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Dossier Lnergie solaire

(ce dossier est en ligne sur le site de La main la pte : http://www.inrp.fr/lamap/?Page_Id=16&Action=2&Element_Id=380&DomainScienceType_Id=7)

Rdacteur David WILGENBUS

La main la pte Socit franaise de physique

Lnergie solaire

David Wilgenbus

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Table des matires


1 2 3 Introduction ........................................................................................................................ 3 L'lectricit photovoltaque ................................................................................................ 3 La production directe de chaleur pour l'habitat.................................................................. 4 3.1 Les capteurs solaires plans ......................................................................................... 5 3.2 Le chauffe-eau solaire ................................................................................................ 5 3.3 Le chauffage solaire des maisons............................................................................... 6 3.4 Le mur Trombe-Michel.............................................................................................. 7 Le distillateur solaire.......................................................................................................... 8 Le four solaire .................................................................................................................... 9 Le rayonnement solaire et son utilisation par l'homme...................................................... 9 6.1 L'nergie solaire reue sur Terre ................................................................................ 9 6.2 Son utilisation par l'homme...................................................................................... 10 Les centrales solaires........................................................................................................ 11 7.1 Les centrales gouttires cylindro-paraboliques ..................................................... 12 7.2 Les centrales tour................................................................................................... 13 7.3 Les systmes collecteurs paraboliques .................................................................. 13 7.4 Rendement................................................................................................................ 14

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1 Introduction
L'homme utilise l'nergie solaire depuis l'antiquit. Archimde aurait fait brler les navires romains assigeant Syracuse en focalisant les rayons du Soleil sur leurs voiles l'aide de 70 miroirs. Au XVIIIme sicle, le chimiste franais Antoine Laurent de Lavoisier cre un four solaire permettant d'atteindre une temprature de 1755C. En 1872, un distillateur solaire de 5000 m2 est construit au Chili pour produire 20 000 litres d'eau douce par jour et en 1878, le professeur de mathmatiques Augustin Mouchot cre une machine solaire vapeur qui sert actionner l'imprimerie de l'Exposition Universelle. A cette poque, l'nergie solaire n'est pas dveloppe car elle n'est pas assez rentable par rapport aux nergies fossiles. Il faut attendre 1954 et la conqute spatiale pour voir apparatre les premires cellules photovoltaques. D'abord construites pour alimenter les satellites, elles ne seront utilises dans le civil que plus tard, lors de la crise du ptrole. En 1976, la premire centrale solaire franaise voit le jour; c'est la centrale Thmis, construite sur le site de Targassonne (Pyrnes-Orientales). L'nergie solaire est aujourd'hui utilise pour produire de l'lectricit ( des fins industrielles ou domestiques), pour chauffer les habitations ou encore pour dessaler l'eau de mer.

2 L'lectricit photovoltaque
Contrairement au solaire thermique qui transforme le rayonnement solaire en chaleur, le photovoltaque produit de l'lectricit. Un systme photovoltaque est compos de petites cellules ou photopiles qu'il suffit de placer la lumire pour obtenir du courant lectrique, sans machine tournante (cf. turbines dans les centrales nuclaires) et sans bruit. Grce aux photopiles, les calculatrices fonctionnent seules (sans piles chimiques), la bergerie isole dispose d'une ampoule, le refuge d'un metteur radio, le dispensaire de brousse d'un rfrigrateur vaccins... Tandis que le solaire thermique fonctionne sur l'effet de serre, le solaire photovoltaque repose sur l'effet photolectrique, dcouvert en 1839 par Antoine Becquerel et thoris en 1922 par Albert Einstein. C'est l'nergie lumineuse qui arrache un ou plusieurs lectrons aux atomes de silicium du capteur. Ces lectrons, en se dplaant, fournissent un courant ou une tension lectrique. Afin d'obtenir une plus grande puissance, on associe plusieurs photopiles. On obtient ainsi un systme photovoltaque qui permet de fournir de l'lectricit domestique.

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Le jour, les photopiles crent, grce au soleil, de l'lectricit que l'on utilise directement. La nuit, comme il n'y a pas de soleil, on ne peut pas produire d'lectricit. On a donc besoin de batteries pour alimenter les appareils lectriques. Ces batteries sont charges le jour grce aux photopiles et se dchargent la nuit. Actuellement, 1 mtre carr de photopiles au silicium cristallin produit 100 Watt.

3 La production directe de chaleur pour l'habitat


On peut obtenir directement de la chaleur partir de l'nergie solaire ; il suffit d'exposer au rayonnement solaire un corps qui chauffe et qui peut changer de la chaleur avec un systme adapt. Ainsi, on peut chauffer des maisons et l'eau destine des usages sanitaires (chauffeeau solaire). Pour cela, on utilise deux dispositifs : o un dispositif de capteurs plans situ sur le toit (chauffe l'eau et/ou la maison) ; o un mur Trombe-Michel (chauffe uniquement la maison). Dans ces deux dispositifs, le principe de base est le mme. Il consiste chauffer un fluide (air ou eau) grce l'nergie solaire recueillie. Ce fluide, une fois chauff, va cder sa chaleur l'eau sanitaire, l'eau du circuit de chauffage ou l'air de la maison. Lnergie solaire David Wilgenbus Page 4 sur 14

3.1 Les capteurs solaires plans


Le capteur plan est constitu d'une plaque de verre sous laquelle est situ des tuyaux contenant de l'eau et de l'antigel. Ce tuyau repose sur une plaque isolante (isolation thermique) peinte en noir afin d'avoir une absorption de l'nergie solaire maximale. En effet, la couleur noire est la couleur qui absorbe le plus l'nergie solaire (le blanc tant celle qui l'absorbe le moins). Le principe de ce capteur est un principe bien connu des agriculteurs ; c'est le principe de l'effet de serre. Ils s'en servent pour cultiver des plantes sous serres dans des rgions qui seraient sinon trop froides. Notre capteur plan fonctionne donc comme une serre : le rayonnement solaire traverse le vitrage ; il est absorb par le revtement noir qui s'chauffe, transmet sa chaleur au fluide (eau antigel) et rayonne dans l'infrarouge (l'IR est retenu par le verre). L'antigel est uniquement l pour que l'eau ne gle pas l'hiver.

3.2 Le chauffe-eau solaire


On ne peut pas utiliser directement l'eau chauffe dans les capteurs du fait de l'antigel. On va donc se servir de cette eau (eau antigel) pour chauffer l'eau sanitaire. Pour cela, on ralise le montage suivant.

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Le fluide (eau antigel) du circuit ferm passe dans les capteurs o il se chauffe. Il change ensuite sa chaleur avec l'eau du chauffe-eau. Tandis que l'eau du chauffe-eau se rchauffe, le fluide se refroidit. Il repasse alors nouveau dans les capteurs (une pompe assure la circulation du fluide dans le circuit ferm). Et ainsi de suite. Par ce systme, on peut obtenir de l'eau chaude pouvant atteindre au maximum une temprature de 80C.

3.3 Le chauffage solaire des maisons


On utilise la chaleur emmagasine par le fluide (eau antigel) pour chauffer la maison. C'est donc un chauffage solaire eau chaude, dans lequel la chaleur peut tre distribue par des radiateurs ou par le sol (solution plus frquente). Dans ce dispositif, le fluide change sa chaleur avec la dalle qui elle-mme va transmettre la chaleur reue par le fluide l'air de la maison. Ainsi, la dalle est un intermdiaire entre le fluide et l'air.

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Le rservoir d'eau chaude peut avoir deux fonctions : o il peut servir la nuit chauffer la dalle de la maison. En effet la nuit le fluide ne peut pas se chauffer via les capteurs solaires. Il faut donc une rserve de chaleur pour le chauffage central ou bien utiliser une chaufferie classique. o Il peut aussi tout simplement tre utilis comme chauffe-eau afin de fournir l'eau chaude sanitaire.

3.4 Le mur Trombe-Michel


Il doit son nom au Professeur Flix Trombe, clbre pour ses travaux sur les fours solaires, et l'architecte Jacques Michel, qui ont tous deux particip son laboration. Le mur Trombe-Michel est un systme directement incorpor au mur d'une maison. Une des parties d'un mur extrieur est remplac par du double vitrage derrire lequel est situ un mur de bton (le mur de bton se trouve donc dans la maison).

C'est encore le principe de l'effet de serre qui est utilis ; le mur capte la chaleur et en utilise une partie pour chauffer l'air situ entre le mur de bton et le double vitrage. L'air chaud tant moins dense que l'air froid, il monte. C'est cette circulation qui assure le chauffage de la maison (dans la pice, l'air froid est chass par l'air chaud entre le mur et le double vitrage). Lnergie solaire David Wilgenbus Page 7 sur 14

L'paisseur du mur est telle qu'elle permet de conserver une partie de la chaleur absorbe durant le jour et de la restituer plus tard (la nuit par exemple). Donc le chauffage se fait : o soit directement par l'air ; o soit par rayonnement lent (infrarouge) : le mur transmet lui-mme par rayonnement IR l'air de la maison une partie de la chaleur qu'il a reue du soleil. Il est important de prciser que ces systmes sont dans la plupart des cas complts par un systme d'appoint (rsistance place dans le chauffe-eau ou chauffage classique) afin de complter si ncessaire les besoins nergtiques.

4 Le distillateur solaire
Le distillateur solaire a t utilis ds 1872 dans les mines de nitrates du nord du Chili. Il permettait de fournir de l'eau potable aux animaux de trait partir de l'eau sale de la mer. Son fonctionnement repose une fois de plus sur l'effet de serre : le rayonnement solaire chauffe la membrane noire au fond du bassin. Celle-ci met des infrarouges qui chauffent l'eau sale. L'eau s'vapore et se condense sur la vitre (cf. gouttes d'eau). Le sel reste donc sur la membrane noire. Les gouttes d'eau pures ruissellent ensuite jusque dans les goulottes. On rcupre ainsi l'eau filtre dans ces goulottes.

Un module, comme celui reprsent ci-dessus, de 2 mtres de large sur 50 mtres de long produit 330 litres d'eau pure par jour dans un climat dsertique. Aujourd'hui, on utilise toujours des systmes de distillation comme celui-ci pour rsoudre les difficults d'approvisionnement en eau douce dans les Carabes, dans certains pays dsertiques du Moyen-Orient et dans le pourtour mditerranen. Certains DOM-TOM et communes franaises l'utilisent aussi pour faire face aux besoins supplmentaires saisonniers en eau douce. Ce systme a tendance de nos jours tre remplac par un systme plus rentable qui consiste purifier l'eau sale par osmose inverse, c'est--dire par diffrents filtres successifs.

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5 Le four solaire
Le four solaire a dj attir l'attention de Buffon au XIXe sicle. Depuis, des progrs ont t raliss et en 1970, un four solaire est mis en service Odeillo (dans les Pyrnes Orientales). Ce four fonctionne sur le mme principe que celui des centrales solaires mais contrairement ces dernires, il ne produit pas d'lectricit. On y fait des recherches ncessitant de hautes tempratures telles que l'tude des cramiques haute performance, l'tude des matriaux pour l'industrie spatiale... La diffrence fondamentale entre un four solaire et une centrale tour est la prsence du rflecteur parabolique situ face aux petits miroirs. Ce rflecteur permet de disposer plus de miroirs que dans une centrale donc de collecter plus d'nergie.

Le four solaire est ainsi bas sur le principe de la double rflexion (ide du professeur Trombe). Une premire rflexion a lieu sur les miroirs puis une seconde sur le rflecteur. Ce principe permet de disposer d'une puissance de 1 million de Watt. Ainsi, on peut atteindre des tempratures suprieures celles obtenues dans les centrales solaires. En effet, dans le four, la temprature est comprise entre 800C et 2500C (la temprature maximale tant de 3800C) tandis que dans une centrale, elle est de l'ordre de 500C.

6 Le rayonnement solaire et son utilisation par l'homme


6.1 L'nergie solaire reue sur Terre
La Terre est situe 150 millions de km du Soleil. Celui-ci met en permanence 1026 Watt sous forme de rayonnement et la Terre reoit 178 millions de milliard de Watt sur sa face claire soit 350 Watt par m2 l'quateur. Le rayonnement solaire est un rayonnement lectromagntique compos essentiellement : o de lumire visible de longueur d'onde comprise entre 400nm et 800 nm ; o de rayonnement infra rouge (IR) de longueur d'onde infrieure 400 nm ; o de rayonnement ultra violet (UV) de longueur d'onde suprieure 800nm.

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Sur Terre, l'atmosphre (via le dioxyde de carbone, l'ozone, la vapeur d'eau...) absorbe en grande partie les IR et les UV et un peu la lumire visible. Ainsi plus l'paisseur d'atmosphre traverse est importante, plus la quantit d'nergie solaire reue par le sol est faible. Quand on se rapproche des ples, les rayons sont plus inclins : la mme quantit d'nergie se rpartie sur une plus grande surface. C'est pourquoi le rayonnement solaire par unit de surface reu diminue de l'quateur vers les ples (ceci, avec l'inclinaison de l'axe de la Terre, est l'origine du phnomne des saisons).

L'nergie solaire est galement rduite: o par l'alternance des jours et des nuits ; o par la couverture nuageuse (celle-ci rduit 50 % l'nergie solaire) ; o par la variation saisonnire.

6.2 Son utilisation par l'homme


L'nergie solaire est l'une des premires nergies utilises par l'homme (aprs l'nergie musculaire). Elle est l'origine de la formation des rserves d'nergies fossiles (charbon, ptrole, gaz naturel) et des flux d'nergie renouvelable (bois, vent, nergie hydraulique). En effet, le vent est cr par des diffrences de tempratures (et de pression), dont le rayonnement solaire est l'origine. Ce rayonnement est galement responsable de l'vaporation de l'eau qui retombe sous forme de pluie et entrane les roues des moulins ; et il est essentiel aux organismes vivants qui sont l'origine du charbon, du ptrole et du gaz naturel. Plus rcemment les centrales solaires, le four solaire, les chauffe-eau solaires, le chauffage solaire, les photopiles ou cellules photovoltaques ont relanc l'intrt pour une utilisation directe du rayonnement solaire. Lnergie solaire David Wilgenbus Page 10 sur 14

7 Les centrales solaires


Les centrales solaires utilisent le rayonnement solaire pour produire de l'lectricit. Il existe diffrents types de centrales solaires mais toutes sont bases sur le mme principe. Elles concentrent les rayons du soleil pour chauffer trs haute temprature un liquide particulier non vaporisable. Ce liquide chauffe son tour l'eau d'une chaudire vapeur, ellemme relie une turbine et un alternateur pour produire de l'lectricit. La vapeur d'eau est alors condense (retourne l'tat liquide) grce une tour de refroidissement.

L'inconvnient des centrales solaires est qu'elles ne peuvent pas produire d'lectricit la nuit. Pour palier ce problme, on a deux solutions : o soit on stocke durant le jour une partie de la chaleur apporte par le fluide non vaporisable dans un accumulateur (cette chaleur sera libre durant la nuit et exploite pour produire de l'lectricit) ; o soit on utilise des carburants fossiles comme le gaz par exemple pour chauffer le liquide non vaporisable. Pour cela, on installe dans la centrale une chaudire gaz qui prend le relai des miroirs la nuit et qui s'arrte au matin. Comme il existe diffrents moyens pour concentrer le rayonnement solaire, on aboutit diffrentes centrales. Les plus courantes sont : o les centrales gouttires cylindro-paraboliques ; o les centrales tour ; o les systmes collecteurs paraboliques. Il existe aussi des centrales solaires photovoltaques qui ne fonctionnent pas du tout comme les centrales prcdentes. Ces centrales sont, en fait, des "champs" de panneaux de cellules photovoltaques (ou photopiles). Comme les photopiles produisent directement de l'lectricit, les panneaux sont relis au rseau lectrique sans intermdiaire.

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7.1 Les centrales gouttires cylindro-paraboliques


Dans ces centrales, le systme utilis pour concentrer les rayons du soleil sont des miroirs mtalliques en forme de gouttire (sur le schma, le mtal utilis est de l'aluminium).

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7.2 Les centrales tour


Dans ce type de centrale, on utilise de nombreux miroirs qui concentrent les rayons solaires sur une chaudire place en haut d'une tour comme indiqu sur le schma suivant.

Le principe de fonctionnement est identique celui de la centrale gouttires paraboliques avec nanmoins un meilleur rendement.

7.3 Les systmes collecteurs paraboliques


Cette centrale est un assemblage de plusieurs units autonomes. Chaque unit tant une minicentrale, elle produit de l'lectricit. On en associe plusieurs pour produire plus d'lectricit. Chaque miroir parabolique concentre le rayonnement solaire son foyer du miroir o l'nergie solaire est transforme en nergie lectrique.

Voici un schma rcapitulant les diffrents types de centrale solaire :

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7.4 Rendement
Les centrales solaires ont un faible rendement, environ 15 %, en comparaison des autres centrales existantes : centrales thermiques, entre 38 et 55% et centrales nuclaires, environ 33%. Du fait de ce faible rendement, on installe ces centrales dans des zones dites favorables, c'est-dire des zones de climat sec avec un ensoleillement fort (suprieur 1800 kWh/m2) et long (dure suprieure 3000 heures par an).

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