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Six dangers mortels pour la civilisation | Lundi 24 Mai 2010 alimentation civilisation Dforestation futur ocans rchauffement climatique

limatique surpopulation MONDE Liens

Partager sur: Matthew Stein, auteur du livre When Technology Fails (Quand la technologie choue), dcrit la parfaite tempte qu'affronte notre civilisation. La conjonction de six vnements majeurs qui chacun sparment peuvent mettre bas notre mode de vie. Si nous ne sommes pas capables de calmer cette tempte, elle va dtruire, sans aucun doute, la vie sur terre telle que nous la connaissons crit-il dans le Huffington Post. Matthew Stein ajoute que la dfinition de la dmence est de faire la mme chose encore et encore en esprant un rsultat diffrent. Si nous continuons nous comporter comme nous l'avons fait au cours du sicle dernier, les six tendances vont continuer faire dcliner et s'effondrer les systmes de la nature qui forment les fondations de notre civilisation et le sang de l'conomie mondiale. Voil les six dangers mortels pour la civilisation humaine selon Matthew Stein: 1. Le changement climatique: avec un degr de certitude de 90%, les plus grands scientifiques mondiaux estiment que le climat de la terre est en train de changer un rythme qui s'acclre et que ces changements ont une origine humaine. 2. La fin du ptrole: l'conomie mondiale et notre culture sont construites en grande partie sur la dpendance envers un ptrole bon march. Depuis les voitures que nous conduisons, les avions dans lesquels nous volons, les immeubles o nous habitons, la nourriture que nous mangeons et les vtements que nous portons, tout cela est transport avec du ptrole, fabriqu partir du ptrole ou avec des machines utilisant du ptrole. La production de ptrole a sans doute atteint son maximum, peak oil, en 2005-2006 et baisse depuis. Pendant des annes, les gouvernements ont rejet les thories du peak oil. Mais en avril, l'arme amricaine a publi un rapport affirmant que d'ici 2012 la capacit de production excdentaire de ptrole dans le monde aura entirement disparue et partir de 2015, les besoins non satisfaits pourraient atteindre 10 millions de barils par jour. 3. L'effondrement de la vie dans les ocans. Ce n'est pas pour rien si 11 des 15 plus grandes zones de pche au monde sont en train de disparatre. Le plancton, la base de la chane alimentaire dans les ocans, disparat. 4. La dforestation. Plus de 50% des forts dans le monde ont disparu. La dforestation est responsable de 25% des missions de gaz effet de serre supplmentaires presque le double des missions provenant des transports et de l'industrie (14% chacun). Les forts sont une composante essentielle du systme climatique et de la prservation et de l'entretien des nappes phratiques. 5. La crise alimentaire mondiale. Les sols, le climat et l'eau. Pour la premire fois depuis que la rvolution agricole a commenc, le monde produit moins de nourriture chaque anne en dpit de l'augmentation de la population. 6. La surpopulation. C'est un problme que peu acceptent de regarder en face. Au cours des dix dernires annes, la population de la plante s'est accrue de plus de personnes que toutes celles ayant exist entre la

naissance de Jsus Christ et celle d'Abraham Lincoln. En l'an 1 000, la population mondiale tait d'environ 500 millions d'habitants. Environ 800 ans plus tard, elle a atteint un milliard. Il lui a fallu 130 ans pour atteindre 2 milliards en 1930. Elle sera de 7 milliards en 2012. Nous n'avons pas d'avenir si la population continue augmenter ce rythme l. Dans un autre article publi par The Huffington Post, Matthew Stein, dtaille les douze changements majeurs que nous devrions adopter pour sauver notre civilisation.

L'tat de la plante

L e p o i n t s u r l' t a

t d e l a p l a n t e , a v e c l' i n v e n t a i r e d e s d g t s c a u s s p a r l' h o m

m e l ' e n v i r o n n e m e n t . R c h a u f f e m e n t g l o b a l d e l a p l a n

t e c a u s e d e l' e f f e t d e s e r r e c r p a r l e C O 2 , a i n s i q u e p a r l e

m t h a n e ( d o n t u n e p a r t i e e s t p r o d u i t e p a r l e s l e v a g e s b o v i

n s ) L ' a c c l r a t i o n d u r c h a u f f e m e n t c li m a t i q u e e s t a u j

o u r d ' h u i u n e v i d e n c e q u e l a p r o p a g a n d e d e s l o b b i e s i n d u s

t r i e l s n e p e u t p l u s n i e r . A u n i v e a u m o n d i a l , t o u t e s r g i o

n s c o n f o n d u e s , 2 0 0 3 a t l a t r o i s i m e a n n e l a p l u s c h a

u d e d a n s l e s a n n a l e s , l e s 2 a u t r e s r e c o r d s t a n t . . . 1 9 9 8 e

t 2 0 0 2 . L a c o u r b e d ' a u g m e n t a t i o n d e s t e m p r a t u r e s e s t

l o q u e n t e . . . A t m o s p h r e e t c li m a t

Temptes et inondations plus dvastatrices, mais aussi, scheresse et dsertification Les catastrophes naturelles sont de plus en plus nombreuses. Le rchauffement climatique augmente l'vaporation des ocans, donc la dimension des formations nuageuses, et donc le nombre et la puissance destructrice des temptes, des orages, des cyclones, et des inondations. Au niveau mondial, le nombre de sinistres de grande ampleur dclars aux assurances est pass de 60 en 1970 90 en 1980, et 210 en 2000. Pour la seule anne 2004, 6 cyclones majeurs ont frapp les Carabes et le Sud des Etats-Unis, faisant plus de 2.000 morts, et causant des dgats valus 50 milliards de dollars pour la Floride (soit 20 fois le cot des dgats causs par les attentats du 11 Septembre New York). Dans le mme temps, le rchauffement accentue la scheresse et la dsertification. Exemple: le sud de l'Espagne pourrait devenir une zone semi-dsertique d'ici 2050. Dj, les nappes phratiques y sont en voie d'puisement. Selon l'ONU, les catastrophes naturelles touchent de plus en plus de personnes dans le monde, du fait des changements climatiques mais aussi cause d'une urbanisation incontrle dans de nombreux pays, ce qui accroit les risques de glissement de terrain, de coules de boues ou d'innondation. En 2003, 254 millions de gens ont t touches des degrs divers par des phnomnes tels qu'inondations, scheresse, tremblements de terre ou ouragans. Augmentation du taux de CO2 une vitesse sans prcdent dans l'histoire de la Terre

Les missions de CO2 sont passes de 1,7 milliards de tonnes en 1950, plus de 18 milliards de tonnes en 2000. Bien qu'une partie de ce CO2 soit absorb et recycl par l'cosystme (notamment grce aux forts et aux ocans), la concentration en CO2 dans l'atmosphre a augment de 20% depuis 1950, et depuis 40% depuis le dbut de la rvolution industrielle. D'ici la fin du 21 sicle, si rien n'est fait pour limiter les missions de CO2, le taux de CO2 pourrait avoir augment de 250% par rapport 1950, entranant une hausse de la temprature globale de 10, ce qui aurait des effets catastrophiques pour la survie de l'humanit. Si les missions sont svrement rduites, la concentration en CO2 pourrait n'augmenter "que" de 160%, avec une hausse des tempratures de "seulement" 5 ou 6 degrs. Ces prvisions tiennent compte du passage la socit de consommation des pays mergents comme la Chine, l'Inde, ou le Brsil. Ces 3 pays eux seuls comptent aujourd'hui 2,5 milliards d'habitants qui adoptent progressivement le mode de vie polluant des pays industriels. On note actuellement une augmentation acclre du taux de CO2 dans l'atmosphre, cause de l'augmentation des missions, mais aussi cause d'un dbut d'affaiblissement de l'absorbsion du CO2 par les "puits" dioxyde de carbone que sont les ocans et les forts. La capacit d'absorbsion des ocan est en effet limite, et les forts sont dtruites un rythme acclr par l'exploitation forestire et l'extension des terres agricoles. Fonte de la banquise polaire et des glaciers Les climatologues estiment qu' la fin du sicle, il n'y aura plus de glace au ple Nord pendant l't. L'arctique a dj rtrci d'un million de kilomtres carrs au cours des vingt dernires annes, et perd 3 4% de sa surface chaque anne. La disparition des glaciers, rserves d'eau douce des continents, pourrait causer des pnuries d'eau pour les besoins humains et agricoles. Sans le rle rgulateur des glaciers sur le niveau des fleuves, certains cours d'eau pourraient se trouver sec pendant l't, surtout si celui-ci devient de plus en plus chaud. Elvation du niveau des ocans, rosion acclre des ctes Il est encore difficile d'estimer l'augmentation du niveau des ocans en cas de fonte des ples. Au rchauffement climatique s'additionne la dilatation de l'eau due au rchauffement des ocans. Mais dj, sur tous les continents, l'ocan gagne du terrain, les plages reculent, et les inondations ctires sont de plus en plus frquentes. Modification des courants marins cause du rchauffement et de la fonte des ples Augmentation de la frquence des cyclones cause du phnomne "El Nio" (modification des changes entres les eaux de surface et les eaux profondes dans l'ocan) Risque d'hivers plus froids en Europe cause de l'affaiblissement du Gulf Stream. Sans l'influence rchauffante du Gulf Stream, l'Europe de l'Ouest connatrait les mmes tempratures hivernales que le Canada. Trou dans la couche d'ozone, augmentation des rayonnements ultraviolets Grce aux mesures internationales adoptes dans les annes 1990, l'ozone est en train de se reconstituer. Il s'agit du seul domaine dans lequel des actions significatives ont t dcides, avec une interdiction plantaire des CFC, les gaz industriels qui taient responsables de la destruction de l'ozone.

Ocans Disparition des poissons (-90% dans l'Atlantique Nord) cause de la pollution et des mthodes de pche industrielle (prlvements excdant la reproduction des espces, dgradation des fonds marins, destruction de poissons non-consommables qui constituent la nourriture d'autres espces) Pollution des ocans et des plaines ocaniques ctires (l o se concentre l'essentiel de la faune et de la flore marines) par les marres noires, les dgazages sauvages, les dchets radioactifs, et les rejets d'eaux uses par les villes ctires. La pollution par les hydrocarbures est de 6 millions de tonnes par an, dont 2,5% sont dus aux marres noires, et 97,5 aux dgazages en mer des ptroliers E a u d o u c e

M a l a d i e d e s c o r a u x c a u s e p a r

l e r c h a u f f e m e n t d e s o c a n s o u l a p o ll u t i o n . L a m o r t d e s c o r

a u x e n t r a n e r a i t l a d i s p a r i t i o n d e n o m b r e u s e s e s p c e s d e

p o i s s o n s q u i y t r o u v e n t u n h a b i t a t e t u n e s o u r c e d e n o u r r

i t u r e . Eau de pluie devenue non-potable dans certaines rgions industrialiss, et pluies acides provoquant le dprissement ou la mort des arbres.

P o ll u t i o n d e s r i v i r e s , d e s f l e u v e s , e t d e s n a p p e s p h r a

t i q u e s p a r l e s r e j e t s i n d u s t r i e l s e t l e s p e s t i c i d e s , e n p a r t i c u li e

r l e s P C B ( p o l y c h l o r o b i p h n y l e s ) q u i r d u i s e n t l a f e r t il i t a n i m

a l e e t h u m a i n e . E n F r a n c e , 9 0 % d e s s o u r c e s d ' e a u s o n t p o ll u e s p a r

d e s p e s t i c i d e s .

Biomasse et biodiversit P n u r i e s d ' e a u d o u c e c a u s e d e l a p o ll u t i

o n , d u r c h a u f f e m e n t , e t d e l' e x p l o i t a t i o n i n t e n s i v e d e s n a p p e s p

h r a t i q u e s p a r l' a g r i c u l t u r e i n d u s t r i e ll e

Effondrement de la biodiversit D'aprs les prvisions, 25% des espces qui existaient au dbut du 20 sicle auront disparu d'ici 2025. On peut donc dire qu'une extinction massive est en train d'avoir lieu sur Terre. La prcdente extinction de masse tait cause par la chute d'un astrode et avait caus la disparition des dinosaures. La cause de cette nouvelle extinction de masse est l'homme, avec sa cupidit et son aveuglement. Disparition des forts, cause de l'exploitation forestire, agricole, ou minire Les activits humaines engendrent une augmentation du taux de CO2, et simultanment, nous dtruisons les forts qui contribuent justement liminer le CO2 (en fixant le carbone sous forme de bois). Aujourd'hui, les forts tropicales ne couvrent plus que 2% de la surface de la Terre. En seulement 40 ans, entre 1950 et 1990, la surface des forts vierges s'est rduite de 350 millions d'hectares, avec la destruction de 18% de la fort africaine, 30% des forts d'Asie et d'Ocanie, et 18% des forts d'Amrique latine. Et le rythme de destruction s'acclre. Actuellement, 3 millions d'hectares sont dtruits chaque anne. Avec les forts, de nombreuses espces animales et vgtales disparaissent dfinitivement.

50.000 espces ont ainsi disparu en 10 ans, entre 1990 et 2000. La disparition des forts accentue galement la dsertification. Les deux tiers de l'Afrique sont dsormais des zones arides. Disparition des insectes pollenisateurs, et donc terme, des arbres et plantes fleurs Disparition des papillons et donc des larves et des chenilles, indispensables de nombreuses espces d'oiseaux pour nourrir leurs petits. Dissmination d'OGM (transmission incontrle de gnes modifis aux espces naturelles) Destruction des paysages sauvages par l'urbanisation et le tourisme intensif

Sols Pollution en profondeur des sols Chute de la densit des sols en micro-organismes Appauvrissement des terres cause de l'agriculture intensive

Virus et bactries

G o p h y s i q u e

P r o p a g a t i o n d

Ap pa riti on de no uv ea ux vir us (S AR S, Eb ola ...) Le s ant icor ps de Ga

e s v i r u s t r o p i c a u x a u x z o n e s t e m p r e s c a u s e d u r c h a u f f e

a po ur se d ba rra sse r de s hu ma ins ?

m e n t c l i m a t i q u e

Fi l m P a s s a g e r a p p r o c h d ' a s t r o d e s d e

A u g m e n t a ti o n d e l' a c ti v it v o lc a n i q u e e t d e l

p l u s e n p l u s fr q u e n t S ' a g it il d e " g o c r o is e u r s ", c e s a s t r o d e s q u i

a fr q u e n c e d e s tr e m b l e m e n t s d e t e r r e U n e m a n if e s t a ti o n d e l a d tr e s s e d

c o n s ti t u e n t "l ' a v a n t g a r d e " d ' a s t r o d e s p l u s g r o s e t p l u s n o m b r e u

e " G a a " p e r c e v a n t l a d e s tr u c ti o n d e l a b i o s p h r e ?

x ? E t si l e s a s t r o d e s t a i e n t c o m m e d e s a n ti c o r p s d e l a g a l a x i e p o u r

e m p c h e r l e s T e r ri e n s d e " c o n t a m i n e r " d ' a u tr e s p l a n t e s ? .. . D p l a c e

m e n t d u p l e m a g n ti q u e e t a ff a i b li s s e m e n t d u c h a m p s m a g n ti q u e t e r r e s

tr e . O r c' e s t c e c h a m p m a g n ti q u e q u i p r o t g e l a v i e t e r r e s tr e d e s r a d i a

ti o n s n o ci v e s e n p r o v e n a n c e d u s o l e il ( r a y o n s g a m m a ). C e c h a m p n o u s p r o t

g e a u s si d e s o r a g e s m a g n ti q u e s d e s tr u c t e u r s q u e s u b is s e n t l e s p l a n t

e s d p o u r v u e s d e c h a m p m a g n ti q u e .

L'ancien vice-prsident amricain Al Gore lance un cri d'alarme sur l'avenir de la plante (et celui de l'humanit) dans un filmchoc sorti sur les crans en septembre 2006. Voir la bande-annonce avec DailyMotion site officiel du film (en franais)

Livres

"Stop" de Laurent de Bartillat et Simon Retallack Un livre choc sur l'tat de la plante, avec 450 pages d'images fortes et de textes crits par 25 participants: Arundhati Roy, Edgar Morin, Corinne Lepage, Mikhal Gorbatchev, Robert F. Kennedy Jr, Robert Redford, le chef indien Raoni, Susan George, Edward Goldsmith...

"Une mdecine pour la plante" de James Lovelock Un "guide de mdecine plantaire" crit par James Lovelock, le pre de l'hypothse Gaa. Son diagnostic est la fois fascinant et terrifiant. L'Histoire et l'avenir de la plante Terre sont en train

de se jouer. Combien de temps Gaa pourra-t-elle supporter les effets destructeurs de la surpopulation humaine et de ses agressions? "Mal de Terre" de Hubert Reeves "Notre plante va mal: rchauffement climatique, puisement des ressources naturelles, pollutions des sols et de l'eau provoques par les industries civiles et guerrires, disparit des richesses, malnutrition des hommes, taux d'extinction effarant des espces vivantes, etc. La situation est-elle vraiment dramatique? Que penser des thses qui contestent ce pessimisme? A partir des donnes scientifiques les plus crdibles -et de leurs incertitudes-, Hubert Reeves dresse un bilan prcis des menaces qui psent sur la plante. Son diagnostic est alarmant: si la vie sur Terre est robuste, c'est l'avenir de l'espce humaine qui est en cause. Le sort de l'aventure humaine, entame il y a des millions d'annes, va-t-il se jouer en l'espace de quelques dcennies? Notre avenir est entre nos mains. Il faut ragir, et vite, avant qu'il ne soit trop tard." (Notes de l'diteur) "Le syndrome du Titanic" de Nicolas Hulot "Les jours du monde tel que nous le connaissons sont compts. Comme les passagers du Titanic, nous fonons dans la nuit noire en dansant et en riant, avec l'gosme et l'arrogance d'tres suprieurs convaincus d'tre matres d'eux-mmes comme de l'univers. Et pourtant, les signes annonciateurs du naufrage s'accumulent: drglements climatiques en srie, pollution omniprsente, extinction exponentielle d'espces animales et vgtales, pillage anarchique des ressources, multiplication des crises sanitaires. Nous nous comportons comme si nous tions seuls au monde et la dernire gnration d'hommes occuper cette Terre: aprs nous, le dluge? Notre plante est un espace exigu, aux quilibres prcaires. Ce livre est un ultime cri d' alerte avant de cder au dsespoir: si nous tous, riches comme pauvres, ne modifions pas immdiatement notre comportement pour faire mieux avec moins et mettre l'cologie au centre de nos dcisions individuelles et collectives, nous sombrerons ensemble." (Notes de l'diteur)

Guerre secrte contre l'environnement


Le gouvernement Bush dploie tout un ventail de stratgies pour contourner le Congrs et revenir sur les lois de protection de l'eau et de l'air datant des annes 70. Au mpris de l'environnement et de la dmocratie, mais pour le plus grand bien des industriels. Aprs avoir autoris les forages ptroliers dans une zone protge en Alaska, Bush va livrer les squoias gants l'exploitation forestire.
Un article du magazine californien "Mother Jones" publi par Courrier International.

Au dbut des annes 80, il n'y avait pas besoin d'tre un militant cologiste ni de s'intresser de prs la politique pour savoir que Ronald Reagan n'avait que faire de l'environnement. Cet homme n'avait-il pas dclar en public que la pollution atmosphrique tait due en grande partie aux plantes? En revanche, si une majorit d'Amricains considrent George W. Bush comme un cancre en matire d'cologie, peu d'entre eux se rendent compte de la volont de son administration de saccager l'environnement. "A ct, ceux de l'administration Reagan passeraient pour des agneaux", explique Buck Parker, directeur de Earthjustice, un cabinet d'avocats cologistes but non lucratif. Le gouvernement Bush a vid de leur contenu les lois sur la qualit de l'eau et de l'air (Clean Water et Clean Air Act), il a gel le programme Superfund, charg du retraitement de centaines de millers de kilos de rejets industriels toxiques comme l'arsenic, le plomb, le mercure et le chlorure de vinyle sur plus de 1000 sites dans 48 Etats. Il a cherch rduire de prs d'un cinquime les effectifs du dpartement de l'Agence de protection de l'environnement (EPA) charg de faire appliquer les lois sur l'environnement, ce qui est sans prcdent. Au cours des deux premires annes du mandat de Bush, les amendes infliges pour violation des lois sur l'environnement ont chut de prs de deux tiers, et les poursuites judiciaires ont diminu d'un tiers. Depuis des dizaines d'annes, l'Etat fdral a pour charge la protection des animaux et des plantes en voie de disparition. Mais ce n'est apparemment pas une priorit pour l'administration Bush, qui, pour la premire fois, n'a pas ajout volontairement une seule espce la liste des espces en voie d'extinction. Par ailleurs, le gouvernement Bush a autoris l'exploitation de millions d'hectares de terres, dont certaines sont des rserves naturelles, pour le bois et les ressources du sous-sol, comme le ptrole et le gaz. D'aprs l'un de ces projets, les bcherons pourraient abattre 10 % des arbres du Giant Sequoia National Monument de Californie, et de nombreux squoias sculaires pourraient ainsi finir en rondins. Autres trsors nationaux ouverts l'exploitation : les millions d'hectares du Grand CanyonParashant National Monument en Arizona, les pitons rocheux rouges hauts de 600 mtres des Fisher Towers en Utah, et cette liste n'est pas exhaustive. N'oublions pas non plus le fait que la Maison-Blanche a farouchement ni l'existence de ce qui pourrait bien tre le problme cologique le plus grave de notre sicle: le

rchauffement de la plante. Aprs avoir promis lors de sa campagne de rduire les missions de gaz effet de serre, Bush a brusquement fait volte-face une fois lu, en qualifiant son engagement "d'erreur" et en annonant qu'il n'imposerait pas de limitations aux missions de CO2 des centrales lectriques, mme si les Etats-Unis sont responsables d'un quart des missions industrielles mondiales de CO2. Depuis, la Maison-Blanche a censur des rapports scientifiques sur le sujet, a refus de signer le protocole de Kyoto sur la rduction des gaz effet de serre et mme, sur l'ordre d'ExxonMobil, a tout mis en oeuvre pour faire dmissionner le scientifique la tte du groupe intergouvernemental des Nations Unies sur les changements climatiques. Comme tout grand stratge, Bush sait que pour gagner une guerre il faut placer la bonne personne au bon endroit. Il ne s'agit pas seulement de nommer des hommes d'affaires des postes de haut niveau. C'tait dj une pratique courante dans la plupart des administrations rpublicaines. Non, ce qui fait toute la diffrence, c'est que le gros des troupes de l'administration Bush est compos uniquement de farouches opposants toute forme de rgulation, qui viennent des industries mmes qu'ils sont censs contrler. En plaant des postes stratgiques des anciens de l'industrie, l'administration a poursuivi l'une de ses stratgies les mieux rodes: se tenir l'cart des batailles lgislatives pour se mouvoir habilement dans ce monde hermtique et soporifique qu'est celui des rglementations des agences fdrales. Rsultat: on a une administration qui applique son ambitieuse politique pro-industrie avec une efficacit sans prcdent, et ce sans attirer l'attention du public. C'est une stratgie qui s'est avre payante pour Bush, et qui lui a permis d'offrir au secteur de l'nergie (qui lui a fait don de 2,8 millions de dollars pour sa campagne prsidentielle) l'accs aux derniers espaces encore sauvages du pays. Au Congrs, o la politique de l'administration est soumise un examen minutieux du public, les tentatives rptes de Bush pour obtenir l'autorisation de forer dans la rserve naturelle d'Alaska, l'Artic National Wildlife Refuge, se sont toutes soldes par un chec. Mais on a en revanche trs peu entendu parler du projet de forage de 66.000 puits de mthane dans le bassin Powder River du Wyoming et du Montana, un projet norme qui ncessitera la construction de plus de 40.000 kilomtres de route et de prs de 80.000 kilomtres de pipelines et entranera le rejet de plus de 7 milliards de litres d'eaux uses, dfigurant ainsi pour des annes les collines verdoyantes de ce paysage. En effet, ce plan a t labor huis clos par le groupe de travail secret sur l'nergie du vice-prsident Dick Cheney. Pour montrer sa bonne volont, la Maison-Blanche a rdig un projet appel "Clear Skies" qui, selon les propres mots du prsident Bush, va "rduire de manire drastique la pollution mise par les centrales lectriques". En fait, Clear Skies va surtout invalider les normes du Clean Air Act, permettant aux entreprises d'attendre encore quinze ans avant d'installer les quipements dpolluants perfectionns, et mme alors les centrales lectriques mettront bien plus de pollution que la loi ne le leur permet actuellement. Une ristourne qui reprsente un total de 450 000 tonnes d'oxyde d'azote supplmentaires, 1 million de tonnes de dioxyde de soufre et 9,5 t de mercure par an rejetes dans l'environnement. L'administration compte galement investir des sommes faramineuses pour ressusciter le secteur nuclaire moribond, en augmentant de 50 % le nombre de centrales nuclaires actuellement en service aux Etats-Unis. Il s'agit l d'un vritable exploit, puisque pas une seule centrale nuclaire n'avait t construite depuis l'accident de la centrale de Three Mile Island en 1979. Les grands pontes du nuclaire assurent aujourd'hui que grce aux technologies actuelles une telle catastrophe est parfaitement impensable. Mais cela n'a pas

empch l'administration de souscrire une assurance de 9 milliards de dollars, juste au cas o l'impensable arriverait. Autres cadeaux au secteur du nuclaire: plus de 1 milliard de dollars en subventions et en faveurs fiscales, l'autorisation de remettre en marche des racteurs dangereusement dpasss, et au moins 18 milliards de dollars prlevs sur les deniers du contribuable pour la construction du site d'enfouissement de dchets nuclaires de Yucca Mountain dans le Nevada. L'administration Bush a pass deux ans essayer de vider de son contenu le Clean Water Act de 1972. En janvier 2003, le gouvernement a propos de nouvelles dispositions pour la gestion des zones humides du pays: 20 % des marais, des mares et des marcages du pays ne sont plus dsormais sous protection fdrale. Et ce n'est qu'un dbut. Une lecture attentive de ces nouvelles dispositions rvle que l'administration Bush cherche modifier la dfinition de l'expression "eaux des Etats-Unis" afin de retirer la protection de l'Etat prs de 60 % des fleuves, des lacs et des cours d'eau du pays, offrant ainsi aux industries la libert de polluer, d'altrer, d'asscher et de construire sur toutes ces voies d'eau. "Aucun prsident depuis que le Clean Water Act est pass n'a propos de se dbarrasser de la majorit des eaux des Etats-Unis", souligne Joan Mulhern d'EarthJustice. Bush n'aurait peut-tre pas tent le coup si, au lieu de se cacher derrire l'cran opaque de la bureaucratie, il avait t contraint de justifier cette dcision lors d'un dbat au Congrs. Mme quand le gouvernement semble se soumettre aux exigences des cologistes, il n'en oublie pas pour autant le secteur de l'industrie. Cet t, le ministre de l'Agriculture a finalement accept de mettre en place une rglementation datant de l'poque Clinton protgeant plus de 20 millions d'hectares de forts nationales de la construction de routes (et donc de l'exploitation forestire). Mais il a mnag des portes de sortie: premirement, les gouverneurs pourront obtenir des drogations pour les forts fdrales l'intrieur de leurs frontires (comme ils sont dj nombreux l'avoir fait) et, deuximement, cette rglementation ne s'appliquera pas la majeure partie de l'Alaska, l o se trouvent pourtant les plus grandes tendues de forts vierges. En juin, le sous-secrtaire d'Etat l'Agriculture, Mark Rey - vtran du lobby du bois qui s'occupe dsormais de l'avenir de nos forts -, a annonc que plus de 1 million d'hectares de terres pourraient tre ouvertes l'exploitation dans la fort nationale Tongass, en Alaska, l'une des plus grandes forts vierges en zone tempre qui abrite plusieurs espces d'animaux trs rares. La Maison-Blanche a galement fait preuve d'une ingniosit diabolique en utilisant les tribunaux pour faire son sale boulot, grce des mthodes comme le "sweetheart suit", qui consiste encourager des Etats et des groupes privs faire des procs au gouvernement fdral pour ensuite ngocier des accords qui contournent les lois sur l'environnement et ce sans subir l'interfrence du Congrs ou d'un dbat public. Exemple loquent: en avril dernier, l'Etat de l'Utah et le ministre de l'Intrieur ont annonc qu'ils taient parvenus un compromis au sujet des 4 millions d'hectares de terres fdrales geles dans les annes 90 en vue d'obtenir le statut ventuel de rserve naturelle. Cet accord permettra l'Utah de vendre les droits d'exploitation du ptrole et du gaz dans ces zones qui sont en grande majorit vierges de toute industrie, parmi lesquelles le Grand Staircase d'Escalante avec ses falaises aux couleurs chatoyantes et Cedar Mesa, une zone dsertique fragile prs de Monument Valley qui abrite des sites archologiques de renomme mondiale et qui va dsormais tre le thtre d'un ballet incessant de Jeep. Deux jours aprs ce premier accord avec l'Utah (encore un de ces accords de l'ombre), la ministre de l'Intrieur Gale Norton en a sign un second, encore plus radical, promettant que le gouvernement fdral n'tudierait plus jamais la possibilit de transformer des terres en rserves naturelles. Et cette dcision ne concernera pas que l'Utah: elle va s'appliquer plus de 80 millions d'hectares des terres de l'Ouest, soit une zone deux fois plus grande que la Californie, et de fait geler le programme de protection d'espaces naturels qui remonte prs de quarante ans. Mais il n'y a pas que les paysages spectaculaires de l'Ouest qui soient menacs, ni mme la puret de notre eau et de notre air - aussi importants soient-ils. En utilisant des stratgies occultes pour servir les intrts de l'industrie, l'administration Bush est tout simplement en train de saper les fondements de la dmocratie: l'information des citoyens, la transparence du gouvernement et le dbat public vivant. Cette culture du mensonge et de la duperie est en train de nuire notre dmocratie, et c'est probablement le dgt "cologique" le plus grave de tous. Osha Gray Davidson Article publi dans Courrier International du 11 Septembre 2003

stratgies plantaires

Environnement: encore un mensonge de Bush


La Maison-Blanche travestit les faits. Vous pensez l'Irak ? Cette fois, il s'agit de l'environnement. Selon un rapport de la Commission parlementaire sur la rforme de l'Etat, l'administration Bush falsifie systmatiquement les donnes scientifiques pour servir ses orientations idologiques et protger les intrts de ses amis politiques. Un article du New York Times publi par Courrier International.
Sur de nombreux sujets, parmi lesquels le rchauffement plantaire et l'ducation sexuelle, l'administration "a dnatur la dmarche scientifique et dform ou supprim des conclusions scientifiques", affirme le rapport. "L'ingrence politique de l'Etat dans la science s'est traduite par des dclarations trompeuses du prsident, des rponses inexactes au Congrs, des sites Internet trafiqus, des rapports d'agences censurs, des communications internationales errones et des scientifiques billonns", poursuivent les auteurs de ce document. Le porte-parole de la Maison-Blanche, Scott McClelland, a rprouv le rapport, prtendant que son commanditaire, M. Waxman, qui s'est dj taill une solide rputation avec son enqute agressive sur l'industrie du tabac, cherchait marquer des points sur le terrain politique. "Le gouvernement tudie les faits et examine les recherches scientifiques les plus srieuses pour dterminer ce qui est bon pour le peuple amricain, soutient M. McClelland. Le seul qui dtourne la science des fins politiques est M. Waxman. Son rapport est truff de distorsions, d'inexactitudes et d'omissions." Parmi les vingt et un thmes traits dans le rapport, quelques exemples ont d'ores et dj t repris par les mdias. Ainsi, la dcision de l'Agence de protection de l'environnement, qui a choisi l'anne dernire de supprimer tout un chapitre sur le rchauffement plantaire dans son rapport dfinitif sur l'tat de l'environnement. Les auteurs du rapport accusent les agences fdrales d'avoir port prjudice bien des gards l'intgrit scientifique, particulirement en nommant des fonctionnaires ou des reprsentants du secteur industriel sans aucune qualification dans des comits de consultation scientifique, en bloquant la publication de conclusions susceptibles de nuire aux intrts industriels et en prsentant des donnes mensongres pour dfendre des dcisions controverses. A propos de la rserve naturelle nationale de l'Arctique, le rapport accuse la ministre de l'Amnagement du territoire, Gale A. Norton, farouche partisane de la prospection ptrolire dans la rgion, d'avoir dform devant le Congrs l'avis scientifique de son agence concernant l'impact des forages sur la population de caribous de l'Arctique. Elle a en effet assur aux lgislateurs que la plupart des

caribous allaient mettre bas en dehors de la rserve, alors que les chercheurs de ses services avaient indiqu le contraire.

Christopher Marquis Article publi dans Courrier International du 21 Aot 2003 Toujours propos de Bush et la science, voir galement l'article du Rseau Voltaire

Environnement: Nous sommes des autruches !


Face aux changements climatiques qui menacent l'humanit, nous refusons de ragir rationnellement, constate George Monbiot l'ditorialiste du quotidien britanique The Gardian.
Nous vivons dans un monde onirique. Et notre rve finira - il a dj commenc - par dtruire les conditions ncessaires au maintien de la vie humaine sur la Terre. Si nous tions gouverns par la raison, nous serions aujourd'hui sur les barricades, occups extirper les chauffeurs de Range Rover et de Nissan Patrol [gros consommateurs d'essence] de leur sige et faire fermer les centrales thermiques au charbon, nous sortirions Blair de sa retraite la Barbade pour exiger un renversement des choix conomiques aussi spectaculaire que celui que nous avions soutenu lors de notre entre en guerre contre Hitler. Au lieu de quoi, nous pleurnichons sur la chaleur en feuilletant les pages Islande des catalogues des voyagistes. L'avenir s'est tal sous nos yeux, mais nous refusons de le voir. Nous ne pouvons bien entendu pas dire que les tempratures exceptionnelles qu'a connues l'Europe ce mois d'aot sont un effet du rchauffement plantaire. Ce que nous pouvons dire, en revanche, c'est qu'elles correspondent aux prdictions des climatologues. Comme le rapportait le service mto le 10 aot dernier : "Tous nos modles indiquent que ce type d'vnement est appel se reproduire plus souvent." En dcembre dj, il avait prdit que les changements climatiques feraient de 2003 l'anne la plus chaude de mmoire d'homme. A la fin juillet, son centre de recherches annonait que les hausses de temprature enregistres sur chaque continent correspondaient aux effets prvus du rchauffement plantaire d aux activits humaines, et dmontrait qu'elles n'avaient rien voir avec des phnomnes naturels comme les ruptions solaires ou l'activit volcanique. En juillet, l'Organisation mtorologique mondiale (OMM) rvlait que "l'lvation des tempratures au XXe sicle est sans doute la plus importante qui ait eu lieu depuis mille ans", alors que "depuis 1976 la tendance est prs de trois fois plus marque que sur tout le reste du sicle". Si l'on en croit l'OMM, les changements climatiques expliqueraient non seulement les tempratures record en Europe et en Inde [o une scheresse exceptionnelle a fait 1 500 morts ce printemps], mais aussi la frquence des tornades aux Etats-Unis et l'ampleur des inondations rcentes au Sri Lanka. Comme il fallait s'y attendre, certains persistent nier que la plante se rchauffe et d'autres soutiennent que ce rchauffement trouve son origine dans des phnomnes naturels. Mais

trs peu d'entre eux sont des climatologues, et moins encore sont des climatologues qui ne sont pas financs par le secteur des combustibles fossiles. Dans les milieux professionnels, ils sont dsormais peine un peu plus crdibles que ceux qui rfutent tout lien entre la cigarette et le cancer du poumon. Pourtant, la tribune que leur offrent les mdias ne correspond pas uniquement aux besoins de l'industrie automobile. Le fait est que nous avons envie de les croire, car nous aimerions rconcilier notre raison et nos rves. Les vnements extrmes auxquels le changement climatique semble avoir contribu refltent une hausse moyenne de la temprature mondiale de 0,6 C au cours du sicle dernier. Les climatologues s'accordent penser que le mercure accusera une lvation comprise entre 1,4C et 5,8C d'ici la fin du XXIe sicle. Soit une augmentation pouvant tre dix fois plus importante que celle que nous avons enregistre jusqu' prsent. Certains chercheurs, estimant que le rchauffement plantaire a t retard par des poussires industrielles, dont les niveaux d'mission ont dsormais diminu, pensent que la hausse maximale devrait plutt s'tablir entre 7C et 10C. L'enjeu, ce n'est pas la fin des vacances Sville. C'est la fin des conditions qui permettent la plupart des tres humains de continuer vivre sur la Terre. Des bouleversements climatiques de cette ampleur dvasteront la productivit de la Terre. L'Australie a rcemment publi des tudes indiquant que la quantit d'eau alimentant les fleuves diminuera quatre fois plus vite que les prcipitations dans les rgions arides. Ce phnomne, auquel il faut ajouter la fonte des glaciers, annonce la fin de l'agriculture irrigue. Les crues hivernales et l'vapotranspiration estivale auront les mmes effets sur l'agriculture pluviale. Et, tout comme les cultures, les humains scheront purement et simplement sur pied dans certaines des rgions les plus chaudes du monde. D'une faon ou d'une autre, nous devons convaincre le rveur qui est en nous d'admettre que la vie telle que nous la connaissons ne sera plus possible. Nous traversons donc cette crise en somnolant. Pour nous rveiller, nous devons chambarder le sige de notre conscience, dboulonner notre profonde draison et la remplacer par notre esprit rationnel et prdictif. En sommes-nous capables, ou bien sommes-nous destins avancer en somnambules vers notre extinction?

George Monbiot - The Gardian, Londres. Article publi dans Courrier International du 21 Aot 2003