie will ins nchste Dorf, um ihren Vater, von dem sie getrumt hat, zu benachrichtigen, dass sie noch am Leben sei. Der Major findet Luffer in der Stadtschule, wo dieser seit einem Jahr als Aushilfslehrer arbeitet, und schiet auf ihn; da Luffer von Gustchen nichts wei, verschwindet der Major wieder. Gustchen schafft es nicht, den Vater zu benachrichtigen, und strzt sich verzweifelt in einen Teich, wird jedoch vom Vater gerettet. Der Major verzeiht Gustchen. Fritz ist mit Ptus nach Leipzig gegangen, um den Verfolgern zu entgehen.

Fnfter Aufzug
Die blinde Marthe findet mit Gustchens Kind zu Luffers Schule, da Gustchen nicht wiedergekommen ist. Luffer erkennt sein Kind. Luffer kastriert sich und wird dafr vom Schullehrer gelobt. Der Schullehrer hlt eine Predigt, die Luffer gewidmet ist, der er jedoch nicht zuhrt, da er seine Aufmerksamkeit einem schnen Mdchen namens Lise schenkt. Sie kommt auch bald zu ihm, die beiden kssen sich und heiraten, trotz des Schullehrers Warnung, dass er keine Kinder bekommen knne, aber das ist ihr egal, denn sie hat schon genug Sorgen mit ihren Enten und Hhnern (S. 89, 22). Fritz und Ptus treffen, nachdem Ptus Geld bei der Lotterie gewonnen hatte und die Reise bezahlen konnte, in Insterburg ein, der Geheimrat verzeiht Fritz. Sein Sohn sieht ebenfalls sein geliebtes Gustchen wieder. Fritz nimmt Luffers Kind an, beschliet aber, sein Kind nie von Hofmeistern erziehen zu lassen. Das Drama endet also scheinbar vershnlich: Der Geheimrat vershnt sich mit Fritz, der mit Gustchen zusammen kommt; Luffer soll mit Lise glcklich werden.