You are on page 1of 46

AUREL COSMA

PICTURA ROMNEASC
DIN BANAT
dela origine pn azi

TIMIOARA 1940.

CUPRINSUL
Pagina Introducere Originea picturii romneti n Banat colile primitive i iconarii Vechea pictur romneasc Zugravul Nedelcu Biserici pictate de Vasile Diaconul Opera lui George Diaconul Primele portrete bnene Iconostasele lui George Diaconovici nfluina technicei occidentale asupra picturii bnene Pictorul Mihai Velceleanu Pictorul Dimitrie Turcu (18101883) Precursorii renaterii picturii bnene Pictura clasic Constantin Daniel (17981873) Pictorul Sava Petrovici (17941857) Pavel Petrovici (1819?) __ Nicolae Alexici (18111873) Pictorul Nicolae Popescu (18351877) Academia de pictur proiectat de Nicolae Popescu Clasicismul romantic al lui Popescu Pictorul Ioan Zaicu i romantismul religios Neo.clasicismul lui Virgil Simonescu coala impresionist - Influinai lui M. H. Georgescu asupra picturii bnene Pictorul Ioan Isac Pictorul Corneliu Liuba Optica diafan a lui Corneliu Minian Pictorul Anton Rugescu Concepia modern a lui Aurel Ciupe Atanasie Demian, faurilor de art nou Divizionismul n pictura lui Demian In cutarea unei arte noui -- 5 8 8 10 11 14 16 17 18 19 21 21 23 26 28 33 34 34 35 38 40 41 42 44 45 49 52 55 56 57 59 61 62

Lirismul lui Demian Neo-bizantinismul lui Catul Bogdan Brutus Hane i pictura n, pastel Desenul i caricatura Diodor Dure Petre Lazar loan Suciu Portretele Alexandru Popp Acvarela Pictura religioas dela unire ncoace loachim Miloia (18971940) Bibliografie

64 64 65 66 68 69 70 71 71 72 73 74 77

Introducere. Pe drumul de evoluie al picturii bnene s'au format dealungul anilor diverse curente cari au dat natere unor discipline i coli cu metode i cromatici din cele mai variate. Dela technica primitiv pn la cea mai desvrit optic i manier coloristic se pot ncadra pe linia de permanent nnoire o pleiad numeroas de artiti bneni cari, abordnd aproape toate genurile de pictur, au creat opere de netgduit valoare. Ele reprezint pentru istoria Banatului nu numai incontestabilele dovezi despre superioritatea spiritual i cultural a Romnilor autochtoni din aceast provincie, dar n acelai timp i proba evident c neamul nostru de aici a inut pas cu tendinele de continu propire a picturii universale. Dei urme!e picturii bnene descoperite pn acum nu ne mrturisesc dect despre un trecut de dou veacuri, totui lucrrile artitilor ne arat c ei au parcurs, cu un ritm mult mai accelerat dect celelalte popoare, aceeai cale de dibuiri i afirmri, formnd coli i grupri pe cari le gsim n alt parte la diverse epoci pe o scar de mai multe secole. Romnii bneni au ajuns la acelai nivel de expresie i manifestare pictural ca lumea artistic a celor mai avansate ri, realiznd n timp scurt ceeace nu putuser crea n lungul vremilor de oropsire i de soart nemiloas. Astzi avem o generaie de furitori cari au deschis perspective de strlucire picturii bnene. Privit n complexul ei, pictura bnean are multe pr|i comune cu orientrile i mersul evolutiv al picturii universale,

diversele ei faze de desvoltare putndu-se ncadra n marile discipline recunoscute i consacrate de lumea artistic Cu toate acestea, se remarc o evident originalitate n metoda de lucru, dar mai ales n combinaia de culori a pictorilor bneni, cari au rmas strns legai de tradiia i ambiana local, crend sub directa influen a climatului artistic generat de pmntul lor natal. Fr ndoial, se pot vedea multe nruriri strine asupra picturii bnene, fiindc artitii notri au stat n contact cu cei venii din alt parte, iar n timpurile mai noui arta modern a reuit s-i fac drumuri de penetraie i n Banat. Aceste curente n'au avut ns darul s cucereasc energiile creatoare ale provinciei noastre i s le smulg din atmosfera unui tradiionalism specific bnean. Ele n schimb au rscolit n sufletele purttorilor de peneluri imbolduri noui, artndu-le bogatele descoperiri de concepie, de viziune i de nfptuire n domeniul artelor plastice. Pictorii bneni s'au emancipat de sub rigorile sau anacronismele unor metode perimate pe msura rspndirii nouilor pedagogii, fr s cad ns cu desvrire ntr'o nou nctuare. Ei s'au pus la curent cu toate realizrile din alt parte, dar nu le-au adoptat n ntregime. Au tras din ele nvminte i concluzii folositoare, aplicndu-le treptat sub forma unor rezultate ale experienelor proprii. De aceea, examinnd operile pictorilor bneni, constatm n primul rnd o viguroas afirmare a personalitii i talentului fiecruia, dei fiecare din ei poate fi clasat ntr'una din marile coli universale, fr ca s se identifice ns complect cu dogmele preconizate de ele. In al doilea rnd, gsim n paleta fiecruia acea gam de nuane calde i impresionante pe cari numai puterea de ptrundere vizual a coloritului bnean, desprins din farmecul peisajului i a vieii locale, le-a putut-o da. i n Banat, ca pretutindeni, cele dinti urme de pictur trebuiesc cutate n ornamentatia primitiv i n arta rneasc, apoi n multitudinea icoanelor religioase fcute de zugravi anonimi t vndute n trguri. Legendele i documentele scrise ne amintesc i despre existena unor coli de pictur bisericeasc ataate pe lng vechile mnstiri romneti din Banat, cari au pregtit o serie de miestri pentru mpodobirea numeroaselor lcauri dumnezeeti ridicate n diversele sate de Romni, mai ales n regiunile muntoase ale provinciei. Adevrata art i are nceputurile ei abia dup plecarea Turcilor, adic pe la mijlocul veacului al XVIII-lea. Intre cei dinti pictori de biserici cari ne-au lsat opere de mare valoare artistic sunt Nedelcu i Dimitrie Turcu. Au urmat apoi o

serie de coli particulare n diferitele centre romneti ale Banatului, cari n realitate nu erau dect nite ateliere familiare, unde arta picturii era cultivat din tat n fiu, i n jurul crora s'au format multe talente ale cror lucrri se mai pstreaz pe iconostasele bisericilor bnene. Pictura clasic dateaz la Romnii bneni abia din secolul trecut, cnd se ridic din mijlocul lor dou figuri proeminente de mari artiti, cu renume ce depea nc de pe atunci hotarele provinciei. Constantin Daniel i Nicolae Popescu pot fi considerai ca cei mai de seam pictori pe cari i-a avut neamul romnesc din Banat nainte de unire. Operile lor din muzeie i biserici, precum i din numeroase case particulare, au rmas mrturie despre naltele lor cunotine academice n domeniul artelor plastice. Pe drumul indicat de ei a urmat Ioan Zaicu i Virgil Simonescu, amndoi aducnd ns clasicismului unele rectificri de technic i cromatic, adaptnd n cadrul normelor academice un desen mai vioiu i un colorit mai deschis, dnd mai mult luminositate tablourilor. Dela unire ncoace pictura bnean a traversat o perioad de viea mai intens i de fecunde creaii. Numrul mare de talente cari au nceput s se afirme s'au grupat i au pornit n diverse direcii artistice. Astfel pe terenul picturii bisericeti am vzut manifestndu-se cu mult competen o pleiad de tineri n frunte cu Atanasie Demian, Ioachim Miloia i Catul Bogdan. Impresionismul care a scos n eviden minunatele peisagii bnene i-a gsit demni reprezentani n pictorii Corneliu Liuba, Ioan Isac, Corneliu Minian, Aurel Ciupe i alii, iar acvarela i desenul n Brutus Hane i Diodor Dure.

Astzi pictura bnean este ndrumat pe drumul bun al evoluiei, datorit artitilor cari au tiut s o ridice pe temeiul unui tradiionalism specific la rangul marilor discipline i coli universale, precum i graie publicului care a nceput tot mai mult s se intereseze de micarea artelor frumoase. Originea picturii romneti n Banat. Simul artistic i energia creatoare de frumos, nnscute n sufletul generos al poporului romn din Banat, au dat la iveal dealungul secolelor numeroase roade i pe terenul picturii, nainte de a se putea vorbi despre nceputurile artelor plastice n aceast provincie de strvechi tradiii romneti, gsim n adncimile trecutului o serie de manifestaii i forme cromatice cari pot fi considerate n ansamblul lor ca produsul geniului rnesc. Intr'adevr, nenumratele urme de art rural, cu primitivele dar sugestivele ei motive, precum i multitudinea att de variat a ornamentaiei casnice nu sunt deci fructul colectiv al poporului dela sate, care 1-a motenit din generaii n generaii mpreun cu limba i cu strbunele datini romneti. Desigur c multe influene strine s'au suprapus in cursul vremii peste fondul coloritului tradiional, infiltrnd n puritatea originalitii locale fel de fel de nuanri cu substraturi contraste. Totui, din desimea lor putem desprinde acea gam de gusturi picturale cari alctuiesc specificul romnesc al geniului bnean. Vechimea lor nu poate fi ptruns, fiindc ea se pierde, prin perioadele attor invaziuni, cari n'au putut sa le distrug, pn n cele mai profunde timpuri apuse. Prin urmare, singurele produse cromatice ale poporului nostru din Banat cari ne-au rmas ca urme de cultur pictural dinaintea ocupaiei turceti sunt aceste ornamentaii rneti ce se mai alia, sub nfiri transformate, pe covoare, chilimuri, vase, mbrcminte i mobile steti. colile primitive i iconarii. Despre o pictur propriu zis nu poate fi vorba dect dup plecarea Turcilor, cnd a nceput o nou epoc pentru Banat. Cel puin din veacurile anterioare nu s'a aflat pn acum ni ci o dovad ori reminiscen. Probabil ns c pe lng vechile mnstiri romneti din Banat existau i clugri sau miestri cari se ndeletniceau cu zugrvirea icoanelor sfinte Este cert c biserici i locuri de nchinare aveau Romnii bneni i nainte de nvlirea otoman, ori nu se poate presupune c ele n'ar fi fost nzestrate cu icoane, cari la nceput erau poate aduse din alt parte, dar

cu timpul zugrvite chiar de Bneni. Cea dinti amintire istoric despre pictura romneasc din Banat o gsim n secolul al XVIII-lea, dup retragerea Turcilor, cnd se fondar n diversele pri ale provinciei coli de zugravi romni cu menirea ca s-i pregteasc pentru pictarea nouilor biserici ce se ridicau n locul celor distruse de nvlirea semilunei. colile acestea erau iniiate i susinute de vechile mnstiri romneti, ba chiar i de particulari. Cronicele ne pomenesc despre vestita coal de pictur religioas a lui Vasile Diaconovici Loga, bunicul marelui pedagog bnean de mai trziu. Aceast coal funciona n comuna Sreditea de lng Vre, deja dela 1736 ncoace i a dat pictori renumii, ca pe Raicu din Vre, pe Petrui din Timioara i pe George, fiul lui Vasile Diaconovici Loga. Ei au fondat la rndul lor alte coli. Cu ei ncepe irul de artiti bneni cari au format coala primitiv a picturii romneti din aceast provincie. Cea mai mare parte a lor erau iconari, zugrvind pe sticl sau pe lemn diverse imagini de sfini, pe cari le vndeau apoi la trguri, dar fr ndoial muli dintre ei au ajuns la o manier mai perfect de a lucra cu penelul. Dovad despre concepia i metoda lor mai avansat ne-o prezint numeroase biserici din vremea aceea, n cari se pstreaz i astzi sub negura fumului de tmie attea creaii de o nfiare artistic, cu linii i nuane studiate. Dei felul lor de tratare a subiectului nu are nc o disciplin bine stabilit, totui se remarc n lucrrile lor o vdit inteniune de a deslega problema anatomiei i perspectivei. In general, predilecia lor este ndreptat spre compoziia religioas, unicul gen de pictur reclamat de nevoile timpului. Fcndu-se o bun seleciune printre icoanele lor, s'ar

putea scoate n eviden i s'ar putea nzestra muzeele eu o serie de lucrri caracteristice, din cari s'ar putea trage concluzii critice privitor la nceputurile picturii romneti n Banat. Vechea pictur romneasc. Anii de copilrie ai picturii bnene i gsim n strvechile biserici, cari erau singurele locuri unde arta romneasc putea nestingherit s-i fac un leagn de desvoltare. Urme multe nu ne-au rmas. Putem doar aminti fragmentele de iconostas dela mnstirea din Parto i picturile dela Mnstirea Zlutia de lng Dunre. Toate acestea pot fi considerate ca datnd din tim pul ocupaiei turceti, fr s se poat stabili nici mcar cu aproximaie anii cnd ele au fost pictate. Cea mai veche urm de pictur bnean a fost descoperit n 1929 la biserica din Lipova cu prilejul lucrrilor de restauraie. Meritul acestei descoperiri i revine lui Ioachim Miloia, care sub grosimea de mortar a putut desvlui dou straturi de picturi datnd din dou epoci diferite. Primul strat poate fi atribuit unui zugrav bizantin din veacul al XV-lea, iar al doilea este opera minunat a pictorului bnean Nedelcu realizat pe la 1735. Dr. Ioachim Miloia, care era directorul muzeului din Timioara i specializat la Roma tocmai n domeniul restaurrii vechilor picturi murale, a fost nsrcinat de d-1 Sever Bocu, ministrul de atunci al Banatului, s desgroape i s descifreze misterul strvechilor fresce din catedrala Lipovei, despre care se tia c era biseric episcopeasc i mnstireasc. Cel mai vechi strat de pictur bizantin din biserica dela Lipova ni s'a nfiat foarte deteriorat i fragmentar, neputndu-se scoate la iveal dect dou fresce splcite i terse de umezeala mortarului care le-a acoperit atta vreme. Aceste dou tablouri murale se afl la intrarea principal a bisericii n desprmntul femeilor. Pe peretele din slng este zugrvii sintul Pahomie, iar pe cel din dreapta sfntul Theodosie. Alt urm din veacul al XV-lea n'a putut fi desvluit pn acum. Din aceste dou fresce, cu o tonalitate cromatic mmt alterat fa de cea iniial, se pot desprinde o

serie de informaiuni artistice i istorice din epoca aceea. In ce privete coloritul lor el mi reamintete vechile fresce pe cari le-am vzut n mnstirile de pe muntele Athos. De altfel ntreaga technic a zugravului anonim dela Lipova este cea practicat n atelierele athonite. Vestmintele de un rou nchis i figurile sumbre de (un brun-glbui denot o vdit influen a artei bizantine astfel dup cum se fcea de clugrii zugravi ai sfntului munte. Probabil c i vechea pictur a bisericii dela Lipova se datoreste unui monah care nvase mestria paletei ntr'una din rspnditele coli bizantino-athonite. Presupunerea aceasta ne-o confirm i technic desenului, fiindc att feele sfinilor, ct mai ales hainele lor sunt de o construcie geometric i liniar, lucru ce poate fi mai bine remarcat pe cutele ornatelor. Figurile lor rigide cu contururi coluroase i cu mni imobilizate nu prezint nici o urm de preocupri anatomice. In ansamblul lor privite, aceste dou fresce au caracteristicile bizantinismului atonit. De aici se pot trage alte concluzii pentru starea cultural i religioas a Romnilor bneni din epoca premergtoare invaziunei turceti. Biserica noastr ortodox era n plin nflorire, iar credincioii romni n bun stare material dac i-au putut permite s-i ridice lcauri att de majestuoase i mpodobite cu picturi zugrvite de maetri venii din Athos. Probabil a existat o legtur mai strns ntre Romnii din Banat i ntre lumea artistic a Bizanului. Un studiu mai aprofundat i un examen mai minuios al vechei picturi dela Lipova ne-ar putea revela n aceste direcii numeroase ipoteze i constatri de mare valoare istoric. Zugravul Nedelcu. In timpul ocupaiei turceti biserica dela Lipova a trecut prin mai multe transformri fiind folosit de nvlitori pentru diversele lor scopuri. Dup plecarea definitiv a trupelor otomane s'a impus o radical renovare arhitectonic i pictural. Nu s'a putut pn acum stabili n ce stare de conservare era la epoca aceea prima pictur a zugravului athonit din veacul al XV-lea. Desigur c ea nu s'a putut pstra n cursul celor dou secole de ocupaie dect n msura n care a fost acoperit cu

10

tencuial nou sau cu var. In anul. 1732 au nceput deci lucrrile de restauraie. Biserica din Lipova a fost atunci pictat de maestrul bnean Nedelcu, a crui semntur a fost descifrat pe peretele interior de sub o fereastr. Lng numele pictorului nu este indicat nici o cifr de an, dar se presupune c el a zugrvit biserica pe la 1735, cci renovarea ei a nceput n 1732. Suprafaa pictat de Nedelcu atingea dup un calcul aproximativ vreo ase sute de metri ptrai, dintre cari ns n'au putut fi desvluii dect o treime, i aceasta numai datorit priceperii i grijei cu cari a procedat regretatul Ioachim Miloia cnd n 1929 a ndeprtat tencuiala i straturile superioare aplicate peste minunatele creaii ale lui Nedelcu. Pictura lui Nedelcu a mpodobit pereii bisericii dela Lipova aproape 60 de ani. La 1792 biserica a fost din nou i radical reparat, acoperindu-se cu ocazia aceasta i toat opera maestrului, iar iconostasul de zid pe care Nedelcu zugrvise sfini i scene biblice a fost demolat i el, dup cum ne arat un vechi proces verbal din arhiva parohiei. A fost un adevrat sacrilegiu artistic inutila reparaie dela 1792, fiindc biserica se gsea atunci ntr'o bun stare. Istoriografii vor fi chemai s lmureasc motivele pentru cari a fost distrus monumentala i valoroasa pictur a lui Nedelcu. Tot struitoarelor cercetri ntreprinse de Ioachim Miloia se datorete i descoperirea altor icoane pictate de Nedelcu pe lemn n 1749, cari au mpodobit iconostasul vechei biserici din comuna Butin. Deoarece ns aceast biseric de lemn din Butin a fost adus aici n 1810 din comuna Clnic de lng Oravia mpreun cu iconostasul ei, deci i cu picturile lui Nedelcu, ridicndu-se atunci n Clnic o biseric de piatr, se presupune c zugravul Nedelcu a activat i n regiunea Carasului. De aici alte dou concluzii. Una este c Nedelcu desigur s'a bucurat pe la mijlocul secolului al XVIII-lea de un frumos renume n lot Banatul, cci altfel n'ar fi fost chemat chiar el s picteze catedrala mnstireasc dela Lipova i o biseric de lng Oravia, deci la o distan destul de mare pentru exercitarea unei profesiuni n vremea aceea. i cealalt concluzie este c Nedelcu era de origine din prile Oraviei, pentruc numele acesta att de specific bnean l ntlnim numai n regiunea aceea.
12

Pn acum nu dispunem de alte date despre Nedelcu. Regretatul Ioachim Miloia a muncit mult n direcia desgroprii tuturor informaiunilor privitoare la vieaa i opera acestui mare zugrav bnean, dar moartea prematur a vrednicului director dela muzeul din Timioara a pus capt i acestor cercetri. Vom fi nevoii a-i studia opera lui Nedelcu din puinele picturi cari ne stau la dispoziie. Iat cum a fost caracterizat pictura lui Nedelcu de ctre Ioachim Miloia, cel mai bun si competent cunosctor al acestei picturi: Deja n scurta dare de seam despre cele gsite la Lipova relevam caracterul frumos bizantin al picturii lui Nedelcu, care cui toate c observ strict legile picturii orientale n distribuia spaiilor, n micarea figurilor, n caligrafarea cutelor, n aranjamentul mobilierului, n formele hainelor, etc, totui nfioduce mai mult umanitate n figuri, dndu-le acea atmosfera simpatic pe care o gsim bine exprimat n aceste patru tablouri" (este vorba de icoanele aflate n biserica dela Butin) Despre pictura lui Nedelcu din catedrala Lipovei, profesorul Ion StoiaUdrea, dup un examen i studiu critic fcut !a faa locului, a scris ntre altele o frumoas sintez: Nu putem ti dac a murit tnr sau btrn, dar lucrrile rmase de el denot un talent ajuns la maturitate, un artist deplin format, cu aceeai pricepere i art desvrit lucrnd pe lemn ca i n fresc. Deplin stpn pe desen i pe culoare, pstreaz primitiva simplicitate a compoziiei convenionale bizantine. Nu a ncercat s sparg cadrele convenionalismului oriental, dar nici nu s'a lsat anihilat de acest convenionalism, ci a pstrat o vdit libertate de micare, de afirmare a personalitii lui n interiorul cadrelor canonice. Desigur c pictura lui poart caracterul pur bizantin, nfiarea i atitudinea figurilor, descrierea n cele mai mici amnunte a cutelor, a draperiei, construcia spaial a compoziiei i aranjarea figurilor pe un singur plan, hieratismul, convenionalismul srbtoresc i rigid respectat cu sfinenie, arat o supunere deplin canoanelor picturii orientale, dar pentru aceea nu e lipsit de unele particulariti, cari denot o uor pronunat influin 13

occidental. Aceasta se observ mai ales n nzuina de umanizare a figurilor, n tendina de a se apropia tot mai mult de culoarea fireasc a pielei, de a da gesturilor o cretere mai natural, mai verosimil, precum i n construcia de o anumit sihitectur a mobilierului". Dintre cele mai importante compoziii ale zugravului Ne-delcu s'au conservat la Lipova: Judecata din urm, Acopere-mntul Maicii Domnului, Hristos ca arhiereu eznd pe un tron strjuit de doi ngeri, Sf. Mria pe un alt tron ntre doi ngeri, Patriarhii Avram, Isac i Iacob, iar la Butin: Hristos n tron binecuvntnd, Maica Domnului cu Iisus n brae, Sf. Nicolae i Sf. Ioan Boteztorul. Ioachim Miloia a mai gsit un ntreg iconostas pictat de Nedelcu i avea inteniunea s publice un studiu mai vast despre opera acestui mare zugrav bnean, despre care susinea ntr'un articol de revist c era un artist crescut la un centru artistic important, poate chiar la Athos, cci n ceeace dnsul a produs nu gsim o clip de ovire, o clip de diletantism diformtor, ci orice trstur la dnsul are o raiune bazat pe cunoaterea profund a conceptelor de arta oriental". Fr ndoial c Nedelcu a exercitat o mare influin a-supra gustului de art care era n faz de renatere la Romnii bneni. Nivelul artistic al operei sale este o dovad evident despre starea avansat a culturii romneti din Banatul acelei epoci n care a trit. Desigur c au mai fost i ali pictori a cror nume i lucrri n'au putut fi nc desgropate. tim doar att c n vremea lui Nedelcu a trit i zugravul Vlaici care a pictat iconostasul bisericii de lemn din comuna Surducul-Mare, comandat de Kinezul andru Baloin" i alii, dup cum se vede din inscripia de pe uile mprteti. Biserici pictate de Vasiie Diaconul. O alt figur proeminent a vieii artistice romneti din Banatul dela mijlocul secolului al XVIII-lea a fost ierodiaconul Vasiie, bunicul marelui crturar bnean Constantin Diaconovici Loga. Am vzut c el venise din Oltenia i se stabilise la Sreditea, organiznd aici n 1736 o coal de pictur religioas. Acest
14

maestru zugrav, cunoscut atunci sub numele de ierodiaconul Vasiie Alexievici, a adus cu sine 50 de familii romneti din Tismana i a populat cu ele regiunea Vreului, att de devastat de pe urma rzboaielor cu Turcii. Este foarte probabil c acest Vasiie fiul lui Alexa a pictat multe biserici romneti n partea sudic a Banatului, unde poate fi fixat terenul su de activitate artistic. Din acestea n'au putut fi descoperite pn acum dect strvechea biseric de piatr dela Clopodia, care a fost pictat n 1762 de el i de fiul su George Diaconovici, ajutai de elevii coalei dela Sreditea. Pcat c pictura lor a fost ras de pe pereii bisericii n 1910 cnd s'au fcut reparaii la ziduri. Totui preotul de atunci, Petru Olde, a pstrat copiile dup inscripiile aflate pe vechea tencuial. Textul acestor dou inscripii era: Aceast sfnt biseric sau zugrvit la anul 1762 n zilele luminailor mprai Marii Terezii ai apusului i ai Romei, fiind stpnitori i ai pmntului acestuia, fiind episcop Ioan Georgevici; i am nceput a zugrvi la luna Iunie la 20 zile i am sfrit n luna Septembrie la 7 zile 1762". Iar cealalt inscripie preciza numele pictorilor: Aceast sfnt biseric am zugrvit, fiind zugravi eu iorodiaconul Vasiie Alexievici i cu fiul meu George i cu Ioan Popovici i cu Radu Lazarevi'i, fiind ucenic Stancu Da ... la anul 1762". Din aceast pictur a bisericii dela Clopodia au fost salvate cele patru icoane principale de pe catapeteazm, cari nefiind zugrvite pe ziduri au scpat cu ocazia reparaiilor din 1910. Ele au fost achiziionate pe seama muzeului din Timioara de Ioachim Miloia, care publicnd reproducerile lor a scris urmtoarea apreciere asupra picturii lui Vasiie Diaconovici: Influin apusului e foarte simit. Stilizarea caligrafat reprezentat att de elegant de zugravul Nedelcu n prima jumtate a sec. XVIII-lea ncepe s dea ndrt; mpletitura geo-metrizat a cutelor ncepe s se destrame, volumul s fie construit prin punere de valori, prin modeste degradri de umbre, printr'o respiraie larg a compoziiei, prin gesturi libere, mai naturale dect n trecut, printr'un oval mai real, prin semnele

15

unei viei interioare, ale unor senzaii vioaie de bucurie, nsfrit printr'o concepie de mai pronunat adevr1'. Privind icoanele lui Vasile Diaconovici observm o emancipare de sub rigiditatea bizantin i o deslegare a formelor de sub nctuarea geometric. Technica lui e mai avansat, conururile mai ondulate, iar cromatismul su are ceva din paleta primitivilor italieni din cinquecento. Figurile sale sunt mai viabile i privirile lor au o expresivitate, o luminoas ptrundere. Proporiile liniilor se armonizeaz cu micrile cari se degajeaz din ele. In general toat pictura sa denot un studiu prealabil i o concepie, cari o ridic la rang de adevrat art. Opera lui George Diaconovici. Cu George Diaconovici, care nvase arta zugrvirii in coala tatlui su Vasile, ncepe o epoc de nflorire pentru pictura bisericeasc. El a ajuns un maestru iscusit" i 1-a depit cu mult pe tatl su att n compoziie, ct i n technica. Operile lui conservate n diversele biserici bnene ne-au rmas mrturie despre talentul i puterea sa de creaie. i n lucrrile lui se remarc aceeai influin occidental ca n icoanele tatlui su, dar ea este filtrat prin vdita sa personalitate, care l face s iese din comun. George Diaconovici poate fi considerat ca un furitor de nou curent artistic n pictura bnean, fiindc prin metodele sale de compoziie i de armonizarea culorilor, a ajuns s a-bandoneze rigorile colii bizantine i s se apropie de maniera celor din apus. Opera lui poate fi plasat ca un punct de hotar, ca o perioad de tranziie ntre iconografia bizantin i pictura precursorilor renaterii artei bnene. Dela cei vechi a pstrat numai elementele de construcie impuse de dogmele bisericii, mai ales gruparea i atitudinele sfinilor, att de caracteristice, iar restul stilului i al nfirii figurale, precum i tonalitile armonizate ntr'un cadru mai perfect le-a mprumutat dela occidentali. Despre George Diaconovici tim c s'a nscut la 20 Aprilie 1736, deci n anul cnd a nfiinat tatl su coala de zugravi i cea de dsclie" la Sreditea-Mare. Prin urmare este nscut
16

n Banat, unde a activat toat vieaa sa. Aici s'a cstorit i a avut 9 copii, dintre cari cel mai mare era scriitorul Constantin Diacenovici Loga, nscut la 1760. George Diaconovici a fost fr ndoial cel mai renumit pictor bnean din jumtatea doua a veacului al XVIII-lea. Aceasta ne-o arat i faptul c a fost chemat pretutindeni s zugrveasc bisericele romneti, mai ales pe cele din valea Begheiului, situate n comunele dela Lugoj spre rsrit pn la poalele munilor ardeleni. Faptul acesta prezint o semnificaie deosebit, deoarece ctitorii acestor biserici, n loc s fac apei pentru zugrvirea lcaurilor ridicate de ei la pictorii dela Lugoj cari erau mai aproape de valea Begheiului i unde era n plin ascenziune o vestit coal de zugravi, au preferat s-1 aduc pe George Diaconovici din pri mai ndeprtate, numai ca ctitoiria lor s fie mpodobit cu idoandle maestrului dela Sreditea. Primele portrete bnene. In multe din aceste ctitorii, alturi de pictura bisericeasc se afl i portretul donatorului, care de obiceiu era cel mai bogat i frunta ran al satului. Au o nebnuit importan aceste descoperiri, pe cari le-a fcut tot regretatul Ioachim Miloia cnd a studiat la faa locului pictura vechilor biserici de lemn aezate pe cele dou versante ale Begheiului severinean, adunnd un imens material documentar pentru lmurirea vieii culturale i religioase a Bomnilor bneni din secolul al XVIII-lea. Prima importan a descoperirii portretelor ctitorilor este c ea ni-1 nfieaz pe George Diaconovici ca cel dinti picior portretist al Banatului, iar a doua este c prin aceast descoperire am ajuns s avem imaginea fidel a ranului romn bnean din epoca aceea. Prin urmare att din punct de vedere artistic, ct i etnografic, portretele pictate de George, Diaconovici sunt preioase contribuii i dovezi pentru evidenierea superioritii culturale i spirituale a elementului romnesct din Banatul de altdat. Examinnd de exemplu portretul ctitorului Ioan Medescu

17

din biserica de lemn a comunei Povrgina, pe care a pictat-o George Diaconovici la 1785, observm cu ct finee i subtilitate a lucrat acest artist, mprumutnd n technica sa figural aproape toate metodele occidentale. Desenul este perfect, atitudinea demn, liniile bine conturate, ansamblul armonios, iar coloritul natural. Faa expresiv i privirea de o mndrie sigur, n'au nimic artificial. ntreaga fptur a ranului mbrcat ntr'un vestmnt srbtoresc i face impresia c triete. Pictorul a tiut s dea viea portretelor sale. Iconostasele lui George Diaconovici. Cei mai productivi ani de activitate artistic ai pictorului George Diaconovici sunt cei dela sfritul veacului XVIlI-lea, din care epoc ne-au rmas cele mai multe urme despre pictura sa bisericeasc. Astfel bisericile din Povrgina "(1785), Bteti (1783), Rtior (1790), Cvran (1799) i Bujor. Este de exemplu foarte interesant pisania din biserica de lemn a comunei Povrgina, care a fost caligrafat pe peretele nordic al altarului de George Diaconovici ca o amintire a operei sale: Aceast sfnt biseric de nou sa fcut i sa mpodobit precum sa . . . supt mpria mpratului losef al doilea prin blagoslovenia preaosfinitului episcop Sofronie al Timiului, fiind protopop Petru Petrovici a Sarazului i preot paroh Ioan loanovici din Fget, ctitor Ioan Medescu ce sau numit Constantin i Dumitru Chiricescu fiind chinez Petru Pcurariu ajutnd $1 Petru Diacovici din Fabric, sau sfinit la anul 1785 Septembrie i am zugrvit eu Georgie Diacovici din Vre sau din Sredite". (Este probabil c acest Petru Diacovici din Timioara-Fabric a fost fiul pictorului i i-a ajutat tatlui su la zugrvirea mai multor biserici.) In vremea aceea, mai ales la bisericile de lemn, iconostasele erau singurele picturi n afar de icoanele mobile ale sfinilor cari se foloseau la procesiuni i la miruire. Aceste iconostase erau podoabele interioare cari ridicau valoarea bisericii, de aceea ctitorii sau credincioii cutau pictori renumii pentru zugrvirea lor. In acest domeniu a fost nentrecut George

Diaconovici. Iconostasele lui sunt de o frumusee impresionant i foarte decorative. In partea de ornamentaie se resimte influena stilului baroc, dar n compoziie se reflecteaz viguroasa sa personalitate. Aceste iconostase sunt mrturiile marelui su talent, inovator i deselintor de drumuri noui pentru pictura bnean. O alt ramur de activitate era pictarea iocanelor de sfini pe pnz cie se cusea apoi pe draperia steagurilor bisericeti. Ca toi zugravii timpului su, i George Diaconovici a pictat prapori, dintre cari un vechi exemplar se mai pstreaz n biserica Sf. Ioan" din cimitirul Caransebeului. Influina technicei occidentale asupra picturii bnene. Dac George Diaconovici a marcat o etap de tranziie deia vechea pictur bizantin la cea apusean, toat pleiada de artiti cari i-au urmat a mers nainte pe aceast cale a emanciprii. Pentru arta bnean se deschide o nou perioad caracterizat prin influina technicei occidentale asupra picturii bizantine. Zugravii notri au ajuns n contact cu cei venii dela Viena sau din alt parte a apusului ca s picteze nouile biserici catolice cari se ridicau n comunele nfiinate prin colonizri. Dela aceti strini pictorii romni au nvat noui metode de lucru i o nou technica de colorit, pe care au nceput-o s o adopte fr ca s se lase dominat de ea. Fondul bizantin al iconografiei romneti a rmas intact, numai aspectul cromatic i liniar a suferit schimbrile impuse de manierile apusene. In general au fost introduse n atelierile pictorilor romni, cari pn atunci erau singurii artiti plastici indigeni, concepiile renaterii italiene. Aceast nrurire a ptruns n Banat prin dou ci, una direct venit cu maetrii italieni adui de colonitii lombardezi, i alta ajuns aici prin pictorii vienezi cari de mult purtau n technica lor metodele artei italiene. De aceea vedem n operile pictorilor romni din perioada care leag sfritul veacului al XVIII-lea de nceputul celui urmtor o nviortoare influina a renaterii italiene.
19

18

Privind de exemplu icoanele lui tefan Ponerchiu din catedrala Lipovei rmnem uimii n faa unei att de pronunate nruriri italiene. Atmosfera ce se degajeaz din tablourile acestui pictor, care a lucrat la Lipova ntre anii 1784 i 1787, ne reamintete cldura vizual ce se desprinde din coloritul maetrilor italieni. tefan Ponerchiu a avut o palet bogat j variat, combinndu-o ntr'o nesfrit gam de nuane. In technica lui amestecul cromatic se produce fr contrasturi, i imperceptibil, prin o armonizare mai perfect a tonurilor. Intre icoanele sale ce se afl pe iconostasul bisericii dela Lipova arnintim pe: Sf. Ioan Boteztorul" Arhanghelul Mihai i Gavril de pe cele dou ui laterale ale altarului cu cte un medalion deasupra lor reprezentnd, unul Stejarul Mambrului" i celalalt din stnga Jertfa lui Iacob", apoi un alt medalion mai mic nfind Ispita lui Isus". Este remarcabil i compoziia Naterii Maicii Domnului". tefan Ponerchiu a restaurat i pictura lui Nedelcu de pe curbura celor dou abside. O alt oper minunat care dateaz din perioada aceea este i pictura bisericii Sf. Ioan din cimitirul Caransebeului. Autorii ei au rmas n semi-anonimat, deoarece nu tim dect att c i-a chemat Ioan". Poate s fi fost elevi de ai pictorului George Diaconovici sau chiar membri ai familiei sale, fiindc aflm multe puncte comune ntre arta lor i a technicei maestrului dela Sreditea, dei pictura dela Caransebe pare mult mai avansat i mai apropiat stilizrilor occidentale. Fr ndoial c ea poate fi considerat ca una dintre cele mai nsemnate i valoroase capo d'opere artistice pe cari le-a dat Banatul n domeniul picturii bisericeti. Ea dateaz din 1787 dup cum ne arat inscripia de pe peretele altarului n locul unde se face slujba proscomediei: Primete Doamne i zugravi Ion, Ioan sin ego Ion ucenic Iuli 1 1787". Dup un an, n timpul rzboiului dela 1788, Turcii au distrus n mare parte proaspta pictur mural nct ea a fost restaurat la 1808. Aici este locul s-1 amintim i pe pictorul Vasile Ioanovici alias Barbulovici, care s'a nscut la Timioara n 1767 i a locuit n oraul su natal, avndu-i aici i atelierul. Despre activitatea lui nu ne-au rmas date mai sigure i nici operile lui n'au putut fi nc descoperite. In aceast perioad s'a realizat o mbinare mai desvrii ntre pictura bizantin i cea apusean, dnd natere la o nou tendin care i-a gsit exprimare

prin dorina artitilor notri de a pleca s fac coal n strintate. Intre cei dinti cari s'au dus s fac studii n apus au fost pictorii Mihai Velceleanu i Dimitrie Turcu. Pictorul Mihai Velceleanu. Originar din comuna Pianina, pictorul Mihai Velceleanu, al crui autoportret datnd de pe la 1820 se afl n pinacoteci muzeului din Timioara, a fost primul bnean care s'a dus la academia de artefrumoase din Munchen ca s nvee i s ptrund tainele technicei occidentale. ntors acas, a fost angajat s picteze o serie de biserici, dintre cari s'au putut descoperi pn acum cele din urmtoarele comune: Cuptoare Secul (1824), Clnic (1830), Doman, Fize i Delineti. Atelierul l avea la Boca-Montan, transformndu-1 ntr'o adevrat coal de pictur, la care veneau numeroi elevi i ucenici, chiar i zugravi, ca s se mprteasc din nvturile academice. Mihai Velceleanu a fost un reformator n arta bnean. El a rupt cu trecutul bizantin i a introdus n technica sa numai metodele dela Munchen. In pictura sa religioas se remarc o vdit influen a lui Weigel, lucrnd la zugrvirea bisericilor crene dup modelul iconografiei construite de acest artist german. Cartea lui Weigel coninnd cele 840 de icoane compuse din scenele Testamentului vechi i nou i purtnd notele marginale scrise cu litere cirile de Velceleanu se pstreaz la muzeul din Timioara. Pictorul Dimitrie Turcu (18101883). Nscut la 20 Februarie 1810 n Oravia, Dimitrie Turcu era fiul servitorului Ioan dela oficiul cmral" A umblat la coala primar romn, apoi la cea german, unde a nvat i desenul. Profesorul su vzndu-1 talentat, 1-a ndemnat pe tatl
21

20

su s-1 dea la coal mai departe ca s nvee pictura. Din cauza srciei de acas, Dimitrie Turcu a fost trimis ntr'o cizmrie, unde dup doi ani a ieit calf. Intre timp ns, sub imboldul luntric al talentului su, se ducea n ascuns la profesorul Krammer ca s ia lecii de desen. Tocmai atunci zugrvia pictorul Arsenie Petrovici biserica din Oravia. Dimitrie Turcu 1-a rugat s-1 primasc de ucenic i s-1 nvee pictura. Dup mari struine din partea maestrului, prinii lui Turcu s'au nvoit ca fiul lor s abandoneze meseria de cizmar, n sperana unui ctig mai mare, mai ales c pictorul le-a vorbit cu mult interes despre talentul promitor care putea s-i asigure tnrului Dimitrie Turcu o carier mai frumoas i mai rentabil. Dup doi ani de munc pe lng maestrul Arsenie Petrovici, a ajuns zugrav, dei n'avea atunci dect 19 ani. De team ca s nu ia lumea n cap, prinii l-au nsurat cu Ioana Miletici, fiica unui cetean de vaz din lumea romneasc a Oraviei. Dimitrie Turcu i-a deschis imediat un atelier n care a nceput s lucreze ca pictor independent diverse comenzi pentru populaia i bisericele din Caras, ndeosebi prapori, icoane sfinte i portrete. Prima biseric a pictat-o la Mehadia n anul 1829, deci la vrsta de 19 ani. Au urmat apoi altele, fiindc renumele su a strbtut foarte iute toat partea de sud a Banatului. i azi se mai afl n multe case din regiunea grnicereasc numeroase icoane pictate de acest artist, care devenise foarte popular. Iat bisericile cari au fost mpodobite cu opera maestrului Dimitrie Turcu: Grbov (1831), Dalboe (1832), Prilipe (1832), Cruova (1833), Domanea (1834), Tic-vaniul-mic (1835), Brzasca (1836), Liubcova (1836), Mircov (1837), Tuffer de lng Orova (1838), Muceri (1839), Rudria (1840), Lpunicel (1841), Boca-Montan (1845), CiclovaMontan (18441845), Borlovenii-vechi (1847). Consilierul cameral Grenzenstein (K. K. Hof-Kammerrath} i-a apreciat activitatea artistic a lui Dimitrie Turcu, care fcuse n 1847 portretul mpratului Ferdinand i al palatinului Iosif, i 1-a luat sub protecia sa, asigurndu-i existena prin acordarea unui decret de negustorie n Oravia i ndemnndu-1 s plece la academia de belle-arte din Roma. Turcu avea ns o
22

familie grea pe care trebuia s o susin i att din cauza lipsei de bani, ct i de teama evenimentelor politice cari ameninau s ia proporii tot mai mari, a fost nevoit s renune la planurile unei cltorii de studii n Italia. In schimb cnd a izbucnit revoluia dela 1848, a plecat cu soia i cu cele patru fete n Oltenia i n Muntenia, unde a stat doi ani, ctigndu-i traiul cu pictarea portretelor pe la casele boiereti. Ar fi interesant s se fac cercetri pentru descoperirea acestor lucrri, cari l-au consacrat ca pictor cu renume i n principatul romnesc al Munteniei. Dup potolirea focului revoluionar, Dimitrie Turcu se ntoarce la Oravia, iar n anul 1851 ncepe pictarea bisericii din Sasca-Montan. In anul urmtor pleac la Viena ca s fac studii la academia de pictur, dar neavnd suficiente mijloace de trai, n'a putut sta mult vreme n capitala austriac. In 1853 a fost deja napoiat acas ncepnd din nou s picteze bisericele i anume: cea unit din Sca (1854), Broteni (1855), To-ple (1856), Bozovici (1858), Dognecea (1859), Mircov (1860), catedrala din Caransebe (18621863), Prilipe (1864), Trnova (1865), Grlite (1866 1867) i biserica din Straja (1872). Ca date biografice mai putem aminti c fiica Iui, Eufemia, s'a cstorit cu pictorul Nicolae Haca din Orova, care deceda la adnci btrnee n 1929. Nicolae Haca era originar din comuna Tople i a nvat pictura n coala socrului su Dimitrie Turcu, cu care a colaborat la zugrvirea multor biserici. Intre cele pictate numai de Nicolae Haca amintim: Prvova (1860), Cornea (1864), Lpu-nicul mare (1878), Borlovenii noi (1879), Grbov (1886), Bnia (1897), Pta (1901) i Pecinica (1903). El a restaurat la 1872 pictura socrului su din biserica dela Tople, care datase din 1856. Tot Nicolae Haca 1-a ajutat pe Dimitrie Turcu la pictarea bisericii din Rudria n anul 1840, deci ca foarte tnr ucenic, i n anul urmtor la pictarea bisericii din Lpunicel, pe care a restarat-o apoi mai trziu, n 1862. Precursorii renaterii picturii bnene. Aceti doi mari artiti bneni, Mihai Velceleanu i Dimi-

23

trie Turcu, mpreun cu toat pleiada de pictori cari au urmat pe drumul directivelor date de ei, pot fi considerai ca precursorii renaterii artelor plastice n Banat. Toat pictura bisericeasc a secolului al XlX-lea poart ceva din concepiile i technica acestei micri. In locul vechei arte bizantine se r.ate o compoziie nou original i specific acestei provincii, care nu poate fi definit nici prin dogmele celor din trecut i nici prin normele academice importate, fiindc ea este generat din antagonismul acestor dou pedagogii opuse. Ea poate fi caracterizat ca fiind pictura religioas a pmntului bnean astfel dup cum au simit-o i au creat-o artitii prin puterea talentului lor ca o expresiune a gustului format din respectul tradiiei i din nevoile evoluiei. Aici este locul s pomenim numele i bisericile zugrvite de unii dintre cei mai de seam pictori cari au urmat aceast cale a precursorilor i au activat n decursul secolului al XlX-lea. Dimitrie Popovici a fost unul dintre cei mai talentai elevi ai lui Dimitrie Turcu, ajutndu-1 pe acesta la pictarea bisericilor din Domanea, Brzasca, Ciclova-Montan, Borlovenii-vechi, Dognecea, Prilipe i Grlite Fiul acestuia, Mihai Popovici, a ajuns s picteze singur bisericele din Iablania (1856) i Greoni (1870), iar la cea din Bozovici 1-a asistat pe Dimitrie Turcu. S'au creat n rndurile pictorilor bneni o serie de dinastii familiare, cari s'au meninut generaii dearndul prin transmiterea secretului artistic din tat n fiu. Astfel s'a perpetuat i familia Diaconovicilor, stabilit cu atelier de pictur n Caransebe i poreclit dup obiceiul bnean cu numele de zugravu". Dintre elevii lui Mihai Velceleanu putem s-1 amintim pe Dimitrie Mihailovici, care 1-a ajutat pe maestrul su n 1830 la pictarea bisericii de piatr din Clnic. Aceasta a fost zidit n locul celei de lemn zugrvit de Nedelcu i vndut credinciosilor din comuna Butin, cari fiind sraci nu puteau s-i ridce o biseric nou. Tot sub influena lui Velceleanu a stat i pictorul Nicolae Mariescu din Boca Montan, despre care se tie n temeiul nouilor descoperiri c a pictat n anul 1821 biserica
24

din Comorite, iar mult mai trziu pe cea din Slatina. Theodor Gherdanovici din Lugoj 1-a ajutat pe Velceleanu la pictarea bisericii din Ezeri, apoi a zugrvit mai trziu bisericii din Sinteti, Temereti i Sadova nou. De coala lui Mihai Velceleanu se in i pictorii Ciolac din Oravia i Giura de origine din Macedonia. Printre urmaii lui Dimitrie Turcu se cuvine s-i amintim n primul rnd pe urmtorii pictori de biseric, menionnd i operile lor: loan tefanovici (Bucov 1823), Zaharia Achimescu, din Caransebe, (Bolvania 1840, Plugova 1861), Lazar Zbgan din sudul grniceresc al Banatului (Cvran 1848, Tincova 1852, Crivina 1860, Trnova 1886, Drinova 1911), Ion Bdii din Lugoj (Srzani 1880, Tapia 1882, Zgribneti, Prisaca, Visag, Jena, Ohaba Mtnic, Satu-mic 1901, Pogneti 1901, Hitia 1902, Honorici 1905) i Gheorghe Putnic din Biserica Alb (Jertof 1878, Vrniu, Moldova nou, Vucova 1889, Giurgiova, Broteni 1901, Pojejena romn 1910). In afar de aceste grupuri de zugravi Banatul a mai avut n cursul veacului al XlX-lea o seam de pictori romni a cror activitate a fost absorbit n cea mai mare parte de comenzile diverselor parohii ortodoxe. De aceea n preocuprile lor artistice problema gsirii de metode noui pentru pictarea bisericilor a ajuns pe planul nti. Este remarcabil evoluia spre manierile academice pe care a nregistrat-o pictura noastr bisericeasc din Banat dealungul secolului trecut. Din mulimea acestor pictori voiu meniona aici trei figuri din trei centre diferite ale Carasului. Astfel Dimitrie Simovici din Oravia care a zugrvit cu Turcu biserica din Dalboe, apoi Gheorghe Mariescu din Reia care a pictat bisericile din Ruschia, Vliugi Rusova veche, i n sfrit talentatul maestru Filip Matei dela Boca romn, care a realizat nenumrate opere de art bisericeasc. Intre bisericele pictate de Filip Matei amintim pe cele din comunele: Racovia (1870), Banloc (1877), Ramna (1879), Mrcina i Giurgiova (1882), Ciclova (1892), Iam (1898), Cadr (1905), Vrdia (1906), Voiteg (1910), Maidan (191!), Giulvz (1912), Ghilad (1913), Forotic i Gherteni (1917), R25

cjdia (1927), Dubova (1928) i Semlacul mare (1936). A pictat n 1878 mpreun cu Gheorghe Putnic biserica din Iertof. Filip Matei a mai pictat bisericile din: Vasiova, Percosova, Petrila, Alibunar i din alte sate bnene, fiind unul dintre cei mai reputai maetri ai iconografiei noastre religioase. Aici trebuie s amintim i numele lui Bartolomeu Dellio-mini din Caransebe, care a pictat multe biserici romneti din Banat, ntre cari cele din comunele: Ndrag, Petroman, Apadia, Armeni, Icloda, Sacul, Silaj, Srbova, Toager, Teregova i altele Toat aceast pleiad de pictori i zugravi de biserici cari au premers renaterii artei bnene au avut marele merit de a fi abandonat formele vechiului bizantinism i de a fi dat o importan mai mare studiului perspectivei bazat pe legile geometrice, precum i o deosebit atenie anatomiei corpului. Culorile pe cari le ntrebuinau erau mai delicate, iar desenul mai simetric. Tot la ei putem gsi obria tendinei naturaliste. Interpretarea naturii i cpta o ntietate n arta Ior de a picta, iar ceeace era nenatural rmnea neglijat. E greu de a fixa, prin studiul operilor, fazele de progres ale picturii pn n timpul renaterii artei bnene, fiindc cele mai mari i mai importante lucrri erau frescele i iconostasele, cari nu s'au putut prea bine conserva. Totui, din examinarea tablourilor pstrate pn astzi se poate spune c precursorii acetia prin munca lor fecund i prin studiul serios al desenului i al culorilor, au pregtit calea clasicismului, care i-a ajuns apogeul pe vremea marelui maestru Nicolae Popescu. Aceti precursori ai renaterii bnene mai au i meritul c au transformat cu totul pictura bizantin, aducnd la baza compoziiei naturalismul, iar ca fundamental condiie a desenului: anatomia, proporia i perspectiva, conform legilor geometrice. Deci au reuit s stabileasc o legtur ntre pitur i tiin. Pictura clasic. Renaterea artei bnene poate fi plasat pe la mijlocul secolului al XlX-lea. Constantin Daniel i Nicolae Popescu erau
26

cele dou genii cari au inaugurat o nou epoc n istoria picturii din Banat, iar operile lor au rmas pentru posteritate ca o dovad de splendoare a spiritului att de subtil i de generos, care a promovat i a dominat toate curentele renaterii noastre. Muli pictori academici n'am avut n timpul acela, fiindc poporul romn era destul de srac i nu putea s-i permit nc luxul unei arte mai scumpe. Mijloacele materiale ale bisericilor noastre ortodoxe erau mult prea reduse dect s poat ncuraja i plti comenzile de lucrri artistice mai mari. In aceast stare de mprejurri neprielnice desigur c renaterea picturii bnene n'a putut atinge proporiile unor micri similare din alt parte. Totui, dac nu s'a putut produce cantitativ, este ns remarcabil calitatea superioar a puinelor manifestri de oper clasic. S'au gsit talente viguroase, cari nfrngnd nevoile i greutile vremilor, au reuit prin fecunditatea i strlucirea puterii lor de creaie s ridice pictura romneasc din Banat la un nivel de nalt concepie i technic artistic. Clasicii bneni, cari s'au inspirat foarte mult din arta italian, au introdus n technic paletei metode optice pentru compunerea unui colorit, ca s dea cele mai variate nuane dintre umbr i lumin. In concepia lor formele i desenul erau subordonate coloritului, iar varietatea tonurilor i efectelor de lumin aveau precdere n pictur. Compoziia se baza mai mult pe concursul fanteziei, dect pe elementele pe cari le punea natura la dispoziia lor. Cu toate acestea, cromatica lor a rmas sumbr, nchis, de o tonalitate profund i cteodat mistic, mult asemntoare coloritului ce i caracterizeaz pe clasicii din apus. Cele mai reprezentative figuri ale clasicismului bnean din pictura romneasc sunt: C-tin Daniel, Sava Petrovici i fiul su Pavel Petrovici, apoi Nic. Alexici i Nic. Popescu. In afar de Nic. Popescu ceilali patru artiti au fost revendicai de ctre Srbi ca aparinnd neamului lor. Temeiul greit al acestei revendicri a fost de mult dovedit, el fiind construit pe nite ipoteze trase din faptul c acetia au pictat biserici ortodoxe-srbeti. Ori n epoca lor biserica romneasc era subordonat ierarhiei sr-

27

beti i era deci natural ca artitii romni s picteze pentru a-ezmintele i bisericile srbeti. In schimb s'au aflat documente .i scrisori suficiente cari au artat originea i naionalitatea romneasc a acestor artiti. De exemplu cnd s'a publicat concursul pentru pictarea catedralei srbeti din TimioaraCetate, s'au prezentat oferte att din partea lui Constantin Daniel, ct i din partea lui Sava Petroviei i Nicolae Alexici. Deoarece era vorba de realizarea unei opere de pictur ortodox i fiind ei cei mai mari artiti romni ai timpului, era natural ca s concureze pentru obinerea acestei comenzi, care a fost apoi atribuit i ndeplinit de Constantin Daniel. Acesta, despre care Srbii susineau c era Tizian"-ul lor, n realitate nu tia nici mcar srbete, cci toat corespondena i actele purtate cu autoritile bisericii srbeti erau scrise n limba german. Pe de alt parte s'au aflat numeroase dovezi i manuscrise de ale lui Constantin Daniel din cari rezult indubitabila sa origine i naionalitate romn. Desigur c aceasta o tiau i Srbii, i totui pictarea catedralei a fost ncredinat unui romn, fiindc nici ceilali doi concureni nu erau srbi ci tot romni. Constantin Daniel (17981873). Din cauza misterului care a planat asupra vieii sale, Constantin Daniel a fost prezentat de diferiii istoriografi ntr'o lumin de informaiuni nesigure i de date familiare neverificate, de multeori chiar inventate. Tot ce s'a scris despre originea i naionalitatea sa era eronat, dnd adesea natere la unele exagerri sau reticene privitoare la vieaa sa. El nu i-a aflat nc adevratul i scrupulosul su biograf, care s-1 nfieze n splendoarea strlucirii sale de mare maestru romn, fiindc toi tari au scris despre el s'au mulumit s construiasc ceva artificial pe temeiul datelor deja cunoscute, dar neverosimile i contestate. Cercetri i descoperiri noui au relevat pn acum suficiente probe despre originea i naionalitatea romn a artistului. In afar de documentele scrise au rmas i mrturii ale timpului cari au confirmat acest lucru. Astfel declaraia farmacistului Leopold Menczer din Becicherecul-mare, care cu28

noscndu-1 bine pe artist, a dovedit c pictorul Constantin Daniel nsui spunea c era romn i de romn l considera toat lumea cu care a ajuns n contact. S'au aflat nu demult corespondene scrise ntr'o duioas limb romneasc de ctre Constantin Daniel nepoatei sale dela Lugoj. Aceste manuscrise sunt pstrate de descendenii ei, Dr. Victor Cristureanu, mpreun cu o parte a motenirii lsate de maestru, ntre care se afl ineditul i singurul autoportret al Iui Constantin Daniel, precum i portretul soiei sale Sofia Dely. In schimb nu s'a gsit nici o urm de dovad c Daniel ar fi fost srb, n afar de simpla afirmaie necontrolat a unor autori strini. Din contr este cert c el nu tia nici s vorbeasc i nici s scrie srbete, lucru ce se confirm i prin faptul c toate chitanele i actele date de el comunitii srbeti din Timioara n'au fost scrise n sr-befe, ci n limba german. Originea i naionalitatea romn a lui Constantin Daniel sunt pe deplin dovedite. Rmne nc de a se lmuri i identitatea prinilor si, despre cari s'a nregistrat pn acum o vag informaie, mai mult o presupunere. Se tie c pe tatl su 1-a chemat Grigorie Daniel, afirmndu-se despre el c a fost osta n armata ruseasc de sub comanda lui Suvarow, care trecea pe la nceputul anului 1798 prin prile bnene ndreptndu-se spre Italia i Elveia mpotriva Francezilor. Se crede c cu ocazia aceasta Grigorie Daniel s'a desfcut de convoiul trupei din care fcea parte i a rmas la Lugoj, unde s'a cstorit. Alte date despre prinii pictorului Constantin Daniel nu s'au putut descoperi. Chiar i acestea, precum i simpla afirmaie a unora c soia lui Grigorie Daniel ar fi fost srb, n'au fost cu nimic dovedite sau susinute. Dar admitnd ipoteza c Grigorie Daniel ar fi venit la Lugoj cu armata ruseasc, i n acest caz este evident naionalitatea sa, cci n armata aceasta se aflau muli romni din regiunile nordice ale teritoriului nostru etnic. Prin urmare, pornind dela teza istoriografilor de pn acum c Grigorie Daniel ar fi venit n Banat cu trupele arului, putem s-1 considerm de origine romn moldovean. Constantin Daniel era o figur bizar, misterioas, nu-i

29

plcea s vorbeasc nici celor din anturajul su intim despre prinii i despre copilria sa. Un singur lucru accentua, ca era nscut la Lugoj i c era romn. Nici anul naterii nu-1 tia exact, spunea ns c s'a nscut sau n 1798, sau n anul urmtor. In anul 1810 s'a stabilit la Timioara, probabil singur, fr prini, fiindc despre ei nu s'a putut afla ce au devenit i ct au mai trit. Cine tie ce tragedie s'a petrecut n familia lor, nct acest copil fr copilrie, a fost nevoit la vrsta de 12 ani s porneasc singur pe drumul greu al vieii i s-i gseasc rosturile la Timioara. Prea mare i-a fost desigur durerea ce-i copleea sufletul, dac a cutat n tot restul vieii sale s ngroape n tain i uitare anii copilriei i amintirea prinilor. Avea o fire tcut, nchis, i totdeauna refuza s vorbeasc despre sine. Unde a nvat arta picturii i pe lng ce maetri a lucrat nu se poate preciza cu certitudine, fiindc Constantin Daniel singur se lud c era autodidact i n'a stat sub influina nici unui artist, realiznd totul prin ceeace a putut crea cu propriul su talent. Este i explicabil originalitatea picturii sale, deoarece n vremea aceea Banatul n'avea maetri aa de mari cari s-i depeasc talentul i s-i imprime o directiv. Fr ndoial c a trebuit s treac prin mai multe ateliere de pictori unde s se iniieze i s nvee meteugul penelului i technica culorii, dar aceste ateliere nu erau dect treptele inevitabile ale scrii care s-1 nnale spre strlucirea carierii sale. Cnd soarta 1-a adus la Timioara, Constantin Daniel a ajuns n atelierul pictorului Arsa Teodorovici (+1835), unde talentul su 1-a ajutat s produc n scurt vreme adevrate opere de art cari au generat n sufletul maestrului o gelozie, urmat de concedierea tnrului elev. Incontestabil c Daniel, pentru a-i ctiga existena i pentru a-i continua studiile de pictur, a mai muncit i n alte ateliere. Nestatornicia sa poate 1-a purtat dela un maestru la altul i este foarte probabil c mai mult a nvat dela artitii strini, italieni i vienezi, cari erau n trecere prin Timioara sau veniser aici pentru ndeplinirea unor lucrri. Din mulimea anonim a maetrilor si Constantin Daniel nu s'a ales cu o influina dominant, ci a ieit

cu o maturitate artistic, susinut i dublat de vigurosul su geniu creator. De tnr a nceput s lucreze pe cont propriu. A fcut mai ales portrete, ajungnd n technica lor la o perfeciune egalabil cu arta marilor furitori veneieni ai renaterii italiene. Ct a stat la Timioara e greu de stabilit, fiindc dup emanciparea sa a nceput s cutreere satele bnene n cu tarea comenzilor de icoane religioase, ndeosebi de portrete pe cari le fcea pentru un galben" (o monet de aur). La 27 Februarie 1827 s'a cstorit n biserica romano-catolic din Becicherecul-Mare cu Sofia Carolina Iosefina Dely (nasc. 14 Aprilie 1806 i decedat la 7 August 1872). Soia sa a fost originar din Becicherecul-Mare, unde pictorul i-a cumprat dup cununie o cas, pe care a aranjat-o cu mult gust artistic i a ncercuit-o cu o frumoas grdin de flori. A inut ca soia Iui s se bucure de un cmin stabil n timpul colindrilor sale dup lucrri. In primvara anului 1829 ajunge pn la Panciova, unde ncheie la 26 Maiu contractul pentru pictarea bisericii ortodoxe de acolo cu preul de 2800 florini, primind separat pentru dou tablouri o alt sum de 1200 florini. Pictarea bisericii a terminat-o n 1833, lucrnd ntre timp i la diverse portrete, dintre cari zece ale nobilei familii Iagodici, unul al stareului Teodosie dela Voilovici, i altul reprezentndu-1 pe printele Ioan Popovici aezat pe catafalc. Din Panciova a trecut n fruntaa comun romneasc Uzdin, unde a pictat biserica i minunatul iconostas alctuit din numeroase imagini de sfini. Acest iconostas al bisericii romneti din Uzdin este ca o bijuterie, fiind considerat ca unul dintre cele mai valoroase opere ale maestrului Daniel. La Uzdin a lucrat ali patru ani. S'a constatat c avea o metod de a picta ncet, d|ar temeinic i minuios. Nici odat n'a predat un tablou pn ce nu era sigur de perfeciunea lui. Cu aceste dou biserici i cu numeroasele portrete i-a creat un renume n tot Banatul, devenind n curnd cel mai mare pictor al provinciei. Dup terminarea lucrrilor din sudul Banalului, s'a mutat iari la Timioara, meninndu-i ns ca domiciliu stabil casa din Becicherecul mare. In timpul acesta catedrala srbeasc din
31

30

Cetate a publicat concurs pentru pictarea unui nou iconostas n locul celui vechi vndut cu 500 florini lui Ioan Stoianovici, care 1-a druit apoi bisericii din Cuvejdia. La acest concurs au participat n afar de el nc patru artiti dintre cari doi erau dela Drezda, iar ceilali doi erau bneni: Nicolae Alexici i Sava Petrovici. Lucrarea a fost atribuit lui Constantin Daniel pentru 6000 florini, prin hotrrea consiliului dela 18 Septembrie 1837. El a nceput pictarea n luna Maiu a anului urmtor i a terminat-o n Noembre 1843. Iconostasul" acesta al catedralei srbeti din Timioara-Cetate se compune din 52 do icoane, constituind i azi o admirabil expoziie permanent a marelui nostru maestru. Constantin Daniel de mult avea inteniunea s plece in Italia i s vad operile marilor maetri ai renaterii, dar planul nu i 1-a putut realiza dect n anul 1848. A doua cltorie n strintate a fcut-o n 1851, cnd afar de oraele italiene a mai vizitat i Viena. Era prima escapad a sa din mediul tradiional al Banatului, n care numai cu ajutorul energiei sale creatoare a izbutit s-i afirme puternicul su talent. Era pentru el cea dinti ocazie de a lua contact cu lumea artistic din afar i de a contempla n faa marilor pnze clasice taina combinaiei cromatice i subtilitatea compoziiei. S'a ntors acas complect reconfortat n concepii i mbogit n viziuni alegorice. A adus cu sine o nou palet i o nou optic, complectat cu disciplina i technica ce le-a putut nva i ptrunde din operile lui Tizian, Veronese i Tintoretto. Marea personalitate artistic a lui Constantin Daniel i-a gsit drumul de afirmare prin metodele acestor mari maetri veneeni. De atunci a nceput o nou perioad n activitatea sa. Biserica din Dobria, pe care a pictat-o din August 1852 pn n Septembrie 1855, dar mai ales iconostasul bisericii din larcov (1858 1861), sunt cele mai strlucite dovezi ale unor nfptuiri noui, inspirate dintr'un geniu care i-a primit botezul renaterii italiene. Daniel a devenit un iscusit meter al culorii. Gama lui de nuane i tonuri vibra pe o ntindere nesfrit ntre lumin i umbr. Evita coloritul viu, iar n amestecul paletei avea o pricepere perfect datorit profundelor sale sensibiliti. Figurile
32

sale erau! idealizate, iar faa i manile lor erau de o fine i gingie impresionant. Nuditatea i coloritul epidermic era de o luminositate tiianic. Sfinii si erau ptruni de divinitate, iar madonele de o nfiare angelic. Soia sa i-a pozat adesea pentru aceste madone, cari ar putea fi egalate din punct de vedere al valorii artistice cu numeroasa opere strine ce mpodobesc pereii marilor muzeie. Ultimii ani ai vieii sale Constantin Daniel i-a trit alturi de soia sa n casa lor din Becicherecul mare. Copii n'a avut, dar a adoptat o fat, care s'a mritat cu farmacistul Pokorny din Gad. Marele maestru al culorii a murit la 25 Maiu 1873 n Becicherecul mare i a fost nmormntat n cimitirul de acolo alturi de soia sa, care decedase cu un an nainte. Averea i-a motenito soia Iui Pokorny i nepoata sa Nera cstorit Laio din Lugoj, care era fiica sorei sale. Aceast Nera avea dou fete dintre cari Mria Laio s'a cstorit cu Petru Cristureanu, tatl doctorului Victor Cristureanu n posesiunea cruia se afl azi scumpele relicve artistice ale pictorului Daniel. Constantin Daniel a activat numai n Banat, mai ales la Timioara i la Becicherecul mare. Desigur c s'au pstrat n prile acestea numeroase opere ale cror identitate nc n'a putut fi stabilit. O cercetare n aceast direcie ne-ar aduce fr ndoial multe surprize preioase. Pictorul Sava Petrovici (17941857). Un alt pictor romn din coala clasic bnean era Sava Petrovici despre care n mod greit se susinea c era de naionalitate srb. Mai puin talentat dect Daniel, lucrrile lui ni-I nfieaz totui ca pe un artist de mari posibiliti technice. Nu era un colorist att de fin, dar creaiile lui pstrau liniile clasicismului. Mai puin vioiu n expresii i cu tonaliti mai nchise, portretele sale nu conineau nimic artificial i nici idealizri, ci se apropiau mai mult de realitate. Respectnd dogmele clasicismului, el fcea pictur realist. In Timioara s'au pstrat numeroase portrete executate de el. Tot Sava Petrovici

33

1-a pictat i iconostasul bisericii srbeti din Mehala. In ceeace privete vieaa sa, tim doar att c s'a nscut n comuna Izvin la 1794, iar dup cstorie s'a stabilit n Timioara-Fabric, apoi n Cetate, unde a murit la 9 Iunie 1857. Pavel Petrovici (1819 ?). Despre fiul lui Sava Petrovici ne-au rmas i mai puine urme. Este sigur ns e n pictur 1-a depit cu mult pe tatl su. Acest artist, Pavel Petrovici, a fost victima temperamentului su aventuros. Nu era statornic i i plcea s duc o viea de boem, fr griji, i mereu pe drumuri. El s'a nscut n Timioara la 1819. Dup ce a terminat coala primar s'a apucat de pictur. S'a cstorit cu o fat din Modo in 1838, deci la tnra vrst de 19 ani. Trei ani a stat cu soia sa i cu doi copii la Modo, pictnd portrete i icoane sfinte. In biserica din Modo se mai pstreaz nou buci de tablouri n ulei fcute de Pavel Petrovici. In 1843 i-a prsit familia i a plecat n lume, colindnd Indiile i China ani dearndul i ctigndu-i existena din pictarea portretelor. S'a ntors n Europa, la Paris, n 1847, dar acas n'a mai venit. Ultima scrisoare ce a primit-o familia dela el purta data anului 1851. De atunci nu s'a mai aflat nici o urm despre el. Nicolac Alexici (18111873). Contimporan i rival al Ivii Constantin Daniel, Nicolae Alexici s'a iniiat i el n arta picturii la maestrul Arsa Theodorovici din Neoplanta, unde se stabilise acesta 'dup plecarea sa din Timioara. Pictorul Nicolae Alexici ns n'a putut s ating aceleai culmi de realizri artistice, dei fcuse studii academice la Viena i n Italia. Era n schimb un perfect cunosctor al desenului, dnd liniilor i formelor o prioritate fa de colorit. Aici este fundamental deosebire intre arta lui Daniel i a lui Alexici. Pentru primul conta mai mult cromatica, iar pentru celalalt minuiozitatea i exactitatea desenului. Privind tablourile lui Nicolae Alexici i face impresia c liniile

contu rurilor erpuiesc sub culoare. Cu toate acestea, pictura de apaen metodic i circumspect a lui Alexici radiaz mult cldur. Se poate spune cu drept cuvnt c a fost un mare pictor academic, pstrnd n technica sa o conduit sever i ordonat. Original din prile sudice ale Banatului, Nicolae Alexici s'a nscut n anul 1811. La vrsta de 20 ani s'a dus la Viena, unde a urmat doi ani academia de arte frumoase. In 1833 trecut n Italia unde i-a continuat studiile nc trei ani. A fcut apoi o cltorie n rile balcanice. In 1840 s'a aezat la Timioara, unde s'a cstorit cu Mria Stanchici, fiica unui ofier din Verona, care fusese mutat din Italia ca s fac serviciu militar n capitala Banatului. Dup civa ani ns i stabilete domiciliul la Arad, unde a locuit pn la moartea sa. A decedat la Arad n ziua de 1 Ianuarie 1873. Activitatea artistic a lui Nicolae Alexici a fost prodigioas i extrem de fecund. A pictat enorm de mult, fiind copleit de attea comenzi, cari veneau din toate regiunile Banatului. De aceea primele sale lucrri din tineree sunt mai valoroase, fiindc le putea realiza mai ncet, avnd mai mult timp la dispoziia sa. In afar de nenumratele portrete i icoane sfinte, Nicolae Alexici a mai pictat i o serie de biserici romneti i srbeti. Intre cele romneti amintim: Arad, Fibi, Capolna i Cuvin, precum i numeroase iconostase aezate n diversele noastre biserici. Nicolae Alexici a ntemeiat o dinastie de pictori, fiindc att fiul su Duan, ct i descendenii acestuia, au urmat pe calea artistic, zugrvind biserici, icoane religioase, ba chiar i portrete. Nici unul ns din urmaii lui Nicolae Alexici n'au a-juns Ia perfeciunea sa technica. Pictorul Nicolae Popscu (18351877). Alturi de renumitul artist Constantin Daniel, cel mai mare pictor romn bnean din trecut a fost Nicolae Popescu Numeroasele sale desene i tablouri pstrate de Muzeul Bnean din Timioara, precum i picturile diverselor biserici cari se mai pot mndri i azi cu opera marelui artist, ne nfieaz nu numai prodigiosul su talent, dar n acelai timp i fineea

34

manierei sale de a compune subiecte de o profund concepie artistic. Din toat opera sa rezult c a fost cel dinti pictor bnean care a ridicat arta la rang academic, trasnd liniile de conduit i fixnd normele clasicismului pentru o nou metod de technic i de cromatic. Lumea l cunoate pe Nicolae Popescu numai sub latura activitii sale artistice. Puini tiu c el a fost un nsufleit na. ionalist, care a muncit i a luptat pentru emanciparea neamului romnesc. Cnd a fost la Roma, i-a petrecut mult vreme n faa columnei lui Traian, fcnd numeroase desene dup baso-reliefurile din marmor, cu scopul ca ntorcndu-se acas printre Romnii bneni, s le rspndeasc i s scoat n eviden originea noastr latin. i azi se mai afl mprtiate n multe pri aceste desene. Romnismul nflcrat i credina n desrobirea neamului su i le-a manifestat mai ales cnd a prevestit unitatea noastr naional cu jumtate de veac nainte de mplinirea ei. Ne-au rmas dou dovezi despre aceast mrturisire de credin a pictorului Nicolae Popescu. Una este o schit de compoziie pentru o mare lucrare n care voia s simbolizeze unirea, i alta este inscripia descoperit nu de mult pe crile celor doi evangheliti pictai pe bolta bisericii din Seleu, n Banatul iugoslav. Pe cartea deschis a unuia dintre aceti evagheliti se poate ceti textul urmtor: Cu foc m'am nutrit i cu sudoare crunt m'am adpat pentru naiune. Viitorul Romnilor va fi mare, ns trebuie lupt i iari lupt. Dumnezeu cu noi. N. Popescu". Iar pe cartea celuilalt evaghlist st scris: Doamne caut din ceriu spre servul su, Nicolae Popescu, ajut-i lui i naiunei romne i scapi de tirani, 1870. Nicolae Popescu". Aceste nsoripii cari denot un curaj i un sentiment ce-1 va onora ntotdeauna pe marele nostru pictor bnean, se pstreaz i azi ca un simbol de credin romneasc pe bolta bisericii din Seleu. Inscripiile acestea profetice au stat decenii dearndul neobservate, fiindc erau prea departe de puterea vizual a ochiului i nimeni nu s'a gndit sa cerceteze ce a scris Nicolae Popescu n crile evanghelitilor. Poate i autorul lor a dorit s fie ele scoase la lumin numai dup nfptuirea visului su naional.
36

Nicolae Popescu a stat trei ani n comuna Seleu, terminnd cu pictarea bisericii n anul 1872. Pentru aceast oper a fost onorat cu suma de zece mii florini. A mai pictat i biserica noastr ortodox din comuna Pesac. Nicolae Popescu s'a nscut n Zorlenul-Mare, judeul Caras, la 6 Octombrie 1835 din prini sraci. Tatl su era zugrav de icoane, meserie care nu-i prea aducea suficient pentru a putea tri. Clasele primare le-a fcut n satul su natal, fiind unui dintre cei mai buni elevi. Deja de pe atunci s'a manifestat la el talentul artistic. De pe atunci a nceput s picteze icoane, probabil vznd i nvnd dela tatl su. Preotul satului, Lazar iapu, descoperindu-i talentul 1-a luat sub protecia i ngrijirea sa, iar mai trziu, dup moartea btrnului Popescu (1849), 1-a trimis s nvee meteugul zugrvelii la pictorul acdemic Mihai Velceleanu din Boca, unde a stat doi ani, probabil pn la moartea maestrului su. De aici a trecut la pictorul Mihai Popovici din Oravia, apoi s'a dus la Budapesta, de unde ns nu peste mult a plecat n 1860 la Viena ca s urmeze artele frumoase. Aici a putut sta patru ani datorit bursei primit dela fundaia familiei Mocioni. In anul 1864 s'a dus dela Viena la Roma, unde s'a nscris la Accademia di San Luca". In Italia s'a deschis naintea lui Nicolae Popescu marea perspectiv de carier artistic i acolo a nceput s creieze ntr'adevr opere preioase. Se spune c Popescu i-ar fi vndut un tablou Papei dela Roma cu considerabila sum de 30 mii de lire. Tot Ia Roma s'a cstorit cu o italianc numit: Paulina Farnesi, despre care pictorul bnean susinea c se trgea din vechea i nobila familie a Farnesilor. In 1870 se ntoarce n Banat mpreun cu soia sa i se stabilete n Zorlenul-Mare. Admiratori a avut foarte muli. Romnii ns, fiind mai sraci, nu prea puteau s-1 ajute, iar strinii nu voiau s-i comande lucrri fiindc era romn. Dup ce termin cu pictarea bisericii din Seleu, se mut la Vre, dar nici aici nu-i merge, deoarece nu are pentru cine picta. Pleac apoi n Romnia vechie ca s-i ncerce norocul. Ajuns n Gorj, picteaz n 1874 mpreun cu Zaharia Achimescu din
37

Caransebe biserica dela Trgu-Jiu. Nu i-a gsit ns rosturile nici aici. A plecat din nou la Roma, unde n toamna anului 1875 s'a stabilit ntr'o locuin din Vicolo dei Spagnioli 29, cu gndul de a rmne definitiv n Italia mpreun cu familia sa. In vara anului 1876 a venit n Banat s picteze biserica din comuna Pesac. Tablourile iconostasului le-a fcut ns la Roma n timpul iernii i le-a adus la Pesac n vara anului 1877. cnd a terminat cu pictarea bisericii. Dup aceea umbl pe la episcopiile dela Arad i Caransebe cu un plan de a nfiina o academie de arte frumoase cu ajutorul acestora. Din memoriul su depus la Consiliul eparhial al Caransebeului rezult inteniunea lui Popescu de a organiza o coal de pictur religioas pentru pregtirea zugravilor de biseric. Pe la sfritul anului 1877 Nicolae Popescu se aeaz n Lugoj, unde i nchiriaz o modest cas n strada Olarilor. Dac moartea prematur nu l-ar fi dobort n ziua de 29 Decembrie 1877, el urma s restaureze i s picteze biserica ortodox romn din Lugoj. Corpul su nensufleit a fost nmormntat n cimitirul istoric al acestui ora de mari tradiii naionale. Vieaa lui Nicolae Popescu este o adevrat tragedie. S'ar putea scrie multe amnunte impresionante din sbuciumrile sale sufleteti. Poate se vor afla condeie bnene cari s-i romateze vieaa pe baza attor documente i date cari se pstreaz, n arhiva episcopiei din Caransebe i n cea dela Muzeul Bnean din Timioara, unde sunt catalogate i scrisorile lui Nicolae Popescu trimise din Italia protectorului su, contelui Sigismund Ormos, care era binecunoscut pentru dragostea sa faa de artele frumoase. Academia de pictur proiectat de Nicolae Popescu. Vom insista puin asupra proiectului elaborat de Nicolae Popescu pentru nfiinarea unei academii de arte frumoase la Caransebe, fiindc att din punct de vedere cultural, ct i artistic prezint o mare valoare istoric. A fost de altfel prima ncercare din Banat cu proporii i planuri aa de mari. Memoriul lui Popescu, scris cu o ngrijit caligrafie i nregistrat Ia
38

Consiliul eparhial din Caransebe sub No. 238/1877, este datat la 22 Iulie 1877 i cuprinde o larg expunere a programului contemplat de marele artist bnean, care spre regretul tuturora n'a ajuns s-i nfptuiasc idealul su att de mre. Intre altele memoriul arat textual: Subsemnatul m'am decis a m aeza n Caransebe i a nfiina aici o coal de pictur dup programul alturat. Dup cum se poate vedea din acest program, coala de pictur are de scop a desvolta la poporul romn arta picturei pe baza picturei bisericeti care, precum a fost la alte popoare, este i la poporul nostru nceputul natural al desvoltrii i lirei acestei arte. Din firea lucrului urmeaz c subscrisul am lips de cea mai clduroas sprijnire din partea dieceselor romne cu att mai vrtos, fiindc eu nu dispun de mijloacele necesare spre a nvinge greutile ce se ivesc la nfiinarea acestei coli. Acest sprijin ar fi de dou feluri, adic sprijin n bani spre a acoperi spesele pentru o localitate, rechizite i modelele necesare, i sprijinul moral pentru predarea de tot felul de pictur bisericeasc la aceast coal, ca cu timpul coala s devin n stare a se susine nsi din propriele sale mijloace. Mai departe Vin a descoperi venerabilului Consistoriu, c mprtind eu aceast ideie cu Prea Sfinia Sa Printele Episcop al diecesei Aradului, nu numai c a primit cu plcere, dar mi-a promis tot putinciosul sprijin att n bani ct i n lucru de pictur bisericeasc". ;i memoriul i continu argumentarea, scond in relief mai ales nevoia de a pregti elemente romneti capabile pentru pictarea bisericilor, cari negsind ntotdeauna maetri romni, dau comenzi unor zugravi strini. Scopul coalei era de a instrui pe elevi ca s poat depinge cu colori dup natur". Programul ei era fixat de Nicolae Popescu dup cum urmeaz: coala ncepe cu pictura bisericeasc, apoi desvoltndu-se va trece la pictura din istoria naional i universal. nvmntul se mparte n patra graduri mari de cte 1 sau 2 ani. Afar de instruciunea practic n desemn i pictur, se propun i studiile auxiliare nece-

39

sare pentru arta picturii, precum: anatomia, perspectivele, istoria universal, istoria bisericeasc i istoria artelor". Ideia lui Nicolae Popescu a fost mbriat cu mult nsufleire att de episcopia Caransebeului, ct i de lumea romneasc. Boala i-a pregtit sfritul nainte de a-i putea vedea realizat minunatul su vis. Multele nenorociri i desamgiri cari s'au inut de capul lui n ultimii ani, l-au impins spre cutarea unor consolri, pe cari numai alcoolul i le putea procura. Pieptul su destul de plpnd ncepu s se macine, iar tuberculoza nrdcinat n adncul plmnilor i-a pus capt vieii tocmai la cteva luni dup ce se ivir posibilitile unui trai mai ordonat. Clasicismul romantic al Iui Popescu. Nicolae Popescu era un mare doctrinar al clasicismului bnean, ajungnd prin studii i cercetri personale s dea o definiie nou acestei picturi i s formuleze perspectivele unui romantism, pe care i-a cldit mai ales concepiile sale artistice din ultimii ani. El n'a produs, ci a creat. El n'a lucrat n serie i n'avea preocupri de fecunditate cantitativ, ci grija lui cea mai mare era s realizeze opere perfecte i totdeauna noui. Nici odat nu s'a repetat i nu s'a copiat pe sine, fiindc era cuprins de ritmul unei permanente evoluii. Era stpn pe desen i pe culoare deopotriv. Compoziiile le studia n preata bil prin diverse schiri i creionri, iar timpul liber i-1 folosea pentru adncirea problemelor de plastic. nregistra pe hrtie fel i fel de micri pentru a gsi cele mai potrivite formule anatomice. Examina sub diferite aspecte fenomenele naturii, ca din complexul lor s scoat ceeace avea darul de a-1 sensibiliza. Avea un instinct pentru captarea frumosului, pe care l reda apoi ntr'un chip atrgtor i seductor. Nicolae Popescu a evoluat dea disciplina pur academic spre un clasicism romantic. In lucrrile sale de mai trziu observm contribuia unei abundente imaginaii, iar n pictura sa religioas chiar o ingenioas ndrzneal de a evoca patetic faptele biblice. Cteodat a alunecat i spre alegorism, fr s-i piard ns direcia clasic dela care nu s'a abtut nici odat.
40

Totui n creaiile lui se resimte o mobilizare i o animare mai pronunat a figurilor, abandonnd stabilitatea de poz a clasicilor. Personagiile sale se mic i mbrac un caracter de viea prezent. Ansamblul compoziiei se ine dela sine, se leag printr'o armonizare de atitudini i gesturi. In portrete aceeai elegan i manier. Opera lui Popescu este att de complect, nct cuprinde n ea rezutatele unor studii i experiene la cari puini artiti au putut ajunge. Dac soarta nu i-a ngduit s-i vad coala realizat, n schimb la concepiile i technica iui a putut s creasc o nou pleiad de pictori bneni, cari au continuat pe acest drum, depind ns formele clasicismului i atingnd curentele romantice i alegorice. Pictura bnean a fost ndrumat spre un neo-clasicism, dnd talente de noui furitori, cum sunt Ioan Zaicu i Virgil Simonescu. Pictorul Ioan Zaicu i romantismul religios. Ioan Zaicu dac avea alte posibiliti de afirmare i dac tria ntr'un mediu mai prielnic tendinelor sale artistice, cari denot o vdit avansare spre (romantismul religios, ar fi putut ajunge la mari realizri i creaii. Dar greutile vieii i lipsa unui teren de munc i de manifestare l-au forat si tempereze zborul spre concepii mai nalte. Sufletul su sensibilizat cu vibraii de o profund religiozitate i animat de nclinri romantice 1-a predestinat s devie un mare reformator de arta. Dac soarta l-ar fi favorizat puin, desigur c noua cale a romantismului religios pe care apucase l-ar fi condus spre apogeul unei cariere strlucite. Ioan Zaicu s'a nscut la 1868 n comuna Fize din judeul Caras, din prini plugari. nvtorul Martin iapu dndu-i seama de talentul elevului su, l duce dup terminarea coalei primare ca ucenic n atelierul pictorului Filip Matei din Boca. Aici se iniiaz n tainele zugrvelii, nvnd foarte iute meteugul. Ajungnd calf, picteaz mpreun cu maestrul su numeroase biserici, ntre cari i pe cea dela Comlo. Adunndu-i un mic capital, pe care 1-a complectat cu o modest burs primit dela Fundaia Gojdu, Ioan Zaicu pleac n 1892 la Viena i se nscrie la academia de arte frumoase. La Viena du-

41

ce o viea retras i plin de privaiuni, dar foarte intensiv n munc i studii. In decursul celor patru ani ct a stat acolo a fcut progrese uimitoare, perfecionndu-se mai ales n desen. In timpul acela ddea nc preferin formelor fa de colorit, ca s ajung mai trziu un subtil nfptuitor al mbinrii acestor dou elemente printr'o desvrit armonizare a tonurilor i desenului. ntors acas, a fost n 1897 ncredinat cu pictarea bisericii dela Ndlac pentru suma de cinci mii florini. Cu prilejul acestor lucrri face cunotina doarei Vioara Ruga cu care se cstorete i se stabilete apoi n casa prinilor ei dela Jimbolia, unde i deschide un atelier de pictur. In 1911 se mut la Timioara, cumprndu-i o cas n strada Porumbescu Nr. 9. Atunci a fost angajat s picteze biserica romneasc din TimioaraFabric, ultima sa oper, deoarece boala de rinichi i-a fost fatal. A murit n Martie 1914 i a fost nmormntat n cimitirul ortodox romn din TimioaraElisabetin. In afar de numeroasele compoziii i portrete, Ioan Zaicu a mai pictat bisericile din comunele: Ndlac (jud. Arad), Fazeca-Vrand (Ungaria), Cerneteaz (jud. Timi-Torontal), Borlova (jud. Severin), iclu (jud. Arad), Feni (jud. Severin), Iladia (jud. Timi-Torontal), Pociovelite (jud. Bihor), Doclin (jud. Caras), Checia-romn (jud. Timi-Torontal), Snnicolaul-mare (jud. Timi-Torontal), Cenadul-unguresc (Ungaria) i altele. Muzeul din Timioara a achiziionat o frumoas colecie din operile pictorului Ioan Zaicu, mai ales o serie de schie i studii din cari se pot vedea preocuprile i evoluia artistului. O mulime de tablouri se mai gsesc n case particulare, ndeosebi la rudele i prietenii si. Neoclasicismul Iui Virgil Simonescu. Din mijlocul nvturilor academice s'a emancipat o alt energie creatoare, un alt talent viguros i revoluionar, cutnd s-i fac drumuri noui printre diversele dibuiri i reaciuni mpotriva clasicismului. Virgil Simonescu a ieit dintr'un mediu academic, de unde n'a luat cu sine dect strictul necesar pentru furirea unor noui curente, cari s nvioreze, att printr'o cro42

matic mai luminoas, ct i printr'o technic mai maliabila, pictura clasic. De aceea putem s-1 considerm ca pe cel mai reprezentativ exponent i creator al neo-elasicismului bnean. Profesorul Virgil Simonescu s'a nscut n comuna Gladna-romn de lng Fget n ziua de 15 Aprilie 1881. Tatl su Leon Simonescu era brigadier silvic. coala primar a urmat-o n satul su natal, iar studiile secundare la liceul ssesc din Sibiu, apoi la Ortie i la Lugoj, unde a luat bacalaureatul n 1902. mpotriva voinii prinilor si a plecat dup aceea la Mnchen, unde a studiat patru ani la academia de arte frumoase cu profesorii Raupp, Feuerstein i Dietz mai ales pictura religioas bizantin. Vieaa de student n strintate a dus-o mpreun cu Aurel Vlaicu i cu sculptorul Alexandru Liuba, cari studiau i ei la Mnchen. Tot din timpul acela dateaz colaborarea artistic a lui Virgil Simonescu la revista Luceafrul" din Budapesta, care aprea sub conducerea poetului Octavian Goga. Adevrata sa activitate artistic ncepe imediat dup terminarea studiilor, deci la vrsta de 26 ani, cnd ntorcndu-se acas, a fost nsrcinat s picteze bisericile din Boldur, Gruini i Mehadia (19071908). Cu primele sale venituri a pornit ntr'o nou cltorie de studii, de data aceasta n Italia, apoi la Paris, Diisseldorf, Berlin, Lipsca, Viena i alte centre artistice. Virgil Simonescu a pictat de atunci peste douzeci de biserici, dintre cari cele mai monumentale sunt catedrala unit din Lugoj i biserica ortodox romn din Orova. Intre celelalte trebuiesc amintite n primul rnd bisericile din: Fget, Buzia, Voivodin, Vre, Vlaicov, Bocaromn, Reia, Coteiul mic i mare, Ferendia, anovia, Mgura, etc. Ca portretist a eternizat figurile marilor brbai bneni, intre cari i chipul att de expresiv al neuitatului tribun Coriolan Brediceanu. Virgil Simonescu este unul dintre pictorii bneni contimporani crora nu le place s-i etaleze lucrrile in expoziii, de aceea nici n'a luat parte la nici o expoziie n afar de cea colectiv din 1923 dela Timioara. Ca date biografice mai putem aminti c s'a cstorit n

43

1907 cu doara Otilia Brlea-Jucu i are doi biei, pe Tuliu i Leon, iar dela 1919 funcioneaz ca profesor de desen la liceul din Lugoj. Examinnd opera pictorului Virgil Simonescu ne frapeaz n primul rnd cldura i luminositatea coloritului su, care este incompatibil cu nuanele obscure ale clasicilor. Cromatica lui oscileaz ntre tonalitatea impus de academii i ntre paleta impresionitilor. De aceea optica i technica sa poate fi plasat la marea cotitur a drumului picturii bnene, fcnd legtur ntre generaiile artitilor dinainte de unire i cei de azi. El prepar terenul pentru introducerea impresionismului n Banat. coala impresionist. In Banat impresionismul a strbtut numai dup unire, dar curentul su a ajuns aa de puternic nct domin azi tot climatul n care triesc i activeaz pictorii acestei provincii. Introducerea lui n'a ntmpinat dificulti ca n alt parte, fiindc publicul de aici era deja pregtit pentru nelegerea unor astfel de creaii. Impresionismul bnean nu trebuie privit ns numai sub aspectul unei doctrine importate. Sursele lui sunt mai adnci i au ramificaii i n nevoile sufleteti ale poporului romn din Banat, a crui geniu naional avea rezerve fecunde pentru furirea unor concepii proprii i originale, cu totul opuse clasicismului. Era o frmntare de idei, o evoluie de spirit, care a deschis orizonturi noui nu numai pentru pictura bnean, dar n acelai timp i pentru literatur i muzic. Impresionitii au preconizat o nou technlc i o nou estetic pentru pictur. Ei s'au sustras rigorilor academice, au abandonat atelierul i s'au dus s ia contact direct cu natura. Au pictat n aer liber i au fcut tablouri n ntregime dup natur. Erau interpreii fideli ai lumii exterioare. Arta lor era empiric. Intuiia i inteligena vizual erau determinate pentru metoda IOT de lucru, care era de altfel foarte simpl: copiau natura. De aceea impresionitii au adus mult lumin i mult atmosfer n pictur. Viziunea lor ascuit a dat o intensitate

de colorit vesel tabloului, care se sclda ntr'o baie de soare. Culori deschise, tonuri pure i divizate ntr'o infinit gam de nuane luminoase formeaz acel adevr optic, care este fundamentul doctrinei impresioniste. Este remarcabil aceast armonie vizual care mbin fr tranziii tonurile vii cu contrastele, care combin fr gradaii de nuane culorile nchise cu cele clare. Opoziia ntre lumin i umbr, este una dintre caracteristicele picturii impresioniste. Adepii clasicismului i acuzau pe impresioniti c neglijeaz compoziia i concepia spiritual a tabloului, c nu se gndesc i nu mediteaz asupra subiectului. Pentru impresioniti era ns mai important s observe natura, s-i aleag subiectul, s-1 aranjeze i s-1 interpreteze cu un sentiment de sinceritate artistic. Ei aveau oroare de pictura fcut n atelier, de pictura fcut cu ajutorul imaginaiei sau fanteziei. Pentru ei totul era ochiul, percepiunea naturii. Ceeace era pentru muzic urechea, acelai lucru era pentru pictur ochiul. Artistul era interpretul sincer al naturii, el nregistra pe pnz ceeace vedea cu ochiul su. Ca o consecin a faptului c impresionitii triau i lucrau n mijlocul naturii, n cea mai mare parte ei tratau motive de peisagii. Ei nu se preocupau de compoziia poetic a tabloului, ei nu apelau la spiritul i sentimentul psihologic ca i clasicii, i nici nu se fceau robii neditaiei artistice ca i pictorii academici, ci reddeau pur i simplu viziunea peisagist aa cum o percepeau. Influina lui M. H. Georgeseu asupra picturii bnene. Marele maestru al impresionismului romnesc, pictorul Marin H. Georgeseu, decedat la 14 Decembrie 1932 n vrst de 40 de ani mplinii, i-a legat o parte a activitii sale artistice de Banat, recoltnd din splendorile acestei regiuni minunate subiecte de peisagii i lsnd asupra picturii bnene vizibile i radicale urme de noui orientri. Prietenia mea cu M. H. Georgeseu i struitoarele invitaii ce i le fcusem l-au determinat s vie la Timioara i s-i petreac vacanele din va45

44

ra anului 1922 n Banat. Cele cteva luni trite n mijlocul poporului bnean, att de iubitor de art i de frumos, l-au nnlat sufletete pe maestrul bucuretean n aa msur nct mereu mi spunea c s'a ataat mult de aceast provincie, avnd dorina de a munci pentru propirea ei cultural. A gsit aici un teren i elemente bune pentru o rodnic pepinier de arte plastice. Gndul lui, pe care mi 1-a mrturisit, era s ntemeieze la Timioara o Academie de belle-arte, pe care s'a oferit sa o conduc fr nici o pretenie bneasc, venind aici s stea mai multe zile pe an. mprejurrile erau ns nefavorabile pentru realizarea acestei inteniuni. El a fondat mai trziu o proprie academie la Bucureti, care a funcionat pn la moartea sa, iar la Timioara ideia lui n'a putut rodi dect o asociaie de artiti, cu scopuri mari, dar fr viitor. ederea n Banat a lui M. H. Georgescu a fost de bun augur att pentru pictura sa, ct i pentru artele bnene. El s'a ntors n capital cu peste o sut de lucrri culese din pitorescul peisagiilor bnene, cari au format punctul principal de atracie al expoziiei sale deschis n Aprilie 1923 la Maison D'Art" din Bucureti. Succesul i admiraia unanim, strnite de aceast expoziie cu subiecte bnene, au fost viu comentate i nregistrate cu mult simpatie de toat presa i de publicul iubitor de art. Marin H. Georgescu a primit o nou consacrare, iar Banatul a fost mndru c i-a vzut minunatele sale priveliti eternizate n opera unui mare artist. Influina ce a exercitat-o Marin H. Georgescu asupra picturii bnene a fost considerabil. A fost aa zicnd un revoluionar al concepiei i al technicei picturale, preconiznd printre artitii bneni ideia c cel mai bun atelier este natura. I-a scos pe acetia din studiourile lor i i-a chemat sub cerul liber, nvndu-i s ptrund farmecul picturii n pleine air", A deschis noui perspective pentru arta plastic din Banat, .formnd o direcie impresionist care a dat fericite i numeroase rezultate. Dintre adepii si bneni, cari s'au grupat n jurul lui, trebuie citai n primul rnd pictorii Corneliu Liuba i Ioan Isac, fiindc n operile lor se remarc mai simitor influina lui
46

Marin H. Georgescu. Amndoi l-au nsoit pe maestrul bucuretean n turneul su i l-au asistat la cercetarea i examinarea peisagiului, precum i la fixarea lui n culori, nvnd dela el nu numai tainele technicei i ale cromaticei, dar i subtilitile de deslegri vizuale. Itinerariul artistic al lui Marin Georgescu n Banat avea ca puncte de popasuri n primul rnd cetatea Timiorii i cartierele mrginae de unde putea mai bine prinde perspectivele oraului scldate n zrile amurgului. Lau pasionat foarte mult trncile din partea Buziaului, cu pitorescul lor port naional, armoniznd din sugestivele oprege bnene vibrante culori de o vie expresivitate. In satul natal al pictorului Ioan Isac, Ia Ciclova-Montan, a descoperit vraja luminozitii caselor rneti btute de lumina soarelui, realiznd o gam nesfrit de nuane i contrasturi. Se tie c pictorul Georgescu era un mare maestru al contrastelor, susinnd cu drept cuvnt c efectul unui tablou este n raport direct cu jocul dintre lumin i umbr. Dup concepia sa ceeace percepe ochiul nu putea fi dect rezultanta unei combinaii vizuale dintre diversele contraste. La Ciclova-Montan pictorul bnean Ioan Isac a nvat dela maestrul Georgescu tot meteugul penelului i a ptruns tot secretul paletei. Sptmni dearndul au lucrat mpreun, fie cu evaletul, fie cu caseta de culori pe genunchi, fixndu-se adesea asupra aceluiai subiect. De aceea descoperim n opera lui Isac atta asemnare i attea linii comune cu cele din creaiile marelui artist bucuretean. Mai ales technica i coloritul par s fie att de apropiate. Marin H. Georgescu avea predilecie penetru panoramele cu mult perspectiv, fiind unul dintre cei mai desvrii interprei ai adncimilor n spaiu. Ori regiunea Carasului, cu attea vi i dealuri, i oferea nenumrate subiecte. In general cuta s fixeze pe primul plan un arbore grigorescean" dup cum i numea pe stejarii tuni pn la coroana superioar, cari stteau izolai i majestuoi n mijlocul cmpiilor presrate cu flori multicolore. i pe Georgescu l ncntau aceti arbori pitoreti pe cari i regsim n numeroase tablouri ale marelui nostru Nicolae
47

Grigorescu. In jurul acestor stejari i plcea s brodeze restul peisagiului. L-am urmrit adesea n timpul cnd lucra i mi-am dat seama de admirabila sa putere de intuiie artistic, de perfecta sa pricepere technic i de fineea sa coloristic. Marin H. Georgescu era un maestru al desenului, el ns nu ntrebuina niciodat carbunele pentru fixarea liniilor pe tablou, ci i ntiprea n viziunea sa toat construcia peisagiului, marcnd doar cu penelul unele distane i gradaii; pe cari urma s-i construiasc treptat adncimea perspectivei. El trata nainte de toate primul plan al subiectului, cruia i ddea o importan structural i l mbrca ntr'o tonalitate mai expresiv, lsnd fondul perspectivei s pluteasc ntr'un colorit de atmosfer transparent. Cu totul alta era technic lui Marin H. Georgescu cnd picta casele rneti din satele crene sau diverse lucruri mbiate n soare. Aici i aplica metoda contrastelor, fixnd pe tablou n primul rnd petele de umbr, ca dup aceea s treac la scoaterea n eviden a efectelor de lumin. In. aceste cazuri nuanele paletei sale variau ntr'o cromatic combinat din galben, portocaliu i ocre, pe un fond abundent de Silberweiss ori de Kremserweiss. Prin justele mbinri de culori a ajuns s interpreteze cu atta cldur i precizie orice lumin sau reflexie ce ddea peisagiuui un nveli de sugestive i impresionante tonaliti. Cu vreo 45 de tablouri pictate n Ciclova-Montan, Marin H. Georgescu s'a dus la Maidan, n comuna natal a pictorului bnean Corneliu Liuba, unde mpreun cu cei doi adepi ai si i-a continuat opera artistic. De aici a trecut la Oravia i Ia Anina, apoi s'a napoiat cu prietenii si la Timioara. Al doilea turneu 1-a fcut la Caransebe i la Orova, unde a stat mai mult timp, traversnd n fiecare diminea Dunrea pn ia Ada-Kaleh. Toat ziua o petrecea n compania pictorilor Ioan Isac i Corneliu Liuba pe aceast insul turceasc. Coloritul exotic i fermector al ambianei, casele de construcie oriental i cile pavate cu crmizi roase de vreme i de atta circulaie, terasele de cafenea cu juctori de table i cu oameni mbrcai
48

Ada-Kalehului. Marin Georgescu se simia aici Ia largul su. Lucra enorm de mult i cu plcere, probabil fiindc avea la ndemn din belug cafele bune i igarete fine, pentru cari avea o slbiciune deosebit. Este impresionant influena pe care a exercitat-o i cu aceast ocazie asupra pictorului Ioan Isac, care i-a nsuit multe secrete din maniera maestrului su. El 1-a urmat integral indisciplina sa, fiind cel mai tipic reprezentant al impresionismului de pleine air" n Banat, n timp ce pictorul Corneliu Liuba s'a emancipat de sub aceast influin pstrnd din ea numai unele norme de colorit luminos pe cari le-a combinat prin prizma personalitii sale cu maniera impresionitilor moderni. Pictorul Ioan Isac. Strmoii pictorului Ioan Isac se trag din o veche familie de Bufeni, venii din Oltenia i colonizai n regiunea muntoas a Carasului. Comuna natal a pictorului, Ciclova-Montan, este unul dintre cele mai importante centre de Bufeni. In satul acesta a fost bunicul su, Ginu Isac, ani dearndul primar, iar tatl su Gheorghe i ctiga existena cu cratul lemnelor din pdurile marelui domeniu al Societii Reia. Mama pictorului, Ana Isac, este de natere din comuna bufeneasc Rusova-nou i se trage din familia lui Alexa Ardeleanu. Ioan Isac s'a nscut la 2 Aprilie 1885. coala primar a fcut-o n Ciclova-montan, apoi a urmat cinci clase secundare la Oravia. nclinaia pentru pictur se manifesta la el deja pe vremea cnd umbla n clasele primare i cnd i umplea manualele i caetele cu diverse desenuri pe cari le fcea dup natur sau dup lucrurile vzute, mai ales cu crue, cai, flori i eu sfini dup felul celor din biserica satului care se picta tocmai atunci. nvtorul su, Alexandru Frncu, l pedepsea pentru c i murdrea crile. Ioan Isac avea inteniunea s termine ase clase secundare

n costume locale, precum i zidurile cetii eu pitoretile lor arcade au fost att de atractive pentru Marin H. Georgescu i pentru ami'cii si bneni nct s'au pasionat s picteze o serie de subiecte din ncnttoarele vederi ale

i s se nscrie apoi la coala de Belle-Arte din Budapesta. Tocmai cnd i-a luat certificatul clasei V-a, s'a introdus noul sistem de nvmnt conform cruia nu se mai admiteau la Arte Frumoase dect elevi cu bacalaureat sau cu diploma unei scoale normale. A fost nevoit s renune pentru moment la planul su. Ca s nu-i mai piard vremea cu continuarea claselor secundare, s'a dus la Timioara, unde s'a nscris la coala Pedagogic. La Timioara l avea ca profesor de desen pe pictorul N. Hrabet, care vznd talentul elevului su, l ndemn s lucreze, iar profesorul de psihologie Brunovsky i ddea s-i deseneze diferite chipuri i scene pe care le tiprea apoi n manualele sale didactice. Terminnd Preperandia nu putea continua studiile la Belle-Arte, deoarece n'avea bani s mearg la Budapesta. La vreo coal de Stat nu putea fi numit nvtor, fiindc tocmai atunci veni cu legile lui de maghiarizare, iar la coal confesionala romneasc nu putea ajunge uor pentruc avea diploma coalei normale de Stat. Se hotr s se apuce de pictur. Fcu portretul lui Avram Iancu i l dona Reuniunii de cetire i cntri din Ciclova-Montan", deschizndu-se n jurul acestui tablou un mare i lung proces din care abia a putut scpa nepedepsit. Dup un an ajunge nvtor suplinitor n comuna Sacul, iar n cellalt an la coala de stat din Anina. De aici ncepe seria sa de transferri, trecnd din nou prin coala din Sacul, apoi pela Steierdorf, Srospatak, i n sfrit la coala grnicereasc din Sn-Mihai. In vacanele din anii 1912 i 1913 a lucrat n comuna sa natal cu pictorii unguri dela Budapesta, ca Mnyai Mihly, Kobor Gyula i Kiss Rezso, cari venir la Ciclova, ca s picteze peisagii. De atunci Ioan Isac nu se mai despri de palet, dect n 1916 , cand fu nrolat la regimentul 8 de honvezi. Dup unire simindu-se nevoia puterilor didactice la diferitele coli secundare din Transilvania, se organizeaz pe lng Universitatea din Cluj cursuri pregtitoare de profesori, la care sunt chemai 50

mai ales nvtorii. Ioan Isac termin aceste cursuri i este numit ca profesor de desen la coala norma!a, din Timioara, unde funcioneaz i astzi. Adevrata coal artistic a fcut-o ns, dup cum am vzut, pe lng marele pictor Marin H. Georgescu din Bucureti. Venirea pictorului M. H. Georgescu la Timioara a dat un nou avnt de desvoltare artelor plastice din Banat. Toi artitii se grupar n Asociaia Bnean de Arte frumoase" de sub prezidenia profesorului Iosif Velceanu. La ndemnul lui M. H. Georgescu, aceast Asociaie urma s nfiineze o Academie de Belle-Arte la Timioara. Planurile erau frumoase i comitetul Asociaiei era animat de cele mai bune sentimente, dar lipseau mijloacele materiale pentru realizarea lor. Totui, aceast asociaie a lsat urme apreciabile n istoricul micrii artistice din Banat. La 23 August 1923 a deschis o expoziie mare de pictur, sculptur, art industrial i casnic. Expoziia aceasta a fost aranjat cu prilejul adunrii generale a Astrei". Ioan Isac a expus aici vreo 40 de lucrri. De atunci ncepe seria expoziiilor sale. Pn toamna anului 1926 a fost mutat la liceul Gh. Bariiu" din Cluj, unde organizeaz alte expoziii personale, participnd ns i la Salonul din Bucureti. In vara anului 1927 a fcut o cltorie de studii la Constantinopol i la Cairo, ntorcndu-se cu o mulime de peisagii egiptene, orientale si turceti. A mai fcut nite vederi la Constana i la Balcic. Toate aceste lucrri, n numr de 90, le-a expus la Cluj, ntre 8\23 Aprilie 1928. In Septembrie 1928 s'a ntors la catedra sa din Timioara. Aici ncepe noua sa activitate artistic nregistrnd numeroase succese cu periodicele sale expoziii. Una dintre cele mai reuite era aceea din sala fostei cafenele Ferdinand din Timioara, dela 1-17 Decembrie 1935, cnd s'a prezentat cu o bogat serie de peisagii din Belgrad, Sarajevo, Ragusa, Gravosa, Nettuno, Venezia, Anzio, Rocca di Papa, 51

Albano, Frascati, Siena, Roma i alte localiti italiene i jugoslave. Din toate lucrrile pictorului Ioan Isac se desprinde marea dragoste pe care a purtat-o pentru natur. Ori de cte ori l ntrebau prietenii c unde lucreaz, fiindc l tiau fr atelier, el le rspundea: Atelierul meu este natura". Aceast pasiune pentru toate frumuseile naturii, pe cari numai trind i lucrnd n mijlocul ei le putea ptrunde, nelege i interpreta, aceast infinit atraciune de a picta sub cerul liber 1-a fcut pe Ioan Isac iniiatorul direciei artistice de pleine air" n Banat. Pictorul Corneliu Liuba. Intre pictorii bneni Corneliu Liuba ocup un loc de frunte. Este unul dintre aceia cari au tiut s creieze adevrate opere de art. Maniera sa de a picta, la nceput impresionist, a evoluat tot mai mult spre o emancipare desvrit de sub rigorile clasicismului. In timp ce impresionitii introduceau n arta lor tonuri deschise pentru a da tabloului mai mult lumin i mai multe efecte, precum i pentru a da impresia frumosului prin contrastul nuanelor reflectate de prtile luminate sau umbrite ale subiectului, Corneliu Liuba a mers i mai departe i nu s'a mulumit numai cu negaiunea culorilor nchise i sobre ale coalei clasice, ci a cutat si dea picturii sale un substrat de lumin mai intens i mai transparent. De aceea paleta sa este dominat de culoarea alb, iar peisagiile sale radiaz atta lumin. Ca peisagist ne-a prezentat n numeroasele sale expoziii i la Saloanele Oficiale din Bucureti o serie de vederi frumoase din satele romneti ale Banatului, din Balcic i din Praga. Corneliu Liuba este un mare iubitor de natur. Peisagiile sale att de pitoreti, scldate n abundena unei luminoziti impresionante, te cuceresc prin coloritul lor vesel i prin adncimea lor atmosferic.

Acolo ns, unde talentul su se manifesteaz cu toat puterea de creaie, sunt motivele de flori, sunt minunatele buchete de trandafiri i de crizanteme, cu nesfrita gam de nuane splendide ce se reflecteaz n lumina coloritului att de natural al petalelor. Corneliu Liuba a mai dat dovad c este i un bun portretist. Figurile i portretele sale au viea, au linii expresive i culori naturale. Liniile desenului su mrturisesc cunotiine de anatomie i de diferite condiii technice pe cari numai o practic ndelungat le poate da. In afar de pictur Corneliu Liuba a fcut i art decorativ. Multele diplome i albume pe cari le-a pictat, poart variate i fine motive de decoraie sau ornamentaie. Cu privire la vieaa i activitatea sa de pn acum, vom nota aici cteva date biografice, artnd n primul rnd c se trage din vechia familie Liuba dela Maidan. Corneliu Liuba s'a nscut la 1880 n comuna Retior din Banatul jugoslav. Prinii si locuind n Vre, l-au dat la coala primar german de acolo, apoi la liceul real din acelai ora. Ultimele dou clase secundare i bacalaureatul le-a fcut la liceul modern din Kecskemet. In vara anului 1901, dup terminarea liceului, simind o vocaiune pentru arhitectur, s'a hotrt s se nscrie la secia de arhitectur a coalei Politehnice din Budapesta. La ndemnul profesorului su de desen dela liceul din Vre, 'Corneliu Liuba s'a dus ns Ia Academia de Belle-Arte din Budapesta. Fiind nscris ca elev srac" i avnd nevoie de sprijin material, prin intervenia Societii Petru Maior" a primit o camer mobilat ca administrator la ziarul Poporul Romn". Prin munca i srguina sa a reuit s obin n anul II-lea o burs de 200 coroane, care s'a urcat n urmtorii doi ani la 300 coroane. La recomandarea rectorului Academiei, a renumitului pictor Bartolomeu Szekely, cruia i fcuse i portretul, Corneliu Liuba a mai primit dela marele bnean Dr. Alexandru Mocioni un ajutor anual de o sut de coroane. Corneliu Liuba a nceput s picteze deja din timpul pri53

52

melor clase de liceu. Ii plcea s copieze desenurile pictorului bnean Nicolae Popescu i s fac peisagii, pe cari le vndea familiilor Mocioni i Babe. Dup terminarea Academiei de Belle-Arte din Budapesta, obinnd n 1905 diploma de profesor de desen, s'a nscris la cursul de perfecionare, fiind n acelai timp numit profesor practicant la liceul din circumscripia a V-a. Nu peste mult a renunat la postul acesta din Budapesta i s'a dus la gimnaziul din Subotica (Szabadka), unde l atepta un post de profesor suplinitor, pe care 1-a i ocupat n Noembrie 1905. La 1 Aprilie 1906 devine profesor titular, iar n anul 1910 este definitivat, avnd aceast calitate pn n vara anului 1919. Pn n 1910 a fost i profesor de pictur i de desen la coala profesional de fete din Subotica. Plecnd dela aceast coal din cauza unor intrigi fcute de un profesor maghiar dela liceul de fete, a pus bazele unei alte coli profesionale de fete i biei, pe care a condus-o n calitate de director pn n anul 1914, cnd a fost nrolat pentru rsboiu. La coala lui Corneliu Liuba erau nscrii 160 de elevi, iar la cealalt nu erau dect 16. Pentru coala sa Corneliu Liuba primea dela Primrie o subvenie de 1400 de coroane, pe cnd cealalt coal nu primea dect 400 de coroane, dei avea de prezident pe soia Primarului. Primria i-a mai pus la dispoziie n mod gratuit i un atelier, unde G. Liuba a organizat o coal permanent de pictur, care a fost frecventat de copiii elitei din Subotica. In August 1919 Corneliu Liuba vine la Timioara i ia condueerea coalei de arte i meserii, pe care o reorganizeaz i o nzestreaz cu noui maini n locul celor devastate de armatele de ocupaie. In 1920 a nfiinat pe lng aceast coal i un curs de art decorativ, iar dup cteva luni ia parte activ la fondarea Societii de arte frumoase". In Ianuarie 1923 s'a dus la Praga s urmeze Secia de arhitectur a coalei Politechnice, obinnd n 1926 diploma de inginer-arhitect. Astfel dup atia ani de zile i-a putut satisface dorina pe
54

care o avusese n momentul terminrii liceului. In anul 1933, cnd a fost mutat coala de Belle-Arte dela Cluj la Timioara, a fost ncredinat cu predarea cursului de noiuni de arhitectur". Corneliu Liuba a fcut mai multe expoziii de pictur. Astfel n epoca dinainte de rzboiu a luat parte la expoziiile din Zombor, Seghedin, Vre i Timioara, iar dela unire ncoace la expoziiile din Ardeal, Timioara, Praga i Bucureti, expunnd aproape n fiecare an i la Salonul Oficial din Capital. Numele lui Corneliu Liuba a dobndit cuvinte de frumoase aprecieri n paginile criticelor noastre artistice, iar opera de adnc percepere i filtrare optic a lucrurilor, precum i re, va forma n evoluia picturii bnene o nou coal de concepie i de technic. Optica diafan a Iui Corneliu Minian. Activitatea artistic a pictorului Corneliu Minian ne releveaz icoana pur a unui suflet i cuget, cari prin puterea lor de adnc percepere i filtrare optic a lucrurilor, precum i prin claritatea i luminositatea redrii lor, au mers pe linia tradiional a impresionismului romnesc, mbogndu1 cu sugestive licriri de vederi i exprimri personale. Acolo unde personalitatea pictorului Corneliu Minian se remarc n toat splendoarea, este gama nesfrit de nuane a paletei sale din care i trage izvorul bogatelor i variatelor expuneri coloristice. Lunga-i carier artistic i talentul robust i-au adus numelui su mult strlucire. Peisagiile sale diafane i ptrunse de sensibilitate fin, precum i subiectele de natur moart", tratate cu atta mestrie, au cucerit admiraia tuturor. Cmpul vizual prin care se reflecteaz nregistrrile spiritului su de observaie i de cumpnire cromatic, este secretul artei sale, fiindc prin aceast viziune i leag sufletul de minunatele descoperiri pe cari le smulge din noianul drniciilor naturii. El culege i reine ceeace ochiul su gsete sublim, cteodat chiar si am-

55

nunte ce altora ar prea nensemnate sau banale, i din, acest rod al percepiei sale artistice, botezat n lumina strvezie a paletei, i alctuete mintal opera i o transpune apoi penelului ca s-i dea nfiarea extern. De aceea tablourile Iul Corneliu Minian sunt forme de veritabile nfptuiri artistice, cari n structura lor i menin punctele eseniale ale fondului scos din natur, dar n complexul lor poart nota caracteristic i original a valorii talentului i personalitii sale. Corneliu Minian este bnean din natere i aradan prin adopiune. In realitate el aparine btrnei pleiade de artiti, att de puini la numr, cari s'au alipit cu dragoste i cu pasiune meleagurilor din vestul rii, unde au aflat pentru sufletul lor bogate surse de inspiraie. Nscut la 27 Ianuarie 1885 n comuna Nereu din Torontal, a trecut la coala primar din Cenad, apoi la liceul real din Debrein. La Sighetul Marmaiei a urmat pedagogia de stat, iar la Viena coala de art grafic i plastic. Dup terminarea studiilor s'a stabilit la Arad. A avut pn acum peste 60 de expoziii n toate oraele din Transilvania, la Bucureti i n Iugoslavia. S'a bucurat de multe succese n via. Desigur ns, c cele morale erau mai numeroase dect rezultatele bneti ale muncii sale. Are tablouri rspndite pretutindeni, att n saloanele particulare, ct i prin slile diverselor instituiuni publice i muzeie. Pictorul Anton Rugescu. Tot printre impresioniti putem s-1 amintim i pe pictorul Anton Rugescu, dei arta lui de o vdit originalitate era att de liber conceput, nct era mereu n cutarea unor formule cromatice i technice, cari s nu poarte nici un fel de nctuare. Avea o extrem sensibilitate pentru colorit, iar optica lui i-ar fi putut clasa printre moderniti. In technic i urma pe impresioniti, iar n combinaia de tonuri pe cei mai avansai moderniti. ntrebuina cu predilecie roul nchis i brunul verzui. Subiectele sale favorite erau peisajul i natura moart. Studii multe n'a fcut, dar era un srguincios autodidact. Despre viaa lui tim doar att c dup ce a stat la academia de belle-arte din Iai puin
56

vreme, s'a angajat funcionar la pot ca s-i poat ctiga existena. A venit la Timioara i a luat conducerea oficiului potal din strada Dacilor unde a funcionat civa ani pn n 1928, cnd a murit n plin tineree. La Timioara a pictat foarte mult, lsnd aici n numeroase case particulare i n muzeu lucrri de o nebnuit valoare O parte din opera sa a fost expus n anul urmtor, ca un omagiu postum. Concepia modern a Iui Aurel Ciupe. Personalitatea robust i talentul viguros i-au deschis lui Aurel Ciupe drumul attor afirmri i creaii artistice, nct a ajuns s fie n Banat nu numai furitorul unei noui direcii n pictur, dar i cel mai autentic reprezentant al concepiilor moderne. Opera sa este rodul unor cercetri i experiene technice, pe cari le-a fcut n atmosfera marilor ateliere din Paris i Roma, fr s se supun disciplinelor strine. Lucrrile lui poarta timbrul originalitii, iar influinele maetrilor si nu se resimt dect foarte vag. Pictorul Aurel Ciupe este un regenerator de art pur, este un cercettor neobosit i un idealist nsufleit. I-a studiat pe clasici, pe romantici i pe impresioniti, nu pentru a le nsui metodele, ci pentru a le concilia concepiile, ca s fac din pictur o oper durabil. Inteligena sa creatoare a deschis drumuri noui, emancipnd pictura de sub rigorile unor norme academice i dndu-i orientri spre direcii mai liberale. Aurel Ciupe este ataat de impresioniti, fr s le aplice ns cu desvrire metoda de a nregistra jocurile de lumin n vibraii cromatice. Nu descompune, ca i ei, lumina i nu-i fixeaz diversele i variatele ei ondulaii, fiindc nu ntrebuineaz nuante intermediare. El divizeaz culorile, ca s le confunde apoi ntr'o impresionant fluiditate i armonie vizual. El nu amestec culorile pe pnz, ci le compune pe palet. Fiecare culoare are pentru el o valoare proprie, fiecare culoare vibreaz separat, dar d o armonie perfect ansamblului, ntocmai ca i melodia diverselor instrumente ntr'o muzic simfonic. In conceptia lui Aurel Ciupe lumina nu trebuie s existe pentru pictor, ci
57

numai senzaiile colorante cari se produc n ochii lui. Lumina nu trebuie reprodus, ci numai reprezentat prin culoare. Technica lui Ciupe se bazeaz pe o impresie optic. Contraste de culori, fr tonuri intermediare. El a fondat n Banat o nou coal, o nou doctrin i un nou curent n pictur. Aurel Ciupe face parte nc din generaia tnr de artiti bneni. Nscut la 16 Maiu 1900 n Lugoj, primele studii i liceul l termin n oraul su natal. In vara anului 1918 pleac la Budapesta, ca s se nscrie la academia de arte frumoase i la facultatea de drept. Dup cteva luni l surprind evenimentele politice n capitala Ungariei i nelegnd imediat rostul vremilor, pleac la Bucureti i lucreaz n atelierul maestrului George D. Mirea, avndu-1 la desen ca profesor pe Strmbu. In 1919 primete o burs dela Consiliul Dirigent, pe care o cornplecteaz cu ajutorul primit de acas, i se duce la Paris unde st trei ani, urmnd cursurile dela academia Julien. In acest timp lucreaz i n atelierele marilor pictori francezi Pierre Laurens i Paul Albert Laurens, nvnd o serioas metodic pictural, dar lsndu-se antrenat n alte direcii, mai moderne i mai independente. Intorcndu-se n ar, merge la Iai pentru echivalarea studiilor fcute n strintate, i dup ce lucreaz n atelierul lui Popovici, obine n 1923 diploma academiei de arte frumoase. In anul urmtor pleac la Roma i se nscrie la Institutul Superior de belle-arte n clasa profesorului Coromaldi, trecnd la finea anului colar examenul de licen. Intre timp tatl lui Ciupe fusese numit preedinte la Curtea de Apel din Trgu-Mure, astfel dup terminarea studiilor sale din Italia nu se mai ntoarce n Banat, ci la Trgu-Mure, unde st i astzi, meninnd ns o strns legtur cu vieaa i micarea artistic a provinciei sale natale. Dela 1923 pn la 1933 funcioneaz ca profesor la coala de arte frumoase din Cluj, fcnd n intervalul acesta de timp o serie de cltorii n strintate. Astfel n 1927 la Paris, unde lucreaz cteva luni n atelierul maestrului Andre Loth, apoi la Venezia i Saint-Tropez. In anul urmtor se duce la Viena, iar n 1930 viziteaz din nou Parisul i Normandia (Honfleur). La 1933, dup mutarea coa58

iei de arte frumoase din Cluj la Timioara, Aurel Ciupe este nevoit s se ntoarc la Trgu-Mure, unde i avea interesele familiare i unde organizeaz o coal liber de pictur, primind i funciunea de director al muzeului municipal. Pe lng fecunda sa activitate didactic, muncete s dea un nou impuls vieii culturale i artistice din Trgu-Mure, reuind n timp scurt s reorganizeze i s mbogeasc coleciile prinacotecii acestui ora. Opera pictorului Aurel Ciupe este prodigioas. Prima dat se prezint n faa publicului cu expoziia din 1924 dela Lugoj, apoi urmeaz lunga serie de alte expoziii, personale i colective, participnd aproape n fiecare an i la Salonul Oficial dela Bucureti. Atanasie Demian, furitor de art nou. In opera lui Atanasie Demian putem distinge pn acum trei momente artistice de o importan capital pentru conceptiile i technica sa cromatic. Prima faz este cea dela Paris, cnd se resimte asupra lucrrilor sale o pronunat influen a colii lui Maurice Denis, a doua este perioada de emancipare i de dibuire dela revista Gndirea" cu vdite tendine pentru cutarea i furirea unei arte noui, iar cea mai recent este epoca de strlucire a compoziiei sale de stil romnesc i ;i afirmrii originalelor sale creaii de tradiionalism liric n picta noastr naional. Pentru a ptrunde i a neiege mai bine aceste trei aspecte ce caracterizeaz n mod cronologic i evolutiv tablourile lui Atanasie Demian, le vom examina sub lumina mediului n care a trit i a activat marele nostru artist. Temperamentul viguros i talentul formidabil, nzestrat cu inepuizabile resurse de inventive i ingenioase concepii, l-au ridicat pe Atanasie Demian la rangul unui mare reformator. El a depit de mult cadrele restrnse ale provinciei bnene, nnlndu-se pe culmile artei romneti i fcndu-i drum sigur de strlucit izbnd printre regeneratorii picturii universale. Atanasie Demian este bnean de origine, dar succesele sale artistice l-au dus de mult din mijlocul nostru i i-au

deschis orizonturi mult mai largi. La nceputul anului 1940 a revenit ins n oraul su natal, ca s duc la ndeplinire poate cea mai mrea oper pe care i-a rezervat-o destinul s o lase posteritii. El a fost nsrcinat s picteze monumentala catedral din Timioara, unde l ateapt o munc de cel puin trei ani, avnd de a-i eterniza n fresc i tempera, pe o suprafa de peste ase mii de metri, tot rodul i sinteza descoperirilor sale de technic i doctrin cromatic. Nscut la Timioara n 25 Maiu 1899, Atanasie Demian se trage din o veche familie de romni macedoneni. Bunicul su, Dumitru Demian, era comerciant n Sighioara, unde venise din Melenikos (la nord de Salonic), i se cstorise cu sora sculptorului Aldea, care fcuse iconostasul catedralei din Blaj. Moartea prematur a lui Dumitru Demian, i-a determinat pe cei trei fii ai si s prseasc Sighioara i s se stabileasc n capitala Banatului. Unul dintre acetia, Otto Demian, a ajuns general n armata austro-ungar i secretar de stat la Budapesta n timpul rzboiului, funcionnd pn n 1918, cnd a murit, celalalt Dr. Aurel Demian a fost prefect la Arad, iar ultimul Anastasie Demian (18761932), tatl pictorului, a ajuns la Timioara directorul societii engleze de asigurare Standard". Mama lui Atanasie Demian, Mria Stoia, era originar din Lipova. Atanasie Demian a urmat coala primar n Timioara-Iosefin iar studiile secundare la liceul piarist din acest ora, trecnd bacalaureatul n 1917. Talentul su artistic s'a evideuiat cnd era n prima clas primar, ctignd premiul nti la concursul organizat pentru nvmntul elementar, unde participase cu o compoziie de desen fcut dup povestirile lui Esop. In 1917 intr la armat i ia parte n rzboiul mondial. Dup prbuirea fronturilor, Timioara fiind ocupat temporar de trupele srbeti, pictorul Demian trece la Budapesta, unde ns nu st mult vreme. Dou luni, ct a locuit n capitala Ungariei, Atanasie Demian face studii de pictur cu profesorul Rippl Ronay. In Decembrie 1918, primind bur60

s dela Consiliul Dirigent, a pleeat la Roma, unde s'a nscris ia academia de belle-arte. Nici aici n'a stat mai mult de dou luni, fiindc dorina de a nva pictur religioas, mai ales bizantin, 1-a determinat s mearg la Ravena, apoi la Paris, unde a intrat n primvara anului 1919 s studieze i s lucreze n aa numitele ateliere de art sacr (Ateliers d'art sacre"), ntemeiate i conduse de Georges Desvallieres i Maurice Denis, inegalabilii maetri ai picturii bisericeti. Divlzionismul n pictura lui Demian. Prima faz a activitii sale artistice este cea din Frana, unde a stat pn la sfritul anului 1924. Spiritul religios n. care a crescut la liceul piarist din Timioara I-a ajutat foarte mult ca s adnceasc problemele misticismului catolic din pictura pe care ncepea s o fac sub ndrumarea maestrului su Maurice Denis. Acesta la iniiat n secretul cromatismuiui impresionist i a technicei picturii divizioniste, preconizat cu atta competen doctrinar de Georges Seurat i Paid Signac. A lucrat patru ani alturi de Maurice Denis, trecnd ntre timp cteva luni i n atelierele lui Antoine Bourdelle, dela care nvase modelarea formelor sculpturale. Atanasie Demian a devenit un mare adept al coalei divzioniste sau cromo-luminariste. Pornind dela technic vechilor maetri ai mozaicurilor, a cutat s transpun n metodele picturale principiile disocierii culorilor, ntrebuinnd pete mari de tonuri contraste, aezate fr tranziii ntr'o gam abundent de nuane izolate ntre ele. Prin amestecul optic al acestor pete de culori a urmrit provocarea unor senzaii vizuale i obinerea unei intensiti cromatice ce nu o putea avea prin combinaia paletei sau prin mbinarea lor pe pnz. Echilibrul acestor elemente de tonuri separate i proporia lor msurat dup legile contrastului au putut s dea aceleai efecfe puternice, ca i amestecul optic al petelor pure din mozaicuri. Atanasie Demian a ajuns la o perfeciune att de mare n compoziia contrastelor dintre umbr i lumin pe baza normelor divizioniste, nct n 1923 a fost nsrcinat s

picteze n stilul acesta strvechea biseric roman din comuna Mezerit de lng Lyon. Este poate singurul artist strin care a fost solicitat s picteze o biseric catolic n Frana. Pe pereii acestei biserici, cari n'au vzut podoab pictural dela zidirea lor din veacul al XlII-lea, se afl acum lipite pnzele de creaii religioase ale maestrului romn, care a eternizat prin pete mari de ulei minunata art a divizionismului pe care o nvase dela Maurice Denis. In timpul ederii sale n Frana, Atanasie Demian a fcut numeroase portrete, mai ales figuri de copii pentru cari avea o deosebit atracie, i a pictat n vara anului 1923 cavoul familiar al contelui Gaigneron din castelul acestuia de lng Angers, pe valea Loire. In cutarea unei arte noui. La nceputul anului 1925 se ntoarce n ar, fiind chemat s ocupe catedra de art decorativ i bisericeasc dela coala de belle-arte din Cluj, unde a funcionat ca profesor vreo patru ani. Aici ncepe noua sa orientare artistic. ncepe s renune la regulele divizionismului i s-i contureze lucrrile, aplicnd i tonuri intermediare n coloritul picturii. In sufletul su se petrece o revoluie inofensiv, dar cu att mai constructiv de noui idealuri artistice. Simte nevoia unei emancipri i furiri de noui directive pentru arta romneasc. La un an dup apariia revistei Gndirea" intr cu toat puterea sa de nsufleit inovaie n ritmul de nnoire al cugetului i simirii romneti pe care o urmrea grupul de tineri dela aceast revist. De atunci a rmas un fidel colaborator artistic al Gndirii", lund parte activ la micarea de renatere cultural ntreprins de ea. Aici a nceput s publice studii i schie de desen, dibuind spre o direcie nou inspirat de tradiionalism. Tot talentul su i l-a pus n serviciul ntocmirii unor linii fundamentale pentru o compoziie de stil romnesc. Intre timp ns a meninut legtura cu strintatea, fcnd cltorii de studii n fiecare var, dintre cari cele mai impor-

tante pentru evoluia concepiilor sale artistice erau cele din rile balcanice i din Spania. In vara anului 1929 se duce s petreac dou luni pe muntele Athos, unde viziteaz aproape toate mnstirile i st la aezmntul romnesc dela Prodrom, fcnd copii dup pictura bizantin i diverse schie de studii dup aceast technic pur a vechei picturi bisericeti, publicnd o bun parte din ele n revistele din ar. Aici, n atmosfera plin de tradiii ortodoxe i de attea relicve romneti, i creiaz mintal principiile unei noui doctrini artistice. Pe fundamentul unei mbinri a tradiionalismului romnesc cu technica picturii religioase din Athos, i va construi mai trziu noua sa art, nouile sale dogme de lirism cromatic. Primul rod al studiilor sale l transpune n capela Stella maris" dela Balcic, unde a fost invitat de regina Maria s picteze n fresc pereii acelui sanctuar cari pstreaz astzi inima neuitatei noastre suverane. Realizarea acestei opere a fost unul dintre cele mai importante momente artistice din vieaa Iui Atanasie Demian, fiindc el marcheaz ncheierea unei perioade de cercetri i studii ntreprinse n vederea gsirii unor noui formule i concepii picturale, i deoarece el poate fi considerat ca un fericit augur pentru noua oper de tradiionalism liric, care i deschide maestrului nostru bnean perpectivele unei ascensiuni rapide i strlucite. In vara anului urmtor pleac n Spania ca s-1 studieze pe Greco i Goya, voind prin adncirea technicei lor s aduc noai perfecionri artei sale. La Toledo picteaz unicul su peisaj, care se afl acum la Legaia romn din Londra. Este de remarcat c Atanasie Demian niciodat n'a fcut peisagii sau natur moart, ci numai lucrri figurale, mai cu seam portrete i pictur bisericeasc. Printre operile sale mai importante trebuiesc amintite n primul rnd picturile din bisericile dela Cluj, Sighioara, Sibiu, Bodrog i Timioara. La Cluj a pictat cupola catedralei ortodoxe n fresc, la Sighioara cupola n fresc, afar de partea ornamental care este n tempera i n ssfrit restaurarea pic63

62

turii din biserica mnstireasc dela Bodrog toat n fresc. La Timioara catedrala va fi pictat toat n fresc, iar ornamentaia n tempera. In 1937 a pictat panourile decorative din pavilionul romnesc dela expoziia internaional din Paris. Intre portretele sale cele mai reuite este figura apostolic a patriarhului Miron Cristea. Mari succese a avut cu expoziia celor 45 capete de copii pe cari le-a expus la Bucureti in primvara anului 1931, cucerind unanima admiraie a publicului din Capital Pentru activitatea sa artistic Atanasie Demian a fost decorat n 1930 cu Meritul cultura. Lirismul Iui Demian. Dup lungi i struitoare cercetri, Atanasie Demian a ajuns astzi la formula definitiv a doctrinei sale artistice, care este inspirat din bizantinismul mediteranian i se ntemeiaz pe tradiia picturii romneti. Pe suportul acestui fundament de concepii i-a construit structura compoziiei alegorice a operei sale att de lirice. Prsind cu desvrire principiile misticismului su de altdat, a ajuns s creieze o pictur liric, povestitoare, de o cursivitate vizual care odihnete privirea i nnal sufletul. Prin coloritul transparent al figurilor se desluesc contururi i stilizri liniare spre deosebire de technica divizionist pe care a repudiat-o irevocabil. Formele le profileaz n ondulri mldioase, cteodat ovale, negnd technica rigid a vechilor bizantini. Cromatica sa este luminoas, mai clar decl cea practicat de impresioniti, fiindc a reuit s deslege misterul unor combinaiuni de tonuri simfonizate pe o gam nesfrit, care i are ns sursa ntr'o palet redusa la foarte puine culori. Prin actuala sa pictur, Atanasie Demian a gsit formula lirismului cromatic i technica realizrii lui n artele plastice. Neo-bizantinismul lui Catul Bogdan. Pe un alt drum de cercetri i experiene n direcia renaterii ntr'o form modern a picturii bizantine n ajuns la ingenioase deslegri profesorul Catul Bogdan dela Academia de Arte Frumoase din Timioara. Rezultatele studiilor sale n acest do64

meniu se vd n toat splendoarea lor fixate pe iconostasele i pereii bisericilor bnene pe cari le-a pictat n ultimii ani. Cele mai sugestive exemple ni le prezint cele dou biserici din Timioara losefin i Mehala. Madonele i sfinii si palpiteaz de lumin i pasiune intern. Coloritul strveziu le desvluie toat trirea lor sufleteasc, iar ecranul de nuane pasive, pe care se reflecteaz compoziia, evideniaz i mai mult aceast vibraiune luntric. Din figurile lor se desprinde atta divinitate, nct viziunea lor inspir evlavie i profund religiozitate. Catul Bogdan n'a ncercat s se sustrag din atmosfera mistic a picturii bizantine, lsnd artei sale bisericeti caracterul tradiionalismului ortodox. Inovaia lui consist n technica desenului i n compunerea culorilor. Fr s ating o cromatic prea luminoas, tonurile pe cari le ntrebuineaz sunt de o puritate delicat i se armonizeaz ntre ele, dnd efecte de o profund impresie. Liniile contururilor sunt de o preciziune grafic, mobile i ondulate, cu micri premeditate. In general arta religioas a lui Catul Bogdan l ridic la rangul unui creator de concepii noui. El a artat n Banat directivele r.eo-bizantinismuui n pictura noastr bisericeasc. Brutus Hane i pictura n pastel. Un alt gen de pictur care a fost practicat n Banat, mai ales de Brutus Hane (18931932), a fost pastelul. Numeroase capete de studii i portrete n pastel se afl n casele amatorilor i prietenilor si. Era cu drept cuvnt considerat maestrul creionului colorat, pe care 1-a purtat cu atta ndemnare, nct au ieit de sub liniile lui minunate opere de art. Avea un desen perfect, elegant, iar culorile delicate i fine. De aceea figurile sale, ndeosebi cele de femei, aveau o inut i o prestan de salon. In afar de pastel, Brutus Hane a mai lucrat i n ulei i crbune. A fcut i puine acvarele. Era ns un reputat caricaturist. Ca om de nalt cultur a scris multe articole i studii, dintre cari seria celor publicate la 1930 n ziarul Vestul" dela Timioara vor rmne preioase documente despre activitatea sa publicistic.
65

S'a nscut la 28 Martie 1893 n Fget, unde tatl suToma Hane era director de banc. Dup moartea prematur a tatlui, mama sa Hermina s'a stabilit cu cei trei copii ai si la Timioara, n casa printelui ei Vichentie Selegianu, care era preot n Fabric. Brutus Hane a urmat liceul i dup aceea s'a dus la Budapesta s fac studii de pictur cu profesorul Edvi Illes. S'a interesat foarte mult i de teatru, ceeace ia deschis perspectivele unei frumoase cariere dup unire, fiindc n 1920, Octavian Goga, ministrul cultelor de atunci, -a numit pe Brutus Hane inspector al artelor, funcionnd n minister i ocupndu-se mai ales cu problemele artelor din Transilvania. In 1922 a fost avansat la rangul de director general n ministerul cultelor, dar n urma schimbrilor politice a prsit postul la 1 Aprilie i s'a ntors la Timioara, unde a fcut pictur i publicistic? pn n ultimele zile ale vieii sale att de sbuciumate. A murit n Timioara la 30 Aprilie 1932. Desenul i caricatura. Caricatura n desemn bnean n'a ajuns s-i gseasc loc dect dela unire ncoace. Aproape toi pictorii bneni din trecut au fcut i desene, dar n'au rmas de pe urma lor caricaturi. Explicaia e simpl. N'au existat publicaiuni satirice unde s-i tipreasc ori s-i litografieze astfel de creaii. De aceea nici genul de caricatur sau de gravur umoristic n'a putut prinde rdcini n evoluia artelor plastice din Banat, dei spiritul glume al Romnilor de aici ar fi fost un fecund generator n acest domeniu de produse. Odat cu apariia primei reviste satirice s'a nscut i caricatura bnean. Este vorba de Scorpionul" dela Lugoj care a scos la lumin nc dela 1919 ncoace o serie de caricaturi desenate de pictorul Virgil Simonescu. Succesul acestei reviste se datora fr ndoial caricaturilor, cari reprezentau figuri binecunoscute din vieaa public i social a Lugojului. Postura hazlie n cari erau nfiate aceste figuri ddeau dovad despre talentul satiric al marelui artist bnean, pe care lumea 1-a cunoscut pn atunci numai sub aspectul creaiilor sale academice i a picturii religioase. Virgil Simonescu poate fi conside66

rat ca cel dinti caricaturist bnean cu o prodigioas activitate n acest gen al desenului, pe care 1-a nnlat aici la rang de art, deschizndu-i vaste perspective de afirmare. La Timioara se ridic n acelai timp un alt talent de caricaturist, tot din vechea pleiad de pictori. Este artistul Brutus Hane, care era pn atunci foarte apreciat mai ales pentru pastelurile sale att de fine. Brutus Hane era un om al teatrului i al picturii, puini l-au cunoscut ca desenator satiric, deoarece caricaturile sale n'au aprut n publicitatea bnean sau n vreo revist umoristic. Genul su era caricatura figurilor fr compoziie. In timp ce Virgil Simonescu desvolta o tem n caricatur, Brutus Hane avea predilecie pentru studiul n caricatur al capetelor cu vdite particulariti ori linii cacteristice. In primii ani dup unire Brutus Hane stlea mai mult la Bucureti dect n Timioara. In capitala rii a repurtat cele mai frumoase succese cu numeroasele sale caricaturi ce reprezentau aproape toate personalitile proeminente ale vieii politice i economice. O reuit expoziie compus din peste o sut de caricaturi alese i inut n 1921 la Bucureti i-a adus Iui Brutus Hane rsplata unei consacrri i n acest domeniu al desenului satiric. Este de remarcat c cei dinti caricaturiti bneni au fost n realitate pictori i numai ocazional i-au pus talentul n serviciul caricaturii. Ei au meritul de a fi iniiat n Banat o nou direcie n arta desenului. Dup ei a urmat o pleiad ntreag de diletani caricaturiti, dintre cari muli au dat minunate dovezi despre talentul lor, afirmndu-se cu variate compoziii de desen umoristic. Ironizarea plastic a devenit la mod. Din multitudinea de talente s'au remarcat ns prea puini cu aaevrata creaii artistice. Cei mai de seam caricaturiti bneni sunt Diodor Dure, Ioan Suciu i Petric Lazr, cari s'au afirmat n repetate rnduri cu lucrri expuse sau publicate. Mai pot fi amintii aici i Octavian David, cunoscut sub pseodonimul de Tnase Calpac, care i-a tiprit caricaturile n revistele sale umoristice Pardon" i Gura Satului" dela Timioara, precum i decedatul Constantin Bleanu dela TurnuSeverin, care n timpul anilor ct era redactor la ziarul Ndejdea" din Timi67

oara a publicat n Banat o serie de caricaturi cu subiect local. Tot aici este locul de a-1 aminti pe profesorul Vasile Vrdeanu ale crui caricaturi au aprut acum civa ani n revista Urzica" dela Oravia. Dintre minoritari s'au consacrat n faa opiniei publice Alexandru Sajo, Ferdinand KoraKorber care a avut reuite expoziii de caricaturi i n sfrit decedatul Desideriu Sienkovich, care era redactor-caricaturist n 1922 la revista umoristic ,,Urzica" dela Timioara. Diodor Dure. Diodor Dure este unul dintre cei mai talentai caricaturiti ai tinerei noastre generaii, cari au cules succese strlucite dincolo de frontierele rii. Caricaturile lui i azi mai mpodobesc pereii vestitei bererii Bavaria" dela Geneva, unde i au expuse cei mai renumii artiti ai lumii creaiile lor satirice cu subiect din vieaa diplomatic dela Societatea Naiunilor., S'a nscut la 6 Iunie 1901 n Bile-Herculane. Tatl su, Constantin Dure, a fost protopop n Orova dela 1912 pn n 1932, iar de atunci funcioneaz ca profesor la liceul din Lugoj. Mama sa, Cornelia Taniac este originar din Bucovina. Diodor Dure i-a fcut studiile primare n Mehadia, apoi patru clase secundare la coala medie din Orova, iar cele superioare la liceul real din Vre, trecnd bacalaureatul la liceul Diaconovici Loga din Timioara n prima serie a examenelor ce s'au inut sub stpnirea romneasc. Academia de arte frumoase a urmat-o la Praga i la Londra, unde a terminat-o n 1924. Intorcndu-se n ar a desenat la revista umoristic Scorpionul" dela Lugoj. Dup ncetarea apariiei, Diodor Dure scoate la Lugoj o alt publicaie satiric Bagajul Banatului" care era supranumit Puiul Scorpionului" i aprea de dou ori pe lun timp de doi ani n 19291930. In acest interval organizeaz ncepnd din 1926 expoziii anuale n diferite orae, cea din Timioara avnd loc n 1929. In vara anului urmtor a plecat la Ragusa, unde a stat dou luni fcnd caricaturi i peisagii. De aici s'a dus n Elveia, la Geneva i Lausanne, unde a stat vreo doi ani i jumatate. A fcut mai multe cltorii n Frana i Germania. La Geneva a fost corespondentul caricaturist al marilor ziare engleze
68

i americane, lucrnd ndeosebi pentru New-York Times. Rentorcndu-se n ar a stat n Bucureti, apoi s'a mutat la Cluj, unde a publicat n 19331934 revista politico-umoristic Cucu". Transformnd titlul acestei reviste n Figaro", ea a continuat s mai apar mult vreme. Ca pictor, Diodor Dure a realizat o serie de acvarele, peisagii i portrete, dar cele mai minunate creaii ale sale sunt picturile n miniatur. El este astzi cel mai tipic reprezentant, poate chiar creator, al teluricei miniaturiste n acvarel, executnd desene i colorituri minuioase cu atta preciziune artistic, recurgnd de multeori n Ioc de penel Ia vrful unui ac sau al unui fir de pr. Petre Lazar. Petre Lazr este tipul cel mai caracteristic al artistului hoinar i boem, fr grija zilei de mine fiindc nu o avea nici pe cea de azi, fr bani n buzunar i nici cu certitudinea de a-i avea vreodat, dar cu deplina contiin a puterii sale de creaie i cu mulumirea de a-i putea nchina toat vigoarea talentului su pe altarul artelor plastice. Prinii si Martin Lazar i Floarea nasc. tefnig erau agricultori ntr'un sat de lng Caransebe, n comuna Zlagna, unde tatl su l mai facea i pe mecanicul. Petre Lazr se nscu la Caransebe n 29 Iunie 1909. Nu peste mult i murir prinii i el fu crescut de unchiul su Victor Petculescu, comerciant n Caransebe, care era fiul artistului de teatru Augustin Petculescu din Lugoj. Petre Lazr a urmat att coala primar, ct i cinci clase secundare la liceul din Caransebe. A trecut apoi la Bucureti, unde a fost primit n toamna anului 1927 la Academia de arte frumoase. Aici a terminat toate cursurile i diploma a obinut-o n vara anului 1933. Dup ndeplinirea stagiului militar a rmas n capital, rpit de vrtejul unei viei mai animate i mai generoase n posibiliti de manifestare pentru un artist. A fost angajat ca redactor caricaturist de diversele ziare mari din Bucureti, afirmndu-se mai ales cu desenele sale reprezentnd subiecte sau compoziii de caricaturi antisemite, semnndu-le cu numele L. Petric". Dup civa ani de fecund activitate n presa bucuretean, s'a ntors nu demult acas la Caranse-

69

be, unde lucreaz i pregtete o expoziie de peisagii. Desenul su este analitic, minuios, stilizat, ocupndu-se de toate aspectele subiectului pe care l trateaz n cele mai mrunte detalii. Nu-i scap nimic ochiului su cercettor i nregistreaz pe hrtie tot ce puterea sa de percepie vizual desprinde din cmpul optic al celor vzufe. Fora sa creatoare este ns mult mai viguroas cnd elementele componente ale desenului su trebuie s le scoat din vastele i abundentele sale imagini i fantezii. De aceea n materie de compoziii Petre Lazr promite s devie un mare pictor. loan Suciu. Un alt maestru al desenului i caricaturii bnene este loan Suciu care n acelai timp este i un maestru de vioar, talentul su muzical dep'indu-1 poate pe' cel n artele plastice. S'a nscut la 16 Iulie 1896 n Timioara unde tatl su, loan Suciu, era director Ia banca Timiiana". Mama sa Ecaterina Savici era fiica notarului din Vrniu, judeul Caras, iar tatl su era fiul protopopului Iosif Suciu din Lipova. Ionel Suciu a urmat liceul la Budapesta i la Braov, apoi colile superioare de comer dela Timioara i Oradea, unde a trecut bacalaureatul comercial. Conservatorul 1-a fcut la Timioara. Rzboiul dela 19141918 l chiam pe fronturi ca ofier n armata austro-ungar. Dup unire se aeaz definitiv la Timioara, unde ocup pe rnd diverse funciuni la banc, la primrie, apoi postul de secretar la Muzeul Bnean. De prezent este administratorul spitalului de copii din Timioara. Intre timp ns lipsete trei ani din oraul su natal, deoarece dela 1927 pn n 1930 st n Germania, fcnd studii speciale de muzic i desen. La Frankfurt lucreaz n coala profesorului de desen Lissman. Viziteaz diverse orae n Germania, susinndu-se din banii ctigai cu vioara, avnd i o orchestr proprie, pe care o dirija. Timpul cel mai lung 1-a petrecut n Berlin. ntors acas, a activat n muzic i n arta plastic deopotriv. Pn la moartea profesorului Adalbert Tomm a fcut parte din cvartetul acestuia, pe care l continu acum el. A mai funcionat scurt vreme i ca profesor de vioar la conservator. In domeniul desenului a realizat nenumrate schie i caricaturi. A ilustrat crile de epigrame ale scriitorului Dion Mardan i a fcut dou expoziii de cte 200 caricaturi, una n 1932 i alta n 1936, reprezentnd figuri cunoscute ale vieii publice i culturale din Banat. Portretele. Am vzut c cel dinti bnean care a pictat portrete a fost George Diaconovici, care a eternizat n culori figurile ctitorilor de biserici datnd din veacul al XVIII-lea. I-au urmat apoi clasicii, ajungnd portretul bnean pe vremea lui Constantin Daniel i Nicolae Popescu la un nivel de art superioar. Au pictat apoi portrete i loan Zaicu, Virgil Simonescu, Aleandru Popp, Corneliu Liuba, Atanasie Demian, Catul Bogdan. Aproape fiecare artist a abordat i acest gen de pictur, dar n'au persistat pe aceast linie dect maetri de atelier, cari fceau lucrri de compoziii i figurale. La peisagiti i la impresionisti portretul era numai o ndeletnicire accesorie. Desigur c dup rspndirea fotografiei, portretul n pictur a fost nevoit s-i caute adpost n saloanele amatorilor i iubitorilor de art, fiindc marea mulime a gsit un mijloc mai ieftin i mai practic pentru procurarea unor amintiri familiare. In schimb, fcndu-se mai puine portrete i renunndu-se la sistemul producerii lor n serie, ele au devenit opere de art rar, pictorii avnd mai mult timp i mai mult interes ideal ca s creieze ceva durabil i frumos. Alexandru Popp. Printre portretitii bneni ocup un loc de frunte btrnul maestru Alexandru Popp, care a condus ani dearndul academia de arte frumoase dela Cluj, apoi cea dela Timioara, funcionnd i azi, la vrsta de 72 ani ca profesor de pictur la aceast coal din capitala Banatului. Alexandru Popp este de origine din judeul Arad, unde s'a nscut n comuna Dieci la 1868. Dup terminarea liceului dela Arad, se nscrie n 1888 la academia de arte frumoase din Buda-

pesta. Dup patru ani trece s se specializeze n clasa profesorului Lotz, apoi se duce n 1894 la Paris, unde intr pentru studii la academia Julien. In anul urmtor se nnapoiaz la Budapesta i urmeaz cursurile coalei de miestri a lui Lotz, obinnd n 1896 diploma de profesor. La vrsta de 30 ani a fost numit profesor suplinitor, iar n 1900 titular la academia de art aplicat din Budapesta, unde funcioneaz pn la sfritul rzboiului mondial. In timpul acesta face mai multe cltorii de studii n Italia i Germania, iar pe teren de activitate artistic a ajuns la o mare reputaie ca portretist. A lucrat mpreun cu profesorul Lotz la picturile din Parlamentul maghiar, din palatul de justiie i din basilica dela Budapesta, precum i la pictarea catedralei Matei din cetatea Buda. Mii trziu a pictat singur tavanul teatrului din Praga i catedrala din Eger. Dup unire, Alexandru Popp se ntoarce acas i lucreaz mai ales peisagii i portrete. La 1925 a fost nsrcinat s organizeze coala de arte frumoase din Cluj nfiinat atunci la staruina ministrului de culte Alexandru Lpedatu. Dela nceput a fost directorul acestei scoale, continund s o conduc i dupa strmutarea ei la Timioara. Aici a nceput s picteze o alt serie de portrete i peisagii din cartierele oraului, realiznd i frumoase opere de art religioas. Ca disciplin artistic, maestrul Alexandru Popp aparine coalei clasice i niciodat nu s'a putut mpca cu technica i ideologia impresionitilor. Coloritul su nchis i mistic, mai ales n portrete, precum i desenul precis al formelor, ni-1 prezint ca pe un artist cu temeinic pregtire academic. N'a renegat dogmele clasicilor nici atunci cnd a ncercat s dea o cromatic mai luminoas peisagiilor. Acvarela. Cel dinti maestru al acvarelei bnene a fost poetul lugojan Victor Vlad Delamarina (18701896), care i-a ilustrat notele sale de cltorie din 1891 i 1894 cu sugestive schie i peisagii lucrate n acvarel reprezentnd figuri i vederi din Odesa, Sevastopol, Sinope, Constantinopol, Chios,

Taranto, Ancona, Trieste i Pola, pe unde a umblat ca tnr ofier n marina romn. Dela unire ncoace aevarela a luat un avnt i n Banat, fiind reprezentat mai ales prin Diodor Dure i Ioan Isac. Primul a ajuns la perfeciuni uimitoare n technica culorilor aquatice, fiind fondatorul unei direcii noui n pictura romneasc. De fapt Diodor Dure este la noi iniiatorul i susintorul curentului de mniaturism, plednd pentru o pictur de acvarel att de minuscul, nct ea s poat servi la realizarea unor mrunte medalioane sau chiar portrete, vizibile i lucrate la lup cu ajutorul unui ac sau fir de pr. In schimb Ioan Isac a transpus impresionismul su n acvarel, pe care o face numai de vreo doi ani, realiznd pn acum peste o sut de peisagii. Frumoase acvarele a mai fcut i decedatul pictor Brutus Hane. Pictura religioas dela unire ncoace. Odat cu nfptuirea unitii naionale, au nceput pretutindeni s se ridice noui biserici i s se restaureze cele vechi, cutndu-se pictori pentru zugrvirea lor. Din atelierele vechi a ieit o numeroas pleiad de maetri cari, adaptndu-se nouilor recerine artistice, au introdus n pictura religioas contimporan metode technice mai avansate i stilizri mai moderne. Intre aceti pictori de biserici trebuie s-i amintim n primul rnd pe: Nicolae Popovici din Zorlenul-Mare, care a pictat n comunele Cacova, Vrani, Vrdia, Mrcina, Clnic, Ciclova, Curtea, iar nainte de rzboi n Seleu, Rusca-Montan i Oravia, apoi pe Ioan Bleanu din Caransebe care a pictat bisericile din Gavojdia, Bile Herculane, Poiana, Slbgel, Obreja, Ciuta i Lpunicul-Mare, dup aceea pe Gheorghe i Cornel Caba din Caransebe cari au pictat bisericile din Sinersig, Peterea, Bogotin, Ferdinand, Cornereva i Mrul, i n sfrit o serie de ali pictori cum e tefan Lazar din Timioara (bisericile din Cebza, Sacoul-Turcesc, Foeni), Petru Drghil din Orova (Biserica din Crpa 1937), Traian Blaa i alii. Aici este locul s-1 amintim i pe Lucian Ursulescu, un funcionar supe73

72

rior de stat din Timioara, care n orele sale libere a pictat o mulime de icoane sfinte i cteva iconostase pe cari le-a donat bisericilor din regiunea aceasta, mai ales nouilor parohii din coloniile de muncitori. Monumentalele opere de pictur bisericeasc au fost realizate ns de artiti cu studii academice i de miestri a cror putere de creaie i-a nnlat la rangul unor mari furitori de art nou. Intre acetia ocup un loc de frunte Virgil Simonescu, Alexandru Popp, Atanasie Demian, Catul Bogdan i loachim Miloia, cari pot fi considerai de ndrumtori ai generaiilor de azi i de mine. Ioachim Miloia (18971940). Una dintre cele mai proeminente personaliti culturale ale Banatului dela unire ncoace a fost fr ndoial dr. Ioachim Miloia care n afar de fecunda sa activitate n domeniul desgroprii trecutului romnesc al acestei provincii, a fost un cercettor i creator de art, a fost un mare pictor de biserici. Crescut n climatul clasicismului, a rmas un consecvent adept al picturii academice. Mistice n expresie i sobre in nfiare, figurile sale de sfini aveau totui o profund vibraie launtric, din care se degaja mult evlavie i mult ortodoxism. Prin talentul i studiile sale a adus simite rectificri picturii tradiionale a zugravilor notri bneni, cluzindu-i pe alte ci de concepii i deslegri technice. Privindu-i icoanele, putem deslui din ele c au fost construite de un talent dublat de tiin. Intr'adevr, talentul artistic al lui Miloia avea structura unei energii mereu alimentate din nesecatele sale resurse de doctrin i tiin. Creaiile lui picturale erau n prealabil filtrate prin rezervorul de lumin al cugetului i simirii sale. El a nfptuit mai mult mintal, dect vizual. In cromatic era tot att de sobru ca n gndire, paleta lui scldndu-se ntr'o tonalitate mai obscur, iar n forme era analitic, avnd un desen premeditat i minuios. Aceeai technis o avea n pictura religioas, ca i n arta decorativ. Peisagii a fcut puine, fiindca era un pictor de atelier. In schimb, n deslegarea problemelor
74

de ornamentaie, mai ales a cadrelor decorative dela iconostase, era de o ingeniozitate inventiv. De exemplu, sculptura n lemn aurit a iconostasului din biserica dela Timioara-Iosefin 3 fost executat de maestrul tefan Gajo dup desenele lui Miloia. Lucrrile de pirogravur ce le-a fcut ca student n Bucureti, ca s-i ctige existena, i-au folosit mai trziu la numeroase realizri de motive romneti, cum sunt ghirlandele de pe pereii bisericii din Timioara-Fabric, aplicate cu ocazia restaurrii picturii lui Ioan Zaicu. Toat activitatea artistic a lui Ioachim Miloia a fost o permanent trud de a deslega mulimea problemelor cari s'au pus picturii bnene dela unire ncoace. Ioachim Miloia s'a nscut Ia 3 Maiu 1897 n comuna Ferendia, unde tatl su a fost nvtor confesional. Fiind numit dup aceea tatl su ca revizor colar pe lng Consiliul eparhial, se mut cu prinii si la Caransebe, unde urmeaz liceul i dup bacalaureat se nscrie la teologia de acolo, obinnd diploma de licen n momentele mree ale unirii. Pleac apoi la Bucureti i se nscrie la Facultatea de litere i la Academia de Arte Frumoase, fcnd pictur cu maestrul Mirea. Visul lui era s mearg n Italia. Nu peste mult reuete s primeasc o burs i se duce la Roma, unde st fr ntrerupere aproape apte ani, obinnd n 1922 diploma de licen dela Academia de Belle-Arte, apoi la 1924 doctoratul n istoria artelor i la 1927 doctoratul n litere i filosofie. In timpul acesta face pictur i studii de archeologie, colabornd i la diverse reviste de specialitate. mpreun cu un scriitor de acolo traduce i public n limba italian buci din literatura modern romn. Se ntoarce acas n vara anului 1927, cnd este numit profesor de desen la coala Normal din Timioara. La 28 Ianuarie 1928 este numit director al Muzeului din acest ora. De atunci se stabilete definitiv n capitala Banatului, consacrndu-i toat vieaa i munca pentru propirea cultural a provinciei bnene. Face o serie de spturi archeologice cu frumoase rezultate, scrie regulat la diverse reviste i ziare, scoate ani dearndul Analele Banatului" n care public numeroase studii i cercetri din trecutul acestei provincii, iar n mod

75

intermitent conduce teatrul i cinematografele municipiului. Activeaz n ultimii apte ani ca deputat sinodal n eparhia Caransebeului i picteaz mai multe biserici dintre cari cea unit din Anina, apoi cele ortodoxe din comuna Folea i Timioara-Iosefin, restaurnd i pictura bisericii din Fabric. Dup o vieat att de intens trit i muncit pentru binele i progresul cultural al Banatului, loachim Miloia moare n seara zilei de 25 Martie 1940.

BLIOGRAFIE
Dr. Berkeszi Istvn; Temesvri mvszek". 1910. Sever Bocu: Biserica din Lipova" (Revista Banatul" din Timioara NrAug.-Oct. 1928). Dr. Victor Briea: Pictura bisericeasc n Banat" (Revista Banatul" din Timioara! Nr. Aprilie Aurel Clape: Pinacoteca Municipiului Trgu-Mure" (Revista ,,Luceafrrul" din Timioara Nr. 1. Ianuarie 1937). Dimitrie Coma: Incurajarea i desvoltarea artei rneti" (Banatul revist n Timioara Nr. 78 din 1927). tefan Gomboiu: Pictorul Aurel Giupe" (Luceafrul" Timioara Nr. 4 din 1935). tefan Gomboiu: Date biografice i consideraiuni asupra artei lui Aurel Ciupe" (Luceafrul" Timioara Nr. 10 din 1936). tefan Gomboiu: loachim Miloia" (Luceafrul" Timioara Nr. 11 din 1936 tefan Gomboiu: Pictorul Alexandru Popp" (Luceafrul" Timioara Nr. 12 din 1935). tefan Gomboiu: Cronica expoziiilor din Timioara" (Luceafrul'' Nr. 12 din 1935). tefan Gomboiu: Pictura bisericeasc la sate" (Luceafrul" Nr. 1 din 1936). tefan Gomboiu: Desenul n plastica bnean" (Luceafrul" Nr. 2 din 1936 tefan Gomboiu: Subiectul religios n arta plastic" (,,Luceafrul" Nr. 4 din1936). tefan Gomboiu: Restaurarea picturii n biserica ortodox din Timioara-Fabric (Luceafrul" Nr. 6 din 1936). tefen Gomboiu: Caricaturistul Ioan Suciu" (Luceafrul," Nr. 10 din 1936). tefan Gomboiu: Pictorul Atanasie Demian" (Luceafrul" Nr. 11 din 1936). Ioan Isac: O var petrecut cu, pictorul M. H Georgescu" (Luceafrul" Nr. 12 din 1935). Nieolae Ilieiu: Un modest ctitor: Lucian Ursulescu" (Dacia" Timioara Nr. 118 din 27 Maiu 1940). Dr. At. Marienescu: Dimitrie Turcu" (Familia" Nr. 16 din 30 Aprilie 1906).

76

78

tefan Mele: Cteva icoane de ale zugravilor bneni Nedelcu Popovici i Sava Petrovici" (Biserica i coala" Arad Nr. 1 din 1937). C, Miu-Lerca: Consideraii asupra artei rneti din Banat" (.Luceafrul" Nr. 9 din 1936). Dr. loachim Miloia: Dela expoziia de art rneasc din Timioara" (Revista Banatul" Nr. 7 8 din 1927). Dr. loachim Miloia: Pictorul loan Zaicu" (Analele Banatului Nr. 1 din 1928). Dr. loachim Miloia: Biserica romn din Lipova" (An. Ban. Nr. 1 din 1928). Dr. loachim Miloia: Din vieaa artistic a Timiorii" (An. Ban. Nr. 1 din 1928). : Dr. Ioachim Miloia ,,Tablouri din colecii particulare expuse ln pinacoteca noastr" (An. Ban. Nr 1 din 1928). Dr. loachim Miloia: Date i documente noui referitoare la pictorul Nicolae Popescu" (An. Ban. Nr. 2 din 1929). Dr.Nicolae Miloia: Cronica artistic" (An. Ban Nr. 2 din 1929). Dr.loachim Miloia: Patru icoane executate de zugravul Nedelcu" (An. Ban. Nr. 3 din 1929). Dr. loachim Miloia: Cronica artistic" (An. Ban. Nr. 3 din 1929). Dr. loachim Miloia: Inceputurile artei romneti n Banat" (An. Ban. Nr. 4 din 1930). Dr. loachim Miloia: Biserica medieval dela Cvran" (An. Ban. Nr. 7 din 1930). Dr. loachim Miloia: Din activitatea artistic a ierodiaconului Vasile" (An. Ban. Nr. 7 din 1930). Dr. loachim Miloia: Salonul artelor bnene" (An. Ban. Nr. 7 din 193(1). Dr. loachim Miloia: Mnstirea srac" (An. Ban. Nr. 9 din 1931). Dr. loachim Miloia: Biserica de lemn din Iersig" (An. Ban. Nr. 9 din 1931). Dr. loachim Miloia: Biserica de lemn din Cebza" (An, Ban. Nr. 9 din 1931). Dr. loachim Miloia: Biserica de lemn din Povrgina" (Luceafrul. Martie 1935). Dr. loachim Miloia: Constantin Daniel a fost srb sau romn?" (Luceafrul Ianuarie 1935). Dr. Alex. Nicolescu: Pictura catedralei romne unite din Lugoj" (Luceafrul Nrii 2 i 3 din 1935). Petru Olde: Biserica mic a Lugojului" (An. Ban. Nr. 9 din 1931). G. Postelnicu: Un mare pictor bnean uitat: Nicolae Popescu" (Revista Banatul" Timioara Nr. 5 din 1927). Ioan Suciu: ,,Brutus Hane" (Luceafrul Nr. 5 din 1935). C. Stoicanescu: Pictorul Aurel Ciupe" (An. Ban. Nr. 6 din 1930). C, Sioicanescu: Artistul Atanasie Demian" (An. Ban. Nr. 9 din 1931).

Ion S. Udrea: Biserica gr. ort. romn din Lipova. Monografie istorici i artistic". Timioara 1930. Iosif Velceanu: Prima asociaie bnean de arte frumoase" (Luceafrul Nr. 12 din 1930). Iosif Velceanu: Educaia artistic. Expoziia coalelor secundare din Timioara. Impresii, reflexii i concluzii". (An. Ban. Nr. 5 din 1930) luliu Vuia: Biserica Sf. Ioan din cimitirul Caransebeului" (An. Ban. Nr. 5 din 1930). Iosif Vulcan: Opul unui june pictor romn (Nicolae Popescu)". Revista Familia" Nr. 5 din 1866. Aurel Cosma: Expoziia pictorului Ioan Isac" (Ziarul Ndejdea" dic Timioara Nr. din 15 Noembrie 1928). Aurel Cosma: Pictorul Corneliu Liuba" (Luceafrul Nr. 6 din 1935). Aurel Cosma: Pictura impresionist" (Luceafrul Nr. 9 din 1935). Aurel Cosma: Pictura italian" (Luceafrul Nr. 10 din 1935). Aurel Cosma: O sut de ani dela naterea pictorului Nic. Popescu" (Luceafrul Nr. 10 din 1935). Aurel Cosma: Trei ani dela moartea pictorului M. H. Georgescu" (Luceafrul Nr. 12 din 1935). Aurel Cosma: Expoziia pictorului Ioan Isac" (Luceafrul Nr. 12 dm 1935). Aurel Cosma: Pictorul Ioan Isac" (Luceafrul Nr. 2 din 1936). Aurel Cosma: Pictorul Petre Lazar" (Luceafrul Nr. 2 din 1936). Aurel Cosma: Diodor Dure" (Luceafrul Nr. 5 din 1936). Aurel Cosma: Inceputurile picturii romneti n Banat" (Universul Nr. 65 din 7 Martie 1940). Aurel Cosma: Compoziia n pictura din Transilvania" (Universul! Nr. 83 din 25 Martie 1940). Aurel Cosma: Pictorul bnean Nicolae Popescu" (Universul Nr. 100 din 20 Aprilie, 1940). Aure! Cosma: Influina lui M. H. Georgescu asupra picturii bnene" (Universul Nr. 67 din 9 Martie 1940). Aurel Cosma: Pictura bnean" (Universul Nr. 146 din 30 Maiu 1940). Aurel Cosma: Jubileu de 55 ani al pictorului Corneliu Minian" (Universul Nr. 84 din 26 Martie 1940). Aurel Cosma: Pictorul bnean Corneliu Liuba;" (Universul Nr. 96 din 7 Aprilie 1940). Aurel Cosma: Caricaturitii bneni" (Universul Nr. 168 din 21 Iunie 1940). Aurel Cosma: Pictura bnean" (Luceafrul Nr. din 8 Iunie 1940).

Lucrrile D-lui Dr. Aurel Cosma aprute pn acum


1.La petite entente". L'origine, l'extension et l'avenir de la Petite Entente Paris, 1926. (Epuizat.) 2.Acordurile dela Locarno". Timioara 1926. 3.Un mic istoric al biseiicei romne din Timioara-Fabric". Timioara 1926. (Epuizat.) 4.O contribuie la viitoarea legislaie bancar n Romnia" cu un text de anteproiect de lege pentru controlul i reglementarea comerului de banc. Timioara 1928. 5.Generalul Berthelot i desrobirea Romnilor". Bucureti 1932. (Epuizat.) 6Impressioni sul mio viaggio in Italia". Venezia 1932. (Epuizat) 7Istoria presei romne din Banat". Vol. I. Timioara 1932. (Epuizat.) 8Bneni de altdat. Vol. I. Timioara 1933. 9.Constituia regatului jugoslav". Cu textul Constituiei din 3 Sept. 1931. Biblioteca Progresul" Nr. 1. Timioara 1934. 10Les problmes actuels du rgime reprsentatif". Bucureti 1935 11L'organisation et le travail des commissions parlementaires". Genve 1935. (Aprut concomitent n limba englez, german i francez n editura Uniunei Interparlamentare). (Epuizat.) 12Republica Muntelui Athos". Biblioteca Luceafrul" Nr 1 Timioara 1935. (Epuizat.) 13Sculptorul bnean Alexandru Liuba". Biblioteca Luceafrul" Nr. 4. Timioara 1936. (Epuizat) 14Schie i nuvele". ,Biblioteca Luceafrul" Nr. 6. Timioara 1936. (Epuizat.) 15Luceafrul" revist cultural, literar i artistic. Timioara, anul I 1935 (608 pagini), anul II. 1936 (556 pagini) i anul III. 1937 (191 pagini), ncepnd dela 1 Iulie 1937 revista a trecut n proprietatea Astrei bnene", sub egida creia continu s apar. Coleciile vechi se afl la Aslra bnean". 16Din trecutul Romnilor timioreni". Timioara 1938. 17Sfntul Munte". Bucureti 1939. Biblioteca Cunotine folositoare". , Seria C. Din lumea larg Nr.81. Editura Cartea Romneasc". 18Tracce di vita italiana nel Banato". Timioara, 1939 Editura Institutului de Cultur Italian n Romnia,, Seciunea din Timioara. 19Reminiscene italo-bnene". Timioara 1939. Editura Institutului de Cultur Italian n Romnia, Seciunea din Timioara. 20Pictura romneasc din Banat dela origine pn azi". Timioara 1940.