Sie sind auf Seite 1von 240

m

*.

Der Weltkrieg
von

Karl Helfferich
L Band

4i

Bd.

Verlegt bei Ullstein & Co in Berlin

Die Vorgeschichte des


Weltkrieges
von

Karl Helfferich

Verlegt bei Ullstein & Co in Berlin

Alle Rechte,

insbosorlere

das

Recht der Urberssetzung, \orb ehalten.


1919

Amerikanisches Copyright

by Ullstein

&.

Co, Berlin

Inhalt
Vorwort
9,

lo

Vom Dreibund zum

Dreiverband

ii

62
33

Die Verschiebung der Mchtegruppierung


seit Bismarcks Abgang Bismarcks cauchemar des coalitions" und sein System 16. Das Abbrckeln des Bismarckder Sicherungen 13 schen Systems 16 19. Die engUsch-franzsische Entente 19 24. Belgiens Verhltnis zur Entente 24, 25.
13

Die britisch-russische Verstndigung 25 27. Italiens Vershnung mit Frankreich 27 29. Japan 29 31. Die Vereinigten Staaten 31, 32. Die Mchtegruppierung beim Ausgang der Blowschen Kanzlerschaft 32,33.

Die treibenden Krfte


Unsere Politik der mangelnden Gegengewichte 33
Schroffheiten und Ungeschicklichkeiten 37. Deutschland und sterreich-Ungarn politisch saturiert Frankreichs Revanchedurst und koloniale 37, 38.
stantinopel

33

62

35

35.

Ausdehnung 38 40. Rulands Drang nach Konund dem Balkan 40 42. Italiens Irredentaund Tripoliswnsche 42, 43. Die britische Handelseifersucht 43 49. Die Bagdadbahn 49, 50. Die Flot60. Der Dreitenfrage so 55. Das Wettrsten 55 bund Versicherungsgesellschaft, die Triple-Entente Er-

werbsgesellschaft 60

62.

Die Etappen
,

zum Vorbemerkung

Weltkrieg

63

112
6$

Die bosnische Krisis


Die trkische Revolution 66. sterreich-Ungarn erklrt seine Souvernitt ber Bosnien und die Herzegowina 67, 68. Deutschlands Stellung zum sterreichischtrkischen Konflikt 68, 69. Die Stellung der Gromchte 69 71. Friedhche Beilegung 71, 72.

66

72

Inhalt

Vers t an d igun gs V er SU ch e

mit

Frankreich
72 T]

und Ruland
Das
9.

deutsch-franzsische

Marokko-Abkommen vom

Februar 1909 72 74. Das Potsdamer Abkommen zwischen Deutschland und Ruland 74 tj.

Die Marokkokrisis von


,

1911

tj

87

Keine deutsch-franzsische Entspannung durch das Abkommen von 1909 TT 78. Besetzung von Fez durch die Franzosen 78, 79. Deutsche Verstndigungsvorschlge 79 81. Agadir 81 83. Verhandlungen zwischen Kiderlen und Cambon 83. Einmischung EngDeutsch-franzsischer Vertrag vom lands 83 85.

4.

November

19 II 85

87.
. .

Lord Haldancs Mission.

87

91

Reaktion auf die deutschfeindliche Politik der britischen Regierung 87, 88. Flottenfrage 88. Neutralittsabkommen 88 90. Ergebnislosigkeit der Besprechungen 91.

Der Tripoliskrieg
Kriegserklrung 91, 92. Wirkung auf das deutsch-trkische Verhltnis 92. Wirkung auf Frankreich, England und Ruland 92 94.
Italiens

91

94

Die beiden Balkankriege


Die Haltung der Gromchte 96 bis loi. Englands zwiespltige Politik loi, 102. Deutschlands Haltung zu dem russisch-sterreichischen Konflikt 102 109. Frankreichs Unterordnung unter die russische Politik 109, iio. Der zweite Balkankrieg und der Bukarester Friede iio, iii. Die groserbische und die albanische Gefahr iii, 112.

95

112

Der Balkanbund

95.

Die letzten Verstndigungsversuche

113

166
120

Vorbemerkung
Die Verstndigung mit England ber die afrikanischen Kolonialfragen Das deutsch-englische Abkommen von 1898 ber die
Liquidation des portugiesischen Kolonialbesitzes 1 16 bis 118. Die Kolonialvefhandlungen von 1913/14 118
bis 120.

Ii5i 1^6

116

Inhalt

Die vor der asiatischen Fragen, insbesondere


die Bagdadbahn Bagdadbahn und deutsch-englische Beziehungen 120, 126. Das Die Anfnge der Bagdadbahn 121 121.

120138

Bagdadbahnprojekt auf internationaler Grundlage 126 bis 130. Die Ablehnung einer Beteiligung durch die englische und franzsische Regierung 130, 131. Die

Bagdadbahn als deutsches Unternehmen 131 134. Die jungtrkische Revolution und neuer Kampf um
die

Bagdadbahn 134

138.

Die

Verstndigung mit Frankreich ber die trkischen Eisenbahn fragen

138

142

Separation nette" im Bagdadbahnunternehmen 138 bis 141. Vereinbarungen ber die beiderseitigen Eisenbahninteressen in der Trkei 141, 142.

Die Verstndigung mit E n gland ber die vorderasiatischen Fragen

142

145. Der deutsche und der trkische Standpunkt 145 148. FluschiffBewsserungsanlagen und Petroleum in Mesopotamien 148 150. Die Verstndigung 150 154.
Ziele der britischen

154

Regierung 142

fahrt,

Die deutsch-englische Verstndigung und


die

englisch

russische
156,
157.

Marinekonvention
155,
156.

155

166

Ehrlicher Verstndigungswille?

Iswolskis

Bndnisvorschlag

Marineabkommen
Politik 158

Ruland 160

160. 163.

Das britisch-russische Der Geist der britischen Kriegsstimmung in Frankreich und


157,
158.

Die Aussichtslosigkeit der deutsch-

britischen Verstndigung 163

166.

Der Ausbruch des Weltkrieges


Die Ermordung des Erzherzogs Franz Ferdinand 169 Die Haltung der deutschen Regierung in dem sterreichisch-serbischen Konflikt 172 175. Das sterreichisch-ungarische Ultimatum an Serbien 175. Die deutsche Regierung und das Ultimatum 175 181. Der Deutsche Kaiser und das Ultimatum 182. Deutschlands Friedenswille; die mangelhafte militrische, diplomatische und wirtschaftliche Kriegsvorbereitung 183 186.
bis 171.

167

230

Inhalt

Rulands Einmischung 187, 188. Meine Unterredung mit Herrn Davydoff vom 26. und 27. Juli 1914 188 198. Die russische Kriegspartei 198, 199. Die Haltung Frankreichs 199, 200. Die Haltung Englands 200 203. Der Druck der deutschen Regierung auf das Wiener Kabinett und sein Erfolg 204 207. Die russische Generalmobilmachung 208, 209. Des Zaren Befehl auf

Einstellung

der

Mobilmachung

nicht

befolgt

209.

Englands Rckendeckung fr Frankreich und Ruland 210. Deutschlands Schritte in Petersburg und Paris 211 213. England wirft die Frage der

und weigert sich selbst, unter irgendwelchen Bedingungen seine Neutralitt zuzusagen 213 215. Die deutsche Mobilmachung 216. Die berlegenheit der britischen Diplomatie 216 219.
belgischen

Neutralitt auf

einen zugkrftigen Kriegsgrund 220 222. Die Verletzung der belgischen Neutralitt als Kriegsvorwand 222 225. Der Kaiser ber
Sir

Edward Grey sucht

seine

Friedensbemhungen und ber die knftige Mchtegruppierung 226 229. Der Triumph der briti-

schen PoUtik

229230

Vorwort
Ich vermesse mich nicht, die Geschichte des Weltkrieges
zuschreiben. Das mag ruhigeren Zeiten vorbehalten bleiben,
in

denen die Menschheit einigermaen Distanz zu den Er-

eignissen des Weltkrieges


ich,

gewonnen

hat.

heute schon einiges

und nicht ganz Unwichtiges

Wohl aber glaube

zur Geschichte des Weltkrieges sagen zu knnen und sagen

zu mssen.

Mein persnliches Schicksal hat mich so gefhrt, da


ich seit einer Reihe
die

von Jahren an den Entwicklungen,


da
ich

dem

Kriege vorausgingen, die den Knoten schrzten

und

ihn zeitweise wieder zu entwirren schienen,

schlielich

an den Ereignissen des Krieges

selbst mittelbar

oder unmittelbar, Einblick


teiligt

nehmend oder handelnd,


sie will wissen,

be-

war.

Die Welt drstet nach Aufklrung;


es hat so

wie

kommen knnen und ob

es hat so

kommen

mssen.

Ihr Urteil ber Personen, Einrichtungen, Vor-

gnge hngt von dieser Aufklrung ab; und ihr Urteil


wird, da alles noch

im Flusse des Werdens

ist,

das Schicksal

der Vlker und Vlkergemeinschaften


Ich glaube mich,

gestalten helfen.

soweit ich es vermag, in den Dienst

dieses Bedrfnisses

nach Aufklrung

stellen

zu

sollen.

Vorwort

Meine Absicht geht dabei auf mehr


reicherung der MemoirenHteratur.
Sie

als

auf eine Be-

geht darauf, die

Flle der Ereignisse in ihrem groen


erfassen

Zusammenhang zu

und sie so zur Darstellung zu bringen, wie ich sie sehend und handelnd erlebt habe. Der Nachdruck wird
dabei auf der Schilderung der Tatsachen liegen, vor allem
auf der Darstellung derjenigen Vorgnge, an denen ich

unmittelbar beteiligt war.

Im

Urteil,

namentlich im Urteil

ber Personen, Parteien, Berufsstnde

und Volksschichten,

werde ich mir nach Mglichkeit die Zurckhaltung auferlegen, die mir Pflicht eines mitbeteiligten Darstellers noch nicht abgeschlossener Vorgnge zu sein scheint.

Der

aufrichtige Wille zur

Wahrheit hat mir die Feder

gefhrt.

Deshalb wage

ich zu hoffen,

dazu beitragen werden, der viel entstellten Wahrheit wieder zu ihrem Rechte zu verhelfen

da diese Bltter mihandelten und grausam

und damit beizutragen zu einer Gesundung der Gemter und Zustnde in Deutschland wie zur Schaffung ertrglicher Verhltnisse zwischen

den Vlkern.

Der vorliegende Band behandelt


selbst ist in der

die Vorgeschichte des

Weltkrieges. Die Darstellung der Vorgnge des Weltkrieges

Hauptsache bereits abgeschlossen und

wird diesem ersten Bande in naher Zeit folgen knnen.


Berlin,

Ende Mrz 1919

Karl Helfferich

Vom Dreibund zum Dreiverband

Die Verschiebung der Mchtegruppierung


seit

Bismarcks Abgang

Bismarck

hat das neue Preuen geschaffen, Preuens


in

Vorherrschaft

Deutschland

begrndet
er,

und das
nicht
diplo-

Deutsche Reich aufgebaut in Kriegen, die

wenn
und

herbeigefhrt, so doch poHtisch vorbedacht

matisch vorbereitet hat; vorbedacht und vorbereitet in


einer Weise,

da der Gegner

isoliert

und

eine der eigenen

Macht berlegene

feindliche Koalition verhindert wurde.

Nach dem Krieg von 1870/71 und der Begrndung des Reichs war er nach seinem eigenen Gestndnis beherrscht

von dem cauchemar des

coalitions"

in

einem

Mae, da ihm dieser Alpdruck

oft

den Schlaf raubte.


in

Ebenso wie Moltke, der vorausgesagt hat, da wir


fnfzig Jahren

um die Errungenschaften von 1870 wrden kmpfen mssen, hat Bismarck klar erkannt, da eine Vershnung des besiegten, in seinem alten nationalen und
kriegerischen
viele

Stolz

schwer getroffenen

Frankreich

auf

Jahrzehnte hinaus nicht mgHch sein werde, und da


13

Vom

Dreibund zum Dreiverband

damit jeder anderen Gromacht,

die sich zur kriegerischen


sollte,

Auseinandersetzung mit Deutschland entschheen

von vornherein ein nicht zu unterschtzender Bundesgenosse gesichert


sei.

Die Gefahr der Bildung gegnerischer

Koalitionen hat durch diese Tatsache eine besondere Ver-

schrfung erfahren

sie

hat fr die Politik des Deutschen

Reichs von Anfang an eine Erschwerung geschaffen, wie


sie die Politik

keines andern Staates belastete.

Es

ist

bekannt, wie Bismarck diese Verhltnisse geBei seinem Rcktritt hinterlie er uns eine

meistert hat.

Mchtegruppierung, die sich in kurzen Zgen folgender-

maen umreien
Deutschland,

lt:

sterreich-Ungarn und ItaUen in

dem

Schutzbndnis des Dreibundes zusammengeschlossen. Ruland durch den geheimen Rckversicherungsvertrag von
jeder Allianz mit offensiven Zielen gegen das Deutsche

Reich abgehalten.
seiner

England

in

der

Gesamtorientierung
frei

Politik

dreibundfreundlich,

wenn auch

von

irgendwelchen vertragsmigen Bindungen.

Bismarck

selbst hatte

den Wert von Bndnissen und


als er,

Vertrgen nie berschtzt. Niemand wute besser

da Bndnisse und Vertrge,

sollen sie in

den Lagen, fr

die sie geschlossen sind. Stich halten, der

Untermauerung

durch die bereinstimmung der wirklichen Interessen der


vertragschheenden Teile bedrfen. Vor allem war sich

Bismarck klar ber den bedingten Wert der Zugehrigkeit


Italiens

zum Dreibund:

auf der einen Seite war

der

14

Die Lage bei Bismarcks Rcktritt

italienisch-sterreichische Gegensatz nicht aus der Welt

zu

schaffen, sondern nur durch Vorteile, die Italien

im Drei-

bund

fand, oder strkere Gegenstze zwischen Italien

und

anderen Lndern, namentlich Frankreich, zu berbieten;

dann bedurfte

Italien angesichts seiner Kstengestaltung,

wie Bismarck stets anerkannt hat, einer Anlehnung an

den maritimen Schutz Englands.


fr ein Sichwohlfhlen Italiens

Diese Voraussetzungen

im Dreibund waren,
vorhanden:

als

Bismarck im Jahre

1890

zurcktrat,

der

Gegensatz zwischen Italien und Frankreich, hervorgerufen


insbesondere durch die Festsetzung Frankreichs in Tunis,
aufs uerste verschrft durch einen heftigen Zollkrieg,
lie

die

gegen

sterreich

gerichteten

irredentistischen

Aspirationen zurcktreten.
des

England, das in den Fragen

Mittelmeers und in kolonialen Angelegenheiten in

Gegnerschaft mit Frankreich stand,


die russische

und das

sich

durch

Ausdehnung nach Osten

in seinen asiatischen

Interessen, vor allem in seiner Herrschaft ber Indien,

bedroht sah, hielt damals noch ein Zusammengehen mit

trotz mancher Reibungen mit Deutschlands jungen Kolonialbestrebungen fr die richtige


dem Dreibund
tik.

Poli-

In Ruland allerdings hatten die Nachwirkungen

des Berliner Kongresses, die

immer

strker werdenden pan-

slawistischen Bestrebungen, der Gegensatz zu sterreich-

Ungarn

in

den Balkanfragen, schlielich das Mitrauen


III.

Alexanders

gegenber der Bismarckschen Pohtik den

Wert des im Jahre 1887 erneuerten deutsch-russischen


15

Vom

Dreibund zum Dreiverband

Rckversicherungsvertrages so stark ausgehhlt, da bereits in

den letzten Jahren der Bismarckschen Kanzler-

schaft die Gefahr des Zweifrontenkriegs fr Deutschland

akut zu werden drohte.

Das Gebude der Sicherung Deutschlands gegenber


einer bermchtigen feindlichen Koalition, wie es Bismarck

seinen Nachfolgern berlie,

war ein uerst kunstvolles.

Es

trug die

Gewhr

seines Bestandes nicht in sich selbst,

sondern ruhte in wichtigen Teilen auf einem leicht vernderlichen Grunde, dessen Tragfhigkeit schon in der

Vergangenheit nur durch unablssige Achtsamkeit und

ununterbrochene Bemhungen erhalten werden konnte

und

fr die

Zukunft durch

kaum abwendbare Entwick-

lungen schwer bedroht erscheinen mute.


Alsbald nach Bismarcks Rcktritt begann das von ihm
geschaffene

und

schlielich

von ihm nur noch mhsam

aufrechterhaltene System abzubrckeln.

Der Nichterneuerung des Rckversicherungsvertrages


mit

Ruland

im Jahre 1890

folgte

in kurzer Zeit die

russisch-franzsische Entente, die sich

im weiteren Verlauf

zu

dem

Zweibundsvertrag verdichtete. Die Gefahr des Zwei-

frontenkriegs

war damit vom Anfang der neunziger Jahre

des vorigen Jahrhunderts an zu einer dauernden geworden.


Alle

deutschen Bemhungen, das russisch - franzsische


in der Folgezeit

Bndnis zu lockern, blieben

ergebnislos.

Das Verhltnis zu England


gutes.

blieb zunchst noch ein

Whrend

wir durch den Helgoland-Zanzibar- Vertrag

16

Abbrckeln des Bismarckschen Systems

von'

1890

koloniale

Reibungspunkte

aus

unsern

Be-

ziehungen zu England beseitigten, bestand die britischfranzsische Kolonialrivalitt fort

und

erreichte

im Jahre

1898 mit

dem

Zwischenfall von Faschoda ihren Hhefiel

punkt. Noch mehr


satz zwischen

ins Gewicht,

da der starke Gegensich in

England und Ruland

unvermin-

derter Schrfe erhielt.

Unter solchen Umstnden konnte

man

in Deutschland die

Hoffnung hegen, da es einer

umsichtigen Politik gelingen werde, die fr uns bedrohlichste Koalition

den Zusammenschlu Englands mit dem


und
seine

seine Spitze gegen Deutschland

Verbndeten

richtenden Zweibund

zu
und

verhindern.

Diese Hoffnung schien sich zu besttigen,

nachdem

in

England

die

Erregung ber die

,,

Krgerdepesche" (Januar

1896) sich gelegt hatte

die britische Regierung, trotz

der damals schon erwachten Handelseifersucht, den Ver-

such einer entschiedenen Annherung an

Deutschland

machte.

Kein Geringerer

als

Josef Chamberlain setzte

sich in jener Zeit ffentlich fr einen germanisch-angel-

schsischen Dreibund ein,

bestehend aus Deutschland,

Grobritannien und Irland und den Vereinigten Staaten

von Amerika. Aber

dieser

Annherungsversuch fand

so-

wohl bei der deutschen ffentlichen Meinung, die gerade

damals infolge des Burenkrieges stark gegen England erregt


war, wie auch bei der Reichsregierung, die sich zwischen

England und Ruland


ermutigende Aufnahme.
2

freie

Hand wahren

wollte, keine

Die Entwicklung kulminierte


17

Helfferich, Vorgeschichte

Vom

Dreibund zum Dreiverband

in

dem

zwischen Deutschland und England im Herbst

igoo abgeschlossenen
land zumeist
die

Abkommen

ber China

(in

Deutschin

Yangtse-Abkommen" genannt),

dem

beiden Mchte sich gegenseitig auf den Grundsatz

der offenen Tr festlegten und sich eine Verstndigung


fr

den Fall vorbehielten, da eine andere Macht die

chinesischen Wirren benutzen sollte,


teile

um

territoriale

Vor-

zu erlangen.

Dieses

Abkommen wurde

in der inter-

nationalen ffentlichkeit als ein Zusammenschlu Deutsch-

lands
die

und Englands gegen

die russischen Aspirationen auf

Mandschurei aufgefat.

Aber gerade

in

diesem ent-

scheidenden Punkte
heit der

stellte sich eine ernste Verschieden-

Auslegung zwischen der deutschen und der groAls wenige Monate nach
die

britannischen Regierung heraus.

dem Abschlu
tag,

des

Abkommens

Frage durch Rulands

Vorgehen akut wurde, erklrte Frst Blow im Reichs-

da

sich das deutsch-englische

China-Abkomxmen nicht
sei

auf die Mandschurei beziehe; darber

auch bei den

Verhandlungen ber das

Abkommen den

britischen Staats-

mnnern kein Zweifel gelassen worden.


erklrte

Demgegenber
die

Lord Salisbury im Unterhaus, da

Behaup-

tung, Deutschland habe bei den Verhandlungen die Man-

dschurei ausgenommen, nicht den Tatsachen entspreche.

Auf

diese

Weise

kam

es statt zu einer ihre Spitze gegen

Ruland kehrenden deutsch-englischen Annherung zu


einer tiefgehenden,
gltig
die

weitere Entwicklung wohl end-

beeinflussenden

deutsch - englischen Verstimmung

i8

Annherung zwischen England und Frankreich

und ZU

einer

von Ruland freudig begrten, aber mit

keinem Dank entgoltenen deutschen Rckendeckung fr


die russische Ostasien-Politik.

Der weitere Verlauf der Dinge


die

erhielt sein

Geprge durch
die

Annherung zwischen England und Frankreich,

sich schlielich unter

Einbeziehung des russischen Bundes-

genossen der franzsischen Republik zur Triple-Entente


ausweitete.

Es mu

festgestellt

werden, da bereits im

Sommer 1903 der nachmalige Staatssekretr des Auswrtigen, Sir Edward Grey, als oppositioneller Abgeordneter
den Versuch des Zusammengehens mit Deutschland
in

den ostasiatischen Angelegenheiten


Migriff bezeichnete

als

einen erwiesenen

und daraus

die Folgerung zog, eine

Annherung an Ruland zu empfehlen.


In

Frankreich
in

wirkte die Demtigung von Faschoda

einige Zeit stark nach.

Meinung

Im Burenkrieg ergriff die ffentliche Frankreich kaum minder lebhaft gegen


als

England Partei
Krfte

in

Deutschland.

Aber bald waren

am

Werk,

die gerade

aus der Demtigung von

Faschoda eine neue Orientierung der franzsischen Politik


gegenber England herleiteten. Faschoda hatte gezeigt, da
gegen Deutschland

und

gegen England Frankreich seine

Gromachtstellung nicht wrde behaupten knnen.


alte

Das

Revanchebedrfnis gegenber Deutschland erwies sich

in dieser

Lage

als strker

denn

die

neue Erbitterung ber


Delcasse als fran-

die Vergewaltigung durch England.

zsischer Minister des Auswrtigen leitete in stiller


>

und
zg

Vom

Dreibund zum Dreiverband

zher Arbeit die

britisch-franzsische

Annherung

ein.

Er fand
gegen

in

England gnstigen Boden. Dort hatte man

endgltig die Hoffnung, in Deutschland ein Werkzeug

Ruland gewinnen zu knnen, aufgegeben;

die

Handelseifersucht gegen Deutschland wuchs mit der Entfaltung der deutschen Wirtschaftskraft, namentlich des

deutschen Auenhandels, der deutschen Unternehmungen

im Ausland und der deutschen Handelsflotte, von Jahr


zu Jahr;
die

Vergrerung der deutschen Kriegsflotte,

eine durch die

Vermehrung des Auenhandels und das

Wachstum
erregte

der Handelsflotte gerechtfertigte Entwicklung,


schlielich bestieg

mehr und mehr Besorgnis; und


britischen Thron.

nach dem Tode der Knigin Victoria im Januar 1901

Edward VH. den


vor
8.

Die Entente zwischen Frankreich und England trat


aller

Welt offenkundig

in

Erscheinung in

dem am

April

1904 unterzeichneten Abkommen, das neben


kolonialer

einer

Anzahl schwebender

Fragen Marokko
in

und gypten behandelte. Soweit Marokko


kam,
zeigte diese diplomatische

Betracht

Aktion

in der

Sache wie

in der

Form

eine Spitze

gegen Deutschland.

England

und Frankreich
ffentlichten
als

setzten sich

in

dem

erst spter ver-

Geheimabkommen noch

sehr viel deutlicher

in dem offenen Vertrag ber die erheblichen deut-

schen Interessen in Marokko und ber die auch von

Deutschland unterzeichnete Madrider Konvention von 1880


hinweg,

whrend

sie

den

vierten

Hauptinteressenten,

20

Die Entente von 1904

Spanien, in einem ffentlichen

und einem geheimen Ab-

kommen vom
deutschen

7.

Oktober 1904 abfanden und


Sie setzten sich

zum
ohne

Teil-

haber ihrer Aktion machten.

ber die
der

Rechte

und
so

Interessen

hinweg,

deutschen
das

Regierung

eine

offizielle

Mitteilung

ber zu

Deutschland

nahe

berhrende

Abkommen

machen.

Die deutsche Regierung zeigte zunchst eine


Erst als Frankreich zu
schritt,

bemerkenswerte Zurckhaltung.
tatschlichen
nicht

Manahmen

in

Marokko

die eine

mehr zu ignorierende Verletzung der Souvernitt des Sultans von Marokko und der auf der Madrider Konvention beruhenden deutschen Rechte
darstellten,

gab

Deutschland durch den Besuch des Kaisers Wilhelm in

Tanger zu erkennen, da
vorhanden behandeln zu
Lage.

es nicht gewillt sei, sich als nicht


lassen.

Dieser Schritt klrte die

Delcasse, der mit allem

Nachdruck

fr die Ablehinter-

nung der unbestreitbar berechtigten Forderung auf


nationale Regelung der bisher durch die Madrider

Kon-

vention

international

geregelten

Marokkofrage

eintrat,

konnte sich im franzsischen Ministerrat auf die Zusage


nicht

nur

diplomatischer,

sondern

auch

mihtrischer

Untersttzung Englands gegenber Deutschland berufen*.

Wenn

es nicht

zum

Kriege zwischen der neuen englisch-

franzsischen Koalition
Der
belgische

und dem Deutschen Reiche kam,

Regierung, Sir

Gesandte in London, van Grootven, berichtete damals an seine Edw. Grey habe bei verschiedenen Gelegenheiten den in London beglaubigten
sei

Botschaftern wiederholt, England werde seine Verpflichtungen bis


franzsischeii Krieges

in

der Marokkofrage an Frankreich gebunden und


erfllen,
selbst

zum

Letzten
hin.

im

Falle

eines

deutsoh-

und auf jede Gefahr

21

Vom

Dreibund zum Dreiverband

wenn Frankreich vielmehr


internationale

die

von Deutschland vor-

geschlagene Regelung der Marokkofrage durch eine neue

Konferenz schlielich

annahm und den


lie,

zum

Krieg entschlossenen Delcasse fallen


hierzu nicht bei

so lag der

Grund

dem

Friedenswillen der englischen

Regierung oder einer Selbstbesinnung Frankreichs, sondern lediglich in

dem von dem franzsischen

Kriegsminister

anerkannten Mangel an Bereitschaft des franzsischen


Heeres sowie in der Schwchung Rulands durch den
russisch- japanischen Krieg

und

die inneren Wirren.

Die Konferenz von Algeciras, deren Zusammentritt ein


formaler Erfolg, deren Verlauf

und Ergebnis

ein

kaum

verhllter materieller Mierfolg der deutschen Politik war,

konnte
land

die

Tatsache

des

entschlossen

gegen Deutsch-

gerichteten

englisch-franzsischen

Einvernehmens

nur besttigen. Sie enthllte weiter, da Ruland

trotz

des Versagens seines franzsischen Bundesgenossen und


der freundschafthchen Haltung Deutschlands whrend des
russisch-japanischen Krieges

nach wie vor unbeirrt auf

der Seite seines franzsischen Verbndeten stand; da

Deutschland, jedenfalls in dieser Mittelmeerfrage, auf eine

Untersttzung durch Italien gegen Frankreich nicht rech-

nen konnte und da auch sterreich-Ungarn


solchen
seine

in

einer

eignen Interessen

nicht unmittelbar be-

rhrenden Angelegenheit nur ein lauer Freund war.

Wir wissen heute aus der groen Rede,


Grey
22

die Sir

Edward

am 3. August 1914, am Tag

vor

dem Eintritt Englands

Die Konferenz von Algeciras

in

den Krieg, im Unterhaus gehalten hat, da schon

damals, whrend der ersten Marokkokrisis, die englischfranzsische Entente eine militrische Ausgestaltung er-

halten hat.

Auf Wunsch des franzsischen Botschafters

erklrte sich Sir

die beiderseitigen militrischen

Edward Grey damit einverstanden, da und maritimen Stabschefs


Beratungen
deren

miteinander in
eintreten

regelmig wiederkehrende

sollten,

Zweck

die

Vereinbarung ber
gegen
Deutsch-

einen

gemeinschaftlichen

Feldzugsplan

land war.
fr

Formal wurde

die Freiheit der

Entschlieung

den Eventualfall, dem diese gemeinschaftUchen Besollten,

ratungen gelten

vorbehalten.

Was von

diesem

Vorbehalt materiell zu halten war, hat Sir Edward Grey


selbst

am

3.

August 1914 im Unterhaus dargelegt; er


da
die

fhrte damals aus,


eine

Vereinbarung fr England

moralische

Verpflichtung geschaffen habe, Frank-

reich zu helfen; er fgte hinzu,

da auf Grund des

in

eventum vereinbarten Feldzugsplans Frankreich seine Flotte im Mittelmeer konzentriert und damit seine westlichen
sie

und nrdlichen Ksten unverteidigt

gelassen, d. h.

der englischen Flotte zur Verteidigung berlassen habe.

Die

Abmachung zwischen

Sir

Edward Grey und dem

franzsischen Botschafter ber die Zusammenarbeit der


beiderseitigen General-

und Admiralstbe war zunchst


wurde
in

nur eine mndliche.

Sie

England

seinerzeit

nur

dem damaligen

Ministerprsidenten Sir

Henry Campbell
mitgeteilt
;

Bannerman, Lord Haidane und Mr. Asquith

das
23

Vom

Dreibund zum Dreiverband

Gesamtkabinett selbst wurde, wie Sir Edward Grey bekannte, ,,muchlateron"

es anzunehmen whrend der Marokkokrisis von 1911 informiert. Schrifthch niederist

gelegt, in

Form
22.

eines Briefwechsels zwischen Sir

Edward

Grey und Mr.


erst

Paul

Cambon, wurde
1912.

die

Abmachung
Parlament
3.

am

November
ihr

Das

britische

erhielt

von
als

zum

erstenmal Kenntnis

am

August
auf
ge-

1914,

der

Eintritt

Englands
bereits

in

den

Krieg

Grund

dieser

Abmachung

unabwendbar
im

worden war.
Die englisch-franzsische

Kombination, die

Juli-

August 1914 wirksam wurde, geht

also bereits auf die

Wende

der Jahre 1905

und 1906 zurck.

Die militrische Zusammenarbeit wurde sofort auch auf

Belgien ausgedehnt.
chef heran,

Im Januar

1906 trat der britische

Militrattache in Brssel an den belgischen Generalstabs-

um
die

unter Hinweis auf die bestehende Kriegs-

gefahr

und

Bedrohung der belgischen Neutralitt

ver-

trauliche

militrische

Unterhaltungen der gleichen Art,

wie

sie

zwischen England und Frankreich begonnen wor-

den waren, einzuleiten.


belgische

Die Besprechungen, auf die der


sich

Generalstabschef
die

bedingungslos

einlie,

hatten als Grundlage


attache
fr

von dem britischen

Militr-

den

in

Betracht

kommenden
die

Eventualfall

angekndigte Landung eines britischen Expeditionskorps

und seinen Durchmarsch durch Belgien;


dieses Expeditionskorps mit

Kooperation

dem

belgischen Heer wurde

24

Belgien.

Britisch -japanisches

Bndnis

im weiteren Verlaufe der Unterhaltungen


heiten durchberaten*.

in allen Einzel-

Ruland,

Frankreichs Verbndeter, war in den letzten

Jahrzehnten, ehe die Englnder in Deutschland den gefhrlichsten Rivalen zu erkennen glaubten, fr

England

der Gegenstand der grten Sorge gewesen.

Denn Ruland

war

die einzige

Macht, die der britischen Weltstellung zu


Die vllige Unverein-

Lande bedrohlich werden konnte.


barkeit

der britischen und russischen Strebungen galt

lange Zeit hindurch als ein

Axiom

der Politik.

Englands

Verhltnis zu Deutschland selbst war bis zur Jahrhundert-

wende stark beeinflut von dem


Deutschland
Dieser
als

britischen

Wunsch,

Gegengewicht gegen Ruland zu benutzen.


endgltig als un-

Wunsch wurde im Jahre 1900

ausfhrbar erkannt. Aber die britische Politik hatte damals


bereits ein anderes
sicht:

Gegengewicht gegen Ruland in Aus30.

Japan.

Am

Januar 1902 wurde das

britisch-

japanische

Bndnis unterzeichnet.

Zwei Jahre spter


der

brach der russisch- japanische


Niederlage

Krieg aus,

mit der

Rulands und dem Zusammenbruch seiner

ostasiatischen Politik endete.


Da diese eLoseitigen Beratungen mit einer bestimmten Mchtegruppe ein schwerer Versto gegen die belgische Neutralitt waren, kann nicht wohl bestritten werden. Der

Einwand, da die

in

diesen Beratungen

getroffenen

Abmachungen nur im

Falle

einer

Verletzung der belgischen Neutralitt durch Deutschland in Kraft treten sollten, schlgt nicht durch. Die Beratungen selbst muten der einen Partei einen tiefen und wertvollen
Einblick in die belgischen Kriegsmittel geben, der der andern Partei nicht zuteil ward. berdies hat spter, am 23. April 1912, der damalige britische Militrattache dem
belgischen Generalstabschef rundheraus erklrt, da die englische Regierung
letzten

whrend der
Fall vor-

Krisis

(Marokkokrisis von

191 1)

eine

Landung

in

Belgien auf jeden

genommen haben wrde, auch wenn

Belgien keine Hilfe verlangt htte.

25

Vom

Dreibund zum Dreiverband

Wie Frankreich durch Faschoda


reif

fr

England bndnis-

gemacht worden war, so

jetzt

Ruland durch den AusDie fr das britische

gang des ostasiatischen Krieges.

Weltreich gefhrlichen russischen Aspirationen waren fr

absehbare Zeit so weit beschnitten, da jetzt eine Ver-

stndigung mglich erschien.

Deutschland wurde infolge

der Schwchung Rulands fr England nun der konkurrenzlose Feind.

Und

wie sich England noch wenige

Jahre zuvor

um

das deutsche Schwert gegen Ruland


fr die

beworben hatte, so suchte es nunmehr Ruland

Auseinandersetzung mit Deutschland auf seine Seite zu


ziehen.

Schon im September 1905 wurde dem von den

Friedensverhandlungen in Portsmouth zurckkehrenden

Grafen Witte in Paris ein von Knig Edward und

dem

russischen Botschafter in Petersburg ausgearbeiteter Ver-

tragsentwurf vorgelegt.

Witte zeigte sich zurckhaltend.

Aber zwei Jahre

spter,

Petersburg zwischen
wrtigen,
Iswolski,

am 31. August 1907, kam in dem damaligen Minister des Ausund dem britischen Botschafter ein
ungefhr entsprechender Vertrag

dem damaligen Entwurf


Interessen in Persien,

zustande, der eine Auseinandersetzung der beiderseitigen

am

Persischen Golf, in Tibet


alte

und

in Afghanistan enthielt.

Damit waren

und

gefhrliche

Reibungen zwischen den beiden Gromchten aus der


Welt geschafft und dem bisher
als

unmglich geltenden

Zusammengehen von
bereitet.

,,

Elefant und Walfisch" der

Gleichzeitig

war der russische

Weg dem durch Druck,

26

Zusammenschlu Frankreich - England - Ruland

den Ausgang des Kriegs mit Japan der ferne Osten verschlossen worden war,

nunmehr auch von

Mittelasien auf

den Balkan und die Trkei abgelenkt.


Nicht ganz ein Jahr spter, im Juni 1908, traf Knig

Edward mit dem Zaren Nikolaus


Welt wute, da
diese

in

Reval zusammen. Alle


die das grte

Zusammenkunft,

Aufsehen erregte, den Fragen des nheren Orients, vor


allem der mazedonischen Frage galt.
die russisch-britische

Damit begab

sich

Entente auf ein Gebiet, das

im

Gegensatz zu Mittelasien,
1907

dem Objekt

des Vertrages von

deutsche

und vor allem

sterreichisch-ungarische
einschlo.

Interessen von groer Bedeutung


Seit

man mit Fug und Recht von der Triple-Entente, dem dreifachen Einvernehmen, sprechen. Was diese neue Kombination bedeutete, lt sich am besten mit den Worten des belgischen
jener Zeit konnte

Gesandten

in

Berlin,

Baron Greindl, sagen:

Der Dreibund hat whrend dreiig Jahren den Weltfrieden gesichert, weil er unter der

Fhrung Deutschlands

stand, das mit der politischen Gruppierung Europas zufrieden war.

Die neue Gruppierung bedroht ihn, weil


die eine

sie

aus Mchten besteht,


anstreben."*

Revision des Status quo

Aber mit dem Zusammenschlu der

drei

Gromchte
Unser

Frankreich-England-Ruland war die nderung in der


Mchtegruppierung noch keineswegs erschpft.
Bericht

vom

22.

Juni 1907.

27

Vom

Dreibund zum Dreiverband

eignes Bndnissystem hatte, soweit

Italien

in Betracht

kam, durch

die

internationalen

Vorgnge eine unver-

kennbare Lockerung erfahren.


Ich habe bereits darauf hingewiesen, wie sehr auch nach

Bismarcks Ansicht die Stellung Italiens im Dreibund bedingt war durch das Verhltnis zu England.

Solange
stand,

England

in

guten

Beziehungen

zum Dreibund

konnte sich Italien im Dreibund wohl geborgen fhlen.


Je strker sich der Gegensatz zwischen England und der

fhrenden Macht des Dreibundes herausentwickelte, desto


strker

mute

fr Italien die

Versuchung zu einer andern

Orientierung werden, und desto geringer war, auch


Italien

wenn
die

im Dreibund

verblieb, der

Wert des Bndnisses

fr

den Ernstfall zu veranschlagen.

Dazu kam, da

Reibungspunkte Italiens mit Frankreich in den Hinter-

grund

traten.

Im

Jahre 1898 wurde der langjhrige Zoll-

krieg zwischen den beiden

Lndern durch einen Handels-

vertrag beendigt. Die Erinnerung an Tunis verblate,

man
als

fand sich

um

so eher mit

dem

seit

bald zwei Jahrzehnten

bestehenden franzsischen Protektorat ber Tunis ab,

man

jetzt nicht

nur von England, sondern auch von Frank-

reich Zusicherungen in bezug auf Tripolis erhielt, die eine

gewisse Kompensation fr Tunis in Aussicht stellten (Er-

klrungen des Ministers Canevaro im Frhjahr 1899). Der

Dreibundvertrag wurde zwar im Jahre 1902 ohne Ver-

nderung erneuert; aber

die

Erneuerung vollzog

sich,

wie

Frst Blow damals im Reichstag ausfhrte, nicht ohne

28

Wendung

in der Politik Italiens

Schwierigkeiten.

Vor der Erneuerung hatte der Reichseine absolute Notwendigkeit sei; nach

kanzler

im Reichstag das Wort gesprochen, da der Dreimehr


der

bund

nicht

der Erneuerung machte der italienische Ministerprsident

Rudini in

italienischen

Kammer

die

Bemerkung,
in

da nach dem Einvernehmen mit Frankreich

den

Fragen des Mittellndischen Meeres diejenige Besorgnis


an Bedeutung verloren habe, die seinerzeit fr den Eintritt
Italiens in

den Dreibund bestimmend gewesen

sei.

Wenn

Rudini in der gleichen Rede ausfhrte, da dank des

Dreibundes Italien darauf rechnen knne, da sich auf

dem Balkan

keine Kombination ohne sein Wissen

und

zu seinem Nachteil verwirklichen knne, so weist diese

Bemerkung darauf
Boden
zwischen

hin,

da auf diesem klippenreichen

Italien

und

sterreich-Ungarn

neue

Reibungsmglichkeiten entstanden waren,


seitigung

um

deren Be-

man
hatte. bei

sich

fr den

Augenblick mit Erfolg

bemht
Emanuel
und
von

Im Herbst

1903 sprach Knig Victor


in Paris

einem Besuche

von dem glcklich

vollendeten
Italien.

Werk

der Annherung" zwischen Frankreich

Die Frchte zeigten sich auf der Konferenz

Algeciras.

Zur Vervollstndigung des Bildes gehrt ein Wort ber


unser Verhltnis zu

Japan und
dem

zu den Vereinigten

Staaten von Amerika.


Unsere Beziehungen zu
aufstrebenden Reich der

aufgehenden Sonne waren gute gewesen bis zu unserm

29

Vom

Dreibund zum Dreiverband

Eingreifen

nach dem den chinesisch- japanischen Krieg

beendigenden Frieden von Shimonoseki im Jahre 1895. In Gemeinschaft mit Ruland und Frankreich setzte

damals Deutschland bei dem siegreichen Japan den Verzicht auf die
insel

ihm im Friedensvertrag zugesprochene Halbin

Liautung durch. Die Intervention hat

Japan einen

tiefen Stachel hinterlassen.

Wenn

fr Deutschlands Be-

teiligung an dieser Aktion der

Wunsch mitgesprochen

hat,

unsere Beziehungen zu Ruland

die

nach der Nicht-

erneuerung des Rckversicherungsvertrages, unseren deutlichen Versuchen einer guten Verstndigung mit

England

und dem Abschlu der


spannt geworden waren

franzsisch-russischen AlUanz ge-

wieder zu verbessern und den


voll bezahlt,

Zweibund gewissermaen zu entschrfen, so haben wir


zwar, soweit unser Verhltnis zu Japan in Betracht kam,
die

Kosten dieses Versuchs

den Zweck jedoch


Unsere
die sich

nur teilweise und nur vorbergehend erreicht.

Ende 1897

erfolgte Festsetzung in Kiautschou,

an

kurz darauf die Festsetzung Rulands in Port Arthur,


der Sdspitze der

Japan wieder entrissenen Halbinsel

Liautung, und die Festsetzung Englands in Wei-hai-wei anschlssen,

war nicht geeignet, unsere Beziehungen mit Japan

zu verbessern. Unsere Niederlassung in Kiautschou, die im


offenbaren Einverstndnis mit Ruland auf

Grund der

ge-

meinschaftlichen Aktion von 1895 erfolgte, schuf vielmehr


eine den Japanern dauernd vor Augen liegende Erinnerung an

unser fr

sie

so empfindliches Eingreifen nach Shimonoseki.

30

Unser Verhltnis zu Japan und Amerika

Am

30.

Januar 1902 wurde

in

London der Bndnis-

und Japan abgeschlossen. Nach dem russisch-japanischen Krieg und der britisch-russischen
vertrag zwischen England

Verstndigung frderte England mit Erfolg die Wieder-

annherung zwischen den beiden Gegnern.


Weise wurde Japan
gegliedert.

Auf

diese

dem System

der Triple-Entente an-

Die Vereinigten Staaten haben vor dem Krieg niemals

Neigung gezeigt, sich


einzumischen.
Kriegs

in die

Fragen der europischen Politik


des

Whrend
zwischen

spanisch -amerikanischen

kam

es

dem

deutschen und

dem

ameri-

kanischen Geschwaderchef vor den Philippinen zu an sich

unbedeutenden Miverstndnissen, die zu einer auffallend


scharfen Stellungnahme der amerikanischen Presse gegen

Deutschland

fhrten.

Die

Differenzen,

betreffend

die

Samoa-Inseln sind durch das Samoa- Abkommen von 1899


beseitigt

worden.

Die Venezuela-Affre (1902/03), in der

Deutschland mit England gemeinschaftlich vorging, zeigte


abermals eine starke Voreingenommenheit der amerikanischen Presse
land,

und

ffentlichen

Meinung gegen Deutschallerlei

dem ohne
Plne

jeden

Schatten eines Grundes

trichte

territorialer

Erwerbungen

auf

ameri-

kanischem Boden nachgesagt wurden.


politische Differenzen blieben nicht aus.

Auch handelsDer wirkliche

Kern
los,

aller dieser gelegentlichen

Reibungen war bedeutungs-

und von deutscher

Seite

wurde mit Zhigkeit und nicht

ohne Erfolg daran gearbeitet, in Amerika ein besseres


31

Vom

Dreibund zum Dreiverband

Verstndnis fr deutsches Wesen und deutsche PoUtik

zu schaffen.

Aber

alle bei

uns gelegentlich aufgetauchten

Ideen, als ob die Vereinigten Staaten fr uns ein wirksames

Gegengewicht gegen eine Bedrohung durch Grobritannien

und

seine

Mchtegruppe werden knnten, gehrten

in das

Reich weltfremdester Phantasie. Fr jeden Kenner amerikanischer Verhltnisse stand es


fest,

da. im Falle einer


trotz des

Weltkonflagration die Sympathien Amerikas,

starken deutsch-amerikanischen Einschlags, auf der Seite

der Westmchte sein wrden, und da wir fr uns gnstigstenfalls eine Neutralitt

ohne besonderes Wohlwollen

erwarten drften.

So war die Mchtegruppierung

um

das Jahr 1908 be-

schaffen, zu der Zeit, als sich das groe Verhngnis zu-

sammenzuziehen begann.
ten

Die Ereignisse, die nun

folg-

die bosnische Krisis von 1908/09,


,

die Marokkokrisis

von 1911, der


kankriege
kriegs.

trkisch-italienische Krieg, die beiden Bal-

sind die unmittelbaren Vorlufer des Welt-

Whrend

bei

dem Abgang Bismarcks

die

Stellung

Deutschlands unter den Gromchten ber den Dreibund


hinaus gesichert war durch den allerdings prekr gewor-

denen Rckversicherungsvertrag mit Ruland und das


gute Verhltnis zu England, und whrend es

dem

auf

Revanche sinnenden Frankreich damals noch nicht gelungen war, einen sicheren Bundesgenossen zu erlangen,

32

Der Dreibund

isoliert

und unterhhlt

war gegen Ausgang der Blowschen Kanzlerschaft


Triple-Entente eine starke
Spitze

in der

Kombination mit deutlicher


sterreich-Ungarn ent-

gegen Deutschland und

standen, der berdies Japan durch das Bndnis mit Eng-

land nahestand und die mit Italien in wichtigen Punkten


sich verstndigt hatte.

Der Dreibund war

isoliert

und,

soweit Italien in Betracht kam, unterhhlt.

Bismarcks

cauchemar des coalitions" war zur Wirklichkeit geworden.

Wir muten von

jetzt

ab damit rechnen, da wir bei

jedem ernsten Konflikt mit einer einzelnen der Gromchte, mit denen ein ernster Konflikt berhaupt denkbar war, uns einer starken Koalition gegenber sehen

wrden.

Die treibenden Krfte


Die Frage drngt sich auf: Wie hat es so kommen knnen?

War

es lediglich die geschicktere Diplomatie auf der Seite

unserer Gegner, die es diesen ermglicht hat, uns wichtige

Figuren aus unserm Spiel zu nehmen und das eigne Spiel


zu verstrken, oder haben elementare Krfte des Vlkericbens den

Strom des Geschehens

in jene

Bahnen gelenkt ?

Persnlich stehe ich nicht an, der Gegenseite, insbesondere den Englndern, die grere diplomatische Geschicklichkeit, die berlegene

Fhrung der Pohtik zuzuerkennen.

Ihre

Staatsmnner haben insbesondere die wesentliche


Richtlinie
ihrer

Kunst verstanden, der groen


3

Politik

Hclfferich, Vorgeschichte

33

Vom

Dreibund zum Dreiverband

entgegenstehende Interessen und Gefhle, auch solche von

an sich erheblichem Gewicht, unterzuordnen. Ich erinnere


an Frankreichs Haltung nach Faschoda, an Englands
Preisgabe wichtiger eigener Interessen in Marokko zur

Gewinnung Frankreichs,
Rulands.

in

Mittelasien

zur Gewinnung
ist

Unseren

deutschen

Staatsmnnern

es

nicht in gleichem

Mae

geglckt, Reibungspunkte mit

Staaten, die nicht notwendigerweise unsere Gegner sein

muten, rechtzeitig zu beseitigen.


nach
meiner
Ansicht
nicht

Angesichts der auch

vermeidbaren

Zuspitzung

unseres Verhltnisses zu Grobritannien und der Rck-

wirkung dieser Zuspitzung auf unsere Verteidigungsgrundlage,

den Dreibund, muten von langer Hand Sicherungen,


groen Opfern, geschaffen werden.

selbst unter

Unsere

Politik

war jedoch eine Politik der mangelnden GegenIch erinnere an Japan, das wir uns durch unser

gewichte.

Eingreifen nach

dem

Frieden von Shimonoseki

zum Gegner
in

gemacht haben und dem wir durch unsere Festsetzung

Kiautschou einen unmittelbaren Anreiz fr den Fall einer


kriegerischen
gesetzt haben.
territoriale

Konflagration

geradezu vor die

Haustr

Ich mchte behaupten, da ohne unsere

Festsetzung in Kiautschou
in der

unsere Hafen-

und Eisenbahnunternehmungen
wiesen,
Ziele

Trkei haben be-

in

welchem Mae weitgesteckte wirtschaftliche


territoriale

auch ohne

Festsetzung erreicht werden


eingegriffen

knnen

Japan niemals aktiv gegen uns


da

htte; ebenso wie ich berzeugt bin,

die Trkei, falls

34

Eine Politik der mangelnden Gegengewichte

wir etwa in Haidar-Pascha oder Alexandrette bei irgendeiner Gelegenheit eine


territoriale

Festsetzung versucht

htten,

im Weltkrieg

statt unser
ist

Verbndeter unser Feind


seit

geworden wre. Das


Weltkrieg.

meine Ansicht nicht erst

dem

Ich erinnere mich, die Auffassung, da ins-

besondere Kiautschou, aber auch andere Teile unseres

ber die Welt zersplitterten Kolonialbesitzes, fr den Ernstfall

nicht

Sttzpunkte,

sondern

Reibungspunkte

und

Schwchepunkte

darstellten,

schon im Jahre

1904 als

junger Hilfsarbeiter in der Kolonialabteilung des Aus-

wrtigen Amtes

dem

Frsten Blow dargelegt zu haben.

Dazu kamen

bei uns gewisse Ungeschicklichkeiten

und
der

Schroffheiten in der diplomatischen Taktik

und

in

Form

imsrer Meinungsteils falsch

und Gefhlsuerungen,
teils

die

im

Ausland
wurden.

verstanden,

gegen uns ausgenutzt

Ich erwhne als Beispiel unsre Haltung auf der

Haager Friedenskonferenz von 1907. Die Leiter der deutschen Politik und das deutsche Volk waren gewi mindestens von ebenso friedlichen Absichten beseelt wie die
Leiter der britischen Politik

und das

britische

Volk oder
in

irgend jemand sonst. Aber England erschien

Arm

Arm

mit Spanien und den Vereinigten Staaten im weien Ge-

wand des

Friedensengels mit

dem

Antrag, die Frage der

Rstungsbeschrnkungen auf das Programm der Konferenz zu setzen, Deutschland dagegen erschien mit seinem

Einspruch gegen diesen Vorschlag im eisernen Gewand


des Kriegsgottes.
3*

Ich bin mit

dem

Frsten Blow einig

35

Vom

Dreibund zum Dreiverband

in

der Meinung, da eine Diskussion der Abrstungsfrage

mangels greifbarer Vorschlge und angesichts der in der Sache liegenden Schwierigkeiten zu keinem praktischen
Ergebnis gefhrt htte.
fr wahrscheinlich,

Ich

halte

es

darber hinaus

da fr England der Hintergedanke


das

bestimmend

war,

bergewicht

seiner

maritimen

Rstung

ein fr allemal vlkerrechtlich

zu sichern und

jede aufstrebende Seemacht, vor allem Deutschland, ohne

weitere Anstrengung
niederzuhalten.

und ohne weitern Kostenaufwand


es

Aber gerade deshalb wre

wohl die

bessere Taktik gewesen, den Englndern die

Aufgabe des

Formulierens von Vorschlgen, die nicht nur fr Deutsch-

unannehmbar gewesen wren, zu berlassen, statt von vornherein zu erklren: ,,An einer nach unsrer berland
?^eugung

wenn

nicht bedenklichen so doch unpraktischen

Diskussion knnen wir uns nicht beteiligen."*


In dasselbe Kapitel gehren die oft lauten

und weithin
Betonen

klingenden Worte, mit denen wir es liebten, unsern Willen

zum

Frieden

durch

ein

allzu

deutliches

unsrer Bereitschaft

zum

Krieg zu unterstreichen.

Wir

hatten den Wunsch,

nicht

wieder wie in vergangenen

Zeiten infolge unsrer geographischen Lage im Zentrum

Europas zum Schlachtfeld fremder Nationen zu werden, und wir hatten aus der Geschichte durch die Schaffung
einer starken

Wehrmacht
Aber
es

die Folgerung gezogen.

Das

war

berechtigt.

war nicht

klug, bestndig das


vom
30. April 1907.

Worte des Frsten Blow

in seiner Reichstagsrede

36

Diplomatische Ungeschicklichkeiten; rednerische Entgleisungen

Schwert im Munde zu fhren" und damit unsern Feinden

im Ausland

die

MgUchkeit zu geben, das

friedlichste

Volk und den friedlichsten Monarchen der Welt ihrer


ffentlichen
zustellen.

Meinung

als besessen

vom

Kriegsteufel hin-

Wir haben auf

diese

Weise den Mythus von

unsern kriegerischen Absichten gefrdert und damit eine


internationale

Stimmung erzeugen

helfen, die einer gegen

uns

gerichteten

Koalitionsbildung

den

massenpsycho-

logischen Untergrund gegeben hat.

Aber eine

die

ganze Welt von Grund aus umkehrende

Wandlung der Beziehungen zwischen den Vlkern, wie


sie in

den zwei Jahrzehnten


ist,

seit

Bismarcks Abgang ein-

getreten

wre auch

als

Werk

der vollendetsten Staats-

kunst und politischer Schulung nicht mglich gewesen,

wenn

nicht starke Triebkrfte

und Entwicklungstendenzen
den Boden
fr
diese

innerhalb

der

einzelnen

Vlker

Wandlung geschaffen

htten.

Eine Betrachtung der in den wichtigsten der


krieg beteiligten Vlker

am

Welt-

wirksamen Triebkrfte und Ent-

wicklungstendenzen ergibt in groen Zgen folgendes Bild

DasDeutsche Reich und sterreich-Ungarn waren


im wesentlichen
politisch saturiert.

In Europa hatten beide

Reiche keinerlei Wnsche auf Ausdehnung; ihr Ziel war


die

Erhaltung des Status quo. Deutschlands koloniale Be-

strebungen haben sich auf friedlichem

Wege bettigt. AbgeKolonien keinen

sehen von der Niederwerfung gelegentlicher Eingeborenenauf stnde

hat

Deutschland

um

seine

37

Vom
Krieg gefhrt.
Felde

Dreibund zum Dreiverband

Reibungen mit den auf dem kolonialen

konkurrierenden

Mchten

sind

gelegentlich

aus

den kolonialen Gebietserwerbungen Deutschlands hervorgegangen; sie haben aber abgesehen von der besonders

gelagerten marokkanischen Angelegenheit


fr die groe Politik

niemals einen
Gefahr kriege-

bedeutsamen Charakter angenommen


die

und niemals auch nur von weitem an


rischer

Verwicklungen herangefhrt.

Die intensive Anteilnahme sterreich-Ungarns an den

Dingen auf dem Balkan war


tionen

frei

von

territorialen Aspira-

und

lediglich

auf die Erhaltung und Befestigung

des Status quo gerichtet.

Dasselbe

gilt fr die

Stellung

der beiden Reiche zur Trkei.

Das Bndnis der beiden Reiche hatte dementsprechend von Anfang an den ausschlielichen Zweck der Erhaltung und Verteidigung; Abmachungen ber Beutezge und
Beute Verteilung hatten
in

ihm keinen Raum.

Anders bei den Mchten der gegnerischen Gruppe!

Frankreichs

Politik seit

erster Reihe diktiert

dem Krieg von 1870/71 war in von dem brennenden Wunsch nach
und
Interessen, so wichtig

Revanche fr 1870 und Wiedergewinnung von Elsa-Lothringen. Alle andern Rcksichten


sie

an und fr

vom
lichen

mochten, wurden in den 43 Jahren Frankfurter Frieden bis zum Ausbruch des Weltsich sein

kriegs diesem einen Streben untergeordnet.

Zu verwirk-

war
Fr

dieses Streben
sich allein

nur durch Angriff und Erobe-

rung.

war Frankreich gegenber dem an

3^

Frankreichs aggressive Politik

Bevlkerungszahl berlegenen und zu immer strkerer


berlegenheit heranwachsenden Deutschland zu schwach.

Es brauchte und suchte deshalb


ein absolut sicherer Partner.

eine Koalition

und war

fr jede denkbare, gegen Deutschland gerichtete Koalition

Auf kolonialem Gebiet hat Deutschland den starken


Ausdehnungsbestrebungen Frankreichs keine Schwierigkeiten in den

Weg gelegt. Es war im


Politik,

Gegenteil ein

Zug der

Bismarckschen

die

franzsischen kolonialen Be-

strebungen zu frdern, in der Absicht, Frankreich von

dem

Revanchegedanken und dem


seinen

Vogesenloch abzulenken und


auerhalb

berschssigen

Krften

Europas ein

Ttigkeitsfeld zu geben.

So hat das in seiner Bevlkerung

und

seiner wirtschaftlichen

Entwicklung kaum

fortschrei-

tende Frankreich unter wohlwollender Duldung Deutschlands sich seit

dem

Krieg von 1870/71 in Afrika und Ost-

asien ein gewaltiges Kolonialreich schaffen knnen,

whrend

Deutschland, trotz seines starken Bevlkerungsberschusses

und

seines wirtschaftlichen Ausdehnungsbedrfnisses, sich

mit einem beraus mageren Anteil an der kolonialen Welt


begngte.
Einzig und allein Marokko hat unter den berseeischen
territorialen

Fragen Anla zu ernster Reibung zwischen

Deutschland und Frankreich gegeben.

Aber auch

hier

entstand die Reibung und die Kriegsgefahr nicht etwa


daraus,

da Deutschland

territoriale

Erwerbungen be-

absichtigt htte, sondern lediglich aus

dem

franzsischen

39

Vom
Wunsch, Marokko

Dreibund zum Dreiverband

ohne Rcksicht auf die dort vorhan sich


hier lag die aggressive

denen erhebhchen deutschen Interessen zu nehmen und


ohne Deutschland berhaupt darum zu begren
einzuverleiben.
nistische
lediglich

Auch
bei

und annexio-

Politik

Frankreich,

whrend Deutschland
es das Streben

den durch einen internationalen Vertrag gewhr-

leisteten Status

quo vertrat. Im brigen war

der deutschen Politik, die Marokkofrage ohne Krieg zu


erledigen, ein Streben, das durch

den Vertrag

vom Noweniger

vember 191 1 auch zur Durchfhrung kam.


Die Haltung

Rulands zum Zweibund war

durch Fragen bedingt, die unmittelbar zwischen Deutschland und Ruland gespielt htten, sondern so gut wie
ausschlielich

durch das in der Hauptsache durch die

Balkanfragen beeinflute Verhltnis zwischen

Ruland
starken

und sterreich -Ungarn.


etwas in den
Linie

Deutschland hat

dem

russischen Ausdehnungsdrang nach Osten niemals irgend

Weg

gelegt.

Es hat im Gegenteil

die in erster

im russischen

Interesse liegende Intervention nach

dem

Frieden von Shimonoseki mitgemacht und sich da-

durch die Gegnerschaft Japans zugezogen; es hat spterhin sich England gegenber geweigert, auf

Grund des

Abkommens von igoo


und hat damit
gltigen

sich

an einem Vorgehen gegen die

Bestrebungen Rulands in der Mandschurei zu beteiligen,


zweifellos ein

Erhebliches zu der end-

Abkehr Englands von Deutschland und zum


Zusammenschlu beigetragen;
es hat

britisch-franzsischen

40

Rulands Drang nach Konstantinopel

schlielich

im

russisch- japanischen Krieg

Ruland gegenals

ber eine wesentlich wohlwollendere Neutralitt gezeigt


dessen franzsischer Bundesgenosse.

Auch

in Mittelasien

hat

Deutschland

den

Russen

niemals

die

geringsten

Schwierigkeiten bereitet.

sterreich-Ungarn war an allen

diesen Fragen berhaupt niemals interessiert.

Dagegen schuf der Drang Rulands nach Konstantinopel und


fliktsstoff.

dem Balkan
und
die

einen uerst gefhrUchen

Kon-

Insbesondere seitdem der Ausgang des japa-

nischen Kriegs
Mittelasien

Verstndigung mit England ber

vom Jahre 1907 die russischen Expansionsbestrebungen vom fernen und mittleren Osten abgelenkt
hatten, warf sich der panslawistische Geist mit verstrkter

Gewalt auf den nheren Orient und propagierte dort


wlzungen, die nicht nur das Gleichgewicht auf

UmBal-

dem

kan, sondern auch den Bestand der sterreichisch-ungarischen

Monarchie

in

ihren

sdslawischen Landesteilen

unmittelbar gefhrdeten. land


ungnstige

Je mehr durch die fr Deutschder

Entwicklung

Mchtegruppierung

Deutschland sich auf das Bndnis mit sterreich -Ungarn


angewiesen sah, desto mehr mute die deutsche Politik
in der

Erhaltung der Donaumonarchie ein LebensinterDeutschland selbst erblicken, desto grer wurde

esse fr

die Gefahr,

da

die russische Balkanpolitik

zu einer Kon-

flagration unabsehbaren Umfanges fhren knnte; wie denn schlielich der Weltkrieg auf balkanischem Boden
sich vorbereitet hat

und zum Ausbruch gekommen

ist.

41

Vom

Dreibund zum Dreiverband

Gegenber den unmittelbar sterreich -Ungarn berhrenden


russischen

Balkanaspirationen

traten

Rulands

Absichten auf Konstantinopel und die brige Trkei in


ihrer

Bedeutung
seit

als

Konfliktsstoff zurck.

Zwar hatte

Deutschland

dem Ausgang

der achtziger Jahre des

vorigen Jahrhunderts an der Trkei durch die Begrn-

dung weitausschauender Unternehmungen

ein

strkeres

Interesse genommen und ein freundschaftliches Verhltnis zum Trkischen Reiche hergestellt; aber da Ruland seit dem Berliner Kongre keine direkten Aspirationen auf

trkisches Gebiet hervorkehrte, blieben die aus den deut-

schen und russischen Bestrebungen in der Trkei sich

ergebenden Reibungen, soweit


traten,

sie

sichtbar in Erscheinung

im wesentlichen auf Fragen zweiter Ordnung begrer die deutschen Interessen in der Trkei
als

schrnkt, die niemals eine kritische Zuspitzung erfuhren.

Immerhin:
wurden,
je

je

mehr Deutschland
in

Schutzmacht der Trkei


sich in

erschien, desto

mehr gewhnte man

Ruland daran,

an

Stelle

Englands

Deutschland das wesentliche Hinder-

nis der

Ausfhrung des Testaments Peters des Groen zu

erblicken, desto

mehr kam

die russische ffentliche Mei-

nung zu der berzeugung, da der Weg nach Konstantinopel nicht nur ber Wien, sondern auch ber Berlin fhre.

Italien, unser Genosse im Dreibund, war gleichfalls nicht


frei

von Ausdehnungswnschen,

die

Anla zu Konflikten

geben konnten.

ber

die

gegen sterreich gerichteten

irredentistischen Bestrebungen brauche ich kein

Wort zu

43

Italienische Begehrlichkeit

sagen;

sie

wurden whrend der Dauer des Dreibundverledighch

hltnisses

um

grerer Interessen willen not-

drftig niedergehalten, bedeuteten aber stets eine latente

Gefahr.

Dann

hatte

Italien,

seitdem Frankreich

sich

Tunis angeeignet hatte, ein Auge auf das trkische Tripolis

geworfen, eine Begehrlichkeit, die geeignet war,

zum

mindesten das freundschaftliche Verhltnis des deutschen

Bundesgenossen zur Trkei erheblich zu belasten.

England
den Jahren
keine

mit seinem riesigen Kolonialreich hat in


seit

all

der Einleitung unserer Kolonialpolitik


Differenz

territoriale

mit uns gehabt, die htte

kritisch

werden knnen. Wir haben England bei der Aus-

gestaltung seines Imperiums keine Schwierigkeiten in den

Weg

gelegt,

haben uns vielmehr ber

die afrikanischen
in einer keinesin

und polynesischen Kolonialfragen mit ihm


wegs kleinlichen Weise verstndigt.

Auch

gypten,

diesem fr das britische Weltreich so wichtigen Lande,

haben wir England

freie

Hand

gelassen.

Im Burenkriege

hat die Reichsregierung, trotz der starken Erregung der

deutschen ffentlichen Meinung gegen England, eine durchaus korrekte Neutralitt beobachtet.
Vielfach hat sich

England mit Deutschland zur Aufrechterhaltung des Status

quo und der offenen Tr zusammengefunden. Jedenfalls war


auch England
in

keinem Winkel der Welt durch deutsche

Angriffs- oder Eroberungsabsichten irgendwie bedroht.

Dagegen
andern

enthielt

unser Verhltnis zu England einen


der

Zndstoff,

verhngnisvoll

geworden

ist:

43

Vom

Dreibund zum Dreiverband

Deutschland zeigte auf wirtschaftlichem Gebiet einen Ausdehnungsdrang, in


eine ernstliche
ziellen

dem England,

je

lnger desto mehr,

Bedrohung

seiner industriellen

und kommer-

Suprematie, und damit eine Bedrohung seiner Welt-

herrschaft berhaupt, erblickte.

Die politische Einigung Deutschlands und die Sicherung


seiner Stellung unter

den Vlkern hatte den Druck

gelst,

der bisher die Entfaltung der deutschen Wirtschaft gehemmt


hatte.

Das starke Wachstum der deutschen Bevlkerung


noch strkere Zunahme unserer Gtererzeugung
in steigen-

und

die

hob unsere wirtschaftliche Kraft und wies uns

dem Mae
tigsten

auf den Gteraustausch mit

dem Ausland und


unserer

die Bettigung

im Ausland. In der Entwicklung der wichunseres Auenhandels,

Industriezweige,

Handelsflotte, hatten wir unter den Vlkern der Welt

Hchstleistungen aufzuweisen. In der Roheisenproduktion,

um die Mitte der achtziger Jahre des vorigen Jahrhunderts noch um die Hlfte hinter England zurckstanden,
in der wir

haben wir im Jahre 1903 England mit einer Erzeugung

von mehr
flgelt,

als

zehn Millionen Tonnen


letzten Jahre vor

und im

zum erstenmal berdem Krieg hatten wir


In

fast

das Doppelte der engHschen Produktion erreicht.

der Steinkohlengewinnung hatten wir vor


stolzen Ziffern Englands nahezu eingeholt.

dem

Krieg die

In der Waren-

ausfuhr waren wir England gleichfalls hart aufgerckt;


unser Export nach den nicht

zum

britischen

Imperium

gehrigen Gebieten hatte sogar denjenigen Englands nach

44

Englands Sorge

um

seine Weltstellung

den gleichen Lndern erheblich bertroffen.

Der Raum-

gehalt der Dampfschiffe unserer Handelsflotte

war

seit

der Mitte der achtziger Jahre des vorigen Jahrhunderts auf

mehr

als

das Sechsfache gestiegen.

Unter

6,en

Handels-

flotten der

Welt hatten wir

in

einem allerdings noch

gewaltigen Abstand nach England


erreicht.

die zweite

Stelle

An

Leistungsfhigkeit

hielten

unsere

Schiffe
sich

jeden Vergleich.
in

In allen Teilen der

Welt bettigte

zunehmendem Mae deutscher Unternehmungsgeist;

er

wagte sich auch an Aufgaben von Weltrang, wie groe


Eisenbahn- und Hafenunternehmungen, die vordem
die
als

ausschlieliche

Domne Englands und etwa noch


Wettbewerb,
die

Frankreichs gegolten hatten.

Es war

friedlicher

Ausbung des

Naturrechts der Vlker auf Arbeit und deren Frchte.

Und doch war

der Erfolg dieses unseres friedlichen Wett-

bewerbs auf den Mrkten der Welt der ausschlaggebende


Faktor fr die Gestaltung unseres politischen Verhltnisses zu

England und damit fr den Zusammenschlu

der uns feindlichen Weltkoalition.

Im

Besitz

von gewaltig
des

berlegenen

weltpolitischen

Machtmitteln,

weitaus

grten Kolonialreichs der Welt, der weitaus strksten


Flotte

und der

die wichtigsten Meeresstraen beherrschen-

den Sttzpunkte, sah England sich vor die Versuchung


gestellt, seine

durch unsern Wettbewerb bedrohte wirtzu


er-

schaftliche

Weltstellung mit den Gewaltmitteln

halten, die sie geschaffen hatten.

A5

Vom

Dreibund zum Dreiverband

Insbesondere der wirtschaftliche Aufschwung Deutschlands von der Mitte der 90er Jahre an alarmierte Englands

kommerzielle

und

politische
in

Kreise

in

zunehmendem
verfehlte offen-

Mae.

Das Stigma ,,made

Germany"

kundig seinen Zweck, ja es wurde geradezu eine Enthllung der wachsenden industriellen und kommerziellen
Leistungsfhigkeit

des deutschen Wettbewerbs.

Ange-

sehene Staatsmnner, weit verbreitete und einflureiche

Zeitungen und Zeitschriften wiesen warnend und mahnend


auf die deutsche Gefahr hin.

Schon frhzeitig bezeichnete


als

Lord Rosebery Deutschland


buhler Grobritanniens:

den gefhrlichsten Neben-

jWir sind bedroht durch einen

furchtbaren Gegner, der uns benagt wie das Meer die

schwachen Teile eines Kstenlandes.

Der Handel des

vereinigten Knigreichs verringert sich unaufhrlich, und

was er
land."

verliert,

das gewinnt in der Hauptsache Deutschin erster Reihe


de,;

Und wenn Lord Rosebery noch

daran dachte, seine Landsleute zu einer Bekmpfung

deutschen Wettbewerbs durch eine Nachahmung der deutschen Rhrigkeit, der deutschen technischen Schulung und
Organisation anzufeuern, so regten sich doch bald Stimmen,
die unter

Berufung auf die britische Geschichte und Tra-

dition unzweideutig dazu aufforderten, das Schwert in die

Wagschale des wirtschaftlichen Wettbewerbs zu werfen.


Die ,,Saturday Review" schrieb schon im August 1895:
,,Vor allem andern:

Wir Englnder haben

bisher

immer

unsre Nebenbuhler im Handel mit Krieg berzogen; und

46

Ein furchtbarer Gegner"

unser Hauptnebenbiihler im Handel


reich,

ist

heute nicht Frank-

sondern Deutschland.

Im

Fall eines Krieges mit

Deutschland wrden wir sicher


verlieren,

viel

gewinnen und nichts

whrend wir

in

einem Krieg mit Frankreich,


sicher schwere Verluste

einerlei wie sein

Ausgang wre,

erleiden wrden."

Bewut oder unbewut, ausgesprochen oder unausgesprochen hat dieser Gedanke seither die englische Politik
beeinflut.

Im September

1897 schrieb die ,,Saturday Review",

anknpfend an eine von der Times" Bismarck zugeschriebene Bemerkung:


,,

Bismarck hat lngst erkannt, was nun auch das

bri-

tische

Volk einzusehen beginnt, da es

in

Europa zwei

groe, unvershnlich sich bekmpfende Krfte gibt, zwei

groe Nationen, die den ganzen Erdkreis zu ihrer

Domne

machen und von ihm Handelstribut einfordern mchten.


England, mit seiner langen Geschichte erfolgreicher Angriffskriege,

mit seinem wunderbaren Glauben, da es in

der Verfolgung seiner eigenen Interessen zugleich Licht

unter den im Dunkel lebenden Vlkern verbreitet, und

Deutschland, Blut von

dem

gleichen Blut, Bein

von dem

gleichen Bein, mit einer geringeren Willenskraft, aber vielleicht einer schrferen Intelligenz ausgestattet, treten in

jedem Winkel des Erdballs

in

Wettbewerb. In Transvaal,
den

am

Kap,

in Mittelafrika, in Indien, in Ostasien, auf

Inseln der Sdsee

und im fernen Nordwesten,

berall

wo
47

Vom

Dreibund zum Dreiverband

die Flagge der Bibel

und der Handel der Flagge

gefolgt

ist,

steht der deutsche Handlungsreisende mit

dem

britischen

Kaufmann im Kampf.

berall

wo

es gilt, ein

Bergwerk

auszubeuten oder eine Eisenbahn zu bauen, einen Eingeborenen von der Brotfrucht
der Enthaltsamkeit

zum

Bchsenfleisch, von

zum Branntwein

zu bekehren, da

suchen Deutsche und Englnder sich gegenseitig auszustechen. EineMiUion kleiner Reibungen schafft den grten
Kriegsfall,

den die Welt

je

gesehen hat.

Wenn

Deutsch-

land morgen aus der Welt ausgelscht wre, so gbe es

bermorgen

in der

Welt keinen Englnder, der dadurch


Nationen haben jahrelang

nicht reicher geworden wre.

um

eine Stadt oder

um

eine Erbfolge gekmpft:

mssen

wir nicht fechten


lionen Pfund?
. . .

um

einen jhrlichen Handel von 200 Milsich vorstellt


die Tatsache,

Was Bismarck
ist

und was
da nicht

auch wir bald einsehen werden,

nur der greifbarste Interessenstreit zwischen England und

Deutschland da

ist,

sondern auch da England die einzige

Gromacht

ist,

die

Deutschland ohne furchtbare Gefahr


,

und ohne Zweifel am Erfolg bekmpfen kann


mehrung der deutschen
Schlag Englands
lassen.

Die Ver-

Flotte hat nur die Wirkung, den

um

so schwerer auf sie niederfallen zu

Ein paar Tage nur, und die deutschen Schiffe werden


liegen oder als Prisen

auf

dem Meeresgrund
und

nach den

britischen

Hfen gebracht werden. Hamburg und Bremen,


die Ostseehfen
bis die

der Kieler Kanal


britischen

wrden unter den

Kanonen

liegen,

Kriegsentschdigung

48

Germania delenda"

gezahlt wre.

Nach getaner Arbeit wrden wir Frankreich


:

und Ruland nur zu sagen brauchen sucht euch Kompensationen,


ihr

nehmt euch von Deutschland, was

ihr wollt

knnt es haben!"

Den Schlu
delendam".

bildete das ,,ceterum

censeo

Germaniam

esse

Diese Stze, die den Geist der britischen Geschichte


Politik besser enthllen, als irgendeiner der

und

im

feindlichen

Ausland
Nietzsche

so

oft

zitierten

Aussprche

von

Treitschke,

oder Bernhardi die Gesinnung des deutschen

Volkes, sind geschrieben siebzehn Jahre vor Ausbruch des

Weltkriegs, zu der Zeit, als die deutsche Regierung ihre erste

bescheidene Flottenvorlage an den Reichstag brachte.

Als

Frst Bismarck, wenige Monate spter, von

dem Englnder

Sidney
die

Whitman

befragt wurde, wie nach seiner Ansicht

Beziehungen zwischen den beiden Lndern gebessert


lie

werden knnten,

er antworten:

,,Er

bedaure,

da

die Beziehungen zwischen Deutschland und England nicht

besser seien, als


er kein Mittel

sie

eben

sind.

Bedauerlicherweise wisse

dagegen,

da das einzige ihm bekannte,


wir

das

darin

bestehe,

da

unserer

Industrie
sei."

einen

Zaum

anlegten,

nicht gut

verwendbar

Der aus

Deutschlands wirtschaftlichem Aufschwung erwachsende


deutsch-englische Gegensatz als eine unentrinnbare, durch

kein Mittel aus der Welt zu schaffende Fatahtt


diesen

ist in

Worten Bismarcks und


der

treffend gekennzeichnet.

Die Reibung zwischen der deutschen wirtschaftlichen

Expansion
4

von

England

als

wohlerworben
AQ

Helfferich, Vorgeschichte

Vom

Dreibund zum Dreiverband

prtendierten Stellung wurde besonders erbittert


fhrlich,

und

ge-

wenn Deutschlands Bestrebungen


als in seine

in Gebieten, die

England

Interessensphre fallend oder als fr


in

den Zugang zu seiner Interessensphre wichtig

Anspruch

nahm, auch nur von

ferne den Charakter einer territorialen

Festsetzung anzunehmen drohten.


bezeichnendste Beispiel hierfr
ist

Das

wichtigste

und

der langjhrige und

hartnckige Widerstand Englands gegen das von Deutsch-

land in Angriff

genommene Unternehmen der BagdadDer


dieses Projekt erklrt sich in der
die britischen

bahn, ber den spter noch zu sprechen sein wird.

engUsche

Kampf gegen

Hauptsache daraus, da
die britische

Staatsmnner und

ffenthche Meinung in dieser

Bahn

einen

auerhalb der britischen Kontrolle stehenden Zugang


Persischen Golf

zum

und

die

Mghchkeit einer deutschen Fest-

setzung an dessen Ksten, darin aber eine Bedrohung


Indiens erblickten.

Da das Deutsche Reich angesichts seiner sich immer mehr ausdehnenden berseeischen Interessen und des
Wachstums
seiner Handelsflotte das Bedrfnis

nach einer

Verstrkung seines maritimen Schutzes empfand und bettigte, liegt in der


flotte

Natur der Dinge. Deutschlands KriegsMit groem Vorsprung

stand zur Zeit des Regierungsantritts Wilhelms IL


Stelle.

an fnfter

nahm England
Ru-

den ersten Platz ein, es folgten Frankreich, Italien,


land und dann erst Deutschland.

Die berlegenheit Engsie

lands auf diesem Gebiet war so gewaltig, da

auch

50

Die deutsche Kriegsflotte

durch

die

strksten Anstrengungen

des im Gegensatz

zu England durch die Notwendigkeit eines starken Landheeres beschwerten Deutschen Reiches
in

unmgUch ernsthaft

Frage

gestellt

werden konnte.

Die

dem Ausbau

der

deutschen Kriegsflotte gestellten Aufgaben und gezogenen

Grenzen sind seinerzeit klar ausgesprochen worden in der

Begrndung des deutschen Flottengesetzes von 1900: Um unter den bestehenden Verhltnissen Deutschlands
Seehandel und Kolonien zu schtzen, gibt es nur ein Mittel

Deutschland

mu

eine so groe Schlachtflotte besitzen,

da ein Krieg auch fr den seemchtigsten Gegner mit


derartigen Gefahren verbunden
ist,

da

seine eigene

Macht-

stellung in Frage gestellt wird."

Gleichwohl erregten die deutschen Flottenplne in England von Anfang an Unruhe und Besorgnis.

Wenn man sich


so noch

schon durch das weltwirtschaftHche


lands beeintrchtigt

Wachstum Deutschmehr

und bedroht

fhlte,

durch die Aussicht auf eine erhebliche Verstrkung der


deutschen Machtmittel zur See. Deutschlands berseeische

und
als

koloniale Bettigung

mochte

in

England manchem

noch ertrglich erscheinen, solange diese Bettigung


ins

mangels einer

Gewicht fallenden deutschen Flotte


Willen Eng-

gewissermaen auf der Gnade und


lands stand;
an, in
sie

dem guten wurde alarmierend von dem


seiner

Augenblicke

dem Deutschland

werdenden Wirtschaftsentsprechende

macht

in einer eigenen starken Flotte eine

Machtgrundlage zu geben versuchte.

Vom

Dreibund zum Dreiverband

Je deutlicher

man in England erkannte, da das Deutsche


fest-

Reich sein durch die Gesetze von i8g8 und 1900


gelegtes

Flottenprogramm mit einer unerwarteten Przision

durchfhrte, desto grer wurde in England die Unruhe,

und desto mehr wurde


die

die Flottenfrage

des deutsch-englischen Verhltnisses.


englische Politik

zum Angelpunkt ,,Mit dem Auge auf


Buch ber
die

mute unsere Flotte gebaut wergebaut worden.

den," so schreibt Frst Blow in seinem

deutsche Politik,

,,

und so

ist sie

Der
auf

Erfllung dieser Aufgabe hatten meine

Bemhungen

dem
Wie

Felde der groen Politik in erster Linie zu gelten."


ein roter

Faden

zieht sich durch des Frsten

Blow

Darstellung seiner auswrtigen Politik die Notwendigkeit,


eine ausreichend starke deutsche Flotte zu schaffen, ohne es

zum

Kriege mit England

kommen

zu lassen.

Das Verhltnis der


See-

Kriegsflotte zu den zu schtzenden


bei Deutschland auch nach

und berseeinteressen war

den Flottengesetzen von 1898 und 1900 ganz offenkundig


ungnstiger als bei irgendeiner andern groen Nation. Auch

das Flottengesetz
flotte,

von 1905,

das die deutsche

Kriegs-

entsprechend der Stellung Deutschlands in der Welt-

wirtschaft,

an den zweiten Platz brachte

in

weitem

Abstand nach England


wirtschafthcher

stellte

das Gleichgewicht welt-

Interessen
her.

und maritimer Machtmittel

noch nicht annhernd

Wenn

trotzdem die deutschen

Versuche, durch Schaffung eines Risikos fr eine angreifende Flotte wenigstens einen mittelbaren Schutz fr unsere

52

/
Englische Erregung ber Deutschlands Flottenpolitik

weltwirtschaftlichen
in so

Interessen aufzubauen,

in

England

hohem Mae Unruhe, Verdacht und Erregung hervorriefen, so konnte man das bedauern und gegen die Folgen
Deckungen suchen, aber ebensowenig ohne Selbstaufgabe
vermeiden
wie
die

aus

unsern

wirtschaftlichen

Fort-

schritten erzeugte Reibung.

Bis zu

welchem Grade schon

frhzeitig die Empfindlich-

keit ber unsere Flottenpolitik in

England, namentlich

in

Marinekreisen, gestiegen war, in welchem

Mae

sie

das

Verlangen nach einem gegen Deutschland zu fhrenden


Schlag auslste, enthllte sich anllich des Zwischenfalls

an der Doggerbank im Herbst 1904.

Die auf der Fahrt

von Libau nach den ostasiatischen (jcwssern begriffene


baltische Flotte

Rulands bescho damals nchtlicherweile


sie fr

aus Versehen eine englische Fischerflotte, die


nische Torpedoboote hielt.

japa-

Die Erregung in England war

ungeheuer und richtete sich merkwrdigerweise auf Grund


der abenteuerlichsten Gerchte

und Vermutungen

nicht

nur gegen Ruland, sondern auch gegen Deutschland, das


mit

dem ganzen

Vorfall nicht das mindeste zu tun hatte.

Damals

schrieb die der britischen Admiralitt nahestehende

,,Army and Navy Gazette", der Augenblick scheine ge-

kommen, mit der deutschen


see

Flotte ein

Ende zu machen;

die russische Flotte sei, vielleicht fr

immer, aus der Nord-

verschwunden, die deutsche Kriegsflotte stehe dort

vllig allein, jetzt oder nie sei fr

England

die Gelegenheit,

die mit

jedem Jahr drohender anwachsende deutsche Flotte


53

Vom

Dreibund zum Dreiverband

ein fr allemal zu beseitigen. Mit der Vertretung dieser Auf^

fassung blieb die

Army and Navy Gazette"


Noch
die

in der eng-

lischen Presse nicht allein.

deutlicher

war

eine Rede,

die der Zivillord der britischen Admiralitt, Mr.

Arthur Lee,

im Februar 1905

ber

damals eingeleitete

Neu-

organisation der britischen Flotte hielt.

Er
als

fhrte aus,

England msse mit grerer Besorgnis


Stellen

nach andern

nach der Nordsee blicken.

Der Gedanke, da Eng-

land eher mit der Mglichkeit einer Gefahr aus dieser Rich-

tung

als

im Mittelmeer rechnen msse, habe


Indienststellung

die

neue

FlottenverteUung und die

der ganzen

Schiffsreserven ntig gemacht.

,,Wir glauben," fgte er

hinzu,

an das

alte

Wort: Dreimal gesegnet derjenige,

welcher den ersten Schlag fhrt!

Und

ich hoffe,

da im
sein

Falle einer Gefahr die britische Flotte in der

Lage

wird, den ersten Schlag,

und einen

recht wuchtigen dazu,

zu fhren, noch ehe die andere Macht gewahr wird, da


der Krieg erklrt ist."

Zu

dieser

Rede bemerkte

,,

Daily Chronicle":

Der

Preis fr Englands Freundschaft

mte das Aufgeben der

Kriegsrstung auf selten Deutschlands sein.

Wenn

die

deutsche Flotte im Oktober vorigen Jahres (DoggerbankZwischenfall)


zerstrt

worden

wre,

wre der Friede

Europas fr 60 Jahre gesichert gewesen."


Die folgenden Jahre brachten Versuche zu einer Verstndigung

ber

die

beiderseitigen

Flottenrstungen.

Diese Versuche, ber die weiter unten noch gesprochen

54

Arthur Lees Kriegsdrohung

werden wird, erreichten ihren Hhepunkt mit der Haldaneschen Mission im Jahre 1912.
Die Flottenfrage
ist

nur der eine Teil des allgemeinen

Rstungsproblems. Ebenso wie der Ausbau der deutschen


Flotte
in

England

als

Zeichen deutscher kriegerischer

Absichten ausgegeben wurde, ebenso hat

man

in der Strke

und

in

den periodischen Verstrkungen unseres Land-

heeres den Ausdnick deutschen Kriegswillens sehen wollen.


Sir

und Herrscher-

Ed\^^rd Grey hat

am

22.

Mrz

1915 im Unterhaus diesen Gedanken in die Worte gekleidet


,,Wir wissen jetzt,

da

die deutsche

Regierung fr den
sie

Krieg Vorbereitungen getroffen hat, wie

nur ein Volk,

das den Krieg beabsichtigt, treffen kann."

Da Deutschlands Lage

in der Mitte

Europas, da seine
schlielich die Ge-

geschichtlichen Erfahrungen

und da

staltung der Mchtegruppierung in den letzten Jahrzehnten


ein starkes

Heer

als

Verteidigungsinstrument und Frie-

densschutz notwendig machten, da mithin die Schaffung

und der Ausbau

eines starken deutschen Heeres an sich

noch kein Beweis kriegerischer Absichten Deutschlands


sein kann, ist vor

dem

Kriege auch von Staatsmnnern

anerkannt worden, die spterhin

kaum genug
in einer

anklagende

Worte gegen den friedenstrenden deutschen Militarismus


finden konnten.

Lloyd George hat


28. Juli

Rede

in der

Queens Hall

am

1908 ausgefhrt:

,, Betrachten Sie Deutschlands Lage!

Fr Deutschland
seine einzige

ist

sein Heer,

was

fr uns die Flotte ist:

55

Vom

Dreibund zum Dreiverband

Verteidigung gegen eine Invasion. Deutschland hat keinen

Zwei -Mchte -Standard geschaffen, Deutschland mag ein


strkeres

Heer haben
;

als

Frankreich, als Ruland, als

Itahen, als sterreich

aber es steht zwischen zwei Gro-

mchten, die zusammen eine weit grere Truppenzahl


aufstellen knnen, als Deutschland sie hat. Vergessen Sie

das nicht, wenn Sie sich wundern,


Allianzen

warum Deutschland

und Ententen

frchtet

und gewisse geheimnis. .

volle Machenschaften, die in der Presse durchscheinen

Denken
die

Sie sich, wir stnden hier vor einer

Kombination,
sich,

uns der Invasion preisgbe, denken Sie

Deutsch-

land und Frankreich oder Deutschland und Ruland oder

Deutschland und sterreich htten Flotten, die kombiniert strker

wren

als die unsrige,


?

wren wir nicht

er-

schreckt

Wrden

wir nicht rsten

Selbstverstndlich

wrden wir rsten!"

Und noch am
,,

i.

Januar IQ14 schrieb Lloyd George im

Daily Chronicle":
,,Die

deutsche Armee

ist

lebenswichtig nicht nur fr

die Existenz des

Deutschen Reiches, sondern auch fr das

nackte Leben und die Unabhngigkeit des deutschen Volkes


selbst,

da nun einmal Deutschland umgeben

ist

von andern

Nationen, deren jede ein Heer besitzt ungefhr ebenso stark


wie das deutsche selbst. Wir vergessen, da whrend wir
fr

den Schutz unserer eignen Ksten auf einer sechzig-

prozentigen berlegenheit unserer Seestreitkrfte gegen-

ber Deutschland bestehen, Deutschland nichts, was einer

56

Die Lebensnotwendigkeit des deutschen Landheeres

solchen berlegenheit
besitzt

nahekommt, Frankreich gegenber


natrlich an seiner Ostgrenze mit
hat.

und auerdem

Ruland zu rechnen
-

Deutschland hat nichts, was


sieht.

einem Zwei Mchte - Standard hnlich


ist

Deutschland

deshalb durch gewisse neuere Ereignisse alarmiert worist

den und

deshalb im Begriff, hohe

Summen
dem

fr die Ver-

strkung seiner militrischen Machtmittel aufzuwenden."


Diese sachliche Beurteilung trug
wirklichen Tatals die

bestand insofern noch nicht einmal ganz Rechnung,


russische

Armee der deutschen an Zahl bedeutend berlegen


als die

war und

Anstrengungen Deutschlands, seine Volks-

kraft fr das

Heer auszunutzen, weit hinter den Anstren-

gungen Frankreichs zurckblieben. Nach einer im britischen


Unterhaus im Juni
1913

gegebenen

Auskunft
Heeres
i

betrug

damals

die Friedensprsenz des russischen

284 000

Mann, whrend
werden

die Friedensprsenz des deutschen Heeres

durch das neue MiHtrgesetz auf 822 000


sollte.

Mann
Mann

gebracht

Die

Friedensprsenz

des franzsischen
beziffert,

Heeres wurde fr die Zukunft auf 742 000


diejenige

des

sterreichisch-ungarischen

Heeres

auf

474 000 Mann. Das russische Heer war also

dem

deutschen

um

etwas mehr

als

die

Hlfte berlegen.

Die gleiche

zahlenmige berlegenheit hatte das vereinigte russischfranzsische Heer gegenber

dem

deutsch-sterreichisch-

ungarischen Heer.

Die Friedensstrke des franzsischen

Heeres

kam

derjenigen des deutschen nahezu gleich, ob-

wohl Deutschland eine Bevlkerung von 68 Milhonen,


57

Vom

Dreibund zum Dreiverband

Frankreich

eine

solche

von
Kriege

rund 40 Milhonen hatte.

Unmittelbar vor

dem

kam
der

auf je eine Million

Einwohner
20 000

eine

Friedensstrke

Armee von rund


in

Mann

in Frankreich,

von nur 12 300 Mann

Deutschland,

Die Ausgaben fr Heer und Flotte waren

vor
in

dem

Krieg, auf den

Kopf der Bevlkerung gerechnet,


als

Frankreich

und England bedeutend grer

in

Deutschland.

Dazu

finanzierte Frankreich die gewaltigen

Kosten der russischen Heeresverstrkungen und der fr

den Aufmarsch gegen Deutschland bestimmten nissischen


strategischen

Eisenbahnen.

Und

schlielich

steigerte

Frankreich seine militrische Kraftanstrengung, in der


es ohnedies schon allen andern Vlkern weit voraus war,

zeit; es

im Jahre 1913 durch die Rckkehr zur dreijhrigen Dienstbernahm damit wie heute als erwiesen gelten

kann*, auf russischen Druck


sische

eine Last,

die das franz-

Volk angesichts der Heranziehung des letzten


Militrdienst

einiger-

maen taughchen Mannes zum


Zeit htte tragen knnen.

ohne die

schwerste wirtschaftliche Schdigung unmglich fr lange

Trotzdem Deutschlands Rstungen so sehr hinter denjenigen der Lnder des gegnerischen Verbandes, namentlich hinter

den Kraftanstrengungen Frankreichs, zurckin der

blieben

und das

von Lloyd George noch Anfang

1914 anerkannten, besonders schwierigen Lage

wurde
,

in

den Jahren vor dem Krieg jeder Schritt Deutschlands, der


Siebe E.

D. Morel. Truth and the War. London 1916,

S.

148 ff.

58

Frankreichs Rckkehr zur dreijlirigen Dienstzeit

eine den
riger

Rstungen der mglichen Gegner und der schwie-

gewordenen pohtischen Konstellation angepate VerSchutzes


anstrebte,
als

strkung unseres militrischen

Bedrohung des Weltfriedens ausgeschrien. Ich war

selbst

Zeuge der ungeheuren Erregung, die die Einbringung


unserer Militrvorlage von 1913 auf einflureiche Kreise

Frankreichs machte.

Diese Vorlage war

mehr

als aus-

reichend durch die Machtverschiebung begrndet, die der


erste

Balkankrieg herbeigefhrt hatte.

In Frankreich

aber sah

man

in

dem

Willen Deutschlands, die gesetzhch


all-

bestehende,

aber bisher nicht vUig verwirklichte

gemeine Dienstpflicht tatschlich durchzufhren, nur die


sich daraus fr Frankreich ergebende

UnmgUchkeit,

die

Friedensstrke des Heeres, trotz des gewaltigen Abstandes


der Bevlkerung gegenber Deutschland, auch weiterhin

auf annhernd derselben


halten.

Hhe wie das deutsche Heer zu

Man

sah es geradezu als eine Herausforderung

Frankreichs an, da Deutschland unter

dem

steigenden

Druck der

politischen

Bedrohung endlich dazu berging,

seine Bevlkerungsberlegenheit gegenber Frankreich

zu

nicht etwa voll auszunutzen,

davon war keine Rede, son-

dern berhaupt nur in bescheidenem


setzen.

Umfang

ins Spiel

Ruland durfte mit franzsischem Geld

ein

Heer

aufbauen und ausrsten, das eineinhalbmal so stark war


wie das deutsche allein

und ungefhr ebenso

stark, wie das

deutsche und sterreichisch-ungarische zusammengenom-

men.

Wenn

aber das nicht nur von Frankreich, sondern

59

Vom

Dreibund zum Dreiverband

auch von Ruland bedrohte Deutschland Miene machte,


seine Friedensprsenz auf

Grund

seiner der franzsischen

um mehr

als

60 Prozent berlegenen Bevlkerung auf

einen Stand zu bringen, den Frankreich allein nicht

mehr

halten konnte, so war das eine unmittelbare Bedrohung

und

ein brutaler Erdrosselungsversuch.


die

Und

Sir

Edward

Grey darf sagen, da


waren, wie
treffen
sie

deutschen Rstungen solche

nur ein Volk, das den Krieg beabsichtigt,

kann!

Der auf den vorstehenden Blttern gegebene berblick


zeigt

Die Koalition, der wir uns im Kriege gegenbersahen,


hatte ihre Gemeinsamkeit in Zielen, die nur durch eine

Niederkmpfung Deutschlands und sterreich-Ungarns


zu
erreichen

waren:

das Verlangen

Frankreichs

nach

Revanche und der Wiedergewinnung Elsa-Lothringens;


der Drang Rulands nach Konstantinopel

und

seine Fr-

derung der allslawischen Bestrebungen, die


auf eine

in letzter Linie

Bedrohung des Bestandes der

sterreichischItaliens,

ungarischen Monarchie hinauskamen; der


die

Wunsch

unerlsten Gebiete" sterreichs sich anzugliedern;

die Sorge

Englands

um

seine

durch den deutschen Wett-

bewerb bedrohte wirtschaftliche Weltstellung und sein

Argwohn gegen

die deutsche Flotte.

Demgegenber war

auf unsrer Seite die Politik seit der Verwirkhchung unsrer

nationalen Einheit in Verteidigungsstellung: wir wnschten,

60

Erwerbsgesellschaft gegen Versicherungsgesellschaft

ebenso
eignen
auf

wie

sterreich -Ungarn,

die

Erhaltung unseres
Bestandes,

politischen

und

territorialen

waren

dem Balkan und auch

sonst in der Welt wesentlich


interessiert, wollten offene

an der Erhaltung des Status quo


Tr, freies
ttigung.

Feld und Schutz fr unsre wirtschaftliche BeFrst Blow hat einmal

vom Dreibund

gesagt,

er sei eine Versicherungsgesellschaft, keine Erwerbsgesellschaft.

Von

der Triple-Entente

kann man sagen, da

sie

in erster Linie eine Erwerbsgesellschaft war.

Die britisch-

franzsische Entente

begann mit einem AufteilungsverDie Erwerbs-

trag, ebenso die britisch-russische Entente.

gesellschaft zeigte eine

wesentlich strkere Anziehungs;

kraft als die Versicherungsgesellschaft

denn ber das blo

negative Ziel der Sicherung des Bestehenden hinaus konnte


sie

Zuwachs an Land und Macht

als

lockende Aussicht

zeigen. Je

mehr

es der geschickten Politik namentlich

Eng-

lands gelungen war, die Reibungen zwischen sich


alten

und seinen
durch ge-

Gegnern Frankreich und Ruland


teils

teils

waltsame Aktionen,

durch kluges Entgegenkommen

zu beseitigen, desto mehr trat die einigende Kraft der nur

durch eine Niederzwingung der Mittelmchte zu erreichen-

den

Ziele

und geheimen Wnsche

in

Wirksamkeit, desto

leichter

wurde

es der britischen Staatskunst, ihre gegen

Deutschland, die strkste Kontinentalmacht und den gefhrlichsten Rivalen in der Weltwirtschaft

und der

See-

geltung,

gerichtete

Einkreisungspolitik

durchzufhren.

Um

so schwerer

wurde

es auf der andern Seite fr die

6i

Vom

Dreibund zum Dreiverband

deutsche Politik, sich der drohenden Isoherung zu erwehren.

Die Durchbrechung des Ringes, der sich enger und enger

um

uns zusammenzog, wre nur mgHch gewesen durch


gewaltiger eigner
materieller

die Preisgabe

und

ideeller

Interessen oder durch eine Opferung sterreich -Ungarns

und den Versuch der Bildung


gruppierung.
geblieben.

einer ganz neuen Mchte-

Und auch dann


Der
in

wre der Erfolg unsicher

aufrichtige Wille

zum

Frieden und die


unsre

Bereitschaft,

Fragen,

die

nicht

direkt

oder

unsres

Verbndeten

Lebensinteressen

berhrten,

den

Mchten der gegnerischen Koalition weitestes Verstndnis

und Entgegenkommen zu
vermeiden.

zeigen,

haben nicht gengt,

die

pohtische Einschnrung zu lockern

und den Krieg zu

Die Etappen

zum

Weltkrieg:

Im gegnerischen
wichtigeren

Sommer 1908 war

der diplomatische Aufmarsch der

Koalition

im wesentlichen beendigt.
zwischen

Alle

Streitfragen

England, Frankreich

und Ruland waren beglichen oder zum mindesten zurckgestellt.

Japan war durch das Bndnis mit England an


;

das System der Triple-Entente angeschlossen

Italien war,

trotz des Fortbestehens seiner formalen Zugehrigkeit

zum
Kon-

Dreibund, durch die mit ihm getroffenen Abmachungen


materiell neutrasiert.
flikte

Alle nicht bereinigten groen

und

alle

ernsthaft ins

Auge zu fassenden Konflikts-

m^ichkeiten betrafen das Verhltnis von Lndern der


Triple-Entente zu Deutschland

und

sterreich -Ungarn.

Das Schicksal der Welt hing davon


hand gewinnen wrden,
der Reibungen

ab, ob bei dieser stark

angespannten Lage die Krfte und Strmungen die Oberdie auf ein vorsichtiges Ausgleichen

und Abbiegen der Reibungsmglichkeiten

hinwirkten, oder diejenigen Strmungen

und

Krfte, die

den Zndstoff zur Explosion bringen muten.


5

Helfferich, Vorgeschichte

^c

Die Etappen

zum Weltkrieg

Die bosnische Krisis


Die Entwicklung der Dinge auf

Gesamtlage erfuhr

dem Untergrunde dieser noch im Sommer des Jahres 1908 einen


Regimes Abdul Hamids

folgenschweren Antrieb in der trkischen Revolution.

Der Sturz des

absolutistischen

und

die

Errichtung der Herrschaft des jungtrkischen


rollte pltzlich die trkische

Komitees
die fr

Frage wieder auf,

den Weltfrieden

stets besonders gefhrlich

gewesen

war. Bedeutete die Revolution den Beginn der endgltigen

Zersetzung oder eine Konsolidierung des Trkischen Reiches ?


Alte

Wnsche und Befrchtungen wurden neu geweckt.


regi-

Zunchst konnte die Entente mit Befriedigung


strieren,

da der innere Umschwung

die Stellung Deutsch-

lands in der Trkei schwer bedrohte.

Deutschland

als

bisheriger Freund der Trkei galt als mit

dem

bisherigen

Regime auf

Gedeih

und Verderb verknpft. Die zur


in Paris

Macht gekommenen jungtrkischen Fhrer hatten bisher

zum groen
und
erfahren.

Teil als

Verbannte

und London

gelebt

dort in ihren politischen

Bestrebungen Frderung

Die Straen Konstantinopels hallten jetzt wider


fr

von lauten Ovationen


ja

den britischen, den franzsischen,

sogar den russischen Botschafter, whrend der bisher


geltende Vertreter Deutschlands, Freiherr
pltzlich zur Einflulosigkeit

als allmchtig

von

Marschall,

verdammt

schien.

66

Die trkische Revolution und ihre Folgen

Die Lage wurde fr uns noch bedeutend erschwert durch


einen Schritt, den sterreich-Ungarn

im Oktober 1908

unternahm.

Der Leiter der sterreichisch -ungarischen

PoHtik, Baron Aehrenthal, glaubte sich gentigt, angesichts

der durch den inneren Umsturz in der Trkei ins Ungewisse


gestellten Verhltnisse
triebes,

und angesichts des mchtigen An-

den unter Frderung durch Ruland und Eng die slawische Bewegung auf dem Balkan erhalten land

hatte, die Stellung sterreich-Ungarns

inBosnienundder
ster-

Herzegowina

zu klren.

Im Berliner Vertrag hatte

reich-Ungarn auf Wunsch der Gromchte die Besetzung

und Verwaltung

dieser

Lnder fr unbestimmte Zeit ber-

nommen und

in

den seither verflossenen dreiig Jahren

ein groes Stck Kulturarbeit geleistet, das es jetzt durch

den jungtrkischen Umsturz und seine balkanischen Folgeerscheinungen nicht in Frage stellen lassen wollte.
5.

Am

Oktober 1908 proklamierte sterreich-Ungarn die Erseiner

streckung

Souvernitt

auf die

beiden

Lnder.
tr-

Gleichzeitig erklrte

Bulgarien, das bisher formell


annahm, auf Grund

kischer Vasallenstaat gewesen war, seine Unabhngigkeit,

wie

man

in der Trkei

einer Verstn-

digung mit sterreich -Ungarn.


Die Erregung
facto Bosnien
in

der Trkei war ungeheuer.


die

Obwohl de
Jahren von

und

Herzegowina

seit dreiig

der Trkei losgetrennt waren

und

die Trkei seither niemals

irgendwelche Souvernittsrechte in diesen Lndern aus-

gebt hatte, empfanden die Jungtrken die sterreichisch5*

67

Die Etappen

zum

Weltkrieg

ungarische Proklamation als einen Faustschlag ins Gesicht,

und von

Seiten der

den Mittelmchten nicht wohlgesinnten


alles,

Mchte geschah natrlich


Deutschland
als

um

l ins Feuer zu gieen.


sterreich-Ungarns

der Verbndete

wurde fr den der jungen Trkei zugefgten Affront mitverantwortlich gemacht. Der deutsche Botschafter Freiherr von
Marschall, der von

dem

Schritt Aehrenthals genau so ber-

rascht wurde wie die Trken, sah die durch den inneren

Umschwung
jhrigen

ohnedies

bedrohten

Frchte

seiner

lang-

und

erfolgreichen Arbeit in der Trkei durch

das Vorgehen des Bundesgenossen, dessen Notwendigkeit


er nicht anerkannte, ernstlich in Frage gestellt.

Ich war

damals von der Deutschen Bank nach Konstantinopel,

meinem im

Juli,

kurz vor Ausbruch der Revolution, ver-

lassenen frheren Wirkungskreis, gesandt worden,

um unter

den schwierig gewordenen Verhltnissen die Interessen


des in der Trkei investierten deutschen Kapitals und der
dort

arbeitenden

deutschen

Unternehmungen

wahrzu-

nehmen.

Herr von Marschall machte mir aus seinem Unseiner abflligen Beurteilung der Aehrenthalschen

mut und
Politik

kein Hehl

und beauftragte mich, nach meiner


seine Befrch-

Rckkehr nach Berlin dem Frsten Blow


tungen eindringlich auseinanderzusetzen.

Ich entledigte

mich

dieses

Auftrages.

Der Frst hrte meine Darmir

legungen

aufmerksam an und antwortete

dann:
nach

Sagen Sie dem Baron Marschall, wenn

Sie wieder

Konstantinopel kommen, da es in der deutschen Geschichte

68

Die groserbische Bewegung

keinen zweiten Basler Frieden geben darf, und da ich


jedenfalls

einen

Basler Frieden nicht

machen werde."
Gefahr fr die

Er

setzte

mir dann auseinander, da sterreich -Ungarn

die groserbische

Bewegung

als eine vitale

Monarchie ansehe und wohl auch ansehen msse; da


wir keine Mglichkeit htten, sterreich -Ungarn bei seinen

Abwehrmanahmen gegen
fallen,

diese Gefahr in

den

Arm

zu

da uns vielmehr

die politische Gesamtkonstellation

ntige, uns

ohne Wanken und Schwanken hinter unseren

Bundesgenossen bei der Wahrung seiner Lebensinteressen


zu
stellen.

Der Trkei gegenber msse

sich unsere Hilfe

darauf beschrnken, da wir ihr zu einem fr sterreich-

Ungarn annehmbaren Ausgleich verhlfen und


wie mglich erleichterten.

ihr

im

brigen auf andern Gebieten ihre schwierige Lage soweit

Nach diesem Programm wurde gehandelt.


wirkung der deutschen Diplomatie

Unter Mit1909

kam im Februar

eine Verstndigung zwischen sterreich -Ungarn

und der

Trkei zustande.

Aber die Einverleibung Bosniens und der Herzegowina


in

die

sterreichisch-ungarische

Souvernitt war nicht


in

nur gegenber der Trkei durchzukmpfen, sondern

noch

viel

strkerem Mae

gegenber andern nicht un-

mittelbar beteiligten Mchten.

Vor allem kam


;

es in

Ser-

bien geradezu zu einem Wutausbruch


dort Bosnien
biet

man

betrachtete

und

die

Herzegowina

als groserbisches

Ge-

und sah

in der

von sterreich-Ungarn ausgesprochenen


69

Die Etappen

zum Weltkrieg

Annexion eine gegen


richtete

die groserbischen Aspirationen ge-

Manahme. Die ganz

offen

zum

Kriege treibende

groserbische Partei fand Rckendeckung bei Ruland,

obwohl Iswolski, damals Minister der Auswrtigen Angelegenheiten in Petersburg, wenige

Wochen vor

der Ver-

kndigung der Annexion von Baron Aehrenthal, allerdings


ohne Terminangabe, ber die sterreichische Absicht verstndigt worden war
hatte. Bezeichnend
als

und keinen Widerspruch erhoben


fast

war aber vor allem, da

noch mehr

Ruland

die

britische Regierung

sich entrstete

und Stellung gegen sterreich-Ungarn nahm. Die britische


Regierung, die wenige Jahre zuvor mit Frankreich ber die

marokkanischen

Angelegenheiten

eine

Abmachung

ge-

troffen hatte, die nicht nur eine formale sondern auch eine

schwerwiegende materielle Verletzung der Madrider Konvention


war,
stellte

sich

jetzt

gegenber

dem Vor-

gehen sterreich -Ungarns, das allerdings einen formalen


Versto gegen den Berliner Vertrag bedeutete, materiell
aber keine nderung in

dem

bisherigen Zustande schuf,

mit

aller

Strenge auf den an sich zweifellos berechtigten

Standpunkt, da internationale Vertrge nur im Einverstndnis der smtlichen Unterzeichner abgendert werden
drften.

In Petersburg arbeitete die britische Diplomatie,

vertreten durch den Botschafter Sir Arthur Nicolson, den

Vater der britisch-russischen Entente, mit allen Mitteln


auf eine Verschrfung des sterreichisch-russischen Konflikts.

Obwohl

keinerlei

britische

Interessen

im

Spiel

70

England gegen sterreich -Ungarn

waren, sagte die britische Regierung der russischen die


weitestgehende diplomatische Untersttzung zu. Es Hegen

Anzeichen dafr vor, da auch ber die diplomatische


Untersttzung hinaus die britische Regierung der russischen jede Aufmunterung zuteil werden
kriegerische Zuspitzung erforderhch war.
Ja.hre 1905 der franzsischen
lie, die fr eine

Ebenso wie im

Regierung fr den Fall eines

kriegerischen

Austrages

der

Marokkofrage

militrische

Untersttzung angeboten worden war, wurde jetzt der russischen Regierung die Aussicht auf britische Waffenhilfe gezeigt.

Spterhin

ist

eine

uerung

Sir

Edward Greys

be-

kanntgeworden, die dieser nach Rulands Einlenken zu dem


russischen Geschftstrger getan hat: Die Entscheidung

ber Krieg und Frieden hnge in England nicht von der


Regierung, sondern von der ffenthchen Meinung ab; er

habe aber das Gefhl gehabt, da


in

die ffentliche
sei,

Meinung

England gengend vorbereitet gewesen

um

der

Regierung ein Eingreifen Englands an der Seite Rulands


in

den Krieg zu ermglichen.


Die deutsche
Politik

der

,,

Nibelungentreue"

erzielte

damals einen vollen Erfolg,

Trotz der englischen Auf-

stachelung zog es die russische

Regienmg

vor, auf einen

deutschen Vorschlag einzugehen, der ihr ermghchte, bei


der Aufgabe des Widerspruchs gegen den sterreichisch-

ungarischen Schritt einigermaen das Gesicht zu wahren.

Es

ist

kein Zweifel, da die klare

Bekundung der unbeding-

ten Entschlossenheit des Deutschen Reichs, auf jede Gefahr

71

Die Etappen

zum

Weltkrieg

hin zu

dem

sterreichisch-ungarischen Verbndeten zu

stehen, in erster Reihe dazu beigetragen hat, den Krieg

zu vermeiden.
gedecktes

Ein von Deutschland nicht unzweideutig


htte

sterreich-Ungarn

entweder sich

den

lrmenden Forderungen der Serben und ihrer Hintermnner


unterwerfen mssen, oder es wre

zum

Krieg gekommen,

den gegen sterreich-Ungarn

und

Deutschland zu fhren

man

sich

an der Newa nach der Schwchung durch den

russisch- japanischen Krieg

und

die inneren

Wirren nicht

stark genug fhlte.

Verstndigungsversuche mit Frankreich und Ruland


Frankreich zeigte, im Gegensatz zu England, in jener
Krise eine bemerkenswerte Zurckhaltung. Diese

mag

ver-

ursacht gewesen sein einmal dadurch, da


die mangelhafte Bereitschaft des russischen

man

in Paris

Bundesgenossen

genau kannte; dann aber mag mitgewirkt haben, da gerade in jener Zeit die deutsche Regierung Verhandlungen

mit Frankreich ber die Schaffung eines modus vivendi


in

Marokko

einleitete, die

am

9.

Februar 1909 zu einem


als weitherziges

Abkommen
deutsches
ten konnte.

fhrten, das

man in Frankreich

Entgegenkommen mit Fug und Recht betrach-

Whrend

die franzsische Regierung erneut

die Unabhngigkeit

und

Integritt des Sultanats

Marokko

zu respektieren versprach, erkannte die deutsche Regierung


73

Abkommen

mit Frankreich ber Marokko

die

besonderen

politischen

Interessen

Frankreichs

an

der Festigung des Friedens

und der Ordnung im Innern


fest,

Marokkos an und

stellte

ausdrcklich

da

sie selbst in

Marokko

lediglich

wirtschaftliche

Interessen

verfolge.

Dafr verpflichtete sich


kaufmnnischen

die franzsische Regierung, die

und

industriellen

Interessen

DeutschSchlielich

lands in Marokko nicht zu beeintrchtigen.

kamen beide Regierungen dahin berein, keinerlei wirtschaftliches Vorzugsrecht in

Marokko zu schaffen und dahin

zu streben, ihre Staatsangehrigen in den Geschften, deren

Ausfhrung ihnen bertragen werden knnte, zu gemeinschaftlichem Vorgehen zu verbinden.

Das Abkommen mit Frankreich war, ebenso wie

die

glckliche Beilegung des sterreichisch-russischen Konflikts,

im wesentlichen das Werk des Gesandten von KiderlenWchter, der damals in Vertretung des erkrankten Herrn

von Schoen das Auswrtige Amt

leitete.

Kiderlens Absicht war, die marokkanische Streitfrage


in einer fr

Deutschland ertrglichen Weise zu liquidieren,

dadurch

das deutsch-franzsische Verhltnis von einer

schweren Belastung zu befreien und darber hinaus ein


wirtschaftliches

Zusammenarbeiten der beiden Nationen

herbeizufhren und so auf einem nicht unwichtigen Gebiet,

das bisher Reibungsflche war, eine Interessensolidaritt

zu begrnden.

Es

ist

dies, in

der

Anwendung

auf den
Politik,

marokkanischen
die Kiderlen in

Einzelfall, der

Grundgedanke der

den folgenden Jahren

als Staatssekretr

Die Etappen

zum Weltkrieg

des Auswrtigen

Amtes

in

bereinstimmung mit dem


verfolgt hat,

Reichskanzler von

Bethmann Hollweg

um

die gespannte politische

Atmosphre zu entlasten und den

Ring der Einkreisung zu lockern.


Ein nach dieser Richtung gehender Versuch wurde im
Jahre 1910 mit Ruland eingeleitet.
lagen hier besonders schwierig.
heit hatte

Die Verhltnisse

Die bosnische Angelegentief-

auch nach ihrer formalen Beilegung eine

gehende Verstimmung
hinterlassen.

Rulands gegen sterreich-Ungarn Das kam symptomatisch zum Ausdruck, als

der Zar im Herbst 1909 den Knig von Italien in Racconigi

besuchte und sowohl auf der Hinreise wie auf der Rckreise

einen groen

Umweg

machte,

um

jede Berhrung

sterreichisch-ungarischen

Gebietes zu vermeiden.
selbst,

Die

Tatsache dieser Begegnung

an der auch die beiderbei der die

seitigen Minister teilnahmen

und

Fragen des

Balkans zweifellos einen wichtigen Gegenstand der Unterhaltungen bildeten, war ein weiteres Anzeichen der An-

nherung

Italiens

an den Dreiverband und der Ausbilden

dung des
Die

italienisch-sterreichischen Gegensatzes in

Balkanangelegenheiten

Bemhungen

der deutschen Regierung, in den Be-

ziehungen zu Ruland eine Entspannung herbeizufhren,


hatten schHeHch den Erfolg, da gegen Ende des Jahres

1910 eine Zusammenkunft des Zaren, der von seinem neuen


Minister des Auswrtigen, Herrn Ssasonoff, begleitet war,

mit Kaiser Wilhelm


74

II. in

Potsdam zustande kam.

Das

Abkommen

mit Ruland ber Nordpersien und die Bagdadbahn

Ergebnis der Verhandlungen zwischen den beiderseitigen

Staatsmnnern war einmal ein solches allgemein-politischer


Natur, dann ein Sonderabkommen, das sich auf Persien

und

die

Bagdadbahn bezog.
politische

ber das allgemeine


von Bethmann Hollweg
tag mit:

Ergebnis

teilte

Herr

am

lo.

Dezember 1910 im Reichs-

Als Resultat der letzten Entrevue mchte ich bezeichnen, da von

neuem

festgestellt

wurde, da sich beide


einlassen, die eine

Regierungen

in keinerlei

Kombination

aggressive Spitze gegen den andern Teil

haben knnte.

In diesem Sinne haben wir insbesondere Gelegenheit ge-

habt zu konstatieren, da Deutschland und Ruland ein


gleichmiges
Status
Interesse

an der Aufrechterhaltung des

quo

am

Balkan und berhaupt im nahen Orient


keinerlei Politik untersttzen

haben und daher

werden

von welcher

Seite sie

auch

kommen

knnte

welche auf

Strung jenes Status quo gerichtet wre."

Das

in

Potsdam vereinbarte Sonderabkommen


Seite die

enthielt

von deutscher

Anerkennung der politischen Son-

derstellung Rulands in Nordpersien unter Vorbehalt der

Gleichberechtigung des Handels aller Nationen.

Whrend

Deutschland sich

am Bau von

Eisenbahnen und sonstigen

Verkehrsanlagen in Persien nrdlich einer gewissen Linie


desinteressierte,

bernahm es Ruland, das persische Eisen-

bahnnetz auszubauen. Ruland sagte ferner zu,

dem Aus-

bau der Bagdadbahn, den

es

bisher

nach Krften zu
75

Die Etappen

zum

Weltkrieg

hindern versucht hatte, nicht weiter entgegen sein zu wollen

und den auf persischen Boden


bindungsbahn Bagdad
ten Zeit herzustellen;

fallenden Teil einer Ver-

Teheran innerhalb einer bestimmwenn


diese Verpflichtung
sei,

nach Abder

lauf der Frist nicht erfllt

sollte russischerseits

Ausfhrung auch des persischen

Teils der Verbindungs-

bahn durch Deutschland nicht widersprochen werden.

Wenn

die allgemein-politische

Vereinbarung von

russi-

scher Seite ehrlich gemeint

und im weiteren Verlauf der


sie

Dinge ehrlich durchgefhrt worden wre, so wre


fr die weitere

eine

Entwicklung der Vlkergeschichte hoch-

bedeutsame Entschrfung der gegen den Zweibund Deutschland-sterreich-Ungarn gerichteten Tendenzen des Drei-

verbandes gewesen.

Das Sonderabkommen
zung zu dem
dar.

stellte fr

Ruland eine Ergn-

Abkommen

mit England

Die deutsche Politik verfolgte mit


Ziel,

vom Jahre 1907 dem Abkommen


Ruland

das

durch Zugestndnisse an Ruland in Persien die


der

Streitfragen

Bagdadbahn zwischen

und

Deutschland zu begleichen und in der

in Aussicht

genomme-

nen Verbindung zwischen dem russisch-persischen und dem


deutsch-trkischen Eisenbahnnetz in hnlicher Weise eine

Grundlage fr solidarische Interessen zu schaffen, wie es


gegenber Frankreich in

dem Marokko- Abkommen vom

Februar 1909 versucht worden war.


In England und namentlich in Frankreich war die Er-

regung ber die deutsch-russische Aussprache gro.


76

Es

Franzsische Quertreibereien

setzte sofort der strkste diplomatische

und

publizistische

Druck auf Ruland ein,

um

die

Potsdamer Verstndigung

abzuschwchen oder unwirksam zu machen. Die Haltung


der russischen Regierung zeigte bald, da dieser Druck
nicht ohne Einflu blieb.

Die Mitteilungen des deutschen

Reichskanzlers ber den allgemein-politischen Teil der Pots-

damer Verstndigung wurden von


klar

russischer Seite niemals

und

przis besttigt, freilich auch nicht abgestritten.

Die von Deutschland gewnschte schriftliche Fixierung


des allgemein-politischen Ergebnisses der Potsdamer Aus-

sprache wurde von der russischen Regierung nicht beliebt.

Auch

die schriftliche Festlegung des

Sonderabkommens

verzgerte sich, nicht

zum

wenigsten unter der Einwirkung

franzsischer Quertreibereien,
es

um eine Anzahl von Monaten


in Petersburg unter-

wurde

erst

am

19.

August 191 1

zeichnet.

Die Marokkokrisis von J9n


Die von Deutschland versuchte Entspannung der politischen Lage stellte sich nicht ein.

Die

deutsch-franzsischen

Beziehungen blieben auch


1909 unter

nach dem
flu der

Abkommen vom Februar Abkommen


die

dem

Ein-

Marokko -Angelegenheit. Es

zeigte sich bald,

da

das genannte

Marokkofrage nicht zur

Liquidation gebracht hatte.

Die Franzosen zeigten sich

schwierig in der Zulassung deutscher

Unternehmungen zur

Die Etappen

zum

Weltkrieg

Beteiligung an den groen wirtschaftlichen Aufgaben, die


in

Marokko zu

lsen waren, insbesondere auf

dem

Gebiet

des Bergbaus, der Eisenbahnen und des Hafenbaus.

Auf

der

andern Seite beobachtete

man

in

Deutschland mit

steigendem Mitrauen, wie Frankreich die Anerkennung


seiner politischen Sonderstellung in

Marokko dazu benutzte,

um
und

durch

allerlei

an

sich kleine
gleichfalls

und unscheinbare Expeanerkannte Souvernitt

ditionen die von

ihm

Integritt des Sultanats

Marokko mehr und mehr zu

unterhhlen. Jeder Teil warf


verlange, als

dem andern
er

vor,

da er mehr
vorenthalte,

ihm zustehe, whrend

ihm das

was ihm das Abkommen zugesprochen habe.

Nur da
platomili-

Deutschlands Ansprche auf Beteiligung an den wirtschaftlichen

Unternehmungen des Landes dauernd


whrend Frankreichs fortschreitende
die

nisch blieben,
trische

Durchdringung des Sultanats und

im Frh-

jahr 1910 mit der

Gewhrung

einer groen Anleihe herbei-

gefhrte franzsische Kontrolle ber die smtlichen marok-

kanischen Einnahmen durchaus reale Tatsachen darstellten.

Die Lage wurde unertrglich,


jahr 191 1, eine angebliche

als

Frankreich im Frh-

Bedrohung der Europer zum


die

Vorwand nehmend, den Vormarsch auf


stadt Fez

Landeshaupt-

aufnahm und

diese

am

21.

Mai 1911 besetzte.

Die deutsche Regierung erhob zwar gegen diese Unter-

nehmung,

die

den letzten Rest von Unabhngigkeit des

Sultanats vor aller Welt klar zerstrte, keinen offiziellen

Einspruch, lie jedoch durch halbamtliche Kundgebungen

78

Frankreichs rcksichtsloses Vorgehen in Marokko

und auch

in

Unterhaltungen mit

dem

franzsischen Bot-

schafter in

Berhn keinen Zweifel daran, da durch das


die Algeciras-Akte tatschhch befreie

Vorgehen Frankreichs
seitigt

und dadurch der deutschen Regierung


sei.

Hand

gegeben
die

Die deutsche Politik hatte nicht die Absicht,

von

ihr als

wiedergewonnen

festgestellte

Handlungs-

freiheit

zu benutzen,

um

nun

ihrerseits in

Marokko zu
zu

intervenieren; ihre Absicht

war vielmehr, mit Frankreich

ber Marokko nunmehr zu einem direkten


gelangen,

Abkommen

wie es Frankreich vor Algeciras mit England,


Allerdings war

Spanien und Itahen abgeschlossen hatte.

Kiderlen nicht gewillt, die Franzosen Marokko entgegen


der

Algeciras-Akte

und entgegen dem deutsch-franz1909 einfach in die Tasche

sischen

Abkommen vom Februar

stecken zu lassen, ohne da mit Deutschland darber auch

nur ein Wort gesprochen wrde. Eine solche Verwirklichung


der alten Delcasseschen Politik der Ignorierung Deutschlands, ber die Algeciras-Akte

und das Februar- Abkommen


Umstnden

hinaus, war Kiderlen entschlossen, unter allen

zu verhindern.

Das Gelbbuch, das


lichkeit Kiderlen

die franzsische

Regierung spter ver-

ffentlicht hat, gibt Zeugnis davon, mit welcher Eindring-

dem

franzsischen Botschafter in Berlin,

Jules

Cambon, schon vor der Besetzung von Fez Vorschlge

wegen einer Verstndigung nahelegte. Schon


191 1 sagte

am
Sir

14.

Mrz

nach Ausweis des Gelbbuchs


in

Edward

Grey zu dem franzsischen Botschafter

London, Paul
79

Die Etappen

zum

Weltkrieg

Cambon: Les conversations de M. de Kiderlen avec M.


Jules

Cambon

semblaient indiquer chez

le

Gouvernement
zehn Tage

Allemand un

desir d'entente";

und am

7. April,

vor der Entscheidung ber die Entsendung des Expeditionskorps nach Fez, teilte Kiderlen

dem

franzsischen

Botschafter in Berlin schriftlich mit, da


hltnisse in
reit sei,

er, falls die

Ver-

Marokko

sich zuspitzen sollten,,

durchaus be-

mit der franzsischen Regierung in einen Meinungs-

austausch ber die

Manahmen

einzutreten, die diese

dann

glaube ergreifen zu sollen.

Die

franzsische

Regierung zog es vor, den Marsch

auf Fez zu befehlen,

ohne

in

den von der deutschen

Regierung fr diesen Fall nahegelegten Meinungsaustausch


einzutreten.

Nach der Besetzung von Fez wurden

die Hinweise des

Kanzlers und Kiderlens auf die Unhaltbarkeit der dadurch


geschaffenen Lage hufiger und dringlicher.
22.

Am

21.

und

Juni hatte Kiderlen in Kissingen eine Aussprache mit

Jules

Cambon, der daraufhin nach Paris reiste. ,,RapportezAber auch

nous quelque chose de Paris" - mit diesen Worten verabschiedete sich Kiderlen von seinem Gast.
dieser letzte Versuch,

Frankreich zu einer gtlichen Aus-

einandersetzung mit Deutschland ber Marokko zu be-

wegen, blieb in Paris ohne jeden Widerhall.

Wenn

Deutschland sich nicht gnzlich auf die Seite

drcken und sich die hartnckige Miachtung seiner durch


die Algeciras-Akte verbrieften Stellung in

Marokko ohne

80

Der Panther"

in

Agadir

Gegenwehr
nicht

gefallen lassen wollte,

mute

jetzt

mit einer
igno-

mehr zu verkennenden und nicht mehr zu


Handlung
eingegriffen werden.

rierenden

Die deutsche

Regierung entschlo sich zur Entsendung des Panther"

nach Agadir.

Der Zweck

dieses Schrittes, der alsbald in Frankreich


die grte

und England

Aufregung hervorrief,
:

ist

nach

dem

oben Ausgefhrten klar Frankreich


den, endlich mit Deutschland ber

sollte

gezwungen wer-

Marokko ernsthaft zu
das Angebot von

sprechen und fr das von ihm angestrebte Protektorat die deutsche Zustimmung ebenso durch

Kompensationen zu

sichern, wie es sich die

Zustimmung
selbst dachte die

Englands, Spaniens und ItaUens frher erworben hatte.

An

territoriale

Kompensationen

in

Marokko
wollte

die deutsche

Regierung nicht;

sie

im Gegenteil

Marokkofrage endgltig ausrumen, Frankreich politisch


ganz
freie

Hand

lassen

und

sich

nur einen ausreichenden

vertragsmigen Schutz fr die deutschen Unternehmungen

und

die Freiheit des deutschen

Handels sichern. Die eigent-

liche

Kompensation

fr Marokko suchte die deutsche Politik

auf kolonialem Gebiet.


fr
die

Aber da

es sich

darum

handelte,

Aufgabe des deutschen Mitbestimmungsrechtes


andere

ber

Marokko

Kompensationen

einzuhandeln,

konnte das deutsche Mitbestimmungsrecht, solange ausreichende Kompensationen nicht gesichert waren, nicht

aufgegeben, es mute vielmehr nach Mglichkeit unterstrichen werden.


6

Helfferich, Vorgeschichte

Ol

Die Etappen

zum

Weltkrieg

Im Ausland

wie in Deutschland selbst entstand zunchst

der Eindruck, als ob mit

dem

Erscheinen des Panther"

auf der Reede von Agadir eine deutsche Festsetzung in

Marokko beabsichtigt

sei.

Als dann spter die Grundzge

des mit Frankreich verhandelten

Abkommens bekannt

wurden, bildete sich die Meinung heraus, da die deutsche


Regierung, gezwungen durch das von ihr nicht voraus-

gesehene Eingreifen Englands, gegen ihre ursprngliche

Absicht auf einen Anteil an Marokko verzichtet habe.


Diese Auffassung
ist falsch.

Die deutsche Regierung hat

von Anfang an bekanntgegeben, da mit der Entsendung


des
sei.
,,

Panther" eine Besitzergreifung nicht beabsichtigt


mit

Sie hat

dem

franzsischen Botschafter ber die

Anerkennung des franzsischen Protektorats ber Marokko


gegen
territoriale

Kompensationen

in Mittelafrika
21. Juli seine
hielt.

schon

verhandelt, ehe Lloyd George

am

berhmt

gewordene Rede im Mansion-House

Wie wenig aber

den sich fr Marokko interessierenden deutschen Kreisen


der Gedanke, aus Marokko ganz herauszugehen, in den

Kopf

wollte, zeigt folgender kleine Vorfall:

Nachdem

Kiderlen, der
,,

am

i.

JuH,

dem Tag

des Er-

scheinens des

Panther" vor Agadir, von Berlin abwesend

war, zurckgekehrt war, besuchte ich ihn im Auswrtigen

Amt. Ich
anmelden

traf

im Vorzimmer einen bekannten alldeutschen


mir erzhlte, er habe sich bei Kiderlen

Schriftsteller, der

lassen,

um

ihm zu der Sicherung des deutschen


gratulieren.

Anteils an

Marokko zu

Als mich Kiderlen

82

Deutsch - franzsische Verhandlungen

nach dem kurzen Besuch dieses Herrn empfing, fragte


ihn nach

ich

dem

Verlauf der Unterhaltung.

Kiderlen schlug

sich mit der flachen

Hand

vor die Stirn und sagte lachend

Ich habe ihm ganz deutlich gesagt, da wir in Marokko


gar nichts wollen; aber ich hatte gut reden: der

dumme

Kerl

(in

Wirklichkeit war der Ausdruck noch etwas derber)

hat es mir einfach nicht geglaubt,"

Der Verlauf der Angelegenheit


die franzsische

ist

bekannt.

Nachdem

Regierung begriffen hatte, da Deutschsei,

land nicht gewillt


sie

sich ausschalten

zu lassen, begann

durch ihren Berliner Botschafter Verhandlungen auf

der von der deutschen Regierung gewnschten Grundlage


einer

Kompensation

in Mittelafrika.

Die ohnedies nicht


die

leichten

Verhandlungen wurden durch

Einmischung

Englands noch wesentlich erschwert.


sich in
in

Obwohl England

dem Abkommen von 1904


drei

Frankreich gegenber

Marokko

vllig desinteressiert hatte, erklrte Sir

Edward

Grey bereits

Tage nach dem Erscheinen des Panther"

vor Agadir, da England keine neue

Abmachung anerkendie

nen werde, die ohne seine Mitwirkung zustandegekommen


sei.

Die englische Presse tat


gereizte

alles,

um

durch den coup

d'Agadir"

franzsische

Empfindlichkeit

noch

weiter aufzustacheln. Die Absicht, es nicht zu einem friedlichen Ausgleich zwischen Frankreich

und Deutschland

kommen zu

lassen,

war unverkennbar.

Den Hhepunkt
Lloyd George,

erreichte dieses Treiben mit der Rede, die

nach Feststellung ihres Wortlautes im Ministerrat,


6

am
83

Die Etappen

zum

Weltkrieg

21.

JuK 1911 im Mansion-Haus gehalten hat; deren Haupteine

stelle lautete:

Wenn uns

Situation

aufgezwungen wrde,

in

welcher der Friede nur durch das Aufgeben der groen

und wohlttigen Stellung erhalten werden knnte,


folges errungen hat,
in

die

Eng-

land sich in Jahrhunderten des Heldentums und des Er-

und nur dadurch, da Grobritannien


ob es im Rat der Nationen

Fragen, die seine Lebensinteressen berhren, in einer


als

Weise behandelt wrde,

gar nicht mehr mitzhle, dann wrde ein Friede

um

jeden

Preis eine Erniedrigung sein, die ein groes Land, wie das
unsrige, nicht ertragen knnte."

Whrend

also Frankreich unter

Fhrung des

einer Verver-

stndigung geneigten Ministerprsidenten

Caillaux

handelte, hielt es die britische Regierung fr angemessen,


eine

weithinschallende

Kriegsdrohung

in

die

Welt

zu

schleudern.

Warum?

Die von Lloyd George gegebenen


Niemand
in

Grnde waren Scheingrnde.


dachte daran, Englands

Deutschland
Frage zu

Weltstellung in einer

beeintrchtigen, an der sich England sieben Jahre zuvor


selbst

desinteressiert

hatte.

Britische

Lebensinteressen

kamen um

so weniger in Frage, als die britische Regierung

darber, da Deutschland keine Festsetzung an der atlantischen Kste

Marokkos beabsichtigte

wre
noch

das ber-

haupt eine Bedrohung britischer Lebensinteressen" gewesen?

vielmehr Kompensationen in andern Gebieten

suchte, genau unterrichtet

war und

als

am

21. Juli

84

Englands Einmischung und Kriegsdrohung

vor der Rede Lloyd Georges, der deutsche Botschafter in einer von Sir Edward Grey herbeigefhrten Unterhaltung die Deutschland von diesem zugeschriebenen
selbst,

Absichten mit Entschiedenheit in Abrede gestellt hatte. Fr das Verhalten der britischen Regierung blieb also nur
das eine Motiv, das der deutsche Botschafter nach der Rede

Lloyd Georges gegenber

Sir

Edward Grey khpp und

klar

mit folgenden Worten bezeichnete:


Sollte die enghsche Regierung die Absicht haben, die politische

Lage zu verwickeln und zu verwirren und einer gewalt-

samen Entladung zuzufhren, so htte sie allerdings kein besseres Mittel whlen knnen als die Rede des Schatzkanzlers."
Aber
die britische

Regierung begngte sich damals nicht


sie

nur mit Worten,

Ebenso wie

im Jahre 1905 Herrn


sie jetzt ihre

Delcass^ die Untersttzung durch ein britisches Expeditionskorps angeboten hatte, setzte
in Bereitschaft

Flotte

und

traf alle

Vorkehrungen fr

die

ber-

fhrung eines Landheeres nach Flandern.


hllungen des britischen

Aus den Ent-

Hauptmanns Faber und aus den


,,en

Brsseler Akten wissen wir heute, da die britische Regierung

damals entschlossen war,

tout etat de cause", und

zwar auch ohne Zustimmung der belgischen Regierung,


in

Flandern zu landen oder einzumarschieren.

Die ebenso ruhige wie feste Haltung der deutschen Regierung hat damals die Kriegsgefahr abgewendet.

Nach langen und schwierigen Verhandlungen kam der deutsch-franzsische Vertrag vom 4. November 191
85

Die Etappen

zum

Weltkrieg

zustande, der uns gegen die Anerkennung des franzsischen

Protektorats ber Marokko Teile des franzsischen


brachte.

Kongo
afri-

Eine

grozgigere

Abruiidung
sie

unsres

kanischen Kolonialbesitzes, wie

ursprnglich Kiderlen

vorgeschwebt

fiatte, scheiterte teils

an

dem durch England


teils

aufgemunterten franzsischen Widerstand,

aber auch

an der

vom

Kolonialamt untersttzten Auflehnung der


gegen einen Austausch bisher

deutschen Kolonialkreise
deutscher Kolonialgebiete.

Die Marokkofrage war nun zwar ,, liquidiert"; aber statt

da durch diese Beseitigung eines alten und gefhrlichen Reibungspunktes zwischen den beiden Lndern eine Entspan-

nung herbeigefhrt worden wre,


eifrig gefrdert das Gegenteil ein.

trat

von England aus

In Deutschland wurde der

diplomatische Erfolg, da Frankreich gegen seinen Willen ge-

zwungen worden war,


digen

sich

mit uns ber Marokko zu verstnge-

und uns aus seinem Eigenen Kompensationen zu

whren, durch den Eindruck beeintrchtigt, ja aufgehoben,

da England durch eine brutale Kriegsdrohung uns zu einem

Rckzug gezwungen habe. In Frankreich empfand man es als


eine bittere Demtigung,

da man durch einen deutschen Gesei,

waltstreich

gezwungen worden

um

des lieben Friedens

willen franzsische Gebiete herauszugeben. Gedeckt

und an-

gestachelt durch britische

Ermunterung und in der Hoffnung

auf die fortschreitende Verstrkung und Reorganisation des


russischen Heeres erhob der franzsische Chauvinismus in

neuer Kraft und in neuen Hoffnungen sein Haupt.

86

Keine Entspannung mit Frankreich

Auch

dieser

Versuch der deutschen Pohtik, die euroDie Spannung

pische Lage durch Beseitigung von Reibungspunkten zu


erleichtern, hat also sein Ziel nicht erreicht.

zwischen Deutschland und Frankreich bestand vielmehr


in

unverminderter Schrfe

fort.

Lord Haldanes Mission


Dagegen schien
die
es, als

ob die Krisis des Jahres 1911 und

endgltige

Erledigung der Marokkofrage eine ent-

spannende Wirkung auf das deutsch-englische Verhltnis

ausben

sollte.

Die Verpflichtung Englands auf Grund des Vertrages

von 1904, der franzsischen Regierung

in der

Marokko-

frage Hilfe zu leisten, hatte die Mglichkeit eines deutsch-

enghschen Konflikts enthalten, der jederzeit akut werden


konnte und in den Jahren 1905 und 1911 tatschlich akut

geworden war.

Diese Verpflichtung

und damit

die in ihr

enthaltene Kriegsmglichkeit war durch die Liquidation

der Marokkofrage gegenstandslos geworden,

und damit
in

war das deutsch-britische Verhltnis


entlastet.

in der

Tat erheblich

Dazu hatten
die

die

Vorgnge des Jahres 191 1

England
ausgelst,

selbst eine gewisse

Reaktion gegen die Politik

infolge

von dem Parlament und einem

groen Teil des Kabinetts selbst vorenthaltenen Verpflichtungen unmittelbar an den Rand des Krieges gefhrt hatte.

Die Etappen

zum

Weltkrieg

Wie weit diese Verhltnisse auf die Haltung der britischen Regierung einwirkten, wie weit andere Gesichtspunkte magebend waren

jedenfalls zeigte sich das britische Kabinett


vom
deutschen Reichskanzler angeregten

bereit, auf einen

Versuch zu einer Verstndigung einzugehen. Lord Haidane,


der britische Kriegsminister und Organisator des britischen
Heeres, wurde in besonderer Mission nach Berlin entsandt

(Februar 1912),

um

die Mglichkeiten einer Verstndigung

mit der deutschen Regierung durchzusprechen.

Lord Haidane

stellte

bei

diesen Verhandlungen eine

Verstndigung ber eine Einschrnkung der weiteren Verstrkung der beiderseitigen Kriegsflotten in den Vordergrund,

Das von deutscher


und

Seite

damals vorbereitete

neue Flottengesetz, das eine Verstrkung unsrer Kriegsflotte

eine organisatorische

Erhhung
England

ihrer Schlag-

fertigkeit bringen sollte, hatte in

die Besorgnisse

vor einem allzu starken Anwachsen der deutschen Flotte


aufs neue geweckt.

Man

griff

auf den schon im Jahre 1904

eingeleiteten Versuch zurck, das unbedingte bergewicht

dem billigeren Wege einer Verstndigung ber das Ausma neuer Kriegsschiffbauten zu erhalten. Auf deutscher Seite lehnte man eine solche
der britischen Flotte auf

Verstndigung

nicht

limine

ab,
in

stellte

jedoch eine

allgemein-politische Verstndigung

den Vordergrund.

Ich fragte den enghschen Minister," so sagte Herr

von

Bethmann Hollweg

spter

im Reichstag,

,,ob

ihm nicht

eine offene Verstndigung mit uns, eine Verstndigung,

Flottenrstung und allgemeine Politik

die

nicht

nur einen deutsch-englischen Krieg, sondern

berhaupt jeden Weltkrieg ausschlieen wrde, mehr wert


sei als ein

paar deutsche Dreadnoughts mehr oder weniger."


sich

Es entspann
England

dann der Meinungsaustausch ber

eine

Formel, die das Verhltnis zwischen Deutschland und


fr

den Fall eines Krieges einer dieser Mchte


sollte.

mit einer dritten Macht regeln


dieser Meinungsaustausch, der

Es

ist

bekannt, da

nach der Rckreise Lord


wurde,
schlielich
er-

Haldanes

in

London

fortgesetzt

gebnislos abgebrochen werden mute.

Der Vorschlag, den

Lord Haidane nach London mitnahm und dem er persnlich

zugestimmt hatte, enthielt eine bedingte Neutralittsfalls

verpflichtung:

eines der beiden

Lnder

in einen

Krieg

verwickelt werde, in

dem

es nicht der Angreifer sei, so

werde das andere Land wohlwollende


obachten und das uerste tun,
einzuschrnken.

Neutralitt

be-

um

den

Kampf

rumlich
Tirpitz

Wie mir der Groadmiral von


tun,

spter mitgeteilt hat, sei er bereit gewesen, auf Grundlage


einer solchen

Abmachung genau das zu

was Haidane
Trotz-

fr eine Flottenverstndigung vorgeschlagen habe.

dem wurde Haidane von


Sir

seiner Regierung desavouiert.

Edward Grey
die deutsche

erklrte

nach Berichten des deutschen

Botschafters, ein unbedingtes Neutralittsabkommen

was

Formel

nicht war wrde

die franz-

sische Empfindlichkeit reizen,

und

er wolle das freund-

schaftliche Verhltnis zu Frankreich


in

und Ruland

nicht
eine

Frage

stellen.

Sein Gegenvorschlag

war ledighch

89

Die Etappen

zum

Weltkrieg

Erklrung, da England keinen unprovozierten Angriff


auf Deutschland

machen und

keiner

Abmachung angehren

oder beitreten werde, die einen solchen Angriff bezwecke.

Den vom Reichskanzler gewnschten Zusatz, der aus dieser Erklrung die Folgenmg zog, auf die es ankam: England
,,

wird daher

selbstverstndlich wohlwollende Neutrahtt


sollte

bewahren,

Deutschland ein Krieg aufgezwungen

werden", lehnte die britische Regierung ab, da jede ber


ihren Vorschlag hinausgehende Verstndigungsformel die

Beziehungen zu Ruland und Frankreich gefhrden wrde.

England wollte

sich also fr

den Fall eines Krieges,

in

den Deutschland verwickelt werden wrde, auch wenn


dieser Krieg nicht

von Deutschland herbeigefhrt, sondern


freie

ihm aufgezwungen werden wrde,

Hand

vorbehalten

genau die Haltung,


krieg in Sicht

die es

Ende

Juli 1914, als der Welt-

kam, tatschlich eingenommen

hat.

Eine Formel, die England ledighch darauf

festlegte,

da

es keinen unprovozierten Angriff auf Deutschland

machen
der
sich

werde, England aber land

freie

Hand im
als

Falle eines Deutsch-

aufgezwungenen

Kriegs

vorbehielt,

erschien

deutschen Regierung nicht

gengend.

Es hatte

im Verlauf
der

der Verhandlungen klar gezeigt, da der von

deutschen

Regierung

erstrebte

Zweck,

durch

ein

Neutralittsabkommen mit England eine hnliche Versicherung gegen einen Weltkrieg zu erreichen, wie
sie seinerzeit

im Rckversicherungsvertrag mit Ruland bestanden hatte,


bei

der britischen

Regierung nicht durchzusetzen war.

90

Kein Neutralittsabkommen mit England

Das

lag

offenkundig

an

dem

bei

den Verhandlungen

deutlich gezeigten britischen Mitrauen in die deutschen

Absichten und

an

dem

zielbewuten Willen

der

bri-

tischen Politik, gegen Deutschland als die strkste

Kon-

tinentalmacht und den gefhrlichsten Rivalen zur See und


in der Weltwirtschaft unter allen

Umstnden
sich

eine starke

Koalition zusammenzuhalten,
bei gnstiger Gelegenheit zur

um

dieser

Koalition

Niederkmpfung Deutsch-

lands zu bedienen.

Die deutsche Politik suchte in der Folgezeit das englische

Mitrauen in ihre Absichten zu berwinden, einmal dadurch,

da

sie

den Ausbau der Flotte ohne formelle Abmachung

dem von Lord Haidane vorgeschlagenen Verhltnis zwischen


der britischen und deutschen Flottenstrke anpate, dann

indem

sie

auf wichtigen Sondergebieten

Bagdadbahn, Mesopotamien und

Kolonialfragen, Persischer Golf mit

England zu einer Verstndigung zu gelangen suchte.

Der Tripoliskrieg
Inzwischen hatten die deutsch-franzsischen Verhand-

lungen ber Marokko eine neue Komplikation ausgelst:


Italien,

das schon

seit

Jahren durch franzsische und

englische Zusagen ber Tripolis abgefunden

worden war,

glaubte jetzt,

wo

sich das franzsische Protektorat ber

Marokko

verwirklichte, nicht lnger zuwarten zu knnen.


die deutsch-franzsischen

Noch ehe

Verhandlungen ber

Die Etappen

zum

Weltkrieg

Marokko formell zum Abschlu gekommen waren, Ende


September 1911, kndigte der
Pforte
an,
Italien
italienische Botschafter der

werde angesichts der fortdauernden


in Tripolis und der

Nichtachtung seiner Interessen


die

Cyrenaika

Wahrung

seiner Interessen in die eigne

Hand nehmen
mge VorWiderstand

und zu diesem Zweck


kehrung

diese beiden afrikanischen Provinzen

der Trkei besetzen; die trkische Regierung,


treffen,

da

dieser Besetzung kein

geleistet werde.

Auf

die

Ablehnung

dieser

Zumutung durch

die Trkei folgte die italienische Kriegserklrung.

Noch mehr

als

sterreich-Ungarns Vorgehen bei der


dieser

Annexion von Bosnien und der Herzegowina war

Gewaltstreich des italienischen Bundesgenossen eine Belastung des deutschen Verhltnisses zur Trkei

und darber

hinaus eine Belastung des Dreibundes. Die deutsche Diplo-

matie hat diese Belastungsprobe bestanden.

Das Verhlt-

nis zur neuen Trkei war inzwischen nicht zum wenigsten

durch die finanzielle Hilfe, die Deutschland im Jahre zuvor


in einer kritischen

Lage der Trkei gewhrt hatte

so weit

gekrftigt,
zeigte, Italien

da

es sich der

neuen Belastung gewachsen

zumal da Deutschland und sterreich-Ungarn bei die Abstandnahme von Angriffen auf die Ksten
In

der europischen Trkei durchzusetzen vermochten.

[taUen erkannte die Regierung die loyale Haltung, die ihre

Verbndeten

in einer heiklen

Lage bettigten, dankbar an.

Dagegen

rief

der Tripoliskrieg vorbergehend eine scharfe


Italien

Spannung zwischen
92

und Frankreich

hervor,

als

Die Haltung der europischen Mchte

Frankreich heftig und in verletzenden Formen gegen die

Aufbringung franzsischer
in Tripohs

Schiffe, die Kriegsgert fr die

kmpfenden trkischen Truppen an Bord hatten,

protestierte.

Auch gegen England kam es in Italien zu einer


als jenes

Verstimmung,

bald nach Ausbruch des Tripolis-

krieges den bisher zu Tripolitanien gehrigen

Hafen von

Solum, nahe der gyptischen Grenze, kurzerhand besetzte.

Dazu kam, da auch zwischen Ruland und England aus


Anla des Tripoliskrieges eine nicht unerhebliche Schwierigkeit entstand,

ber die bisher meines Wissens in der

ffentlichkeit nichts

bekanntgeworden

ist.

Die trkische

Regierung hatte aus Besorgnis vor italienischen Angriffen


die Dardanellen gesperrt.

Die sich daraus ergebende Be-

hinderung der russischen Handelsschiffahrt wurde von der


russischen Regierung benutzt,

um

die

Dardanellenfrage
stellte

aufzuwerfen.

Der russische Botschafter Tscharikoff

bei der Pforte weitgehende Forderungen.

Die englische

Diplomatie hielt sich demgegenber vorsichtig zurck,


offenbar in der Hoffnung, da Deutschland

und

sterihr

reich-Ungarn gegen die russischen

Forderungen, dem

bekannten Wunsch der Trkei entsprechend, Einspruch


erheben wrden.
In der Tat wurde ein solcher die Trkei

gegen Ruland deckender Einspruch von den Botschaftern


sterreich-Ungarns und Deutschlands bei ihren Regierungen

dringend befrwortet. Freiherr von Marschall ging sogar so


weit, die Kabinettsfrage zu stellen.

Kiderlen, der keine

Neigung hatte, den Englndern das Odium des Einspruchs


93

Die Etappen

zum

Weltkrieg

bei

Ruland abzunehmen,

setzte seinen

Standpunkt durch,

und Deutschland und sterreich-Ungarn blieben Gewehr bei


Fu. Die Wirkung war, wie Kiderlen mir erzhlte, da der
russische Botschafter in London, Graf Benckendorff, den

russischen Minister des Auswrtigen, Ssasonoff, kniefllig


bat,

im Interesse der Erhaltung der britisch-russischen En-

tente die in Konstantinopel gestellten Forderungen zurckzuziehen. Dies geschah,

und

Tscharikoff, der ledighch die

ihm gegebenen Weisungen ausgefhrt hatte, wurde geopfert.


So hat der Tripoliskrieg
in

die

Wirkung gehabt,

einerseits

einem wichtigen Punkte ein gegenstzliches Interesse

zwischen England und Ruland zutagetreten zu lassen,


andrerseits die Freundschaft zwischen Italien

und FrankDie

reich-England wenigstens vorbergehend zu trben und


Italien seinen

Verbndeten wieder nherzubringen.


die erst

Erneuerung des Dreibundvertrags,


erforderlich

im Jahre 1914

gewesen wre, wurde unter diesen Verhlt-

nissen schon

im Frhjahr 1912

in

Verhandlung genommen

und im Dezember 1912 unterzeichnet. Es schien einen Augenblick, als ob die von Knig Eduard VII. eingeleitete
Einkreisungspolitik

nach

dem Tode

dieses

Monarchen
sollte

(Mai 1910) nun doch allmhlich ihre Kraft verlieren

Aber das Unhe war im Rollen.

Noch ehe

es,

unter wirksamer Frderung seitens der deut-

schen Regierung, zwischen Italien und der Trkei


Frieden kam, zog sich auf

zum

dem Balkan

ein neues Gewitter

zusammen.
94

Wirkungen des

Tripoliskrieges.

Der Balkanbund

Die beiden Balkankriegc


Schon im Februar 1912

war zwischen Serbien und

Bulgarien unter nachdrckHcher Frderung Rulands ein

geheimer Vertrag zustandegekommen, der im Laufe der


nchsten Monate inhaltHch erweitert und durch einen bulgarisch-griechischen Vertrag,

durch Militrkonventionen

zwischen diesen Staaten, sowie durch Abmachungen mit

Montenegro ergnzt wurde. Diese Vertrge,

die

den soge-

nannten,, Balkanbund" schufen, richteten sich in erster Linie

gegen die Trkei, deren albanische und mazedonische Provinzen das Kriegsziel waren.
bulgarisch-serbischen

Daneben aber

enthielten die

Abmachungen
im

die Verpflichtung

zum

gegenseitigen Beistand

Falle eines Angriffs sterreich-

Ungarns; darber hinaus verpflichtete sich Bulgarien zur


Waffenhilfe fr Serbien,
falls dieses

durch sterreich-Ungarn
bis

an einer Erweiterung seines Gebiets

zum

Adriatischen

Meer durch Besetzung albanischer und mazedonischer


Landesteile verhindert werden
in
sollte.

Der russische Zar war

den serbisch-bulgarischen Vertrgen fr den Fall von


als Schiedsrichter

Meinungsverschiedenheiten

ausersehen.

Im August
rung zu

1912 begann Bulgarien, seine Forderungen


in

nach Reformen
stellen.

Mazedonien bei der trkischen Regiefolgte ein einheitliches

Ende September

Vorgehen der smtlichen Balkanmchte, und am 8. Oktober


erffnete

Montenegro mit dem Einmarsch

in

trkisches

Gebiet die Feindseligkeiten.

95

Die Etappen

zum

Weltkrieg

Kiderlen hatte sich nach Krften bemht, eine Einigung

zwischen sterreich-Ungarn und Ruland


der Verhinderung des Kriegs oder

zum Zwecke
sich das als

wenn

unmgUch erweisen
war scheinbar auf

sollte

zum Zwecke der Lokalisierung


Das Petersburger Kabinett
Herr Hartwig, und

des Kriegs herbeizufhren.


diese

Bemhungen eingegangen, aber


in Paris,

seine Vertreter in Belgrad,

Herr Iswolski, arbeiteten mit Erfolg im entgegengesetzten


Sinn.

Das Verhalten der franzsischen Regierung war unAngesichts der groen franzsischen Inter-

durchsichtig.

essen, die sowohl in der Trkei wie in

den Balkanstaaten

auf

dem

Spiel standen, schien sie

Neigung zu haben, im

Sinne der Erhaltung des Friedens zu wirken; andrerseits

war der Einflu Iswolskis unverkeimbar.


sich in
Sir

London

hllte

den kritischen Tagen

in vllige

Zurckhaltung;

Edward Grey
gab auf

blieb trotz der Zuspitzung der

Lage

in

seinem Landaufenthalt, und Sir Arthur Nicolson, der ihn


vertrat,
die

Sondierungen ber das Verhalten der

britischen

Regierung keine Antwort.

Am

8.

Oktober

meldete das Reutersche Telegraphenbureau die Kriegserklrung Montenegros an die Trkei.


liche

Das Wiener amt-

Telegraphenbureau brachte zunchst ein Dementi,

meldete aber dann noch an demselben Tage die Abberufung


des montenegrinischen Gesandten in Konstantinopel und die

Zustellung der Psse an den trkischen Gesandten in Cetinje.

Am
96

gleichen Tage passierte der russische Minister des

uern auf der Durchreise von Paris nach Petersburg

Kiderlens Unterredung mit SsasonoflE

Berlin. Ich sah Kiderlen

am Abend, nachdem er vorher eine


die

lange Unterredung mit Ssasonoff gehabt hatte. Kiderlen hat

Ssasonoff auf den


staaten

Kopf zugesagt, da Ruland

Balkan-

zum

Krieg gegen die Trkei zusammengebracht

habe. Ssasonoff leugnete die russischeVaterschaft am Balkan-

bund
lich

nicht, behauptete aber,

Ruland habe den Bund ledig-

zu defensiven Zwecken ins Leben gerufen. Kiderlen ant:

wortete II y a quelqu'un a Paris qui pourrait vous renseigner


l-dessus."

Gemeint war der Botschafter Iswolski, Kiderlen

brachte auerdem bei dieser Gelegenheit die Inspektion der


franzsischen Grenzfestungen durch den Grofrsten Nicolai
Nicola] e witsch zur Sprache, ferner die zwischen Ruland und

Frankreich damals abgeschlossene Marinekonvention, den

von der russischen Flotte

gleichzeitig
die

mit der britischen

Kopenhagen geplanten Besuch,


vorbereitete Probemobilmachung.

von Ruland damals


sei

Das

etwas

viel auf

einmal und knne von uns nicht unbeachtet bleiben.

Auch

in

den folgenden Tagen geschah weder von Ruden Krieg htte verhindern knnen.

land noch von England oder Frankreich ein wirksamer


Schritt, der

In rascher Folge erhtt die trkische

Armee

in

Maze-

donien und Thrazien schwere Niederlagen.

Das ganze

Gebiet der europischen Trkei bis auf das unmittelbare

Vorgelnde von Konstantinopel ging im Verlauf weniger

Wochen

verloren. Erst

an der Konstantinopel schtzenden


wirksamen

Tschataldjalinie vermochte die Trkei einen

Widerstand zu organisieren.
j

Helfferlch, Vorgeschidito

Die Etappen

zum

Weltkrieg

Die Gromchte, deren Vertreter auf Anregung Kiderlens

beim Ausbruch des Krieges

in

London zu

einer stn-

digen

Konferenz zusammengetreten waren, hatten zu-

nchst die Aufrechterhaltung des Status quo auf

dem

Balkan ohne Rcksicht auf den Gang, den


Operationen nehmen

die militrischen

sollten, proklamiert.

Dieser Stand-

punkt wurde angesichts der groen und raschen Erfolge


der Balkanstaaten unhaltbar. Die Balkanfrage war jetzt in

vollem Umfang und in ihrer ganzen Gefhrlichkeit aufgerollt.

Das Bestreben der deutschen


eingezogen wrde,

Politik war, einmal zu

verhindern, da sterreich-Ungarn in den Konflikt hinferner


die

sterreichisch-ungarischen

und
ber

die italienischen Interessen in

Einklang zu bringen;

schlielich England und womglich auch Frankreich gegen-

dem

russischen

Ungestm

fr eine Politik des kalten

Blutes zu gewinnen.

Unmittelbar vor Ausbruch des Krieges hatte die trkische

Regierung das sofortige Eingreifen sterreich-Ungarns durch


das Angebot
versucht.

des Sandschaks Novibazar

herbeizufhren
fr
die

Kiderlen setzte sich in

Wien
ein,

Ableh-

nung

dieses verlockenden

Angebotes

dessen

Annahme

wohl den sofortigen Krieg mit Ruland zur Folge gehabt


htte.

Nachdem der status quo unwiederbringlich verloren schien, nahm sterreich-Ungarn das lebhafteste Interesse
daran, da

Albanien nicht unter serbische

Herrschaft

komme und da
dehne.

Serbien sich nicht bis zur Adria austeilweise

Gegenber den

rmisch-katholischen

98

Die albanische Frage

Albanesen hatte sterreich sich schon

seit

lngerer Zeit als

Schutzmacht gefhlt und war

in

diesem Sinne fr dieses

Bergvolk bei der Pforte eingetreten. In einem Vordringen


der Serben ber albanesisches Gebiet bis
die sterreichisch-ungarische

zum Meer

sah

Pohtik eine nicht ertrgliche

Steigerung
osten her.

der

groserbischen

Bedrohung

vom

Sd-

ber ihren Standpunkt


Regierung

in dieser

Frage hatte die Wiener


gelassen.

von Anfang an keinen Zweifel


der
franzsische

Als

Anfang

November

Ministerprsident

Poincare den Vorschlag machte,

die smtlichen Gro-

mchte mchten

ihr vollstndiges Desinteressement

an

den balkanischen Dingen erklren, konnte


in

man

deshalb

diesem Vorschlag nur einen bewuten und

gewollten

Vorsto gegen sterreich-Ungarn erblicken.

Der Vorsto wurde abgeschlagen. Ebenso wie


reichisch-ungarische Regierung

die ster-

war

die italienische Regieterritorialen

rung entschlossen, sich bei Vernderungen des

Status auf der Balkanhalbinsel nicht beiseiteschieben zu


lassen.

In Unterhaltungen mit San Giuhano,

dem

italieni-

schen Minister des Auswrtigen, der in

jenen November-

tagen zur Besprechung ber die Erneuerung des Drei-

bundes

in Berlin weilte, gelang es, eine einheitliche Politik

der Dreibundmchte in der Balkanfrage festzulegen.

Vor

allem einigte

man

sich

ber die Schaffung eines auto-

nomen

Albaniens,

das unter sterreichisch-ungarischem


sollte.

und italienischem Schutze stehen


;.

99

Die Etappen

zum

Weltkrieg

Das geschlossene Auftreten der Dreibundmchte


seine

tat

Wirkung.

Vor allem rckte


ab.

die britische

Regierung

von dem Vorsto Poincar6s


9.

Kiderlen erzhlte mir

am

November, England Der

zeige

uns gegenber eine auffallende

Beflissenheit.

britische Botschafter sei in seiner

ganzen

Amtszeit noch nie so hufig unaufgefordert zu ihm ge-

kommen und habe


Sir

sich

noch nie so eingehend mit ihm aus-

gesprochen wie in den letzten acht Tagen; und ebenso lasse

Edward Grey

fortgesetzt

den deutschen Geschftsdieser deutsch-engin einer

trger zu sich bitten.


lischen Konversationen

Das Ergebnis

kam zum Ausdruck


in der er sagte
:

Rede

des britischen Premierministers Asquith beim Lordmayors-

bankett

am

9.

November,

England

sei

an

den Vernderungen auf dem Balkan nicht unmittelbar


interessiert; es seien aber andere

Mchte vorhanden, von


sie

denen nicht erwartet werden knne,


langen, da ihre

wrden nicht

verdie

Stimme gehrt werden msse, wenn


Regelung gekommen
sei.

Zeit fr die endgltige

Solange

der Kriegszustand andauere, lehne es die britische Regierung


ab, einzelne

Fragen zu behandeln, die getrennt und sogleich

aufgeworfen wahrscheinlich nicht wieder gutzumachende


Differenzen hervorrufen wrden, die aber wohl ein besseres

Aussehen annehmen wrden, wenn

man

sie zurckstellte,
all-

um

sie

dann unter dem weiteren Gesichtspunkt des

gemeinen Ausgleichs zu behandeln.


Also im Gegensatz zu
glatte

dem

Vorschlag Poincar^s eine


sterreichisch-

Anerkennung der Berechtigung des

100

England trgt Wasser auf beiden Schultern

ungarischen und italienischen Verlangens, bei der Neuregelung der territorialen Verhltnisse auf

dem Balkan
dem
Zeit-

mitzureden;

aber im Einverstndnis mit der deutschen

Pohtik Zurckstellung der Einzelfragen bis zu

punkt, der eine Gesamtregelung gestatten wrde.


Auffallend, aber bezeichnend fr die englische Pohtik,
ist

die Tatsache,

da jenes Abrcken der britischen Regieder franzsischen Regierung unklugerihre

rung von
weise

dem von

eingenommenen Standpunkt und

Zusammen-

arbeit mit der deutschen Diplomatie zeitlich fast zusammenfiel

mit einer starken formellen Bekrftigung der diplo-

matischen und militrischen Entente mit Frankreich.


22.

Am

und

23.

November

1912, also vierzehn Tage nach der

Guildhall-Rede des Herrn Asquith, wurde der Schriftwechsel zwischen Sir


ausgetauscht, der

Edward Grey und M. Paul Cambon


erstenmal die
seit

zum
eines

1906 getroffenen

mndlichen Abreden ber eine englisch-franzsische Kooperation

im Falle

,,

nicht herausgeforderten Angriffs"

schriftlich niederlegte.

Die Vermutung eines urschlichen


nahe.

Zusammenhangs

liegt

Die

franzsische

Regie-

rung fhlte sich durch das englisch-deutsche Zusammen-

gehen in den Balkanfragen zweifellos beunruhigt, und die


leitenden britischen Staatsmnner hielten es fr angezeigt,
diese

Beunruhigung dadurch zu beheben, da

sie

dem

fran-

zsischen Ententegenossen ein strkeres formelles Pfand,


als es bisher

gegeben worden war,


die

in die

Hand

drckten

und ihm dadurch

Gewiheit gaben, da durch eine


lOI

Die Etappen

zum

Weltkrieg

gelegentliche

Meinungsverschiedenheit

in

Fragen

der

diplomatischen

Taktik

an

dem

britisch-franzsischen

Bundesverhltnis nichts gendert werde.

Whrend England auf


Schultern trug,

diese

Weise Wasser auf beiden


Regierung in die Lage,

kam

die deutsche

einen ernstlichen Druck auf die verbndete Donaumonarchie

auszuben.

Der Vormarsch der Serben durch albanisches Gebiet nach


der Adria
die

und

die Nachrichten ber entsetzhche Greuel,


in

von der serbischen Armee

Albanien begangen wur-

den, weckten in

Wien

starke Erregung

und

die

Neigung zu

einem sofortigen Eingreifen. Rulands Haltung, das unter

dem
diese

Titel der

Probemobilmachung starke

Streitkrfte an

der galizischen Grenze zusammenzog, war nicht geeignet,

Erregung zu mildern.
die

Fr

Haltung des Deutschen Kaisers

in dieser fr die

deutsche PoHtik schwierigen Lage, die eine groe hnlichkeit

mit der Lage

vom

Juli 1914 hat, ist ein


II.

Telegramm

bezeichnend, das Wilhelm


richtete, des Inhalts
:

damals an den Reichskanzler

Der Bndnisvertrag mit sterreich-

Ungarn zwinge uns, zu marschieren, wenn sterreichUngarn von Ruland angegriffen werde. Dann werde auch
Frankreich hineingezogen werden, und England werde
unter solchen

Umstnden wohl auch

nicht ruhig bleiben.

Die

jetzt

schwebenden Streitfragen stnden zu dieser

Gefahr in keinem Verhltnis. Es knne nicht der Sinn des


Bndnisvertrages sein, da wir, ohne da Lebensinteressen
102

Rulands Drohungen, Deutschlands Festigkeit

des Verbndeten

bedroht

seien,

fr

eine

Laune

des

Verbndeten
mten.

in einen

Kampf

auf Leben

und Tod gehen


da
die andere

Wenn

sich allerdings zeigen sollte,

Seite einen Angriff beabsichtige,

dann werde man jede


den

Gefahr auf sich nehmen mssen.


Dieser ruhige

und

feste

Standpunkt, der

allein

Frieden erhalten konnte, war fr die dq,utsche Politik auch


in der weiteren

Entwicklung magebend. Er wurde durch-

gehalten sowohl gegenber einem starken russischen Druck


wie auch gegenber anders gerichteten Tendenzen

und

vor-

bergehenden Verstimmungen in Wien.

Ruland suchte
sagte mir

in Berlin

mit Drohungen zu wirken. So


erste Sekretr der russi-

am

i8.

November der
unmglich

schen Botschaft, Herr Botkin, den Serben knne der Zu-

gang

zur

Adria

verweigert

werden;

wenn
sein,

sterreich-Ungarn sich dagegenstelle, werde Ruland in

Rcksicht auf seine ffentliche Meinung gezwungen


einzugreifen,

und das bedeute den Weltkrieg.


,

Zwei Tage

spter hatte ich den Besuch des Herrn Davydoff frher Chef

der russischen Reichsrentei

und

rechte

Hand

des Herrn
fr aus-

Kokowzoff,

jetzt Prsident der

Russischen

Bank

wrtigen Handel. Er

kam

aus Paris,

wo

er eine Anleihe zu-

gunsten von Bulgarien durchgesetzt hatte. Er erzhlte mir


viel

von dem groen wirtschaftlichen und


;

finanziellen Aufj

schwung Rulands

allein in Deutschland habe Ruland etzt

Guthaben
ber die

Hhe von 700 Millionen Mark. Dann sprach er politische Lage und fragte mich, ob ich glaube, da
in

103

Die Etappen

zum

Weltkrieg

es wegen der serbischen Aspirationen zum europischen Krieg

kommen werde.
als ich,

Ich antwortete, das msse er besser wissen

denn

die

Entscheidung Hege bei Ruland. Er ent-

gegnete,

Deutschland

msse

sterreich

zur

Vernunft
sich

bringen;
als

wenn

die

Lage

sich weiter zuspitze,

msse er

Finanzmann mit
sich fragen,

seiner Verantwortlichkeit abfinden


sei,

und

ob es richtig

so viel Geld

im Ausland
da uns im

stehenzulassen.
Falle

Also ein deutlicher Wink,


Ich

einer

weiteren

Komplikation die russischen Mil-

lionen abgezogen werden wrden, deren

Hhe Davydoff
stellte

brigens betrchtlich bertrieben hat.


fest,

damals

da

die

Deutsche Bank an Ruland weit grere Forihr

derungen hatte, als umgekehrt Ruland bei


verfgte.

an Guthaben

Die

Summe

der russischen Guthaben bei smt-

lichen deutschen
die

Banken war zweifellos erheblich geringer als


Ziffer,

von Davydoff genannte

und von

dieser geringeren

Summe waren
lie sich

die sehr erheblichen kurzfristigen deutschen

Forderungen an Ruland abzusetzen. Die deutsche Politik


durch solche Bluffversuche nicht beirren.

In Wien war

man

mit der deutschen Untersttzung

keineswegs ganz zufrieden. Gegenber den beunruhigenden

Gerchten ber ein sterreichisch-ungarisches Ultimatum

an Serbien, bevorstehende sterreichisch-ungarische Mobil-

machung usw., die von Wien aufflatterten, brachte die Norddeutsche Allgemeine Zeitung"
gisches Dementi,

am
und

26.

November

ein ener-

dem

ein Zusatz beigefgt war, die

Mchte

seien sich einig, die albanische

adriatische Frage erst

im

104

Festigkeit auch gegenber

Wien

Verein mit den andern aus den Vorgngen

am

Balkan ent-

standenen Fragen zu diskutieren und zu regeln. Das war


die gleiche Richtlinie wie sie Asquith in seiner Guildhall-Rede
,

verkndigt hatte. In Wien war

man

ber die ausdrckliche

Festlegung dieses Standpunktes in

dem

offizisen

Organ
in

der deutschen Regierung nicht sehr erfreut.

Das Echo

den Wiener

offizisen Blttern war, die k. u. k.

Regierung

behalte vllige Freiheit in der


ihr zur

Wahl

des Zeitpunktes, der

Regelung der albanischen und adriatischen Frage


Kiderlen sagte mir
nie,

gut scheine.

am

nchsten Abend: Graf

Berchtold wisse

was

er wolle.

Die Wiener Regierung

knne

sich nicht entschlieen, die

Besetzung Albaniens und


sie

der adriatischen Hfen durch Serbien zu verhindern;

knne

sich aber

auch nicht dazu entschlieen, klar zu sagen,

da

die

Regelung dieser Fragen fr spter vorbehalten


solle.

bleiben

Wir
;

seien bereit, uns hinter

sterreich-

Ungarn zu stellen aber gerade deshalb htten wir ein Recht,


zu hren, was die Wiener eigentlich wollten. Er frchte
sich nicht vor es ein

dem

Krieg; aber gerade fr diesen Fall sei

enormer
sei

Vorteil,

England drauen zu halten. Diese


;

Mglichkeit
als die

nicht ausgeschlossen

er wisse darber

mehr

Wiener und mehr,


sei es nicht,

als er diesen

sagen knne. Ein Versei

gngen

an seiner Stelle zu stehen. Gott

Dank
erlag

habe er die ntigen Nerven,

um
am

die Partie durchzuhalten.


30.

Wenige Wochen

spter,

Dezember 1912,

Kiderlen einem Schlaganfall. Die deutsche Diplomatie verlor

mit ihm ihre strkste Kraft. 105

Die Etappen zum Weltkrieg

Im Januar wurde

zwischen den Balkanstaaten und der


In London

Trkei ein Waffenstillstand abgeschlossen.

wurde unter Mitwirkung der Botschafter der Gromchte


ber den Frieden verhandelt, sehr

zum

rger Poincares,

der die Friedenskonferenz gern unter seinem Vorsitz in


Paris gehabt htte

und nun darauf bestand, da

die mit

dem

Balkanfrieden zusammenhngenden finanziellen und

wirtschaftlichen Fragen in einer Sonderkonferenz in Paris

behandelt wrden.

Diese Sonderkonferenz, zu der ich

wegen meiner Vertrautheit mit den trkischen Finanz-

und Eisenbahnfragen von der deutschen Regierung neben

dem

Pariser Botschaftsrat Freiherrm

von der Lancken


a.

und den Herren Dr. Schwabach und Generalkonsul


Pritsch,

D.

dem

deutschen Delegierten bei der trkischen

Staatsschuldenverwaltung, als Vertreter entsandt wurde,


ist

im Frhjahr 1913 zusammengetreten.


Inzwischen spitzte sich der Gegensatz zwischen ster-

reich-Ungarn einerseits, Serbien und Ruland andrerseits


in der albanesischen

Frage weiter zu.


;

Serbien verlangte

groe Teile rein albanesischen Gebiets


setzte diesen

sterreich-Ungarn

Forderungen den strksten Widerstand ent-

gegen.
31.

Ich war mit


i.

meinem Kollegen von Gwinner am

Januar und

Februar 1913 zu wichtigen Verhand-

lungen ber die Orientbahnen, fr die sich die sterreichischungarische Regierung interessierte, in Wien.
sekretr

Der Staats-

von Jagow, den wir vor der Abreise besuchten,

hatte uns auf den

Weg

gegeben: Sagen Sie den Herren

106

Ein albanischer Staat keine Sicherung

am

Ballplatz,

da uns hier

die albanesische

Sache einige

Sorge macht."

Ich hatte zunchst Gelegenheit, mit

dem

Sektionschef im Auswrtigen Ministerium, Grafen


burg, ber diese Dinge zu sprechen.

Wycken-

Er

sagte mir, die groe

Gefahr halte er eigentlich fr berwunden, aber sterreich-

Ungarn msse
durchhalten.

jetzt in

den sehr wichtigen Einzelheiten


als

Man brauche Albanien

wachsende sdslawische Hochflut.


ausgestattet

Der

Damm gegen die Damm msse so


Das
gelte

werden, da er stehen knne.

namentlich auch fr die Abgrenzungsfrage; aber gerade


hier

mache Ruland

die rgerlichsten Schwierigkeiten

und

lasse sich jeden

Fubreit albanesischen Bodens abntigen

und abringen.

Das msse eben durchgefochten werden.

Ich uerte meine Zweifel an

dem Wert

des albanesischen

Damms. Die Albanesen

unterschieden sich nach meiner

Kenntnis von den andern Vlkern dadurch, da das Wort


des Aristoteles, der Mensch
sie sei

ein ,,zoon politikon", auf

nicht zutreffe;

sie

htten niemals staatsbildende Kraft


die Besorgnis nicht loswerden,

bewiesen,

und

ich

knne

da ein albanesischer Staat fr seine Vter keine Sicherung,


sondern eine Quelle von Unruhen und Sorgen sein werde.
Mit

dem

Grafen Berchtold hatte ich

am

31.

Januar nach

einem Frhstck bei dem Gouverneur der


kreditanstalt,

k. u. k.

Bodendie fol-

Herrn Sieghard, eine Unterhaltung,


verlief:

gendermaen

Graf Berchtold fragte mich ziemlich


in

unvermittelt, was
Situation denke,

man

Deutschland eigentlich ber die


es

und ob man, wie

den Anschein habe,


107

Die Etappen

zum

Weltkrieg

wirklich unter allen


wolle.

Umstnden den Frieden durchhalten


verantwortlichen Leute ernsthaft den

Ich antwortete, nach meiner berzeugung wollten


alle

in

Deutschland

Frieden. Graf Berchtold entgegnete, mit einem sehr ernsten

Hinweis auf die immer strkere Zuspitzung der Gefahr,


die der

Monarchie und damit

dem Deutschtum vom Sd-

osten her drohe: er besorge, da auf die Dauer die groe

Auseinandersetzung zwischen Germanen und Slawen sich


nicht werde vermeiden lassen.

Ich erinnerte an Bismarcks

Wort, da

man

der Vorsehung nicht in die Karten sehen

knne; aber auch wenn eine solche Auseinandersetzung


sich als unvermeidlich erweisen soUte, so sei

nach meiner

Ansicht jedes Jahr, in

dem

der Friede erhalten bleibe, fr

Deutschland gewonnen, das fortgesetzt an Bevlkerung,


wie an wirtschaftlicher

und

finanzieller Kraft

zunehme.

Es ist mir bei dieser Unterhaltung vllig klargeworden, wie


sehr die groserbischen Bestrebungen in der Auffassung

der Staatsmnner unseres sterreichisch-ungarischen Ver-

bndeten sich zu einer Lebensgefahr fr die Monarchie


zugespitzt hatten.

Zwar

ist

bald darauf, im Mrz 1913,

der akute Konflikt zwischen sterreich-Ungarn

und Ru-

land beigelegt worden. Aber ich konnte in dieser Beilegung

nur eine Atempause sehen.

Ich habe

seit

jener Zeit die

Vorgnge auf dem Balkan mit verdoppelter Sorge beobachtet


in der

berzeugung, da die Beziehungen zwischen ster-

reich-Ungarn und Serbien einer neuen starken Belastung


nicht gewachsen seien

und da

bei der

Haltung Rulands

108

Die Sonderkonferenz

in Paris

jeder sterreichisch-serbische iConflikt die eminente Ge-

fahr des Weltkriegs unmittelbar heraufbeschwren wrde.

Meine Wahrnehmungen bei der Pariser Konferenz zur

Regelung der aus dem Balkankrieg erwachsenen finanziellen

Fragen bestrkten diese berzeugung.

Die Kon-

ferenz

bertrug mir den Vorsitz der Kommission, die

ber die bernahme eines Teiles der trkischen Staatsschuld durch die Balkanstaaten, denen im Londoner Prliminarfrieden

der grte Teil der europischen Trkei


sollte.

zugesprochen worden war, beraten


legenheit, zu beobachten, bis zu

Ich hatte Ge-

welchem Grade der berdie

hebung und Herausforderung

kriegerischen

Erfolge

gegen die Trkei die serbischen Gemter erhitzt hatten,


wie der russische Botschafter Iswolksi nicht nur die Vertreter der Balkanstaaten dirigierte

und

aufreizte, sondern
hielt.

auch die franzsischen Vertreter an der Leine


einer gerechten

An

Lsung

gerade der in

meiner Kommission
als

zu entscheidenden Fragen war Frankreich,


grter Glubiger der Trkei, weitaus
essiert.

weitaus

am

strksten inter-

Aber

die franzsische

Regierung und ihre Ver-

treter stellten selbst diese

groen Interessen zurck,

um

nicht' mit
lische

Ruland

in Differenzen

zu kommen.

Der eng-

Vertreter,

Sir

Paul Harvey, der Berichterstatter

in

meiner Kommission war, verhielt sich sachlich und

loyal.

Dagegen erwies

sich die italienische Vertretung, die

hauptschlich durch Herrn Volpi, den Unterhndler des


Friedens von Lausanne, geleitet wurde, als unzuverlssig und

ICQ

Die Etappen

zum

Weltkrieg

hinterhltig

und

als stets geneigt,

mit Serbien, Montenegro

und Ruland gemeinschaftliche Sache zu machen. Alles in allem wuchs bei mir in jenen Monaten die Gewiheit, da
Ruland
die Balkanstaaten in ihrer Begehrlichkeit nicht

nur untersttzte, sondern anstachelte und damit den Herd


der Weltkriegsgefahr fortgesetzt anheizte
gelegentlich mit ins Feuer bhes
;

da Frankreich

und

jedenfalls sich
wollte,
;

von

Ruland unter keinen Umstnden trennen

auch

wenn groe
England
in

eigne Interessen auf

dem

Spiele standen

da

uerlich
;

korrekter,

aber undurchsichtiger

Haltung abwartete da auf

Italien trotz der mit sterreichdie brigens

Ungarn ber Albanien


sofort

erzielten Einigung,
zeigte,

Sprnge und Risse

keinerlei Verla war.

Ein positives Ergebnis hatte die Pariser Konferenz nicht.

Ehe

sie ihre

Beratungen dem Abschlu nahebringen konnte,

fhrten die Streitigkeiten zwischen Bulgarien einerseits, Serbien und Griechenland andererseits ber die Verteilung
des von der Trkei nach

abzutretenden Gebiets zu

dem Londoner Prliminarfrieden dem zweiten Balkankrieg. RumDie Trkei stie unter
vor.

nien griff gegen Bulgarien ein.

Fhrung Envers nach Adrianopel


Bukarester Friede
des

In kurzer Zeit

sah sich Bulgarien gentigt, die Waffen zu strecken.


lie

Der

Bulgarien nur einen geringen Teil

ihm ursprnglich zugedachten Landgewinnes und


einen Teil der Sd-

nahm ihm zugunsten Rumniens

Dobrudscha, whrend Griechenland und vor aUem Serbien


eine gewaltige Vergrerung erfuhren.

HO

Das Ergebnis der Balkankriege

Die sterreichisch-ungarische Diplomatie, die Serbien


nicht zu gro werden lassen

und

sich in

dem

allerdings

stark

geschwchten Bulgarien ein Gegengewicht gegen

Serbien sichern wollte, verlangte zugunsten Bulgariens


eine Revision des Bukarester Friedens.
Sie setzte sich

dabei ber die Tatsache hinaus, da Bulgarien ein Jahr

zuvor

trotz der Untersttzung, die es


bei

an sterreicherfahren

Ungarn
hatte

seiner

Unabhngigkeitserklrung

jenen Vertrag mit Serbien abgeschlossen hatte, der


da

letzterem auch gegenber sterreich-Ungarn Waffenhilfe


zusagte. Sie stellte ferner nicht gengend in Rechnung,

angesichts der hervorragenden Beteiligung

Rumniens an

dem

Bukarester Frieden ein solcher Einspruch Rumnien

vor den Kopf stoen und die ohnedies starken ententefreundlichen Bestrebungen in

Rumnien noch frdern und

begnstigen mute. Die deutsche Politik trat in sichtbarem

Gegensatz zur sterreichisch-ungarischen fr die Aufrechterhaltung des Bukarester Friedens ein, in der Absicht,
die beiden nichtslawischen Balkanstaaten,

Rumnien und

Griechenland, fr die Mittelmchte gnstig zu stimmen.

sterreich-Ungarn zog angesichts der Haltung Deutschlands

verstimmt

und

grollend

sem

Verlangen

nach

Revision des Bukarester Friedens zurck.

Die groserbische Gefahr blieb fr sterreich-Ungarn

nach dem zweiten Balkankrieg nicht nur in vollem Umfang


bestehen,
sie

war vielmehr grer geworden

als je zuvor.

Das auf nahezu das Doppelte

seines bisherigen

Umfangs
III

Die Etappen

zum

Weltkrieg

vergrerte Serbien war weit entfernt, gesttigt zu sein;

im

Gegenteil, mit

dem durch

seine kriegerischen Leistungen

und Erfolge

gesteigerten Selbstbewutsein
erst recht

wandte

es seine
je

Augen nun

gegen Westen, und lauter denn

verkndigte die groserbische Propaganda als ihr der Verwirklichung nahes Ziel die Angliederung der sdslawischen
Gebiete sterreich-Ungarns.

Dazu kam, da
standhielt.
apfel.

die

vorbergehende Besserung des Ver-

hltnisses zwischen sterreich-Ungarn

und

Italien nicht

Das autonome Albanien wurde


einigte

ein neuer Zank-

Zwar
als

man

sich auf die Person des Prinzen zu

Wied

Frsten des neugeschaffenen Staatswesens. Aber

schon bei den Verhandlungen ber die Beschaffung eines


ersten Kredits fr das neue Frstentum, die ich auf

Wunsch

des Frsten unmittelbar vor dessen Abreise nach Durazzo

mit einer sterreichisch-ungarischen und einer italienischen

Bankengruppe fhrte, mute ich mich von der Eifersucht und

dem Mitrauen
hegten.

berzeugen, das beide Teile gegeneinander

Der

weitere, sich

immer unglcklicher

gestaltende

Verlauf der albanischen Angelegenheit machte die whrend


des Tripoliskriegs

und des

ersten Balkankriegs so
Italiens

mh-

sam

erreichte

Wiederannherung

an die beiden

Zentralmchte zunichte.

So hinterlieen

die

Balkankriege eine beklemmende,

gewitterschwangere Atmosphre.

Die letzten

Verstndigungsversuche

Um

die Gefahren, die

dem
,

Weltfrieden drohten, nach


setzte die deutsche Politik
fort,

Mglichkeit zu beschwren

mit verdoppeltem Nachdruck ihre Bemhungen

das

Verhltnis Deutschlands mit den Westmchten durch die

Verstndigung in wichtigen Einzelfragen und die Liquidation alter Streitpunkte zu verbessern.


diese

Man

hoffte,

auf

Weise gegenber der fortdauernden Drohung im

Sdosten eine Friedenssicherung schaffen zu knnen. Insbesondere schpfte

man

aus Englands Verhalten whrend

des Balkankriegs die Hoffnung, da es auf

dem Wege
knne,

der

Verstndigung

ber

Einzelfragen

gelingen

das

britische Mitrauen gegen Deutschland zu beseitigen und

unbeschadet allen wirtschaftlichen Wettbewerbs

eine Interessengemeinschaft zwischen England und Deutsch-

land an der Erhaltung des Weltfriedens zu schaffen.

Man

konnte ber die Mglichkeit, ein solches Ziel zu erreichen,


zuversichtlich oder skeptisch denken

ich bin auch heute


Ver-

noch der Ansicht, da der ehrliche Versuch unter allen

Umstnden gemacht

werden mute, durch eine

stndigung ber konkrete Fragen mit derjenigen Macht, die


8*

115

Die letzten Verstndigungsversuche

das Schicksal des Weltfriedens mehr denn irgendeine andere


in

ihren

Hnden

hielt,

der drohenden Weltkatastrophe

entgegenzuwirken.

Schon

um

denjenigen Elementen in

England, die getreu den Traditionen der, alten Gewaltpolitik auf die

Zerschmetterung der strksten Kontinen-

talmacht und des strksten Rivalen in der Weltwirtschaft

und
die

in der Seegeltung ausgingen,

nach jeder Mglichkeit

Arbeit

zu erschweren und ihr Kriegsvorwnde, die

der britischen

und

internationalen Meinung einleuchten

konnten, zu nehmen.

Es

sind zwei groe Fragenkomplexe, in denen mit


eine Verstndigung versucht

Eng-

land damals

und

bis

zum

Ausbruch des Weltkriegs auch materiell


die afrikanischen Kolonialfragen

erreicht

wurde:

und

die vorderasiatischen

Wirtschafts-

und Eisenbahnfragen.

Die Vcrstndigungf mit England ber die afrikanischen Kolonialfragen


Die Abmachungen ber die afrikanischen Kolonialfragen
sind mir, da ich bei den Verhandlungen selbst nicht beteiligt

war, nur in groen Umrissen bekanntgeworden. Es

handelte sich namentlich

um

eine Verstndigung ber die

Liquidation des portugiesischen Kolonialbesitzes, die angesichts des poUtischen, militrischen, wirtschaftlichen
finanziellen Unvermgens des portugiesischen

und

Stammlandes,

ii6

Die portugiesischen Kolonien

einen

groen

Kolonialbesitz

zu
als

halten

und zu

ent-

wickeln, in naher Zeit sich

notwendig herausstellen

mute, sobald England davon Abstand nahm, die portugiesische

Kolonialherrlichkeit knstlich zu sttzen.

In

Wirklichkeit

war

die

portugiesische

Kolonialherrschaft

kaum mehr als eine

Scheinherrschaft. Weite Gebiete waren

nur auf der Karte portugiesisch, in Wirklichkeit aber weder


unterworfen noch erschlossen.

Wo

eine wirkliche Herr-

schaft ausgebt wurde, da war es zumeist das britische

Kapital, das unter

dem

durchsichtigen Deckmantel der

portugiesischen Flagge die Macht in der

Hand

hatte.

Schon im Jahre 1898,

in jener frheren Zeit der deutsch-

englischen Annherungsversuche,
seitigen Regierungen ein

war zwischen den beiderdie por-

Geheimabkommen ber

tugiesischen Kolonien fr den infolge der portugiesischen

Finanznot
dation

als

nahe bevorstehend erachteten Fall der Liqui-

des portugiesischen Kolonialreichs abgeschlossen Dieses

worden.

Abkommen war
seines

niemals

wirksam ge-

worden, weil England, das in der Lage war, Portugal


bei

der Erhaltung

Kolonialreichs
fr

wirksam
die

zu

helfen,

den Eintritt

der Eventualitt,

es ab-

geschlossen war,

verhinderte.

England hatte sogar im

Jahre 1899 ^^^ Portugal einen Geheimvertrag, den soge-

nannten Windsor- Vertrag, abgeschlossen,

in

dem

sich die

beiden Mchte gegenseitig die Erhaltung ihres Besitzstandes


zusagten.

Der Windsor - Vertrag wurde der


nach seinem
117

deutschen Regierung erst dreizehn Jahre

Die letzten Verstndigungsversuche

Abschlu mitgeteilt,
sprechungen
die

als

nach den Haidaneschen Be-

kolonialen

Verhandlungen wiederaufVII. hat gleich nach


Strich

genommen wurden. Knig Edward


seiner

Thronbesteigung einen
vor seiner Zeit

sichtbaren

durch

jenes

abgeschlossene

Abkommen von
Hofe ab,

1898 gemacht.
besteigung

Seinen ersten Besuch nach seiner Throner

stattete

dem

portugiesischen

und

bei

dieser

Gelegenheit hielt er eine Ansprache, in

der er die unangetastete Aufrechterhaltung" der beiderseitigen

Kolonien

als

den Gegenstand seiner teuersten


bezeichnete.

Wnsche und Bestrebungen


Inzwischen

war Knig ^dward VII. gestorben, und

Portugal war Republik geworden. Durch die Vertreibung


des portugiesischen Knigshauses waren fr die englische
Politik gewisse Rcksichten persnlicher

Natur

in

Wegfall

gekommen. Die revolutionren Wirren hatten


keit Portugals,

die Fhig-

auch nur eine Scheinherrschaft ber seine


gestellt.

Kolonien zu erhalten, noch strker in Frage

Es

schien also die Mglichkeit gegeben, jetzt zu einer wirk-

samen Verstndigung zu kommen.


Die britische Regierung erkannte' das Bedrfnis nach
kolonialer
an.

Ausdehnung und Bettigung

fr Deutschland

Sie zeigte sich bereit,

im wesentlichen das portugieden

sische Ostafrika von der Grenze des deutsch-ostafrikanischen

Schutzgebiets bis

zum Sambesi und


anzuerkennen.

in Westafrika

greren Teil des portugiesischen Angola als deutsches


Interessengebiet

Eine

wirtschaftliche

118

Verhandlungen 191 3/14

Bettigung Deutschlands in jenen Gebieten

sollte

deren

spteren frmlichen bergang in deutschen Besitz vorbereiten.

Die britische Regierung wollte also einer solchen

wirtschaftlichen

Durchdringung durch deutsche Untersie

nehmungen
schaftlicher

nicht entgegen sein, sondern

in freund-

Weise frdern.
dieses Einverstndnisses

Auf Grund
1 913/14

haben

in

den Jahren

Verhandlungen stattgefunden, die wichtige Unterin

nehmungen
deutsche

den Deutschland zugedachten Gebieten


sollten.

in

Hand berfhren

So habe

ich fr ein

Konsortium deutscher Banken und berseehuser mit


einer englischen

Gruppe Abmachungen

getroffen, durch

die wir eine kontrollierende

Beteiligung an der Nyassa-

Kompagnie, einer mit wichtigen Hoheitsrechten ber das


sdlich

an Deutsch-Ostafrika angrenzende Gebiet ausDie Verhandlungen

gestatteten Gesellschaft, erwarben.

haben mit Wissen und unter Frderung der britischen


Regierung stattgefunden. hnliche Verhandlungen waren,
als der

Weltkrieg ausbrach, im Zug hinsichtlich der Ben-

guella-Eisenbahn, der krzesten Verbindung zwischen der


afrikanischen Westkste

und dem wichtigen Minengebiet

von Katanga im belgischen Kongostaat; desgleichen hinsichtlich

der Eisenbahnen, die von den portugiesischen

Hfen von Port Alexander und der Tigerbai aus den nrdlichen Teil

unseres

sdwestafrikanischen

Schutzgebiets

zu erschlieen geeignet sind.


die

Auch

diese Verhandlungen,

beim Ausbruch des Weltkriegs noch nicht zum Abschlu


119

Die letzten Verstndigungsversuche

gekommen waren, wurden von


kolonialen

der britischen Regie-

rung auf Grund des mit der deutschen Regierung erzielten


Einverstndnisses untersttzt.

Mr.

Robert

Williams, der von englischer Seite die Verhandlungen ber


die

deutsche Beteiligung an der Benguellabahn fhrte,

sagte darber

am 2. Februar 191 5 in einer Generalversammdie

lung der Tanganyika Concessions Ltd., die bis dahin die


Kontrolle

ber

Benguella-Eisenbahn

besa:

Sir

Edward Grey, der im Jahre 1912


antwortete,

hierber befragt wurde,

da

die

Frage der Heranziehung fremden


in der die Gesellschaft die Freiheit
falls sie sich

Kapitals eine solche

sei,
;

der Entscheidung habe aber

zur Heranziehung
er

fremden Kapitals entscheiden

sollte,

dann gebe

den Rat,

da

sie sich

an deutsches Kapital wenden mchte."

Die vorderasiatischen Fragen, insbesondere die Bagdadbahn


War
in

den afrikanischen Kolonialfragen das

Ziel, sich

gegenseitig guten Willen zu zeigen

und knftigen ReiVerhandlungen ber

bungen vorzubeugen, so hatten


die

die

vorderasiatischen

Fragen die Aufgabe, einen alten


die

Reibungspunkt zu beseitigen und


liches Nebeneinanderarbeiten

Formen

fr ein fried-

zu finden.

Die Angelegenheit der Bagdadbahn, die im Mittelpunkt


jener vorderasiatischen Fragen stand, hatte seit lnger als

120

Ein Problem internationaler Politik

einem Jahrzehnt

in

den deutsch-englischen Beziehungen

eine wichtige Rolle gespielt, wichtiger allerdings in der

Vorstellung der Englnder als in derjenigen der Deutschen.

Die in der Frage der Bagdadbahn zutagegetretenen Meinungsverschiedenheiten sind von der britischen Regierung
stets

mit einem Ernst und einem Nachdruck behandelt

worden, wie

kaum

ein anderer zwischen

England und

Deutschland

streitiger

Gegenstand auer der Flottenfrage.

Da

sich

an der Frage der Bagdadbahn von Anfang an


interessierten,

auch Frankreich und Ruland erheblich

machte

diese Frage zu

einem besonders verwickelten ProPolitik.

blem der internationalen


durch
die

Nachdem Ruland Potsdamer Abmachungen von 1910 sich


desinteressiert

an
freie

der

Bagdadbahn

und Deutschland
auch mit

Hand gegeben

hatte, erschien der Versuch,

Frankreich und namentlich mit England zu einer Ver-

stndigung zu kommen,

nicht

nur zur Frderung des

Ausbaus

dieses

wichtigen Unternehmens geboten, son-

dern auch zur Entlastung der Beziehungen Deutschlands

zu den Westmchten und damit zur Sicherung des Weltfriedens.

Der Verstndigungsversuch hatte


volle Vorgeschichte.

eine lange

und wechsel-

Als gegen

Ende der

achtziger Jahre des vorigen Jahr-

hunderts

deutscher Unternehmungsgeist

und deutsches

Kapital sich fr die Trkei zu interessieren begann, fanden


die

deutschen Bestrebungen bei England Ermunterung,


121

Die letzten Verstndigungsversuche

whrend

sie

bei Frankreich

und Ruland auf Mitrauen und

Gegnerschaft stieen.

Frankreich betrachtete damals die

Trkei finanziell und wirtschaftlich als seine Domne; das

Auftauchen eines neuen Wettbewerbers, und gerade Deutschlands als des neuen Wettbewerbers, wurde deshalb nicht gern
gesehen.

Ruland, das auf den Zerfall der Trkei wartete

und

fr sich

den Lwenanteil an der Erbschaft des kranken

Mannes

erhoffte,

war von vornherein jeder Entwicklung

abhold, die neue Interessen an der Erhaltung der Trkei

zu schaffen und das Osmanische Reich innerlich zu krftigen geeignet war.

England dagegen, das im Jahre 1878


als ein wichtiges Boll-

die Trkei vor der Zertrmmerung gerettet hatte, betrachtete

auch damals noch die Trkei


die russischen

werk gegen

Ausdehnungsbestrebungen, das

weder von Ruland

zerstrt,

noch von Frankreich unter

seine ausschlieliche finanzielle


trolle

und

wirtschaftliche

Kon-

gebracht werden drfe.

Da

der britische Unterneh-

mungsgeist und das britische Kapital durch die groen

Aufgaben innerhalb des britischen Weltreichs


jenen Jahren vollauf in Anspruch

selbst

in

genommen waren und

wenig Neigung zu einer verstrkten Bettigung in der


Trkei zeigten, ja sogar an das franzsische Kapital sichtlich

Boden

verloren,

war der britischen Regierung das neue

deutsche Interesse fr die Trkei durchaus erwnscht.


Seine Frderung pate angesichts des damaligen freundschaftlichen Verhltnisses Englands

zum Dreibund

in

den

Rahmen
122

der britischen Gesamtpolitik.

Die Haltunsr Englands und Frankreichs

Nachdem im Jahre 1888 eine unter Fhrung der Deutschen Bank stehende deutsche Finanzgruppe die Konzession fr den Bau und Betrieb einer Eisenbahn von
Haidar-Pascha (Vorstadt
asiatischen Ufer) nach
sich

von Konstantinopel auf dem


hatte, beteiligte

Angora erhalten

an der zur Durchfhrung der Konzession errichteten


neben

Gesellschaft, der Anatolischen Eisenbahngesellschaft,

deutschem, sterreichischem und italienischem

Kapital

auch englisches Kapital, allerdings nur mit einer bescheidenen Quote, die auch bald wieder abgestoen wurde.
Die Bahn nach Angora wurde in wenigen Jahren vollendet und alsbald durch eine Linie von Eskischehir nach

Konia ergnzt.
Betrieb
lnge von

Im

Jahre 1896 wurde auch diese Linie

in

genommen. Das neue Eisenbahnnetz, eine Strecken-

mehr

als

1000

km

umfassend, erschlo, im

Gegensatz zu den unter franzsischer und englischer Fh-

rung bisher erbauten kurzen Stichbahnen im westlichen


Kleinasien

und

in

Syrien,

das Innere des anatolischen

Hochlandes, das im Altertum durch seine Fruchtbarkeit

und

seinen Erzreichtum berhmt war

und

jetzt seiner Er-

weckung aus vielhundertjhrigem tiefem

Verfall wartete.

Als Frankreich sah, da Deutschland sich in der Ver-

folgung des neugesteckten Zieles nicht irremachen lie

und da Deutschland, das immer noch


auch die fr
die

als

armes Land

galt,

Durchfhrung seiner Plne erforderlichen

Mittel aufzubringen in der

Lage war, fand

es sich mit

den den
123

vollendeten Tatsachen ab.

Es

bildete sich zwischen

Die letzten Verstncligungsversuche

deutschen und den franzsischen Interessenten in der


Trkei allmhlich ein modus vivendi heraus, der zwar
nicht ausschlo, da

man

sich in einzelnen Geschften

gelegentlich scharf befehdete, der


Seite
in

aber auf der andern

wichtigen Fllen zu einem gemeinschaftlichen


fhrte.

Vorgehen und einer Zusammenarbeit

Die ein-

sichtigsten Vertreter Frankreichs, vor allem

M. Constans,
Bot-

der

seit

1899 lange Jahre hindurch

als franzsischer

schafter in Konstantinopel ttig war,

rangen sich durch das

Gestrpp nationaler Vorurteile zu der von deutscher Seite


stets vertretenen

berzeugung hindurch, da Frankreichs


Interessen in der Trkei in den wesent-

und Deutschlands
lichsten

Punkten

Erhaltung der trkischen Unabhngigwirtschaftliche Krftigung der Trkei

keit, finanzielle

und

bereinstimmten und eine loyale Zusammenarbeit notwendig machten. Dagegen wurde im Laufe der neunziger
Jahre Englands anfangs so warmes Interesse fr die deutsche

Bettigung in der Trkei


politischen Verhltnis

im Einklang mit dem gesamt immer khler. Nur einmal noch,


in der

unter der Einwirkung der Zuspitzung des britisch-franzsischen Verhltnisses

im Jahre 1898 (Faschoda) und

von Ruland in seiner vorderasiatischen Politik ausgenutzten


Bedraftgnis der ersten Periode des Burenkriegs, also zu

der Zeit der Chamberlainschen Bestrebungen zur Schaffung


einer deutsch-englisch-amerikanischen Entente, schien sich

ein neues deutsch-englisches

Zusammengehen auch

in

den

vorderasiatischen Eisenbahnfragen ermgUchen zu lassen.

124

Die Stellung der Trkei

In jener Zeit gewann das Projekt der Bagdadbahn*'


erstenmal greifbare Gestalt.
die Konstantinopel quer

zum

Jene groe Trans versallinie,

durch Kleinasien und Mesoposollte, ist

tamien mit

dem

Persischen Golf verbinden

nicht

nur der gegebene Hauptstrang des gesamten Eisenbahnnetzes der asiatischen Trkei

und damit

fr das

Osmanische

Reich

die strategisch
sie

und wirtschafthch

wichtigste Eisen-

bahn, sondern

hat auch als die krzeste Verbindung


alle
ist

zwischen Europa und Indien


ersten Ranges zu werden.

Aussicht, eine Weltlinie

Es

daher begreiflich, da der

Plan der Bagdadbahn schon


errtert

seit

Jahrzehnten fortgesetzt

und von den verschiedensten Finanzgruppen mit

der trkischen Regierung verhandelt worden war.


bisher alle diese Errterungen

Wenn

und Verhandlungen ohne


Durchfhrung

Ergebnis geblieben waren, so lag dac einmal an den finanziellen Schwierigkeiten des Projekts: seine

erforderte Hunderte von Millionen, eine privatwirtschaftliche Rentabilitt

war

fr lange Jahre nicht zu erwarten,

fr eine staatUche Garantie fehlten der Trkei die Mittel;

femer an einer politischen Schwierigkeit: der uerst


mitrauische Sultan Abdul
sich fr

Hamid

wollte, so

brennend er

den Plan der Bagdadbahn

interessierte,

den Bau

und Betrieb

dieser wichtigsten aller trkischen Eisenbahnen

nicht in Hnde legen, von deren LoyaUttund Zuverlssigkeit

gegenber der Trkei er nicht unbedingt berzeugt war.

Gegen Ende der neunziger Jahre schien


keit

sich die Mglich-

zur berwindung jener Schwierigkeiten zu

bieten.

125

Die letzten Verstndigungsversuche

Die anatolische Linie

stellte

einen vielversprechenden

Anfang

dar.

Die wirtschaftliche und finanzielle Entwick-

lung der Trkei ermglichte die Schaffung neuer Ein-

nahmequellen, die als Grundlage der Finanzierung der Bag-

dadbahn verwendet werden konnten. Und

in

Deutschland,

das keinerlei territoriale Ziele in der Trkei verfolgte, das

vielmehr durch seine eigensten Interessen gentigt war,


fr die Aufrechterhaltung der Unabhngigkeit

und der

Integritt der Trkei einzutreten, hatte der Sultan hin-

reichendes Vertrauen gewonnen,

um

das groe

Werk

in

deutsche

Hnde zu

legen.

Die deutsche Regierung, an die sich der Sultan mit

dem

immer wiederholten und dringenden Ersuchen

um

Frde-

rung des Planes wandte, sah hier die Mglichkeit zu einer


bedeutungsvollen Ausweitung der wirtschaftlichen Weltstellung Deutschlands

und

zeigte sich deshalb gern bereit,

den trkischen Wnschen zu entsprechen.

Die deutsche

Finanzgruppe, die das anatolische Netz geschaffen hatte,


stellte

sich fr das groe

Unternehmen zur Verfgung.


klar,

Man war
eine rasche

sich bei

uns von Anfang an darber

da

Durchfhrung des groen Unternehmens nur


sei.

auf internationaler Grundlage mglich der fr den

Der Umfang

Bau

einer Streckenlnge

von etwa 2500

km

erforderlichen Kapitalien, die Notwendigkeit der Zustim-

mung

der europischen Gromchte zur Schaffung der fr

die Finanzierung des

Unternehmens erforderlichen neuen

trkischen Staatseinnahmen, die internationale Bedeutung

126

Versuche internationaler Finanzierung

der neuen Weltlinie, namentlich

fr

den Verkehr mit

Britisch-Indien, schlielich die weitgehende Abhngigkeit

des

Schicksals

des Unternehmens

von der politischen

Haltung der einzelnen Gromchte

das alles mute

den Versuch
sondern

nahelegen,
die

nicht

nur

die

Zustimmung,

auch

Mitwirkung der nchstinteressierten

Gromchte und
zu gewinnen.

ihrer Finanzkreise

an dem Unternehmen

Die Bemhungen nach dieser Richtung hin fhrten zunchst hinsichtlich Frankreichs zu einem Erfolg. Zwischen
der Gruppe der Deutschen

Gruppe der

Bank und der franzsischen Ottomanischen Bank kam im Mai 1899 unter
in Konstanti-

Mitwirkung der beiderseitigen Botschafter


nopel, des

Baron Marschall und des Herrn Constans, ein

grundstzliches Einvernehmen ber ein


in

Zusammengehen

Sachen der Bagdadbahn zustande.

Auch mit England


nchst gnstig an.

lieen sich die

Verhandlungen zu-

Als im

November 1899 der Kaiser

Wilhelm H. mit dem Reichskanzler zum Besuch bei der


Knigin von England in Windsor weilte, uerte sich

Chamberlain

in

dem

Sinne, da

ihm

eine englische Be-

teiligung an den deutschen Eisenbahnuntemehmungen in

Vorderasien erwnscht

sei; es sei

ihm

lieber, die

Deutschen

in Kleinasien zu sehen, als die es

Russen und Franzosen. Aber


eines

blieb

bei

dieser

Bekundung

politischen guten

Willens; die Versuche, eine englische Finanzgruppe fr


eine positive Mitwirkung zu gewinnen, verhefen ergebnislos.

127

Die letzten Verstndigungsversuche

Als nach Erteilung einer Vorkonzession fr die Bagdad-

bahn (Dezember 1899)

die Versuche, eine finanzielle Mit-

wirkung Englands zu sichern, wiederaufgenommen wurden, zeigte sich in England eine verstrkte Zurckhaltung.

Im Februar 1901

hatte der Leiter des

Bagdaduntemehmens,
von

der Direktor der Deutschen

Bank

Dr. Georg von Siemens,

im Londoner Foreign

Office eine Besprechung, an der

englischer Seite der. Unterstaatssekretr

im Foreign

Office,

Mr. Sande rson, und der britische Botschafter in Konstantinopel, Sir Nicolas O'Conor, teilnahmen.

Es handelte

sich

damals vor allem darum,

festzustellen,

ob mit Englands

Zustimmung zu der

fr die Finanzierung des

Bagdad-

projekts erforderlichen
zlle

Erhhung der trkischen Eingangs-

gerechnet werden knne. Die englischen Herren uer-

ten nur unter Vorbehalten ihre persnliche Meinung, die

darauf hinauskam, da England eine Zustimmung zu der


ins

Auge gefaten trkischen ZoUerhhung nur

in Er-

wgung ziehen knne, wenn


britisches Interesse

vorher ein ausreichendes

an dem geplanten Unternehmen der


sei.

Bagdadbahn geschaffen worden

Ein solches britisches

Interesse zu schaffen, berlieen sie der deutschen Gruppe,

ohne diese auch nur durch eine Andeutung zu untersttzen,

nach welcher Richtung

sie sich

zweckmigerweise zu be-

mhen

habe.

Dr. von Siemens reiste unverrichtetersache

nach Berlin zurck.


Die Folgezeit brachte, im Einklang mit der britischen
Gesamtpolitik, eine
1-28

immer deutlicher betonte

Feindseligkeit

England Gegner der Bagdadbahn

Englands gegenber

dem

Bagdadprojekt.

England
in

legte

den trkischen Zollerhhungen Schwierigkeiten

den
ist

Weg und
Hafen

warf die Streitfrage von Koweit auf.

Koweit

eine kleine Stadt

am

Nordufer des Persischen Golfs; sein

galt als der weitaus beste in jener

Gegend und

als

der natrliche

Endpunkt

einer

von Bagdad her an den


Die britisch-indische

Golf heranfhrenden Eisenbahn.

Regierung hatte vor lngerer Zeit mit

dem

Scheich von

Koweit Vertrge abgeschlossen, deren Inhalt niemals genauer bekanntgeworden


ist.

Auf Grund

dieser Vertrge

beanspruchte England fr sich zwar nicht ein Protektorat

ber Koweit, aber immerhin eine nicht genauer definierte


Sonderstellung, whrend die Pforte an ihrer Souvernitt

ber Koweit

festhielt.

Als im Herbst 1901 die Trken aus


in

Anla eines Aufstandes Truppen


ten,

Koweit landen

woll-

wurden

sie

durch britische Kriegsschiffe daran verdiesen Vorgang teilte die brisie

hindert.
tische

Im Anschlu an

Regierung der trkischen mit, da

unter Vorausnicht genauer

setzung der Respektierung des


definierten

immer

Status quo durch die Trken


wolle,

ihrerseits

davon

Abstand nehmen

Koweit zu besetzen und ein


Dabei
ist

Protektorat zu erklren.

es geblieben.

Von
der

deutscher

Seite

suchte

man den

Schwierigkeiten

Koweitfrage Rechnung zu tragen, indem


abfand,

man

sich

damit
end-

da

in

der Anfang Mrz 1903 erteilten


fr
die

gltigen Bau-

und Betriebskonzession

Bagdad-

bahn der Endpunkt der Bahn


9

am

Persischen Golf nicht

Helfferich, Vorgeschichte

I2Q

Die letzten Verstndigungsversuche

festgesetzt,

sondern fr eine sptere Verstndigung offen-

gehalten wurde.

Trotz dieses Entgegenkommens und trotz der Geneigtheit Deutschlands, sich

auch

in

den andern

fr

England

wichtigen Punkten mit der britischen Regierung zu verstndigen, lehnte die britische Regierung endgltig jede
englische Mitwirkung ab.

Balfour, der

am

8.

April 1903

im Unterhaus

die

neuen deutschen Vorschlge mitgeteilt

und

eine sorgsame

Erwgung

in Aussicht gestellt hatte,

verkndigte

am 23.

April 1903, da die angebotenen Garan-

tien fr eine gleichberechtigte Stellung

Englands

in

dem

Unternehmen
die

nicht ausreichten

und da deshalb England

gewnschten Zusagen nicht geben knne.

In derselben Zeit erklrte Delcass^ in der franzsischen

Kammer,

fr die franzsische
sei

Mitwirkung an dem Bagdaddie volle Gleichberechtiin der Leitung.

unternehmen

Vorbedingung

gung Frankreichs im Kapital und

Die englische und die franzsische Politik hatten sich


also zusammengeschlossen,

um

Deutschland die Fhrung

des von ihm vorbereiteten

und gegrndeten Unternehmens


in

durch den Anspruch auf volle Gleichberechtigung, die

Wirkhchkeit auf eine glatte Majorisierung Deutschlands

hinausgekommen wre, aus der Hand zu winden oder


Durchfhrung des Unternehmens zu verhindern.

die

Bei der unbedingten Gegnerschaft der englischen und franzsischen Politik

Ruland hatte aus den bereits angedem Bagdadunternehmen

deuteten Grnden von Anfang an

130

Englands und Frankreichs Widerstand

Schwierigkeiten bereitet
hielt

ist

es geblieben.

Trotzdem

die

franzsische

Finanzgruppe der Ottomanischen


die Zusage ihrer Beteiligung

Bank den Wunsch und


zsischen Regierung
sische

hat

wahrscheinlich im geheimen Einverstndnis mit der fran-

aufrecht.
als sie

Da

jedoch der franzblieb,

Markt den Bagdadwerten verschlossen

die franzsische Beteiligung fr die deutsclie

Gruppe nur

insofern
lie

Wert gehabt,

den Faden nicht ganz abreien

und

fr spter gewisse Mglichkeiten offenhielt.

Die im Mrz 1903 erteilte Konzession umfate die Hauptlinie

bis

von Konia, dem Endpunkt der AnatoHschen Bahn, zum Persischen Golf sowie eine Anzahl wichtiger ZweigDie finanziellen Vereinbarungen erstreckten sich

linien.

jedoch nur auf die ersten 200 Kilometer vorwrts Konia, da

nur fr diese hinreichende Garantien verfgbar zu machen


waren.

Die Stellung von Garantien fr das Gesamtnetz

blieb vorbehalten.

Die erste Strecke von 200 Kilometer (Konia-Bulgurlu)

konnte bereits im Herbst 1904


den.

dem
der

Betrieb bergeben wer-

Dann

aber geriet die Durchfhrung des Unternehmens

angesichts

der

Unfhigkeit

trkischen

Regierung,

gegen den Widerstand Englands und Frankreichs weitere


Garantien verfgbar zu machen, fr eine Anzahl von Jahren
ins Stocken.

Im
als

Frhjahr 1906 wurde ich von der Deutschen Bank

ihr Vertreter

und

als Delegierter

des Verwaltungs-

rats

der

AnatoHschen

Eisenbahngesellschaft

und

der

131

Die letzten Verstndigungsversuche

Bagdad -Eisenbahn -Gesellschaft nach Konstantinopel


sandt.

ge-

Meine Hauptaufgabe war, an der berwindung

der Finanzierungsschwierigkeiten mitzuhelfen

und mit der


hinaus,

trkischen Regierung Vertrge ber den Weiterbau der

Bagdadbahn,
tunlichst

jedenfalls ber das Taurusgebirge

aber bis nach Aleppo,

wo

die

Verbindung mit

dem
war,

franzsischen Eisenbahnnetz in Syrien zu gewinnen

zum Abschlu zu

bringen.

Auch mir war

klar,

da

die

besonderen Lebensinter-

bedingungen des Bagdadbahn-Untemehmens eine


nationale Verstndigung geradezu erforderten.

Vor allem

war,

um

die

Bagdadbahn

als

groen internationalen Ver-

kehrsstrang zwischen Europa und Indien voll nutzbar zu

machen, eine Einigung mit England notwendig. Aber auf


der andern Seite erschien mir jeder neue Einigungsversuch
aussichtslos, solange die Gegenseite der

berzeugung war,
Schritt vorwrtssei,

da wir ohne

ihre

Zustimmung keinen
sie

kommen knnten und da

deshalb in der Lage

uns

jede Bedingung aufzuerlegen

und uns

die Frchte unserer

Arbeit zu entwinden. Der Boden fr eine fr uns annehm-

bare Verstndigung mute erst durch Tatsachen geschaffen werden, die aller

Welt

zeigten,

da wir entschlossen

und stark genug waren,


den Weg
legte,

die Hindernisse, die

man uns

in

zu berwinden und ntigenfalls das Unterder Vollendung zuzufhren.

nehmen auf
ziellen

eigne Faust

In zher Arbeit und hartem

Kampf

gelang

es, die finan-

Grundlagen fr den Weiterbau zu sichern.

Zwar

132

Deutschland sichert die finanziellen Grundlagen

setzten die Englnder durch, da der Ertrag der dreiprozen-

im Jahre 1907 fr den Zeitraum von sieben Jahren den Trken zugestanden wurde,
tigen Zollerhhung, die endlich
fr

die

mazedonischen Reformen festgelegt wurde, so

da
der

diese wichtige

Einnahmequelle fr die Finanzierung


gleichzeitig gelang es

Bagdadbahn gesperrt war. Aber

unsem Bemhungen, andere Einnahmen,

die

teilweise

durch die im Jahre 1903 durchgefhrte Unifikation der


alten trkischen Staatsschuld, teilweise durch die wirtschaftliche

Entwicklung der Trkei verfgbar geworden


die

waren und fr

Zukunft eine weitere gnstige Entwick-

lung versprachen, fr die Finanzierung des Weiterbaus


der Bagdadbahn zu sichern.

Am

2.

Juni 1908 konnte ich

meinen

Namen
in

unter Vertrge mit der trkischen Regie-

rung setzen,

denen der Ausbau von weiteren 840 KiloDie neuen Strecken brachten
die Verbin-

metern vereinbart wurde.


die

Durchquerung des Taurus und Amanus,

dung mit dem Golf von Alexandrette durch den Anschlu


an die von der deutschen Gruppe kurz zuvor erworbene
Stichbahn Mersina

Adana, die Verbindung mit dem


schlielich

syri-

schen Eisenbahnnetz in Aleppo,

die

ber-

schreitung des Euphrat; vorlufiger


Helif, ein Ort sdlich

Endpunkt war Tel

von Mardin, der Ausgangspunkt der

in der Konzession
linie

von 1903 vorgesehenen wichtigen Zweig-

nach Diarbekir.

Mit diesen Vertrgen war nach vierjhriger Stockung ein


entscheidender Schritt vorwrts getan.

133

Die letzten Verstndigungsversuche

Wenige Wochen nach

ihrer

Unterzeichnung brach die


Die zunchst stark unter

jungtrkische Revolution aus.

franzsischem

und enghschem Einflu stehende neue

Richtung

war

dem deutschen" Bagdadunternehmen


Aber
die

gegenber stark voreingenommen.

Bagdadver-

trge hielten Stich gegenber aller Prfung

und

Kritik;

auch

die

Jungtrken muten

sich berzeugen,

da

die

Durchfhrung des begonnenen Werkes ein lebenswichtiges


Interesse fr die Trkei darstellte.

Von

deutscher Seite aus wurde unter den neuen Verhlt-

nissen ein neuer Versuch gemacht, in den trkischen

An-

gelegenheiten

mit Frankreich und England zusammen-

zugehen. Auf deutsche Anregung hin fand sich im Herbst

1908 die Gruppe der Deutschen Bank, die franzsische

Gruppe der Ottomanischen Bank und

eine englische, Sir

Ernest Cassel nahestehende Gruppe zusammen,

um

der

neuen Trkei durch einen Vorschu und im Anschlu


daran durch eine Anleihe ber ihre finanziellen Schwierigkeiten hinauszuhelfen.

Auch

in der

Frage der Bagdad-

bahn wurde

die

Fhlung mit England vorsichtig wieder-

aufgenommen.

Im Herbst

1909 traf ich mit Sir Ernest

Cassel, der inzwischen

durch die Grndung der Banque

Nationale de Turquie ein greres Interesse an den trkischen Geschften

genommen

hatte, in Konstantinopel

zusammen;
den

die

Mglichkeiten einer Zusammenarbeit in


Geschften,
insbesondere
errtert.

trkischen

im

Bagdad-

bahn-Unternehmen, wurden dabei


134

Gegen Schlu

Deutscher Einigungsversuch mit England und Frankreich

des Jahres

kam

Sir Ernest

nach Berlin. Er

stellte

zur Er-

wgung, ob wir uns entschlieen knnten, das sdliche


Stck der Bagdadbahn, von der Stadt Bagdad bis

zum
bis-

Persischen Golf, an eine unter englischer Fhrung stehende


Gesellschaft zu berlassen,

wogegen England seinen

herigen Widerstand gegen das Unternehmen aufgeben

und
sich

uns nrdlich von Bagdad

freie

Hand

lassen sollte.

An

wre eine solche Lsung

vom Standpunkt

der deutschen

Interessen aus ertrglich gewesen, vorausgesetzt, da die


trkische Regierung ihr Mitrauen gegen eine Verstrkung

der englischen Stellung in Sdmesopotamien berwinden

konnte und da zwischen den beiden Finanzgruppen Ab-

machungen ber das Ineinandergreifen des Betriebs der


beiderseitigen Linien getroffen

worden wren,

die einen

reibungslosen Durchgangsverkehr fr Personen


in derselben

und Gter

Weise wie

auf

einem einheitlichen Netze

gesichert htten.

Die Aussprache hatte aber zunchst keine weitere Folge.

Im

Gegenteil,

im Laufe des Jahres 1910 kam

es zu

einem

abermaligen, von Frankreich ausgehenden und von Eng-

land untersttzten Vorsto gegen Deutschlands finanzielle

und
und

wirtschaftliche Stellung in der Trkei.

Eine franz-

sische

Gruppe, die Fhlung mit englischen Kreisen suchte

fand, betrieb mit

Hochdruck das Projekt

einer Eisen-

bahn von Nordsyrien durch das Euphrattal nach Bagdad,

um durch diese etwas krzere, wirtschaftlich und strategisch


jedoch fr die Trkei weniger wertvolle Konkurrenzlinie

135

Die letzten Verstndigungsversuche

der durch das Tigristal fhrenden deutschen

Bagdadbahn
wurde
das

den Todessto

zu versetzen.

Gleichzeitig

starke Geldbedrfnis der Trkei von der franzsischen

Regierung ausgenutzt,

um

der Trkei Bedingungen auf-

zuerlegen, die der Errichtung einer Finanzkontrolle gleich-

kamen und
bahnnetzes,

die Trkei in allen wirtschaftlichen Angelegen-

heiten, namentlich

auch

in der Ausgestaltung ihres Eisen-

dem Machtspruch
Paris vor so

der Westmchte

unter-

worfen htten.
der
sich
in

Der bedrngte trkische Finanzminister,

unannehmbare Bedingungen
In

gestellt

sah,

fand in London verschlossene Tren.

Paris

und London war man berzeugt, da Deutschsei,

land nicht stark genug

um

der Trkei eine wirk,,Londres ne veut

same
pas,

finanzielle

Hilfe zu gewhren:

Berlin

ne peut

pas!"

triumphierten

damals die

franzsischen Zeitungen.

Die Rechnung war falsch.


gelte, die

In der Erkenntnis, da es

Unabhngigkeit der Trkei und damit die gleichStellung Deutschlands in

berechtigte

diesem wichtigen

und zukunftsreichen Lande zu

erhalten, schlo sich die

gesamte deutsche und sterreichisch-ungarische Bankwelt


zu einem groen Konsortium zusammen,
aus der Bedrngnis zu helfen.
ich

um

der Trkei

Im November

1910 reiste

im Auftrag
mit

dieses

Konsortiums nach Konstantinopel,

um

dem

trkischen Finanzminister ber die Anleihe-

bedingungen zu verhandeln.

Nach wenigen Tagen konndie

ten die Vertrge unterzeichnet werden,

der Trkei

136

Die Sanierung der trkischen Finanzen

ausreichende

Mittel

sicherten,

um

fr

zwei Jahre den

Fehlbetrag ihres Staatshaushalts zu decken.

Die Trkei machte von der hierdurch gewonnenen Bewegungsfreiheit Gebrauch,

um

den weiteren Ausbau der

Bagdadbahn, deren

volle

Bedeutung inzwischen auch von

den jungtrkischen Machthabem erkannt worden war,


sicherzustellen.
in

Im Mrz

191 1

kamen Vertrge

zustande,

denen der sofortige Ausbau der Hauptlinie bis Bagdad

vereinbart

und der

Gesellschaft die Konzession fr eine

Zweiglinie nach Alexandrette

und

fr

den Bau und Betrieb

eines Hafens an diesem wichtigen Platze verliehen wurde.

Um

der trkischen Regierung die Mglichkeit zu geben,

doch noch mit England zu einer Verstndigung ber die

Bagdadbahn zu kommen, wurde im Einverstndnis mit

dem Auswrtigen Amt dem Growesir


eine

auf dessen

Wunsch

von meinem Kollegen von Gwinner und mir unterzeichnete Erklrung ausgestellt, da wir bei der BagdadEisenbahn-Gesellschaft dafr eintreten wollten, da diese
sich bereitfinde, unter

noch nher zu vereinbarenden Beihre

dingungen
Strecke von
weise,

und Entschdigungen
Bagdad
bis

Rechte auf

die

zum

Golf, sei es ganz, sei es teil-

an eine neuzugrndende trkische Gesellschaft zu


bemessen werde

bertragen, vorausgesetzt, da der deutsche Anteil an


dieser Gesellschaft nicht geringer
als der-

jenige einer jeden andern nichttrkischen Gruppe.

Auerauf

dem

verzichtete

die Bagdad-Eisenbahn-Gesellschaft

alle ihre

Rechte auf den Ertrag knftiger Zollerhhungen,


137

Die letzten Verstndigungsversuche

um
im

dadurch
Interesse

dem Widerstand Englands


Einnahmen

gegen eine solche

der trkischen Finanzen unerlliche Erein fr allemal den

schlieung neuer
entziehen.

Boden zu

Die Verstndigung mit Frankreich ber die trkischen Eisenbahnfragen


Die neuen Vertrge, in Verbindung mit der voraus-

gegangenen Gewhrung der Anleihe, hatten in der Tat die

Wirkung, die Lage zu klren. In England wurde es fr einige Zeit ganz still ber die Bagdadbahn. Ruland hatte
sich

durch

die

Potsdamer Abmachung

desinteressiert.

Frankreich, dessen Vorsto gegen das

Bagdaduntemehmen

nun endgltig abgewiesen war, suchte jetzt ,, Kompensationen" fr die von uns erzielten Erfolge auf andern
Gebieten;
es

begann Verhandlungen ber Eisenbahnder Trkei

konzessionen erheblichen Umfanges in der europischen

Trkei und in Nordost-Anatolien und


fr

stellte

den Fall eines gnstigen Ergebnisses eine groe Anleihe

in Aussicht.

Auch

diese

neuen franzsischen Wnsche

kollidierten in wichtigen

Punkten mit lteren Rechten der

AnatoHschen und der Bagdadbahn; aber dieses Mal versuchte die franzsische Gruppe sich in Gte mit der deutschen Gruppe zu verstndigen. Es
die ber die einzelnen

kam

zu Besprechungen,

strittigen

Punkte hinaus

sich

138

Franzsische Politik

auf

die

Gesamtheit der beiderseitigen Wirksamkeit in

der Trkei erstreckten


eines

und

die Mglichkeit der Aufstellung

Programms

fr

eine

vernnftige,

die

wirtschaft-

lichen Bedrfnisse

und

die finanzielle Leistungsfhigkeit

der Trkei bercksichtigende Arbeitsverteilung im Ausbau des trkischen Eisenbahnnetzes errterten.


Schwierigkeit

Mit die grte

bdete

die

unklare und unbefriedigende

Stellung der franzsischen Gruppe

im Bagdaduntemehmen.
whrend
noch kurz

Die franzsische Gruppe war nach wie vor mit 30 Prozent

an dem Unternehmen

beteiligt,

die

zuvor von Herrn Pichon

als Minister des

Auswrtigen neu

verkndete Sperre des franzsischen Marktes fr die Bag-

dadwerte ihr die aktive Mitwirkung an der Finanzierung


des Geschftes unmglich machte. Ich hatte im Juni 191
in Konstantinopel

mit

dem neuemannten

Generaldirektor

der Ottomanischen Bank, Herrn Revoil, frher franzsischer Gesandter in

Tanger und Botschafter

in Madrid,

bekannt durch seine scharfe Vertretung des franzsischen


Standpunktes in
der
diesen

Marokkofrage,

mehrfache UnterIch

redungen
auf
eine

ber

Gegenstand.
der

drang dabei
Politik

Klarstellung

franzsischen

im

Bagdadgeschft:

entweder wolle

man

die

franzsische
die Hinder-

Beteiligung aufrechterhalten, dann


nisse einer effektiven franzsischen

mten

Mitwirkung an der Aufoffizielle

bringung der finanziellen Mittel und die


schaft

Gegner-

der franzsischen Regierung gegen das Bagdadbeseitigt werden.

imtemehmen

Oder aber

letzteres

sei

139

Die letzten Verstndigungsversuche

nicht mglich;

dann

seien

wir bereit,

die

franzsische

Beteihgung zurckzunehmen.

Herr Revoil erklrte sich

damals noch mit groer Entschiedenheit gegen ein Ausscheiden der franzsischen Gruppe aus

dem Bagdadunter-

nehmen, mit dem Hinzufgen, da auch seine Regierung


das Verbleiben der franzsischen Gruppe im Bagdadgeschft

wnsche.

Es msse auf andere Weise versucht werden,

unsern Wnschen, deren Berechtigung er nicht bestritt,


gerecht zu werden.

Diese

kaum begonnenen Besprechungen wurden durch

das Erscheinen des Panther" vor Agadir und die sich

daran anschlieende kritische Zuspitzung des deutsch-franzsischen Verhltnisses unterbrochen.


trkisch-italienische Krieg
res

Dann

lieen der
ein weite-

und der Balkankrieg

Zuwarten

als

geboten erscheinen.

Erst im Frhjahr

1913 konnten die Fden mit Nutzen wiederaufgenommen

werden.

Meine Anwesenheit

in Paris

gab Gelegenheit,

die deutsch-

franzsische Verstndigung ber die trkischen Geschfte

wieder in Flu zu bringen. Die Vorfrage der franzsischen


Stellung

im Bagdadgeschft wurde

dieses ich

Mal zu

einer

klaren Entscheidung gebracht.

Nachdem

Herrn RevoiJ

erneut die Alternative: ,,ou collaboration loyale, ou Separation nette" gestellt hatte, erklrte dieser, mir nach Be-

fragung des Ministers des Auswrtigen eine klare Ant-

wort geben zu wollen. Nach einigen Tagen brachte er mir

den Bescheid des Quai d'Orsay; er lautete


140
*

wie

mir

Deutsch-franzsisches

Abkommen

Herr Revoil versicherte, zu seinem groen persnlichen

Bedauern

auf

Separation nette".

Auf Grund der damit gegebenen Entscheidung wurden


dann
die

Verhandlungen ber den ganzen Fragenkomplex


Mitwirkung des franzsischen Botschafters,

in Berlin unter

eines Vertreters des franzsischen Ministeriums des Aus-

wrtigen und des Vizegouverneurs der


reich
fortgesetzt.

Bank von FrankVereinbarungen

Am

15.

Februar 1914 konnten die


Sie trafen

Vertrge paraphiert werden.

ber das Ausscheiden der franzsischen Gruppe aus

dem

Bagdaduntemehmen und ber den Ausbau der von beiden Gruppen in der asiatischen Trkei betriebenen und geplanten Eisenbahnsysteme, ferner Bestimmungen ber die
Anschlupunkte, ber die das gemeinschaftliche Interesse
beider Eisenbahnsysteme berhrenden Tariffragen, ber
eine den finanziellen Krften der Trkei angepate zeitliche Staffelung der

Ausfhrung neuer Eisenbahnbauten

und
rung

schlielich ber ein

Zusammenwirken
Balkankriegs

bei der Sichetr-

der

infolge

des

gefhrdeten

kischen Anleihen und bei der Konsolidierung der trkischen Finanzen. Das Inkrafttreten des

abhngig gemacht von

Abkommens war dem Zustandekommen der Ab-

machungen, ber

die

damals sowohl von der deutschen

wie auch von der franzsischen Gruppe mit der trkischen

Regierung verhandelt wurde.


ein enger

Ferner bestand natrhch

sischen

Zusammenhang zwischen den deutsch-franzAbmachungen und den Vereinbarungen, die damals


141

Die letzten Verstndigungsversuche

zwischen Deutschland und England in Sachen der beiderseitigen

Unternehmungen

in

Kleinasien

und Mesopo-

tamien zur Diskussion standen.

Die Verstndigung mit England ber die vorderasiatischen Fragen


Zwischen Deutschland, England und der Trkei hatte
die Bagdadfrage seit

dem Abschlu

der Vertrge ber den

Ausbau der Bahn

bis

Bagdad (Mrz 1911) zunchst geruht.

Die durch das Eingreifen Lloyd Georges so scharf zugespitzte


Marokkokrisis lie auf englischer Seite die Neuaufnahme von

Verhandlungen wohlnichtalszeitgemerscheinen, whrend

man
es

auf der deutschen Seite sich sagen konnte, da jeder

Kilometer Bahnstrecke, der neu in Betrieb

kam

und
fr

wurde
aller

trotz aller Erschwernisse der ungnstigen Zeit

mit
jede

Energie

gebaut

die

eigne

Position

knftige Auseinandersetzung verbessere.

Die Be-

sprechungen zwischen Lord Haidane und der deutschen


Regierung im Frhjahr 1912 schienen den Boden fr eine
Verstndigung, wie in den afrikanischen Kolonialfragen,
so auch in den vorderasiatischen Fragen, zu ebnen.
Frei-

herr von Marschall, der im Frhjahr 1912 als Botschafter

von Konstantinopel nach London geschickt wurde, brachte


fr

Verhandlungen ber trkische Angelegenheiten eine


ist

ganz besondere Eignung mit. Leider


142

es zwischen

Baron

Trkisch-englische Verhandlungen

Edward Grey nur zu einleitenden Unterhaltungen gekommen; denn wenige Monate nach seiner
Marschall und Sir

Ernennung

erlag

Marschall

einer

schweren

Krankheit.

Sein Nachfolger wurde der Frst Lichnowsky,

dem

die tr-

kischen Angelegenheiten fernlagen

und der

ihre Bearbei-

tung im wesentlichen seinem Botschaftsrat, Herrn von

Khlmann, dem spteren Staatssekretr des Auswrtigen


Amtes, berlie.
Die Verhandlungen ber den Prliminarfrieden, der

dem

ersten Balkankrieg ein Ziel setzte, fhrten den frheren

Growesir Hakki Pascha

als

Bevollmchtigten der Trkei


einer der intelligentesten

nach London.

Hakki Pascha,

und

jedenfalls der kenntnisreichsten der trkischen Staats-

mnner, war bestrebt, seinen Londoner Aufenthalt zu einer


vlligen Bereinigung der zwischen der Trkei

und England

schwebenden Fragen zu benutzen, und


fr

er

war entschlossen,

eine

Klrung des trkisch-britischen Verhltnisses


auch Opfer zu bringen.
Insbesondere in der

ntigenfalls

Bagdadfrage hatte Hakki Pascha von langer


solche Politik vorbereitet.

Hand

eine

Er war

es,

der als Growesir

gelegentlich des Abschlusses der Vertrge


sich

vom Mrz

191

von uns

die

Erklrung der Bereitwilligkeit zur ber-

tragung

der Konzessionsrechte
eine

an der Sdstrecke der

agdadbahn an

neu zu errichtende Gesellschaft hatte

ausstellen lassen.

Aus den Besprechungen zwischen


Hakki Pascha, ber deren Verlauf

Sir

Edward Grey und

die deutsche Botschaft

143

Die letzten Verstndigungsversuche

von beiden Seiten unterrichtet wurde, ergab


die britische

sich,

da

Regierung im wesenthchen folgende Ziele im

Auge hatte:
Erstens die Regelung der das Nordufer des Persischen
Golfes, namentlich das Gebiet

von Koweit, betreffenden

Fragen im Sinne der alten englischen Ansprche.


Zweitens die Erlangung eines Schiffahrtsmonopols auf

dem Euphrat und Tigris

fr eine

neuzugrndende trkische

Gesellschaft, in der das englische Kapital

und der englische

Einflu vorherrschend sein sollten.


Drittens die Zusage, da auf der Bagdadeisenbahn jede

Differenzierung in den Bedingungen des Gterverkehrs zu-

gimsten oder Ungunsten der Waren irgendeiner Nationalitt,

Herkunft oder Bestimmung ausgeschlossen sein


erste

solle.

Der

Punkt

dieser

Forderung umschlo die Herbei-

fhrung des Verzichts der Bagdad-Eisenbahn-Gesellschaft


auf die Heranfhrung ihres Stranges bis unmittelbar an

den Persischen Golf und auf


trieb

die Errichtung

und den Bezeigte

eines Hafens

am

Persischen Golf.

Dagegen

sich die britische Regierung, die frher stets die Kontrolle

ber die ganze Bahnstrecke sdlich von Bagdad

als ihre

Mindestfordenmg
erwhnten
Gesellschaft

aufgestellt hatte, jetzt fr


bereit,

den Fall des

Verzichtes
fr

der

Bagdad-Eisenbahnbis

den Ausbau ihrer Hauptlinie

zu der

am

Shatt

el

Arab,

dem Zusammenflu

des Euphrat

und

Tigris, gelegenen

Stadt Basra keine weiteren Schwierig-

keiten zu machen.

144

Englische

Wnsche

Auf

dieser

Grundlage erschien eine fr die deutschen

Interessen an der
lich.

Bagdadbahn ertrghche Einigung mgel

Der Shatt
der

Arab wurde damals schon von den


die

Schiffen

Hamburg- Amerika-Linie,

einen

regel-

migen Dienst nach Basra eingerichtet hatte, ebenso von

den Schiffen der British India Steamship Navigation Com-

pany und andern Schiffahrtsgesellschaften


fahren.

bis

Basra be-

Das Haupthindernis,

die

dem

Shatt vorgelagerte

Barre, konnte von diesen Schiffen zur Flutzeit passiert

werden.

Nach dem
die

Urteil der Sachverstndigen

ist

ohne

allzu groe Schwierigkeiten

und Kosten

eine Ausbagge-

rung mglich,

auch fr Schiffe mit groem Tiefgang

eine jederzeit benutzbare Fahrrinne schafft.

Unter der
die

Voraussetzung,

da

die

ntigen Vorkehrungen fr

Schiffbarmachung und die dauernde Schiffbarerhaltung


des Shatt
ferner,
el

Arab vom Golf

bis

Basra getroffen, sowie


die

da ausreichende Sicherheiten fr

dauernde

Freiheit der Schiffahrt auf

dem

Shatt geschaffen wrden,

konnte

man

sich

auf

deutscher Seite

vom

verkehrs-

technischen Standpunkt aus mit einem Verzicht auf die


in der

Bagdadkonzession vorgesehene Linie von Basra bis

zum

Golf abfinden.

Politische Voraussetzung

war

die

Zustimmung der

tr-

kischen Regierung.

Diese hatte zu Abdul

Hamids

Zeiten,

aber auch noch spterhin, jedes deutsche Zurckweichen

vor England in der Frage der Endstrecke der Bagdadbahn


als ein
10

Imstichlassen der Trkei in der Verteidigung ihrer

Helfferich, Vorgeschichte

145

Die letzten Verstndigungsversuche

Souvernitt ber das trkische Kstengebiet des Persischen

Golfs

und ber Sdmesopotamien

angesehen.

Wenn nunmehr

die Trkei bereit war, die das Kstengebiet

des Golfes betreffenden Streitfragen durch Zugestndnisse

an England zu liquidieren, die der Lebensfhigkeit der

Bagdadbahn und ihrem Wert


linie

als

groer Weltverkehrs-

keinen Eintrag taten, so war es nicht Sache Deutsch-

lands, die Trkei hieran zu hindern.

Vom
teil

deutschen Standpunkt aus konnte

man im Gegen-

die trkisch-britische

Verstndigung ber die Golfsich aus dieser die

frage nur

willkommen heien, wenn

Mglichkeit einer deutsch-britischen Verstndigung ber


die Streitfrage der

Bagdadbahn ergab, zumal da

eine solche

Verstndigung nicht nur die

von der deutschen Regierung

gewnschte Entlastung der allgemein-politischen Spannung


herbeizufhren geeignet war, sondern auch zur endgltigen
Sicherstellung des

Ausbaus der Bagdadbahn und

ihrer

wichtigsten Zweiglinien benutzt werden konnte.

Eine solche Sicherstellung des Ausbaus der Bagdadbahn

wurde von deutscher


auf den Hafen
in

Seite zur Voraussetzung der


die Linie Basra

Zu-

stimmung zu dem Verzicht auf

Golf und

am

Persischen Golf gemacht, ebenso wie

den Verhandlungen mit den Franzosen diese Sicherung


Voraussetzung fr die verschiedenen deutschen Zu-

die

gestndnisse bildete. Die erforderlichen Sicherungen waren


nicht etwa nur negativer Natur;
sie

bestanden nicht nur

darin, da England und Frankreich, wie vorher schon

146

Finanzielle Sicherstellung der

Bagdadbahn

Ruland, sich verpflichteten, ihren bisherigen Widerstand


gegen den Ausbau der Bagdadbahn aufzugeben. Vielmehr

war
die

die aktive

Mitwirkung dieser Mchte erforderlich,

um

durch das Ergebnis des Balkankriegs bedrohten finan-

ziellen

Grundlagen des Bagdaduntemehmens wiederherDie Abtrennung fast des ganzen europischen

zustellen.

Territoriums von

dem

trkischen Reiche hatte zur not-

wendigen Folge eine entsprechende Minderung der fr


die

Bagdadobligationen verpfndeten trkischen StaatsDie Frage, in welcher Weise die trkischen

einnahmen.

Staatsglubiger vor der sich aus der territorialen Vernde-

rung des trkischen Reichsbestandes ergebenden Schdi-

gung geschtzt werden

sollten, gehrte

mit zu den Verhand-

lungsgegenstnden der Pariser Finanzkonferenz. Der gute


Wille

und

die

Mitwirkung der Westmchte bei der Lsung

dieser Frage

war gerade

fr die Sicherung des

Bagdad-

untemehmens von besonderer Wichtigkeit.


In der Hauptsache allerdings war die finanzielle Sicherstellung der

Bagdadbahn und

ihres

Ausbaus

in

Verhand-

lungen mit der trkischen Regierung durchzusetzen.


handelte sich dabei nicht nur

Es
den

um

Kompensationen

fr

durch den Verlust der europischen Trkei drohenden


Ausfall an den fr die Bagdadobligationen verpfndeten

Einnahmen, sondern auch

um

die Bereitstellung

von aus-

reichenden Garantien fr den Ausbau der Hauptlinie bis

Basra und der wichtigsten Zweiglinien, namentlich der


Linie
10

Bagdad

Hanekin

(persische Grenze), die

nach

dem
147

Die letzten Verstndigungsversuche

Potsdamer

Abkommen

mit Ruland dort Anschlu an das


sollte.

nordpersische Eisenbahnnetz finden

Auerdem

ge-

hrte zu der Sicherung des Ausbaus des Bagdadeisen-

bahnnetzes eine Anpassung der finanziellen Konstruktion


des Bagdadunternehmens an die durch den Tripolis-

und

Balkankrieg wesentlich verschlechterten Verhltnisse des


trkischen Staatskredits.
gleichlaufend mit

ber

alle

diese

Dinge wurde

den deutsch-englischen und deutsch-

franzsischen Verhandlungen mit der trkischen Regie-

rung verhandelt, in dem


unsere

allseitigen Einverstndnis,

da

Abmachungen mit
die

der Trkei einerseits, mit Eng-

land und Frankreich andrerseits sich gegenseitig bedingten.

Mute

unbedingte Sicherung fr einen

in

absehbarer
die Vor-

Zeit durchzufhrenden

Ausbau der Bagdadbahn

aussetzung sein allein schon fr unsern Verzicht auf die


Golfstrecke

und den Hafen am Golf gegenber den Eng-

lndern sowie fr unser weitherziges Entgegenkommen

gegenber den Franzosen bei der Abgrenzung der beiderseitigen

Eisenbahnnetze, so wurde diese Notwendigkeit

verstrkt durch eine Reihe weiterer Forderungen, die Eng-

land in die Verhandlungen hineinwarf. Ich habe oben bereits

Englands Anspruch auf die Fluschiffahrt

in

Meso-

potamien erwhnt.

Das von der

britischen RegieiTing fr

eine unter englischer Kontrolle stehende Gesellschaft tr-

kischen Rechts erstrebte Monopol bildete fr die deutsche

Regierung einen schweren Stein des Anstoes.

Hakki

Pascha hatte sich in London von dem Foreign Office eine


148

Ausgleich der Forderungen der Mchte

Zusage abringen lassen. Die britische Regierung machte es


gegenber der deutschen zur Voraussetzung fr jede Ab-

machung ber
die deutsche

die vorderasiatischen Angelegenheiten,

da

Regierung sich mit der von der trkischen

Regierung zugestandenen Schiffahrtskonzession auf den

mesopotamischen Flssen abfinde.


stellungen hielt
sie

Gegenber

allen Vor-

mit der grten Hartnckigkeit an diefest.

sem Standpunkte

Wenn

die deutsche

Regierung die
sie

Verhandlungen nicht scheitern lassen wollte, mute


sich darauf beschrnken, die deutschen Interessen

an der
vlli-

mesopotamischen Schiffahrt durch Sicherstellung der

gen Gleichberechtigung deutscher Frachten und durch eine


deutsche Beteiligung

am

Kapital und in der Verwaltung

der Schiffahrtsgesellschaft nach Mglichkeit zu wahren.

Wenn

aber die deutsche Regierung sich mit


Kontrolle

dem
dem

unter
ab-

britischer

stehenden

Schiffahrtsmonopol

fand, so

mute
der

sie

sollte nicht

England

in

Ver-

kehrsgebiet

Bagdadbahn einen kaum mehr

einzu-

holenden Vorsprung gewinnen


sofortigen

auf

der Sicherung des

Ausbaues der Bagdadbahn mit verdoppeltem

Nachdruck bestehen.
In der gleichen Richtung wirkten die britischen Ansprche
hinsichtlich

der

mesopotamischen Bewsserungsanlagen

und der Ausbeutung der mesopotamischen Petroleumvorkommen.


Schlielich erstreckte die britische Regierung die Ver-

handlungen auch noch auf eine der deutsch-franzsischen


149

Die letzten V^erstndigungsversuche

Abmachung

analoge

Verstndigung zwischen

der

von

britischem Kapital kontrollierten

Smyma-Aidin-Bahn im

westlichen Kleinasien einerseits, der Anatolischen Eisen-

bahn und Bagdadeisenbahn

andrerseits.

Die Verhandlungen waren auerordentlich schwierig.


Sie

wurden von der englischen

Seite mit einer nicht zu ber-

treffenden Zhigkeit gefhrt, auch


zelheiten, die

im Festhalten an Ein-

im Verhltnis zu der Gesamtheit der auf dem


England nur geringfgige

Spiel stehenden Interessen fr

Bedeutung haben konnten.


deutsche Seite vor die Frage
jener

Immer
gestellt,

wieder wurde die

ob

sie

an der oder

mehr oder weniger wichtigen Frage das Verstndiwollte.

gungswerk scheitern lassen


ungewhnliches

Es gehrte

fr

uns ein

Ma von Geduld und gutem


nach mehr
als

Willen dazu,

um

alle die

kleinen

und groen Klippen zu berwinden.


einjhrigen Verhandfol-

Schlielich

kam

lungen eine Einigung zustande, die in groen Zgen

gendermaen aussah:
Als sdlicher

Endpunkt der Bagdadeisenbahn wurde


Auf
Golf
eine Weiterfhrung der

asra festgesetzt.
eisenbahn bis

Bagdadleistete

zum

und auf den Hafen am Golf

die Bagdad-Eisenbahn-Gesellschaft Verzicht.


pflichtete sich die englische Regierung,

Dafr verder

dem Ausbau

Bagdadbahn

bis

Basra keinerlei Schwierigkeiten zu machen

und

keinerlei Bestrebungen,
in

Konkurrenzbahnen zur Bag-

dadbahn
irgendwie

den Vilajets Bagdad und Mossul zu bauen,


zu
untersttzen.

Die

Bagdad-Eisenbahn-

150

Ergebnis der Verhandlungen

Gesellschaft
rentielle

bernahm
in

die Verpflichtung, keinerlei diffe-

Behandlung

den Bedingungen des Transports

nach Nationalitt, Herkunft oder Bestimmung der Waren


eintreten zu lassen.
Sie hielt

fr eine noch zu konsti-

tuierende englische Finanzgruppe eine Beteiligung an ihrem


Gesellschaftskapital
offen

und

verpflichtete

sich,

zwei

Verwaltungsratssitze mit britischen Mitgliedern zu besetzen.

In Bagdad und Basra sollten von einer von der BagdadEisenbahn-Gesellschaft zu grndenden Untergesellschaft

Hafeneinrichtungen gebaut und betrieben werden.

Diese

Hafengesellschaft sollte unter der Kontrolle der deutschen

Gruppe stehen;
teiligung

fr britische Interessenten sollte eine Be-

von 40 Prozent offengehalten werden.


traf

England

mit der Trkei Vereinbarungen ber die


el

Schiffbarmachung des Shatt

Arab

fr Schiffe greren

Tiefgangs, denen Deutschland beitrat. Gleichzeitig wurde


die volle Freiheit der Schiffahrt fr

Fahrzeuge

aller

Natio-

nen auf dem Shatt und der Ausschlu einer jeglichen


differentieUen

Behandlung
sonstige

dieser Schiffahrt in
festgelegt.

bezug auf

Abgaben und

Bedingungen
el

Fr

die

von der Schiffahrt auf dem Shatt

Arab

als Beitrag

zu

den Kosten der Regulierung zu erhebenden Abgaben wurde


ein

mig

gegriffener Hchstsatz vereinbart.

Die deutsche Regierung bernahm die Verpflichtung,


der Erteilung der Konzession fr die mesopotamische Fluschiffahrt

an eine unter englischer Kontrolle stehende Gemachen. Von dem Kapital


151

sellschaft keine Schwierigkeiten zu

Die letzten Verstndigungsversuche

der Gesellschaft sollte ursprnglich die Hlfte auf England,


die andere Hlfte auf die Trkei entfallen.

Man

einigte sich

jedoch schlielich dahin, da 40 Prozent des trkischen


Anteils, also 20 Prozent des Gesamtkapitals, fr deutsche

Interessenten offengehalten werden sollten.


natrlich auch eine entsprechende Vertretung

Damit war
im VerwalDer Aus-

tungsrat der Schiffahrtsgesellschaft verbunden.

schlu einer jeden differentiellen Behandlung in den Trans-

portbedingungen
wie
bei

wurde

in

hnhcher

Weise

festgelegt

der

Bagdadeisenbahn.

In den Abmachungen

zwischen England und der Trkei und in den Statuten der


Schiffahrtsgesellschaft
getroffen,

war

die peinlichste Frsorge dafr

da

in

aUen wichtigen Angelegenheiten im Falle

von Stimmengleichheit der Vorsitzende des Verwaltungsrats,

der von der englischen Gruppe gestellt wurde, den


sollte.

Ausschlag geben

Das Inkrafttreten der Abmachungen war gebunden an


die

Ergnzung der durch

die

Abtretung der europischen

Provinzen verminderten Pfnder fr die Bagdadobligationen

und an das Zustandekommen der Abmachungen


Ausbau des Bagdadeisenbahnnetzes
erforderlichen

mit der Trkei ber die Bereitstellung der fr den sofortigen

Garantien.

Die britische Regierung war ihrerseits bereit,

die Stellung dieser Garantien


sie ihre

dadurch zu untersttzen, da
die

Einwendungen gegen

von der Trkei geplante

und

fr die Konsolidierung der trkisclien Finanzen unlie.

bedingt notwendige Zollerhhung endlich fallen

Wenn

152

Ergebnis der Verhandlungen

auch

die Bagdad-Eisenbahn-Gesellschaft

schon im Jahre

1911 endgltig auf ihre frheren Ansprche auf den Ertrag der Zollerhhung verzichtet hatte

und auch

jetzt nicht

daran dachte, auf die Zollerhhung fr die Finanzierung


des Ausbaus ihres Netzes zurckzugreifen, so wurde der
trkischen Regierung durch das Zugestndnis der Zollerhliung wenigstens indirekt die Zuweisung der fr den

Ausbau
leichtert.

der

Bagdadbahn

erforderlichen

Pfnder

er-

Gleichzeitig mit diesen

Abmachungen wurde auch

eine

bereinstimmung ber

die in

Mesopotamien auszufhrendie gemeinschaftliche

den Bewsserungsarbeiten und ber

Ausbeutung der mesopotamischen Petroleumvorkommen


erzielt; desgleichen

ber die recht weitgehenden Wnsche

der Smyrna-Aidin-Eisenbahn-Gesellschaft, Hinsichtlich der

mesopotamischen Bewsserungsarbeiten verpflichtete


die deutsche Regierung, keine

sich

Konkurrenz gegen

die

von

den Englndern schon

in

Bearbeitung genommenen Pro-

jekte zu untersttzen; angesichts der groen

Ausdehnung

der von Sir William Willcox schon

seit

Jahren bearbeiteten
In der

Plne war das ein sehr weitgehendes Zugestndnis.


fr die

Ausbeutung der mesopotamischen Petroleumquellen

errichteten Gesellschaft begngte sich die deutsche Gruppe,


die

immerhin

nicht

unwesentliche

Rechte

einbrachte,

mit einer Beteiligung von 25 Prozent, whrend die englische

Gruppe 50 Prozent und

die niederlndische

Gruppe

der

Kniglichen

Petroleum-Gesellschaft

die

restlichen

153

Die letzten Verstndigungsversuche

25 Prozent erhielt.

Gegenber der Smyrna-Aidin-Eisen-

bahn

verzichtete die AnatoHsche Eisenbahn-Gesellschaft

auf ihr Einspruchsrecht gegen gewisse von jener Gesellschaft seit langer Zeit begehrte Zweiglinien,

und Verbindungsals

die

von der Anatolischen Eisenbahn bisher

unerwnschte Konkurrenz mit Erfolg bekmpft worden


waren.

Um

die Mitte des Jahres 1914


alle

war

dieses weitschichtige

Vertragswerk, das

wesentlichen Berhrungspunkte der

deutschen und englischen Interessen in der asiatischen


Trkei regelte und
tigsten

den neben der Flottenfrage

Vvich-

Reibungspunkt zwischen Deutschland und England


fest-

aus der Welt schaffte, in allen seinen Einzelheiten


gestellt.

Nachdem

bereits

im Februar 1914

die

Ab-

machungen zwischen Deutschland und Frankreich paraphiert

worden waren, stand

jetzt

nur noch die Einigung

zwischen Deutschland und der Trkei aus, die fr das


Inkrafttreten der andern

Abmachungen

die

Voraussetzung

war.

Auch

diese

war

in

mhevollen Verhandlungen so weit

vorgeschritten,

da

ein befriedigender

Abschlu innerhalb

kurzer Zeit erwartet werden konnte.

Ein wichtiges Stck Arbeit an der Befestigung des Weltfriedens stand unmittelbar vor der Vollendung.

Da machte
alle

der Ausbruch des Weltkriegs dieses


gesetzten Hoffnungen zunichte.

Werk und

darauf

154

Deutschland

will keinen

Krieg

Die dcutsch-cnglischc Verstndigung und die englisch-russische Marinekonvention


Angesichts
des

furchtbaren

Abschlusses

der

mit

so

heiem Bemhen gefhrten Verstndigungsverhandlungen


drngt sich unausweichlich die Frage auf, ob diese Versuche,^

dem

Weltfrieden durch die Ausschaltung vermeidbarer


die Einleitung friedlicher

Reibungen und durch

Zusammen-

arbeit eine strkere Grundlage zu geben, nicht schlielich

nur Scheinmanver gewesen sind, mit denen der eine Teil

den andern hinhalten und ber

seine

wahren Absichten

tuschen wollte. Die Folgerung hegt zu nahe, da der Aus-

bruch des Weltkriegs sich htte verhindern lassen mssen,

wenn der

Wille

zum

Frieden, der doch schlielich allein


die

den Verhandlungen ber

Ausrumung

wichtiger Rei-

bungspunkte einen Sinn und eine Berechtigung geben


konnte, auf beiden Seiten echt war.

nur bekunden, da auf der deutschen Seite

Nach meinen persnlichen Wahrnehmungen kann ich alle maehrlichsten Willen, durch eine planmige Entlastung

gebenden Stellen und Personen durchdrungen waren von

dem

der politischen Beziehungen zwischen den europischen

Vlkern

die Kriegsgefahr

einzudmmen und

die Aussichten

der Erhaltung des Friedens zu verbessern.

Und

ich glaube

hinzufgen zu knnen, die leitenden politischen Persnlichkeiten


ihr

waren

erfllt

von der guten Hoffnung, da


gekrnt
sein

Bestreben

von

Erfolg

werde.

Die
155

Die letzten Verstndigungsversuche

Unterhaltung zwischen

dem deutschen
den Krieg
ist

Reichskanzler und

dem

grobritannischen Botschafter in Berlin

am

Tage des

Eintritts

Englands

in

dafr ein Beleg.

Weniger klar und durchsichtig ist dasVerhalten der Mchte


des dreifachen Einvernehmens, insbesondere Englands.

Halten

vvir

uns an die Tatsachen!

Ich habe weiter oben darauf aufmerksam gemacht, da


Sir

Edward Grey whrend

der ersten Monate des Balkan-

kriegs sich Deutschland gegenber in einer geradezu auf-

fallenden Weise freundlich

und zu

einer

Zusammenarbeit

im

Interesse der Aufrechterhaltung des Friedens bereit

zeigte,

da ihn

diese sichtliche

Annherung an Deutsch-

land jedoch nicht hinderte, gerade damals mit


zsischen Botschafter in

dem

fran-

London den Briefwechsel auszumoralische

tauschen, der spter in der entscheidenden Stunde von Sir

Edward Grey
rend die

selbst

als

Verpflichtung zur
Jetzt,
die

Waffenhilfe an Frankreich anerkannt wurde.

wh-

mhevollen Verhandlungen ber

vordertrat

asiatischen Fragen zum Abschlu gebracht wurden,

nicht etwa eine

Entspannung des gegen Deutschland


jetzt

ge-

genau kam es auch zu einem strafferen Anziehen der wie im November 1912
richteten Systems ein, vielmehr

Fden des

um

Deutschland geschlungenen Netzes.

Am

21.

April 1914 besuchte Knig Georg den Prsi-

denten Poincare in Paris.

Er war

begleitet

von dem

Staatssekretr des Auswrtigen Sir

Edward Grey. Diese

Tatsache unterstrich die politische Bedeutung des Besuchs 156

Knig Georg und Grey

in Paris

um

SO

strker,

als

Sir

Edward

bisher

das Gebiet der


verlassen
hatte.

britischen

Inseln

berhaupt

niemals

Schon vor dem Eintreffen des Knigs Georg

in Paris hatte

der russische Botschafter Iswolski angeregt, den Besuch

des Knigs zu benutzen,

um das lose

Gefge des dreifachen

Einvernehmens

in ein

,,

Bndnis nach Analogie des DreiSein Vorschlag wurde von

bundes" umzuwandehi.

dem

franzsischen Minister des Auswrtigen, Herrn Doumergue,


beifllig

aufgenommen.

Sir

Edward Grey

lehnte zwar den

Abschlu eines frmlichen Bndnisses ab; ein solches bestand ja auch gegenber Frankreich nicht, und den Brief-

Cambon ber das Zusammenwirken der beiderseitigen Land- und Seestreitkrfte hatte Sir Edward vor dem britischen Parlament, dem er immer versicherte,
wechsel mit Paul

England habe
zeigte
sich

vllig freie

Hand, geheimgehalten. Aber

er

geneigt,

die

bestehenden militrischen Abgleich-

machungen zwischen Frankreich und England durch


artige

Abmachungen zwischen England und Ruland zu

ergnzen. In Frage

kam der Natur


Sir

der Sache nach in erster


erlangte, hierfr

Linie ein Marine abkommen.


die

Edward

Zustimmung

des britischen Kabinetts,

und

es

wurde

vereinbart, da die auf dieser Grundlage erforderlichen

militrischen

Verhandlungen unmittelbar zwischen der

britischen Admiralitt
in

und dem

russischen Marineattache

London

stattfinden sollten.

Jeder Zweifel an der Bedeutung dieses engeren Zu-

sammenschlusses der Triple-Entente wird beseitigt durch


157

Die letzten Verstndigungsversuche

die vor

kurzem von der russischen Regierung

verffent-

lichten Berichte des russischen Botschafters in London,

Grafen Benckendorff.

Dieser war whrend des Besuchs

des Knigs Georg gleichfalls in Paris anwesend


richtete

und

be-

von dort

am

21. April

1914 an Herrn Ssasonoff

nach Petersburg, er

hoffe, ,,die

Hauptsache

erreicht zu

haben, nmlich die bisher allzu theoretischen

friedlichen

und Grundgedanken der Entente durch


Er
sei sich zweifel-

etwas Greifbares zu ersetzen".


haft,

ob sich eine strkere Garantie fr eine gemeinsame

militrische Operation

im

Kriegsfalle finden liee, als der

Geist dieser Entente, wie er sich offenbart hat, verstrkt

durch die bestehenden militrischen Vorkehrungen". Von

dem von

Sir

Edward Grey abgelehnten frmlichen und


riet

ffentlichen

Bndnis

auch Graf Benckendorff ab, da

ein solches ein sehr viel gnstigeres Feld fr eine

Agi-

tation zugunsten Deutschlands bieten wrde".


Agitation zugunsten Deutschlands"

das war

das Be-

streben der englischen Friedensfreunde, zu einem besseren,


die Gefahr eines bewaffneten Konfliktes ausschlieenden

Verhltnis zu Deutschland zu

kommen!
Zeit, als die deutsch-

Die Tatsache, da gerade in der

englische Verstndigung ber die kolonialen


asiatischen Fragen sich
tische

und vorder-

dem Abschlu

nherten, die bri-

Regierung es fr angezeigt

hielt,

das System der

Entente durch mihtrische Abmachungen mit Ruland,


die sich ganz unzweideutig gegen Deutschland richteten,

158

Englands unehrliche PoUtik

zyi

verstrken, zeigt

zum

mindesten, da die britische

Politik nicht gewillt war, sich

durch eine Verstndigung

mit Deutschland ber noch so wichtige Einzelfragen davon


abhalten zu lassen, in ihren
seit

einem Jahrzehnt

betrie-

benen politischen und militrischen Vorbereitungen fr

den Krieg mit Deutschland


fahren.

in

verstrktem Mae fortzu-

Der

Geist, der in

den von Lord Haidane Anfang

T912 eingeleiteten Besprechungen

zum Ausdruck gekommen

war, beherrschte nach wie vor die britische Politik: Eng-

land wollte die Kampfstellung gegenber Deutschland nicht


aufgeben.
sie fr sich

Die Verstndigung in Einzelfragen, mochten

noch so bedeutungsvoll
ihren eigentlichen

sein,

mute unter diesen

Umstnden
einer

Zweck

die

Schaffung

Atmosphre des Vertrauens zwischen den beiden

groen Lndern und damit die Schaffung der wichtigsten


Voraussetzung fr die Entspannung der internationalen

Lage

von vornherein

verfehlen.

Die Verhandlungen

ber die britisch-russische Marinekonvention, die natrlich der


aller

deutschen Regierung und der ffentlichkeit trotz

Ableugnungs-

und Beschwichtigungsversuche bemit der Verstndigung ber die kolo-

kanntgeworden waren, hatten vielmehr das Gegenteil der


Wirkung, die
nialen

man

und

vorderasiatischen

Fragen erreichen

wollte.

Warnend hoben
da durch
die

die offizisen deutschen Zeitungen hervor,

britisch-russische

Marinekonvention

alle

bisher erzielten Fortschritte in der deutsch-enghschen An-

nherung

in

Frage

gestellt

und

eine Verschrfung des

159

Die letzten Verstndigungsversuche

Mitrauens zwischen den beiden Lndern herbeigefhrt

werden mte.
Diese Wirkung mute

um

so notwendiger eintreten, als

durch den engeren Zusammenschlu der Triple-Entente


die in

Ruland und Frankreich ohnedies im Wachsen beStrmungen ermuntert und verwar


die

griffenen kriegerischen

strkt wurden.

Fr

die russische Kriegspartei

Ent-

sendung einer deutschen Militrmission nach Konstantinopel im Herbst 1913 Wasser auf ihre Mhlen.
dere die Neuerung, da

Insbeson-

dem Fhrer

der Militrmission,

dem

General Liman von Sanders, das

Kommando

ber das
sollte,

Konstantinopeler Armeekorps bertragen werden

whrend

die

bisherigen

Fhrer der deutschen Militr-

missionen in der Trkei, zuletzt der Generalfeldmarschall

von der Goltz, keine Kommandogewalt gehabt hatten,


wurde von den deutschfeindlichen Treibern zur Erregung
der ffentlichen Meinung ausgenutzt.
in

Dem scharfen Protest


sich die russische

Konstantinopel und Berlin, zu

dem

Regierung veranlat sah, schlo sich die franzsische und

auch die englische Regierung an, obwohl schon

seit einiger

Zeit eine britische Marine mission, deren Fhrer gleichfalls

mit

Kommandobefugnissen ausgestattet waren,


Deutschland gab
schlielich,

in

der

Trkei ttig war.

um

einem

Konflikt mit Ruland auszuweichen, nach


sich

und

erklrte

damit einverstanden, da

die Befugnisse des Generals

Liman auf

die Generalinspektion der trkischen Militr-

schulen beschrnkt wurden. Aber auch diese Nachgiebigkeit

160

Die Triple -Entente gegen Deutschland

fhrte kein Nachlassen in den Treibereien gegen Deutsch-

land herbei. Die Sprache der russischen und franzsischen


Presse gegen Deutschland wurde
russischer
Seite

immer maloser.

Auf
die
die

wurde das Anrecht Rulands auf

asiatische Trkei

und das Anrecht des Slawentums auf


Teile der vor

von Slawen bevlkerten

dem Zusammenbruch
Anspruch auf

stehenden sterreichisch-ungarischen Monarchie, auf franzsischer Seite Frankreichs unverjhrbarer

Elsa-Lothringen mit erneutem Nachdruck proklamiert.

Ganz

offen besprach die Presse beider

Lnder

die infolge

der ihrer Vollendung zugehenden russischen Rstungen

immer

besser werdenden Aussichten eines Krieges gegen


Bltter, deren enge Beziehungen zu

die Mittelmchte.
offiziellen

den

Kreisen in Petersburg und Paris weltkundig

waren, beteiligten sich an diesem Feldzug.

Der

russische

Kriegsminister, Herr Ssuchomlinoff, uerte sich in

dem
ver-

ihm nahestehenden Blatte wiederholt


hllten Kriegsdrohungen
:

in

kaum mehr
und

,,

Frankreich und Ruland wollen


ist

den Krieg nicht, aber Ruland

bereit

erwartet,
24. April

da Frankreich

es gleichfalls sein wird."

Und am

1914, also unmittelbar nach

dem Besuch

des Knigs Georg

in Paris, berichtete der belgische

Gesandte in Berlin, Baron

Beyens, an seine Regierung: ,,Herr

Cambon

(der franz-

sische Botschafter in Berlin) sieht wieder die

Hand

des

Herrn Iswolski

in dieser

zwecklosen

Kampagne

der russi-

schen und franzsischen Zeitungen."

Ich fand, als ich

im

Mai 1914 zum letztenmal zu geschftlichen Besprechungen


II

Hclfferich, Vorgeschichte

l6l

Die letzten Verstndigungsversuche

in Paris war, dort unter aufrichtigen

Freunden der Er-

haltung des Friedens eine sehr nervse und besorgte Stim-

mung. Die Presse und ffentUche Meinung waren


durch konkrete Tatsachen
allein nicht

in einer

zu erklrenden Erteils bergriff, teils

regung, die auf die leitenden Kreise

von ihnen gefrdert wurde. Gerade damals entrstete man


sich in Paris,

da

in einer

Xheatervorfhrung

ich glaube
ob denn
mir die

im Berliner Eispalast
in

franzsische Fremdenlegionre

Uniform auf

die

Bhne gebracht worden waren. Ernst-

hafte Leute

fragten mich aus diesem Anla,


lie

Deutschland durchaus den Krieg wolle! Ich


letzte

Ausgabe des ,,Temps" geben und

zeigte

den Auf-

geregten im Theateranzeiger drei oder vier Stcke, in denen

deutsche Offiziere auf Pariser Bhnen Abend fr Abend


unter tosendem Beifall des Publikums in den klglichsten

Rollen vorgefhrt und beschimpft wurden.

Der Eindruck,
aller

den ich damals von Paris mitnahm, da wir trotz

Verstndigungsbemhungen
gegenber weiter denn
je

Frankreich

und

Ruland
Entspan-

von einer
die

friedlichen

nung entfernt

seien

und da

Beziehungen der Mittel-

mchte zum Zweibund

keinerlei nennenswerte Belastung

vertragen knnten, wurde auch von andern Beobachtern


geteilt.

Wir kennen heute einen Bericht des belgischen


in Paris,

Gesandten
ist

Baron Guillaume, aus jener

Zeit

er

vom

8.

Mai 1914 datiert


ist die

in

dem

es heit:

Unstreitig

franzsische Nation in diesen letzten

Monaten chauvinistischer und selbstbewuter geworden.


162

Wachsende Spannung

Dieselben

berufenen

und sachverstndigen

Persnlich-

keiten, die vor zwei Jahren sehr lebhafte Befrchtungen

Erwhnung von mghchen Schwierigkeiten zwischen Frankreich und Deutschland uerten, stimmen
bei der bloen
jetzt einen

andern Ton an;

sie

behaupten, des Sieges ge-

wi zu
lich

sein,

machen

viel

Aufhebens von den brigens wirkdie die franzsische

vorhandenen Fortschritten,

Armee

gemacht hat, und behaupten

sicher zu sein, das deutsche


in

Heer zum mindesten lange genug


nen,

Schach halten zu kn-

um Ruland Zeit
.
.

zu lassen, mobilzumachen, Truppen


sich auf seine

zusammenzuziehen und
barn zu strzen
.

westlichen Nach-

Ein erfahrener und hochgestellter


sich jetzt pltzlich eines

Diplomat sagte neulich: ,Wenn

Tages ein ernster Zwischenfall zwischen Frankreich und


Deutschland ereignet, so werden die Staatsmnner beider

Lnder
drei

sich

bemhen mssen, ihm innerhalb der nchsten


friedliche

Tage eine

Lsung zu geben, oder

es gibt

Krieg."*

Es
diese

ist

ausgeschlossen, da die britische Regierung ber


in
ist

Stimmungen und Strmungen


Es

Frankreich und
ausgeschlossen,

Ruland nicht unterrichtet war.


da
sich Sir

Edward Grey und

seine Leute keine

Rechen-

schaft darber gegeben haben,

da

die

von Iswolski anin

geregte engere

Knpfung der Triple-Entente

dem Ge-

danken

seines Urhebers

tatschlichen

dazu dienen sollte und in ihrer Wirkung dazu dienen mute, den berhitzten

Kessel noch weiter anzuheizen.

Man mag

zugunsten der
163

Die letzten Verstndigungsversuche

bona

fides

der britischen Politik unterstellen,

da

Sir

Edward

sich

damals auf den Vorschlag Iswolskis nur

ein-

gelassen habe,

um

den durch die britisch-deutsche Ver-

stndigung ber so wichtige Einzelfragen beunruhigten

Ententegenossen eine Sicherheit ber Englands loyales


Festhalten

an der Entente zu geben, da

es

ihm nur

angekommen sei, fr den Fall des Nichtzustandekommens der Verstndigung mit Deutschland oder des
darauf
Nichteintretens der von dieser Verstndigung erwarteten

Entspannung des deutsch-britischen Verhltnisses

sich

eine starke Koalition gegen Deutschland zu erhalten


es

wre eine durch nichts gerechtfertigte Aberkennung jeder

politischen Urteilsfhigkeit der britischen Staatsmnner,

wenn man annehmen

wollte, diese seien sich nicht klar

darber gewesen, da ihr grundstzliches Eingehen auf


die Iswolskische Anregung und ihr Eintritt in Besprechungen

ber die zwischen England und Ruland abzuschlieende

Marinekonvention die strkste Aufmunterung des kriegerischen Geistes in Frankreich

und Ruland bedeuten mute,


Abmachungen, noch ehe
ihre

da damit
sie

die deutsch-englischen

zu Ende verhandelt waren,

um

Frucht gebracht

wurden.

Nimmt man

zu der damals vor

dem Abschlu

stehenden

britisch-deutschen Verstndigung die Tatsache hinzu, da

Deutschland in

dem Ausbau
sich

seiner Flotte ohne vertrags-

mige Festlegung

nach dem von Lord Haidane im

Februar 191 2 vorgeschlagenen Schlssel gerichtet hatte,


164'

Der englisch -deutsche Gegensatz

SO

kann man aus

all

dem nur den Schlu

ziehen,

da

die

britischen Staatsmnner die diplomatische

und

militrische

Vorbereitung einer kriegerischen Auseinandersetzung mit

Deutschland unter

allen

Umstnden und ganz unab-

hngig von der Bereinigung noch so wichtiger Einzelfragen


als

oberstes Ziel ihrer Politik festzuhalten entschlossen

waren.

Die Erklrung

liegt

wohl weniger in dem Willen der

britischen Staatsmnner, die zufllig in jener entscheiden-

den Epoche der Weltgeschichte


leiteten,
als

die Geschfte

Englands

vielmehr in den alten Traditionen der bri-

tischen Pohtik, durch die

England gro geworden war und


Englands

durch die es seine Gre zu erhalten suchte.


Politik

war

stets

gegen die politisch und wirtschaftlich


;

strkste Kontinentalmacht gerichtet


die

seitdem Deutschland
Kontinental-

pohtisch

und

wirtschaftlich

strkste

macht geworden war, seitdem England durch Deutschland

mehr

als

durch ein anderes Land sich in seiner weltwirt-

schaftlichen Stellung
fhlte,

und

in

seiner Seegeltung bedroht

war

der

englisch-deutsche

Gegensatz

unber-

brckbar und durch keine Verstndigung ber irgendwelche Einzelfragen aus der Welt zu schaffen; es
sei

denn,

da England mit

allen seinen berlieferungen gebrochen

und

ehrlich darauf verzichtet htte,

von seinen Macht-

mitteln zur Erhaltung seiner wirtschaftlichen Vorherrschaft

Gebrauch zu machen.

Zu einem solchen Bruch mit der

treibenden Kraft seiner Geschichte war England nicht

165

Die letzten Verstndigungsversuche

bereit, trotz aller pazifistischen

Strmungen, die

sich

aucn

in

der britischen

ffentlichkeit einstellten.

Das Wort

Bismarcks

vom

Jahre 1897 blieb wahr: das einzige Mittel

zur Besserung der deutsch-englischen

Beziehungen

sei,

da wir unserer wirtschaftlichen Entwicklung einen


anlegten,

Zaum

und

dieses Mittel sei nicht

anwendbar.

Die Verstrkung der fr eine kriegerische Auseinandersetzung mit Deutschland geschmiedeten Koalition durch

England

in der Zeit des Abschlusses der deutscK-englischen

Verstndigungsverhandlungen

das

ist

der Schlssel zur

politischen Weltlage, aus der heraus der groe Krieg ent-

standen

ist.

Der deutschen

Politik

war

es

weder gelungen,

die franzsische

Revancheidee aus der Welt zu schaffen

oder auch nur ihr neues Aufflammen zu verhindern, noch


die durch

den panslawistischen Druck nach Sdosten

er-

zeugte

Spannung zwischen Ruland und den

Zentral-

mchten einzudmmen.

Wenn nun England am Ende

langwieriger Verstndigungsverhandlungen mit Deutsch-

land die Aussichtslosigkeit jeder wirklichen Verstndigung

durch eine Verstrkung seines Ententesystems bekundete

und damit den


in der

kriegerischen

Strmungen

bei

seinen

Ententegenossen eine neue Ermutigung gab, so war damit

Sache das Urteil ber Krieg und Frieden gesprochen.

Jeder Anla, in

dem

es einer der Ententegenossen auf


wollte,

den Krieg ankommen lassen


der Dinge

mute

bei dieser

Lage

zum

Weltkrieg fhren.

Der Ausbruch des Weltkrieges

Am
reich

letzten

Junisonntag

1914,
die

dem

Jahrestag

der

Schlacht auf

dem Amselfelde,
gilt,

den Serben als hchste

nationale Erinnerung

wurde zu Serajewo der Erz-

herzog Franz Ferdinand, der Erbe der Kronen von ster-

und Ungarn, von bosnischen Verschwrern


die erste

serbischer

Herkunft ermordet.

Die Fden der Verschwrung wiesen

nach Belgrad, und schon


die Mitwisserschaft

Untersuchung ergab
serbischer Offiziere

und Mitwirkung

und Beamten.
Als ich am Abend des 28. Juni die Nachricht von der Mordtat erhielt,

war ich mir sofort darber klar, da

dieses Ereig-

nis die unmittelbare

Bedrohung des Weltfriedens bedeute.

Die gegen den Bestand der Monarchie gerichtete, von den


amtlichen Belgrader Kreisen in einer

kaum

verhllten
in

Weise untersttzte groserbische Agitation war


seit

Wien
Ich

langem Gegenstand wachsender Beunruhigung.

wute aus dem persnlichen Verkehr mit einflureichen

und magebenden Persnlichkeiten der Donaumonarchie,


wie ernst

wie sehr

man dort die groserbische Bewegung nahm und man davon durchdrungen war, da die serbische
169

Der Ausbruch des Weltkrieges

Regierung

trotz einer von ihr im Mrz

1909 aus Anla


feier-

der Beilegung der bosnischen Krisis abgegebenen


lichen Loyalittserklrung

hinter der groserbischen


als treibende

Propaganda des Wortes und der Tat


stehe.

Kraft

Ich WTite, wie schwer es gewesen war, bei frheren

Gelegenheiten sterreich-Ungarn davon abzuhalten, sich

durch einen entscheidenden Streich gegen das Nest der


groserbischen

Zettelungen
als

endlich

strkere

Garantien

zu verschaffen

niemals eingehaltene Versprechungen.

Die Ermordung des Erzherzog-Thronfolgers und seiner

Gemahlin war nach allem, was vorausgegangen war, eine


Herausforderung, die

kaum mehr

irgendeine Hoffnung auf

einen gtlichen Ausgleich lassen konnte.

Das Verhalten Serbiens unmittelbar nach der Tat war


geeignet, die schlimmsten Befrchtungen zu besttigen.

Die serbische Presse

hielt es nicht fr der

Mhe

wert, die

Freude und den Jubel ber das Attentat zu unterdrcken;


auch Bltter, die der Regierung nahestanden, bezeichneten
als

Ursache der Mordtat die inneren Verhltnisse ster-

reich-Ungarns.

Der nahe

Zerfall der

Monarchie und der

Serbien zufallende Anteil des Nachlasses wurden lauter

denn

je

besprochen.

Die serbische Regierung Selbst

tat,

whrend das Fortschreiten der Untersuchung immer neue


Beweise fr den serbischen Ursprung des Verbrechens ergab, von sich aus keinen Schritt zur Aufklrung des Sachverhalts,

sondern spielte in herausfordernder Weise den

gnzlich Unbeteiligten.

170

Der Mord von Serajewo

Wer dagegen

die

Sprache der sterreichisch-ungarischen

Bltter verfolgte, konnte nicht zweifeln, da die Wiener

Regierung entschlossen war, auf ausreichende Shne fr


die

Ermordung des Thronfolgerpaares und auf

starke

Sicherheiten

gegen die Fortsetzung der groserbischen

Treibereien auf jede Konsequenz hin zu bestehen.

Es war mir damals schon


uns

ein Rtsel

und wird mir immer


Meinung
bei

ein Rtsel bleiben, wie leicht die ffentliche


in

Deutschland

und nicht nur die ffentliche

Mei-

nung, sondern auch Persnlichkeiten in Stellungen, die


ihnen ein zutreffendes Urteil ermglichen muten
die

damals

Lage nahmen.

Die bosnische Krisis von 1908/09, die

Marokkokrisis von 191 1, die Krisis des Balkankriegs von


1912/13 hatten unsere ffentliche Meinung nicht etwa aufgerttelt

und aufmerksam gemacht

ihre schlielich

immer

wieder friedliche Beilegung hatte im Gegenteil abstumpfend

und einschlfernd gewirkt.


ja

Die berzeugung Es

kommt
wenig-

doch nicht

zum

Krieg" war bei uns in den weitesten

Kreisen geradezu ein

Dogma

geworden, nicht

zum

sten deshalb, weil wir von der eigenen friedfertigen Ge-

sinnung bis ins Innerste durchdrungen waren.

Der Deutsche Kaiser


Attentat
in

erhielt

die

Nachricht von

dem
teil-

Kiel,

whrend
nach

er

an einer Regatta

nahm.
Kaiser

Die Regatta wurde sofort abgebrochen, und der


reiste

alsbald

Berlin.

Damit fand auch

der Besuch eines britischen Geschwaders in Kiel ein vorzeitiges

Ende.
171

Der Ausbruch des Weltkrieges

Die Stellungnahme der deutschen Regierung zu den


Ereignissen

war durch

die bisherige Politik vorgezeichnet.


in einen

Wir hatten uns auf die Gefahr,


kankriegs
alle

Krieg hineingezogen

zu werden, in der bosnischen Krisis und whrend des Balaus Anla


der sdslawischen Bedrohung fr
die Seite der

Welt sichtbar auf

Donaumonarchie

ge-

stellt

und wohl gerade durch

diese unsere unzweideutige

Haltung
getragen.

am

meisten zur Vermeidung des Krieges beidieses

Niemand konnte erwarten, da


sein wrde,

Mal unsere
in

Haltung eine andere

Wohl war gerade


,,Si

den

vorausgegangenen Monaten von Ruland her auf privatem

Wege

die

Andeutung gemacht worden:

vous pouviez

vous decider lcher lesAutrichiens, nous pourrions lcher la


France;"
keit des

aber, ganz abgesehen von der Ungeheuerlichuns damit angesonnenen Treubruchs: die ber-

zeugung von der Lebenswichtigkeit des Bndnisses mit


der Donaumonarchie und von der Notwendigkeit der Er-

haltung eines starken sterreich-Ungarn war bei uns in

den magebenden Kreisen wie


bewutsein so unbedingt
fest,

in

dem gesamten
es ein

Volks-

da

Schwanken ber

den

jetzt einzuschlagenden

Weg

berhaupt nicht gab. Die

Antwort, die sterreich-Ungarn auf seine Anfrage von

Deutschland

erhielt, ergibt sich

aus folgenden Worten des

spter von der deutschen Regierung ber den Kriegs-

ausbruch verffentlichten Weibuchs: ,,Aus vollem Herzen

konnten wir unserm Bundesgenossen unser Einverstndnis


mit seiner Einschtzung der Sachlage geben und ihm 172

Deutschlands Bundestreue

versichern,

da eine Aktion,

die er fr

notwendig hielte,

um

der gegen den Bestand der Monarchie gerichteten Bewegung


in Serbien ein

Ende zu machen, unsere BiUigung finden


die deutsche

wrde."

Aus

dieser

Haltung hat

Regierung nieman-

dem

gegenber ein

Hehl gemacht, weder gegenber der

eigenen ffentlichkeit, noch auch gegenber den an der


weiteren Entwicklung der Dinge interessierten fremden

Regierungen.

Ich habe in jener Zeit aus Unterhaltungen

mit meinen Freunden im Auswrtigen


testen Eindruck gewonnen,

Amt

den bestimm-

da man dort

fest

davon ber-

zeugt war, in Fortsetzung der bisherigen Politik durch die


offene

Gewhrung
zwischen

voller

Rckendeckung an sterreichdrohenden Kon-

Ungarn
fliktes

die erstrebte Lokalisierung des

der Donaumonarchie

und Serbien am

sichersten erreichen zu knnen.

Auf der andern

Seite wollte

man

jede berflssige Be-

unruhigung vermeiden.

Man

sagte sich wohl, da in sol-

chen Zeiten kritischer Hochspannung Beunruhigung und


Mitrauen sich wechselseitig steigern und schlielich zu

Manahmen fhren knnen, die gerade jene Entwicklung, die man zu vermeiden wnscht, unvermeidlich
positiven

machen.

Aus solchen Erwgungen heraus


die Nordlandsreise antrat.

erklrt es sich,

da der
6. Juli

Kaiser trotz der noch gnzlich ungeklrten Lage

am

Man frchtete, da ein Aufgeben


alle

der jhrlichen Nordlandsreise, fr die

Dispositionen

173

Der Ausbruch des Weltkrieges

von langer Hand getroffen und bekannt waren,


der Lage htte erschweren mssen;

ein Auf-

sehen erregt haben wrde, das die friedhche Entwirrung

man nahm

ferner an,

da

die

von der Wiener Regierung

eingeleitete

Unter-

suchung der mit dem Attentat von Serajewo zusammen-

hngenden Vorgnge,

auf

deren

Ergebnis

sterreich-

Ungarn seine Forderungen an Serbien aufzubauen gedachte,

und ebenso
treffen

die

Vorbereitungen,

die

sterreich-Ungarn

mute,

um seinen Forderungen Nachdruck zu geben,


wrden und
;

einige Zeit erfordern

schlielich rechnete

man

bei uns mit einer Zuversicht, die ich

nach meiner Ein-

schtzung der fr die weitere Entwicklung bestimmenden

Faktoren nicht ganz zu

teilen

vermochte, mit einem guten


festes Eintreten

Ausgang, wie er durch unser klares und


fr

den Bundesgenossen

in

den frheren hnlichen Lagen

herbeigefhrt worden war.

Meine eigne, weniger zuversichtliche Auffassung

der

Dinge erfuhr

in der weiteren

Entwicklung durch

allerlei

Anzeichen, die in der ffentlichkeit merkwrdig wenig Be-

achtung fanden, immer mehr ihre Besttigung. Das groe

Publikum verharrte noch

in einer fr

mich von Tag zu Tag

unbegreiflicheren Sorglosigkeit, als unsere offizis bediente

Presse bereits deuthche Warnungssignale gab, als


die Norddeutsche Allgemeine Zeitung'' amig. JuH
in

z.

B.

einem

sehr

ernsten

Artikel

ber

Deutschlands Haltung aus*

fhrte,

nur durch ein rechtzeitiges Einlenken Serbiens


Krisis

knne eine
174

vermieden werden, deren Lokalisierung

Das sterreichisch-ungarische Ultimatum

im Interesse der europischen


geboten
In
sei.

Solidaritt erwnscht

und

meinem Wirkungsbereich,

in der Direktion der

Deut-

schen Bank, habe ich schon von den ersten Tagen des Juli

an aus meiner Auffassung der Lage


zogen.

die

Folgerungen ge-

Ich habe auf Zurckhaltung im Eingehen neuer

VerpfHchtungen und auf eine tunlichste Strkung der


flssigen Mittel der

Bank

hingewirkt.

Am

23.

Juli
in

berreichte der sterreichisch-ungarische

Gesandte

Belgrad der serbischen Regierung die Forde-

rungen semer Regierung mit einer ausfhrlichen Begrndung.

Zur Beantwortung

\\airde

Serbien eine Frist von

achtundvierzig Stunden gelassen.

Das Ultimatum,
schroff,

in

Form und

Inhalt

berraschend
alle

zerri fr die ganze

Welt mit einem Schlag

Nebel, die bisher den Ernst der Lage noch verhllt hatten.
Jetzt

war

es fr

jedermann

klar,

da sterreich-Ungarn

fest entschlossen

war, auf jede Eventualitt hin Serbien

gegenber durchzugreifen, und da der Friede Europas

davon abhnge, ob Ruland, das Serbiens Treiben bisher


so offensichtlich ermutigt hatte, beiseitestehen werde oder
nicht.

Mit einemmal stand Europa im Zeichen der un-

mittelbaren Kriegsgefahr,

Es

ist

spter

die

Frage

aufgeworfen

und

lebhalt

errtert

worden,

welche Rolle die


bei jenen

deutsche Regierung

und der Deutsche Kaiser


haben.

Vorgngen

gespielt

175

Der Ausbruch des Weltkrieges

Die deutsche Regierung hat alsbald nach der Bekannt-

gabe des sterreichisch-ungarischen Ultimatums an Serbien

bei aller

Betonung

ihrer Bundestreue gegenber der


ihres

Donaumonarchie und
lokahsieren

Wunsches, den Konflikt zu


gelegt,

Wert darauf
und
festzustellen,

gegenber der eigenen

ffentlichkeit

gegenber

den
sie

Regierungen

der

Gromchte

da

an

der
sei

Abfassung

des Ultimatums

nicht

beteiligt

gewesen

und von
der

seinen Einzelheiten vorher keine Kenntnis gehabt habe.

Das bedeutet,
sterreich -

da

die

deutsche

Billigung

von

Ungarn

fr

notwendig

gehaltenen

Aktion,

zu der sich die Reichsregierung in ihrem Weibuch ausdrcklich bekennt,


enthielt,

nur die grundstzliche


sterreich-Ungarn

Bereitschaft
bei

sich

hinter

seiner

Abwehr der gegen den Bestand der Monarchie


teten groserbischen

gerich-

Bewegung zu

stellen;

da aber eine

Vereinbarung ber die Einzelheiten des von sterreich-

Ungarn zu verfolgenden Aktionsprogramms nicht


gefunden hat.

statt-

Im Gegensatz
rung
als
ist

zu dieser Bekundung der deutschen Regie-

von

feindlicher Seite, in der Absicht, Deutschland

den Urheber des Krieges hinzustellen, und spter auch


die

von gewissen deutschen Seiten

Behauptung

aufgestellt

worden, die deutsche Regierung habe von Anfang an bei


der Abfassung des Ultimatums mitgewirkt und trage die
eigentliche

Verantwortung fr dessen eine

friedliche

Lsung

kaum mehr
176

gestattende Schrofflieit. Das Ultimatum wurde

Deutschland und die Abfassung des Ultimatums

in

Zusammenhang gebracht mit einem Kronrat,


des

der unter

Vorsitz

Deutschen Kaisers und unter Beteiligung


hoher
Mihtrs

sterreichisch -ungarischer

genannt

wurden der Erzherzog Friedrich und der Feldmarschall


Conrad von Htzendorff

soll.

am

5.

Juli 1914 in

Potsdam

stattgefunden und die Rollen in

dem zum
die

Kriege fhren-

den Spiel

verteilt

haben

Auch

bekannte Denk-

schrift des

Frsten Lichnowsky nimmt auf diesen angebdesgleichen eine spter von den
verbreitete

lichen Kronrat Bezug;

Unabhngigen Sozialdemokraten

und auch
ge-

im

Hauptausschu

des

Reichstags

zur

Sprache

kommene Aufzeichnung
jener
Zeit

des Herrn Dr. Mhion, der zu

stellvertretender

Direktor

bei

Krupp war

und der
zieht,

sich fr seine Darstellung auf

uerungen be-

die ich

ihm gegenber damals

in einer vertrau-

lichen Unterhaltung

geschftlichen Charakters

gemacht

haben
rates

soll.

Auch

ein Bericht des bayrischen Legations-

Dr.

von Schn, den der


worden,

soziahstische

bayrische
verffent-

Ministerprsident Eisner
licht

im November 1918

hat,

ist

benutzt

um

den

Kaiser

und
Be-

die deutsche

Regierung

als Anstifter

des sterreichisch-

ungarischen

Ultimatums
die deutsche

hinzustellen

und

die

kundung, da

Regierung an der Abfassung

des Ultimatums

nicht

beteiligt

gewesen

sei

und von

seinen Einzelheiten vorher keine Kenntnis gehabt habe,

Lgen zu

strafen.

Mir ist ber den tatschlichen Hergang folgendes bekannt


12

Helfferich, Vorgeschichte

177

Der Ausbruch des Weltkrieges

Nach dem Attentat von Serajewo hat

die

deutsche

Regierung sich rckhaltlos auf den von der sterreichischungarischen Regierung vertretenen Standpunkt gestellt,

da der Bestand der Donaumonarchie durch die groserbische


rische

Bewegung bedroht und


sei,

die sterreichisch-unga-

Regierung berechtigt

wirksame Manahmen
Die deutsche Regie-

gegen diese Bedrohung zu ergreifen.

rung hat ferner, an

dem

ersten Grundsatze der Reichsals

pohtik festhaltend, die Erhaltung sterreich-Ungarns


ein eigenes Lebensinteresse angesehen
jetzt

und deshalb auch

wieder der Wiener Regierung die Zusicherung ge-

geben, da Deutschland sterreich-Ungarn bei der

WahDer

rung seiner Lebensinteressen zur Seite stehen werde.

Kaiser hat diese Stellungnahme in den Besprechungen,


die zwischen

dem

Attentat und

dem

Antritt der Nord-

landsreise stattfanden, gutgeheien.

Man war

sich klar

darber, da diese Haltung das Deutsche Reich in einen


sterreichisch-russischen Konflikt hineinziehen

und damit
in

den Weltkrieg heraufbeschwren knne.

Aber wie

den

Jahren 1908/09 und 1912/13 hoffte man, der Gefahr eines


sterreichisch-russischen Konflikts durch eine klare

und
zu

entschiedene

Stellungnahme
alles

am

besten

vorbeugen

knnen.
sich

Das

konnte damals jedermann hren, der

im Auswrtigen Amt ber den Stand der Dinge unter-

richten wollte.

Die Legende von

dem Potsdamer Kronrat


in

ist

schon

im
178

Juli

1914

in

Berlin

Umlauf gebracht worden,

Potsdamer Krn rat

wie
eines

es

scheint,

durch Erzhlungen des


Berliner
Cafes,

Oberkellners

bekannten

der

seine

Wissenmitange-

schaft

aus einem von

ihm

bruchstckweise

hrten
wollte.

Gesprch

hochgestellter
ist

Gste

bezogen

haben

Die Legende
Juli

offenbar daraus entstanden, da

am
des

5.

der

sterreichisch - ungarische

Botschafter

Graf Szgieny
Kaisers

dem

Deutschen Kaiser ein Handschreiben


Joseph
berreichte.

Franz

In

diesem

Schreiben und einer ihm beigefgten Denkschrift des

Wienef Auswrtigen Ministeriums wurden


der Lage hervorgehoben

die

Gefahren

und

die

Aufnahme Bulgariens
in

an

Stelle

des wankenden

Rumnien

den Bund der

Mittelmchte angeregt.

In der

vom
der

Auswrtigen

Amt
Bules

entworfenen
gariens

Antwort

wurde

Heranziehung
zugestimmt;
gestellt,

unter

gewissen

Vorbehalten
in

wurden ferner Bemhungen

Aussicht

um
es

Rumnien beim Bndnis zu

erhalten; zu

dem

Konflikt

mit Serbien wurde eine Stellungnahme abgelehnt,

wurde aber betont, da Deutschland gem dem Bndnis

und der

alten Freundschaft treu zu sterreich-Ungarn

stehen wrde*.

Ich habe spter festzustellen Gelegenheit gehabt, da

weder der Erzherzog Friedrich noch der Feldmarschall Conrad von Htzendorff damals in Berlin geweilt, geschweige

denn an einem Kronrat


Staatssekretr a. D.
28.

in

Potsdam teilgenommen haben;


in

Zimmermann

der

Deutschen Allgemeinen Zeitung" vom

November

1918.

X2*

17g

Der Ausbruch des Weltkrieges

da der Kaiser an jenen Tagen berhaupt keine


reichisch-ungarischen Mihtrpersonen empfangen hat

ster;

da

auch ein Kronrat oder eine kronrathnliche Veranstaltung in ausschheUch deutschen Kreisen damals nicht
stattgefunden hat,

vielmehr der Kaiser sich vor

dem
des

Antritt der Nordlandsreise auf die

Entgegennahme von
des

Einzelvortrgen,

darunter

auch

Vortrages

Reichskanzlers ber die

politische

Lage und ber die


der
Nordlandsreise,

Unzweckmigkeit
beschrnkt hat.

einer

Aufgabe

Auch abgesehen von jenem


rat

nicht stattgefundenen Kron-

sind

nhere

Vereinbarungen

mit

der

Wiener

Regierung ber die von dieser zu unternehmende Aktion,


wie mir spterhin von den beteiligten Staatsmnnern auf

das

bestimmteste

erklrt

worden

ist,

nicht

getroffen

worden.
mitteilte,

Was

die

Wiener Regierung ber

ihre Absichten

hat sich auf allgemeine Richtlinien beschrnkt:

Untersuchung gegen die der Beteiligung an dem Attentat


Verdchtigen unter Mitwirkung sterreichisch-ungarischer

Organe; Bestrafung der Schuldigen; Sicherheiten fr die


Zukunft, insbesondere Unterdrckung der gegen den Be-

stand der sterreichisch-ungarischen Monarchie gerichteten

Propaganda.

Fr

die Ausgestaltung dieser

Forderungen

im einzelnen und
stellt

fr die

Form,

in der sie

an Serbien ge-

werden

sollten,

hat weder Wien die Berliner Zu-

stimmung
verlangt.

erbeten, noch Berlin sterreichische Mitteungen

Man

hat ein solches Vorgehen angesichts des fr

i8o

Keine Festlegung der deutschen Politik

das Deutsche Reich ungeheuren Einsatzes als unbegreiflich


bezeichnet; es scheint mir jedoch, da bei einer solchen
Kritik nicht gengend gewrdigt wird, da die deutsche

Regierung, indem
heiten

sie

von einer Vereinbarung der Einzeldes


sterreichisch - ungarischen

und der Form

Vorgehens absah, nicht etwa der Wiener Regierung eine


Blankovollmacht
ausstellte,

sondern im Gegenteil eine

Festlegung der deutschen Politik auf die Einzelheiten


der sterreichisch-ungarischen Aktion vermied und sich

damit

freie

Hand
die

vorbehielt fr die Beurteilung dessen,

was

bei

der weiteren Entwicklung der Dinge als not-

wendig fr

Erhaltung des Bestandes der sterreichisch-

ungarischen Monarchie anzusehen und von Deutschland


mitzuvertreten
sei.

Ich erinnere an die Lage im November

1912, in der der Deutsche Kaiser in seinem oben an-

gefhrten Telegramm an den Reichskanzler sich zwar nach wie vor bereit erklrte, fr das sterreichisch-ungarische
Lebensinteresse

zu

marschieren,

nicht

aber

um

einer

Laune des Verbndeten


zubeschwren.
wir

willen einen
in der Krisis

Weltkrieg herauf-

Und

auch

von 1914
die

hat, wie
sich
die

noch sehen werden,

die

freie

Hand,

deutsche
legens

Regierung durch
Einzelheiten

die

Vermeidung

des

Fest-

der

der

sterreichisch -ungarischen

Aktion gewahrt hat,

dem
des

Kaiser

und dem Reichsdurchzusetzen,

kanzler Gelegenheit gegeben, bei sterreich-Ungarn ein

Einlenken

in

Sachen

Ultimatums

ein Erfolg, der allerdings in seiner

Wirkung durch den


181

Der Ausbruch des Weltkrieges

entschlossenen
vereitelt

Kriegswillen der russischen


ist.

Kriegspartei

worden
bis

Noch
in

zum Tag

der berreichung des Ultimatums

Belgrad waren meine Freunde im Berliner Auswrtigen


ungewissen, wie das Ultimatum ausfallen werde.

Amt im

Als sein Text unmittelbar vor der bergabe in Belgrad


in Berlin eintraf,

war man im Auswrtigen Amt von

seiner

Schrfe sichtlich berrascht.

Der Kaiser hat mir spterhin, lngst ehe


angebUchen Schuld
spielte,

die

Frage seiner

am

Kriege in Deutschland eine Rolle

wiederholt von den damaligen Vorgngen erzhlt.


sich,

Er habe

um

nicht durch unntige Beunruhigung die

Lage zu erschweren, auf den Rat des Kanzlers und des


Auswrtigen Amtes entschlossen, die Nordlandsreise anzutreten.

Das Auswrtige Amt habe ihm ber den weiteren

Verlauf der Dinge sprliche


Berichte geschickt, auf

und durchaus

zuversichtliche

Grund deren

er die

Hoffnung
werde.

ge-

hegt habe, da sich

alles friedlich erledigen

Der

Wortlaut des sterreichisch-ungarischen Ultimatums habe


ihn aus dieser Hoffnung herausgerissen.

Er habe,

alsbald

nachdem

er

Kenntnis von

dem Wortlaut

erhalten habe,

ohne weitere Nachrichten des Auswrtigen Amts abzuwarten, die sofortige Rckkehr nach der Heimat befohlen.
,,In Berlin eingetroffen," fgte er hinzu, ,,habe ich

mich

sofort

an

die Telegraphenstrippe

gehngt und beim Zaren,

beim Knig von England und beim Kaiser Franz Joseph


alles versucht,

um

das Verhngnis aufzuhalten.

Das wre

182

Die Wirkung des Ultimatums

in

Deutschland

mir auch gelungen, wenn nicht der unsehge Zar sich die

Mobilmachungsorder htte abpressen lassen."


Ich habe aus meinen eignen

Wahrnehmungen in der kritiKrieg herbeifhren

schen Zeit den Eindruck gewonnen, da denleitendenKreisen


in Deutschland nichts ferner lag, als einen

zu wollen.

Wenn

der deutschen Politik in jener Zeit ein


es vielmehr der,

Vorwurf zu machen ist, so ist

da

sie

die Ge-

fahr des Krieges nicht ernst genug ins sehr

Auge fate, sondern zu

von der

friedlichen

Lsung des Konfliktes berzeugt


die in Hinblick auf die Mglich-

war, und da deshalb weder militrisch, noch diplomatisch,

noch wirtschaftlich

keit

des Kriegs erforderlichen Vorbereitungen getroffen


sind.

worden

In militrischer Beziehung liegt mir hierfr ein merk-

wrdiges

Dokument

vor.

In einer Sitzung des Hauptaus-

schusses des Reichstages

im Jahre 1917 hatte der UnabCohn-Nordhausen


die

hngige

Sozialdemokrat Dr.
aufgestellt,
5. Juli

Be-

hauptung
Kronrat

im Anschlu an den angeblichen

vom

1914 seien alsbald militrische Voru.


a.

kehrungen getroffen,
Verproviantierung
der

die
-

sofortige

kriegsmige

elsa

lothringischen

Festungen

angeordnet worden.
Kriegsministerium
bitten.

Das gab mir Veranlassung, das


Feststellung des Tatbestandes zu

um

Es

stellte

%ich heraus,

da

in der

Tat wenige

Tage nach dem

5. Juli 1914 ein Erla ber die Verprovian-

tierung der elsssischen Festungen hinausgegangen war.

Dieser Erla lautete wie folgt:

183

Der Ausbruch des Weltkrieges

Armee- Verwaltungs-Departement
237/14 geh.

2.

Berlin, 9. Juli 1914.

Geheim!
Zu Nr.
476/14. M. II.

Versorgungsfrist fr die Festungen

Straburg und Neubreisach.

Dem
vom vom

Antrage auf Hinausschiebung, des krzesten

Vefproviantierungstermins fr die Festung Straburg


12. auf
8.

den

20.

und

fr die

Festung Neubreisach

auf den 15. Mobilmachungstag wird unter den jedoch nur notgedrungen,
dieser Fristen

dargelegten Umstnden,
vorlufig zugestimmt.
ist

Auf Verkrzung

daher unausgesetzt und mit allen zu Gebote stehen-

den Mitteln hinzuwirken.


berichten, ob

Zum

i.

April 1915

ist

zu

und unter welchen inzwischen eingetretenen Umstnden eine Verkrzung der Fristen zu-

lssig ist.
I.

V.

(Unterschrift.)

An

die Knigl. Intendantur

des

XV. Armeekorps.

Das Armee-Verwaltungs-Departement des Preuischen


Kriegsministeriums hat also noch
tat
elf

Tage nach dem Atten-

von Sera je wo und


der

vier

Tage nach dem angeblichen


beschlossen

Kronrat,
184

den

Krieg

haben

soll,

die

Deutschland glaubt an Erhaltung des Friedens

Verproviantierungsfristen der elsssischen Festungen, vorlufig

und auf Widerruf

um
ist

eine

Woche

verlngert

Ein

strkerer Beweis dafr

kaum

mglich,

da unsern

leitenden Kreisen der Gedanke, einen Krieg heraufzube-

schwren, gnzlich fernlag, ja da

sie

im Vertrauen auf
guthieen,

die

Erhaltung

des

Friedens

Manahmen

die

das Gegenteil der an sich durch die Lage gebotenen Vorbereitungen fr die Mglichkeit des Krieges waren.

Auf diplomatischem Gebiet mu

es

jedem

tiefer in die

Dinge eintretenden Beobachter auffallen, da bei unserm


italienischen

Verbndeten vor der berreichung des

Ulti-

matums
worden

in

Belgrad offenbar keinerlei Versuche gemacht

sind, ihn auf eine

Mitwirkung oder wenigstens eine

wohlwollende Neutralitt durch bindende Abmachungen


festzulegen.

Wenigstens ergibt sich aus den italienischen


des Kriegs

Verffentlichungen zur Vorgeschichte


nicht nur kein positiver Anhalt;

dafr

vielmehr lt sich aus

der Beschwerde darber, da Italien von den sterreichisch-

ungarischen Absichten entgegen frheren Zusagen nicht


rechtzeitig unterrichtet

worden

sei,

nur der Schlu ziehen,

da

die beiden Mittelmchte in der

Tat an Italien nicht

herangetreten sind.

Bei den bekannten Empfindlichkeiten

und Aspirationen

Italiens wre, falls die Mittelmchte einen


falls sie

Krieg htten heraufbeschwren wollen oder

auch

nur ernstlich die Mglichkeit des Krieges aus der serbischen


Veranlassung heraus ins Auge gefat htten, der Versuch
der grundstzlichen Verstndigung mit Italien ber das

185

Der Ausbruch des Weltkrieges

geplante

Vorgehen eine elementare Notwendigkeit

ge-

wesen.

An Kompensationsobjekten
von vornherein

fehlte es nicht;

braucht nur an die albanische Frage zu denken.


Vorteil eines
sich klar

man Und der

und unzweideutig
fate oder gar

auf die Seite der Mittelmchte stellenden Italien wre,

wenn man den Kriegsfall


wert gewesen.

ernstlich ins

Auge

den Kriegsfall herbeifhren wollte, eine Kompensation

Es

scheint mir hier in der diplonjatischen

Vorbereitung des Krieges eine Unterlassung vorzuliegen,


die nur erklrhch ist aus

dem

festen Vertrauen der deut-

schen Staatsmnner in die Erhaltung des Friedens.

Auch

wirtschaftlich

ist in

jener Zeit nichts geschehen,

was nach Vorbereitung

fr einen Krieg ausgesehen htte.

Man
stoff,

hat nichts getan,

um

unsere Bestnde an NahrungsStick-

mitteln

und kriegsnotwendigen Rohstoffen, wie

Wolle und Baumwolle, Kupfer, Nickel, Kautschuk

usw. aufzufllen;

man

hat keinen Finger gerhrt,


in

um

auch nur die Einfuhr der

Antwerpen und Rotterdam


hat im Gegenteil geduldet,

mit Bestimmung fr Deutschland lagernden Waren einiger-

maen zu

beschleunigen.

Man

da noch kurz vor Kriegsausbruch Nahrungsmittel und


kriegswichtige Stoffe
sind, insbesondere

unsern Gegnern zugefhrt worden

da noch im Monat Juli groe Quan-

titten

von Brotgetreide aus dem Reichsgebiet nach FrankVerhalten denkbar bei einer Regierung,
?

reich ausgefhrt wurden.


Ist ein solches

die einen Krieg herbeifhren will

Die Frage beantwortet

iS6

Ruland deckt Serbien

sich

von

selbst.

Nur

die felsenfeste

berzeugung, da

es

gelingen werde, den Frieden zu erhalten

eine

ber-

zeugung, die jede Absicht, auf den Krieg loszusteuern,

unbedingt ausschliet
trischen,

lt das Unterlassen aller mili-

diplomatischen

und

wirtschaftlichen

Kriegs-

vorbereituRgen berhaupt erklrlich erscheinen.

sofort

Die Aufnahme, die das sterreichisch-ungarische Ulti-

matum an

Serbien

bei

Ruland

fand,

mute

erkennen lassen, da die Hoffnung auf Erhaltung des Friedens an einem schwachen Faden hing.
Die Lokalisierung

des sterreichisch-serbischen Konflikts war die Voraus-

setzung
lie

aller

Friedenshoffnungen. Die russische Regierung

jedoch bereits

am

Tage nach der berreichung des

Ultimatums,

am

24.

Juli 1914, bekanntgeben,

da der
indiffe-

sterreichisch-serbische Konflikt

Ruland nicht

rent lassen" knne.

Durch sptere Verffentlichungen*

wissen wir, da an demselben 24. Juli der russische Minister des

Auswrtigen

dem

serbischen Gesandten in Petersin

burg erklrte,

da Ruland

keinem Fall aggressive

Handlungen sterreich-Ungarns gegen Serbien zulassen


werde.

Das war

eine

Ermunterung Serbiens zum WiderGedeckt durch Ruland


25. Juli eine

stand gegen die sterreichisch-ungarischen Forderungen,


die ihre

Wirkung

nicht verfelilte.

gab Serbien auf das Ultimatum


die bei

am

Antwort,
wesent-

scheinbar weitem

Entgegenkommen

in

lichen

Punkten die sterreichisch-ungarischen Forderungen


vom
3.

Siehe Norddeutsche Allgemeine Zeitung"

Januar 1915.

187

Der Ausbruch des Weltkrieges

umging oder ablehnte.


Belgrad.

Der sterreichisch-ungarische Ge-

sandte forderte daraufhin alsbald seine Psse und verlie

Schon vor der bergabe

ihrer

Antwortnote hatte

die serbische

Regierung die Mobilmachung verfgt.

Damit war der bewaffnete Zusammensto zwischen


sterreich-Ungarn und Serbien so gut wie unabwendbar

geworden, der Konflikt zwischen sterreich-Ungarn und

Ruland war vor

aller

Welt

erklrt.

Es kann

hier nicht meine

Aufgabe

sein, alle die

Phasen

darzustellen, die der russisch-sterreichische Konflikt in

den acht Tagen

bis

zum

Kriegsausbruch durchlaufen hat.

Die Vorgnge sind von den verschiedensten Seiten ein-

gehend geschildert worden, auch von mir

in

meiner Arbeit

ber ,,Die Entstehung des Weltkriegs im Lichte der VerffentHchungen


Stelle

der

Dreiverbandsmchte".

An

dieser

steht

im Vordergrund, was

ich aus persnlichen

Wahrnehmungen zur Besttigung und Aufhellung


Vorgnge beitragen kann.

der

Es

fgte sich, da ich Gelegenheit hatte,

am Abend

des

26. Juli, also

am Abend

nach der berreichung der von

sterreich-Ungarn als Ablehnung behandelten serbischen

Antwortnote, mich mit einer russischen Persnlichkeit, die


enge Beziehungen zu den magebenden Regierungskreisen
hatte, ber die politische

Lage eingehend unterhalten zu

knnen.

Der frher
der

bereits

erwhnte Prsident des Direktoriums


fr

Russischen

Bank

auswrtigen

Handel,

Herr

188

Rulands Mitrauen gegen Deutschland

Davydoff,

teilte

telegraphisch mit, da er

am

Sonntag,
in Berlin

26. Juli, abends 11 Uhr, fr

ganz kurzen Aufenthalt


lege,

eintreffen

werde und groen Wert darauf

meinen Kol-

legen Mankiewitz, zu dessen Geschftskreis in der Direktion

der Deutschen

Bank

die russischen Geschfte gehrten,

und mich mglichst bald nach

seiner

Ankunft zu sprechen.

Herr Mankiewitz und ich suchten Herrn Davydoff alsbald


nach seiner Ankunft im Hotel Adlon
seines Salons gingen
auf.

Die Fenster
der Strae

nach den Linden.

Von

herauf brauste das Gewoge der Volksmenge, die sich, wie

schon

am Abend

vorher, in groer Erregung

und

vater-

lndische

Lieder singend

durch die Hauptstraen der

inneren Stadt bewegte.

Herr Davydoff empfing uns


die

sichtlich beeindruckt

durch

Kundgebungen, deren Zeuge er auf der Fahrt vom


nach

Bahnhof

dem

Hotel

gewesen war.
sich,

Schon aus
nicht in gegereist

seinen ersten
schftlichen

Worten ergab
Angelegenheiten

da

er

nach

Berlin

war,

sondern zu

Zwecken der

politischen Orientierung,

und

zwar mit Wissen und im Auftrag magebender russischer


Kreise.

Er

berief sich auf seine langjhrigen

Bemhungen um

die Herstellung eines

guten Verhltnisses zwischen Deutsch-

land und Ruland und bekannte seine groen Besorgnisse

wegen der Weiterentwicklung der serbischen Angelegenheit.


Die grte Gefahr liege darin, da in Petersburg nahezu

an

allen Stellen die

berzeugung bestehe, da

die deutsche

189

Der Ausbruch des Weltkrieges

Regierung sterreich-Ungarn zu seinem Vorgehen gegen


Serbien aufgestachelt habe

und der eigentUche Verfasser


die

des Ultimatums

sei;

da

Aktion gegen Serbien nur

ein Glied in der Kette unfreundlicher

Handlungen Deutsch-

lands gegen Ruland bedeute,


sich jetzt fge, in kurzer Zeit

und da, wenn Ruland


neue Demtigungen folgen

wrden.

Diese gefhrliche Auffassung werde mit Nach-

druck und Erfolg von Iswolski vertreten, der mit ihm von
Petersburg hierher gereist
fahre.
sei

und

direkt nach Paris weiter-

Er

fgte hinzu, da er

von dem Wiedereintreffen

Iswolskis in Paris Schlimmes befrchte.

Ich trat der Auffassung, als ob Deutschland Rulands

Demtigung suche, mit Entschiedenheit entgegen. Davydoff, der sich selbst


zierte,

mit dieser Auffassung nicht

identifi-

konnte an Fllen, in denen Deutschland die

russi-

schen

Wege

gekreuzt habe, auer unserem Eintreten fr

unsem

sterreichisch-ungarischen Bundesgenossen in den

verschiedenen

serbischen

Konfliktsfllen

nur
fr

die

An-

gelegenheit der deutschen

Militrmission

Konstan-

tinopel nennen, in der doch Deutschland sich schlielich

dem

bei uns als unberechtigt

empfundenen russischen Einals

spruch gefgt hatte.

Auch der Auffassung,

ob

die

deutsche Regierung sterreich-Ungarn vorgeschoben htte

und der

eigentliche
sei,

Verantwortliche fr das Belgrader

Ultimatum

konnte ich nach meiner eigenen Kenntnis

der Vorgnge widersprechen und dabei auf die von den

deutschen Botschaftern bei den verschiedenen Regierungen


190

Ruland sucht einen Ausweg

abgegebenen Erklrungen, dieDavydoff noch nicht kannte,


hinweisen.

Davydoff erwartete eine gute Wirkung davon,

wenn

er die offiziellen Erklrungen durch Berufung auf

Mitteilungen von seiner Regierung bekannten Privatper-

sonen bekrftigen knne.

Ich erklrte mich gern damit

einverstanden, da er meine uerung in diesem Sinne


verwerte.

Ich bat ihn jedoch, zur Vermeidung einer jeden

Zweideutigkeit hinzuzufgen, da man in Deutschland, wenn

unsre Regierung auch an

dem

sterreichisch-ungarischen

Ultimatum nicht mitgewirkt habe, unverrckbar auf dem


Standpunkt
sei

stehe,

da sterreich-Ungarn in seinem Rechte


drfe,

und da niemand sterreich-Ungarn hindern

sein Verhltnis zu Serbien

nach seinen Lebensinteressen

zu ordnen.

Im

weiteren Verlauf der Unterhaltung suchte Davydoff

meine Ansicht darber zu erfahren, ob sterreich-Ungarn


durch Deutschland nicht zu einer Milderung seiner Note
veranlat werden knnte.
Als ich dies nach

dem Stand

der Dinge als unwahrscheinlich bezeichnete, lie er durchblicken, es

komme

in dieser

Sache weniger darauf an, den


als

Serben entgegenzukommen,

darauf,

Ruland einen

Ausweg aus der furchtbaren


unvermeidlich

Situation zu zeigen, die sonst

zum
in

Weltkrieg fhren msse.

Es

gebe, wie
einflu-

mir bekannt

sei,

Ruland

eine sehr starke

und

reiche Kriegspartei; wir

Deutschen htten das Interesse,

der Friedenspartei und allen denjenigen, die ein dauernd


gutes Verhltnis zu Deutschland wnschen, zu helfen

und
191

"

Der Ausbruch des Weltkrieges

ein Auskunftsmittel zu suchen, das es

Ruland mglich
behielt mir vor,

mache, ohne Krieg das Gesicht zu wahren.


Ich versprach, mein Bestes zu tun,

und

am
und

nchsten Morgen auf diese Anregung zurckzukommen


vielleicht einen

Vorschlag zu machen.
fast

Es war inzwischen
Begriff,

halb zwei Uhr geworden.


ich

Im

mich zu verabschieden, fragte

Davydoff nach

seinen weiteren Dispositionen.

Davydoff antwortete, er

wolle Dienstag abend abreisen, also Donnerstag in Peters-

burg zurck

sein.

Auf meine Bemerkung: ,,Und

Sie glau-

ben, da bis dahin nichts Entscheidendes

und Unwider-

rufhches passiert?" antwortete er: ,,Ich glaube, es wird


nichts Entscheidendes geschehen; wir werden wohl einen
Teil unserer

Armee mobil machen, aber


ins
sei

Ich

fiel

ihm

Wort:

,,Sie

meinen

also, eine russische

Mobilmachung

nichts Entscheidendes?

Da bin

ich

allerdings anderer Ansicht.

Ich bin auf das bestimmteste

berzeugt, da eine russische Mobilmachung die deutsche

Mobilmachung zur sofortigen Folge hat."


Davydoff: Nun und

Dann demobihsiert man wieder!

Das kostet zwar Geld, braucht aber doch noch kein Blut
zu kosten."
Mir war bekannt, da unsere Regierung aus zwingenden
militrischen

Grnden

die

russische

Mobilmachung

als

gleichbedeutend mit
26. Juli,

dem

Kriegsfall ansah.

An
in

demselben

an dessen Abend ich diese Unterredung mit Herrn

Davydoff hatte,
192

war unser Botschafter

Petersburg

Die Frage der russischen Mobilmachung

angewiesen worden,

der russischen Regierung eine Er-

klrung abzugeben, in der es hie:


Vorbereitende militrische

Manahmen Rulands

wer-

den uns zu Gegenmanahmen zwingen, die


sierung der

in der Mobili-

Armee bestehen mssen.

Die Mobilisierung

aber bedeutet den Krieg.

Da uns

Frankreichs Verpflich-

tungen gegenber Ruland bekannt sind, wrde die Mobil-

machung gegen Ruland und Frankreich


Wir knnen
nicht annehmen, da

gerichtet sein.

Ruland einen solchen

europischen Krieg entznden will."

Da

diese deutsche Auffassung

auch von den Verbnde-

ten Rulands als ganz selbstverstndlich anerkannt wurde,


zeigt der Bericht des britischen

Gesandten

in Petersburg

vom
,,I

25. Juli

(Blaubuch Nr.
I

17), in

dem
if

es heit:

Said

l11

could to impress prudence on the Minister

for foreign Affairs,

and warned him

that,

Russia mobilimobili-

sed,

Germany would not be content with mere


(Ich sagte alles,

sation, or give Russia time to carry out hers,

but would

probably declare war at once."


konnte,
zulegen,

was

ich

um dem

Minister des Auswrtigen Vorsicht naheihn,

und warnte

da im Falle einer russischen

Mobilisation Deutschland sich nicht auf eine bloe Mobilisation beschrnken oder

Ruland

Zeit zur

Durchfhrung

der seinigen geben,

sondern wahrscheinlich sofort den

Krieg erklren werde.)

Da
die
13

die leitenden militrischen Kreise in

Ruland

selbst

eigne

Mobilmachung

als

gleichbedeutend

mit der 193

Helfferich, Vorgeschichte

Der Ausbruch des Weltkrieges

Kriegserklrung an Deutschland ansahen,

ist

spter auer

Zweifel gestellt worden durch eine von uns in Polen auf-

gefundene Anweisung des russischen Kriegsministers

vom

September 1912, lautend: Allerhchst


die

ist

befohlen, da
die

Verkndigung der Mobilmachung zugleich


ist."

Verkn-

digung des Krieges gegen Deutschland


Die russische Mobilmachung war also

das war damals


von
allen fr

auch meine innerste berzeugung

den

weiteren Verlauf der Dinge zu befrchtenden Komplikationen die verhngnisvollste;


sie

mute

allen Versuchen,

den Frieden zu erhalten, ein kurzes Ende bereiten.

Es

gab mir damals einen frmlichen Ruck, Herrn Davydoff so


leichthin ber diese Mglichkeit sprechen zu hren.

Sie
die

knnen berzeugt

sein," antwortete ich ihm, ,,da

Mobilmachung den sofortigen Krieg bedeutet."


einer kurzen Pause des Schweigens uerte er

Davydoff war stark betroffen.

Nach

Zweifel. Ich verwies ihn darauf,

da unsere raschere Mobilrussischen berzahl einen

machung uns gegenber der


drfe;

Vorsprung gebe, der durch kein Zaudern verloren werden

davon
sei

sei Zivil

und

Militr bei uns durchdrungen. fr uns gleich-

Deshalb

Mobilisieren

und Losschlagen

bedeutend.

Davydoff berzeugte
erklrte diesen
er noch in der

sich

von dem Ernst der Sache. Er


da

Punkt

fr so auerordentlich wichtig,

Nacht darber nach Petersburg

telegra-

phieren msse.

194

Mglichkeit eines Ausweges fr Ruland

Am

nchsten Vormittag, Montag, 27.

Juli,

machte

ich

dem Unterstaatssekretr Zimmermann von


ihn, welche

der nchthchen

Unterhaltung mit Herrn Davydoff Mitteilung und fragte

Andeutungen

ich eventuell

Herrn Davydoff

ber einen Ausweg machen knne, der nach seinem Wunsch Ruland ermglichen solle, ,,das Gesicht zu wahren".

Das Ergebnis der Besprechung mit Zimmermann war,


da
ich

Herrn Davydoff

als

meine persnliche Anregung

nachstehenden Gedanken mitteilte:


sterreich-Ungarn hat in seiner Zirkularnote an die

Mchte gesagt, da es das Beweismaterial fr den der Note an Serbien zugrundeliegenden Tatbestand zur Verfgung der Regierungen halte. Da die russische Regierung Zweifel
in die Richtigkeit der

von sterreich-Ungarn behaupteten


vielleicht

Tatsachen

setze,

bleibe

die

Mglichkeit,

der

Wiener

Regierung

zu

suggerieren:
teilt

Die

sterreichisch-

ungarische

Regierung

sua sponte und ohne

eine

Anfrage der russischen Regierung abzuwarten, dieser ihr


Beweismaterial mit. Die russische Regierung knne, wenn
es ihr auf einen

Ausweg aus der Sackgasse ankomme,

diesen freundschaftlichen Schritt benutzen,

um

sich fr

berzeugt zu erklren
fr ein

und sterreich-Ungarn
lassen.

freie

Hand

Vorgehen gegen Serbien zu


griff

Davydoff

den Gedanken auf und meinte, Ruland

msse wohl auerdem darber vergewissert werden, da


die

sterreichisch-ungarische Aktion keine Verschiebung

des Gleichgewichts auf


13'

dem Balkan

zur Folge haben werde.

195

Der Ausbruch des Weltkrieges

Auf meinen Hinweis, da sterreich-Ungarn bereits feierlich


erklrt habe,

da es keine

territorialen Ziele verfolge, ant-

wortete
sieren

er,

da

es vielleicht mglich wre,

noch zu przi-

und zu ergnzen,

um dadurch

Ruland den Rckzug


mich

zu

erleichtern.

Im

Einverstndnis mit

Zimmermann

setzte

ich

dann mit dem sterreichisch-ungarischen Botschaftsrat


Baron Haimerle
da
die in

Verbindung. Baron Haimerle sagte mir,

Beweise fr die in der Note an Serbien aufgefhrten


in

Tatsachen

Form

eines

Memoires von der Wiener Regiein

rung den smtlichen Gromchten


zugestellt
in der

den nchsten Tagen

werden

sollten.

Damit werde meiner Anregung


Darber hinaus seiner Regie-

Sache entsprochen.

rung einen besonderen Schritt gegenber Ruland zu


empfehlen, lehnte er ab, da in der augenblicklichen Lage
jeder

besondere
als

Schritt

sterreich-Ungarns

gegenber
die

Ruland

Schwche ausgelegt werde und damit

Ent-

wirrung der Lage erschwere.


Ich legte

nun

immer im Einverstndnis mit dem

Unterstaatssekretr
der mich

Zimmermann

Herrn Davydoff,
die er

um

eine Formulierung gebeten hatte,

nach

Petersburg

telegraphieren

knne,

folgende

Fas-

sung vor:
,,Dr.

Helfferich

glaubt

Grund zu der Annahme zu


Regierung spon-

haben, da

die sterreichisch-ungarische

tan der russischen Regierung, und ebenso den Regierungen

der brigen Gromchte,

das Material betreffend

die

ig6

sterreich-Ungarns Entgegenkommen

Verschwrung gegen das Leben des Erzherzogs Franz Ferdi-

nand und deren Zusammenhang mit der groserbischen


Agitation vorlegen wird,

um

auf diese Weise den Regie-

rungen Gelegenheit zu geben, sich von der Richtigkeit der


in der

Note an Serbien aufgefhrten Tatsachen und von

der Berechtigung der Forderungen sterreich-Ungarns zu

berzeugen,"
Ich war mir ganz klar darber, da dieser Strohhalm uerst
er die

dnn war. Trotzdem uerte Davydoff, nachdem


ist

Fassung aufmerksam durchgelesen hatte: Das


viel."

immerhin schon recht

Auch am folgenden Tag bezeichnete Davydoff den von mir suggerierten Weg als gangbar und erklrte, da er in
Petersburg dafr eintreten werde, da
benutze.

man

diesen

Weg

Er uerte
sich

ferner bei dieser letzten Unterredung,


viel

da er

ganz besonders

von einer

Initiative des

Kaisers gegenber
sei,

dem

Zaren, der hierfr sehr zugnglich

verspreche.

Unmittelbar vor seiner Abreise


lie

am Abend

des 28. Juli

mir Davydoff noch bestellen, er habe in der russischen

Botschaft eine hoffnungsvolle Mitteilung ber die letzte

Unterhaltung zwischen Ssasonoff und dem Grafen Pourtales


gesehen.
gesagt,

Beide Staatsmnner htten sich gegenseitig zu-

da beiderseits zunchst keine weiteren mihtrischen


sollten.

Vorbereitungen getroffen werden

Zimmermann war von einem


sagen

solchen Austausch von Zu-

ber ein beiderseitiges Unterlassen militrischer

197

Der Ausbruch des Weltkrieges

Vorbereitungen nichts bekannt.

Vom Grafen Pourtales liege

kein Bericht vor, der auf etwas Derartiges schheen lasse;

im

Gegenteil, es huften sich die Nachrichten, da die

Russen auch an unserer Grenze mobil machten. Auf meine


Mitteilung der Anregung Davydoffs, ob der Kaiser

dem

Zaren gegenber nicht eine Initiative ergreifen wolle, sagte

mir Zimmermann, da der Kaiser aus eigenem Antrieb


bereits einen sehr herzlichen Friedensappell

an den Zaren

gerichtet habe.

In der Tat war die russische Friedenspartei, die sich

wohl hauptschlich

um

Kokowzoff gruppierte und

in deren

Auftrag Davydoff wie ich ohne weiteres annehme, guten Glaubens und mit dem besten Willen bettigte, zu
sich

schwach,

um

die Partie

gegen die bermchtig gewordene

russische Kriegspartei durchzuhalten.

Der Minister des

Auswrtigen, Herr Ssasonoff, besorgte, wie spter aus den


verschiedenen amtlichen Verffentlichungen und vor allem

auch aus den Aussagen im Ssuchomlinoff- Proze einwandfrei

bekannt geworden
Ssuchomlinoff und

ist,

zusammen mit dem

Kriegsminister

dem

Generalstabschef Januschke witsch

unbeirrbar die Geschfte der Kriegspartei.


24. Juli,

Schon

am
er-

dem Tag nach


die

der bergabe des Ultimatums,

hatte er den Botschaftern Englands


klrt,

und Frankreichs
die ein

da Ruland

Mobilmachung, ber

Kronrat

am

nchsten Tage beschlieen werde, unter allen

Umist

stnden durchfhren werde.


der Tat

Ein solcher Beschlu

in

am

25. Juli gefat

worden, und zwar mindestens

198

Die russische Kriegspartei

fr die sdlichen

und sdstlichen Gouvernements.

Der

Beschlu wurde vor Deutschland und sterreich -Ungarn


zunchst geheimgehalten.
28. Juli

Ebenso wie Davydoff mir am


in Peterslie,

abends Mitteilung von einer angeblich

burg erfolgten Verstndigung darber machen

da

weitere militrische Vorbereitungen unterbleiben sollten,

hatte schon

am

27. Juli der russische Kriegsminister

dem
die

deutschen Militrattache beruhigende Versicherungen gegeben.

In Wirklichkeit wurde

am

29. Juli der

Welt

Mobilisierung der Korps von Odessa, Kiew,

Moskau und

Kasan

als vollzogene

Tatsache mitgeteilt, und die Nach-

richten,

da

die Mobilisierung in

den an Deutschland ansei,

grenzenden Gouvernements in vollem Gange

wurden

immer
bei der

zahlreicher

und bestimmter.

Die Hoffnung auf ein Dazwischentreten des Zaren konnte

bekannten Willensschwche dieses Herrschers nicht


Sein erstes Antwort-

allzu

hoch veranschlagt werden.

telegramm an unsern Kaiser besttigte diese Auffassung.

So gab

es nur

noch

eines,

was

die russische Kriegsprtei

von der Entfesselung des Krieges abhalten konnte: ein


starker

Druck Frankreichs und Englands zugunsten des

Friedens.

sterreich-Ungarn hatte einer solchen Einflunahme


Frankreichs und Englands die

Wege geebnet durch

seine

alsbald nach berreichung des

Ultimatums abgegebene

Erklrung, da es weder eine territoriale Vergrerung noch


eine

Beeintrchtigung der

Integritt

Serbiens,

sondern

199

Der Ausbruch des Weltkrieges

nur seine eigene Sicherheit erstrebe. Als aber der deutsche


Botschafter unter Hinweis auf diese Erklrung an die
franzsische Regierung herantrat,
stellen,

um

dieser

anheimzu-

bei

der russischen Regierung im Interesse des


(26. Juli),

Friedens zu intervenieren
sische

da lehnte

die franz-

Regierung diese Anregung mit der Begrndung ab,


seiner

Ruland habe keinen Anla zu Zweifeln an


;

Migung

gegeben aber Deutschland mge bei seinem Bundesgenossen


intervenieren,

um

ihn von militrischen Operationen gegen

Serbien abzuhalten.

Aus keinem der

zahlreichen von den

Ententeregierungen ber den Ursprung des Krieges verffentlichten

Dokumenten

ergibt sich ein Anhalt dafr,


in

da

die franzsische

Regierung

irgendeinem Stadium

der Krisis auch nur den kleinen Finger gerhrt habe,


auf Ruland in vershnlichem Geiste einzuwirken

um
es

und

von den mit

ihrer

Kenntnis eingeleiteten militrischen

Manahmen,
ten.

die

den Krieg bringen muten, zurckzuhal-

Das ganze Bestreben der franzsischen Regierung


war darauf
gerichtet,

in

jener Zeit

von der britischen


dar-

Regierung
ber zu

formelle

und bindende Zusicherungen

erhalten,

da England im Falle des Kriegs-

ausbruchs sofort auf der Seite Frankreichs und Rulands


eingreifen werde.

Bei
in

dieser

Sachlage hielt England die Entscheidung

den Hnden.

Die britische Regierung hatte die Wahl,

entweder durch eine Aufmunterung an Frankreich und

Ruland,
200

vielleicht

auch

schon

durch

ein

passives

England sucht zu vermitteln

Gewhrenlassen, den Krieg zu entznden, oder durch eine

nachdrckche Bekundung,
reichisch-serbischen

da

sie

wegen der
in

ster-

Angelegenheit

nicht

den

Krieg

gehen werde, den Brand im Keime zu ersticken.


Die Nachrichten, die in jenen Tagen aus London herber-

kamen, amtliche und private, lieen zunchst

einige Hoff-

nung, da die britische Regierung, insbesondere Sir Ed-

ward Grey,

sich ernstlich

im

Interesse des Friedens be-

mhen

werde.

Es

sickerte

durch,

da England dem

Drngen Rulands und Frankreichs nach einer sofortigen


Solidarittserklrung einigen Widerstand entgegengesetzt
hatte.
die

In der Tat
24. Juli

billigte Sir

Edward Grey

ausdrcklich
in

am

von

Sir

George Buchanan

Petersburg

gegenber Ssasonoff gemachten Ausfhrungen,


britische ffentliche

da

die

Meinung

einen

Krieg

wegen

der

serbischen Streitfrage nicht sanktionieren werde.

Aller-

dings sprach er sich auf der andern Seite scharf mibilligend

ber das sterreichisch-ungarische

Ultimatum
Antwort

an Serbien aus

und betonte, da
deutschen

die serbische

der Wiener Regierung htte gengen mssen; desgleichen


legte

er

dem

Botschafter

nahe,

da

die

deutsche
Einflu

Regierung im Sinne des Friedens auf Wien

nehmen msse.
ist

Letzteres

von deutscher

Seite geschehen,

nachdem

die

deutsche Regierung den Vorschlag Greys, die sterreichischserbische Angelegenheit einer Konferenz, bestehend aus

Grey

als

Vorsitzendem und den Botschaftern Frankreichs,


201

Der Ausbruch des Weltkrieges

Deutschlands

und

Italiens,

zu unterbreiten, mit

dem

Hinweis darauf abgelehnt hatte, da nach Petersburger


Nachrichten Herr Ssasonoff
austausch mit
einen
direkten

Meinungs-

dem Grafen

Berchtold beabsichtige, dessen

Ergebnis zweckmigerweise zunchst abgewartet werden


msse. Sir

Edward Grey hat


er telegraphierte

diesen Hinweis als berechtigt

anerkannt

am

28. Juli

an den britischen
andern Vorschlag

Botschafter in

Berlin,

da

er jeden

suspendieren

wolle,

da der direkte Meinungsaustausch

den Vorzug vor allen andern Methoden verdiene.

Aber ehe noch

dieser direkte Meinungsaustausch in

Flu

kam und
zeigen

ehe eine deutsche Einwirkung auf Wien sich


hatte
die

konnte,

englische

Regierung Schritte

getan, die nur als direkte

Aufmunterung Rulands und


Ich erwhne die

Frankreichs wirken konnten.


erfolgte

am

28. Juli

Bekanntgabe der Aufrechterhaltung des mobilen

Zustandes der zu Manverzwecken in Portland konzentrierten Nordseeflotte, ferner die Unterhaltung Sir

Edward

Greys mit

dem
habe

franzsischen Botschafter

am

Vormittag

des 29. Juli, in der Sir


ffnete: er
die

Edward Grey Herrn Cambon erAbsicht, dem deutschen Botschafter

zu sagen, da er sich durch den freundschaftlichen Ton


der bisherigen Unterhaltung nicht irrefhren lassen drfe

zu irgendeinem Gefhl falscher Sicherheit, da England


beiseite stehen werde,

wenn alle Anstrengungen, den Frieden

zu erhalten, die England jetzt in Gemeinschaft mit Deutschland mache, scheitern sollten.

202

Waffenbndnis der Triple-Entente

Mit dieser Erffnung Greys an Paul

Cambon waren

die

Wrfel zugunsten des Krieges gefallen.


franzsische

Jetzt glaubte der

Botschafter

ber das sofortige Eingreifen

Englands

in

den Krieg an der Seite Frankreichs und Ru-

lands vergewissert zu sein.

Noch am Abend desselben


Regierung Herrn Iswolski

Tages konnte

die

russische

beauftragen, der franzsischen Regierung die aufrichtige

Erkenntlichkeit

der

russischen

Regierung fr die

Er-

klrung der unbedingten Waffenhilfe auszudrcken

(russ.

Orangebuch Nr.

58).

Schon

am

25. Juli hatte Ssasonoff

dem

englischen Botschafter erklrt:


ist,

Wenn Ruland
17).

der

Hilfe Frankreichs sicher

wird es

alle

Risiken des Krieges


Jetzt hatte

auf sich

nehmen"

(engl.

Blaubuch Nr.

Herr

Ssasonoff diese Sicherheit

von der franzsischen Regie-

rung erhalten, nachdem diese

am Morgen

des gleichen

Tags durch

die

Erffnung Greys an Paul Cambon ber die

englische Hilfe vergewissert war.

In Berlin traf der Bericht ber die Unterhaltung zwischen


Sir Edward Grey

und dem Frsten Lichnowsky in der Nacht


Der Inhalt deckte
sich

auf den 30. Juli ein.

mit der An-

kndung Greys an Cambon. Ich gewann,


mittag des 30. Juli das Auswrtige

als ich

am

Vor-

Amt

besuchte, den

Eindruck, da auch die Optimisten, die bisher immer noch

an russischen Bluff" geglaubt hatten,


des ganzen Ernstes der Lage
jetzt

jetzt zur

Erkenntnis
setzte

gekommen waren. Man


die

den schwachen Rest von Hoffnungen,


die

man noch
die

fr

Erhaltung

des

Friedens

hatte,

auf

im
203

Der Ausbruch des Weltkrieges

Einvernehmen mit
Aktion.

Sir

Edward Grey

in

Wien

eingeleitete

Schon

am

28.

JuU hatte der Deutsche Kaiser an den


ein,

Zaren telegraphiert, er setze seinen ganzen Einflu

um

sterreich-Ungarn dazu zu bestimmen, eine offene

und befriedigende Verstndigung mit Ruland anzustreben.


Die deutsche Regierung beschrnkte sich gegenber der
sterreichisch-ungarischen nicht auf allgemeine Ratschlge

zur Migung;

sie

bestand vielmehr nachdrcklich auf der

Einleitung direkter Besprechungen mit Ruland, zu denen

Herr Ssasonoff sich bereit erklrt hatte, und

sie

gab

als

Grundlage fr diese Besprechungen einen Vermittlungsvorschlag nach


hatte.

Wien

weiter,

den

Sir

Edward Grey gemacht

Graf Berchtold erklrte sich zur sofortigen Aufdirekten Besprechungen mit der russischen
bereit.

nahme der
Regierung
29.

Als der Reichskanzler

am Abend
da

des
die

Juli aus Petersburg die

Nachricht

erhielt,

Aufnahme der Besprechungen von dem


ungarischen
Botschafter

sterreichisch
sei,

abgelehnt

worden

lie

er

eine Instruktion an den Botschafter nach

Wien

telegra-

phieren, in der es hie:


.
.

Wir knnen sterreich-Ungarn nicht zumuten, mit

Serbien zu verhandeln, mit


griffen
ist.

dem

es in Kriegszustand be-

Die Verweigerung jedes Meinungsaustauschs

mit

St.

Petersburg aber wrde ein schwerer Fehler sein.


unsre Bundespflicht zu erfllen,

Wir

sind zwar bereit,


es

mssen
204

aber ablehnen,

uns von

sterreich-Ungarn

Deutscher Druck auf Wien

durch Nichtbeachtung unsrer Ratschlge in einen Welt-

brand hineinziehen zu

lassen.

Euer Exzellenz wollen

sich

gegen Grafen Berchtold sofort mit allem Nachdruck und

groem Ernst

in

diesem Sinne aussprechen."


Schritt bei der

Der Reichskanzler hat seinem

Wiener

Regierung durch ein zweites Telegramm folgenden Inhalts

noch einen besonderen Nachdruck gegeben:


,,

Falls die sterreichisch-ungarische Regierung jede Ver-

mittlung ablehnt, stehen wir vor einer Konflagration, bei


der England gegen uns, Italien und

Rumnien

allen

An-

zeichen nach nicht mit uns gehen wrden, so da wir mit

sterreich-Ungarn drei Gromchten gegenberstnden.

Deutschland wrde infolge der Gegnerschaft Englands


das Hauptgewicht des Kampfes zufallen.

Das

politische

Prestige sterreich-Ungarns, die Waffenehre seiner

Armee

sowie seine berechtigten Ansprche gegen Serbien knnten

durch die Besetzung Belgrads oder anderer Pltze hinreichend gewahrt werden (das entsprach
Greys).

dem

Vorschlag

Wir mssen daher dem Wiener Kabinett dringend und nachdrcklich zur Erwgung stellen, die Vermittlung
zu den angebotenen Bedingungen anzunehmen.
Die Ver-

antwortung fr die sonst eintretenden Folgen wre fr


sterreich-Ungarn und uns eine ungemein schwere."

Die deutsche Regierung hat also von der Bewegungsfreiheit, die


sie

sich

durch ihre Nichtbeteiligung an der

Festlegung der Einzelheiten der sterreichisch-ungarischen

Aktion gewahrt

hatte,

im entscheidenden

Augenblick
205

Der Ausbruch des Weltkrieges

Gebrauch gemacht, um im Sinne des Friedens auf die Wiener


Regierung einen Druck auszuben, und zwar
Reichskanzler von
sagte

wie der

Bethmann Hollweg
bis

spter mit Recht

,,in

Formen, welche

an das uerste dessen

gehen, was mit unserm Bundesverhltnis vertrglich ist".


Jedenfalls

haben

die franzsischen

und englischen

Staats-

mnner diesem deutschen Druck auf sterreich-Ungarn


keinerlei

auch nur entfernt hnlich geartete Aktion bei der

russischen Regierung zur Seite zu stellen.

Der Erfolg des deutschen Druckes auf Wien war, da


der sterreichisch-ungarische Botschafter
alsbald
in

Petersburg

Weisung bekam,
bisher
sofort

die infolge eines russischen

Mi-

verstndnisses

unterbliebene

Konversation

mit

Herrn Ssasonoff
die

aufzunehmen, und zwar auch, was

Wiener Regierung bisher hartnckig verweigert hatte,

ber den materiellen Inhalt des Ultimatums; da ferner

Graf Berchtold die deutsche Regierung wissen


bereit,

lie, er sei

dem

Vermittlungsvorschlag Greys nherzutreten;

da

schlielich

noch

am Nachmittag des 30. Juli eine Unteralle

redung zwischen

dem Grafen Berchtold und dem russischen


Wien und Petersburg

Botschafter in Wien, Herrn Schebeko, stattfand, die


einer direkten Aussprache zwischen

noch entgegenstehenden Schwierigkeiten aus

dem Wege

rumte. Der franzsische Botschafter in Wien, der ebenso


wie sein englischer Kollege von Herrn Schebeko alsbald

ber den Verlauf dieser Unterredung unterrichtet wurde,


telegraphierte nach Paris, da er

nun wieder

eine

Hoffnung

206

Wirkung des Wiener Nachgebens

auf Lokalisierung des Konfliktes sehe.


telegraphierte

Sir

Edward Grey

am

folgenden Tag an den britischen Bot-

schafter in Petersburg, da er mit groer


dieser

Genugtuung von

Wiederaufnahme der direkten Aussprache zwischen

sterreich-Ungarn
habe.

und Ruland Kenntnis

genommen

Es war

also der

Bemhung Deutschlands am Nachmittag


veranlassen, der den bereits ver-

des 30. Juli gelungen, die Wiener Regierung zu einem Schritt des

Entgegenkommens zu

schlossen scheinenden

Weg zum

Frieden wieder ffnete.

In Berlin sah

man

mit der grten Spannung der

Wirkung der sterreichisch-ungarischen Nachgiebigkeit auf


Ruland und
die

Westmchte entgegen.

Die Meinungen

ber den Erfolg gingen

am Freitag

(31. Juli)

im Auswrtigen

Amt

auseinander.

Whrend

die

einen neue Hoffnung Freitag (31. Juli)

zeigten, sagte

mir Herr von

Stumm am
und

vormittag, er sehe keine Hoffnung mehr, England

vom
den

Krieg zurckzuhalten.
Krieg,

Churchill

die City wollten

und

sie seien die

Strkeren.

Whrend
da

ich mit
die

Herrn

von

Stumm

sprach,

kam

die Nachricht,

Bank von

England ihren Diskontsatz auf acht Prozent erhht habe.


Sturmsignal!

Femer

die

Nachricht,

da Asquith im

Unterhaus die Vertagung der Diskussion ber Homerule


verlangt habe, da England eine geschlossene Front zeigen

msse". Aus Petersburg keine Nachricht ber die Aufnahme


des Wiener Nachgebens; dagegen Berichte, da trotz des

von

dem

russischen

Generalstabschef

dem

deutschen

207

Der Ausbruch des Weltkrieges

Militrbevollmchtigten

gegebenen

Ehrenwortes

die

Mobilisation der russischen Truppen auch gegen Deutsch-

land unentwegt ihren Fortgang nehme.


Militrs, die sich

Unsere leitenden

den fr das Schicksal Deutschlands wesent-

lichen Vorteil unserer rascheren Mobilisation durch die rus-

sischen Vorbereitungen entgleiten sahen,

wurden ungeduldig
Die Erregung der

und drngten auf

eine Entscheidung.

Berliner Bevlkerung

war ungeheuer;

sie.

war tags zuvor

schon auf das uerste gesteigert worden durch eine sofort


dementierte

Falschmeldung
sei

des

,,

Lokalanzeigers",

der

Mobilmachungsbefehl

ergangen.

Da kam um
die Meldung,

die Mittagszeit des 31. Juli aus Petersburg die

da der Zar

Mobilmachung der gesamten

russischen

Armee und

Flotte befohlen habe.

Die Generalmobilmachung war also Rulands Antwort


auf die durch den Druck Deutschlands herbeigefhrte
Nachgiebigkeit der sterreichisch-ungarischen Regierung!

Die Generalmobilmachung, die nach

dem

russischen Erla

vom September

1912 fr das russische Heer als Kriegs-

erklrung an Deutschland zu gelten hatte

und

die

nach

Kenntnis der Regierungen Rulands und

aller

Gromchte

auch fr Deutschland den sofortigen Krieg mit Ruland


bedeutete.

Schon vor der Aufhellung der inneren russischen Vorgnge durch den Ssuchomlinow- Proze
Rulands, der ber
alle

lie dieser Schritt

Friedensbemhungen hinweg den


in

Krieg entfesselte, nur eine Erklrung zu: ,,Die

jenem

208

Russische Generalmobilmachung

Augenblick in Ruland entscheidenden Persnlichkeiten


wollten angesichts der auf deutsches Betreiben zutage-

tretenden Nachgiebigkeit

der sterreichisch-ungarischen

Regierung

alle

Brcken zum Frieden abbrechen und den

Krieg unvermeidlich machen."*

Die Aussagen im Ssuchomlinow- Proze haben diese Erklrung besttigt.

Wir wissen

heute, da der Zar

am

30. Juli

den Mobil-

machungsbefehl bereits unterzeichnet hatte und da

am

Nachmittag des 30.

Juli die
;

Generalmobilmachung

in vollen

Gang
stark

gesetzt

wurde

da

am Abend

des 30. Juli der Zar,

beeindruckt durch die inzwischen eingegangenen

Nachrichten, insbesondere das Telegramm des Deutschen


Kaisers von i

Uhr nachmittags,
einer

in

dem

dieser

den Zaren

nochmals eindringlich auf die Gefahren und schweren

Konsequenzen
Generalstabschef
minister

Mobilisation"

hinwies,

seinem

Januschkewitsch

und seinem Kriegsden


Befehl

Ssuchomlinow
der

telephonisch

zur

Einstellung

Mobilisation

gab;
auf

da

Ssuchomlinow
Frage,
solle,

dem
er

General Januschkewitsch
Befehl

dessen

was
die

auf diesen

des Zaren veranlassen

klassische

Antwort gab:

Tun

Sie

nichts!";

da der

Mobilmachungsbefehl noch in der Nacht amtlich verffentlicht

wurde, und da

dem Zaren am
eine andere

nchsten Tag, wie

Ssuchomlinow sagte,
bracht wurde".

berzeugung beige-

Siehe meine Entstehung des Weltkriegs", S. 25.

14

Helfferich, Vorgeschichte

20Q

Der Ausbruch des Weltkrieges

Wir wissen
gestrkt

ferner,

da diesen Verbrechern der Rcken


die

war durch

am

29.

JuU abends erlangte


britischen Waffenhilfe.

Sicherheit der franzsischen

und

Am

29. Juli vormittags hatte,

wie ich oben dargestellt

habe, Grey an

Cambon
anders

jene Mitteilung ber seine geplante

Erffnung

an den Frsten Lichnowsky

gemacht,

die

Cambon

nicht

denn

als

Zusage

des sofortigen

britischen Eingreifens an der Seite Frankreichs

und Ruder

lands auffassen konnte;


hatte

und am Abend desselben Tags


Herrn Iswolski
beauftrag't,

Herr Ssasonoff

franzsischen Regierung fr die Zusage der unbedingten

Waffenhilfe zu danken. Tags darauf wurde

dem Zaren

der

Mobilmachungsbefehl entlockt und dann die Mobilmachung


ohne Rcksicht auf den Gegenbefehl des Zaren durchgefhrt.

Wer
der

diesen

Zusammenhang
Geschftstrger
30. Juli

bezweifelt, lese nach,


in

was

belgische

Petersburg,

Herr de

l'Escaille,

am

1914 an seinen Minister in Brssel

berichtet hat:

Unbestreitbar bleibt nur, da Deutschland sich hier,

ebenso sehr wie in Wien, bemht hat, irgendeinen


finden,

Weg
.

zu
.

um

einen allgemeinen Konflikt zu vermeiden

England hat zuerst zu verstehen gegeben, da


in einen Konflikt hineinziehen lassen wolle.

es sich nicht Sir

George

Buchanan sagte das


Petersburg die
feste

offen.

Heute

(30. Juli)

hat

man

in

berzeugung, ja

man

hat die Zu-

sicherung empfangen, da England an der Seite Frankreichs

mitgehen wird.

Dieser

Beistand

ist

hier

von

210

Deutschland zgert zu mobilisieren

entscheidender Wichtigkeit

er hat nicht wenig

zum

Sieg

der Kriegspartei beigetragen."

So hegen die Verantworthchkeiten

Aber auch

jetzt

noch machte die deutsche PoHtik einen

letzten Versuch, das

unabwendbar Gewordene abzuwenden.

Bisher schon hatte Deutschland gegenber den russi-

schen militrischen
richtigsten
,,

Manahmen

eine nur durch den auf-

Friedenswillen

erklrbare

Vorbereitende militrische

Langmut gezeigt. Manahmen Rulands werden


in der Mobilisierung

uns zu Gegenmanahmen zwingen, die


der

Armee bestehen mssen.

Die Mobilisierung aber bein der

deutet den Krieg" so hatte es

am
die

26. Juli

an den

Grafen Pourtales

telegraphierten

Instruktion

geheien.
russi-

Trotzdem hatte man davon abgesehen,

von der

schen Regierung plump abgeleugneten, aber durch zahlreiche zuverlssige Berichte

und Einzelheiten

besttigten

vorbereitenden

militrischen

Manahmen"
28.

Rulands

durch Gegenmanahmen zu beantworten; ja

man

hatte

davon abgesehen, auf

die

am

Juli verfgte

Mobil-

machung

in

den Gouvernements Moskau, Kiew, Kasan


reagieren.

und Odessa mit Mobilmachungsmanahmen zu

Und

sogar jetzt noch,

wo

der Befehl des Zaren zur Mobi-

sierung der gesamten russischen Streitkrfte zu

Land und

zu Wasser amtlich bekanntgemacht worden war, zgerte

man
sich

in Berlin

mit der Mobilmachungsorder.

Man begngte

damit, den

,, Zustand der drohenden Kriegsgefahr" zu

verkndigen und mit der Bekanntgabe dieser Verkndigung


!(

211

Der Ausbruch des Weltkrieges

an

die nissische Regierung die Mitteilung zu richten,

da

dem Zustand
Ruland

der drohenden Kriegsgefahr, die noch nicht


sei,

Mobilmachung

die

Mobilmachung folgen msse, wenn

nicht binnen 24 Stunden seine militrischen


die

Ma-

nahmen gegen

beiden
in

Mittelmchte
setze.

einstelle

und

Deutschland davon

Kenntnis

Gleichzeitig erhielt

der deutsche Botschafter in Paris die Weisung,

an

die

franzsische Regierung die binnen 18 Stunden zu beant-

wortende Anfrage zu richten, ob

sie

im Falle eines Krieges

mit Ruland neutral bleiben wolle.

Deutschland sah also noch immer, trotz der unmittelbaren Bedrohung durch die russische Generalmobilmachung,

von dem uersten

Schritt ab, auf die Gefahr hin, dadurch

kostbare und uneinbringliche

Zeit zu verlieren, lediglich

um

noch einen letzten Spielraum fr Anstrengungen zur

Erhaltung des Friedens zu lassen.

Wenn

berhaupt noch eine

letzte Mglichkeit bestand,


sie in

das Verhngnis abzuwenden, so lag


britischen

den Hnden der


sterreich-

Regierung.
Sir

Deutschland hatte

Ungarn auf den von


gebracht. Sir

Edward Grey gewnschten


hielt

Weg

Edward Grey

mit

dem Ausdruck

seiner

Genugtuung ber diesen Erfolg nicht zurck. Wie wrde


er sich zu der russischen
die diesen Erfolg

Generalmobilmachung
die

stellen,

und jede Aussicht auf

Erhaltung des

Friedens brutal zunichte machte?

Die deutsche

Regierung konzentrierte

alle

ihre

An-

strengungen darauf, das britische Kabinett zu einer Haltung

212

England und die belgische Neutralitt

ZU bestimmen, die im letzten Augenblick die Katastrophe

noch

htte

verhindern
setzte,

oder

wenigstens
letzten

einschrnken

knnen,

und

um

diesem

Versuch noch

Raum

zu geben, gegen das Drngen der verantwortlichen

militrischen Instanzen

beim Kaiser noch einen letzten

Aufschub durch.

Aber

ihre

Bemhungen

in

London schlugen
die

fehl.

Die von der britischen Regierung verffentlichten Doku-

mente enthalten auch nicht


eine Aufschiebung der

Spur einer Andeutung

irgendeines Versuchs der Einwirkung auf Ruland,

um

Mobilmachung oder

eine befriedi-

gende Aufklrung an Deutschland zu erlangen. Sir Edward

Grey beschrnkte

sich vielmehr darauf,

durch den Berhner

Botschafter an die deutsche Regierung die von vornherein


aussichtslose

und auch

alsbald zurckgewiesene

Zumutung
still-

zu

stellen,

Deutschland mge im mobilen Zustand

halten

und weiterverhandeln.

Femer warf

Sir

Edward

Grey
einen

jetzt,

am
die

31. JuH, in der durchsichtigen Absicht,

fr

britische

ffentliche

Meinung plausibeln

Kriegsgrund zu gewinnen, die Frage der belgischen Neutralitt auf.

Der deutsche Botschafter

in

London

stellte

zunchst die

Gegenfrage, ob im Falle einer Verpflichtung Deutschlands


zur Achtung der belgischen Neutralitt England sich seinerseits

zur Neutralitt verpflichten wolle.

Grey antwortete

gewunden, aber doch mit dem Schluergebnis, da England


allein

auf Grund dieser Bedingung seine Neutralitt nicht

213

Der Ausbruch des Weltkrieges

zusagen knne. Darauf stellteFrstLichnowsky die dringende


Frage, ob Grey nicht die Bedingungen formulieren knne,

unter denen England zur Neutralitt bereit

sei; seinerseits

bot er die Garantie der Integritt Frankreichs und seiner

Kolonien an. Ja, die deutsche Regierung ging noch weiter:


sie erklrte,

da

die deutsche Flotte, solange Eixgland sich

neutral verhalte,
greifen

die

Nordkste Frankreichs nicht an-

und im

Falle der Gegenseitigkeit, keine feindlichen

Operationen gegen die franzsische Handelsschiffahrt vor-

nehmen werde. Aber


die

Sir

Edward Grey

hatte auf alles nur

Antwort: er msse endgltig jedes Neutralittsver-

sprechen auf Grund solcher Bedingungen ablehnen und

knne nur sagen, da England

seine

Hnde

frei

zu halten

wnsche (enghsches Blaubuch Nr.

123).

Deutschland hat also fr die Neutralitt Englands, die


nicht nur die Lokalisierung,
letzter

sondern wahrscheinlich in

Stunde noch die Verhinderung des Krieges bedeutet

htte, die Integritt Belgiens


lich

und Frankreichs

einschlie-

seiner

Kolonien, auerdem den Verzicht auf jede

Flottenaktion gegen die franzsische Kste und die franzsische Handelsschiffahrt angeboten; aber nicht einmal

um
war

diesen Preis,

und auch

nicht

um

irgendeinen andern,

die britische Neutralitt zu haben.


i.

Das Wort
will seine

Sir

Edward Greys vom


frei

August: England

Hnde

halten", das so genau mit

dem Ausklang derHaldaneist

Verhandlungen

vom

Frhjahr 1912 bereinstimmt, hie

nichts anderes als:

England

entschlossen, den Krieg

214

Englands Wille

zum

Kriege

nicht zu verhindern
einzugreifen.

und im Krieg gegen Deutschland

Die Nachrichten ber diesen Verlauf des letzten Versuchs trafen im Laufe des
i.

August

in Berlin ein,

whrend

dort der Kaiser mit seinen ersten Ratgebern ber die letzte

Entscheidung
stellten

beriet.

Die Ruland und Frankreich ge-

Fristen nherten sich ihrem Ablauf,


sich

ohne da

Antworten vorlagen. Da schien


blick zu zeigen: ein
Sir

noch einmal ein Licht-

Telegramm des Frsten Lichnowsky,


telephonisch bei

Edward Grey habe

ihm anfragen

lassen,

ob Deutschland, wenn Frankreich neutral


angreifen werde.

bliebe, es nicht

Der Frst hatte

sich

fr ermchtigt

gehalten, zu antworten, er glaube das zusichern zu knnen,


falls

England mit Heer und Flotte

diese Neutralitt garan-

tiere.

In Berlin wirkte diese neue Friedensaussicht wie

eine Befreiung

vom

strksten Druck.

Aber alsbald

folgte

ein weiteres

Telegramm des Frsten Lichnowsky, das


:

die

neue Aussicht zunichte machte

Sir

Edward Grey

erklrte,

seine telephonische Anfrage sei miverstanden worden*.


Haltung
die

Die aus Anla dieses Miverstndnisses" von der deutschen Regierung eingenommene zeigt, wie fern der deutschen Regierung Angriffsabsichten auf Frankreich lagen.
eines

Der franzsische Minister des Auswrtigen hat das Gegenteil zu beweisen versucht durch
Verffentlichung

Chiffretelegramms,

enthaltend

eine

Instruktion

des

Reichs-

kanzlers an den deutschen Botschafter in Paris,

Baron von Schoen, nach der dieser von

Frankreich als Sicherheit fr den Fall der franzsischen Neutralittserklrung die AusUeferung der Festungen Toul und Verdun verlangen sollte. Die Instruktion ist nicht
praktisch geworden, da Frankreich die Erklrung seiner Neutralitt verweigerte.

gegangen war

sie

Hervoraus der militrischen Notwendigkeit einer unbedingten Rckendeckung

nach Westen fr den Fall des Aufmarsches unseres Gesamtheeres gegen Osten. Das ,, Miverstndnis" vom 1. August hat bewiesen, da die deutsche Regierung, falls Frankreich
berhaupt zur Neutralitt bereit gewesen wre, sich statt der militrischen Sicherung durch Auslieferung der Grenzfestungen sich mit der diplomatischen Sicherung durch die G?xantie
Englands fr die franzsische Neutralitt begngt htte.

215

Der Ausbruch des Weltkrieges

Deutschland hatte

alle

Mittel erschpft,

um

die Welt-

katastrophe des Kriegs zu verhindern.

Die russischen

Heeresmassen

rollten

unaufhaltsam nach den deutschen

Grenzen, Die Antworten auf die befristeten deutschen Anfragen in Petersburg

und

Paris blieben
in

immer noch

aus.

Vor dem Berliner Schlo,


fallen

dem

jetzt die

Entscheidung

mute, wartete das Volk in -atemloser Spannung.

Am Nachmittag verbreitete sich pltzlich das Gercht, Ruland habe seine Mobilmachung eingestellt.
rasch war festgestellt, da
vorliege.

Aber ebenso

immer noch keine Nachricht


riefen Generalstabsoffiziere,

Um

halb sechs

Uhr

vom

Schlosse ber die Linden fahrend, aus ihren Autos:

Mobilmachung !"
Schon vorher,

um

Uhr 40 Minuten nachmittags,

hatte

die franzsische Regierung die allgemeine

Mobilmachung

verfgt.

Das Rad des


Rollen.

Schicksals

war

jetzt

im unaufhaltbaren
In allen beteiligAlles,

Ein Zurck gab es nicht mehr.


fest.

ten Lndern standen die Entschlsse

was

jetzt

noch geschah, war Taktik und Formalitt.

So sehr ich auch heute noch, nach dem unglcklichen


Verlauf des Krieges, berzeugt bin, da uns in der Sache
keine andere
gewollt

Wahl

blieb,

da unsere Feinde den Krieg

und uns den Weg des Krieges vorgeschrieben haben,


als nicht

ebenso sehr war ich damals schon


beteiligter in

unmittelbar

Zuschauer und Beobachter der Meinung, da

den Fragen der Taktik und der Formalitten unsere

216

Kriegserklrungen an Frankreich und Ruland

Gegner uns berlegen waren. Ich habe


die frmlichen Kriegserklrungen

z.

B. damals schon

an Ruland und Frank-

reich als einen berflssigen

und schdlichen Ausflu berangesehen.


allen

triebener

formalistischer

Gewissenhaftigkeit

Wir wuten, da Ruland den Krieg unter


den wollte und durch nichts
setzenden englischen

Umstnein-

auer durch den nicht Gegendruck zu halten war.


und Banden
die

In
ost-

der Tat haben russische Truppen

preuische Grenze bereits vor Ablauf der von uns


gestellten Frist

am 31. Juli

und vor der berreichung unserer Kriegsund damit den Kriegszustand

erklrung berschritten
herbeigefhrt.

Wozu hatten wir es ntig, durch eine frmliche

Kriegserklrung uns auch nur rein formell in die schlechtere


Position des Angreifers zu bringen?

Wir wuten,

da

Frankreich Ruland gegenber zur Waffenhilfe verpflichtet

und entschlossen war.


Nachteil der Vorhand

Wozu muten
abnehmen ?

wir durch eine for-

melle Kriegserklrung der franzsischen Regierung den

Nach meinem Gefhl


les

wre es richtiger gewesen, nach dem Wort eines klugen


Franzosen zu verfahren:
points sur les I's!"
,,I1

ne faut jamais mettre

Durch unsern formalistischen Eifer


Gegner gespielt und den ueren

haben wir das

Spiel der

Anschein der tatschlichen Vorgnge zu unsern Ungunsten


verschoben.

Dasselbe
uns

gilt

nach meiner Ansicht fr unsre

Behandlung der belgischen Neutralittsfrage.

Auch
wie

hier

haben

wir

formal

ins

Unrecht

gesetzt,

mir

spter erklrt worden

ist,

um

der belgischen Regierung

217

Der Ausbruch des Weltkrieges

eine goldne

Brcke zur Nichtbeteiligung


hat
diese
selbst

am

Krieg zu
betreten,

bauen,

Belgien

Brcke

nicht

whrend das von uns


haften blieb.

anerkannte Unrecht an uns

Dagegen hat der Hauptspieler

in

unserm diplomatischen

Gegenspiel, das britische Foreign Office, gerade die belgische Neutralittsfrage, in der es selbst so schwer durch
die seit

dem Jahre 1906 eingeleitete militrische Zusammenmit Belgien belastet war,


in

arbeit

virtuoser Technik

zum Angelpunkt

seiner diplomatischen

Aufmachung des

Krieges ausgestaltet.

Die serbische Sache' war in sich zu schlecht,

um

gegen-

ber der englischen ffentlichen Meinung und gegenber


der Welt als Ausgangspunkt fr Englands Eintritt in den

Krieg dienen zu knnen.

Die pazifistische Bewegung war

auch in England zu stark geworden und zhlte gerade in


der herrschenden liberalen Partei zu viele Anhnger, ja
sie

hatte selbst im britischen Kabinett einen zu starken

Einflu, als da sich die serbische Angelegenheit zu einer

wirksamen Kriegsparole htte machen


innere daran, da Sir George Buchanan

lassen.

Ich er-

am

24. Juli

1914
Soli-

Herrn Ssasonoff gegenber

die

von diesem verlangte

darittserklrung abgelehnt hatte mit der tags darauf von


Sir

Edward Grey

ausdrcklich gebilligten Begrndung,

nicht etwa: es sei ein Verbrechen an der Menschheit, wegen

der schlechten serbischen Sache einen Weltkrieg herauf-

zubeschwren
218

solche Sentimentalitt" lag der britischen

Die Frage der Vorherrschaft in Europa

Politik fern

sondern mit der Begrndung: die direkten

britischen Interessen in Serbien seien gleich Null

und

ein

Krieg wegen dieses Landes werde niemals durch die englische ffentliche

Meinung

gebilligt

werden."
die
Sir

Noch

in jener verhngnisvollen Unterhaltung,

Edward Grey am Vormittag

des 29. Juli mit Paul

Cambon

hatte, wies der britische Staatsmann, so sehr er die britische

Bereitschaft zur Waffenhilfe durchblicken lie, darauf hin,

da die serbisch-sterreichischeFrage und selbst ein


deutscher
Konflikt
fr

russisch-

England kein geeigneter Aussei.

gangspunkt

zum

Eintreten in den Krieg

Herr Cambon

antwortete auf diese Bemerkung nach Sir Edwards eigener


Mitteilung an den grobritannischen Botschafter in Paris:

Er

verstehe,

da England keinen Beruf

fhle, in einen

Balkanstreit oder auch in einen


schaft zwischen Deutschen

Kampf um

die Vorherr;

und Slawen

einzugreifen

wenn
da

aber andere Ausgangspunkte entstehen und Deutschland

und Frankreich hineinverwickelt werden

sollten, so

der Fall zur Frage der Hegemonie ber Europa werde, so

werde England zu entscheiden haben, was es zu tun habe."

Mit

andern Worten, Herr Cambon verstand, und Sir


nicht nur nicht, sondern gab selbst

Edward widersprach

das Stichwort an seinen Pariser Botschafter weiter: die


serbisch-sterreichische

und auch

eine

deutsch-russische
in

Frage gengen fr uns nicht,


fhren;

um

England

den Krieg zu

wenn

ihr aber aus der serbisch-sterreichischen

oder deutsch-russischen Frage etwa eine deutsch-franz-

219

Der Ausbruch des Weltkrieges

sische

und damit

eine Frage der Vorherrschaft in

Europa

macht, dann habe ich den Ausgangspunkt, den ich brauche.


Diesen Ausgangspunkt zu schaffen, lag in Frankreichs

Hand

Frankreich brauchte nur seine unbedingte Sohdari-

tt mit

Ruland zu

erklren, was, wie ich oben gezeigt


29. Juli geschah.

habe, noch an demselben

Da

Sir

Edward Grey

hier eine starkklingende Saite an-

schlug, zeigt der Brief,

den

die

Fhrer der konservativen

Opposition in den beiden Kammern, Mr. Bonar

Law

und Lord Lansdowne, am


minister richteten;
sie
,, verhngnisvoll fr die

2.

August an den Premier-

betonten in diesem Brief, es wrde

Ehre und Sicherheit des Vereinigten

Knigreichs sein, mit der Untersttzung Frankreichs und

Rulands

in der

gegenwrtigen Krisis zu zgern"

falls

das
die

Kabinett diese Untersttzung gewhre, bten

sie

ihm

rckhaltlose Untersttzung der Opposition an.

Aber im

liberalen Kabinett selbst

gab es Leute, und

erst

recht in der liberalen Partei

und der

Arbeiterpartei, sowohl

im Parlament wie im Lande, die auch mit dieser Parole


sich nicht bhndlings in

den Krieg fhren lassen wollten.

Darunter, wenn unwidersprochen gebliebene Mitteilungen

engUscher Bltter* stimmen, sogar Lloyd George.

Noch

am

30. Juli

mute Grey dem franzsischen Botschafter

dem Schlu gekommen, es knne im gegenwrtigen Moment keine Verpflichtung bermitteilen, das Kabinett sei zu

nehmen.
^

Diese Mitteilung war nicht nur Herrn Cambon,


vom
18.

Z. B. Latour Leader"

Mrz 1913.

220

\ England sucht geeigneten Kriegsgrund

sondern sichtlich auch Sir Edward, dessen Erffnungen

vom Tage
Edward

vorher an Herrn

Cambon durch das Kabinett


Sir

gewissermaen desavouiert waren, sehr unangenehm.


beeilte sich, trstend hinzuzufgen, weitere

Ent-

wicklungen knnten die Lage ndern und Regierung und

Parlament von der Berechtigung einer britischen Intervention berzeugen; die Neutralitt Belgiens knne,

wenn
sein.

nicht ein entscheidender, so doch mindestens ein wichtiger

Faktor fr die Bestimmung der Haltung Englands

Und
mit

Sir

Arthur Nicolson, der Vater der britisch-russischen


britischen Staatsmnnern

Entente, der wohl von allen

dem

grten Zielbewutsein auf den Koalitionskrieg


hinarbeitete,

gegen

Deutschland

gab

Herrn Cambon,
Staats-

als dieser

ihm beim Verlassen des Kabinetts des

sekretrs begegnete, vertraulich zu verstehen


richtete

so be-

Herr Cambon nach Paris

da der Staatssekretr

nicht verfehlen werde, die Diskussion

im Kabinett wiederdie

aufzunehmen.
In
all

dem kann niemand auch nur

Spur eines Be-

mhens nach Verhinderung des Krieges und


unverhllt zutagetritt, ist das

finden;

was klar

Suchen nach einem fr

das britische Kabinett und die britische ffentliche Mei-

nung gengend zugkrftigen Kriegsgrund. Man


Verhalten Sir

stelle

das

Edward Greys gegenber dem

franzsischen

Botschafter und gegenber


Vergleich:

dem

deutschen Botschafter in

In seinen Unterhaltungen mit


die

dem

Frsten

Lichnowsky lehnte er jede Andeutung ber

Bedingungen
221

Der Ausbruch des Weltkrieges

ab, unter denen es fr

England mglich

sei,

dem

Kriege

fernzubleiben.

Dagegen errterten

seine Gesprche mit

Herrn Cambon

fast ausschlielich die

Frage nach einem

geeigneten Ausgangspunkt fr ein sofortiges Eingreifen

Englands

in

den Krieg. Dieser Unterschied zeigt das wahre

Gesicht der jedenfalls in jenem Stadium auf den Krieg


gerichteten britischen Politik.

Nachdem auch der Kampf um die Hegemonie in Europa"


als

Kriegsparole keinen unbedingten

Erfolg versprach,

griff Sir

Edward Grey
operierte

die

Frage der belgischen Neutralitt

auf.

Er

gegenber

den Zgernden mit der

ungengenden, weil ausweichenden Antwort, die der Staatssekretr

von Jagow auf

die erste

Anfrage des britischen

Botschafters in Berlin

am

31. Juli

gegeben hatte. Als ihm

dann der Frst Lichnowsky am


stellte,

i.

August

die Gegenfrage

ob England

bereit sei,

im

Fall der Respektierung

der belgischen Neutralitt durch Deutschland selbst neutral

zu bleiben, enthielt Grey seinem Kabinett das

in dieser

Gegenfrage liegende, von ihm alsbald abgelehnte Angebot


vor, das der britischen Regierung die Sicherung der bel-

gischen Neutralitt
;

um

den Preis der eignen Neutralitt

ermglicht htte ebenso wie er

dem Kabinett

das deutsche

Angebot

vorenthielt-,

gegen Zusicherung der Neutralitt

Englands von jedem Angriff auf die atlantische Kste

und

Schiffahrt Frankreichs abzusehen

und

die Integritt

Frankreichs und
Vgl. die

seiner Kolonien zu gewhrleisten*.


am
27.

Anfrage Keir Hardies im Unterhaus

August 1914.

222

Deutscher Einmarsch in Belgien

Am Abend des 4. August stellte der britische


in Berlin

Botschafter

dem

Reichskanzler jene bis Mittemacht befristete

Anfrage, ob Deutschland sich verpflichte, die belgische Neutralitt

zu respektieren. Damals hatten deutsche Truppen

die belgische

Grenze schon berschritten. Das britische Kabi-

nett hatte seinen Kriegsvorwand

und

seine Kriegsparole.

Wie stark
die

die militrische Notwendigkeit war, selbst auf

Gefahr hin, England einen wirksamen Kriegsvorwand


eine zugkrftige Kriegsparole zu liefern, die belgische

und

Neutralitt auer acht zu lassen,

vermag

ich nicht zu

beurteilen. Unsere moralische Berechtigung, durch Belgien

zu marschieren, steht fr mich nach allem, was voraus-

gegangen war, auer Zweifel.


fr mich,

Ebenso auer Zweifel steht

da auch

die peinlichste Respektierung der bel-

gischen Neutralitt England nicht vermocht htte,

dem

Kriege als unser Gegner fernzubleiben*.

Dies

wird

gelegentlich

von

englischer

Seite

selbst

ollen zugegcbin.

Schon im
statt auf

Dezember 1914

schrieb der Spectator":

Wenn Deutschland dem Weg ber Belgien

beschlossen htte, zu versuchen,


in

auf

dem

direkten

Weg

Frankreich einzudringen, so htten wir trotzdem unter einer tiefen Verpflichtung gestanden, Frankreich und Ruland zu helfen . Alle unsere Ab. .

machungen mit Frankreich

unsere Sanktion der Linie seiner Politik, imsere militrischen

Konversationen" mit seinem Stab, unsere endgltige Assoziation mit seinen Handlungen drauen hatten uns seine Sache anvertraut, so klar wie wenn wir eine bindende Allianz
mit Frankreich abgeschlossen htten.
Frankreich,
ist

Und was wahr

ist

fr unser

Einvernehmen mit

kaum

weniger wahr fr unser Einvernehmen mit Ruland."


,,

Und
seine

ein Leitartikel der

Ehre und
sich

zu treten,

und

Times" vom 19. Mrz 1915 bekannte, da England durch gezwungen worden wre, an Frankreichs und Rulands Seite auch wenn Deutschland die Rechte seines kleinen Nachbars gewissenhaft geachtet den Weg nach Frankreich hinein durch die franzsischen Ostfestungen gebahnt
sein Interesse

htte".

Der Artikel

fhrt

fort:

Belgiens?

Wegen

eines gebieterischen

Weshalb verbrgten wir uns fr die Neutralitt Grundes des Selbstinteresses, aus dem wir von jeher
unserer Ostkste gegenber festsetzte, wegen des

verhinderten, da eine

Gromacht

sich

Grundes, der uns bewog, die Niederlande gegen Spanien und gegen das Frankreich der

Der Ausbruch des Weltkrieges

Letzteres ergibt sich aus der ganzen langen Vorgeschichte

des Krieges, in der England die treibende Kraft war; aus

den Besprechungen zwischen dem Foreign Office und Herrn

Cambon,

die sich schlielich

nur noch

um

die

Frage des

Ausgangspunktes fr das britische Eingreifen drehten;

und schliehch aus folgendem wichtigen Umstand:

Am

2.

August, ehe ein deutscher Soldat auf belgischem


die erst

Boden stand und ehe


vorlag, besttigte Sir

am Abend

dieses

Tages in

Brssel gestellte deutsche Anfrage wegen des Durchmarsches

Edward Grey auf Grund

eines Kabi-

nettsbeschlusses

dem
ihm

franzsischen Botschafter eine Ertags zuvor schon auf eigne Verant-

ffnung, die er

wortung gemacht hatte.

Nach dem von Herrn Cambon

nach Paris erstatteten Bericht lautete diese Erffnung:


Falls das deutsche Geschwader in den Kanal einfahren

oder die Nordsee passieren

sollte,

um

die britischen Inseln

zu umschiffen, in der Absicht, die franzsischen Ksten


oder die franzsische
Kriegsflotte

anzugreifen
(!),

und

die
die

franzsische Handelsflotte zu 'beunruhigen


britische Flotte eingreifen,

wrde

um

der franzsischen Marine

ihren Schutz zu gewhren, in der Art, da von diesem

Wir spielen nicht den internationalen Don Bourbonen und Napoleons zu verteidigen Quichotte, der zu jeder Zeit jedes Unrecht bekmpft, auch wenn es ihm keinen Schaden zufgt. Herr von Bethmann hat ganz recht, selbst wenn Deutschland nicht in Belgien eingefallen wre, htten Ehre und Interesse uns an Frankreich gebunden Wir kehrten
. . . . . .

zu unserer traditionellen Politik des Gleichgewichts zurck, aus demselben Grund, aus
unsere

dem
.

Ahnen

sie

angenommen

hatten.

Gefhlsgrnde gab es weder fr unsere Vter, noch


.

gibt es sie fr uns. fr

Es handelt sich um in sich selbst begrndete, um selbstische Grnde England und seinen Herrschaftskreis kmpfen und bluten seine Sohne."

224

Englands Entschlossenheit

zum

Krieg

Augenblick an England und Deutschland sich im Kriegszustand befinden wrden."


(Franz. Gelbbuch Nr. 143.)

Das war
bestimmten

die Entschlossenheit

zum

Krieg, unabhngig
fr einen

von der Verletzung der belgischen Neutralitt,


Fall, der bei

einem Krieg zwischen Deutsch-

land und Frankreich der Natur der Dinge nach sich einstellen

mute.

Das

britische Kabinett hatte sich gegen

den Widerstand

seiner

friedensfreundlichen

Mitglieder

zu dieser Erklrung entschlieen mssen, weil auf Grund


der

dem Kabinett

seit

1911

bekannten

militrischen
die franzinfolge-

und maritimen Abmachungen mit Frankreich


sische Flotte

im Mittelmeer konzentriert war und


Kste

dessen fr England die moralische Verpflichtung bestand,


die

atlantische

und

Schiffahrt

Frankreichs

zu

schtzen.

Aber dieser casus belli wurde nicht praktisch. Die britische


Politik behielt

den Vorteil der in der deutschen Verletzung

der belgischen Neutralitt enthaltenen Kriegsparole.

Am

Abend des

4.

August stand

fest,

da Deutschland

durch einen unerbittlichen

Kampf

auf Leben

und Tod mit


Durch

einer berlegenen Koalition werde gehen mssen.

das ganze deutsche Volk ging eine grimmige Entschlossenheit,

den uns aufgezwungenen Krieg aufzunehmen und

durchzufhren.

Vor dem Schlo

in Berlin staute sich die

Menge und huldigte dem

Kaiser, der seinem Volke sechs-

undzwanzig Jahre lang den Frieden erhalten hatte und


15

Helffericb, Vorgeschichte

225

Der Ausbruch des Weltkrieges

der es jetzt in Worten, die jedem zu Herzen gingen, aufrief

zum Kampf um Hof und


und
Arbeit.

Herd,

um
28.

das Recht auf Leben

Wenige Wochen
Heere war
zsischen

spter,

am

August, sah ich den

Kaiser im Schlo zu Koblenz.


in glnzender

Der Aufmarsch unsrer


waren

Weise durchgefhrt; die franbritische Hilfskorps

Armeen und das

gein

schlagen; unsere Truppen waren berall

im Westen

siegreichem Vormarsch

aus

dem Osten kamen

die ersten

Nachrichten von Hindenburgs gewaltigem Sieg bei Tannenberg.

Es

schien alles ber Erwarten gut zu gehen,

und

die

Hoffnungsfreudigen glaubten an ein rasches und glckliches

Ende des

Krieges.
als eine

Der Kaiser ging nach dem Frhstck lnger


Stunde mit mir im Park auf und ab und sprach
die gewaltigen Ereignisse der letzten

sich

ber

Wochen

in der rck-

haltlosesten Weise aus.

Ich hatte von

ihm den Eindruck


war und

eines Mannes, der, trotzdem das

Glck seiner Sache gnstig


tiefste erschttert

zu sein schien, innerlich auf das

schwer an der Verantwortung fr seine Entschlsse trug.

Er

schilderte

mir

in der

ihm eigenen Lebhaftigkeit


Er

die Vor-

gnge, die

zum

Krieg gefhrt hatten, und seine persnlichen


rief

Bemhungen, den Krieg abzuwenden.


keinen hheren und heihgeren

Gott

zum

Zeugen dafr an, da er in seiner ganzen Regierungszeit

Wunsch gekannt habe, als seinem Volke den Frieden zu erhalten und es durch friedliche
Arbeit zu besseren und glcklicheren Lebensbedingungen

226

Gesprch mit Kaiser Wilhelm

ZU fhren.

Er

erinnerte an sein letztes

Zusammensein

mit seinen Vettern,

dem Zaren und dem Knig von England,


bei Gelegenheit der Hochzeit seiner

im Schlosse von Berlin


Tochter mit

dem Herzog von Braunschweig im Jahre 1913,


die er

an die Beruhigung,
sichten Rulands

damals ber

die friedlichen

Ab-

undEnglands gewonnen zu haben glaubte.


an den Gedanken gewhnen knnen,

Er habe
da
alle

sich gar nicht

die Freundschafts-

und Friedensversicherungen

nur Lug und Trug gewesen seien; und doch habe er sich
aus

dem Gang

der Dinge berzeugen mssen, da damals

unter seinem eignen Dach seine Gste die Verschwrung

gegen Deutschland bereits im Herzen trugen. Er habe von

dem Augenblick an, in dem ihm der Ernst der Lage zum Bewutsein gekommen sei, den Knig von England und
den Zaren beschworen und gebeten, ihm zu helfen, das
Unheil des Krieges von der Welt abzuwenden, er habe
seinerseits bis zur

Grenze des Mglichen auf den Kaiser


sei,

Franz Joseph gedrckt, so schwer es ihm geworden

dem Verbndeten beim Durchfechten


Sache in den

seiner

gerechten

Weg zu treten

aber er habe

vom Knig Georg


und
leere

und dem Zaren nur


flchte zur
in der letzten

kaltes Achselzucken

Aus-

Antwort bekommen. Er habe den Zaren noch


Stunde geradezu angefleht, die Mobilmachung
poli-

zu unterlassen, die uns in unsrer geographischen und


tischen Lage

zum

sofortigen Losschlagen zwingen msse.

Er habe nach der


Beschwrungen
15*

russischen

Mobilmachung gegen

alle

seiner

eignen Militrs noch einmal den

227

Der Ausbruch des Weltkrieges

Russen eine Frist gegeben.

Alles sei

umsonst gewesen.

Dreimal habe er die Feder wieder aus der

Hand

gelegt,

ehe er die Mobilmachungsorder unterschrieben habe.

Die

Verantwortung fr das eigene Volk habe ihm


keine andere
in Gottes

schlielich

Wahl

gelassen.

Jetzt stehe unser Schicksal

Hand.

In derselben Unterhaltung sprach sich der Kaiser darber


aus, wie er sich die knftige Gestaltung der

Dinge denke,
sei fr

wenn uns
ihn,

der Sieg beschieden

sei.

Das Wichtigste
die

da aus dem Krieg der durch


die

gesunde Vernunft

und
gehe.

Natur der Dinge gebotene friedUche Zusammenbisher infolge des

schlu der Vlker des europischen Kontinents hervor-

Das

sei

deutsch-franzsischen

Gegensatzes nicht mglich gewesen. Der Friede msse so


geschlossen werden, da dieses Ziel erreichbar werde. Die

Franzosen seien stets eine ritterUche Nation mit einem

hohen Ehrbegriff gewesen, vor der er

stets

Achtung gehabt
gewnscht

und deren Vershnung mit Deutschland


habe.
sei,

er stets

Er

verstehe,

da

es dieser

Nation schwer geworden

sich der

Entscheidung von 1870 ohne den Versuch eines


hoffe,

neuen Appells an das Glck der Waffen zu fgen. Er

da nach diesem Krieg auch der Franzose das Gefhl haben werde, da der Ehre Genge geschehen sei und da
sich

beim Friedensschlu

die

Grundlagen fr ein

freies

und

ehrliches

Zusammenwirken der beiden groen europischen

Kulturvlker in Politik und Wirtschaft werden schaffen


lassen.

Deutschland wollte den Frieden

Das

ist

der Mann, den heute unsre Feinde und


ist

schlimmer

was Leute unsres eignen Blutes zum Urheber


und Unter-

des Krieges, zu einem blutdrstigen Eroberer

drcker stempeln mchten. Ich bin im Innersten berzeugt

und das Bekenntnis glaube ich dem Kaiser zu schulden da Wilhelm kein hheres gekannt hat, dem
II.

Ziel

als

deutschen Volk und der Welt den Frieden zu erhalten,

da er seinen
in

Ruhm

nur darin gesucht hat, Deutschland


zu sehen.

den Werken

friedlicher Arbeit fortschreiten

Niemand, der ihn nher kannte, wird

sich

durch seine im

Hohenzollernblut steckende Freude an soldatischem Wesen


oder durch den berschwang des ihm leicht zur Verfgung

stehenden Wortes ber den Kern seines Wesens tuschen


lassen.

Ebensowenig, wie Kenner des deutschen Volks-

charakters sich durch Unebenheiten


schlielich ihre

und Schroffheiten,

die

Begrndung

in unsrer vielhundertjhrigen

Leidensgeschichte haben, dazu verleiten lassen, das deutsche

Volk fr

kriegslustig, gewaltttig

und eroberungsschtig

zu halten.

Der Deutsche Kaiser und das deutsche Volk wollten den


Frieden und sahen in der friedlichen Arbeit ihre Zukunft.

Wo

die Krfte, die

den grten Krieg der Weltgeschichte

heraufbeschworen haben, ihren Sitz hatten, glaube ich in

den vorstehenden Blttern gezeigt zu haben.


Grobritannien hat wieder einmal sein Ziel erreicht.

Die strkste Kontinentalmacht, sein strkster Wettbewerber auf den Mrkten der Welt liegt

am

Boden, wie vordem


229

Der Ausbruch des Weltkrieges

Spanien, die Niederlande und Frankreich. Unsere Kraft

ist

gebrochen in einem Krieg, den England so wenig unmittelbar entzndet hat wie etwa den Spanischen Erbfolgekrieg,

den Siebenjhrigen Krieg und die Napoleonischen Kriege; den es aber, genau wie jene groen Koalitionskriege,
mit unbertrefflicher diplomatischer Kunst aus dritter

Ursache duldend und frdernd hat entstehen lassen,

um
zur

dann einzugreifen

und

seinen

strksten

Rivalen

Mehrung
zuwerfen.

seiner eigenen

Macht und

Herrlichkeit nieder-

So werden die unbestechlichen und unbeirrbaren Augen


der Geschichte die Entstehung des Krieges sehen.

Der Weltkrieg
von

Karl Hclffcrich
Der zweite Teil des Werkes,
der den Anteil des Verfassers

an den politischen Vor-

g^ngen der Kriegszeit selbst

ztun Gegenstand hat^


erscheint in

Krze

Ullstein

& Co

Berlin

D
521

Helfferich, Karl Theodor Der Weltkrieg

Bd.1

PLEASE

DO NOT REMOVE
FROM
THIS

CARDS OR

SLIPS

POCKET

UNIVERSITY

OF TORONTO

LIBRARY

Das könnte Ihnen auch gefallen