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HELFFElCH

t\rizgsa usbruch bis :z.uTrL

uneingcschvnkicn

U^LJOotkricg

m.

Der Weltkrieg

T^

Vom
bis

Kriegsausbruch zum uneingeschrnkten U-Bootkrieg

Karl Helfferich TSC


i

Alle Rechte, insbesondere das Recht der bersetiong, vorbehalten Amerikanisches Copyright 1919 by Ullstein & Co, Berlin

Inhalt
Vorwort

Umfang und Art


Vorbemerkung

des Krieges
bermacht der Entente
14.

1147

13.

Die militrische Gestaltung des Krieges .... Mobilmachung und erste Erfolge 15 17. Marneschlacht

15

22

18,

19.

Die Befreiung Ostpreuens 20,


21.

21.

sterreich-

ungarische Niederlagen
rasches Kriegsende 21.

Keine Aussicht auf ein

Der Krieg und die deutschen Finanzen


Bestrebungen des
22, 23.

22

34

Reichsbankprsidenten

Havenstein
Unter-

Glaube des Auslandes an unsere

finanzielle

legenheit 24, 25.

Geldmarkt und Brse unter der Ein-

wirkung des Kriegsausbruchs 26


anleihe 33, 34.

33.

Erste Kriegs-

Der Krieg und die deutsche Wirtschaft


Wirtschaftlicher Generalstab" fehlte 34

34

47

36.

England
40.

geht gleich
sichten

zum

Wirtschaftskrieg ber 37
41.

Aus-

der

Vergeltungspolitik

Neuorganisation

unserer Wirtschaftsverfassung 42
die

44.

Ansichten ber
Ivriegs-

Dauer des Krieges

44, 45.

Entstehung der

wirtschaft 45

47.

Inhalt

Die politische und militrische Entwicklung des


Krieges bis
Vorbemerkung

zum

Friedensangebot

49

108
51

Die Trkei als Bundesgenosse Natrlicher Zwang fr die Trkei zum Anschlu
Dardanellensperre 55, 56.
des

52
52

64

54.

Notwendigkeit der ffnung

Donau weges

57

60.

Versuch der Forcierung der

Dardanellen durch die Entente 61

64.

Italien
Neutralitt ItaUens 64

64

71

67.

Blow

in

Rom

67

71.

Itahens Forderungen 68, 69.

Italienische Kriegserkl-

rung 69,

70.

Von der italienischen Kriegserklrung Eintritt Bulgariens in den Krieg


Masurenschlacht
71,
72.

bis

zum
71

91

Durchbruchsversuche

der

Entente 72
Polens 74

74.

Befreiung Gahziens und Eroberung

^6.

Diplomatisches Ringen auf

dem

Bal-

Durchkan TJ 80. Lusitania" versenkt 81, 82, sto nach der Trkei oder Ausnutzung des galizischen
Sieges? 82

91.

Vom

Eingreifen Bulgariens bis Krieg Entente-Offensive im Westen 91

zum rumnischen
91
93.

108

Eingreifen Bul-

gariens,

Eroberung Serbiens, Besetzung Salonikis durch


Kapitulation Montenegros 93, 94.
95

die Entente,
fehlter

Ver-

Angriff auf Verdun

97.

sterreichischer

Vorsto gegen Asiago und Arsiero, Brussiloff-Offensive,

Somme-Offensive 19 16 97
des Feldheeres 99 104

99.

Frage des einheitUchen

Oberbefehls im Osten, Hindenburg Chef des Generalstabs

103.

Rumniens Kriegserklrung

106.

Niederwerfung Rumniens 106

108,

Inhalt

Finanzielle Kriegfhrung

109

171
115

Reichsschatzamt
bernahme des Reichsschatzamts
Sparsamkeit 114, 115.
iii

iii

114.

Falsche

Die

Finanzierung

kriegswichtiger

Unterneh115

mungen
Stickstofffrage 115

131

122. Reichsstickstoffwerke 122 124, Kriegsrohstoff124 127. Stickstoff handelsmonopol


127,
128.

Abteilung und Reichsschatzamt

Handels-

U-Boote 128

131.
132

Kriegskosten und Sparsamkeit


Entwicklung der Kriegsausgaben
keine Rolle" 134
132, 133.

139

Geld

spielt

136.
5

Stabilitt der Kriegsausgaben

vom

Frhjahr 191

bis

zum Herbst

1916,

Legenden-

bildung ber Geldverweigerung des Reichsschatzamtes

136139.

Die Kriegsanleihen
Methoden zur Aufbringung der Mittel
fhrung 139
pfcht
145
fr die

139
Krieg-

153

142.

Der Gedanke der

finanziellen

Wehr-

145.

Deutsche

und enghsche Anleihepohtik

151.

Ungeheure Steigerung der Kriegsausgaben


1916 an 152, 153.
153

vom Herbst

Kriegssteuern
Kriegssteuern als Ergnzung der Anleihepolitik? Vergleich mit

168

England 153

159.

Kriegsgewinnsteuer, Ver-

brauchs- und Verkehrssteuern im Reichstage 160

168.

Finanzielle Vorschsse an unsere Verbndeten

168

171

Wirtschaftskrieg und Kriegswirtschaft

173^

282
183

Reichsamt

des Innern
175

175

bernahme des Reichsamts des Innern


stoffabteilung, Kriegsernhrungsamt

177.

Ge-

schftsbereich des Reichsamts des Innern, Kriegsroh177

183.

Inhalt

Deutschland
Skagerrak,
ration,

als belagerte

Festung
185.

184- -20 1

leuzer krieg

184,

Londoner Dekla-

Ausdehnung des Bannwarenbegriffes 185

188.

Die Nordsee von England


Verhalten der

zum Kriegsgebiet erklrt, Neutralen 188 191. Kontrolle des neu191196.


Rohstoffbezug aus den beErnhrungsschwierigkeiten

tralen Handels

setzten Gebieten 196198.


bei

den Verbndeten 198200. Ernteertrgnisse und Vernderungen des Viehbestandes in Deutschland 200, 201.

Der Wirtschaftskampf

um

die

Neutralen

....

202221

Deutscher Gegendruck auf die Neutralen 202, 203. Reglementierung und Zentralisation der Ausfuhr und Einfuhr 203, 204.
306.

Zentral-Einkaufs-Gesellschaft

Wirkungen des planlosen Einkaufs 205, Plan207209,

mige Verbindung von Ausfuhrgenehmigimgen, Einfuhrgeschften und Kreditabmachungen 210 215. Gnstige

Gestaltung unserer Einfuhr 215

221.
221249 222227
Er-

Die innere Kriegswirtschaft

Die Technik im Dienste der Kriegswirtschaft


Steigerung der wirtschafthchen Krfte 222, 223.
satzstoffe,

neue Erfindungen 224

227.
227232
Umgruppierung

Umstellung der Unternehmungen und Umgruppierung der Arbeitskrfte


Umstellung der Produktion 227, 228,
der Arbeiterschaft 228231.

Verbrauchsregelung und Volksernhrung


Hchstpreise,

232240

Rationierung,

Beschlagnahme,

Bewirt-

schaftung 232234. Kriegsgetreidegesellschaft 235 237. Reglementierung und Syndizierung des Handels, KriegswirtschaftUche
Reichsstellen
238.

bertreibung

der

Zwangswirtschaft 239, 240.

Bewirtschaftung der Rohstoffe


Beschlagnahme und Bewirtschaftung 240,
241.

240249
Kriegs-

Inhalt

rohstoff- Gesellschaften 241

243.

Rationelle Ausnutzung

der Hchstleistungsbetriebe, Zeitungsgewerbe 243

249.
249282

Hilfsdienstgesetz und Hindenburg - Programm


Munitionskrisis 249

254. Hindenburg-Programm, Hilfsdienstgesetz 254 259. Kriegsamt und Durchfhrung des Hilfsdienstgesetzes 259 272. Abkehrschein 273,
274.

Lohntreiberei 275, 276.

Kritik

des Hindenburg-

Programms und des Hilfsdienstgesetzes 276 278. TransFinanzielle ber281. port- und Kohlenkrisis 278 spannung 281. berschtzung der deutschen Volks- und

Wirtschaftskraft 282.

Friedensbemhungen und U-Booikrieg


Kriegfhrung und Diplomatie
als

283430
Politik

Mittel der

285288.

Die Friedensfrage Langsame Gewhnung an den Gedanken des Erschpfungskrieges 288 290. Bethmann Hollwegs Kxiegsziele

288299

290

292.

Deutschlands

Friedensbereitschaft,

Ver-

nichtungswille der Entente 292

294.

Bemerkungen zur

Potik des Kanzlers 294

299.
300

Die erste Phase des U-Bootkriegs


Tirpitz ber die Mglichkeit eines U-Bootkrieges 300.

325

Der Kaiser ber die Kriegfhrung


neutralen
Schiffe
304.

Bekanntmachung des U-Boot-Handelskrieges 301, 302. 303. Schonung der


Schiffsverkehr 304
307.

306.

Englands Abhngigkeit vom Proteste der Neutralen 306,

Deutsch-amerikanischer Notenwechsel 307

314.
325338

Versenkimg der ,,Lusitania" 314

317.

Freiheit der

Meere" 318

323.

Arabic" versenkt 323

325.
der

Der verschrfte U-Bootkrieg


Lansings Vorschlag ber die U-Boot-Kriegfhrung an die
Entente-Vertreter
325

328.

Wiederaufnahme

Inhalt

,,Lusitaiiia"-Angelegenheit 328, 329.


trischen

Stellung der mili-

Fhrung und des Kanzlers zum uneinge331-

schrnkten U-Bootkrieg 329, 330. Verschrfter U-Bootkrieg


330,

Haltung Amerikas

332

335.

For-

derung des
schrift des

uneingeschrnkten U-Bootkrieges,

Denk-

Admiralstabes 335, 336.

Tirpitz' Rcktritt

337.

Reichstag und U-Bootkrieg 337, 338.


338

Der ,,Sussex"- Fall

349

Note Wilsons 339

342.

Amerika oder Verdun

343.

Deutsch-amerikanischer Notenwechsel 344

stellung des verschrften U-Bootkriegs 347

347. 349.
um

Ein-

Die

Bemhungen Bethmann Hollwegs amerikanischen Friedensschritt


350.

einen
349

355

Ineinandergreifen der U-Boot- und Friedensfrage 349,

Bemhungen

bei

Wilson 351

353.

Gerards Reise

nach Amerika, Wilsons Zurckhaltung 353

355.
355379

Der deutsche und der amerikanische Friedensschritt


Presserede Greys 355, 356.

Gnstige mihtrische Posi-

tion fr einen Friedensschritt 3 56 359, 360.

358

Antwort an Grey

Deutscher Friedensvorschlag an die krieg-

fhrenden Staaten 360


alle

369.

Friedensnote Wilsons an

Mchte 369

372. Zustimmende Antworten Deutsch 379.


379
der

lands und seiner Verbndeten, schroff ablehnende Ant-

worten der Alliierten 372

Der uneingeschrnkte U-Bootkrieg Keine amerikanische Bemhung zur Aufhebung


Blockade 379
381

430

381.

Wiederaufnahme der U-Bootfrage

383.

Verhandlungen im Hauptausschu ber den

U-Bootkrieg, meine Stellungnahme gegen den U-Bootkrieg 383

390.

Zentrumserklruug und ihre Wirkung

auf die Stellung des Kanzlers zu den militrischen In-

stanzen 390

394,

Gutes Ergebnis des U-Boot-Kreuzer-

Inhalt

kriegs

vom Oktober

1916 an 395.

Admiralstab und

Oberste Heeresleitung verlangen den uneingeschrnkten

399. Festmahl der amerikanischen 403. Neue Denkschrift des Admiralstabes 403 408. Entscheidung fr den uneingeschrnkten U-Bootkrieg, Vorgnge in Ple 408 412.
U-Bootkrieg 395

Handelskammer 399

Meine persnliche Entschlieung 412, 413.


Botschaft an den Senat 414

Wilsons

417.

Wilson ersucht

um

Mitteilung der deutschen Friedensbedingungen 417

419.

berreichung der deutschen U-Boot-Note, Mitteilung der


deutschen
fassung

Friedensbedingungen 419

421.

Die Auf-

Bernstorf fs 421428.

Urteil ber Wilson als

Friedensstifter 428

430.

Vorwort
Das ungeheure Geschehen des Weltkrieges
gliedert sich

dem rckwrtsschauenden
Abschnitte.

Blick deutlich in zwei groe

Der
fast

erste

fand seinen Abschlu mit

dem

Verbluten der

fnfmonatigen Offensive

unserer Feinde auf


der Niederwerfung

den

Schlachtfeldern der

Somme, mit
12.

Ru-

mniens und mit dem Scheitern des Friedensvorschlages


der Mittelmchte

vom

Dezember 1916 wie des Friedens-

schrittes des Prsidenten

Wilson

vom 21.

desselben Monats.

Die im Januar 191 7 beschlossene Erffnung des uneingeschrnkten U-Bootkrieges


leitete

hinber zu

dem zweiten

Hauptabschnitt, der durch den Eintritt der Vereinigten


Staaten in die Reihe der Kriegfhrenden sein Geprge
erhielt.

Der Darstellung des ersten

dieser beiden groen

AbII

schnitte des Krieges gilt der vorliegende

Band (Band

des Gesamtwerkes).

Der
bis

letzte

Band, enthaltend die Darstellung des Krieges


der Revolution und

zum Ausbruch

zum Abschlu

des

Waffenstillstandes befindet sich bereits


in Blde ausgegeben werden.

im Druck und wird

Berlin,

im Juni 1919

KarlHelfferich

Umfang und Art


des Krieges

Ein

ungeheures Schicksal war ber das deutsche Volk


Allein mit unseren
sterreichisch-

hereingebrochen.

ungarischen Verbndeten fanden wir uns gegenber der


russisch-franzsisch-engHschen
herein durch Belgien, Serbien
Koalition,
die

von vorn-

und Montenegro verstrkt

war und der

sich

noch im Laufe des August auch Japan


Unser itahenischer Dreibundgenosse daals

zugesellen sollte.

gegen lehnte es ab, den Bndnisfall

gegeben anzusehen,
die

und

erlie

eine Neutralittserklrung,

den franz-

sischen Ministerprsidenten zu
die franzsische

Worten hoher Freude und

Kammer

zu einer strmischen Ovation fr

die lateinische Schwester" veranlate.

Auch Rumnien,
Knig Carol

das

seit vielen

Jahren durch eine geheime Militrkonvenhielt sich abseits;

tion mit uns

verbunden war,

war nicht stark genug,


Minister

gegen

seine

widerstrebenden

und

die ententefreundliche ffentliche

Meinung die

Erfllung der von ihm


durchzusetzen.

bernommenen Verpflichtungen

13

Umfang und Art

des Krieges

Die bermacht der Feinde war erdrckend.

Allein

Ruland und Frankreich vermochten


ins Feld

eine TiTippenmacht

zu

stellen,

die der vereinigten deutschen

und

sterreichisch-ungarischen erheblich berlegen war. Allein


die britische Flotte

war

eine gewaltige

bermacht gegen-

ber den vereinigten Flotten Deutschlands und seines


Bundesgenossen.
schaftlich
Seite,

Nicht minder war finanziell und wirt-

das ungeheure bergewicht auf der andern


die ersten

und schon

Tage des Krieges

zeigten,

da

unsere Feinde, namentlich England, entschlossen waren,


dieses

bergewicht

bis

zum

uersten auszunutzen.
sich

Auch das
bermacht

strkste

Herz mute

von der Sorge be-

drckt fhlen, wie das deutsche Volk sich der furchtbaren


sollte

erwehren knnen. Es brauchte der ganzen

Kraft, die nur das Bewutsein der guten Sache verleiht,

um

die

bangen Zweifel zu verscheuchen und

die

mutige

Zuversicht zu schaffen, mit der das deutsche Volk in den

Kampf um

sein

Dasein und seine Zukunft ging.

Die Straen hallten wider von

dem

festen Tritte der


die,

Jungmannschaften und der Landwehrmnner,


geschmckt
marschierten.

blumenaus-

und

vaterlndische

Lieder

singend,

Die Hoffnungen und die heien Wnsche


sie.

des ganzen deutschen Volkes begleiteten

Der Ab-

schiedsschmerz und die Sorge

um

das Wiedersehen gingen


Alles

unter in der Hingabe an das bedrohte Vaterland.

schien klein geworden, was bisher das Leben ausgefllt


hatte;
es

gab nur

noch eines:

die

Verteidigung

des

14

bermacht der Entente

deutschen Bodens und der deutschen Volksgemeinschaft.


In diesem Gedanken fand sich ganz Deutschland in er-

hebender Einheit zusammen,


alle

alle

Stmme,

alle

Klassen,

Parteien.

Und

diese Einheit, aus der hchsten

Not des

Vaterlandes geboren, erschien als Gewhr des Sieges.

Die militrische Gestaltung des Krieges


Die Mobilmachung und der Aufmarsch unserer Truppen
vollzogen sich mit der grten

Ordnung und

Przision.

Der Kriegsminister hat mir gegen Abschlu der Mobilisationsperiode erzhlt, da nicht eine einzige Rckfrage

der Generalkommandos bei der Zentralinstanz erforderhch

gewesen

sei.

Am

i6.

August, nach Vollendung des Auf-

marsches, begab sich der Kaiser mit


quartier in aller Stille

dem Groen Haupt-

von Berlin nach Coblenz.

Inzwischen harrte das deutsche Volk mit atemloser

Spannung der ersten Nachrichten von den Kriegsschaupltzen.

Mit besonderer Sorge blickte mancher nach der Nordsee


in

der Erwartung, da die dort versammelte britische

Flotte, das gewaltigste Geschwader, das je die

Welt ge-

sehen hatte, ohne Zgern zu

dem

so oft angekndigten

Vemichtungsschlage gegen unsere junge Marine ausholen


werde.

Aber der erwartete Angriff


deutsche

erfolgte nicht.

Die

britischen Kriegsschiffe begngten sich mit der

Jagd auf
Anhalten
15

wehrlose

Handelsschiffe

und dem

Umfang und Art

des Krieges

'^eutreder Fahrzeuge, von denen sie

im Widerspruch zu

allem Vlkerrecht deutsche Passagiere

und deutsches Gut

herunterholten. Dagegen lsten einige khne Taten unserer

Marine groen Jubel aus, so gleich in den ersten Tagen des


Krieges der Durchbruch der ,,Goeben" und der Breslau"
,

durch ein starkes feindliches Geschwader bei


ihr Einlaufen in die Dardanellen,

Sizilien

und

vor allem aber die Ver-

senkung der drei englischen Kreuzer durch das U-Boot


des Kapitnleutnants Weddigen.

Von den Kriegsschaupltzen zu Lande kam


wichtige Nachricht
einer

die erste

am Morgen

des

7.

August: ein von

kleinen
sei

Truppe unternommener Handstreich auf

Lttich

nicht geglckt.

Um

so freudiger wurde

am

Abend desselben Tages


die

die Nachricht

aufgenommen, da
sei.

Festung Lttich in unseren Hnden

Das war

der erste groe Erfolg.

Er war zu verdanken dem vor


bisherigen

nichts zurckschreckenden Draufgngertum des damaligen

Generalmajors Ludendorf f und der


griffe

alle

Be-

bersteigenden Wirkung unserer 42-cm-Geschtze,

die

mit ihren Geschossen auf groe Entfernungen die

strksten Panzertrme wie irdene Tpfe zerschlugen.

Nun war
die

die erste Bresche gelegt.

Es

folgte der un-

aufhaltsame Vormarsch unserer Truppen durch Belgien,

Besetzung von Brssel, die Einnahme von

Namur und

die Schlachten bei

Mons, Charleroi, Dinant, Neufchteau

und Longwy,

in

denen unsere Armeen sich den

Weg

nach Frankreich bahnten; dann die wuchtigen Schlge,


16

Erste Erfolge

die das britische Hilfskorps in viertgiger Schlacht


le

von

Cateau und Landrecies ber Cambrai und

St.

Quentin

warf und groenteils vernichtete.

Inzwischen hatte die


die in das deutsche

Armee des bayrischen Kronprinzen


den Vogesen gefat und
schlagen.
in

Lothringen eingedrungenen Franzosen zwischen Metz und


einer groen Schlacht ge-

Kleinere Mierfolge, wie die Schlacht von Ml-

hausen, in der die geplante Abschnrung der franzsischen

Truppen nicht gelang, taten dem erfreulichen Gesamtbilde


keinen Eintrag. Unaufhaltsam schienen sich die gewaltigen

deutschen Heeresmassen vorwrts zu wlzen und jeden

Widerstand vor

sich

zu zerbrechen.

Am

4.

September

konnte der Kaiser in Luxemburg, wohin inzwischen das

Groe Hauptquartier verlegt worden war, zu mir sagen:

Wir haben heute den fnfunddreiigsten Mobilmachungstag.

Reims

ist

von unsern Truppen

besetzt, die franz-

sische

Regierung hat ihren Sitz nach Bordeaux verlegt,

unsere Kavalleriespitzen stehen 50 Kilometer vor Paris!"


Freilich, als ich

am Abend

desselben Tages, vor meiner

Rckreise in die Heimat, den Chef des Generalstabs des


Feldheeres besuchte, erhielt das glnzende Bild, das ich

mir aus den Berichten ber die Siege und den Vormarsch
unserer Truppen gemacht hatte, einen ernsten Schatten.

Ich fand den Generalobersten von Moltke keineswegs in


froher Siegesstimmung, sondern ernst
besttigte mir,

und bedrckt. Er

da unsere Vortruppen 50 Kilometer vor

Paris standen; ,,aber


2

fgte er hinzu

wir haben in

Helffeiich

Weltkrieg

II

VJ

Umfang und Art

des Krieges

der

Armee kaum mehr


als

ein Pferd, das

noch eine andere


einer

Gangart

Schritt
fort:

gehen kann."

Nach

kurzen

Pause fuhr er

Wir wollen uns nichts vormachen.


nicht

Wir haben Erfolge gehabt, aber wir haben noch


gesiegt.

Sieg heit Vernichtung der Widerstandskraft des

Feindes.

Wenn

sich Millionenheere gegenberstehen,

dann
da

hat der Sieger Gefangene.

Wo

sind unsere Gefangenen?

Einige zwanzigtausend in der Lothringer Schlacht,

noch

zehntausend

und dort

vielleicht

noch

zwanzig-

tausend.

Auch

die verhltnismig geringe Zahl der er-

beuteten Geschtze zeigt mir, da die Franzosen sich

planmig und

in

Ordnung zurckgezogen haben.

Das

Schwerste steht uns noch bevor!"

Die folgenden Tage brachten die groe franzsische

Gegenbewegung,

die

man

sich

gewhnt

hat, als die

Marne-

schlacht" zu bezeichnen. Trotz taktischer Erfolge unseres

schwer angegriffenen rechten Flgels endigten die Kmpfe


mit einem strategischen Rckzuge.
berichte

Unsere Generalstabs-

zeigten in den kritischen

Tagen

eine

Zurck-

haltung, die unserm Volk den Ernst der Lage nicht

zum

Bewutsein

kommen

lie.

Die damals bei uns noch nicht

verffentlichten

franzsischen

und

englischen

Heeres-

berichte der zweiten Septemberwoche strmten ber von


Siegesjubel.

Namentlich die franzsischen Berichte lieen


in

unsere

Armeen

voller

Auflsung und in unaufhaltdie privaten Nachrichten,

samer Flucht erscheinen. Auch


die
J.S

von der Front ihren

Weg

nach der Heimat fanden,

Mameschlacht und Stellungskrieg

lauteten nicht ermutigend.


sorgenvolle Tage

Es waren

fr

den Wissenden

und

schlaflose Nchte.

Allmhlich klrte sich die Lage. Unsere Armeen hatten


eine stark befestigte Verteidigungsstellung zwischen

Noyon,
der

nrdlich

Reims und Verdun bezogen, an der

sich

franzsische Gegensto endgltig brach.


lische Versuche,

Franzsisch-eng-

uns durch berflgelung in der rechten

Flanke zu fassen, wurden abgewiesen, wiederholten sich


aber immer wieder, und zwar fortschreitend in nrdlicher

Richtung. Alle Versuche des Feindes, durchzubrechen und


unsere rckwrtigen Verbindungen zu bedrohen, wurden
in heftigen

Kmpfen, so

bei

Bapaume und

Albert, ab-

gewiesen.

Mit der Einnahme von Antwerpen

am

9.

Oktober und

der bald darauf folgenden Besetzung von Ostende war


fr unsern rechten Flgel eine starke

Anlehnung an

die

Nordsee gewonnen. Aber unserem Versuche, mit


satz unserer besten
die feindliche

dem

Ein-

Kraft an der Yser und bei Ypern

Front zu zerbrechen, die Heere der VerMeere abzudrngen und


trotz
sie

bndeten

vom

endgltig zu

berflgeln,

bheb,

des beispiellosen Heldenmutes

unserer

Freiwilligen -Regimenter

und

aller

unsagbaren

Opfer, der Erfolg versagt.

Nachdem

der Feind zur Unter-

sttzung seiner erlahmenden Widerstandskraft das Meer


ins

Land

hereingelassen

und den grten

Teil des

Kampfim

gelndes in

Sumpf und See verwandelt

hatte, flaute

November nach

einer letzten gigantischen Anstrengung

19

Umfang und Art

des Krieges

bei

Ypem

das furchtbare Ringen ab. Auch hier erstarrte


Stellungskrieg,

der

Kampf zum

Ebenso blieben unsere

Versuche, auf unserm linken Flgel die Sperrfortkette

Verdun-Toul zu
ganzen fruchtlos.
schauplatze

sprengen,

trotz

einzelner

Erfolge

im

Der Feldzug auf dem westlichen KriegsLinie

war im November auf der ganzen

zum Stehen gekommen. Die Hoffnungen


begraben werden.

auf eine schnelle

Entscheidung und ein baldiges Ende des Krieges muten

Auch im Osten war inzwischen schwer gekmpft worden.


Gleich nach Ausbruch der Feindseligkeiten hatte es sich
gezeigt, wie weit die russische

Mobilmachung an unsem
in

Grenzen bereits vorgeschritten war. Unsere

Ostpreuen

stehenden schwachen Krfte wurden alsbald von einer

groen Armee angegriffen und muten, trotz heldenhafter

Gegenwehr, wertvolle Teile der Provinz dem Feinde


geben.

preis-

Sengend und brennend, plndernd und mordend

ergossen sich die russischen Horden ber das blhende

Land. Das ber Erwarten rasche Vordringen des Feindes,


die verzweifelten Hilferufe der

Einwohner und

die

Ent-

rstung ber die russische Barbarei bestimmten unsere


Oberste
Heeresleitung,

frher

als

ursprnglich geplant

eine Gegenaktion in die

Wege zu leiten. Der General von Hindenburg, der kurz vor dem Kriege seinen Abschied genommen hatte, wurde zum Fhrer der neuzubildenden

Ostarmee

ausersehen,

der

Generalmajor

Ludendorff wurde zu seinem Stabschef ernannt.


20

Dem

Kmpfe im Osten

Genie der beiden sich gegenseitig auf das Glcklichste

ergnzenden Feldherren gelang

es, in

den Schlachten bei


die gewaltige

Tannenberg und an den Masurischen Seen


russische

bermacht vernichtend zu schlagen und unsere


befreien.

Ostmark vom Feinde zu


Ludendorff waren

Der Jubel

in

ganz

Deutschland war grenzenlos. Die


in aller

Namen Hindenburg und


;

Munde

ihre

mit einem Schlage


des

gewonnene

Volkstmlichkeit

ist

whrend

ganzen

Krieges von keinem andern Feldherrn oder Staatsmann

auch nur annhernd erreicht worden.

Aber auch

die ostpreuischen Schlachten fhrten,

so

gro der Erfolg war, keine Entscheidung herbei.


sterreichisch-ungarischen Bundesgenossen hatten

Unsere

im sd-

Uchen Polen und in Galizien schwere Niederlagen erhtten.


Die Bukowina und der grte Teil von Gahzien muten
preisgegeben werden,

und

die

Russen schickten sich an,

ber den Karpathenkamm nach Ungarn einzudringen.

Ein kraftvoller Vorsto Hindenburgs gegen Warschau

und der
werden.

sterreicher gegen Iwangorod


Schlesien erschien
erlebte

muten abgebrochen
uerste bedroht,
Russeneinfall.

auf das

und Ostpreuen

einen

zweiten

Wenn

es

auch gelang, Ostpreuen

zum zweitenmal zu
abzuwenden und den

befreien, die Gefahr fr Schlesien

Krieg erneut nach Polen zu tragen, so gestattete gegen


die

Wende

des Jahres 1914 die Lage auf


keine

dem

sthchen

Kriegsschauplatz

Tuschung darber, da auch

von hier keine schnelle Entscheidung und kein baldiges


21

Umfang und Art des

Krieges

Was im ersten jhen Ansturm West und Ost nicht geglckt war, den Feind vernichtend zu schlagen und ihn zu einem unser und unserer
Kriegsende zu erwarten war.
in

Verbndeten Dasein sichernden Frieden bereit zu machen,


das konnte jetzt nur noch von zhem

Kampf und

ent-

schlossenem Durchhalten erwartet werden.


es jetzt erst bewut,

Vielen wurde

vor welche Schicksalsprobe unser

Volk

gestellt war.

Der Krieg und

die

deutschen Finanzen
schtzte

Whrend das Heer unsere Grenzen


Krieg in
alle

und den

Feindesland trug, spannte

auch die Heimat

Krfte an,

um

den Erfordernissen des Krieges gerecht


dieser Krieg

zu werden.

Mehr denn jemals zuvor war

von seinem Anbeginn an nicht nur


aller beteiligten Vlker.

ein Krieg der Waffen,

sondern auch ein Krieg der Finanzen und der Wirtschaft

Meine Stellung in der Direktion des grten deutschen


Finanzinstituts gab

mir Gelegenheit,

auf diesem Felde

mitzuarbeiten.

Schon

in

den Jahren vor

dem

Kriege hatte ich die

Bestrebungen des Reichsbankprsidenten Havenstein, das


deutsche Geld- und Kreditwesen auf eine mglichst solide,

auch gegenber schweren Erschtterungen wirtschaftlicher

Bestrebungen des Reichsbankprsidenten Havenstein

und

politischer
in

Art

widerstandsfhige

Grundlage

zu

stellen,

meinem Wirkungskreise nach Krften

unter-

sttzt.

Meine Kollegen in der Direktion der Deutschen


setzten in guter alter Tradition ihren Stolz nicht

Bank

nur in die Ausdehnung der Geschfte der Bank, sondern

mehr noch

in die

Aufrechterhaltung und Verbesserung

der Liquiditt ihres Standes; hier wurde die Berechtigung


der Havensteinschen Bestrebungen nicht nur theoretisch

anerkannt, sondern auch praktisch bettigt. Die

seit

dem

Jahre 1905 sich berstrzenden poUtischen Krisen zeigten,


wie notwendig es war, das gesamte deutsche Kreditwesen,

das

durch die

ungestme wirtschaftliche Entwicklung

Deutschlands auf das Strkste angespannt war, krisenfest zu machen.


In dieser Richtung lag die Verstrkung des
der

Goldbestandes

Reichsbank

als

unserer

nationalen

Goldreserve, die Verbesserung der Zahlungssitten durch


die

Ausdehnung des Scheck- und Giroverkehrs,

die Einin lang-

schrnkung der Festlegung der Bankdepositen


fristigen

und immobilen Krediten,


des

die

Beseitigung der

Abhngigkeit

deutschen

Geldmarktes

von

kurz-

fristigen Auslandskrediten, die innere

Konsolidierung der
vorsichtige

groen

Unternehmungen durch
die Marokkokrisis

eine

Divi-

denden- und Reservenpolitik.

Schon
diese

von 1911 hatte

gezeigt,

da

Bemhungen
Geld-

nicht vergeblich gewesen waren.


zeigte
selbst

Das

deutsche

und Kreditwesen

damals schon,
England, eine
23

im Vergleich mit Frankreich und

Umfang und Art

des Krieges

erfreuliche

Widerstandsfhigkeit.

Die

namentHch

im

Ausland, aber auch in Deutschland selbst verbreitete Auffassung, das deutsche Wirtschaftsgebude sei ein Kolo

auf tnernen Fen, das deutsche Kreditsystem

sei ein

Kartenhaus, das beim ersten scharfen Windsto zusammen-

brechen msse, hatte sich damals schon als berholt erwiesen.


Freilich, unsere Gegner,

namenthch

die Franzosen, die

haben

das nicht wahr haben wollen.


der Geldmarkt in Paris

Obwohl
in

Brse und
sich

und sogar

London, wie

an den Kursen der Wertpapiere und den Geldstzen ohne


weiteres ablesen lie, durch die Erschtterung der Marokkokrisis

strker in Mitleidenschaft gezogen

wurden

als

bei

uns, blieb nicht nur die ffentliche Meinung, sondern

von wenigen Ausnahmen abgesehen


Meinung von unserer unbedingten
legenheit;
finanziellen

auch der engere

Kreis der Fachleute in Frankreich bei der vorgefaten


finanziellen

Unter-

ja es bildete sich die Legende, die Gefahr des

Zusammenbruchs habe

es

fr

Deutschland

unmglich gemacht, es auf einen Krieg ankommen zu


lassen.

Ich habe diesen Glauben an unsere finanzielle

Unzulnglichkeit, der mir in auslndischen Kreisen

immer
der

wieder

entgegentrat,

stets

als

eine

Verstrkung

dem

Weltfrieden ohnehin schon drohenden Gefahren an-

gesehen; denn dieser Glaube konnte in kritischen Situationen leicht dazu fhren, unsere Gegner zu einer ber-

spannung

ihrer

Ansprche und Zumutungen zu

verleiten.

Ich habe mich deshalb fr verpflichtet gehalten,

diesen

24

Glaube des Auslandes an unsere

finanzielle Unterlegenheit

irrigen

Vorstellungen
sie,

entgegenzutreten,

insbesondere

dann, wenn

was vorkam, von Deutschland aus Nah-

rung erhielten. Noch kurz vor Ausbruch des Weltkrieges,

im Juni 1914, habe


ausgefhrt

ich

im Vorwort zur

vierten Auflage

meines Bchleins ber Deutschlands Volkswohlstand"

Es

ist

geradezu ein Weltinteresse, da die Illusion

verschwindet, durch Mittel der finanziellen Politik knne


erreicht werden,

was bisher weder durch

militrische

Macht

noch durch Allianzen und Ententen zu erreichen war:


die

Niederkmpfung Deutschlands."
brach der Sturm des Krieges ber die Welt herein

Nun
und

erschtterte den wirtschafthchen

Aufbau

aller

be-

teihgten Vlker in seinen Grundfesten.

Schon

seit

dem

Attentat von Serajewo lag ein dumpfes


finanziellen

Unbehagen ber den

Mrkten der Welt. Das


die
die

sterreichisch-ungarische

Ultimatum an Serbien und

ungengende Antwort der serbischen Regierung, dazu

Stellungnahme Rulands, das erklrte, nicht indifferent


bleiben zu knnen", brachten das Ungewitter

zum Ausund
sicher

bruch.
galt,

Alles,

was bisher an Werten


ins

als fest

geriet

Schwanken.

Bares

Geld,

womglich

blankes Gold, erschien als der einzige feste Pol in der

Erscheinungen Flucht.
Seiten

Die

Brsen wurden von allen


berschttet;
die

mit Verkaufsauftrgen

Geld-

institute

wurden mit Kreditantrgen und Wechselein;

reichungen bestrmt

Kredite wurden gekndigt

bei

den
25

Umfang und Art

des Krieges

Banken und Sparkassen drngte

sich

die

Kundschaft,

um

Guthaben und Einlagen zurckzuziehen.


galt, alle

Es

Kraft einzusetzen,

um

die Sturmflut der

Panik einzudmmen und der Besonnenheit wieder zu


ihrem Rechte zu verhelfen. Jetzt hatte sich zu bewhren,

was Deutschland
finanzieller Kraft

in

den letzten Jahrzehnten an echter


finanzieller

gewonnen und an wirksamer

Organisation aufgebaut hatte. Die groen Berliner Banken

und Bankiers,
ein einheitliches

die sich seit

Jahren in der sogenannten

Stempelvereinigung" zusammengeschlossen und dort an

Handeln

in allen

Fragen von allgemeinem


sich

Interesse ihres Berufes

gewhnt hatten, vereinigten

alsbald zu

einem gemeinschaftlichen Vorgehen,

um

in

engster Fhlung mit der Reichsbank

und der Seehandlung

durch eine Intervention auf den Effektenmrkten, durch


Aufrechterhaltung der Kredite und Schaffung erweiterter
Kreditmglichkeiten fr Beruhigung zu sorgen und die

Weiterfhrung einer geordneten wirtschaftlichen Ttigkeit zu

ermghchen. Jeden Vormittag versammelten sich


an die Stempel-

in jener kritischen Zeit die Vertreter der

vereinigung" angeschlossenen Finanzinstitute im Sitzungssaal der

Deutschen Bank,

um

ber die Lage und die ge-

meinschaftlich zu ergreifenden

Manahmen zu
der
jede

beraten.

Wir
da

alle

waren
jener

durchdrungen von

berzeugung,

in

schweren
der
in

Lage

ngstUchkeit

und

Engherzigkeit

der

deutschen

Finanzwirtschaft

fhrenden Stellen verhngnisvoll wirken msse; da nur


26

Glnzende Haltung der deutschen Grobanken

ein grozgiges

Erfordernissen der Stunde die Lage retten knne;


schlielich
in ernster
jetzt in

und weitherziges Verhalten gegenber den da


in langer Arbeit

den deutschen Banken ihr

und

Selbstbeschrnkung gefestigter Stand es gestatte,

den Zeiten der Not vor den Ri zu treten und im

Interesse des

strengen

Normen

Ganzen groe Risiken zu bernehmen. Die in ruhigen Zeiten haben ihren Zweck
den kritischen Augensoll,

in der Sicherung der Bereitschaft fr


blick.

Wenn

das Pferd ber den Graben

heit es die

Zgel locker lassen.

Der Erfolg der zweckmigen Organisation und des


planmigen Eingreifens bheb nicht aus. Die finanziellen

Grundmauern der deutschen Wirtschaft


Sturm der
Kriegspanik

zeigten sich

dem

gewachsen;

unsere

finanzielle

Widerstandskraft hielt jeden Vergleich aus mit derjenigen


unserer Feinde, die sich auf einen viel lteren Reichtum sttzen konnten

und

sich uns gegenber bisher als die un-

bestritten berlegenen gefhlt hatten.

Unsere Effektenmrkte zeigten in


ber
alle

dem

Kurssturz, der

Pltze bis hinber nach

Amerika mit elementarer

Wucht

hereinbrach, immerhin eine bessere Haltung als

diejenigen Frankreichs
17. bis 28. Juli

und Englands.

In der Zeit

vom

1914

in den folgenden Tagen kamen an


Kursbewegung der ma-

den meisten Pltzen keine ordnungsmigen Notierungen

mehr zustande
Englands wie

stellte sich die

gebenden Staatsanleihen Deutschlands, Frankreichs und


folgt:

27

Umfang und Art

des Krieges

Kurs
17. Juli

vom
28. Juli

also

Rckgang
2,75

3%ige deutsche Reichsanleihe


3%ige
franzsische Rente

76,50
82,62
75,81

73,75 77,25
71,75

....
. .
.

5,37

2^/2%ige englische Konsols

4,06
also
als

Der Kursrckgang
bei
bei

in jenen kritischen

Tagen war

den deutschen Staatspapieren erheblich geringer

den englischen und namentlich den franzsischen AnDabei gaben die amtlichen Pariser Kurse das
richtig wieder.

leihen.

wahre Bild nicht annhernd

Der ,,Temps"

berichtete ber den Verlauf der Pariser Brse

vom

25. Juli,

da

die

Kammer

der Kursmakler sich angesichts des star-

ken Angebots von 3%iger Rente gentigt gesehen habe,


die Notierung eines niedrigeren Kurses als 78 zu verbieten,

obwohl Angebote zu 74 vorlagen.

Was hier in den kritischen Tagen unmittelbar vor Kriegsausbruch in Erscheinung


trat,

war nicht etwa nur

ein

Augenblickserfolg der deutschen Finanzen. Bis


jahr 1915 ging die
12

zum Frh-

3%ige

franzsische Rente

um

weitere

15%

zurck, die deutsche

3%ige Reichsanleihe nur 3%ige deutsche


Kurs der mit

um 5V2%- Whrend im
3%ige

Durchschnitt des Jahres igio die

franzsische Rente auf 98, die

Reichsanleihe nur auf 84 gestanden hatte, sank jetzt das


franzsische

Standardpapier

unter

den

gleicher Verzinsung ausgestatteten deutschen Staatswerte.

Auch der Rckgang der


Frhjahr 1915 mit
schen
Reichsanleihe,

englischen Konsols war bis


als der

zum

7% strker
obwohl

Rckgang der deutbritische

die

Regierung

28

Europische Kursbewegungen

Mindestkurse dekretiert hatte, die damals im freien Ver-

kehr

um

4%

unterschritten worden sein sollen.

Ebenso wie der Markt der Staatsanleihen, dessen Verhalten typisch war fr das Verhalten der fest verzinslichen

Werte berhaupt,

zeigte

auch der Markt der Dividenden-

werte in Deutschland eine verhltnismig gute Widerstandskraft.


die

So sanken,
des
ersten

um

nur ein Beispiel zu geben,


privaten
20.

Aktien

franzsischen

Bank-

instituts, des Credit

Lyonnais,

vom

i8.

JuH 1914 von


Kurswertes

1535 auf 1350 Franken, also

um 12%

ihres

vom

18. Juli; in

der gleichen Zeit sanken die Aktien der

Deutschen Bank von 231,60% auf 218%, diejenigen der


Diskontogesellschaft von

180,80% auf 170%, beide

also

um

nicht ganz

6%

des Kurses

Strker noch als in den

vom 18. JuH. Kursen kam die groe


Pariser Brse

Wider-

standskraft des deutschen Kapitalmarktes in andern Er-

scheinungen
letzten

zum Ausdruck. Die


gentigt, zur

war

in der

JuUwoche

Vermeidung

eines vlligen

Zusammenbruchs
suspendieren.

die Ultimoliquidation

zwangsweise zu
in

Ein hnliches Brsenmoratorium wurde

London notwendig.
bis zur

In Berlin dagegen blieb die Brse,

wenn auch unter Beschrnkung auf den Kassahandel,


Proklamation des Kriegszustandes in Ttigkeit,

und

die JuHliquidation wurde,

im Gegensatz zu London
dank der von

und

Paris, nicht hinausgeschoben, sondern

den Banken gewhrten Erleichterungen ohne nennenswerte

Stnmg

abgewickelt.

29

Umfang und Art

des Krieges

mitteln hat das deutsche

Auch dem gewaltigen Andrang nach baren ZahlungsBankwesen abgesehen von

einem vorbergehenden Mangel an Kleingeld

zu

er-

trglichen Bedingungen gengen knnen. Die Reichsbank,

untersttzt von den fr den Kriegsfall vorgesehenen

und

alsbald in Wirksamkeit tretenden Darlehnskassen, zeigte


sich allen

Ansprchen gewachsen. In den beiden Wochen


August 1914
stellte
sie

vom
fr

23. Juli bis 7.

dem Verkehr
ver-

mehr

als 2 Milliarden

Mark Zahlungsmittel der

schiedensten Kategorien zur Verfgung, ohne mit ihrem

Diskontsatz strker als von


gehen.
die

4%

auf

6%

in die

Hhe zu

In Frankreich und England dagegen sahen sich

Zentralbanken gentigt, empfindliche Restriktionen

in der Diskontierung

von Wechseln eintreten zu

lassen.

Die Bank von England mute ihren Diskontsatz in den


drei

Tagen vom 23. zum 25. Juli sprungweise von 3% auf 10% hinaufsetzen. Whrend die Privatbanken in Deutschvon ihnen verlangten Auszahlungen
Frankreich und England alsbald vor
In Frankreich lieen sich
die gesetzliche

land, gesttzt auf den Rckhalt, den ihnen die Reichsbank


bot, anstandslos alle
leisten, ihre

Kredite aufrechterhalten und erweitem konn-

ten,

sahen

sie sich in

ernsthaften Schwierigkeiten.
die

Banken und Sparkassen

Ermchtigung

geben, auf die bei ihnen stehenden Guthaben nur beschei-

dene Teilbetrge auszuzahlen.


sich nicht anders

In England wute

man

zu helfen,

als

da der auf den ersten


auch auf die

Montag im August
30

fallende Bankfeiertag"

Kein deutsches Moratorium

folgenden drei Tage ausgedehnt wurde, was praktisch einer


Sperre der Bankschalter whrend der strmischsten Tage

gleichkam.

Auerdem sah man sich in

allen kriegfhrenden

Lndern, auer Deutschland, und in zahlreichen neutralen


europischen und berseeischen Lndern gentigt, Moratorien einzufhren, teils fr den Wechselverkehr, teils
fr

den gesamten Bankverkehr,

teils

fr alle Zahlungs-

verpflichtungen unter Privaten.

In Deutschland dagegen
aller beteiligten In-

kam man

in eingehenden

Beratungen

stanzen zu

dem

Entschlu, von

dem Erla

eines

Mora-

toriums abzusehen.

Man

begngte sich mit Gegenma-

nahmen, die

die deutsche Geschftswelt vor der

Wirkung
Auer-

der im Ausland erlassenen Moratorien schtzten.

dem wurde

die Mglichkeit geschaffen,

im

Einzelfall

beim

Vorliegen eines wirklichen Notstandes die Zahlungsfristen

durch gerichtHches Urteil hinauszuschieben.

Im

brigen

wurde

die

Zahlungsfhigkeit der deutschen Wirtschaft

durch eine Reihe positiver


aufrechterhalten,
die

Manahmen und Einrichtungen

das Zusammenwirken der Reichs-

bank, der Darlehnskassen, der Genossenschaften und Sparkassen in wirksamer Weise ergnzten; so insbesondere

durch die in freiwilligem Zusammenschlu der beteiligten


Kreise geschaffenen Kriegskreditbanken und die Verein-

barungen der Bodenkreditinstitute ber die Bevorschussung

von Hypotheken.

Durch
gelang

dieses ruhige, sichere

und planmige Vorgehen

es,

in wenigen

Tagen der Erregung des Publikums


31

Umfang und Art

des Krieges

und der Kopflosigkeiten, wie

sie in

solchen Zeiten
in der

immer

vorkommen, Herr zu werden und

deutschen Ge-

schftswelt das Vertrauen in die finanziellen Grundlagen

unserer Wirtschaft wiederherzustellen.

Ein

Vorfall, der sich in

den Tagen der ersten groen Aufzeigt,

regung bei der Deutschen Bank abspielte,

da

in

solchen Lagen auf das groe Publikum nichts beruhigender

wirkt

als

ein festes

und

zuversichtliches Verhalten der

Stellen, auf die sich die verngstigten

Augen

richten.

Aus

der Hauptdepositenkasse wurde nach der Direktion gemeldet, der Andrang des Publikums zu den Auszahlungs-

schaltem
es

sei

ungeheuer und geradezu lebensgefhrlich;

msse etwas geschehen,

um

fr die Aufrechterhaltung

der Ordnung zu sorgen. Der Bescheid, der gegeben wurde,

ging dahin, es seien alsbald zwei weitere Schalter fr die

Auszahlung zu ffnen und das dem Publikum bekanntzumachen. Die Wirkung war durchschlagend. Viele gingen
beruhigt nach Hause, weil ihnen die ffnung neuer Auszahlungsschalter die Sicherheit gegeben hatte, da die

Bank imstande und

gewillt

sei,

jede Auszahlung zu leisten.

Schon vor der Beendigung der Mobilmachung und vor


den ersten Siegesnachrichten fing das Publikum an, die
in

den Tagen der Panik abgehobenen Gelder wieder zu der


die

Banken und den Sparkassen zurckzubringen. Auch

gewaltigen Geldsummen, die das Kriegsministerium im

Laufe der Mobilmachung fr die Beschaffung von Heeresgert

und Heeresausrstung

aller

Art verausgabte, fanden

32

Vorbergehende Panik.

Die erste Kriegsanleihe

bald ihren

Geldverkehrs.

Weg zurck zu den groen Sammelbecken des An die Stelle der Geldklemme der ersten
mg-

Wochen
lich

trat bald eine groe Geldflssigkeit, die es

machte, die Begebung einer ersten Kriegsanleihe schon

fr

den Monat September

ins

Auge zu

fassen.

In der Tat trat Deutschland

als der erste

unter allen

kriegfhrenden Staaten mit einer Kriegsanleihe an den

Markt. Es fehlte nicht an warnenden Stimmen, die einen


Mierfolg voraussagten.

Das

klgliche Ergebnis der

im

Jahre 1870

vom Norddeutschen Bund


manchem
die

ausgeschriebenen

Kriegsanleihe schwebte

als bler

Vorgang vor

Augen. Noch mehr Bedenken erregte der khne Vorschlag


des Reichsbankprsidenten,

Kriegsanleihe in unbe-

schrnktem Betrag aufzulegen, damit jedem Zeichner von


vornherein die Zuteilung des vollen gezeichneten Betrages
in Aussicht

zu

stellen

und

so auf jeden Anreiz zu spekula-

tiven Zeichnungen

und auf jeden

Scheinerfolg, wie er in

der berzeichnung einer in Hmitiertem Betrag aufgelegten

Anleihe leicht zu erzielen


verzichten.

ist,

bewut und absichthch zu

Ich hatte Gelegenheit, mit

dem Reichsbankin seinen

prsidenten das Aktionsprogramm durchzusprechen und


ihn gegenber den

Stimmen der Bedenkhchen

Absichten zu bestrken.
recht gegeben.

Der Erfolg hat der Khnheit

Das Zeichnungsergebnis war rund 4V2 Milliarden Mark. Das war fast das Doppelte der bisher grten
Anleiheaktion der Geschichte, der franzsischen Anleihe

vom JuU
3

1872, die 2400 Millionen


Weltkrieg

Mark erbracht

hatte.

HeHferich,

"

33

Umfang und Art

des Krieges

Dabei hatte sich die Einzahhmgsfrist der franzsischen


Anleihe

vom

Juli 1872

bis

zum Herbst
whrend der

1873, also auf


fast doppelt so

etwa 15 Monate

erstreckt,

groe Betrag der ersten deutschen Kriegsanleihe nach

den Zeichnungsbedingungen in zwei Monaten einzuzahlen


war.
erst

Ferner war die groe franzsische Anleiheaktion

nach Abschlu des Friedens durchgefhrt worden,


deutsche Anleihe dagegen wurde zu Anfang eines

die

unabsehbaren Krieges gezeichnet.


die

Und

schlielich

waren

Zeichnungen auf die franzsische Anleihe zu einem groen Teil auf fremden Mrkten, namentlich auf dem

Londoner Markte,

erfolgt,

whrend

die

4V2

Milliarden der

ersten deutschen Kriegsanleihe so gut wie ausschlielich


eine

Leistung des auf sich selbst gestellten deutschen

Volkes waren.

Die Sicherung der finanziellen Grundlagen unserer Wirtschaft

und

die Beschaffung der fr

den Krieg erforderhchen


des Krieges auf

Geldmittel war so in den ersten

Wochen

das beste eingeleitet.

Der Krieg und

die deutsche Wirtschaft

Die finanzielle Mobilmachung war in Friedenszeiten

und vorbereitet worden. Abgesehen von der planmigen Verbesserung und Krftigung unserer
grndlich vorbedacht
Geld- und Kredit Verfassung,
die
sich jetzt

so

reichlich

34

Keine wirtschaftliche Kriegsvorbereitung

lohnte, lag der Organisationsplan bereit,

nach dem unser


werden

Finanzwesen den
sollte.

Kriegsbedrfnissen

angepat

Auf dem Gebiete der Gtererzeugung und des Warenhandels waren hnliche Vorkehrungen fr den
Kriegsfall

nicht getroffen

worden.

Wohl

hatte unsere

Wirtschaftspolitik in hnlicher Weise unsere gesamte Volkswirtschaft erstarken lassen

und

fr

den Kriegsfall tchtig

gemacht, wie unsere Geld- und Bankpolitik die finanziellen

Grundlagen unseres Wirtschaftslebens.

Vor allem war

es

vermge unserer Wirtschaftspolitik gelungen, unsere landwirtschaftliche

Erzeugung

in

den letzten Jahrzehnten vor


als

dem Krieg

in

noch strkerem Mae zu heben,

unsere

Bevlkerung gewachsen war.

Ebenso war die eigene Ge-

winnung der
stoffe,

fr

den Krieg wichtigsten industriellen Roh-

der Kohle

und des

Eisens, in einem

Mae

gesteigert

und auch technisch vervollkommnet worden, da eine Grundlage fr die technisch-industrielle

Durchfhrung des Krieges

gesichert war.

Auch hatten

wichtige Erfindungen

und neue

Verfahren unsere nationalwirtschaftliche Selbstndigkeit,


die fr das Durchhalten eines groen Krieges

von beson-

derer Bedeutung ist, in einigen nicht unwesentlichen Punkten


verbessert.

Schliech waren auf

dem

Gebiet der sozialen

Organisation, insbesondere der Ausgestaltung der Arbeits-

nachweise, Fortschritte erzielt worden, die fr die An-

passung unserer Wirtschaft an die durch den Krieg von

Grund aus genderten Verhltnisse


deuteten.

eine Erleichterung be-

Aber

ein eigenthcher Organisationsplan fr die

35

Umfang und Art

des Krieges

Bereithaltung, Beschaffung

und Verteilung der


die

fr das

Leben der Bevlkerung und

Durchfhrung des Krieges


Rohstoffe, fr die

erforderlichen Nahrungsmittel
stellung unserer gewerblichen

und

Umder

und kommerziellen Ttigkeit


sie

und

fr die

Umgruppierung der Arbeitskrfte, wie

Krieg erforderlich machen mute, war nicht vorhanden.

Aus den Kreisendes praktischen Wirtschaf stlebens heraus


war
in

den Jahren vor dem Ausbruch des Krieges wieder-

holt auf diese

Lcke

in unserer Bereitschaft hingewiesen


,,

und

u. a, die

Einrichtung eines

wirtschaftlichen General-

stabs" zur Bearbeitung dieser organisatorischen Aufgaben


verlangt worden.

Es war aber nichts Durchgreifendes

ge-

schehen. Ich habe den Eindruck, da

man

sich bei unseren

amtlichen Stellen, denen die Bearbeitung unserer wirt-

schaftHchen Angelegenheiten anvertraut war, einmal ber


die seit

Jahren ber uns schwebende Kriegsgefahr ebenso-

wenig Rechenschaft gab wie im allgemeinen in unserer


ffentlichen

Meinung; da

man

ferner sich

von den

wirt-

schafthchen Verhltnissen und Anforderungen eines mo-

dernen Krieges kein hinreichend greifbares Bild machen


konnte,

um

danach organisatorische Vorbereitungen

ein-

zurichten; schlielich, da

man weder

mit einem langen

Kriege, noch auch mit einem ausgesprochenen Wirtschafts-

kriege ernstlich rechnete.

Nun war

der Krieg da;

und

die

Manahmen

unserer

Feinde, namenthch Englands, zeigten alsbald, da dieser

Krieg gegen eine gewaltige, uns fast von allen Seiten

36

England geht sofort zum Wirtschaftskrieg ber

umfassende Koalition kein bloer Krieg der bewaffneten


Streitkrfte, sondern
ja der

auch ein Krieg der Volkswirtschaften,

ganzen Volksgemeinschaften sein werde.


bei

Schon

dem Abbrach

der diplomatischen Beziehungen

lehnte es die britische Regierung ab, den Schutz, den nach

der Haager Landkriegsakte das private Eigentum


die privaten

und

Forderungen zu beanspruchen hatten, unAlsbald

zweideutig und uneingeschrnkt anzuerkennen.

nach Kriegsausbruch
alten britischen

erlie sie
alle

Verfgungen, die nach

dem

Recht

Zahlungen an die Bewohner der

mit England im Kriege liegenden Lnder unter Strafe


stellten.

Das Verbot wurde bald auf den gesamten Ver-

kehr mit
ersten

dem Feinde

ausgedehnt.

Ebenfalls schon in den


die Filialen deutscher
gestellt,

Tagen des Krieges wurden


in

Banken
die

London unter Staatsaufsicht

der bald

Anordnung der Zwangsliquidation unter Sequestration

des Liquidationserlses folgte.

Im

weiteren Verlauf wur-

den Zwangsverwaltung, Sequestration und Zwangsliquidation auch auf


einigten
alle

anderen Unternehmungen im Ver-

Knigreich, den Dominions

und Kolonien,
war,

die

Deutschen gehrten
in

oder an denen deutsches


beteiligt

Kapital

nennenswertem Umfange
in

ausgedehnt

und namentlich

den berseeischen Gebieten in der


durchgefhrt.

rigorosesten Weise

Dazu kam

die Auf-

hebung von Vertrgen mit feindlichen Staatsangehrigen

und

der

feindlichen

Staatsangehrigen

zustehenden

Patentrechte.

37

Umfang und Art

des Krieges

Noch einschneidender waren


auf

die britischen

Manahmen

dem Gebiet

des Seekrieges.

Ohne

sich

durch die vlker-

rechtlichen Satzungen irgendwie beirren zu lassen, unter-

warf England den gesamten Seeverkehr auch der Neutralen seiner Kontrolle in der Absicht, jede

auch indirekte

Zufuhr fr Deutschland zu verhindern.

Darber hinaus

zwang

es

den Neutralen in ihren eigenen Lndern eine

Handelskontrolle auf, die in ihrer Wirkung die Blockade


bis

an die Landgrenzen Deutschlands tragen

sollte.

Ganz offenkundig und ganz rcksichtslos ging England,


von seinen Verbndeten untersttzt, von Anbeginn des
Krieges an darauf hinaus, die Kriegfhrung der Land- und
Seestreitkrfte zu ergnzen

und zu untersttzen durch

eine

wirtschaftliche Erdrosselung des deutschen Volkes.


die

Durch

Abschnrung der Zufuhr kriegswichtiger Rohstoffe


Deutschland wehrlos gemacht, durch die Abschnrung

sollte

der Zufuhr von Nahrungsmitteln sollte Deutschland aus-

gehungert und zur bergabe gezwungen werden.

Dabei

handelte es sich fr England von allem Anfang an nicht nur

um

ein Kriegsmittel, sondern klar erkennbar

um

einen

wesentlichen Kriegszweck: Deutschland sollte durch den


wirtschaftlichen

Druck nicht nur

militrischen Operationen

unabhngig von den zur Kapitulation gezwungen,


in

sondern
die

Deutschlands

Stellung

der

Weltwirtschaft,
sollte

England so unbequem geworden war,

den td-

lichen Streich erhalten.

Die Verfolgung und Vernichtung

jeder deutschen geschftlichen Bettigung, jeder deutschen

Der englische Wirtschaftskrieg

Wirtschaftsdie fr

und Kulturarbeit

in

allen

den

Gebieten,

den britischen

Arm

berhaupt erreichbar waren,


britische Vernichtungs-

gibt
wille

davon beredtes Zeugnis. Der


kannte
keine

Schranke,

weder in geschriebenen

Satzungen,

noch in der ungeschriebenen Vlkermoral,


Alles

weder im menschlichen, noch im gtthchen Recht,

was

in

den Bestrebungen der edelsten Geister der Mensch-

heit bisher erreicht

worden war,

um

die Kriegfhrung auf

die bewaffneten Streitkrfte zu beschrnken

und

die Leiden

des Krieges von der nichtkmpfenden Bevlkerung fernzuhalten, erwies sich vor Englands Gewaltpolitik als eitel
Schall

und Rauch.
der Krieg gegen eine rein militrisch so starke

War schon
in diesem

Koalition fr Deutschland

und

seinen Verbndeten eine

Ausma

in der Geschichte aller Zeiten

und Vlker

bisher unerreichte Kraftprobe, so

wurde

die Gefahr der

Zermalmung durch

die brutale

bertragung des Krieges

auf das wirtschaftliche Gebiet ins Ungeheuerliche gesteigert.

Deutschland war, wie kein zweites Land auer England


selbst,

in die Weltwirtschaft verwachsen.

Es hatte im

letzten Friedensjahr eine Einfuhr

von 10,7 Milliarden Mark

gehabt,

hauptschlich

Rohstoffe

und Nahrungsmittel;

seine Ausfuhr, hauptschlich aus Fabrikaten bestehend,

hatte den

Wert von

10,1 Milliarden

Mark

erreicht.

Wenn

wir auch infolge der glcklichen Entwicklung unseres

Ackerbaues nur eines verhltnismig geringen Zuschusses

an Brotgetreide aus dem Ausland bedurften, so war doch


39

Umfang und Art

des Krieges

unsere Viehwirtschaft,

und damit

die

Versorgung unserer

Bevlkerung mit Fleisch und Fett, in erheblichem Umfange


auf fremde Zufuhren an Futtermitteln angewiesen.

Von

unseren groen Gewerbezweigen war die Textilindustrie, bis


auf die geringe einheimische Erzeugung von Wolle und Flachs,

von der Rohstoffzufuhr aus dem Auslande abhngig. hnlich,

wenn auch nicht ganz


industrie.

so schlimm, stand es mit der Leder-

Kohle und Eisen hatten wir im eigenen Land;

aber andere wichtige Metalle

Kupfer, oder ausschlielich, wie das Nickel, aus


land.

kamen vorwiegend, wie das dem Ausar-

Unsere Ausfuhr gab einem groen Teil unserer

beitenden Bevlkerung lohnende Arbeit.

Die Ernhrung,

Bekleidung und Beschftigung eines groen Teiles unserer


Bevlkerung,
Streitkrfte

darber hinaus

die

Ausstattung unserer

zu Land und zu Wasser mit Kriegsgert,

Munition und Proviant wurde durch die Unterbindung


unseres Auenhandels auf das emstlichste in Frage gestellt.

Die gewaltigen wirtschaftlichen Schwierigkeiten, die auch


ein auf das rein Militrische beschrnkter Krieg htte mit
sich bringen mssen,

wurden

ins Unendliche gesteigert.

Nahezu
keiten
visiert

alles,

was zur berwindung dieser Schwierighatte,

und Gefahren zu geschehen


werden.

mute impro-

Die Aussichten einer reinen Vergeltungspolitik waren


schlecht.

Wir konnten
die

die

Beschlagnahme deutscher Ver-

mgenswerte,

Zwangs Verwaltung und Zwangsliqui-

dation deutscher Unternehmungen und die anderen gegen

40

Aussichten einer Vergeltungspolitik

deutsches Privatvermgen und deutsche Privatrechte gerichteten

Manahmen mit den entsprechenden Gegenmataten das auch.

nahmen beantworten und


Zugriff unterlag, dessen,
in

Aber was an

feindlichem Privatvermgen

und Privatrechten unserem


ein Bruchteil

war dem Werte nach nur

was

bei der weitverzweigten deutschen Bettigung

dem Machtbereich

unserer Feinde der Willkr von

Englndern, Franzosen und Russen ausgesetzt war.

Der

vlkerrechtswidrigen Unterbindung unserer auslndischen

Zufuhren konnten wir, da England die See beherrschte,


zunchst nichts gegenberstellen
als

unseren wiederholten

eindringlichen Appell an die an der Aufrechterhaltung des

Vlkerrechts mit uns interessierten Neutralen


waffe,
die

die

U-Boot-

deren

Anwendung wegen
besonders
als

ihrer

Rckwirkung auf
Staaten,

Neutralen,

auf

die Vereinigten

von Anfang an

zweischneidig angesehen werden mute,

kam

als Mittel fr eine

Gegenblockade

erst

im weiteren

Verlauf des Krieges ernsthaft in Betracht.

Auch auf die sich

dem britischen Druck so gefgig zeigenden uns benachbarten Neutralen konnten wir nur in sehr beschrnktem Umfang
einen Gegendruck ausben. Ihre Abhngigkeit von unserer

Kohle und unserem Eisen war nicht entfernt so gro und so


empfindlich wie ihre Abhngigkeit von den unter Englands
Kontrolle stehenden Zufuhren von Nahrungsmitteln

und Futterund an wichtigen berseeischen Rohstoffen. Immer-

hin gaben die uns zur Verfgung stehenden Mittel des Gegen-

drucks auf diesem Gebiet uns wenigstens einigen Spielraum.


41

Umfang und Art

des Krieges

Es kam darauf
mittel, die

an, die bescheidenen Vorteile

und Druck-

uns zur Verfgung standen, in geschickten Trans-

aktionen und Kombinationen nach jeder Mglichkeit auszunutzen,

um

die Erdrosselungsabsichten unserer Feinde

zu vereiteln.

Es kam weiter darauf

an, einen berblick

ber die im Inland vorhandenen Bestnde der fr das Durchhalten der Bevlkerung

und der Kriegfhrung wichtigsten

Nahrungsmittel und Rohstoffe zu gewinnen, die Erzeugungsmglichkeiten dieser Stoffe oder geeigneter Ersatzstoffe

nach Mglichkeit zu frdern, ihren Verbrauch zu

kontrollieren

und zu

rationieren

und auf

die Preisbildung

der fr den Lebensunterhalt der Bevlkerung wesentlichen


Vv^aren einen Einflu zu gewinnen.

Das bedeutete nicht nur

eine

den besonderen Verhltnissen und Bedrfnissen anzu-

passende Umstellung der wirtschaftlichen Ttigkeit, sondern


eine

Neuorganisation unserer

Wirtschaftsverfassung
individualistischen

im

Sirme des berganges von

dem

System

der freien wirtschaftlichen Bettigung

und

Iitiative, das

sich in der hinter uns liegenden Friedenszeit


liert hatte,

von selbst regu-

zu

dem Versuch

einer einheitlichen

und plan-

migen Leitung der Gtererzeugung und Gterverteilung.


Die Aufgabe war ihrer Art nach
vllig neu.

Es gab keine und Me-

Mglichkeit, sich an bereits erprobte Vorbilder

thoden anzulehnen;

alles

mute gewissennaen aus dem

Nichts heraus geschaffen werden.

Die Aufgabe wurde auch keineswegs in ihrem Umfange

von Anfang an erkannt. Ich glaube,


42

es gibt

niemanden

in

Die Neuorganisation unserer Wirtschaftsverfassung

Deutschland, der von sich sagen kann, er habe von Anfang

an mit einem so langen Kriege und einer so strengen, sich

im Laufe des Krieges immer mehr verschrfenden Abschnrung Deutschlands von auswrtigen Zufuhren gerechnet.
Die Ansicht, da ein moderner Krieg nur von kurzer Dauer
sein knne, wog in militrischen wie in wirtschaftlichen Krei-

sen vor. Dafr sprach die furchtbare Zerstrungskraft der

modernen Kriegswaffen,
in Aussicht

die rasche entscheidende Schlge

zu stellen schien; femer die ungeheuerliche


all-

Entziehung von Arbeitskrften durch die auf der

gemeinen Dienstpflicht beruhenden Volkshecre, eine Entziehung, die in ihrer

Wirkung auf

die Volkswirtschaft
ist;

mit

einem Generalstreik verglichen worden

dann

die alle

Summen, mit denen Finanzleute und


bisher zu rechnen

Volkswirtschaftler

gewohnt waren, weit hinter sich lassenden

Kosten; schlielich die Spekulation auf die menschliche


Vernunft, die es nicht zulassen werde, da die Vlker

Europas

bis

zur letzten Erschpfung ihrer physischen


Krfte, bis zur letzten Zerstrung ihrer

und moralischen
wirtschaftlichen

und

kulturellen

Werte

sich

gegenseitig

vernichten wrden.

Gerade von sehr magebender militrischer


ich,

Stelle

habe

whrend der Krieg

bereits

im Gange war, wiederholt


in nicht

die

Meinung vertreten hren, da das Kriegsende


femer Zeit zu erwarten
sei.

allzu

Als ich im

Monat No-

vember 1914 im Groen Hauptquartier zu


Einverstndnis mit

Charleville

im

dem Auswrtigen Amt den

Vorschlag

Umfang und Art

des Krieges

machte, im Interesse unserer Kriegfhrung im Orient


die Trkei

war

in

den letzten Oktobertagen an unserer

Seite in

den Krieg eingetreten

die

an der Verbindung

mit Syrien und Mesopotamien noch fehlenden Gebirgsstrecken der

Bagdadbahn im Taurus und Amanus

alsbald

mit allen Mitteln auszubauen, erhielt ich die Antwort:

Da

die Fertigstellung dieser Strecken erst


sei, liege

nach Jahr und

Tag zu erwarten

kein militrisches Interesse an

dem

Projekte vor.

Die MgHchkeit, da wir uns Ende

1915 noch im Kriege befinden knnten, wurde nach den

Eindrcken, die ich damals empfangen habe, berhaupt


nicht ernstlich in Betracht gezogen.

Einer hnlichen opti-

mistischen Auffassung begegnete ich noch


als ich als

im April

1915,

Reichsschatzsekretr im Groen Hauptquartier


setzte

weilte.

Man

damals groe Hoffnungen auf gewisse

gerade eingeleitete miUtrische Operationen, und ich hrte


die

Hoffnung aussprechen, da, wenn

alles

gut gehe, der

Krieg in wenigen Monaten zu Ende sein knne.

Ebensowenig wie mit einem mehr


hat

als vierjhrigen

Krieg

man

die Nachhaltigkeit

und Wirksamkeit unserer Ab-

sperrung
jede Art

vom Ausland

vorausgesehen.

Auch wer England


in der See-

von Vlkerrechtsbruch, namentlich

kriegfhrung, zutraute, hat in den Anfngen des Krieges

noch hoffen knnen, da


krieges weit

die

Maschen des Wirtschafts-

genug bleiben wrden,


die

um

uns zu gestatten,

auf

dem Weg ber

uns benachbarten Neutralen uns

wichtige Zufuhren zu verschaffen.

Das

Selbstinteresse der

44

Kriegsdauer.

Entstehung der Kriegswirtschaft

Neutralen, namentlich der Vereinigten Staaten, erschien


als ein

Faktor, der in unsere Rechnung eingestellt werden

konnte. In der Tat hat in den ersten Kriegsmonaten Eng-

land auf dieses Sclbstinteresse Amerikas einige Rcksicht

genommen. Noch

in einer

Note

vom

7.

Januar 1915, mit

der die britische Regierung eine Beschwerde der Regierung


der Vereinigten Staaten beantwortete, betonte die britische

Regierung,

sie

habe

z.

B. Baumwolle nicht auf die Konterbei jeder Gelegenheit ihre Absicht

bandeliste gesetzt
festgestellt,

und

bei dieser Praxis zu bleiben.


erst in

In der Tat

ist

Baumwolle

der zweiten Hlfte des Jahres 1915


als

von der britischen Regierung


worden.

Konterbande erklrt

So entwickelte sich

imx

Laufe des Krieges erst allmhlich

der ganze Ernst der Lage

und damit

die Erkenntnis der

ganzen Gre der zu bewltigenden Aufgabe.


Kriegswirtschaft
ist

Unsere

nicht entstanden aus einem

von vorn-

herein die Aufgabe in ihrer Gesamtheit umfassenden einheitlichen Plan; sie ist allmhlich herausgewachsen aus

tastenden Versuchen und

aus

oft

unzulnglichen,

oft

ber das Ziel hinausschieenden

Notmanahmen, mit
und
die staatlichen

denen

die wirtschaftlichen Berufskreise

Gewalten den immer schwerer und dringender werdenden


Anforderungen der Zeit gerecht zu werden suchten.

An

ihrem Anfange stand der unmittelbar nach


ausbruch einsetzende

dem

Kriegs-

Zusammenschlu groer an dem


interessierter

Bezug auslndischer Rohstoffe

Kreise des

45

Umfang und Art

des Krieges

Gewerbes und Handels zur gemeinsamen berwindung


der sich auftrmenden gewaltigen Schwierigkeiten durch
einheitliches

Vorgehen und gemeinsames Tragen der mit

einem Schlage so enorm gestiegenen Risiken (Zentraleinkauf sgesellschaft,

Kriegsausschu fr le und Fette,


a.

Kautschukabrechnungsstelle u.

m.)

femer

die Errich-

tung der

Kriegsrohstoffabteilung

im Kriegsministerium

zum Zweck dem

der Sicherung und Beschaffung der kriegs-

notwendigen Rohstoffe; dann gewisse Notmanahmen auf


Gebiete der Ernhrungspolitik, wie die

von der Vertretung der Landwirtschaft

selbst angeregte

brigens

Festsetzung von Hchstpreisen fr Brotgetreide, die Ausmahlungsvorschriften, die Schaffung eines einheitlichen
Kriegsbrotes, die Verwendungsbeschrnkung (Verbot der

Verftterung von Brotgetreide) und hnliche

Manahmen

mehr.
die

Von

diesen Anfngen ausgehend, erstreckte sich

Kriegswirtschaft auf

immer

weitere Gebiete unserer

ganzen Wirtschaft. Zu

dem

einen sich immer weiter aus-

dehnenden Kreis von Waren erfassenden System der Hchstpreise, Richtpreise

und Preisprfung kamen immer

weiter-

gehende Verwendungsbeschrnkungen,

Beschlagnahmen,

Enteignungen, Ablieferungsverpflichtungen, Rationierungen


des Verbrauchs durch Karten, Bezugsscheine

und

Vertei-

lungsschlssel, eine fortschreitende Zentralisation der Be-

schaffung und Bewirtschaftung von wichtigen Nahrungsmitteln, Rohstoffen


Eingriffe in den

und Fabrikaten; weiterhin staathche


einzelner Gewerbezweige

Aufbau

im Wege

46

Entstehung der Kriegswirtschaft

zwangsweisen Zusammenschlusses, verbunden mit


legungen und Produktionsregulierungen;

Still-

schlielich

der

Versuch einer staatlichen Regulierung der wirtschaftlichen


Arbeit durch das Hilfsdienstgesetz.

Ergnzt wurde diese

Entwicklung der kriegswirtschaftlichen Organisation durch


die

Mitwirkung der wirtschaftlichen Verbnde des UnterArbeiterschaft, durch die mit be-

nehmertums und der


wundernswerter

Tatkraft

und
die

erstaunlichem
in

Erfolg

durchgefhrte Anpassung der Gtererzeugung


wirtschaft und Gewerbe an
die gewaltigen

Land-

neuen Verhltnisse und an

Anforderungen des Krieges, durch die im

Zusammenwirken von Wissenschaft, Technik und wirtschaftlicher Tatkraft erzielten Fortschritte im Produktionsverfahren,
die

zu einer ungeahnten Steigerung der

wirksamen Ausnutzung von Stoffen und Krften fhrten und teilweise ganz neue Wege von bleibender Bedeutung
erschlossen.

Ich werde im weiteren Verlaufe meiner Darstellung


Gelegenheit haben, auf einzelne Teile der Entwicklung
unserer Kriegswirtschaft, an denen ich persnlich mitzuarbeiten berufen war, des nheren einzugehen.

politische und militrische Entwicklung des Krieges bis zum

Friedensangebot

Die

groen

militrischen

Entscheidungen

der ersten

Kriegsmonate hatten uns

in die Verteidigung gebracht.

Im Westen
mute.

in einer festen, weit in das Feindesland aus-

holenden Linie, die im Stellungskrieg gehalten werden

Im Osten

in

einem weiten

freien

Raum,

der eine

offensive

Verteidigung

im

Bewegungskrieg

gestattete.

Starke feindliche bermacht hier wie dort, dazu eine ber-

macht, die

Imperium
einsatz

in Betracht

wenigstens soweit Ruland und das britische kamen durch vermehrten Krfte-

noch einer wesenthchen Steigerung fhig war.

Und diese feindliche bermacht konnte aus ihrer freien Berhnmg mit der gesamten Welt Ergnzung und Entlastung finden, whrend die Mittelmchte auf sich selbst
gestellt

waren.
ersten

Wir standen, wie am


Heldentums und

Tage des Krieges, so nach

den ersten gewaltigen Kraftproben vor der Gefahr, trotz


allen
aller

Heldentaten erdrosselt und


es,

zermalmt zu werden.

In dieser Lage hie

nach jeder

mglichen Hilfe ausschauen, die uns aus der furchtbaren

Umklammerung

befreien konnte.

51

Entwicklung des Krieges

Die Trkei als Bundesgenosse


Whrend unser italienischer und unser rumnischer Bundesgenosse sich von Anfang an der Erfllung ihrer Bundespflicht enthielten,

whrend Japan
sich der

seine zunchst erklrte

Neutralitt schon

am 19. August durchsein an uns gerichtetes


KoaHtion unserer Feinde

Ultimatum aufgab und

anschlo, whrend die Neutralen abwartend

und zumeist
stellte

mit fr uns recht khlen Gefhlen beiseite standen,


sich die uns seit

langem befreundete, aber niemals verals

bndete

Trkei
ein.

ein

willkommener und wichtiger

Mitkmpfer

Ich habe im ersten Teil dieses Buches die Belastungs-

proben
seit

skizziert,

denen die deutsch-trkische Freundschaft

der jungtrkischen Revolution ausgesetzt war,


sie

und

denen

sich

gewachsen gezeigt

hat.

Deutschlands

territoriale Uninteressiertheit

an den Fragen des nheren

Orients, sein positives Interesse an der Aufrechterhaltung

der Unversehrtheit, der Unabhngigkeit, der wirtschaftlichen, militrischen

und und

politischen Erstarkung der Trkei


trat in so

war

so offenkundig

konkludenten Handlun-

gen zutage, da auch die westmchthch voreingenommenen


jungtrkischen Politiker, sobald
sie

an der Macht und Ver-

antwortung waren, sich wohl oder bel zu Deutschland


hingedrngt sahen.
Selbst das Vorgehen unseres ster-

reichisch-ungarischen Bundesgenossen in der bosnischen

52

Natrliche Bundesgenossenschaft

Frage und die tripolitanische Brutalitt Italiens hatten


die aus

den wahren Interessen der Trkei erwachsende

Wiederannherung an Deutschland nicht hindern knnen.


Als der Krieg ausbrach, konnte in Stambul kein Staats-

mann darber im

unklaren

sein,

da im Falle

eines Sieges

der Entente Ruland nach Konstantinopel greifen

und

da niemand ihm das verwehren werde.


deutlich

Zu

oft

und zu

war

in

den letzten Jahren von Ruland her pro-

klamiert worden, da der


Berlin

Weg

nach Konstantinopel ber


also

und Wien

fhre.

Der Krieg war

von Anfang

an,

ob die Trkei beiseite stand oder ob

sie eingriff, ein

Krieg

um
die

die Existenz des trkischen Reiches.

Die Trkei hatte

Wahl, ob

sie

durch ein Eingreifen an der Seite der

Mittelmchte das ihrige zur Abwendung der Vernichtung tun


oder

ob

sie

in

willenlosem

Geschehenlassen

ihr

Schicksal hinnehmen woUte.

Die britische Politik versumte nicht, der trkischen

Regierung sofort mit Eindringlichkeit zu zeigen, wo ihr


Platz in diesem Vlkerringen
sei.

Schon

am

2.

August 1914
gegebene

beschlagnahmte

sie

zwei von der Trkei auf Drngen des

britischen Botschafters in

England

in Bestellung

und im voraus bezahlte


Schon
in jenen

Kriegsschiffe.

Tagen wurde zwischen dem deutschen

Botschafter Freiherm von

Wangenheim und der trkischen

Regierung ein Bndnisvertrag vereinbart, fr dessen Zu-

standekommen

sich

auf trkischer Seite vor allem der

Kriegsminister Enver Pascha einsetzte.

53

Entwicklung des Krieges

Am

Abend

des lo. August erschienen die beiden deut-

schen Kriegsschiffe Gben" und Breslau", die im Mittel-

meer der feindlichen bermacht glcklich entronnen waren,


vor den Dardanellen. Sie erhielten die Erlaubnis zur Einfahrt
in
;

denn die trkische Regierung hatte die beiden


ihrer glcklichen

Schiffe

Erwartung

Ankunft von der deutschen

Regierung gekauft. Entrsteter Protest der Ententemchte.

Zusammenziehung
danellen.

eines Ententegeschwaders vor den Dar-

Darauf

am 28. September Sperre

der Dardanellen.

Fr
Etappe

die deutsche

Kriegspohtik war schon mit dieser

ein wichtiger Erfolg erzielt.

Die Verbindung der

Westmchte mit Ruland durch


Krieg zerschnitten.

die Ostsee

war durch den

Wenn

jetzt

auch der Grohandelsweg

durch die Dardanellen gesperrt war, so Wieb nur noch


der fr umfangreiche Transporte infolge des Mangels an

Eisenbahnen
Archangelsk.

in

Nordruland nicht praktikable

Weg

ber

Die Dardanellensperre machte die Unter-

sttzung der Entente auf

dem

westlichen Kriegsschauplatz

durch russische Mannschaften fr lange Zeit unmglich,


sie

schrnkte die Mglichkeit der Versorgung Rulands mit


Kriegsmaterial
erheblich
ein,

westmchtlichem

und

sie

unterband die Beheferung Frankreichs und Englands mit


russischem Getreide.

Es konnte fraghch erscheinen, ob


teresse lag, die

es

im deutschen
den Krieg

In-

durch

drei Kriege

geschwchte Trkei zu
in

veranlassen, weiter zu gehen

und aktiv

ein-

zugreifen. Die Mglichkeit, auf

dem Wege ber

die Trkei

54

L~ardanellenpcrre

und mit

Hilfe der Trkei das britische Reich an lebens-

wichtigen Punkten anzugreifen, etwa

am

Suezkanal oder

gar ber den Persischen Golf in Indien, hatte zwar in der


englischen Agitation gegen die
in

Bagdadbahn und

leider

auch

gewissen leichtfertigen deutschen Verffentlichungen


;

eine Rolle gespielt

aber bei nchterner und sachkundiger

Beurteilung mute

man

die

Durchfhrbarkeit und die

Aussichten auch nur einer Aktion gegen den Suezkanal


so lange als uerst zweifelhaft betrachten, als einmal ein

ungehinderter Verkehr zwischen den Mittelmchten und


der Trkei nicht gesichert war

und

als

femer die Eisen-

bahnverbindung zwischen Konstantinopel und Syrien im


Taurus- und Amanusgebirge noch die empfindlichen Lcken
aufwies.

Im

brigen bot die Trkei sowol im sdlichen

Mesopotamien

den Englndern

als

auch

in

Nordost-

anatolien den Russen wegen des Fehlens jeder Eisenbalm-

verbindungen gefhrliche Angriffsflchen;


einmal
nellen,
als

ja, es

war nicht

unbedingt sicher zu betrachten, ob die Dardader in den letzten Jahren durchgefhrten

trotz

Modernisierung ihrer inneren Befestigungsanlagen, einem


energischen

und nachhaltigen Angriff wrden standhalten


,,

knnen. Auf den

Heiligen Krieg", von

dem manche

die

Revolutionierung gyptens und Indiens erwarteten, habe


ich

nach meiner Kenntnis des stumpf und unfanatisch


Islam
niemals

gewordenen

groe

Hoffnungen
in

gesetzt,

solange wir nicht selbst die

Bewegung

jene Lnder

tragen konnten.
55

Entwicklung des Krieges

Diese Ansichten wurden auch in unserem Auswrtigen

Amt
Aber

geteilt,

und man hat


in

es deshalb

wohl vermieden, die


eifrig

Trken zum Eintritt


die

den Krieg allzu

zu drngen.

Dinge drngten von

selbst in dieser Richtung.

Es

zeigte sich bald,

da

die

Ententemchte sich mit der

Sperrung der Dardanellen nicht abfinden und der Trkei

nur die Wahl lassen wrden, sich klipp und klar zu entscheiden.

Die Wahl der trkischen Staatslenker war im


Vergeblich bot die Entente der Trkei

voraus getroffen.
die

Garantie ihres Besitzstandes; die Trkei hatte mit

solchen Garantien zu schlechte Erfahrungen gemacht. Der

Druck der Ententemchte verstrkte

sich.

Ende Oktober
zu einem

kam
Meer,

es bei der

Einmndung

des Bosporus in das Schwarze

wo

russische Kriegsfahrzeuge

Minen

legten,

Zusammensto zwischen trkischen und russischen Seestreitkrften: die Kriegserklrung erfolgte aus

dem Munde

der Schiffsgeschtze.

Deutschland hatte einen politischen Sieg erfochten; es


hatte zu einer Zeit, in der es in West
sten

und Ost

in die schwer-

Kmpfe gegen
einen

eine erdrckende

bermacht

verstrickt

war,

Bundesgenossen gewonnen, dessen nicht zu

unterschtzendes Gewicht auf der


sals vielleicht

Wage

des Vlkerschick-

den entscheidenden Ausschlag geben konnte.


das Gewicht des neuen Bundesgenossen in

Nun

hie

es,

Wirkung

setzen.

Der neue Bundesgenosse stand, von uns getrennt, auf


einem ebenso wichtigen wie bedrohten Auenposten.
56

Wenn

Rumliche Trennung der Verbndeten

dieser

Auenposten gesichert und

die militrische wie die

wirtschaftliche Kraft der Trkei fr uns nutzbar

gemacht

werden

sollte,

dann muten alsbald

die

Brcken zu dem

neuen Mitkmpfer geschlagen werden. Der


fhrte, solange der

Weg zur Trkei

Englnder das Mittelmeer, der Russe


in

das

Schwarze

Meer beherrschte,

jedem FaU ber

Bulgarien,

auerdem entweder ber Rumnien oder ber


Aber Serbien stand mit noch ungebrochener

Serbien. Bulgarien stand uns mit wohlwollender Neutralitt

gegenber.

Kraft gegen uns im Feld, und Rumnien

nahm

trotz seines

Bndnisvertrages mit uns damals schon in so ungenierter

Weise fr die Entente Partei, da


lich

es

auch den vlkerrecht-

durchaus einwandfreien Durchfuhren von uns zur Tr-

kei

und von der Trkei zu uns

die unerhrtesten Schwierig-

keiten in den
die

Weg

legte.

Da ohne

Krieg mit Rumnien

berwindung des rumnischen Hindernisses unmglich

erschien

und da niemand

bei uns das

Bedrfnis nach

einem weiteren Kriegsgegner hatte, da ferner der serbische


Landesteil, der den

Donauweg zwischen Ungarn und Bul-

garien blockierte, der sogenannte Negotiner Zipfel, eine

Tiefenausdehnung von nur 50


schien der

60

Kilometern hatte,

er-

Weg

vorgezeichnet: die Forcierung des unter-

halb

des

Eisernen

Tores gelegenen serbischen

Donau-

kreises.

Fr

diese

Lsung setzten

sich Kanzler

und Auswrtiges
an deren Spitze
erkrankten
57

Amt

bei der Obersten Heeresleitung,

damals

bereits

in

Vertretung

des

schwer

Entwicklung des Krieges

Generalobersten von Moltke der General von Falkenha}^


stand, mit allem

Nachdruck

ein; es

wurde jedoch

stets die

militrische Unmglichkeit der Erfllung dieser

Forderung

geltend gemacht. Als die Trkei, die damals schon an Muni-

tionsmangel
wrtige

litt,

immer

strker drngte,

machte das Aus-

Amt

einen erneuten Versuch, zu

dem auch meine

Mitwirkung auf Grund meiner Kenntnis der Verhltnisse des


nheren Orients herangeholt wurde. In Brssel, wohin ich
gerade von einem Besuch im Groen Hauptquartier zurckgekehrt war, erhielt ich
des Unterstaatssekretrs

am

28.

November

ein

Telegramm
ersuchte,

Zimmermann, das mich

beim Reichskanzler, beim Generalstabschef


falls

und ntigen-

beim Kaiser

selbst

mit den strksten Argumenten fr

eine sofortige Aktion zur Besetzung des Negotiner Kreises

und Freimachung des Donau weges


ich

einzutreten.

Ich ent-

schlo mich, sofort wieder nach Charleville zu fahren. Als

am Abend des 29. November dort ankam, stellte sich da am Vormittag der Reichskanzler nach BerHn, der Kaiser und General von Falkenhayn nach dem stheraus,

hchen Kriegsschauplatz abgereist waren. Ich wandte mich

an den General Wild von Hohenborn, der damals den Generalquartiermeister vertrat. Er sagte mir, da beim
Generalstab wenig Neigung fr die serbische Operation
bestehe,

da auf den Hauptkriegsschaupltzen jeder Mann

gebraucht wrde.
neral

Aus diesem Grund habe

sich der Ge-

von Falkenhayn bisher gegenber den Wnschen des

Auswrtigen Amts ablehnend verhalten und zunchst nur

Keine ffnung des Donauweges

einmal den Obersten Hentsch zur Prfung der Verhltnisse

an Ort und

Stelle

nach dem Eisernen Tor geschickt. Aus


ich,

den Darlegungen des Generals von Wild entnahm

da

man

in

den leitenden militrischen Kreisen die Voraus-

setzungen, unter denen allein die Trkei berhaupt erst aus

einem stark exponierten Angriffspunkt zu einem wertvollen

Verbndeten gemacht werden und auerdem Bulgarien fr


den Anschlu an uns gewonnen werden knne, nicht ge-

ngend wrdigte. General von Wild versprach mir, meine


Gesichtspunkte alsbald an den General von Falkenhayn zu
telegraphieren.

Es

blieb aber bei der Ablehnung.

Es war

fr mich schmerzlich, zu sehen, wie statt dieser so

dringlichen ffnung des


zeit viel

Donau weges, der uns

in der Folge-

schwere Sorgen erspart und unserer Gesamtaktion

eine so viel wuchtigere Schlagkraft gegeben htte, die ster-

reichisch-ungarischen Truppen mit starkem Krfteeinsatz

Serbien

am
und

andern Ende anpackten.

rckte gegen
bien ein

Ende November

eine starke

Von Bosnien Armee in

aus
Ser-

erzielte in heftigen

Kmpfen gute

Fortschritte.

Am

2.

Dezember, dem

66. Jahrestag der

Thronbesteigung

des Kaisers Franz Joseph, wurde Belgrad angegriffen und

genommen.

Aber bald stieen

die sterreichisch-ungari-

schen Truppen in

dem unwegsamen

westserbischen Ge-

birgsland auf groe Schwierigkeiten.

Schon

am

9.

Dezem-

ber waren

sie

gezwungen, den Rckzug unter Preisgabe

vielen Materials

und

zahlreicher Gefangener anzutreten.

Am

15.

Dezember mute auch Belgrad wieder gerumt


59

Entwicklung des Krieges

werden.

Ich kann als Laie die Frage nicht entscheiden,

ob nicht der gleiche Kraftaufwand, der hier nutzlos verpufft wurde,

am

Negotiner Donaubogen

eingesetzt ge-

ngt htte,

um

die

Verbindung mit Bulgarien und der

Trkei damals schon herzustellen und zu sichern. Zunchst

war durch den sterreichischen Mierfolg


keit auf absehbare Zeit verschlossen.

diese Mglich-

Erst zehn Monate

spter

ist

die

damals schon so dringend empfohlene Ak-

tion in Angriff

genommen und durchgefhrt worden.

In der Zwischenzeit mute sich die Trkei, so gut es


ging, behelfen,

ohne uns ber die Sperrung der Dardanellen

hinaus einen wesentlichen Vorteil bringen zu knnen.

Ein Versuch Envers, im armenischen Hochland gegen


das russische Kaukasusgebiet vorzustoen, blieb mangels

gengender rckwrtiger Verbindungen

in

den Anfngen

stecken und fhrte schlielich infolge der feindlichen Haltung

der armenischen Bevlkerung zu schweren Rckschlgen.

An dem
die

trkischen Ufer des Persischen Golfs setzten sich


fest

Englnder mit indischen Truppen

und

bereiteten

eine Operationsbasis fr die

Eroberung Mesopotamiens vor,

ohne da die Trken

sie

aus einer durch keine Eisenbahn


als

berbrckten Entfernung von mehr

tausend Kilo-

metern ernstlich daran hindern konnten. gypten wurde

im Dezember 1914 zum britischen Protektorat erklrt, nachdem schon vor dem Eintritt des Kriegszustandes
zwischen England und der Trkei die britische Regierung
die

gyptische

Regierung

gezwungen

hatte,

den

60

Trkische Kriegsschaupltze

Kriegszustand
klamieren.

gegenber

den

Mittelmchten
Patrouillen-

zu

pro-

Mehr als gelegentliche

und Bandennachhaltigen

vorste gegen den Suezkanal, die keinerlei


Erfolg hatten, vermochten die Trken
nicht zu unternehmen.

im Winter 1914/15

Dagegen machten

die

Verbndeten

vom Februar

1915

an auerordentliche Anstrengungen, die Dardanellen zu


bezwingen und so einen entscheidenden Sto zu fhren,
der sowohl die Trkei ins Herz treffen, wie auch die unter-

brochene Verbindung zwischen Ruland und den West-

mchten wiederherstellen

sollte.

Letzteres erschien
,,

um

so

notwendiger, als die Russen gerade damals in der

Winter-

schlacht in den Masuren" eine Niederlage erlitten, in der


ihre Verluste

an Menschen und namentlich Material so

gewaltige waren, da es in Frage gestellt schien, ob die


russische
,

.Dampfwalze" sich ohne ausgiebige Nachhilfe


lassen.

von auen werde wiederherstellen


Dardanellenunternehmens
allen

In England waren die Meinungen ber die Zweckmigkeit des


es
geteilt.

Churchill setzte

gegen

Widerspruch durch, insbesondere auch

gegen den Widerspruch des Lord John Fisher, des Ersten

Lords der Admiralitt.

Am

19.

Februar begann eine mchtige Schlachtflotte

die Auenforts der Dardanellen zu bombardieren.

Damit

war das Signal zu dem gewaltigsten Ringen gegeben, das


diese seit

dem

Trojanischen Krieg so viel und hei umje

strittenen

Meerengen

gesehen hatten. Die veralteten und

61

Entwicklung des Krieges

schwachen Forts
gelegt,

am

Dardanelleneingang 'wnirden niederdie starken

und Anfang Mrz konnte der Versuch,

Innenforts zu bezwingen, ins

Werk

gesetzt werden.

Der

Versuch
drei

scheiterte.

Am

i8.

Mrz bten

die Angreifer
ein franz-

Schlachtschiffe ein, zwei englische

und

sisches.

Man

sah

ein,

da ohne ein starkes Landungskorps


sei.

nicht vorwrts zu

kommen
erst

Ein solches mute


geholt werden
;

zusammengestellt und herbei-

denn

die

wenigen Bataillone Senegalesen

und Zuaven, mit denen man anfnglich auszukommen gehofft hatte, gengten nicht entfernt, und die griechische
Hilfe, die

man

erwartete,

bheb

aus.

Man

griff

auf die in

gypten versammelten Truppen, hauptschlich Australier

und Neuseelnder, zurck.


erste

Am

25. April

1915 erfolgte die

Landung auf der Halbinsel

Gallipoli.

Die auf Gallipoh zusammengezogene trkische Armee


leistete

den Angreifem, die ihre Forts und Feldbefestigun-

gen Tag und Nacht mit einem Eisenhagel aus Land- und
Schiffsgeschtzen aller

Kahber berschtteten, den zhe-

sten Widerstand. Eine unerwartete aber wirksame Unter-

sttzung erhielt

sie

durch deutsche U-Boote, die pltzlich

vor den Dardanellen erschienen,


die drei britischen Panzerschiffe
,

vom
,,

25.

bis

27.

Mai

Triumph", ,,Majestic"
die bestndige

und .Agamemnon" torpedierten und durch


Bedrohung
fernhielten.

die groen Schlachtschiffe

von der Halbinsel


lastete

Aber eine schwere Sorge

auf den

braven Verteidigern: der Munitionsmangel. Der tgliche


62

Dardanellenoffensive

Verbrauch war
lie keine

bei

aller

Sparsamkeit enorm; Rumnien


hielt

Munition durch; Serbien


;

immer noch den

Negotiner Donaubogen unsere U-Boote konnten bei ihrem

beschrnkten Tonnengehalt hchstens Znder und hnHche


Dinge, aber keine Granaten heranschaffen.

Der Energie

und Geschicklichkeit
es, in

eines deutschen Seeoffiziers gelang

Konstantinopel eine behelfsmig ausgestattete Muni-

tionsfabrik gewissermaen aus

dem Boden zu stampfen;

aber deren Leistungsfhigkeit konnte nicht entfernt auf


die

Hhe

des Bedarfs der Gallipoh-Armee gesteigert werden.

Die Telegramme unseres Botschafters verlangten immer


dringender die

ffnung eines Weges

fr

ausreichende

Munitionszufuhr. Wiederholt schien die letzte Stunde geschlagen zu haben.

Mehr

als

einmal war nach heftigen An-

griffen der Vorrat der Artilleriemunition so vollstndig er-

schpft,

da einem erneuten Angriff des Feindes der

Erfolg sicher gewesen wre. Churchill sprach damals das

Wort: ,,Nur wenige Meilen trennen uns vom


an

Ziel

und vom

endgltigen Sieg." Er vvaite selbst nicht, wie nahe er oft


Ziel

und

Sieg war.
die Erlsung.

Endlich

kam

Im Oktober

1915 reichten

wir uns ber Serbien hinaus mit Bulgarien die Hnde, der

Donau weg war


waren
gerettet.

frei,

die Dardanellen

und Konstantinopel

Die Entente mute sich von der Aussichts-

losigkeit weiterer

Versuche berzeugen. Schon

am

2.

No-

vember 1915 nannte der britische Premierminister im Unterhaus


das

Dardanellenuntemehmen

,,a

disappointment
63

Entwicklung des Krieges

and

failure".

Im Januar 1916 wurden

bei

Nacht und
eingeschifft.

Nebel die letzten Reste des Landungskorps

Die Grber von vielen Zehntausenden sind, wie die Tumuli

von Troja, das Denkmal des gewaltigen Ringens.

Italien Whrend uns


in der

Trkei ein neuer Bundesgenosse

entstand, der das Krfteverhltnis zwischen uns

und der

bermchtigen feindlichen Koalition immerhin zu unsern

Gunsten verbesserte und uns einige Aussicht bot, aus der


eisernen

Umklammerung den Weg

ins Freie

zu gewinnen,

rckte unser italienischer Dreibundgenosse, der


drei Jahrzehnte

mehr

als

hindurch die gute Zeit mit uns

geteilt,

sich dabei

wohl befunden hatte und zu neuer Blte

er-

starkt war,

immer

deutlicher

von uns nach dem Lager der

Entente hinber.

Aus den Grnden,


entwickelt habe,
fall

die ich

im

ersten

Band

dieses

Werkes

muten

die Mittelmchte fr

den Ernst-

eines Krieges mit einer

England einschlieenden Koaliauch bei einem un-

tion

damit rechnen, da

Italien sich

zweifelhaften Vorliegen des Casus foederis der Verpflichtung

zur Waffenhilfe entziehen wrde.


auf

Erwarten durfte

man
Bis-

Grund der mehr

als dreiigjhrigen

Gemeinschaft eine

unzweideutige und wohlwollende Neutralitt.

Auch

marck hatte damit gerechnet, da im


bundvertrag Italien

Kriegsfall der Drei-

zum mindesten

abhalten werde, sich

64

Italiens Neutralitt

ZU unseren Feinden zu schlagen, da er ferner sterreich-

Ungarn gestatten werde,


blen,

seine italienische Grenze zu ent-

und da

er andererseits einige franzsische

Armee-

korps an den Seealpen binden werde.


ItaHen erklrte in der Tat eine freundschafthche Neutralitt.

Aber seine Handlungen standen mit dieser Er-

klrung von Anfang an nicht in Einklang.

Die Mitteilung der Neutralitt an Frankreich erfolgte


in

Formen,

die dort einen Begeisterungssturm erregten


die Gewiheit gaben,

und der franzsischen Regierung


sie

da

ohne Gefahr den letzten Mann von der Alpengrenze ab-

ziehen

und gegen

die deutsche

Armee

ins

Feld stellen

knne. Dagegen holte Italien gegenber den Mittelmchten

den Artikel 7 des Dreibundvertrags hervor, der ihm fr

den Fall einer Machterweiterung sterreich-Ungarns auf

dem Balkan eine Kompensation in Aussicht stellte. Indem Italien sich seiner Verpflichtung aus dem Dreibundvertrag entzog, machte es aus dem gleichen Vertrag
Rechte geltend. Die Mittelmchte erkannten den Anspruch
Italiens ausdrcklich

an fr den

Fall,

da

die

im Bndnis-

vertrag vorgesehene Voraussetzung der Erweiterung der


sterreichisch-ungarischen Machtsphre auf
die

dem

Balkan,
in

nach den Erklrungen des Wiener Kabinetts nicht


sollte.

dessen Absicht lag, tatschlich eintreten

Gebessert

wurde durch

diese

Anerkennung
lie

nichts.

Auch

wirtschaftlich

Italien

uns im

Stich.

Es

erschwerte
5

und

verhinderte

die

Durchfuhr

wichtiger
65

Helfferich,

WVltkric!^ 11

Entwicklung des Krieges

Stapelartikel nach Deutschland, ja sogar den Abtransport

der bei Ausbruch des Krieges in italienischen Hfen mit

Bestimmung
Aussicht, auf

fr Deutschland bereits lagernden Gter. Die

dem Wege ber

das verbndete, aber in diedie gegen uns geplante

sem Krieg neutral bleibende ItaHen


herein aufgegeben werden.

Wirtschaftsblockade vereiteln zu knnen, mute von vorn-

Es kann nicht meine Aufgabe


Strae das

sein,

hier zu schildern,

wie eine raffinierte Bearbeitung der itaHenischen Presse und

Land

fr

den Verrat an dem alten BundesIch beschrnke mich auf die Fest-

genossen

reif

machte.

stellung des Ergebnisses,


Bereits

im Oktober

1914, als der pltzliche

Tod San

GiuHanos, der noch im Jahre 1912 die Erneuerung des

Dreibundvertrages unterzeichnet hatte, die Neubildung


des itaHenischen Kabinetts ntig machte, trat die Abkehr

von den Mittelmchten unverhllt


folger

in Erscheinung.

Nach-

San GiuHanos wurde Sidney.Sonnino,

ein

Mann, von

dem ein itaHenisches Wort


Inglese"

sagt, er sei ,,mezzo Ebreo,

mezzo

halb Jude und halb Englnder und dessen


Am
3.

Parteinahme fr England abekannt war.

Dezem-

ber sprach Salandra, der das Prsidium auch des neuen

Kabinetts behalten hatte, in der itaHenischen


bedenklichen Worte von der
,,

Kammer

die

ttigen

und wachsamen Neu-

traHtt", der stark gewappneten NeutraHtt"

und den

gerechten Ansprchen", die ItaHen zu verwirkHchen habe.


Diese V/orte deuteten an und verhllten zu gleicher Zeit,

66

lialiens

Abkehr vom Dreibund

was

sich in

den geheimen diplomatischen Verhandlungen

abspielte:

Das neue

italienische

Kabinett,

umworben

von Versprechungen und bedrckt von Drohungen der


Entente, getrieben von

dem

sich

immer mehr erhitzenden

Nationalismus und Irredentismus der Strae, dabei


des eigenen Herzens folgend

dem Zug
als

und

fast

mehr schiebend

geschoben, verlangte von sterreich-Ungarn die im Drei-

bundvertrag vorgesehene Kompensation unabhngig von

dem

tatschlichen Eintritt der zu kompensierenden ster-

reichisch-ungarischen Machterweiterung auf


lediglich

dem

Balkan,

auf Grund der damals von der

sterreichisch-

ungarischen Armee eingeleiteten und dann so unglckHch


verlaufenen neuen Operation gegen Serbien
die
;

es verlangte

Kompensation

nicht, wie es

dem Sinn

des Vertrages ent-

sprach, auf

dem

Balkan, sondern es richtete seine begehres forderte schlie-

Uchen Augen auf Trient und Triest;

Uch nicht eine Kompensation fr

spter, sondern sofortige

Auslieferung der verlangten Gebietsteile.

Eine GefhlspoHtik htte diese Zumutungen auf jede


Gefahr hin mit Entrstung zurckgewiesen. Aber Gefhlspolitik verbot sich fr die Mittelmchte bei der ernsten

Lage, in der

sie sich

befanden, von selbst. Es galt, Figuren

zu opfern,

um

nicht mit Sicherheit das Spiel

um

die eigene

Existenz zu verlieren.

Die deutsche Regierung schickte den Frsten Blow, der


sich zur

Verfgung

gestellt hatte,

als

auerordentlichen

Botschafter nach

Rom, damit

er als bester

Kenner der
67

Entwicklung des Krieges

italienischen Personen

und Verhltnisse mit seinem ganzen

Ansehen und seiner ganzen diplomatischen Geschicklichkeit helfe, das uerste zu vermeiden.

Es bedurfte

eines starken

Druckes auf unseren ster-

reichisch-ungarischen Bundesgenossen,

um

berhaupt die

Grundlage fr Verhandlungen zu schaffen und spterhin

den Abbruch infolge der immer maloser werdenden


lienischen

ita-

Ansprche zu verhten.

Noch Ende Januar

1915 sagte der damalige Erzherzog-Thronfolger, der sptere


Kaiser Karl, bei einem Besuch im Groen Hauptquartier

unserem Kaiser, wie schwer

es'

dem

Kaiser Franz Joseph

werde, sich vor den italienischen

Zumutungen zu beugen.

Kaiser Wilhebn hat mir Anfang Februar gesagt, er knne


es als

Souvern und Verbndeter nicht bers Herz bringen,

auf

den alten Kaiser in dieser furchtbaren Sache zu


sei

drcken. Er

dem Baron

Burian, der vor kurzem seinen

Antrittsbesuch als neuemannter Minister des Auswrtigen

gemacht habe, dankbar fr den Takt, mit dem

dieser es

unterlassen habe, ihn auf die Trentinofrage anzusprechen.

Die Aufgabe, sterreich-Ungarn zu den unvermeidlichen


Zugestndnissen zu bewegen, msse ihm von seinen Staats-

mnnern abgenommen werden.

Nur mit dem uersten Widerstreben und


die italienischen
lich in der

bis

aufs

uerste zgernd fand die Wiener Regierung sich bereit,

Forderungen zu diskutieren und schlie-

Hauptsache zuzugestehen.
Reichskanzler

Am

18.

Mai 1915

hat

der

von

Bethmann

Hollweg

im

68

Die italienischen Forderungen.

Kriegserklrung

Reichstag

die

sterreichischen

Konzessionen mitgeteilt,

deren Hauptpunkte waren:


1.

Der von Italienern bewobjite

Teil

von

Tirol wird an

Italien abgetreten.
2.

Ebenso das Westufer des Isonzo, soweit die Bevlist,

kerung rein italienisch


3.

sowie die Stadt Gradisca.

Triest

soll

zur

freien

KaiserHchen Stadt gemacht

werden, eine den italienischen Charakter der Stadt sichernde

Stadtverwaltung
halten.
4.

und

eine

italienische

Universitt

er-

Die itaUenische Souvernitt ber Valona und die

dazugehrige Interessensphre wird anerkannt.


5.

sterreich-Ungarn erklrt seine politische Uninter-

essiertheit

an Albanien.

Das Deutsche Reich hatte dem rmischen Kabinett gegenber im Einverstndnis mit der sterreichisch-ungarischen

Regierung die volle Garantie fr die loyale Ausfhrung


dieser Anerbietungen

bernommen.
sich schon

Aber Sonnino hatte


gegenber gebunden.

im April der Entente


der sterreichiitalienischen Volke

Der

volle

Umfang

schen Zugestndnisse wurde


seiner

dem

und

Vertretung vorenthalten.
Parlaments,

Die beiden

Kammern

des italienischen

deren

Mehrheit friedens-

freundlich war, lieen sich durch die bis


erhitzte Strae einschchtern

zum Weiglhen

und stimmten der Kriegs-

erklrung zu, die von


Pfingstsonntag,

dem
23.

italienischen Botschafter
in

am

dem

Mai 1915,

Wien

berreicht

6q

Entwicklung des Krieges

wurde. Die Erfllung der nationalen Aspirationen gegen


jede

gegenwrtige und knftige


als

Bedrohung" wurde

in

diesem Dokument

der Kriegsgrund bezeichnet!

Deutschland

gegenber

wurde

eine

Kriegserklrung

nicht abgegeben.
einer

Auch Deutschland sah zunchst von Kriegserklrung ab und beschrnkte sich auf den
Eintritt Italiens in

Abbruch der diplomatischen Beziehungen.

Auch der Frst Blow hatte den

den Krieg nicht mehr verhindern knnen.

Ob

es

ihm

ge-

lungen wre, wenn die Wiener Regierung eine grere


Entschlufhigkeit bettigt und rascher mit ihren Zugestndnissen hervorgetreten wre,
ist

nachtrglich wohl

kaum
da

zu entscheiden.

Persnlich bin ich der Ansicht,

die italienische Regierung,

nachdem

sie

einmal den
hatte,

Weg

des Verrats

und der Erpressung betreten

durch das Mitrauen des Verrters und Erpressers zwangslufig in

den Krieg getrieben worden ist, und da von jenem Augenblick an keine Diplomatie und kein Ent-

gegenkommen den Krieg noch verhindern konnte. Auch nach allem, was mir Frst Blow ber seine rmische
Mission erzhlt hat,
geblieben.
ist

dieser

Eindruck bei mir bestehen

War

so die

Sendung des Frsten Blow zum Scheitern


doch einen
in seiner

verurteilt, so hat der Frst

Tragweite
erzielt:

kaum hoch genug zu


bis

veranschlagenden Erfolg

er hat es verstanden, die Entscheidung hinauszuschieben

zu

einem Zeitpunkt,

in

dem

die

Gestaltung der

70

Frst Blows Sendung

militrischen Ereignisse unserem Bundesgenossen die


lichkeit gab,

Mg-

dem

italienischen Angriff eine Verteidigung

entgegenzustellen.

Noch

in der letzten

Aprilwoche 1915

hat mir der General von Falkenhayn auf meine Frage


geantwortet, da weder die sterreicher noch wir in der

Lage
Krfte

seien,

einem italienischen Angriff nennenswerte


Die

entgegenzuwerfen.

am

2.

Mai einsetzende

Schlacht bei Gorlice befreite sterreich-Ungarn von der


russischen Gefahr
frei fr die

und machte ihm

rechtzeitig die

Hnde

Abwehr des

italienischen berfalls.

bis

Von der italienischen Kriegserklrung zum Eintritt Bulgariens in den Krieg


Die Mittelmchte waren

am Ende

des Jahres 1914, wie


gedrngt,
in

wir
eine

gesehen
feste

haben,

in

die

Verteidigung

Verteidigung im Westen, eine bewegliche im


sich fr die Leiter ihrer

Osten.

Es handelte

Operationen

darum, auch
behalten.

in dieser schwierigen die

Lage

die Initiative

zu

Wie

Dinge lagen, konnte sich die Initiative

nur im Osten entfalten.

Dort setzte

sie

bald nach Beginn des Jahres 1915 auf


in

den breiten Flgeln der


Masurischen

gewaltigem Bogen von den


westliche

Seen
bis

ber

das

Polen

und

die

Karpathen

zur

ungarisch-rumnischen
ein.

Grenze

ge-

schwungenen Kampffront

71

Entwicklung des Krieges

An

der Karpathenfront gelang

es,

den Russen Czernoschweren Winter-

witz wieder abzunehmen

und

sie

in

kmpfen ber die verschneiten Psse zurckzuwerfen. Aber


die Kraft der dort

kmpfenden sterreichisch-ungarischen

Armee und der sie verstrkenden deutschen Truppen reichte


nicht aus,

um den Ausgang
kam
die

aus

dem

Gebirge zu erzwingen

und das

belagerte Przemysl zu entsetzen. In der zweiten

Februarhlfte

Angriffsbewegung ins Stocken.


Umfassungsschlacht, die Hindenrussi-

Dagegen fhrte
burg

die

am

7.

Februar gegen den rechten Flgel der

schen Front einleitete, zu einem vernichtenden Schlag,


dessen

Wucht

selbst

Tannenberg bertraf.

Acht Tage

nach dem Beginn des Ringens war

die russische

Armee
und
in

im Rume von Augustow


wenige

Suwalki
die
,,

eingekreist,

Tage

darauf

erreichte

Winterschlacht

Masuren" mit der Vernichtung der russischen Nordarmee


ihren Abschlu.

Ostpreuen war

jetzt endgltig

von den Russen

befreit

und vor neuen Einbrchen

gesichert.

Die Offensivkraft

der russischen Gesamtarmee war durch die Zerschmette-

rung ihres rechten Flgels und den Verlust seines gesamten


Kriegsmaterials auf das schwerste erschttert.
Bis in die

Karpathen hinein empfanden


die Entlastung.

die

Armeen der Mittelmchte

Ihre Fhrer sahen den

Weg

zu einer um-

fassenden und entscheidenden Offensive geffnet.

Inzwischen rttelten an der Westfront Franzosen, Englnder


72

und

Belgier

mit

ihren

farbigen

Hilfsvlkem

Masurenschlacht.

Durchbruchsversuch im Westen

unausgesetzt an den deutschen Stellungen, bald in Flandern,

im

Artois

und

in der Picardie,

bald an der Aisne und in

der Champagne, bald vor Verdun und in den Vogesen.


Alle diese Vorste

vermochten das deutsche Stellungsleicht einzubeulen, aber nicht

system wohl da und dort

zu erschttern, geschweige denn zu durchbrechen. Ja, die deutschen Truppen zeigten sich trotz der starken zahlen-

migen berlegenheit der Feinde zu krftigen Gegensten fhig.


Als
sie

gegen die Mitte des Januar 1915 in


die

wuchtigem Gegenangriff

Franzosen von den Soissons

beherschenden Hhenstellungen herunterfegten, erzitterte


Paris in Panik,

und

die Feldherren wie die

Staatsmnner

der Entente muten sich Rechenschaft geben, da die

Trume vom September ausgetrumt waren, da nur


riesenhafte Anstrengung den deutschen Stellungsring

eine

wrde

sprengen knnen.

Eine solche Anstrengung versuchte der Marschall Joffre

um die

Mitte des Februar 1915. In breit angelegter Durch-

bruchsschlacht versuchte er die deutschen Linien in der

Champagne zu
der

zerreien,

zum mindesten

aber

dem

in

Masurenschlacht schwer bedrngten russischen Ver-

bndeten eine Entlastung zu verschaffen.


weitere noch auch das engere Ziel
drei

Weder das
Nach

wurde

erreicht.

Wochen

fast

ununterbrochenen Ansturmes mute das

Unternehmen aufgegeben werden.


In den folgenden

Monaten

lag der

Schwerpunkt der

Kmpfe

bei

dem

nordwestlichen Frontteil.

Am

23. April

73

Entwicklung des Krieges

begannen unsere Truppen einen umfassenden Angriff auf


die britischen Stellungen in der
in der besser

Gegend von Ypern.

Jetzt,

gewordenen Jahreszeit, wollte unsere Heeres-

leitung noch einmal den

im Sptherbst milungenen Ver-

such machen, hier die feindliche Stellung aus den Angeln

zu heben.

Die Anfangserfolge waren vielversprechend.

Es

schien, als

ob es gelingen

sollte, die

Ypernstellung in
blieb

eine eiserne

Zange zu nehmen.

Aber auch diesmal

dem Heldenmut
folg versagt.

unserer Truppen der entscheidende Erlo.

Dagegen setzten vom

Mai an Franzosen

und Englnder mit schweren Angriffen gegen unsere


Stellungen auf

und an der Lorettohhe


denn
je

ein.

Abermals

und

dringender

brauchte das russische

Heer

eine Entlastung.

Denn am
gewaltige
fr die
die

2.

Mai hatte mit der Schlacht bei Gorlice

die

Aktion der verbndeten Armeen eingesetzt,

Karpathenkmpfe im Januar und Februar

und auch

die Winterschlacht in Masuren, trotz ihrer ge-

waltigen Dimensionen, nur eigentlich die Einleitung ge-

wesen waren.

Die russischen Linien in Westgalizien von

der ungarischen Grenze bis zur


in die Weichsel

Mndung

des Dunajec

wurden im ersten Anprall an zahlreichen


Die westgalizische Front war zer-

Stellen durchbrochen.

schmettert, die sdUch anschheende Karpathenfront


ins

kam

Weichen,

ebenso

die

im Weichselbogen stehenden

russischen Linien.
sive

Vierzehn Tage nach Beginn der Offenerreicht

war der San

und an mehreren

Stellen

74

Befreiung Galiziens und Eroberung Polens

berschritten.

Am
22.

3,

Juni wurde das nach langer Begefallene Przemysl wiederprobert.


entrissen.

lagerung

am

Mrz

Am

22. Juni

wurde Lemberg den Russen


der

Im
Polen.

Juli

rckte

Schwerpunkt des Ringens nach

Westlich der Weichsel wie zwischen Weichsel und


unsere siegreichen

Bug drngten
Gleichzeitig

Armeen gegen Norden.


die inzwischen mit

begann unsere Nordarmee,

schwachen detachierten Krften den grten Teil von

Kurland erobert hatte, einen zermalmenden Druck von


der Sdgrenze

Ostpreuens gegen die Narewlinie.


reif.

Im

August war die Frucht


4.

Fast gleichzeitig fielen

am

und

5.

August Iwangorod im Sden und Warschau im

Norden.

Am

19.

August

folgte

Kowno, am

20.

Nowo-

Georgie wsk mit einer unerhrten Beute an Artillerie

und son-

stigem Material.

Am 26. August war Brest-Litowsk, der geam Bug, in unserer Hand.


Drei Wochen

waltige Waffenplatz

spter waren unsere Truppen 180 Kilometer weiter stlich in

Pinsk angelangt; das russische Heer war vor ihnen


Die wolhynischen

in

den Pripjetsmpfen verschwunden.

Festungen Luck und Dubno wurden eine leichte Beute.

Im Norden wurde am
Grodno gestrmt.
leider blieb

3.

September das stark befestigte

Am

18.

September

fiel

Wilna.

Aber

einem groartigen Umfassungsversuch Hinden-

burgs in Richtung auf Minsk der Erfolg versagt.

Ende

September 1915 hielten wir

in einer Linie, die aus der

Gegend Dnaburg

in fast

genau sdlicher Richtung ber


Hier war die
75

Pinsk nach der Ostgrenze Galiziens fhrte.

Entwicklung des Krieges

groe,

Anfang Mai

eingeleitete Operation

zum Abschlu

gekommen.
Gewaltiges war in den fnf Monaten erreicht worden.

Das Anfang Mai


waren
befreit,

bis auf einen kleinen

Rest von den Russen

besetzte Galizien

und der

stliche

Rand von Ostpreuen

ganz Polen, Litauen und Kurland, dazu

groe Teile von Wolhynien und Weiruland mit ihren


starken Festungen waren erobert.

Die groe russische

Armee,

die grte, die

wohl

je die

Welt gesehen, war ge-

schlagen und auseinandergesprengt, groe Teile von ihr

waren vollkommen vernichtet. Mehr


fangener waren in unsern
luste der

als eine Million

Ge-

Hnden

geblieben.

Die Ver-

Russen an Kriegsmaterial waren ungeheuer.


nicht bezwungen.

Und doch war Ruland


als

Seine

Armee

Ganzes war zwar stark geschwcht, aber nicht ver-

nichtet, sein Kriegswille

war nicht gebrochen. Hinter der


es,

langgestreckten neuen Front begann


erschpflichen Menschenreservoir

aus seinem fast unfinanziellen

und mit der

und industriellen Hilfe seiner Verbndeten wie der neutralen


Amerikaner
sich

ein neues

Kriegswerkzeug zu formen;

das es spter bei den weiteren Entscheidungen mit


in die

Wucht

Wagschale warf.

unserer

Whrend wir mit klopfendem Herzen dem Siegeslauf Armeen folgten, strmten schwere pohtische Sorein.

gen auf uns


76

Rumnien und Bulgarien

Die Entente war nicht imstande, den wuchtigen Schlag,

den wir militrisch gegen Ruland fhrten, durch einen


Gegenschlag zu parieren.
ihr
sie

Die Loretto-Offensive brachte

zwar einigen nicht unwichtigen Gelndegewinn; aber


vermochte ebensowenig, wie im Februar und Mrz die

Champagne-Offensive, unsere Stellungen zu durchbrechen


oder uns zu zwingen, die russische Armee freizugeben.

Dafr suchte
Gebiete.

die

Entente Entlastung auf diplomatischem


gleichzeitig in

Rumnien und Bulgarien wurden

Bearbeitung genommen. Das Ziel war, einen neuen Balkan-

bund

herzustellen, die Trkei endgltig

von uns zu trennen,

Konstantinopel und die Dardanellen durch eine


her mit der Ententeflotte und
GallipoH

vom Lande dem Landungskorps von


zu
forcieren

zusammenwirkende Armee

und

gleichzeitig

vom Osten und Sdosten her einen umfassenden


vereinigten

Angriff

der

Balkanstaaten

auf

sterreich-

Ungarn anzusetzen, der unserer Offensive gegen Ruland


ein

Ende

setzen sollte.

Zusammen mit dem vom Sden und

Sdosten zu fhrenden Einmarsch der italienischen Ar-

meen

sollte diese

Aktion den Zusammenbruch der DonauMit allen

monarchie und das Ende des Krieges bringen.

Mitteln wurde darauf hingearbeitet, die beiden Balkanstaaten diesem Plane dienstbar zu machen.

Geld wurde

ebensowenig gespart wie Versprechungen.


Unsere Gegenaktion war besonders schwierig in Rumnien,

wo mit dem Tode

des Knigs Carol die letzte

Sttze der Mittelmchte gefallen war und der Hof, die

11

Entwicklung des Krieges

Regierung, die Armee und das Volk aus der Geneigtheit,

im geeigneten Zeitpunkt mit der Entente zu gehen, berhaupt keinen Hehl mehr machten.
der Entente, die den
bis zur

Den Versprechungen Rumnen Siebenbrgen und Ungarn


stellte,

Thei in Aussicht

vermochten wir nichts

annhernd Gleichwertiges gegenberzustellen. Auch wenn


es gelang, die ungarische

Regierung zu erheblichen Zu-

gestndnissen an die ungarlndischen

wegen,
hinwies,

auch wenn
selbst

Rumnen zu beman die Rumnen auf Bessarabien wenn man ihnen die Bukowina anbot,
von der Entente

was

wollte dies besagen gegenber der

erffneten Aussicht auf ein

im Umfang und der Bevlkefeilschte

rung verdoppeltes Grorumnien! Zwar


Kleinigkeiten, so

man um

um

das Banat, auf das auch Serbien An-

sprche erhob; aber diese Differenzen waren nicht das


retardierende Element in den Entschlssen der Bratianu

und Take Jonescu, sondern

einzig

und

allein die

mangelnde

Sicherheit des unbedingten Erfolges.

Man

wollte einer

starken russischen Hilfe fr die Moldau, einer Deckung

gegen Bulgarien fr die Walachei vergewissert

sein,

ehe

man

sich entschlo, einzugreifen.

Demgegenber gab es fr

die Mittelmchte

nur ein Mittel, Rumnien drauen zuhalten

oder gar es auf ihre Seite zu bringen: wir muten als die

Strkeren erscheinen und in der Lage sein, auf Rumnien


einen unmittelbaren militrischen Druck auszuben.

Auch

in Bulgarien

lagen die Verhltnisse fr unsere

Diplomatie nicht 78

leicht.

Zwar war der Ha gegen Serbien

Diplomatisches Ringen auf

dem Balkan

und Rumnien gro.

Serbien

hatte

sich

im zweiten

Balkankrieg den in den ursprngHchen Abmachungen Bulgarien zuerkannten Hauptteil

von Mazedonien angeeignet.


seit

Die bulgarischen Mazedonier aber waren


eifrigsten

langem

die

und

ttigsten bulgarischen Nationalisten

und
Die

spielten in Sofia eine groe

und

einflureiche Rolle.

Rumnen
Bulgariens

hatten durch ihre Intervention das Schicksal

im zweiten Balkankrieg entschieden und den

Bulgaren die sdliche Dobrudscha abgenommen. Aber auch


mit Griechenland, das die Mittelmchte neutral zu halten

wnschten und bisher mit dem Knig und gegen Venizelos


neutral gehalten hatten,
Seite

und mit der Trkei,

die

an unserer

kmpfte, hatten die Bulgaren Rechnungen zu beGriechenland hatte sich nicht nur in

gleichen.

dem auch
sondern
wertvollen

von den Bulgaren begehrten Saloniki


Gebiete von Serres,

festgesetzt,

den Bulgaren im zweiten Balkankriege

die

Die Trkei, die nach

Drama und Cavalla abgenommen. dem ersten Balkankrieg auf die Linie
an
jdie

Enos-Midia zurckgedrngt war, hatte den zweiten Balkankrieg benutzt,

um

sich Adrianopel sowie einen bis

Maritza heran- und ber die Maritza hinausreichenden Gelndestreifen wiederzuholen.

Auch das war

eine noch nicht

vernarbte

Wunde. Die Entente bot den Bulgaren Maze-

donien und Thrazien an, war aber hinsichtlich Mazedoniens

durch serbischen und griechischen Widerstand, hinsichtlich


einer allzu starken

Annherung an Konstantinopel durch

russische Empfindlichkeiten behindert.

79

Entwicklung des Krieges

Spiel

und Gegenspiel auf dem Balkan war

in

vollem
als

Gange und schien der Entscheidung zuzudrngen,


Italien

am

Pfingstsonntag 1915 an sterreich-Ungarn den

Krieg erklrte. Aus zuverlssiger Quelle hatten wir vorher

Nachrichten ber Abmachungen zwischen

Italien

und

Rumnien

erhalten, nach denen die beiden Staaten sich

dahin verstndigt hatten, gemeinschaftUch einzugreifen.

Aber schon

in

den Wochen vor der italienischen Kriegs-

erklrung war es klar, da Rumnien noch zgerte.

Es

war wohl

in erster Linie unser Sieg die

von Gorlice und


gegenber

seine

Auswirkung,
anlaten;
prekr.

Rumnien noch zur Zurckhaltung


die

verblieb

aber

Lage

Rumnien

'

Die Bulgaren zeigten sich zurckhaltend und warteten


offenbar auf Anerbietungen, die wir ihnen in Rcksicht
auf die

Trkei nicht machen konnten.

Auch

die

auf

Kosten Griechenlands gehenden Wnsche konnten wir


nicht erfllen.

In Athen kmpfte Knig Konstantin mit

Venizelos einen schweren


trahtt.

Kampf um

die griechische

Neu-

Htten wir Bulgarien damals

die

griechischen

Provinzen

an der Bucht von Cavalla versprochen,

so

htten wir uns die bulgarische Untersttzung mit der


Kriegserklrung Griechenlands erkauft. Wir drckten auf
die Trkei, die

Entente drckte auf Serbien und Griechen-

land,

um

die

Voraussetzungen fr ein Gewinnen BulOft schien die Entscheidung auf des

gariens zu schaffen.

Messers

Schneide

zu

stehen.

Aber

auch

hinsichtlich

80

Diplomatisches Ringen auf

dem Balkan

Bulgariens hatte ich den Eindruck, da den Ausschlag nur

ausreichende militrische Garantien fr den Erfolg seines

Losschiagens geben wrden.

Nur wenn wir uns

fhig

und

bereit zeigten, sofort mit der bulgarischen

Armee wirksam

zu kooperieren, konnten wir hoffen, den unertrglich wer-

denden Schwebezustand zu unsem Gunsten zu beendigen.


Die immer dringender werdenden Hilferufe von den
Dardanellen erinnerten fast tglich an das, was auf
Spiele stand.

dem

Nach der Landung der Ententetruppen auf


war
eine Aktion

Gallipoli

gegen den Negotiner Kreis erneut in


Angesichts des guten Ver-

Erwgung gezogen worden.


leitung

laufs der Offensive in Westgalizien

war

die Oberste Heeresin Angriff

mehr

als bisher geneigt, die

Aktion

zu

nehmen.

Die

Kriegserklrung

Italiens

an

sterreich
jetzt

machte den Plan abermals zunichte; denn


jeder anderswo entbehrche

mute
italie-

Mann

zur

Abwehr des
Auch

nischen Angriffs herangezogen werden.


sicht auf eine

diese Aus-

Lsung mute
Lage

also vertagt werden.

Wenn

die

berhaupt

noch eine Verschrfung

erfahren konnte, so durch die ernste Spannung unseres


Verhltnisses

zu den Vereinigten

Staaten

infolge

der

Torpedierung der ,,Lusitania". DasSchiff war am7. Mai versenkt worden;

am

17. Mai, sechs

Tage vor der italienischen

Kriegserklrung, bergab Herr Gerard die Note, die


ernstesten

im

Ton Genugtuung und Sicherheiten gegen die


Seit jenen

Wiederholung eines solchen Falles verlangte.


6

Helfferich, Weltkrieg

II

81

Entwicklung des Krieges

Tagen lag der schwere Schatten des Bruchs mit Amerika


ber unserm Schicksal.

Den Abend
Wir waren

des 22. Mai, den Vorabend des Pfingstfestes,

verbrachte ich bis spt in die Nacht hinein beim Kanzler.


allein

auf

wundervolle Mondnacht lag ber


schlo sich auf

dem groen Gartenbalkon. Eine dem Park. Der Kanzler


seine Sorgen. Vom Frsten Rom gekommen der Frst
;

und sprach ber

Blow waren Telegramme aus

hatte noch eine letzte, ganz schwache Hoffnung, aber das

Gefhl sagte uns, da der italienische Krieg unabwendbar


sei.

Wir konnten
Aber

jetzt hoffen,

da es gelingen werde, den

italienischen Angriff

am

Isonzo und an der Alpenfront auf-

zuhalten.

die

Rckwirkung auf den Balkan? Wie


seit

lange wrde in

Rumnien das Schwanken, das

unserer

Gorhce-Offensive bemerkbar war, vorhalten?

Wie lange

noch wrden die Trken ohne ausgiebige Munitionszufuhr


die Dardanellen halten

knnen?

Welche Mittel gab


die

es,

Rumnien unter Druck zu halten und


der Trkei herzustellen?

Verbindung mit

Unser Angriff

in Galizien hatte erreicht.

den San und damit einen gewissen Abschlu

Weiter stlich hatten die sterreichisch-ungarischen Trup-

pen berall
in der

die

Karpathenausgnge erkmpft und standen

Bukowina,

am Pruth und an der rumnischen Grenze.

Die Frage lag nahe, ob jetzt nicht die Mglichkeit gegeben


sei,

einen Te unserer Ostarmeen heranzuziehen, um die Lage

auf dem Balkan in unserm Sinne zu entscheiden. Der Kanzler


sagte mir,

da General Falkenhayn eine Erneuerung der

82

Notwendigkeit der ffnung des Donauweges

Offensive in Galizien vorbereite

und dafr
und

seire

Truppen
poli-

brauche.

Ich fragte nach

dem

strategischen

und

tischen Ziel; die Suberung Ostgaliziens

die Befreiung

Lembergs stnden nach meiner Ansicht poHtisch und


schlielich

auch militrisch doch weit hinter einer endBalkans in unser politisch-

gltigen Eingliederung des


strategisches

System zurck.

Der Kanzler entgegnete,

nach Falkenhayns Ansicht

sei die russische

Armee

furchtsolle

bar mitgenommen; der jetzt beginnende neue Angriff


das

Werk

vollenden; beim Durchhalten dieses

Programms

hoffe die Oberste Heeresleitung in wenigen


russische Offensivkraft,

Wochen

die

zum mindesten
;

fr

den Rest des den Kanzler,


Falkenhayn,

Sommers, endgltig zu brechen

es sei fr ihn,
als

auch wenn er weniger zuversichtlich denke


sehr schwer,
fallen.

dem

siegreichen

Feldherm

in

den

Arm

zu

Am
vom

nchsten Vormittag sprach ich mit

dem
Die

Unter-

staatssekretr

Zimmermann und

einigen meiner Freunde


italie-

Auswrtigen

Amt

ber dieselbe Frage.

nische Kriegserklrung

war inzwischen

sicher geworden,

und der Kanzler hatte

sich entschlossen,

am

nchsten

Abend mit Herrn von Jagow nach dem Groen Hauptquartier zu reisen. Mir schien
in dieser kritischen

von dem richtigen Entschlu

Lage fr den Ausgang des ganzen Krie-

ges so viel abzuhngen, da ich fr meine Person nichts

versumen

wollte.

Ich bergab deshalb

dem Kanzler

vor

seiner Abreise die nachstehende Niederschrift:

83

Entwicklung des Krieges

Unsere Feinde werden, nachdem die Verfhrung


Italiens

zum Treubruch
Balkanstaaten,

gelungen

ist,

alles

daransetzen,

um

die

insbesondere

Rumnien und
und da-

Bulgarien,

zum

Eingreifen gegen uns zu bringen

durch gleichzeitig der Trkei das Ausharren an unserer


Seite

unmglich zu machen.

Das Gelingen

dieser Be-

mhungen wrde
uerste

sofort die militrische

Aufgabe aufs

erschweren:

das

sterreichisch-ungarische
die

Staatsgebiet wre nicht nur

im Norden gegen

Russen

und im Sdwesten gegen

die Italiener,

sondern im weiten
die

Bogen auch im Osten und Sden gegen


Balkanarmeen zu verteidigen, whrend

neuen

gleichzeitig die

ffnung der Dardanellen gestatten wrde, den Russen

und Rumnen Kriegsmaterial und eventuell Hilfstruppen


in unbeschrnkten

Mengen zuzufhren.
Lebensinteresse,
in das

Es
ein

ist

also nicht nur ein politisches, sondern auch

miHtrisches

da der "bertritt
Lager unserer Feinde

Rumniens und Bulgariens


verhindert wird.

Ein solches Verhindern

ist

heute durch das Mittel

bloer Versprechungen oder auch sofortiger effektiver Zugestndnisse nicht

mehr mghch. Versprechungen


Italiens

sind

nach dem Treubruche


gesunken,

noch strker im Kurs


;

als sie es bereits

waren auerdem sind unsere

Gegner

in der Lage, alle unsere

und sterreich-Ungarns
Sofortige effektive

Versprechungen zu bertrumpfen.

Zugestndnisse knnten nur gegenber

Rumnien

in

84

Expos6 ber

die

Lage auf dem Balkan

Betracht

Appetit der

kommen (Bukowina, Siebenbrgen) Rumnen geht heute bereits so

aber der
weit,

da

er nicht befriedigt

werden kann; irgendwelche Anerbie-

tungen wrden also nur eine Einladung zur Chantage


sein

und

als

Zeichen der Schwche aufgefat werden

und

so die zu vermeidende Entwicklung vielleicht noch

beschleunigen.
,,

Sowohl Rumnien wie auch Bulgarien werden sich

unter diesen Umstnden in ihrem Verhalten nur durch


positive Ereignisse

und Handlungen bestimmen

lassen.

Dabei wird das Verhalten der beiden Balkanstaaten sich


gegenseitig beeinflussen ein Vprgehen
:

Rumniens gegen

uns wird der russenfreundlichen Partei in Sofia Oberwasser


geben, whrend umgekehrt die Furcht vor einem Vor-

gehen Bulgariens an unserer Seite die Russenfreundschaft

und

Kriegslust

Rumniens dmpfen wrde.

Frage:
1.

Was

hat zu geschehen:

um Rumnien von dem Eingreifen uns gegenber um


I.

zurckzuhalten ?
2.

Bulgarien zu einem Eingreifen an unserer

Seite zu veranlassen?

ad

Bei

dem nahezu

sicheren Versagen aller Ver-

sprechungen und Zugestndnisse bleibt uns


der unter
garien
2.

auer

zu besprechenden Sicherung ber Bul-

nur der militrische


ist die

Druck; wenn wir


:

in der

Lage

sind,

den Rumnen zu sagen sobald ihr euch rhrt,


Situation gewonnen. Erscheinen

schlagen wir zu,

85

Entwicklung des Krieges

wir den Rumnen gegenber als die Strkeren und Fordemden statt als die Schwachen und Bittenden, so wird der Mut der Rumnen sich verflchtigen; und selbst, wenn wir dann zum Losschlagen gegen Rumnien ge-

zwungen

sein

sollten,

knnen wir

als

Angreifer mit

groer Sicherheit auf ein Mitgehen Bulgariens rechnen,

whrend wir

als

schwache Angegriffene auch Bulgarien

auf der andern Seite sehen wrden.

Die Frage ad
unsere

kommt

also darauf hinaus:

Knnen
schon

Armeen

in Galizien

und der Bukowina


in die

jetzt

eine den sofortigen

Einmarsch

Moldau gestattende

Gruppierung erfahren?
,,ad

2:

Auch Bulgarien gegenber wird mit Verallein

sprechungen
nichts

(Mazedonien,

Dobrudscha

usw.)

auszurichten sein.

Immerhin kann Bulgarien


werden durch den Hinweis

vielleicht stark beeindnickt

auf die groen,

vom

Dreiverband den

Rumnen

ge-

machten Versprechungen (Ungarn

bis zur Thei),

wo-

durch Rumnien endgltig die Vorherrschaft auf

dem

Balkan gewinnen wrde. Sichere Wirkung


bei

ist

aber auch

den Bulgaren nur durch Handlungen zu erreichen.

In erster Linie steht hier der Angriff auf den Negotiner


Donauzipfel
krzesten,
;

hier ist die geographische Entfernung

am
ein

und

ein Losschlagen gegen Serbien

wrde
als

den Bulgaren wegen Mazedonien eher liegen

Losschlagen gegen Rumnien im Falle unseres Einrckens


in der

Moldau. Eine Aktion gegen den Negotiner Zipfel

86

Expose ber

die

Lage auf dem Balkan

wrde

freilich

die

Bulgaren nur dann mit Sicherheit

zum

Losschlagen an unsere Seite bringen, wenn unsere

Aktion raschen Erfolg aufweisen oder wenigstens von


vornherein durch

das Einsetzen ausreichend starker

Krfte den Erfolg sichern wrde.

Als wirksamstes Mittel, eine gegen uns gerichtete

Balkankombination im Keim zu zerstren und Bulgarien

zum

Eingreifen an unserer Seite zu veranlassen,

erscheint also nach

wie vor eine

ausreichend starke

Aktion gegen den Negotiner Zipfel.


,,An

zweiter Stelle
in

steht

eine Gruppierung
die

unserer
in

Truppen

Galizien

und der Bukowina,

der

krzesten Zeit uns gestatten wrde, einen starken Druck


auf

Rumnien auszuben,

nicht nur nach der negativen

Seite des Stillhaltens hin, sondern

auch nach der posi-

tiven Seite des Durchlassens

von Munition usw. nach

Bulgarien
,,

und der Trkei.


zu befrchten, da

Geschieht nicht in der allernchsten Zeit entweder


ist

das eine oder das andere, dann

trotz des schnsten Fortgangs unserer Operationen in

Gahzien der ganze Balkan gegen uns geht und die Trkei
zur

Kapitulation gezwungen wird.

Dann wren
alle

die
die

Frchte des gahzischen Sieges verloren und

groen Opfer umsonst gebracht.


,,Es ist also

zwingend notwendig, auf das gewissenzu berlegen, wie der Fort-

hafteste

und

sorgfltigste

gang der gahzischen Operation

und

natrlich auch

87

Entwicklung des Krieges

die Verteidigung

gegen den italienischen Angriff

mit

den unter

und

2 angefhrten Aktionen in Einklang

gebracht werden kann.


keit ist nicht

Diese zwingende Notwendig-

nur eine politische; denn die politischen


mili-

Entwicklungen von heute setzen sich morgen in


trische

Zwangslagen um*."
sich

Der Kanzler schlo

meiner Auffassung an.


stellte

Im

Groen Hauptquartier jedoch

man

die

Ausnutzung

des galizischen Sieges bis zur uersten Mglichkeit ber


alle

andern Erwgungen.
unsere

Whrend
Lemberg

Armeen
und

in Galizien

neue Siege errangen,

befreiten

weiter gegen Osten vordrangen,

blieb die Balkanlage

im Schwebezustand. Bulgarien suchte


den Bulgaren Adrianopel

sich mit der Trkei direkt zu verstndigen; aber die Son-

dierung, ob die Trkei bereit

sei,

und

die Grenze Enos-Midia zuzugestehen, stie- in

Kon-

stantinopel, trotz der bedrngten

Lage der Dardanellen,

auf entrstete Ablehnung.

Insbesondere Enver Pascha,

der Wiedereroberer Adrianopels,

konnte sich

mit

der

Herausgabe dieser Festung nicht abfinden.


mit

Djavid Bey,

dem

ich in jener Zeit ber die

Deckung des trkischen

Auch Graf Czemin, damals noch sterreicbisch-ungarischer Gesandter in Bukarest, sah in jener Zeit eine Aussicht, Rumnien zu gewinnen. In einer Rede, die er am 11. Dezember 1918 in Wien gehalten hat, fhrte er aus, da Majorescu, der Fhrer der rumnischen Konservativen, damals nicht abgeneigt gewesen
sei, sich

auf unsere Seite zu stellen; die rum-

nische Armee, die nach Bessarabien vorgestoen wre, wre weit in den

Rcken der zurck-

flutenden russischen

Armee gekommen und

htte nach menschlicher Berechnung in Ruland


es

ein Debacle herbeifhren mssen.

Damais, wo

noch kein Amerika"

am

Horizont gab,

htte

man nach einem solchen


von Ungarn

Erfolg vielleicht den Krieg beendigen knnen. Allerdings htten

damals die Rumnen


langt, die

als Preis fr ihre

Kooperation eine ungarische Grenzreiitifikation ver-

glatt refOsiert

worden sd,

88

Feldzug in Polen

Geldbedarfs verhandelte, sagte mir

am

i. Juli,

die Heraus-

gabe von Adrianopel

sei

gnzlich ausgeschlossen, deutete


sei.

aber an, da die Maritza als Grenze mglich

Das war

eine Grundlage fr die diplomatische Verstndigung; aber


gleichzeitig

wurde auch immer

deutlicher,

da ohne eine
Bulgarien

miHtrische Aktion unsererseits auf


nicht

dem Balkan dem

zum

Marschieren zu bringen war.

Wieder

trat in jener Zeit eine

Pause auf

galizischen

Kriegstheater ein.
ausgewirkt.
fr
,,Die

Die Offensive nach Osten hatte sich

Lage

ist

unverndert" lautete

fast

Tag

Tag der Heeresbericht ber den sdstlichen KriegsAber auch


jetzt

schauplatz.

konnte sich die Oberste

Heeresleitung nicht entschlieen, sich

dem Balkan
in

zu-

zuwenden.

Das groe Kesseltreiben gegen Polen von


bereits

Norden und Sden her war

Vorbereitung.

Falkenhayn vertrstete den Kanzler auf die Beendigung


dieser Aktion.

Der glnzende Feldzug


August. Mit Hngen und

in Polen fllte

den Juh und

Wrgen

hielten die

Trken

die

Dardanellen, whrend in Sofia der Herzog Johann Albrecht

von Mecklenburg, untersttzt von dem Gesandten Grafen

Obemdorff und Herrn von Rosenberg vom Auswrtigen

Amt, mit Knig Ferdinand und seiner Regierung, im Groen


Hauptquartier der General von Falkenhayn mit den bulgarischen Militrs ber die politischen

und militrischen

Bedingungen des Zusammenschlusses verhandelten, nach-

dem

unter unserer Mitwirkung eine Einigung zwischen

Entwicklung des Krieges

Bulgarien und der Trkei zustandegekommen war,

die

den Trken Adrianopel

belie,

den Bulgaren aber die

Maritza mit einem Gelndestreifen auf

dem

stlichen Ufer

zurckgab.

Den Bulgaren wurde femer das


sowie das stliche Serbien bis zur

bulgarische Mazedonien

Morawa

zugesagt.

Ihre

Ansprche auf das griechische Gebiet von Drama, Serres

und Cavalla

sollten

nur dann praktisch werden, wenn

Griechenland von seiner Neutralitt zu Kriegshandlungen

gegen unsern Verband bergehen


sich die

sollte.

Dafr behielten

Trken
auf

vor,

im

Falle einer bulgarischen Gebiets-

erweiterung

Kosten

Griechenlands

die

jetzt

von

ihnen abzutretenden Gebiete von Bulgarien zurckzuverlangen.

Die Entente hat nicht vermocht, so lange wir ihr auch

notgedrungen Zeit lassen muten und so sehr


diplomatischen Knste spielen
'

sie

alle

lie,

den Anschlu Bul-

gariens an die Mittelmchte zu verhindern.

Zwar war der

griechische Ministerprsident bereit, der Entente ber den

Kopf

seines Knigs hinaus einen groen

Trumpf

in die'

Hand zu geben, indem er zugunsten Bulgariens auf Serres, Drama und Cavalla gegen Entschdigung durch Smyma
und andere von Griechen bevlkerte
zichten wollte.
Teile Kleinasiens versich gegen die Aus-

Aber Serbien sperrte

dehnung der von den Westmchten

in Mazedonien ge-

wnschten Konzessionen; und den groen Trumpf, Konstantinopel, der bei den Bulgaren sicher gestochen htte,

90

Anschlu Bulgariens an die Mittelmchte

wagte

man
7.

in Rcksicht auf

Ruland nicht auszuspielen.

So gewannen die Mittelmchte das bergewicht.

Am
liche

September konnten

in Sofia alle Vertrge unter-

zeichnet werden.

Die Vorbereitungen fr die gemeinschaft-

Aktion

gegen Serbien

wurden

sofort

eingeleitet.

Vom
Am
seit

Eingreifen Bulgariens bis

zum

rumnischen Krieg
20.

September donnerten zum ersten Male wieder

langer Zeit an der serbischen

Donau

die

Kanonen.

Belgrad und Semendria wurden aus sterreichischen und

deutschen Geschtzen beschossen.


takt.

Es war nur
erst

ein Auf-

Der wirkliche Angriff begann

am

6.

Oktober.

Vorher aber machte die Entente einen heroischen Versuch, auf der Westfront die Entscheidung des Krieges zu

erzwingen.

Am
bericht

25.
:

September 1915 meldete der deutsche Heeres-

,,Auf der ganzen Front

vom Meere

bis

zu den Vogesen

nahm

das feindliche Feuer an Strke zu und steigerte sich

stlich

von

Ypem

zwischen

dem Kanal von La


bis

Bassee

und Arras sowie


Teil

in der

Champagne von Prosnes

zu den

Argonnen zu uerster Heftigkeit.


15 stndigen

Die nach der


zu

zum
er-

strksten

Feuervorbereitung

wartenden Angriffe haben begonnen."


91

Entwicklung des Krieges

Was mit
tember, in
,,Auf

dieser Generaloffensive erreicht

werden

sollte,

besagte ein Armeebefehl des Generals Joffre

vom
zum

14.

Sep-

dem es hie: dem franzsischen


ist

Kriegsschauplatz

Angriff

zu schreiten,

fr uns eine Notwendigkeit,

um

die Deut-

schen aus Frankreich zu verjagen.


unsere
seit

Wir werden sowohl

zwlf Monaten unterjochten Volksgenossen

befreien,

als

auch dem Feinde den wertvollen Besitz

unserer besetzten Gebiete entreien.

Auerdem wird

ein

glnzender Sieg ber die Deutschen die neutralen Vlker

bestimmen,

sich zu unsern

Gunsten zu entscheiden, und

den Feind zwingen, sein Vorgehen gegen die russische

Armee zu verlangsamen
ist

Der gegenwrtige Zeitpunkt


Angriff

fr

einen

allgemeinen

besonders

gnstig.

Einerseits

haben die Kitchener- Armeen ihre Landung in

Frankreich beendet, und andererseits haben die Deutschen

noch im letzten Monat von unserer Front Krfte weggezogen,

um

sie

an

der

russischen

Front

zu

ver-

wenden.

Die Deutschen haben nur sehr drftige Re. .

serven hinter der dnnen Linie ihrer Grabenstellung

Es wird

sich fr alle Truppen, die angreifen, nicht nur

darum handeln,

die

ersten

feindlichen

Grben wegzu-

nehmen, sondern ohne Ruhe Tag und Nacht durchzustoen ber die zweite und dritte Linie bis in das
freie

Gelnde. Die ganze Kavallerie wird an diesen Angriffen


teilnehmen,

um

den Erfolg mit weitem Abstand vor der

Infanterie auszunutzen,"

92

Entente-Offensive.

Landung

in Saloniki

Sdwestlich von
die

Lille, in

Englnder,

in

der

der Gegend von Loos, erzielten Champagne die Franzosen an-

sehnliche Anfangserfolge.

In

der

Champagne

verloren

wir die ganzen


viele

ersten Stellungen
viele

des III. Armeekorps,

Gefangene und
der

Geschtze.

Aber weder im
die

Artois noch in

Champagne

erreichten

Feinde

den Durchbruch.

Es gelang uns, ausreichende Reserven


Die

heranzufhren und die Einbruchsstellen abzuriegeln.

schweren Angriffe dauerten mit kurzen Unterbrechungen


bis in die zweite Oktoberhlfte hinein,

ohne unsem Fein-

den mehr zu bringen


gewinne.

als

unbedeutende lokale Gelnde-

Whrend Englnder,

Belgier

und Franzosen

in diesen

gewaltigen Anstrmen ihre Krfte nutzlos erschpften,

kamen

auf

dem Balkan

die Ereignisse ins Rollen.

Bulgarien mobilisierte. Ruland, untersttzt von Frankreich, stellte

am

4.

Oktober ein Ultimatum.

Am

7.

Ok-

tober war der Abbruch der diplomatischen Beziehungen

zwischen Bulgarien und den Ententemchten vollzogen.


In den Tagen des letzten

und strksten Druckes auf

Bulgarien bemchtigte sich die Entente des Hafens von


Saloniki als Operationsbasis.

Am

5.

Oktober landete

sie

dort Truppen, angeblich auf

Grund

einer Aufforderung des

Ministerprsidenten
Venizelos seine

Venizelos.

Am

gleichen

Tage gab
fr die

Entlassung,

nachdem ihm der

unbedingte Aufrechterhaltung der Neutralitt eintretende

Knig erklrt hatte,

,,er

knne der Politik seines Kabinetts


93

Entwicklung des Krieges

nicht bis zu

Ende

folgen".

Die Besetzung von Saloniki

wurde von der Entente durchgefhrt


erhalten gegen

und

aufrecht-

den formellen Protest der griechischen

Regierung.

Am

6.

Oktober

berschritten

deutsche

und

ster-

reichisch-ungarische

Truppen an verschiedenen

Stellen

die serbischen Grenzflsse Drina,

Sawe und Donau.

Zwei
folgte.

Tage spter wurde Belgrad genommen. Semendria

Der Vormarsch

ins Innere Serbiens begann.

Am

15.

Ok-

tober griff Bulgarien ein.

Zehn Tage spter war an der

Donau
lich

die

Verbindung zwischen den Truppen der Mittelhergestellt


;

mchte und Bulgariens


frei.

der
die

Donauweg war endserbische Festung

Am

6.

November

fiel

Nisch; die Eroberung des alten Serbien war damit abgeschlossen. Vier

Mitte Dezember war Alt- und Neuserbien in den

Wochen darauf wurde Monastir genommen. Hnden

der deutschen, sterreichischen und bulgarischen Truppen.


Mitte Januar 1916 besetzten die sterreicher die montenegrinische

Hauptstadt.

Wenige Tage spter streckte


Der Abzug der Ententetruppen

Montenegro die Waffen.

von den Dardanellen


eignisse.

setzte das Siegel unter diese Er-

Aber
Fleisch,

es blieb die Ententebasis in Saloniki als Pfahl

im
in

und nrdlich der Donau verharrte Rumnien dauerndem Abwarten.


von imserer

Ich halte es fr einen der schwersten und verhngnisvollsten Fehler, die


Seite

whrend des Krieges

94

Durchsto nach Bulgarien. Verdun

gemacht worden

sind,

da

wir, ehe wir auf

dem Balkan

ganze Arbeit getan hatten, uns mit unserer Hauptmacht wieder dem westhchen Kriegsschauplatz zuwendeten, um
dort den Versuch zu
tigsten

machen,
des

mit Verdun den wichStellungssystems

Schulterpunkt

feindlichen

zu brechen.

ber die Grnde fr diesen Entschlu und ber die Art und Weise, wie er zustandegekommen ist, habe ich niemals volle Klarheit

bekommen knnen.

Die Vorberei-

tungen der Aktion gegen Verdun wurden mit solcher Heimlichkeit betrieben, da es im Februar, kurz vor Beginn unserer Operationen, zu einer heftigen Auseinandersetzung zwischen

Reichskanzler von
letzterer

General von Falkenhayn und dem Bethmann Hollweg gekommen ist, weil auer dem Staatssekretr des Auswrtigen Amts

dem

auch mich

in

den Plan eingeweiht hatte.

Ich selbst hatte

am

Neujahrstag 1916 Gelegenheit zu

einer lngeren Unterhaltung mit

dem

General von Falken-

hayn
rium.

in seinem

Amtszimmer im Berhner Kriegsministeeiner greren Offensive in Frank;

Von Verdun und

reich erwhnte er nichts

Hauptgegenstand unserer Unter-

haltung war vielmehr die Aufnahme des uneingeschrnkten


U-Bootkrieges,

von der Falkenhayn, gesttzt auf das

Urteil des Admiralstabs, ein baldiges

Ende
die

des Krieges

erwartete,

whrend ich Zweifel gegen

Bereclmung des

Admiralstabs geltend machte.


hin,

Meinerseits wies ich darauf


einer

da die

Balkansituation

weiteren

Klrung
95

Entwicklung des Krieges

bedrfe.

Insbesondere mten wir uns vergewdssem, wie

wir mit Rumnien daran seien. Nur wenn Sie der

Donna

Rumania den Arm

fest

um

die Taille legen, wird sie sich

entschlieen, mit uns zu tanzen."

Falkenhayn antwortete:

Sie gehren wohl auch zu den Leuten, die meinen, ich

mte nach Kiew marschieren?"

Ich

antwortete,

da

Kiew mir Hekuba


allein auf

sei,

da

es

mir vielmehr einzig und


nicht als ganz

Rumnien ankomme, das wir

unsicheren Kantonisten im Rcken behalten drften.

Am

23.

Februar 1916 begannen, infolge des fr die Ar-

tillerievorbereitung

unmgHchen

Wetters

einige

Tage

spter, als ursprnglich geplant, unsere Operationen gegen

Verdun. Bereits zwei Tage spter nahmen unsere Truppen


das hochgelegene Fort Douaumont, den wichtigen Nordpfeiler der

Auenbefestigungen von Verdun. Wir schienen


Bei den Franzosen

den Erfolg in den Hnden zu haben.

herrschte die schwerste Besorgnis; die Befehle zur Ru-

mung

der Stadt

und des rechten Maasufers


gleich

sollen

damals
sein.

gegeben,

aber

darauf

widerrufen
Artillerie

worden

Whrend wir mit unserer schweren


stand.
in

nur langsam

vorwrts kamen, verstrkte sich der franzsische Wider-

Monatelang wogte der Kampf auf den Hhen und


links der

den Schluchten rechts und

Maas hin und

her,

ohne eine Entscheidung zu bringen.


beiden
Seiten

Die Verluste auf


Heeresleitung

waren

gewaltig.

Unsere

suchte sich und andere damit zu trsten, da die franzsischen Verluste noch erheblich grer seien
als

die

96

Verdun.

Russische Offensive

unsrigen, ja da dieses Ausbluten der Franzosen

im Sack

von Verdun" wichtiger


selbst.

sei

als

der Besitz der Festung

Niemandem war

bei

diesem Trste wohl.

Gegen
tot.

die Mitte des Jahres lief sich die Verdun-Offensive

Andere Kampfhandlungen von riesenhaftem Ausfr die unsere

ma,

Gegner die Initiative

ergriffen, ber-

tnten den verhallenden Kanonendonner an der Maas.


Mitte Mai hatten die sterreicher nach groen Vor-

bereitungen in Sdtirol gegen die Italiener, die in den


zwlf Monaten seit ihrer Kriegserklrung so gut wie nichts
erreicht

hatten,

eine

Offensive begonnen.

Der Angriff

entwickelte sich gut.

Ende Mai waren


und Arsiero
in

die wichtigen be-

festigten Pltze Asiago

in

den Hnden der

sterreicher.
sichert.

Der Austritt

die

Po-Ebene schien ge-

Da

fhrte das russische Heer

ganzen Front zwischen

vom 5. Juni an auf der dem Pruth und dem Styrknie


und
tiefe

wuchtige Ste gegen die nicht sehr starken sterreichischen Linien. Sie schlugen eine weite
Bresche.
die

Die v/olhynischen Festungen

fielen.

Czemowitz und

Bukowina wurden wieder preisgegeben. Hunderttausende


von Gefangenen und ungezhltes Material
geriet in die
sie

Hand

der Russen, die ber die Leichtigkeit, mit der

diesen groen Erfolg errangen, vielleicht selbst

am

meisten

erstaunt waren.

Die sterreicher waren gez^vungen, die wankende Front

mit allen Mitteln zu sttzen.


7

Die so vielversprechende
97

Helfferich, Weltkrieg

II

Entwicklung des Krieges

Offensive gegen Italien wurde aufgegeben,


fr

um

Truppen

den bedrohten Osten freizubekommen.

Die Italiener

konnten zu Gegenangriffen bergehen. Gegen Ende Juni

muten

die sterreicher ihre Sdtiroler


sie

Front zurckneh-

men; am Isonzo muten


des Flusses zurckziehen

vor den erneut einsetzenden

Offensivsten der Italiener sich auf die

Hhen

stlich

und Grz

preisgeben.

Auch vom

nrdhchen Teil der russischen Front, den Hindenburg


kommandierte, wurden Verstrkungen auf Verstrkungen

nach dem Sden abgegeben, obwohl auch im Norden


russische Angriffe begannen.

Ja es wurden einige tr-

kische Divisionen an der galizischen Front eingesetzt.

Die schweren Kmpfe an der Ostfront waren noch in


vollem Gange,
zu einem
als die

Ententeheere

am

i.

Juli

im Westen

alle bisherigen

Offensivste weit bertreffenden

Angriff ansetzten, In einer Breite von 40 Kilometern," so


berichtete unser Groes Hauptquartier

am

2. Juli,

be-

gann gestern der


Mitteln

seit vielen

Monaten mit unbeschrnkten


Massenangriff

vorbereitete

enghsch-franzsische
Artillerie-

nach siebentgiger strkster


tung auf beiden Ufern der

und Gasvorberei-

Somme

sowie des Ancrebaches."

Von diesem Tage an waren


lnder und Franzosen ohne

unsere Truppen fnf volle

Monate hindurch den wtenden Anstrmen der EngUnterbrechung ausgesetzt.

Der Feind hatte

die starke berlegenheit in der Zahl der

Kmpfenden. Er hatte
heit

eine

noch weit grere berlegen-

im Material

aller

Art; denn die Industrie nahezu der

98

Somme-Offensive 1916.

Lage im Osten

ganzen Welt arbeitete fr ihn. Es


Leistung unserer Feldgrauen, da
schttet

ist
sie,

eine

kaum

faliche

unaufhrlich ber-

vom

dichtesten Eisenhagel, in

kaum

aussetzenden

Nahkmpfen mit der

in unerschpflichen

Wellen anstr-

menden weien und


hielten

farbigen

bermacht

die eiserne Kette

und nur
gaben.

Schritt fr Schritt
fast

dem ungeheuren Druck

Raum
es

Es ging

ber menschliche Kraft, aber

wurde durchgehalten.
In der Zeit der schrfsten Zuspitzung der militrischen

Lage, als zu

dem

russischen Vorsto die franzsisch-eng-

Hschen Angriffe hinzukamen, weilte ich bei


marschall von Hindenburg in Kowno.
heit,

dem
die

Feld-

Ich hatte Gelegenpoli-

mit

Hindenburg und seinen Offizieren


militrische

tische

und

Lage eingehend zu besprechen.

Der Eindruck, den ich gewann, war erschtternd. Hindenburg sagte mir

am Abend
Ich habe,

des

3.

Juli:

,,Wir haben hier

oben im Norden berhaupt nur noch eine durchsichtige


Kattunschrze.

um

das Loch bei den ster-

reichern zuzustopfen, alles weggegeben, was ich entbehren

kann, und mehr


brig.

als

das.

Es Wieb mir nichts anderes

Aber was ich weggegeben habe, sehe ich nicht

wieder.

Nun

greift der

Russe hier oben- bei uns an, ich


soll."

wei nicht, was werden


deutlicher.

Seine Mitarbeiter wurden

Die verhngnisvollen Nachteile des Mangels

eines einheitlichen Oberbefehls ber die Ostfront

mute
den
99

auch dem Laien einleuchten. Meine Zweifel an der Richtigkeit der

im Osten befolgten

Strategie,

die ich

seit

Entwicklung des Krieges

Monaten Mai und Juni mit mir heramtrug, fand


strkt.

ich be-

Wir standen vom Rigaer Busen

bis zur

rumnischen

Grenze in einer weit auseinandergezogenen, wohl mehr


als

zwlfhundert Kilometer langen Front, die in ihren ber-

wiegenden Teilen eines jeden natrlichen Schutzes entbehrte und gegen energische Offensivste einer an einem
beliebigen

Punkt zusammengeballten Macht kaum zu

halten war.

Im Westen

hatten wir unsere beste Kraft

in der Verdun-Offensive eingesetzt; nicht

nur war

es

uns

nicht gelungen, die groe Schulterfestung zu bezwingen,

auch der angebHche Erfolg des Ausblutens der Franzosen

wurde durch

die jetzt beginnende

Somme-Offensive

als

Tuschung erwiesen.

Dazu im Hintergrund
sterreichischen

die rumni-

sche Gefahr, die durch den

Zusammenbruch des Rumnien


Frontteiles

zunchst gelegenen

nahezu

automatisch ausgelst werden mute.

Das dringendste Erfordernis der Stunde erschien mir


die Vereinheitlichung des Oberbefehls ber die gesamte

Ostfront.

In

diesem Sinne telephonierte ich noch

vom

Osten aus
Als ich

am 4. Juli am Sonntag,

mit

dem

Reichskanzler.

9. Juli,

nach Berlin zurckkehrte,

dem Kanzler mndlich auf das Eindringlichste meine Wahrnehmungen und Eindrcke. Der Kanzler
schilderte ich

hatte, wie

mir bekannt war, schon in einem frheren


die

Stadium des Krieges und auch spterhin wiederholt


Frage des Oberbefehls aus

dem

Zweifel heraus, ob der

General von Falkenhajm der richtige

Mann an diesem

100

Vereinheitlichung des Oberbefehls im Osten

Platze

sei,

zur Sprache gebracht.

Die mihtrischen Be-

rater des Kaisers hatten jedoch


heit

damals mit Entschieden-

an General von Falkenhayn festgehalten. Der Kanzler

erzhlte mir jetzt,

da der Kronprinz von Bayern neuer-

dings an den Grafen Lerchenfeld, der diesen kurz zuvor im


Gefolge des Knigs von Bayern in seinem Hauptquartier besucht hatte, einen Brief mit den heftigsten Vorwrfen gegen
die Oberste Heeresleitung geschrieben habe.

Auch andere

hohe Offiziere seien

jetzt

zu der Ansicht gekommen, da

die Oberste Heeresleitung in ihrer derzeitigen

Zusammensei.

setzung den Schwierigkeiten der Lage nicht gewachsen

Der Kanzler hatte inzwischen

bereits die

bertragung des

Oberbefehls ber die gesamte Ostfront einschlielich der


sterreichisch-ungarischen Truppen an den Feldmarschall

von Hindenburg verlangt. Der Chef des Generalstabs der


sterreichisch-ungarischen

Armee Conrad von Htzendorff


ich,

war alsbald mit dem Antrag befat worden, hatte aber


zunchst abgelehnt. Einige Tage spter hrte

da der

ungarische Ministerprsident Graf Tisza sich entschieden


fr die

bertragung des Oberbefehls an Hindenburg aus-

gesprochen habe.

Am

i8. Juli

waren die Generale Conrad

von Htzendorff, von Falkenhayn und Ludendorff zur


Besprechung der Angelegenheit
in Berlin; eine

Einigung

kam
gart.

nicht zustande.

Ich war in den folgenden Tagen in

Mnchen und

Stutt-

Sowohl der Knig von Bayern wie der Knig von


sich

Wrttemberg sprachen

mir gegenber aus eigener


lOI

Entwicklung des Krieges

Initiative dafr aus,

da

in

der ungemein ernsten Lage

auf den

Feldmarschall von Hindenburg zurckgegriffen

werden msse.

Der wrttembergische Ministerprsident


Urteil ich

von Weizscker, dessen ruhiges und klares

immer

besonders schtzte, flehte mich geradezu an, der Kanzler

msse dem Kaiser die Augen ffnen. Weder Kaiser noch


Reich knnten einen ernsten Rckschlag ertragen, wenn

Hindenburgs Genie und Ansehen nicht


gesetzt werde.

voll in

Wirksamkeit

Als ich nach Berlin zurckkam, lagen dort geradezu verzweifelte Berichte aus

Wien

vor.

Auch Graf Andrassy, der


und nur der
Lage
retten
die

gerade in Berlin anwesend war, erkannte an, da die Zeit


der Eitelkeiten und Rivalitten vorbei
einheithche
sei

Oberbefehl

Hindenburgs

die

knne.

Dazu kamen Nachrichten aus Rumnien,

darauf schlieen lieen, da Bratianu sich der Entente

gegenber

zum

Eingreifen unter gewissen

Bedingungen
sei,

verpflichtet habe,

und da der Knig zu schwach


leisten.

um

Widerstand zu

Der Kanzler bestand

tele-

graphisch auf der schleunigen bertragung des Oberbefehls

ber die gesamte Ostfront an Hindenburg und


25. Juli selbst

reiste

am
die

nach dem Groen Hauptquartier,

um
,,

Sache unter allen Umstnden in Ordnung zu bringen.


2.

Am

August wurde denn auch amtlich publiziert:

Unter

Generalfeldmarschall

von Hindenburg wurden

mehrere

Heeresgruppen der Verbndeten zu einheitlicher Verwen-

dung nach Vereinbarung der beiden Obersten Heeres102

Hindenburg Oberbefehlshaber im Osten

leitungen zusammengefat."

Hindenburg hatte, wie mir

der Kanzler nach seiner Rckkehr aus

dem Hauptquartier

erzhlte, mit dieser Lsung, die ihm den Oberbefehl ber

die Ostfront

von Kurland

bis

zu den Karpathen, einschlie-

lich der sterreichisch-ungarischen

Armee

gab, sich befrie-

digt

und

weiteres als zur Zeit unerwnscht erklrt.

Es kam jedoch bald zu ernsten Reibungen zwischen dem


neuen Obersten Befehlshaber der Ostarmee und dem Chef
des Generalstabs des Feldheeres, die sich auf die Frage

,,Falkenhayn oder Hindenburg ?" zuspitzten. Der Kanzler


trat

in

Konsequenz

seiner

frheren Stellungnahme mit

groer Entschiedenheit fr die Ersetzung Falkenhayns durch

Hindenburg

ein,

whrend

die militrische

Umgebung

des

Kaisers auch jetzt noch an Falkenhayn festhielt. Allerdings

gehrte der Kanzler nicht zu den unbedingten


des von
dorff.

Bewunderem

dem

Feldmarschall untrennbaren Generals Ludensei

Ludendorff

geneigt, seinem

Temperament zu

unterliegen

und

in ernsten Situationen bereilt zu handeln;

so auch jetzt wieder,

wo

er,

ohne den unplichen Hin-

denburg zu fragen, ein Abschiedsgesuch abgeschickt habe,

um

es

dann wieder anzuhalten. Auch

in der Beurteilung
er,

der militrischen Lage in seinem Befehlsbereich habe

der Kanzler, an Ludendorff mehrfach das Schwergewicht der inneren


,

Ruhe und

Sicherheit vermit; er

sei

ihm zu

sehr .himmelhoch jauchzend, zu


lie

Tode betrbt". Die Lage

jedoch auch nach seiner Ansicht keine andere

Wahl

als

die Ersetzung

Falkenhayns durch Hindenburg-Ludendorff.


10.-,

Entwicklung des Krieges

Inzwischen erfuhren die Dinge eine weitere Zuspitzung.


Seit der zweiten Augusthlfte lauteten die Nachrichten aus

Bukarest zwar unklar und widerspruchsvoll

aber im Zu-

sammenhang mit der Gesamtlage hatte ich aus dem, was mir
bekannt wurde, den Eindruck, da Rum.nien im Begriff
sei,

gegen uns loszuschlagen.

Ich lie mich in dieser Be-

urteilung, aus der heraus ich schon seit lngerer Zeit auf

den schleunigen Abtransport des von Deutschland gekauften

rumnischen Getreides hingewirkt hatte, auch durch die


lgnerischen Versicherungen des Ministerprsidenten Bratianu

und des rumnischen Knigs nicht irremachen. Als


Sonntag, 27. August, der Kanzler gegen 11 Uhr

mir

am

durchs Telephon sagte

in Dingen, die nicht

fr alle
tele-

Ohren bestimmt waren, pflegten war franzsisch zu


phonieren

,,L'Italie

nous a declare

la guerre,"

ant-

wortete ich:

,,Et la

Roumanie suivra sur-le-champ," Im

Auswrtigen
II

Amt

hatte

man noch

Zweifel.

Abends

um

Uhr

teilte

mir der Kanzler mit, da die rumnische


sei.

Kriegserklrung in Wien berreicht worden


ernsten Lage auf allen Kampffronten
die Nachricht sehr schwer.

Bei der

nahm

der Kanzler

Es

blieb uns natrlich keine

Wahl,

als die

rumnische Kriegserklrung an sterreich-

Ungarn

sofort mit unserer Kriegserklrung an

Rumnien
die smt-

zu beantworten.

Noch

in der

Nacht wurde an

lichen Bundesregierungen telegraphiert.


sofort

Ich schlug vor,

auch mit den Parteifhrern wegen Einberufung

des Reichstags in Verbindung zu treten. Bei diesen regten

104

Rumnische Kriegserklrung.

Hindenburg Chef des Generalstabs

sich

Bedenken, ob die ntige Geschlossenheit gewahrt

werden knne, und die Einberufung unterbheb.


Die Telegramme aus

dem Hauptquartier ber

die

Mg-

Hchkeit der Gegenwirkung gegen den von den


seit

Rumnen

Wochen und Monaten


trostvoll.

vorbereiteten berfall lauteten

wenig

Es stand nur wenig Infanterie dort und

fast gar keine Artillerie!

Weder

in

Ple noch in Teschen

scheint

man

geglaubt zu haben, da Rumnien doch noch

losschlagen wrde.
20.

Die Bulgaren hatten sich

seit

dem

August

in eine Offensive

gegen die Ententearmee vor


in welcher

Saloniki verbissen; in
Zeit

welchem Umfange und

Truppen zur Verwendung gegen Rumnien heraus-

gezogen werden konnten, war ungewi.


sich die

Zum

Glck hatte

im Juni angesetzte

russische Offensive gegen die


ver-

galizische
blutet.

und wolhynische Front ausgelaufen und

Htte Rumniens Angriff einige wenige Wochen

frher eingesetzt, zu der Zeit, als die sterreichisch-ungarische

Front im Zusammenbrechen war, dann htte wohl

nichts die Katastrophe aufhalten knnen.

Die rumnische Kriegserklrung und die dadurch geschaffene Erschwerung der militrischen Lage veranlate

den

Kaiser,

den Generalfeldmarschall von Hindenburg

nach Ple zu berufen. Der General von Falkenhayn erhob


gegen diese ohne sein Befragen erfolgte Berufung Einspruch, worauf der Kaiser

ihm

anheimstellte, seine Ent-

lassung einzureichen.
29.

Als der Kanzler

am

Vormittag des

August im Groen Hauptquartier

eintraf,

war

die

105

Entwicklung des Krieges

Ernennung Hindenburgs zum Chef des Generalstabs des Feldheeres und Ludendorffs zum Ersten Generalquartiermeister bereits vollzogen.

Ich reiste mit


gleichfalls

dem Staatssekretr v. Jagow am 30, August

nach Ple. Obwohl Bulgariens Haltung gegen-

ber der neuen Situation noch nicht geklrt war


garien hat an
erklrt

Bul-

Rumnien

erst

am

i.

September den Krieg

fanden

wir eine

zuversichthche Auffassung

der Lage.

Vier deutsche Divisionen rollten bereits von

der Westfront nach Siebenbrgen, weitere Verstrkungen

wurden
ihre

vorbereitet.

Operationen zunchst

Man werde zwar den Rumnen freie Hand lassen mssen,

fr
sie

dann aber fassen und schlagen. Hindenburgs unerschtterliche

Ruhe und Ludendorffs

rasch zugreifende Bestimmtdie

heit

gaben den Besprechungen

Signatur.

Wir

alle

verlieen Ple mit einem Gefhl der Erleichterung

und

Beruhigung.
Die
tief in

Rumnen

brachen, fast ohne Widerstand zu finden,


ein.

Siebenbrgen

Im Westen

erneuerten Englnder

und Franzosen mit


treffenden

einer alles bisher

Dagewesene ber-

Wucht

ihre Angriffe

an der Somme,

um

uns

das Abziehen von Truppen fr Rumnien unmglich zu

machen.

Aber trotzdem

sie

gegen Mitte September bis


hinaus vorstieen,
die sich
in-

ber die Strae Bapaume


lieen
sich

Peronne

Hindenburg

und Ludendorff,

zwischen an Ort und SteUe

vom Stand

der Dinge ber-

zeugt hatten, in ihren Dispositionen fr den rumnischen

T06

Niederwerfung Rumniens

Feldzug nicht beirren. Whrend die


vordrangen, fate
augenscheinlich
sie

Rumnen

in

Ungarn
sie

der erste Sto dort,

wo

ihn

am

wenigsten erwarteten, zwischen der


in der

Donau und dem Schwarzen Meer


warf
sie

Dobrudscha, und

auf den Trajanswall zurck.


in

Gegen Ende Sep-

tember war unser Aufmarsch auch

Ungarn
bei

vollendet.

Am 29. September wurden die


geschlagen,

Rumnen

Hermannstadt

am
in

8.

Oktober wurde Kronstadt wieder genom-

men, und

den folgenden Wochen wurden die rum-

nischen Truppen auf die Karpathengrenze zurckgedrngt.

Die Operationen in der Dobrudscha, an denen auer bulgarischen

und deutschen auch trkische Truppen teilnahmen,


in der

fanden ihre Krnung

Einnahme des rumnischen

Hafens Constanza

(23.

Oktober) und der

am Eisenbahnber(25.

gang ber
tober).

die

Donau gelegenen Stadt Cemavoda


in

Ok-

Schon

diesem Zeitpunkte war der Feldzug fr

Rumnien

verloren,

den Alliierten war der Trumpf aus der

Hand
In

geschlagen, der die Entscheidung des Krieges hatte

bringen sollen.
der
ersten

Novemberhlfte erkmpften sich die

deutschen und sterreichisch-ungarischen Truppen die Aus-

gnge aus den Karpathen

in die Wallachei.

Am

25.

No-

vember erzwangen

sich deutsche

und bulgarische Truppen

von Sden her den Donau- bergang. In der dreitgigen


Schlacht

am

Argesflu griffen die beiden

Armeen von

Norden, Westen und Sden das rumnische Heer umfassend an

und brachten ihm

die entscheidende Niederlage

107

Entwicklung des Krieges

bei.

Als

Frucht des Sieges

fiel

die

Landeshauptstadt
der Verbndeten.

Bukarest

am

6.

Dezember

in die

Hand

Wenig mehr

als drei

Monate hatten gengt, Rumnien

niederzuschlagen und fr uns die Lage wiederherzustellen.

Auch
hlfte
die

die

schweren Angriffe, die von der ersten November-

an die Saloniki-Armee der Entente ausfhrte und


i8.

am

November

die

Bulgaren

ntigten,

Monastir

wieder aufzugeben, vermochten das Schicksal Rumniens

ebensowenig zu wenden, wie die fortgesetzten heftigen


Offensivste an der

Somme.

Der Krieg war an einem groen Haltepunkte angelangt,


der Freund und Feind ntigen mute, sich auf sich selbst

zu besinnen und
leitung neuer

Umschau zu
die

halten, ob nicht vor der Eindie

Kmpfe

MgUchkeit bestehe,

schwer

leidenden Vlker aus Blut und Trnen heraus zu

dem

ersehnten Frieden zu fhren.

Finanzielle Kriegfhrung

Reichs Schatzamt
nicht beschieden, Es war mir zu kmpfen. Infolge Vaterland
ich
seit

mit der Waffe fr das


eines Unfalles hatte
seit

dem

Jahre 1893, also bei Kriegsausbruch

21 Jahren, keine militrische

bung mehr gemacht und


Unter diesen Umstnden
in

im Jahre 1899
als

als

dauernd untauglich meine Entlassung


erhalten.

Reserveoffizier
ich

mute

mich damit bescheiden,

dem

Krieg, der von

Anfang an nicht nur


ein

ein Krieg der Waffen, sondern auch

auf

Kampf der Finanzen und Volkswirtschaften war, dem Platze, auf den mich mein Lebensweg gefhrt
mein Bestes zu tun.
die der Krieg,

hatte,

Es waren keine kleinen Anforderungen,


namentlich
in

seinen

ersten

Wochen, an

die

Banken

und

ihre

Leitungen

stellte.

Es hie den Kopf oben be-

halten und mit uerster

Anspannung der Nerven und der


und Verfgungen
treffen,

Arbeitskraft die Vorkehrungen


die nicht

nur fr die Erhaltung des Kredits und der Zah-

lungsfhigkeit des eigenen Instituts, sondern auch fr die

III

Finanzielle

&iegfhrung

Erhaltung der finanziellen Grundlagen unserer gesamten


Volkswirtschaft erforderlich waren.

Es hie

gleichzeitig

mitwirken
finanziellen

an

der

Schaffung

der

Grundlagen

unserer

Kriegfhrung

und

an

dem Aufbau
die

der

Einrichtungen

und Organisationen,
gesamten

fr

die

Mobildie

machung

unserer

Volkswirtschaft auf

und
den

Einstellung

unseres Wirtschaftslebens

Krieg

erforderlich waren.

wurde

Auch ber meinen unmittelbaren Pflichtenkreis hinaus ich von der Regierung und Obersten Heeresleitung
So wurde ich alsbald nach der Besetzung

herangezogen.

Brssels in das Groe Hauptquartier gerufen

und von dort

nach Belgien gesandt,

um dem zum

Generalgouverneur

ernannten Generalfeldmarschall von der Goltz und

dem

ihm

als

Chef der Zivilverwaltung beigegebenen Regierungs-

prsidenten von Sandt bei der Einrichtung der Okkupationsverwaltung, insbesondere bei der
ziellen

Ordnung der

finan-

Angelegenheiten (Bankenkontrolle, Kontributions-

frage usw.) behilflich zu sein.

Im Dezember 1914

stellte

mich der Reichskanzler von


ob ich bereit
sei,

Bethmann Hollweg vor

die Frage,

die

Leitung des Reichsschatzamtes zu bernehmen. Er brauche

an der Spitze der Reichsfinanzverwaltung einen Mann, der


nicht nur mit

dem

deutschen Wirtschaftsleben, sondern

auch mit den Finanzen und der Wirtschaft unserer Verbndeten, unserer Feinde und des neutralen Auslandes
vertraut
sei

und

auerdem

ber

eine

ungebrochene

112

bernahme

des

Amtes

als Reichsschatzsekretr

Arbeitskraft verfge.

Er schtze die Person und dieVerdienste

des Reichsschatzsekretrs

Khn sehr hoch


da

aber Herr

Khn
seine

habe

selbst wiederholt angedeutet,

sein Alter

und

Gesundheit den durch den Krieg gewaltig gesteigerten

und von Grund aus vernderten Anforderungen

seines

Amtes

nicht

mehr gewachsen

seien.

Das Angebot des Kanzlers kam mir


jhriger Ttigkeit

vllig berraschend.

Der Gedanke widerstrebte mir, meine

in

mehr

als acht-

mir liebgewordene, mich ausfllende


in der

und mich befriedigende Wirksamkeit


Deutschen Bank mit einer neuen,
bisher recht fernliegenden Aufgabe

Leitung der

in wichtigen Teilen

mir

zu vertauschen und
Kanzler und ParIch brachte

meine

freie Stellung

gegen ein von

lament

abhngiges Staatsamt aufzugeben.

andere Persnlichkeiten in Vorschlag, von denen ich an-

nehmen

durfte,

da

sie

der Aufgabe ebensogut


als ich.

und

besser

gewachsen sein wrden

Der Kanzler hatte gegen

jeden meiner Vorschlge eine Einwendung, wollte auch


alle

die

von mir genannten Namen mit seinen Beratern,

insbesondere

dem

Reichsbankprsidenten

Havenstein,

bereits diskutiert haben.

Der

einzige, der

auer mir in

Frage kme und den auch ich in erster Linie vorschlug,


der Reichsbankprsident selbst, habe in Rcksicht auf
seinen

geschwchten
;

Gesundheitszustand
er,

auf

das

be-

stimmteste abgelehnt

der Kanzler, msse von mir das

Opfer verlangen.
als
8

,,

Betrachten Sie das Reichsschatzamt

Ihren Schtzengraben!"
II

Helfferich, Weltkrieg

II3

Finanzielle Kriegfhrung

Nach kurzer Bedenkzeit erklrte ich mich bereit, dem Wunsche des Kanzlers zu entsprechen. Am i. Februar
191 5 trat ich das neue

Amt

an.

Was
die

mir an meiner neuen Behrde

in Erinnerung an
in

Erfahrungen aus meiner frheren Ttigkeit

der

Kolonialabteilung des Auswrtigen


sten sympathisch war, das

Amtes

am

wenig-

war der stark ausgeprgte Geist

der Negation.

Die fr eine staatliche Finanzverwaltung


die

bequemste Sparsamkeit, aber auch


Sparsamkeit,
gaben.
ist

zweischneidigste

der wahllose Widerstand gegen neue Aus-

Diese

Art Sparsamkeit war mir in wenig an-

genehmem
und des

Gedchtnis.

Groe Unterlassungssnden, na-

mentlich auf

dem

Gebiete des kolonialen Eisenbahnbaues

militrischen Schutzes, die sich spterhin auch

finanziell bitter rchten, hatten ihre

Wurzel darin, da

die

Bewilligungsscheu des Reichstages im Reichsschatzamt


einen
stillen,

aber wirksamen Verbndeten besa.


alte Tradition nicht

Da
fort-

auch der Krieg die

ohne weiteres

geschwemmt
zeugen.

hatte,

davon konnte

ich

mich bald ber-

In den ersten Tagen meiner Amtsttigkeit wurde

mir ein Schreiben an eine andere Behrde vorgelegt, in

dem

die Bewilligung der Gelder fr einen mir durchaus

vernnftig

und notwendig erscheinenden Zweck

kurzer-

hand abgelehnt wurde. Ich bat den Herrn, der


bearbeitet hatte,

die

Sache

um

eine

Begrndung
die

seines ablehnen-

den Standpunktes und

erhielt

klassische

Antwort:

Wir lehnen
114

solche neuen Antrge grundstzlich zunchst

Falsche Sparsamkeit

einmal ab. Ist die Angelegenheit wirklich dringend, dann

kommt
rck,

die betreffende

Behrde schon auf die Sache zusich's berlegen."

und dann kann man

Ich suchte von Anfang an den


keit des Reichsschatzamtes weiter

Rahmen

fr die Ttigals es

zu spannen,

der

berlieferung entsprach,

und

die

im Kriege doppelt not-

wendige Sparsamkeit nicht so sehr in der grundstzlichen

Beschneidung der Antrge der anderen Ressorts,

als viel-

mehr

in der positiven Mitarbeit

an der

finanziell

und

wirt-

schaftlich

zweckmigen Gestaltung des Notwendigen zu

verwirklichen.

Die Finanzierung kriegswichtiger

Unternehmungen
Schon
in

den Tagen meiner Vorbereitung fr das neue


Auffassung meiner Auf-

Amt

erhielt ich Gelegenheit, diese

gabe in einer Angelegenheit von auerordentlicher Be-

deutung fr Kriegfhrung und Volksemhrung zu bettigen: in der

Stickstoffrage.

Gewaltige Mengen von Stickstoffverbindungen wurden


bentigt, einmal fr Pulver
Art,

und

sonstige Sprengstoffe aUer

femer

als

unentbehrliches Dngemittel fr die Er-

haltung eines einigermaen ausreichenden Ertrages unseres

heimischen Bodens.

Unser Inlandsverbrauch an Stickstoffverbindungen hatte

im
s*

letzten Friedensjahr

rund 1400000 Tonnen mit einem


115

Finanzielle Kriegfhrung

Gehalt an reinem Stickstoff von rund 240000 Tonnen betragen; davon


wirtschaft

wurden etwa 200000 Tonnen

in der

Land-

und 40000 Tonnen


in

in der Industrie verbraucht.

Unsere heimische Erzeugung von Stickstoffverbindungen

war zwar
die

den letzten Jahrzehnten gewaltig gestiegen;


als

Gewinnung von schwefelsaurem Ammoniak

Neben-

produkt der Kokerei, unsere vor


wichtigste Stickstoff quelle,

dem

Kriege weitaus

war von rund 90000 Tonnen

im Jahre 1893 auf rund 500000 Tonnen im Jahre 1913 gebracht worden. Aber trotzdem deckte die einheimische
Erzeugung von Stickstoffverbindungen auch im Jahre
1913
nicht

einmal

die Hlfte

des Inlandsverbrauches.

Die grere Hlfte wurde aus

zwar ganz berwiegend

in der

dem Ausland bezogen, und Form von Chilesalpeter.

Der Krieg brachte


darfs

eine

enorme Steigerung unseres Be-

und

eine ebenso

enorme Einschrnkung unserer Verfr

sorgung.

Der Stickstoffbedarf

militrische

Zwecke
die
in

berstieg sofort

um

ein Vielfaches die Mengen,

Friedenszeiten von der Sprengstoffindustrie

verbraucht

wurden. Auf der anderen Seite


salpeter, die in Friedenszeiten

kam

die

Zufuhr von Chile-

etwa die Hlfte unsres GesamtKriegsausbruch vllig in

bedarfs gedeckt hatte, mit


Wegfall,

dem

und

die heimische

Gewinnung von schwefelsaurem

Ammoniak aus dem Kokereiproze erfuhr mit dem scharfen


Rckgang der Kohlenfrderung und Eisenerzeugung, der mit
Kriegsausbruch einsetzte und nur allmhlich berwunden

werden konnte,
116

gleichfalls eine starke

Einschrnkung. Es

Die Stickstoffrage

war mit einem Ausfall von nicht weniger


Zeitpunkt, in
sein

als

zwei Dritteln

unserer Friedensversorgung an Stickstoff zu rechnen. Der

dem

die

vorhandenen Lger aufgebraucht


die

wrden, war abzusehen;

heimische Produktion

an StickstoffVerbindungen htte fr die Landwirtschaft


so gut wie nichts briggelassen

und

selbst die

Deckung

des in gewaltigen

Sprngen anwachsenden militrischen

Bedarfs nicht entfernt ausreichend gesichert.


Glcklicherweise

waren

Ersatzmglichkeiten

fr

die

berseeischen Zufuhren vorhanden,

und zwar

in

den von
(je-

deutschen Gelehrten ausgearbeiteten Verfahren zur

winnung

stickstoffhaltiger

Verbindungen

aus

den

unein-

erschpflichen Vorrten der Luft.

In Betracht

kamen

mal das von Geheimrat Haber erfundene Verfahren der


synthetischen Gewinnung von schwefelsaurem

Ammoniak,

das von der Badischen Anilin- u. Sodafabrik in Ludwigs-

hafen

a.

Rh. praktisch erprobt worden war; femer das

Frank-Carosche Verfahren zur Herstellung von Kalkstickstoff,

nach dem

in

Werken zu Trostberg
Kln
a.

in

Oberbayern

und zu Knapsack

bei

Rh. gearbeitet wurde. Die

Produktion der Ludwigshafener Fabrik an schwefelsaurem

Ammoniak

betrug im letzten Friedensjahr etwa 30 000


Stickstoff

Tonnen mit einem Gehalt an reinem


Knapsacker Werkes erreichte
stickstoff

von rund

6000 Tonnen, die Produktion des Trostberger und des


je

25 000 Tonnen
je

Kalk-

mit einem Reingehalt von rund

5000 Tonnen.

Die Ludwigshafener Fabrik hatte noch im Frieden den

117

Finanzielle Kriegfhrung

Ausbau

ihres Stickstoff werkes auf eine jhrliche Leistungs-

fhigkeit

von 150 000 Tonnen schwefelsauren Ammoniaks

in Angriff

genommen.

Die vitale Bedeutung der Stickstoffrage mute in die

Augen

springen. Die Heeresverwaltung

und das preuische


ausgiebige Steigesollten.

Landwirtschaftsministerium drngten auf den Abschlu

von Vereinbarungen, die eine

sofortige

und

rung der einheimischen Stickstoffgewinnung sichern

Die im Besitz der Verfahren befindhchen Unternehmungen


stellten sich zur

Verfgung und machten Vorschlge fr die

Aufbringung und Sicherstellung der sehr erheblichen Kapitalien, die

zum Zweck

der Errichtung der groen, die vor-

handenen Stickstoffwerke

um ein Vielfaches bertreffenden


Die Verhandlungen

Neuanlagen zu investieren waren.


stieen

auf

allerlei

Schwierigkeiten,

namentlich in der

Frage der Gewhrleistung gegen den Verlust des in den

neuen Fabriken festzulegenden Kapitals bei der Wiederkehr der Friedensverhltnisse und in der Frage der Nor-

mierung von Hchstpreisen fr


Erst im Dezember 1914

die Stickstoffverbindungen.

kamen Vertrge mit Ludwigshafen und Knapsack zustande, die gegen Gewhrung von Darlehen des Reiches und Preuens eine Erhhung der
Produktion

um 45

000 Tonnen reinen Stickstoff vorsahen.


erst

Damit war aber nur


den Schtzung

der

Heeresbedarf nach

der

damaligen, sich spterhin als viel zu niedrig erweisen-

annhernd gesichert,

whrend

fr

die

durch den Stickstoffmangel auf das Schwerste bedrohte


118

Die Stickstoffrage

Landwirtschaft noch nichts vorgesorgt

war.

Die Verin

handlungen mit den Bayrischen Stickstoffwerken,

denen

das Landwirtschaftsministerium eine Sicherung des Bedarfs

an Stickstoffdngemitteln erstrebte, waren auf


Punkt:

dem

toten

Die Stickstoffwerke verlangten fr ihre

Neu-

produktion eine fnfzehnjhrige Absatzgarantie zu einem


wesentlich unter den Friedenspreisen liegenden Satze, die
landwirtschaftlichen Vereinigungen waren aus sich heraus
fr die

bernahme einer solchen Absatzgarantie


und
die

nicht stark

genug,

Finanzverwaltungen Preuens und des

Reiches weigerten sich kategorisch, ihrerseits eine Absatzgarantie zu

bernehmen

sie

waren auf Grund der Kriegs-

kredite formal wohl zur Leistung

von Ausgaben

fr Kriegs-

zwecke, nicht aber zur bernahme von Garantien befugt!


Als meine Ernennung

zum

Staatssekretr des Reichs-

schatzamts

feststand,

besuchten

mich

der

preuische

Landwirtschaftsminister Freiherr von Schorlemer und der


preuische Finanzminister Herr Lentze,

um

mir die ge-

radezu verzweifelte Lage der Stickstoffversorgung der Landwirtschaft darzulegen und sich meiner Untersttzung bei der

berwindung dieses Notstandes zu versichern. Die Situation


war mir
bereits bekannt,

und

ich

war entschlossen, nicht

nur meinerseits die Initiative zu der notwendigen weiteren


Steigerung unserer Stickstoffgewinnung zu nehmen, son-

dern auch

dem Reich

in

diesem neuen, nationalwirtschaftfinanziell aussichtsreichen

hch unschtzbar wichtigen und

Industriezweige eine starke Position zu schaffen.

Am Tage
119

Finanzielle Kriegfhrung

nach meiner Besprechung mit den beiden Ministem,


23.

am

Januar 1915, fand, durch diese veranlat, eine Bestatt,

sprechung der beteihgten Ressortchefs

an der ich

neben meinem noch amtierenden Vorgnger teilnahm.


Ich entwickelte den Gedanken, da die Reichsfinanzver-

waltung durch die Bayrischen Stickstoffwerke eine groe


Kalkstickstoff -Fabrik fr das Reich bauen lassen
zeitig

und gleich-

mit den Bayrischen Stickstoffwerken einen Betriebssolle, letzteren

vertrag abschlieen

auf der Grundlage, da

der gesamte ber einen bestimmten Satz fr das Kiloprozent Kalkstickstoff hinaus erzielte Bruttoerls
zuflieen

dem Reich

und

dieses

auerdem an dem verbleibenden

Reingewinn aus dem Betriebe mit einem angemessenen


Anteil beteiligt werden sollte.

Dadurch

wollte ich der be-

triebfhrenden Firma die Mglichkeit nehmen, eine Stei-

gerung ihrer Gewinne


sie

in

hohen Verkaufspreisen zu suchen,


ihre

vielmehr

darauf hinweisen,

Gewinnaussichten

lediglich in Verbilligungen der

Produktion zu erblicken,

was ihr einen mglichst starken Anreiz zur technischen Ver-

vollkommnung
ferner

ihres Verfahrens

geben mute. Ich schlug

vor,

durch ein Reichsgesetz

dem Bundesrat

die

Ermchtigung zur Einfhrung eines Stickstoff-Handelsmonopols geben zu


lassen,

um

die Position des Reiches in

der Stickstoffindustrie zu verstrken und gleichzeitig eine

Waffe gegen eine nach Friedensschlu zu erwartende Be-

drohung der deutschen Stickstoffindustrie


her rechtzeitig bereitzustellen.

vom

Auslande

X20

Die Bayrischen Stickstofiwerke

Meine Vorschlge fanden die Zustimmung der Ressortchefs.

Auch

der Reichskanzler trat ihnen bei.

Auf

dieser Grundlage schlo ich in

den ersten Wochen

meiner Amtsfhrung Vertrge mit den Bayrischen Stickstoffwerken ab, in denen der schleunige

Bau

zweier Reichsins-

werke mit einer jhrlichen Leistungsfhigkeit von

gesamt 225 000 Tonnen Kalkstickstoff und gleichzeitig


die

Bedingungen des Betriebs dieser Anlagen durch

die

Bayrischen Stickstoffwerke nach den von mir vorgeschla-

genen Grundstzen vereinbart woirden.

Ferner verpflich-

teten sich die Bayrischen Stickstoffwerke zu einer Ver-

grerung ihrer eigenen Fabrik in Trostberg.

Auerdem

schlo ich mit den Lonzawerken in Waldshut (Baden)

einen Vertrag ber die Errichtung eines weiteren Kalkstickstoffwerkes ab,

und zwar gegen Gewhrung

eines Dar-

lehns

und mit der Auflage der berlassung der gesamten


Reiche zu bezeichnenden Abnehmer. Insgesamt

Produktion zu bestimmten Preisen an das Reich oder den

vom
eine

sollte

durch diese Vertrge die deutsche Stickstoffgewinnung

Erhhung

um

300 000 Tonnen Kalkstickstoff, gleich

60 000 Tonnen reinen Stickstoffs, erfahren.


Die Ausfhrung wurde sofort in Angriff genommen.

Schon whrend

die

Verhandlungen noch schwebten, waren

die Stickstoff werke ermchtigt worden, alle fr

den Bau

der neuen Anlagen erforderlichen Vorbereitungen zu treffen.

Trotz der groen Schwierigkeiten

in

der

Beschaffung

von Arbeitskrften, Maschinen,

Metallen

und

anderen
121

Finanzielle Kriegfhrung

Rohstoffen gelang es, die beiden Reichswerke in den Monaten

Januar und Februar des Jahres 1916

in Betrieb

zu bringen.

Da

mit den Bauarbeiten erst im Mrz und April 1915 hatte


also 9 bis 10

begonnen werden knnen, hatten


zeit gengt,

Monate Bau-

um

die gewaltigen

Neuanlagen

fertigzustellen.

Um

von der Gre der

in so kurzer Zeit fr das

Reich

geschaffenen

Werke einen

Begriff zu geben:
bei Wittenberg a. d. Elbe,

Das Reichswerk

Piesteritz

das fr eine Jahresgewinnung von 150 000 Tonnen Kalkstickstoff vorgesehen war,

umfate nach dem ursprng-

lichen,

inzwischen noch erheblich vergrerten

Ausma

eine bebaute Flche

von

12^/2 Hektar.

Sein jhrlicher

Elektrizittsverbrauch war auf 500 Millionen Kilowatt-

stunden berechnet; das

ist

rund doppelt so

viel,

wie die

gesamte von den Berliner Elektrizittswerken im Jahre


1914/15

nutzbar

abgegebene

elektrische

Energie.

Die

Elektrizitt wird in

dem

Bitterfelder Braunkohlenrevier

erzeugt,

mit einem Tagesverbrauch von 4400 Tonnen

Braunkohle, und auf einer 22

km

langen Doppelleitung
Piesteritzer

mit einer
geleitet,

Spannung von 80 000 Volt zum

Werk

wo

der Strom mit den grten Transformatoren,

die bis dahin in der

ganzen Welt gebaut worden waren,

zunchst auf 6000 Volt, dann auf die Betriebsspannung

umgeformt wird. Die

elektrische Energie
i

wurde den Reichs-

werken zum Satz von

Pfennig auf Grundlage der damaliist billiger, als

gen Kohlenpreise gesichert. Dieser Satz

er

jemals zuvor in Deutschland fr aus Kohle gewonnene

122

Das Reichsstickstoffwerk

Piesteritz

elektrische Energie gezahlt

worden

ist.

Der tghche Ver-

brauch des Werkes an Kalk war auf 300 Tonnen, an Koks


auf 180 Tonnen berechnet.

Kalk und Koks werden

in

mchtigen fen in starkem elektrischen Strom zu Karbid


verarbeitet.

Der Kalkstickstoff wird gewonnen durch

die

Verbindung des Luftstickstoffs mit


bid. Die

dem

gepulverten Karin.

Gewinnung des

Luftstickstoffs erfolgt

Piesteritz

auf zwei Wegen.

Einmal durch Verflssigung von Luft


Stickstoff

und Trennung des Sauerstoffs vom

nach dem

Linde'schen Verfahren; dann in einer Ersatzanlage, in der

nach dem Verfahren von Frank-Caro Generatorgas mit


Luft verbrannt und das entstehende Gemisch von Kohlensure
wird.

und

Stickstoff in seine beiden Bestandteile zerlegt


lieferte die

Nach dem ursprnglichen Plane


flssige

Linde-

Anlage stndlich 90 000 Liter

Luft und 9000

Raum-

meter Stickstoff, die Frank-Caro-Anlage stndlich 3000

Raummeter Stickstoff. An Khlwasser verbraucht das Werk eine Menge, die dem Wasserverbrauch einer Stadt
von
1,7 Millionen

Einwohnern entspricht.

Die mit raschem Entschlu in Angriff genommene und


ber
alle

Kriegserschwemisse hinaus in so kurzer Zeit

durchgefhrte Errichtung der Reichswerke, deren Pro-

duktion schon der Frhjahrsbestellung des Jahres 1916

zugutekam, hat unsere Emhrungswirtschaft vor einer


Katastrophe bewahrt.
stoff

Aber der Heeresbedarf an

Stick-

wuchs

in solchen Progressionen,

da

die Reichswerke

alsbald auch fr die Sprengstoffherstellung herangezogen

T23

Finanzielle Kriegfhrung

werden muten. Ich habe


Schtzungen gehrt,
die

in der ersten Zeit des Krieges

den militrischen

Bedarf

an
bis

etwa
15

20%igen Stickstoffverbindungen auf 12 000 000 Tonnen fr den Monat bezifferten. Als ich in
bereits

die

Lage kam, ber die Stickstoffbeschaffung zu verhandeln,

war

von erheblich greren Mengen

die Rede.

Zu

Beginn des Jahres 1916 wurde mir der militrische Monatsbedarf auf etwa 40 000 Tonnen beziffert,
sind wohl 100 000
schritten worden.

und

schlielich

Tonnen im Monat

erreicht

und ber-

Diese Entwicklung zwang mich und

spter meinen Nachfolger

im Reichsschatzamt, den Grafen


der Landwirtschaft

Rdem,

fr

immer neue Erweiterungen und Neuanlagen

zu sorgen, die leider

zum Schaden
alle

immer wieder von den


wurden.

Erwartungen weit bertreffen-

den Neuanmeldungen der militrischen Stellen berholt


Soweit meine Kenntnis reicht,
ist

whrend des

Krieges die deutsche Stickstoffgewinnung auf einen

Umund

fang gebracht worden, der die gesamte Vorkriegsproduktion

von Chilesalpeter

(2,1

Millionen Tonnen) bersteigt

nahezu das Doppelte des normalen deutschen Jahresverbrauches an Stickstoffverbindungen ausmacht.

Im

Reichstag fand ich mit meinem Ermchtigungs-

gesetz fr die Einfhrung eines Stickstoff-Handelsmonopols

wenig Verstndnis. Die Kommission, der die Vorlage berwiesen wurde, lie sich lange und interessante Vortrge

von Sachverstndigen halten, die

in ihrer

berwiegenden
als

Mehrzahl gleichzeitig Interessenten und

solche

dem

124

Das Stickstoffhandelsmonopol

Handelsmonopol abgeneigt waren.


eine unfruchtbare

Sie vertiefte sich in

und

in der

Hauptsache unberechtigte

Kritik dessen, was noch in der allerletzten Stunde getan

worden war, whrend eine berechtigte Kritik


unterlassen worden war.

sich gegen

das htte richten mssen, was lange genug versumt und Ich wies vergeblich darauf hin,

da

die neue, so

ungemein wichtige Industrie durch den

Zusammensclilu der chemischen Fabriken und die von


diesen

mit der Ammoniakvereinigung unserer Montangetroffenen

industrie

Vereinbarungen

auf

dem

besten

Wege zum Privatmonopol war;


Fhrung

femer, da unter englischer

eine Vertrustung sowohl der Chilesalpeter-Gewin-

nung wie auch der auslndischen


drohte.

Luftstickstoff-Industrie
in

Die Notwendigkeit,

dem Reich

der neuen

Industrie eine nach innen

und auen hinreichend gesicherte


einer

Position zu schaffen,

wurde nur von

Minderheit

erkannt.

Die Kommission konnte sich schlieHch weder

zu einer Zustimmung noch zu einer glatten Ablehnung


aufschwingen, und ich mute mich entschlieen, den endgltigen Austrag der Frage, der angesichts der unabsehbar

gewordenen Verlngerung des Krieges an Dringhchkeit


verloren hatte, einer gelegeneren Zeit zu berlassen.

Eine hnhche Erfahrung habe ich gemacht,


Gelegenheit des Erwerbs der bisher von

als ich bei

dem amerikanischen
diese

Tabaktrust abhngigen deutschen Zigarettenfabriken durch


ein deutsches

Konsortium dem Reich die Option auf


der

etwa

ein

Viertel

deutschen

Zigarettenproduktion
125

Finanzielle Kriegfhrung

darstellenden Fabriken

zum

Einstandspreis mit einem ge-

ringfgigen Zuschlag sicherte,


fr

und zwar ohne das Reich

den Erwerb dieser Option auch nur mit einem Pfennig

zu belasten.

Auch

hier,

wo

es sich

darum

handelte, das

Reich in einer fr ein ertragreiches Monopol reifen Industrie zunchst einmal

Fu

fassen zu lassen, fand ich

kein Verstndnis, mute mich vielmehr

im Hauptausschu

des Reichstags dafr angreifen lassen, da ich es vor-

gezogen hatte,

dem Reich

die

Mglichkeit des billigen

Erwerbs dieser Fabriken zu


ihrer

sichern, statt die

Fabriken

Konkurrenz auszuliefern.

Heute, im

Bann

des

Schlagworts

,,

Sozialisierung",

denkt

man

anders, bis zur bertreibung ins entgegen-

gesetzte Extrem.

Man

wird wohl gerade auch der Stick-

stoffindustrie weit radikaler zu Leibe gehen, als das in

meinen Plnen

lag.

Jedenfalls aber glaube ich,

da der

Typ
bei

des gemischtwirtschaftlichen Betriebs, wie ich ihn

den Reichswerken fr das Zusammenwirken von Reich


in

und privatem Unternehmertum

einem einheitlichen

Betrieb geschaffen habe, den Vorzug vor

manchen anderen Er
sichert

Formen der

Sozialisierung" verdient.

dem

Reich die Kontrolle des Betriebs und den Vorteil aus


Preiserhhungen, die in den Produktionskosten nicht be-

grndet und nur infolge der monopolartigen Stellung des

Unternehmens oder auf Grund von Preiskonventionen


erzielbar sind; er lt auf der andern Seite

dem

privaten

Unternehmer weitgehende Freiheit


126

in der Gestaltung des

Kriegsrohstoflfabteilung

und Reichsschatzamt

Betriebs

nung von Technik und Organisation,


stattet,

und einen starken Anreiz, durch Vervollkommdie ihm allein geGewinn zu


steigern,

seinen

die

Produktion zu

verbilligen.

Ich habe die Stickstoff-Angelegenheit eingehender dargestellt

einmal wegen ihrer groen Wichtigkeit fr die

Kriegfhrung

und

die

Abwehr der Hungersnot, dann

als Beispiel dafr,

wie ich die Aufgabe der ReichsfinanzIn hnlicher Weise bin ich auf ver-

verwaltung auffate.

wandten Gebieten vorgegangen. Das Bettigungsfeld, das


ich vorfand,
in

war

allerdings

dadurch stark eingeengt, da

den fnf Kriegsmonaten, die vor dem Beginn meiner


lagen, die Zivilbehrden,

Amtsfhrung

und mehr

als alle

andern das Reichsschatzamt, die Initiative auf den die


Kriegfhrung berhrenden wirtschaftlichen Gebieten der
sehr
tatkrftigen

Kriegsrohstoffabteilung

des

Kriegs-

ministeriums berlassen hatten, die dann, ohne sich viel

um

die Zivilressorts zu

kmmern, ihren Weg

ging.

Da

auerdem das Kriegsministerium,unbehindert durch irgendwelchen Widerspruch, das Recht fr sich in Anspruch ge-

nommen hatte,

ber die

vom Reichstag
frei

fr die

Zwecke des

Krieges bewilligten Kredite

zu verfgen, ohne fr die

einzelnenAusgaben die Zustimmung der Reichsfinanzverwaltung einzuholen, so fehlte es

dem Reichsschatzamt

sogar

an einer vollstndigen bersicht ber das, was im Kriegsministerium auf diesem fr die deutsche Volkswirtschaft

und

die Reichsfinanzen so wichtigen Gebiete

unternommen
127

Finanzielle Kriegfhrung

wurde.

Der Krieg, der rasches Handeln

fordert, duldet

keine Verzgerung dringender Entschlsse durch das Auf-

werfen und Durchkmpfen von Kompetenzkonflikten. Ich


suchte deshalb die notwendige Fhlung und
arbeit auf gtlichem

Zusammen-

Wege und durch

die Bereitwilligkeit
sie

zu positiver und aktiver Mitarbeit herzustellen, wie

meine Behrde in der Stickstoff-Angelegenheit


hatte.

geleistet

Ich fand hierfr sowohl bei den Leitern des Kriegs-

ministeriums wie
Verstndnis.

auch bei der Kriegsrohstoffabteilung


spter

Von den

im Einvernehmen und
in Angriff

Zusammenarbeiten mit der Heeresverwaltung

genommenen Aufgaben erwhne


groen
deutschen

ich die Schaffung einer

Aluminiumindustrie

auf

Grund der
die

whrend des Krieges entwickelten neuen Verfahren,


eine wirtschaftliche Herstellung

von Aluminium auch aus

deutscher Tonerde gestatten, whrend bis dahin nur das

aus

dem

Ausland, hauptschlich aus Frankreich, bezogene

Bauxit

als

verwendbar

galt.

Ich habe den Abschlu der

schwierigen Verhandlungen infoige meines bertritts

zum

Reichsamt des Innern allerdings meinem Nachfolger im


Reichsschatzamt berlassen mssen.

Erwhnen mchte
denen die

ich

femer die Mitwirkung des Reichs-

schatzamts bei der Schaffung der Handels-U-Boote, von


,,

Deutschland" vor

dem Ausbruch

des Krieges

mit den Vereinigten Staaten zwei erfolgreiche Fahrten

nach Amerika gemacht hat, whrend ihr Schwesterschiff,


die

Bremen", auf der ersten Reise verschollen

ist.

128

Handels-U-Boote

Die enorme Knappheit und Teuerung von Kautschuk,


Nickel und einigen anderen Stoffen, von denen fr Kriegs-

zwecke an sich nicht sehr erhebliche Mengen, diese aber


unbedingt erforderlich waren, veranlaten mich, bei der

Marine

Erkundigungen darber einzuziehen,

ob

nicht

U-Boote fr die Heranfhrung dieser Stoffe verwendet


werden knnten. Ich dachte zunchst an eine bernahme
der Materialien von neutralen Schiffen auf hoher See.
Dieser

Weg

erwies sich technisch

und auch

in

Rcksicht

auf die mit allen Mitteln arbeitende englische


als nicht

berwachung

gangbar.

Der vergrerte Aktionsradius unserer

U-Boote, der sich in Fahrten durch die Strae von Gibraltar

nach Konstantinopel so glnzend bewhrt hatte,

He mich die Frage aufwerfen, ob nicht ein Anlaufen


amerikanischer Hfen, in denen Kautschuk und Nickel
bereitgestellt

werden konnten, durch U-Boote, die ad hoc

zu desarmieren gewesen wren, sich ermglichen lassen


wrde.

Auch

dieser

Gedanke

stie auf Schwierigkeiten;

einmal war nicht mit Sicherheit vorauszusehen, ob die


Vereinigten Staaten ursprnglich als Kriegsfahrzeuge ge-

baute U-Boote

als

Handelsschiffe anerkennen

und behan-

deln wrden; vor allem aber erklrte Herr von Tirpitz,

von den groen und leistungsfhigen U-Booten keines


entbehren zu knnen.

Es

blieb also nur brig,

U-Boote

von vornherein

als

Handelsschiffe zu bauen.

Meine Gedanken begegneten sich mit denen des Bremer

Grokaufmanns Lohmann, der mich Anfang September 1915


9

Helfferich, Weltkrieg

II

120

Finanzielle Kriegfhrung

besuchte,

Lohmann

lie auf

Grund unserer Unterhaltung


fr ein Handelstauch-

von der Weserwerft

in

Bremen Plne

boot konstruieren. Die Plne waren Anfang Oktober fertig

und wurden dem Reichsmarineamt


verstndnis wegen der

vorgelegt, dessen Ein-

mghchen Konkurrenz mit dem Bau


erforderlich war.

von Kriegstauchbooten

Es ergab

sich,

da zu gleicher Zeit auf Veranlassung der Firma Krupp

die

Germaniawerft in Kiel Plne fr ein Handelstauchboot ausgearbeitet hatte.

Die Plne der Germaniawerft sahen eine


;

grere Tonnage vor auerdem konnte die Germaniawerft


fr zunchst zwei Handelstauchboote eine Fertigstellung

schon fr April und Mai 1916 in Aussicht


Risiko

stellen.

und Gewinnaussichten des Unternehmens waren


erleichtert,

ungewhnlich gro. Das Risiko wurde dadurch

da

sich die

Firma Krupp

bereit erklrte, eines der beiden


stellen lediglich

U-Boote unentgeltlich zur Verfgung zu

unter der Bedingung, da dieses U-Boot auf seinen zwei


ersten Reisen gegen Zahlung einer hoch bemessenen Fracht
eine bestimmte
lagerte,

Menge

Nickel, die fr

Krupp

in

Amerika

nach Europa befrdere.

Zur Durchfhrung des Unternehmens wurde zwischen


Herrn Lohmann und mir die Grndung der
Ozean-Rhederei G. m.
b.
,,

Deutsche

H."

vereinbart.

Das Reich nahm

der Gesellschaft das Risiko ab


seits die

und

behielt sich anderer-

groen Gewinnaussichten vor.


1916
erste

Im
Stille

Juni
ihre

konnte
Reise

die

,,

Deutschland"

in

aller

antreten.

Das Geheimnis

war

130

U-Deutschland

vollstndig gewahrt worden. Die

Ankunft der U-Deutscherregte


in

land" in Baltimore

am

lo. Juli

der ganzen

Welt Sensation.
rakters
keinerlei

Die englische

Anzweifelung des Chaals

der

U-Deutschland"

Handelsschiff
vollzog
sich

fand
un-

Handhabe.

Die Rckreise

gestrt.

Auf der Ausreise hatte

die

U-Deutschland" Farbstoffe
in

geladen, deren Verkauf in

Amerika einen Reingewinn

der mehrfachen

Hhe

des Einslandspreises des Tauch-

bootes erbrachte. Auf der Rckfahrt

nahm

das Tauchboot
mit.

mehrere hundert Tonnen


Allein
die

Kautschuk und Nickel

Differenz

zwischen

dem

Einstandspreis
in

des

Kautschuks und dem


fr

Preis, der

damals
mute,

Deutschland
eine
er-

Kautschuk bezahlt

werden

erreichte

stattliche

Anzahl von Millionen und bertraf noch

heblich den

Gewinn der Ausfahrt.

Vor allem aber war

durch die eine Reise der dringende Heeresbedarf an Roh-

gummi und
gedeckt.

Nickel fr eine grere Anzahl von Monaten

Es wurde, noch ehe

die

U-Deutschland" zurckge-

kommen

war, der

Bau von

weiteren sechs Tauchbooten be-

schlossen.

Die Kosten waren im voraus durch den Gewinn Die neuen U-Boote kamen
als

der ersten Reise gedeckt.


Handelsschiffe nicht
Fertigstellung

mehr zur Verwendung.


der

Vor

ihrer

erfolgte

Bruch zwischen der Union


als

und Deutschland.

Die Schiffe wurden nun

Knegs-

tauchboote ausgebaut.
131

Finanzielle Kriegfhrung

Kriegskosten und Sparsamkeit


Neben der
ttigen

Mitarbeit

an

der

Durchfhrung

kriegsnotwendiger

Manahmen

und

Unternehmungen

durfte die Sparsamkeit in der Ausgabewirtschaft nicht vernachlssigt werden. Die tglichen Nachweisungen ber
die

Inanspruchnahme der Reichshauptkasse

waren

in

ihren gewaltigen Ziffern, die

immerzu den Drang nach

oben zeigten, eine immer wiederkehrende Mahnung.


Als ich das Reichsschatzamt bernahm, beliefen sich
die bis dahin

Krieges

also in den ersten sechs Monaten des entstandenen Ausgaben auf rund 8650 Millionen
infolge der auerordentallein

Mark.
lichen

Der Monat August hatte

Ausgaben fr
beansprucht,

die

Mobilmachung

2047 Mil-

lionen

der September eine Ausgabe

von

970 Millionen Mark,

er

blieb

der

einzige

Kriegs-

monat, dessen Ausgaben den Betrag einer Milliarde nicht


berschritten.

Schon der Oktober hatte eine Steigerung

der Kriegsausgaben auf 1262 Millionen

Mark gebracht.
den

Die Ausgaben des Januar 1915 schlssen mit 1545 Millionen


ab.

Fr den Februar war

ein hnlicher Betrag, fr

Mrz

ein bereits erheblich hherer

Bedarf angemeldet. In

der Tat haben die Ausgaben des Mrz den Betrag von 2 Mil-

Mark noch um 35 V2 Millionen berschritten und damit die Kosten des Mobilmachungsmonats nahezu erreicht.
liarden

Bei allem

meinem Vertrauen
erfllte

in die finanzielle

Kraft

Deutschlands

mich

diese Steigerung mit ernster

132

Steigerung der Kriegsausgaben

Sorge,

Die erste Kriegsanleihe hatte nind

4^/2

Milharden
aller

erbracht.

Aber wenn auch

diese

Summe

das Ergebnis

bisher dagewesenen Anleiheoperationen weit bertraf, so

deckte

sie

doch nur etwa die Kriegsausgaben der ersten


als

drei

Monate und nur etwas mehr

das Doppelte der Kriegs-

ausgaben des einen Monats Mrz 1915. Als ich

am

i.

Fe-

bruar 1915 das Schatzamt bernahm, waren an unverzinslichen Schatzanweisungen bereits wieder 4365 Millionen

Mark im Umlauf, und

dieser

Umlauf

stieg bis

Ende Mrz
fr die ein

1915 auf 7209 Millionen Mark.

Auch wenn man

im Mrz 1915 aufgelegte zweite Kriegsanleihe


Kriegsanleihe

noch

wesentlich hheres Ergebnis erwartete, als es die erste

erbracht

hatte,

mute man

bei

einem

weiteren

Steigen

der

monatlichen

Kriegsausgaben mit

einem fr das

finanzielle

Durchhalten verhngnisvollen

Anschwellen der Begebung von Schatzanweisungen und

damit

da die Reichsbank der Hauptabnehmer war


lawinenartigen
schrittweisen

mit

einem
einer

Anwachsen des NotenWertverringerung


unseres

umlaufs,

Geldes und einer entsprechenden Steigerung des allgemeinen


Preisniveaus rechnen.

Nur

die peinlichste

Sparsamkeit

konnte einer solchen Entwicklung entgegenwirken.

Es war mir wie


von Heeresbedarf

aller

Welt bekannt, da

in

den ersten

Wochen nach Kriegsausbruch


aller

die mit der Beschaffung

Art betrauten Stellen der Heeres-

verwaltung keineswegs berall sachgem vorgegangen


waren, sondern vielfach geradezu kopflos gehandelt hatten.
133

Finanzielle Kriegfhrung

Der dringende Bedarf gewaltigen Umfangs

fr

Ausrstung

und Verpflegung unserer Truppen scheint in manchen


darauf nicht vorbereiteten Bureaus geradezu eine Panik
erzeugt zu haben.

Unter dem Druck der Beschaffungses zu der

notwendigkeit

kam

von mir spterhin berall

auf das Schrfste bekmpften Parole: Geld spielt keine


Rolle"; es
ist

vorgekommen, da den Lieferanten hhere


worden
sind, als sie ihrerseits zu fordern

Preise angeboten

sich fr berechtigt hielten.

Unter dem gleichen Drucke


statt mit
in

haben manche Beschaffungsstellen,


zenten
treten,

dem Produ-

oder
sich

dem

regulren

Handel

Verbindung zu

mit Gelegenheits-Zwischenhndlem belster


Krieg
in
sie

Sorte, wie der

gleich Pilzen aus


die

dem Boden
das Reich

schieen

lie,

Geschfte eingelassen,

ber Gebhr belasteten und nicht die erforderliche Ge-

whr

fr eine

sachgeme Lieferung boten.


der

Auch

die
lie

Organisation

Beschaffung
;

des

Heeresbedarfs

manches zu wnschen brig

es

kam

vor,

da

sich verschie-

dene Beschaffungsstellen gegenseitig Konkurrenz machten

und

sich,

ohne

es

manchmal

selbst zu wissen, die Preise

in die

Hhe

boten.

In allen diesen Punkten war zu Anfang des Jahres 1915


bereits vieles besser geworden.

dem Durcheinander Ruhe und Ordnung


lich auf

der ersten

Nach der Aufregung und Mobilmachungszeit war


Die Organisation

wieder eingekehrt.

der Beschaffung war vervollkommnet worden.

Nament-

dem

Gebiete der Beschaffung von Nahrungs- und

134

Geld

spielt keine Rolle'

Futtermitteln fr die
des

Armee hatte

die schon

im Laufe
fr

August 1914

ins

Leben gerufene

Zentralstelle

Heeresverpflegung fr eine sachgeme und einheitliche

Behandlung

dieses gewaltigen Einkaufsgeschftes gesorgt.

Auch auf den brigen Gebieten wurden neue Vertrge


grndlich geprft
in die

und

eine

Nachprfung der alten Vertrge

Wege

geleitet, der

Gelegenheits-Zwischenhandel nach

Mglichkeit ausgeschaltet und direkte Abschlsse mit den

Produzenten angestrebt. Es war natrlich fr die Finanzverwaltung unmglich,


alle die

Abschlsse und Geschfte

der Heeresverwaltung im einzelnen mitzubearbeiten oder

auch nur zu kontrollieren; dazu htte ein Heer von

Beamten

gehrt, ber das ich nicht verfgte

und das

in

den Verhltnissen des Krieges auch nicht zu beschaffen


war; auerdem htte der Versuch zu einer

kaum zu
also

ver-

antwortenden Erschwerung und Verschleppung der meist


dringlichen

Geschfte gefhrt.

Es

blieb

nur eine

allgemeine

Einwirkung im

Sinne

einer

zweckmigen
der

Organisation
schaffung
des

und

sachgemen

Behandlung
die

Bebei

Heeresbedarfs,

sowie

Mitarbeit

einzelnen wichtigen Vertrgen

und

die

Kontrolle durch

gelegenthche Stichproben.

Darber hinaus betrachtete ich


die

es als

meine Aufgabe,

magebenden militrischen

Stellen

von der zwingenden

Notwendigkeit einer eisernen Sparsamkeit zu berzeugen.

Der verhngnisvolle Grundsatz: ,,Geld

spielt keine

Rolle"

mute vom Kopfe her ausgebrannt werden.

Nachdem
135

Finanzielle Kriegfhrung

ich eine hinreichende bersicht ber die Verhltnisse ge-

wonnen

hatte, reiste ich

Ende

April 1915 in das Groe

Hauptquartier,

um

dort mit

dem Chef

des Generalstabs,

dem

Kriegsminister,

dem
des

Generalquartiermeister und

dem
Wir

Generalintendanten

Feldheeres

ber

die

Mglich-

keiten der Erzielung von Ersparnissen zu beraten.

kamen

in mehrtgiger

Beratung zu dem Ergebnis, da

sowohl bei den sachlichen wie namentlich auch bei den


persnlichen Ausgaben eine strengere Sparsamkeit sich

ohne Beeintrchtigung
lasse.

der

Kriegfhrung

durchfhren

Insbesondere die offensichtlich auf einen kurzen

Krieg zugeschnittene Kriegsbesoldungsordnung und ihre

Anwendung bot Spielraum zu geldersparenden Korrekturen.

Aber auch

in der Materialwirtschaft

wurde vielfach

noch gar zu sehr aus dem Vollen geschpft. Ich konnte


in dieser

Beziehung aus meinen Besuchen an der Front


einer Besprechung mit

und vor allem aus

dem

frheren

Kriegsminister, General von Einem, damals Fhrer der

Champagne-Armee, wertvolle Anregungen gewinnen.

Da meine Bemhungen
zeigt die

nicht ganz ohne Erfolg waren,

Entwicklung der Kriegsausgaben.

Ich habe das

Schatzamt verwaltet
1916.
bereits

vom

i.

Februar 1915

bis

zum

i.

Juni

Die Ausgaben im Mrz 1915 stellten


erwhnte,

sich,

wie ich
In den

auf 2035,5 Millionen Mark.

meisten der folgenden Monate blieben die Ausgaben hinter

dem

Betrage von 2 Milliarden Mark zurck.


also

Im Mrz
nur wenig

1916 beliefen sie sich auf 2059 Millionen,

136

Streben nach sparsamerer Wirtschaft

hher, als ein Jahr zuvor. Die folgenden Monate April

und
Die

Mai erforderten 1,884 ^i^d 2,008,5 Milliarden Mark.

Ausgaben sind

also in

den sechzehn Monaten meiner Ver-

waltung nicht irgendwie nennenswert weiter angewachsen

und

dieses Ergebnis ist erzielt

worden

trotz der

Ausdeh-

nung der Kriegsschaupltze,

trotz der weiteren

Vermehrung

des Effektivbestandes unserer Truppen, trotz der gestie-

genen Preise fr Nahrungsmittel und Rohstoffe und trotz


der starken Ausdehnung der Fabrikation von Kriegsgert

und Munition.
Ich
in

mu

dabei hervorheben, da ich niemals auch nur

einem einzigen Fall Wnschen oder Absichten des

Kriegsministeriums auf Beschaffung von Kriegsgert oder

Munition entgegengetreten bin.


dieser

Die Beurteilung des in

Beziehung fr die erfolgreiche Fhrung des Krieges

Notwendigen konnte ich


lichen

um

so beruhigter der ausschlie-

Verantwortung der zustndigen mihtrischen Stellen

berlassen, als die an

mich herantretenden Antrge den

Rahmen unserer finanziellen und wirtschaftlichen Leistungsfhigkeit in jener ersten Phase des Krieges nicht berschritten.

Nur

ein einziges

Mal bin ich

als

Reichsschatz-

sekretr in die Lage

gekommen,

einer unsere militrische

Ausrstung betreffenden Absicht Widerspruch entgegensetzen zu mssen,

und

dieser eine Fall ging nicht das

Landheer an, sondern die Marine.

Im Herbst

1915 wollte

das Reichsmarineamt auf kaiserliche Anordnung fr einen

gesunkenen Kreuzer ein groes modernes Schlachtschiff


137

Finanzielle Kriegfhrung

in Auftrag geben.

Bei der auf drei bis vier Jahre ver-

anschlagten

Bauzeit

war

die

Wahrscheinlichkeit,
fr

da

dieser kostspielige
sein knnte,

Neubau noch

den Krieg von Nutzen

zum mindesten

zweifelhaft.

Auerdem

htte

der

Neubau groe Anforderungen an


und
Materialien gestellt

die

knappen Arbeits-

krfte

und

diese

dem

fr alle

Eventualitten notwendigen U-Bootbau entzogen. Infolgedessen verweigerte ich meine Zustimmung und der Neu-

bau unterblieb. Im brigen habe ich den verantwortlichen


militrischen

Behrden fr die Ausrstung des Heeres

mit Kriegsgert und Munition durchaus freien Spielraum


gelassen
;

in wichtigen Fllen, so in der

Frage

der, Stick-

stoffbeschaffung

und der Handelstauchboote, bin

ich aus

eigener Initiative, ohne militrische Antrge abzuwarten,

mit

Manahmen und Ausgaben vorgegangen,


stelle

die

der

Kriegfhrung wesentlich zugutekamen.


Ich
diesen Sachverhalt hier
fest,

um

einer Le-

gendenbildung entgegenzutreten, die sich spter, zur Zeit


der Beratung des Gesetzes ber den vaterlndischen Hilfsdienst, herausgebildet hat.

Damals wurde ausgestreut

ich

habe nicht ermitteln knnen, von welcher Seite

die

unbefriedigenden Zustnde in der Munitionserzeugung, die


sich

um

die Mitte des Jahres 1916 herausgestellt hatten,

seien auf Geldverweigerungen des Reichsschatzamts zu-

rckzufhren.

Ich habe damals schon im Hauptausschu

des Reichstags in Gegenwart der Vertreter der fr die

Munitionsbeschaffung
138

zustndigen

militrischen

Stellen

Keine Geldverweigerung des Reichsschatzamtes

dieselbe Feststellung

gemacht wie

hier,

da

in

keinem

einzigen Fall die Beschaffung von Kriegsgert

und Munition
Zustnde

durch ein Eingreifen des Schatzamtes verhindert oder auch


nur verzgert worden
in der
ist.

Auf

die tatschlichen

Munitionserzeugung
ich

um

die Mitte des Jahres 1916

komme

weiter unten im

Zusammenhang mit dem

Vaterlndischen Hilfsdienst zurck.

Die Kriegsanleihen
Die ungeheuren Kosten des Krieges, die bisher in der
Geschichte der Vlker auch nicht annhernd ihresgleichen

hatten

berschritt doch bereits

im Jahre 1915

die

durchschnittliche Monatsausgabe Deutschlands die deut-

schen Gesamtaufwendungen fr den Krieg von 1870/71

in

stellten die

FinanzpoHtik der kriegfhrenden Vlker

vor ganz neue Aufgaben und Probleme.

Der gesamte

Umlauf an metallischen und papiemen Zahlungsmitteln


Deutschland bewegte sich vor
5 Milliarden Mark.

dem

Kriege zwischen

4 und

Der Krieg machte schon im

Jahre 1915 die monatliche Beschaffung und Verausgabung

von 2 Milliarden Mark

erforderlich, ein Betrag, der

gegen
an-

Ende des Krieges auf nahezu


gewachsen
ist.

5 Milliarden

Mark

Das gesamte

jhrliche

Volkseinkommen

Deutschlands hatte vor


42 bis 45 Milliarden

dem

Kriege einen Betrag von

Mark

erreicht.

Die Kriegsausgaben 139

Finanzielle Kriegfhrung

des Jahres 1915 stellten sich auf rund 23 Milliarden Mark,


die Kriegsausgaben

des Jahres 1918 auf 50,2 Milliarden

Mark. Diese Gegenberstellung lt ermessen, was die


Beschaffung und Verausgabung der fr den Krieg
forderlichen Gelder fr die deutsche Finanzwirtschaft
er-

und

Volkswirtschaft bedeutete.

Drei

grundstzlich

verschiedene

Wege standen den


allen krieg-

kriegfhrenden Staaten zur Aufbringung der Mittel fr


die Kriegfhrung zur

Verfgung und sind von

fhrenden Staaten gleichzeitig benutzt worden, allerdings


in

verschiedenem Mae und in einem sich whrend des

Krieges erheblich verschiebenden Verhltnis:


1.

Die Schaffung neuer Kaufkraft zugunsten des Staates


des unmittelbaren Druckes von Papiergeld oder

im

Weg

der Begebung von Schatzanweisungen gegen die Ausgabe

neuer Banknoten oder gegen die Schaffung neuer Guthaben.


2.

Die Aneignung vorhandener Kaufkraft durch den

Staat

im Wege der Begebung von Anleihen gegen vorDie Aneignung vorhandener Kaufkraft durch den

handene Zahlungsmittel.
3.

Staat

im Wege der Erhebung von Steuern.


erste

Der

Weg

ist

der bequemere aber gefhrlichere;

der zweite und namentlich der dritte

Weg

ist

schwieriger

aber gesunder. Der erstere

Weg

fhrt notwendigerweise zu

einer sich fortgesetzt steigernden berfllung des Verkehrs

mit Zahlungsmitteln (Inflation) und zu einer in der sich berstrzenden Steigerung aller Preise zum Ausdruck kommenden

140

Methoden der Aufbringung der

finanziellen Mittel

Entwertung des Geldes.

Der zweite Weg vermeidet

diese

Gefahr, aber er belastet, ebenso wie der erste, die Zukunft.


flation,

Der

dritte

Weg

schlielich,

der sowohl die In-

wie auch die Belastung der Zukunft vermeidet,

fhrt ber solche Widerstnde


licher

und Hemmungen wirtschaftda kein kriegfhrender


Kriegsbedarf auch

und

politischer

Natur,

Staat auf diesem

Wege

allein seinen

nur annhernd hat decken knnen.


Alle

kriegfhrenden Staaten sahen sich zunchst auf


der Schaffung neuer Kaufkraft fr den Kriegs-

den

Weg

bedarf gedrngt.

In der Hauptsache
die

nahmen

sie

ihre

Zentralbanken

durch

Diskontierung

kurzfristiger

Schatzscheine gegen Noten oder Gutschrift in Anspruch.


Sie

konnten nicht anders; denn

die gewaltigen
geleistet

Zahlungen

fr die
die

Mobilmachung muten
in der ersten

werden, whrend

Geldmrkte

Panik die schwerste

Klemme
abgeben

durchmachten,

also

Bargeld nicht

nur nicht

konnten, sondern fr sich selbst bentigten.

Hunderte von Millionen,

ja

Milliarden

neuen Geldes

ergossen sich also in den ersten


die Volkswirtschaft.
Alles,

Wochen
fr das

des Krieges ber

was

Heer zu

liefern

hatte,

wurde bar bezhlt. Auf dem Wege ber

die Arbeits-

lhne und die Gebhrnisse fr Offiziere

und Mannschaften

drang der neue Geldstrom bis in die kleinsten Kanle


des Verkehrs.

Die

Geldklemme der ersten Kriegstage

wurde bald durch eine wachsende Geldflssigkeit abgelst.

Wenn

einer

bedenklichen Inflation vorgebeugt werden


141

Finanzielle Kriegfhrung

sollte,

dann mute durch

eine

nderung der GeldbeschafQuell der papiemen

fung der allzu reichlich flieende

Scheine verstopft und die Hochflut neuer Zahlungsmittel

aufgesaugt werden.

Die

Begebung

langfristiger

Anleihen

und

die

Aus-

schreibung neuer Steuern standen zu diesem Zweck zur

Verfgung.

Man
1914)

whlte bei uns den


erzielte

Weg

der Anleihe (September

und

mit einem Zeichnungsergebnis von fast

4 1/2 Milliarden Mark den bereits geschilderten Erfolg.


Als ich das Schatzamt Anfang Februar 1915 bernahm,

war der Etatsentwurf

fr das

kommende Rechnungsjahr
Es war darin
ein neuer

im wesentlichen

fertiggestellt.

dritter

Kriegskredit

von abermals 5
10
Milliarden

Milliarden

Mark vorgesehen, den


hhte.

ich auf

Mark

er-

Steuern waren nicht vorbereitet.


die

Der ReichsbankAusgabe
einer

prsident schlug mir fr den Mrz

zweiten Kriegsanleihe vor.

Mit dieser Situation hatte ich mich zunchst abzufinden.


Steuergesetze lassen sich nicht aus

dem rmel
Bis

schtteln,

namentlich nicht in einem Bundesstaat.

zum Zu-

sammentritt des Reichstags standen nur wenige Wochen


zur Verfgung.

Da

der Reichsetat in seinen ordentlichen


infolge

Einnahmen und Ausgaben

der

bernahme der

gesamten Ausgaben fr Heer und Marine auf den Kriegsfonds balancierte, ja sogar noch die Aufrecht&rhaltung
der planmigen Schuldentilgung gestattete, konnte die

142

Kriegsanleihen

recht schwierige
fr dieses

Mal auf

und umstrittene Frage der Kriegssteuern sich beruhen bleiben. Um so mehr


einem vollen Erfolge

kam

es darauf an, die Anleihe zu

zu fhren.

Der Erfolg unserer ersten Kriegsanleihe und


entwicklung nach der Zeichnung

ihre Kurs-

der Kurs
die

stieg alsbald

ber den Ausgabekurs von 97^/2% und erreichte zeitweise

100%

hatten gezeigt,

da

Anleihebedingungen

richtig gegriffen waren.

Ein Vergleich mit England, dem

einzigen kriegfhrenden Staat, der auer uns schon

im

Jahre 1914 mit einer groen Anleihe an das Publikum


herantrat,

mute diesen Eindruck


sofort entschlossen,

besttigen.

Bei uns

hatte

man sich

den Kriegsverhltnissen
Verzinsung Rechnung

durch die Gewhrung einer


zu tragen.

5% igen

England, das zwei Monate nach uns, im Noeine Anleihe


auflegte,

vember 1914,

im Betrage von 350 Millionen


Die Anleihe
die englischen

Pfund Sterhng

gewhrte nur eine 3 V2%ig6 Ver-

zinsung bei einem Ausgabekurs von 95%.

wurde vom Publikum nicht

voll

genommen

Grobanken muten

sich

am letzten

Zeichnungstage unter

dem

sanften

Druck der

britischen Regierung entschlieen,

100 Millionen fr sich zu bernehmen,

um

wenigstens

den Anschein eines Erfolges zu retten.

Der Kurs der

Anleihe ging alsbald unter den Ausgabekurs (95%) und

sank im Frhjahr 1915 bis

87^2%

herab.

Der Mierfolg
Zeich-

war eingetreten, obwohl

die

Bank von England den


als

nern weit grere Erleichterungen gewhrte,

unsere

143

Finanzielle Kriegfhrung

Darlehnskassen.
bereit,

Die

Bank von England

erklrte

sich

die Kriegsanleihe sofort bis zur vollen

Hhe des

Ausgabe kurses zu einem Satz von

i%

unter Bankdiskont

zu bevorschussen, whrend unsere Darlehnskassen Beleihungen nur bis zu

75% und

zu einem Satz von ^1^%

ber Bankdiskont vornahmen.

Sowohl der eigene Erfolg wie der britische Mierfolg


konnten uns also nur bestrken, an dem im September
1914 gewhlten Anleihetyp festzuhalten.
die

Das war auch

Meinung

aller

Sachverstndigen aus der Bankwelt,

den Sparkassen und Genossenschaften, mit denen ich

mich alsbald nach bernahme des Schatzamtes


bindung
setzte.

in Ver-

Notwendig erschien aber eine weitere Ausgestaltung der


Werbettigkeit.
4^/2 Milliarden

Der

Ertrag

der

ersten

Anleihe

von

Mark mute,

um unsere Kriegsfinanzen flottDazu war

zuerhalten, ganz erheblich bertroffen werden.

es erforderlich, das deutsche Volk in seiner Gesamtheit


fr die Anleihe zu interessieren.
in

Es

gilt"

meiner Antrittsrede im Reichstag ausgefhrt

so habe ich dem


als

ganzen Volk klarzumachen, da dieser Krieg mehr


irgendein anderer zuvor nicht nur mit Blut

und Eisen,

sondern auch mit Brot und Geld gefhrt wird. Fr diesen


Krieg gibt es nicht nur eine
allgemeine

Wehrpflicht,

sondern eine allgemeine Sparpflicht und eine allgemeine


Zahlpflicht.

Der Verschwender notwendiger Lebensmittel


sich

und der Mammonsknecht, der


144

nicht

von seinem

Gedanke der

finanziellen Wehrpflicht

Gelde trennen kann,

ist

um

kein

Haar

besser als der Deser-

teur, der sich seiner Wehrpflicht entzieht.

Unser Ruf,

der

Ruf der

finanziellen Kriegsleitung, geht

an

alle,

an

Gro und Klein, und Schande ber jeden, der


stellt!"

sich

taub

Der Gedanke der

finanziellen Wehrpflicht

mute hundert-

tausendfltig den Kpfen eingehmmert werden.

Das

war durch

einige Ministerreden allein nicht zu erreichen,

auch wenn diese von

dem

Standort der grten Publizitt,

der Tribne des Reichstags, gehalten wurden. Es bedurfte

vielmehr einer weitverzweigten, wohlgegliederten und eng-

maschigen Organisation ber das ganze deutsche Land.


In dieser Beziehung muten die im September 1914 geschaffenen Anfnge ausgebaut werden.

Zunchst wurde der Kreis der Zeichnungsstellen erweitert;

neben den Banken, Sparkassen und Versicherungs-

gesellschaften

wurden smtUche Kreditgenossenschaften


als Zeichnungsstellen aufgetan.

und Postanstalten
die Aufklrungsrte, die

Dann
Land-

wurde im Zusammenwirken mit den Landesregierungen

und Werbearbeit

organisiert

die

Gemeindevorsteher, die Geistlichen, die Lehrer,


wenigsten die

nicht

zum

Zeitungen wurden fr diese


die
alles

Arbeit

mobilgemacht.

Merkbltter,

Wissens-

werte ber die Kriegsanleihen enthielten, wurden in Millionen

von Exemplaren verbreitet; Mustervortrge und


berwiesen.

fr die Werbearbeit in Betracht kommendes Material wurden

den
10

rtlichen

Propagandaorganisationen
II

Helffericb, Weltkrieg

I45

Finanzielle Kriegfhrung

Es war

fr

den Reichsbankprsidenten und fr mich

eine Freude zu sehen, mit

welchem patriotischen Eifer

berall die Werbettigkeit


sich

aufgenommen wurde, und wie


Mitarbeiter

allerorten

freiwillige

zur

Verfgung

stellten.

Der Erfolg bertraf

alle

Erwartungen.

Die zweite Kriegsanleihe erbrachte ein Ergebnis von

9100 Millionen Mark, also mehr


der ersten Kriegsanleihe.

als

den doppelten Ertrag

Die im September 1915

ausgegebene dritte

Kriegs-

anleihe erzielte sogar einen noch greren Erfolg:

der

gezeichnete Betrag erreichte die


lionen Mark.

Summe von

12 160 Mil-

Insgesamt wurden also im Jahre 1915 rund 21 260 Millionen


die

Mark auf dem Anleiheweg aufgebracht, whrend


Die Kriegskosten des Jahres 1915 wurden

Kriegskosten des Jahres 1915 sich auf 22 965 Mil-

lionen beliefen.

also bis auf einen nicht erheblichen Bruchteil

durch den

Ertrag der Anleihen des Jahres 1915 gedeckt.

Fr

die

zweite Hlfte des Jahres 1915 war das Verhltnis noch


gnstiger:
die

Kriegsausgaben stellten sich

auf 12 091

Millionen, der Ertrag der Kriegsanleihe auf 12 160 Millionen.

Als die Zeichnungsfrist der dritten Kriegsanleihe

Ende

September 1915

ablief,

waren an kurzfristigen Schatz-

anweisungen begeben rund 10 Milliarden Mark.


trag der dritten Kriegsanleihe bertraf diese

Der Er-

Summe um

146

Zweite bis vierte Kriegsanleihe

rund 2 Milliarden Mark.

Die Belastung des Reiches mit


Kriegs-

kurzfristigem Kredit war also durch die dritte


anleihe vollstndig abgebrdet.

Die vierte Kriegsanleihe, die letzte in meiner Amtszeit als Reichsschatzsekretr, zeigte allerdings

gegenber

der dritten einen leichten Rckgang

sie

ergab lo 768 Mil-

lionen Mark, also rund i 400 Millionen


die dritte, aber

Mark weniger

als

immer noch

668 Millionen mehr

als die

zweite Kriegsanleihe.
trchtigt

Das Ergebnis war

zweifellos beein-

worden durch den damals


Streit

heftige

Formen

an-

nehmenden
von
Tirpitz.

um

den U-Bootkrieg und den

in die

Zeichnungsperiode fallenden Rcktritt des Groadmirals

Dem
die

Ertrag der vierten Kriegsanleihe stan-

den gegenber

Kriegsausgaben des ersten Halbjahrs

1916 mit rund 11 750 Millionen Mark. Die Kriegsausgaben

waren

also

in
als

diesem Halbjahr

um

rund eine MiUiarde

Mark hher
die
stellte sich

der Anleiheertrag.

Als

Ende Mrz 1916

Zeichnungsfrist auf die vierte

Kriegsanleihe ablief,

der Betrag der

vom

Reich ausgegebenen kurz-

fristigen

Schatzanweisungen auf 10 400 Millionen Mark.


vierten

Das Zeichnungsergebnis der

Kriegsanleihe

mit

10 768 Millionen Mark deckte also auch dieses Mal noch

den Betrag der ausstehenden Schatzanweisungen.


Als ich

am

31.

Mai 1916 das Schatzamt

verlie, stellten

sich die Kriegsausgaben des Reiches auf

rund 39780 Mil-

lionen Mark.

Davon waren durch

die vier Kriegsanleihen

gedeckt rund 36 Milliarden Mark.


147

Finanzielle Kriegfhrung

Kein anderer kriegfhrender Staat hat eine auch nur annhernd gleich erfolgreiche Anleihepolitik durchzufhren
vermocht.

England sah

sich

nach dem ungengenden Erfolg seiner

ersten Kriegsanleihe

vom November
Wege

1914 zunchst zur

Geldbeschaffung im
ntigt.

des kurzfristigen Kredits ge-

Im

Juni 1915 legte es eine zweite langfristige

Anleihe auf, dieses Mal mit einer nominellen Verzinsung

von 4^/2%. Whrend man

in

Deutschland whrend des

ganzen Krieges bei der von Anfang an gewhlten

5% igen

Verzinsung bleiben konnte, war England also gezwungen,


bereits bei der zweiten Kriegsanleihe einen

um 1% hheren

Zinssatz zu gewhren als bei der ersten.


bei der dritten Anleihe

Es hat spterhin

im Februar 1917 auf

5%

gehen

und einen Emissionskurs von 95% anbieten mssen, whrend Deutschland bis zuletzt fr seine gleichfalls

5% igen
1915

Kriegsanleihen einen Ausgabekurs von

98%
vom

fest-

halten konnte.

Die englische

Kriegsanleihe

Juni

dem Pubhkum durch allerlei Reizmittel schmackhaft gemacht; so wurde dem Pubhkum der Umwurde
tausch sowohl der ersten 3V2%igen Kriegsanleihe als auch der 2*/2%igen Konsols zu bestimmten gnstigen Stzen

gegen die neue 4^U%ige

Kriegsanleihe

unter der Be-

dingung der gleichzeitigen Barzeichnung auf die neue


Anleihe freigestellt; vor allem aber erhielten die Zeichner
die

Berechtigung, fr den spter praktisch gewordenen

Fall der

Ausgabe einer hher verzinslichen Anleihe

die

148

Anleihepolitik der Gegner

4^l2%igen Stcke ohne weiteres gegen Stcke der neuen


hher verzinsUchen Anleihe tauschen zu drfen. Trotz
aller

dieser Reizmittel erreichte die Zeichnung, abgesehen von

den

Tauschstcken, nicht ganz 600 Millionen Pfund Sterhng.

Um

dieses

Ergebnis zu erreichen, muten die Banken

200 Millionen bernehmen.


ging alsbald
zurck.

Der Kurs der neuen Anleihe


den Ausgabekurs

um

einige Prozent unter

Der Markt war durch

die verfehlte Operation

derartig gestrt
die

und das Schatzamt war durch das

fr

Zukunft zugestandene Konversionsrecht derartig be-

hindert,

da

bis

zum Februar 1917


36
Milliarden

eine neue Anleihe-

operation berhaupt nicht zustande kam.


hatte

Ende Mai 1916


England nur

Deutschland

Mark,

19 Milliarden Mark durch die Begebung langfristiger Anleihen aufgebracht.

Und obwohl

England, im Gegensatz

zu Deutschland, damals schon die Steuerschraube stark

angezogen hatte, stellten sich seine kurzfristigen Verbindlichkeiten auf nicht viel weniger als 20 Milliarden Mark,

whrend
betrugen.

die unsrigen

nur zwischen 4 und 5 Milliarden

Frankreich

kam

erst

im November 1916 mit

einer

Anleihe heraus. Sie war mit einer


gestattet

5% igen Verzinsung aus88%


begeben.
Ihr

und wurde zum Kurs von


sich,

Ergebnis belief

abgesehen von

dem auch

hier als

Lockmittel zugelassenen Umtausch lterer niedriger verzinslicher Anleihen, auf

rund 13,7 Milliarden Franken, also

um

etwa auf 12 Milharden Mark.

Man kann annehmen,


149

Finanzielle Kriegfhrung

da Frankreich

um

die Mitte des Jahres

1916 etwa zwei

Drittel seiner Kriegskosten durch


fristiger

Inanspruchnahme kurz-

Kredite und Darlehen seiner Zentralbank hatte

decken mssen.

Dabei waren sowohl England

als

auch Frankreich in
gestellt
als

einem Punkte wesentlich gnstiger

wir:

es

stand ihnen die finanzielle Untersttzung der Vereinigten


Staaten von allem Anfang an in wesentHch grerem

Umfang zur Verfgung

als

uns.

Die Sympathien der

amerikanischen Finanzwelt und des Publikums waren

ganz vorwiegend auf der Seite der Westmchte. Whrend

England und Frankreich ohne jede Schwierigkeit


gewnschten
Kredite
erhalten

die

und im Herbst

1915

sogar eine gemeinschaftliche Anleihe von 500 Millionen


Dollar mit einem amerikanischen Finanzkonsortium abschlieen konnten, hatten wir die grten Schwierigkeiten,

auch nur die bescheidensten Betrge in Amerika aufzubringen.

Gleich

nach Beginn

des

Kriegs hatte die

Reichsleitung

den frheren Staatssekretr des Reichs-

kolonialamts, Herrn
in der Hoffnung,

Demburg, nach Amerika

geschickt,

durch seine Vermittlung in Amerika

Geldquellen erschlieen zu knnen.

Aber auch seinen

Bemhungen gelang
erreichen.

es

nicht,

etwas Nennenswertes zu

Bald nach meiner bernahme des Reichs-

schatzamtes gelang es allerdings, durch ein Bankhaus


zweiten Ranges Schatzscheine wenigstens
in

dem

be-

scheidenen Betrag von 10 MiUionen Dollar unterzubringen. 150

Amerikanische Geldhilfe

Aber bald mute der grte


gekauft werden,

Teil

davon wieder zurck-

um

eine fr

unsem Kredit bedenkliche

Entwertung zu verhindern.

Es

ist

spter gegen unsere Kriegsfinanzpolitik mitunter


sie

der Vorwurf erhoben worden,

habe versumt, Amerika

rechtzeitig finanziell fr uns zu interessieren,

und

es so

geschehen lassen, da die Vereinigten Staaten ein einseitiges Interesse

an unsem Feinden genommen htten.

Der Vorwurf beruht auf einer Verkennung der wahren


Sachlage.

Als im Mrz 1916 ein Abgeordneter

im Haupt-

ausschu des Reichstags mich beglckwnschte, da ich

den Geldbedarf fr den Krieg im Inland decken knne

und

nicht, wie die

Englnder und Franzosen, nach Amerika


ich,

gehen msse, da antwortete

da der Redner meine

tugendhafte Enthaltsamkeit berschtze, imd da ich gern

von Amerika Geld nehmen wrde, wenn

ich es nur be-

kommen
Partei

knnte.

Die Amerikaner haben im weiteren

Verlauf des Weltkriegs nicht etwa deshalb fr die Entente

genommen,
nicht,
sie

weil sie dieser Geld gegeben hatten

und uns

hatten viehnehr der Entente Geld


sie

gegeben und nicht uns, weil

von Anfang an

in diesem

Vlkerringen mit ihren ganz berwiegenden Sympathien


auf der Seite der Westmchte standen.

Trotzdem wir so
gewiesen waren
als

viel strker auf die eigne

Kraft an-

unsre Feinde, gelang es uns, mit

tmsrer Anleihepolitik

den

geschilderten

Vorsprung zu

gewinnen.
151

Finanzielle Kriegfhrung

Aber auch bei uns


Situation, die bei

in

Deutschland hat sich die gnstige

meinem Ausscheiden aus dem Schatzspterhin stark verndert.

amt noch bestand,


Einwirkung der

Unter der

seit

dem Herbst 1916


sich,

ins

Ungemessene

wachsenden Kriegsausgaben hat

trotzdem jetzt das

Ertrgnis der Kriegssteuem hinzutrat, das gnstige Verhltnis

zwischen

Kriegsausgaben
;

und Anleihedeckung

nicht aufrechterhalten lassen

die Reichsfinanzverwaltung

hat sich vielmehr von Halbjahr zu Halbjahr immer weiter^


auf den bedenklichen der

Weg

des kurzfristigen Kredits

und

Inanspruchnahme der Reichsbank abgedrngt geDie Kriegsausgaben, die noch im August 1916
I

sehen.

rund

980 Millionen betragen hatten, berschritten im

Oktober 1916 erstmals die

Summe von

3 Milliarden.

Seit

April 1917 sind sie niemals wieder unter 3 Milliarden

im

Monat hinabgegangen, im Oktober 1917 berschritten sie den Betrag von 4 Milliarden und haben sich seit jener
Zeit

mit einer Tendenz zur weiteren Steigerung

fast

stndig ber

dem Monatsbetrag von


erreicht.

4 Milliarden bewegt.

Im Oktober
liarden

1918 wurde die ungeheure

Summe von 4,8


fr

Mil-

Mark

Einem Gesamtaufwand

den

Krieg von 23 Milliarden Mark im Jahre 1915 steht ein


solcher von

mehr als 50 Milliarden im Jahre 1918 gegenber.

Mit diesem gewaltigen Anwachsen der Kriegsausgaben


hielt

die Steigerung des Ergebnisses der Kriegsanleihen

nicht Schritt.
anleihe

Den hchsten Ertrag hat

die achte Kriegs-

vom Mrz

1918 mit 15 MiHiarden Mark erbracht

152

Anwachsen der Kriegsausgaben

aber die durch diese Anleihe zu deckende Halbjahres-

ausgabe

stellte sich

auf wesentlich
dieser

mehr

als

20 Milliarden
Betrag

Mark.

Der Erls

Anleihe

lie

einen

von 24 Milliarden
deckt,
die

kurzfristiger

Schatzanweisungen ungedie vierte Kriegsanleihe


restlos

whrend zwei Jahre zuvor

damals begebenen Schatzanweisungen noch

abgedeckt hatte.
der

Jetzt hat sich, nach den Mitteilungen

Reichsfinanzminister Schiffer

und Dernburg
auf

in der

Nationalversammlung, der Betrag der ausgegebenen Reichsschatzanweisungen

und Reichswechsel
als

den

unge-

heuren Betrag von weit mehr


erhht

60 Milliarden Mark

Vom

Herbst 1916 an

ist

also

die

Deckung unserer

Kriegsausgaben auf die schiefe Ebene geraten und mit

wachsender Beschleunigung abwrts

gerollt.

Kriegssteuern
Diese

im Herbst 1916 einsetzende bedenkliche Entwickin

lung unserer Kriegsfinanzwirtschaft legt die Frage doppelt


nahe,

ob nicht frher und


ist,

strkerem Mae,

als es

geschehen

neue Steuern zur Deckung der Kriegsaussollen.

gaben htten herangezogen werden


Heute,

wo

wir

alle

vom Rathaus kommen,


noch ganz

wird diese

Frage im Brustton der berzeugung bejaht von Leuten,


die

im Rathause

selbst

anderer

Meinung
153

Finanzielle Kriegfhrung

gewesen

sind.

Und

diese Treppenklugheit erfreut sich des

allgemeinen Beifalls.

Steuern

als Mittel

zur Deckung des Kriegsbedarfs haben

mit der Aufbringung durch die Ausgabe langfristiger Anleihen

den Vorteil gemeinsam, da

sie lediglich bereits

vor-

handene Kaufkraft aus den Hnden Privater

in die

Hnde

des Staates legen, da also die Volkswirtschaft sich nicht

den Gefahren der berflutung mit neuen Zahlungsmitteln


aussetzt;

da ferner der Staat vor dem Damoklesschwert

der kurzfristigen Verbindlichkeiten gewaltigen Umfangs

bewahrt bleibt. Vor dem Anleiheweg hat der Steuerweg den


Vorteil voraus,
frage darstellt,
fr Zinsen

da er

die endgltige

Lsung der Deckungs-

whrend

die

Anleihe die Deckungsfrage


schiebt.

und Tilgung auf die Zukunft

Aber wenn

es schon in

normalen Zeiten ein anerkannter Grundsatz


ist,

der staatlichen Finanzwirtschaft

da neben der Steuer

auch die Anleihe, also das Verschieben der Belastung auf


die Zukunft, ihre Berechtigung hat, so

kann im Kriege
In

der Vorzug der endgltigen Deckung erst recht nicht ohne


weiteres zugunsten der Steuern den Ausschlag geben.

der Tat hat kein kriegfhrendes


allein seinen

Land

auf

dem Steuerweg
gedeckt.

Kriegsbedarf aufgebracht oder auch nur einen

erheblichen Teil seiner Kriegsausgaben

Auch

England

nicht.

Die britischen Minister haben sich zwar


alte Tradition be-

zu Anfang des Krieges auf die gute

rufen, die Gelder fr den Krieg soweit wie mglich durch

Steuern zu beschaffen, was sogar in den langen^ und


154

Anleihen und Kriegssteuern

kostspieligen

napoleonischen Kriegen bis zu

45

der

gesamten Kriegskosten gelungen war. Der Weltkrieg hat


aber so enorme finanzielle Ansprche
gestellt,

da auch

England, so stark es die Steuerschraube anzog, nur einen


sehr bescheidenen Bruchteil der Kriegskosten durch Kriegs-

steuem zu decken vermochte. Bis zum Ablauf des Finanzjahres 1917/18 stellten sich die englischen Kriegskosten

(ohne die bei uns in Deutschland auf den ordenthchen Etat

genommenen und durch laufende Einnahmen gedeckten


Zinsen der Kriegsanleihen) auf rund 120 Millionen Mark,
die steuerhche

Deckung auf rund 15 Milliarden Mark*


deckenden Kriegsausgaben.
Dabei
15 Milliarden

gleich 12^/2% der zu

kamen von den


Das
Beispiel

Mark rund

7^/2 Milliarden

Mark, also die Hlfte, auf die Kriegsgewinnsteuer.

Englands zeigt

also,

wie bescheiden anZiel bei

gesichts der

enormen Kosten des Weltkrieges das

einer Finanzierung eines Teiles der Kriegskosten durch

Steuern gesteckt werden mute.

Dabei lagen bei uns in Deutschland die Verhltnisse fr


die Ausschreibung
als in

von Kriegssteuem ungleich ungnstiger

England.
die bundesstaatliche Verfassung des Reiches be-

Schon

deutete eine empfindliche Einschrnkung der Bewegungsfreiheit der

Reichsfinanzverwaltung.

Die Bundesstaaten
als ihre

beanspruchten das Gebiet der direkten Steuern

Domne und
Siehe

setzten einem Hinbergreifen des Reiches


und Anleibepolitik Englands whrend des
Krieges, S. 24.

Prion,

Steuer-

Finanzielle Kriegfhrung

auf dieses Gebiet starken Widerstand entgegen

nicht etwa

nur die einzelstaatlichen Regierungen, sondern auch die


einzelstaatlichen Landtage.

Demgegenber gab

es wohl

Druckmittel, aber keine Zwangsmittel.

Auch

die

Druckdie

mittel waren nur beschrnkt anwendbar;

denn ber

Tatsache war nicht hinwegzukommen, da die Einzeistaaten

und neben ihnen

die

Kommunen und Kommunalgleichfalls an-

verbnde fr die Deckung ihres im Kriege

wachsenden Geldbedarfs sich

in der

Hauptsache auf

die

direkten Steuern angewiesen sahen. Auf der andern Seite

hatte die Erfahrung gezeigt, da

im Reichstag

indirekte

Steuern nur in Verbindung mit Reichssteuem auf Besitz

und Einkommen Aussicht auf Annahme


direkte

hatten.

Dazu kam
ohne eine

der doktrinre Standpunkt der Sozialdemokratie, die in-

Steuern grundstzlich ablehnte.

Da

starke Heranziehung indirekter Steuern auf Verbrauch

und

Verkehr ein praktisch durchfhrbares Steuerprogramm

berhaupt nicht denkbar war

4.

auch England hat im


er-

Krieg seine Verbrauchs- und Verkehrssteuem stark

hht
eine

so drohte also

von einem Versuch irt Kriegssteuern


seit

Gefhrdung des

dem

August 1914 behteten

Burgfriedens". SchheUch war zu bercksichtigen, da die

Abschnrung Deutschlands von der Auenwelt uns

eine

Reihe ergiebiger Steuerquellen verschlossen hatte, die England nach wie vor zur Verfgung standen. England konnte

den Einfuhrzoll auf Kaffee, Tee und Kakao mit guter

Wirkung erhhen;'
156

bei uns

gab es an diesen Genumitteln

Vergleich mit England

keine nennenswerte Einfuhr mehr.

England konnte Bier

und Branntwein mit groen Summen heranziehen; wir muten die Herstellung von Trinkbranntwein verbieten und
die Bierbrauerei auf das uerste einschrnken.
als

Der

Spielraum fr die

Domne
war
also

des Reiches anerkannte in-

direkte Besteuerung

durch den Krieg selbst auf

das Empfindlichste eingeschrnkt.,^ Darber hinaus war

dem

deutschen Volk durch den britischen Wirtschaftseine so ungleich grere Belastung seines
als

und Hungerkrieg

Lebens und seiner Wirtschaft auferlegt

unsem

Fein-

den, denen auer den eigenen Hilfsquellen die finanzielle

und

wirtschaftliche Untersttzung der berseeischen Welt,

namentlich Amerikas, zur Verfgung stand, da sich die

Frage von selbst aufwarf


weit
ist

Ist es

zu verantworten, und wie


deutschen Volk whrend
die

es zu verantworten,

dem

des Krieges selbst

im Steuerwege Lasten aufzubrden,

es voraussichtlich erheblich leichter

nach Wiederherstel-

lung des Friedens wrde bewltigen knnen?

Aber so gro

diese

Bedenken und Schwierigkeiten auch

waren, ein unbersteigUches Hindernis fr jedes Anziehen


der Steuerschraube whrend des Krieges durften
bilden.
sie

nicht

Es war

bei lngerer
die

Dauer des Krieges mit Zwangs-

momenten zu rechnen,
wrden,
als

kaum

eine andere

Wahl

lassen

neben den Areihen auch

die Steuern in

An-

spruch zu nehmen.

Eines dieser Zwangsmomente war in

verhltnismig naher Zeit mit Sicherheit zu erwarten:


die Notwendigkeit,

den ordentlichen Etat, dessen Belastung


157

Finanzielle Kriegfhrung

durch die Zinsen der Kriegsanleihen stark zunehmen mute,

im Gleichgewicht zu
Aber

halten.

Wenn man

will, ein

formaler

Gesichtspunkt, wie berhaupt die Ordnung etwas Formales


ist.

dieser formale Gesichtspunkt

gab wenigstens einen

bestimmten Anhalt, whrend

die Frage, welcher Prozent-

satz der eigentlichen Kriegsausgaben durch Steuern ge-

deckt werden

sollte,

nur durch einen ganz willkrlichen

Griff htte entschieden

werden knnen. Auerdem konnte

von der steuerlichen


rend des Krieges, die

Deckung der Anleihezinsen noch whals ein lsbares

Problem

sich darstellte,

ein immerhin recht wertvolles Zehrgeld fr die bergangszeit bis zur

endgltigen Neuordnung der Reichsfinanzen

erwartet werden, ein Zehrgeld, das

um so ntiger erscheinen
von
A;ileihen

mute, als fr die Friedenszeit mit erhebhch greren


Schwierigkeiten
in

der

Aufnahme

zu

rechnen war

als

whrend des Krieges.


ohne

Der Krieg be-

deutete fr zahlreiche Unternehmungen den Ausverkauf


ihrer

Bestnde,

da

Neuanschaffungen

mgUch

waren. Das fr Neuanschaffungen nicht verwendbare Geld

stand fr die Kriegsanleihen zur Verfgung.

Nach dem
flssige

Friedensschlu mute sich diese Sachlage ndern: die

Unternehmungen wrden
Mittel brauchen,

das war zu erwarten


usw.
wieder

um ihre geleerten Bestnde an Rohstoffen,


Fertigwaren
aufzufllen,

Halbfabrikaten,
ihren technischen

und maschinellen Apparat zu erneuern


Mit der Fortsetzung des Kreislaufs,

und zu ergnzen.
in

dem

der grere Teil des als Kriegsausgabe

vom

Reich

138

Zwangsmomente

fr Kriegssteuern

hinausgegebenen Geldes

als

Einzahlung auf Anleihen an

das Reich wieder zurckflo, war also nicht zu rechnen.

Auch konnte niemand erwarten, da nach Friedensschlu die Anleihezeichnung in demselben Mae noch als patriotische
Pflicht aufgefat

werden wrde wie whrend des Krieges.

Um so wichtiger und unerllicher war es, rechtzeitig dafr


zu sorgen, da fr die bergangszeit bereits Neueinnahmen
ausreichenden Umfanges zur Verfgung stehen wrden.

Das zweite Zwangsmoment, das whrend meiner Verwaltung des Schatzamts praktisch noch nicht in Erschei-

nung

trat, sich

aber spter in bedenklichem

Umfang

ein-

stellte,

war

die volkswirtschaftliche Notwendigkeit, einer

Inflation"

und ihren verhngnisvollen BegleiterscheinunSolange die Anleihebegebung die

gen entgegenzuwirken.

Kriegskosten annhernd deckte, lag keine Gefahr vor.

Wenn

aber,

was vom Herbst 1916 an

in

steigendem Mae

der Fall war, der Ertrag der Anleihen hinter den Kriegs-

ausgaben zurckbheb, so entstand ein Vakuum, das nur


durch Schaffung neuer Zahlungsmittel seitens des Staates,
also

um

den Preis der Inflation, ausgefllt werden konnte

oder durch ein starkes Anziehen der Steuerschraube.

Zum

mindesten lag dann angesichts der zersetzenden und

verheerenden Wirkungen der Inflation die Notwendigkeit


vor, durch das Mittel der Besteuerung

nach Mglichkeit

entgegenzuarbeiten.

Nach
zeit als

diesen

Erwgungen habe

ich

whrend meiner Amts-

Schatzsekretr die Finanzpolitik gefhrt.

159

Finanzielle Kriegfhrung

Als ich den Haushaltsplan fr 1915/16 beim Reichstag


einbrachte,
als ich

mute

ich

von Kriegssteuern absehen, da,

wenige Wochen zuvor das

Amt bernahm,

nichts

in dieser

Richtung vorbereitet war; ich konnte von Kriegs-

steuem absehen, da noch keines der geschilderten Zwangsmomente vorlag. Ich habe spterhin hufig den Vorwurf
gehrt, ich htte

mich damals grundstzlich gegen


ist

die Er-

hebung von Kriegssteuem ausgesprochen. Das


geworden
Ich habe in meiner Etatsrede

ein Irr-

tum, der auch durch fteres Wiederholen nicht zur Wahrheit


ist.

vom

10.

Mrz

1915 ausdrcklich darauf hingewiesen, da der Voranschlag


fr

das

kommende Rechnungsjahr ohne Kriegssteuem


obwohl nicht nur die Verzinsung der
bis dahin

balanciere,

aufgelaufenen Kriegsschulden auf den ordenthchen Etat

bernommen, sondern auch


hinzugefgt

die

planmige Tilgung der

alten Reichsschuld aufrechterhalten

worden war. Ich habe

Der zwingende Anla, aus Grnden der rechnungsmigen Balancierung des ordenthchen Etats zu neuen
Steuern zu greifen,
liegt also fr

uns nicht vor,

e den falls

zur Zeit noch nicht. Unter diesen Umstnden haben die verbndeten Regierungen geglaubt, zur Zeit von
der Einbringung von Kriegssteuem Abstand

nehmen zu

knnen."
In den folgenden Monaten lie ich in meinem Betracht

Amt

die in

kommenden

Kriegssteuern durcharbeiten.

Fr

den 10. JuH 1915 hatte ich die bundesstaathchen Finanz160

Kriegssteuervorlagen

Minister zu einer Besprechung der finanziellen Lage eingeladen. Ich stellte auf dieser

Versammlung auch

die

Frage

der Kriegssteuem zur Errterung.

Die Finanzminister

kamen

in eingehender

Aussprache zu einem Einverstndnis

darber,

da dem

Reichstag auch in der fr den lo. August


nicht vor-

in Aussicht

genommenen Tagung Kriegssteuern

geschlagen werden sollten.


lich,

Ich erklrte damals ausdrck-

snHch nicht

da ich den Verzicht auf Kriegssteuem, der mir perleicht werde, nur dann wrde durchhalten

knnen, wenn nicht ein weiterer Winterfeldzug ntig werde.

Diesem Standpunkt getreu habe

ich

im Winter 1915/16

den Bundesrat und den Reichstag mit einer Anzahl von Die zwingende Notwendigkeit Steuervorlagen befat.
lag jetzt vor;

denn

trotz der

bernahme der gesamten


Etat
einen

laufenden Ausgaben fr Heer und Flotte auf den Kriegsfonds


zeigte

der

ordentUche

rechnungs-

migen Fehlbetrag von 480 Millionen Mark, dessen starke

Erhhung im wirklichen Ergebnis mit


warten war.

Sicherheit zu er-

Meine Vorschlge umfaten:


1.

Eine Kriegsgewinnsteuer.

2.

Eine Anzahl von Verbrauchs- und Verkehrssteuern,

nmlich eine Erhhung der Tabakabgaben, einen Quittungsstempel, einen Frachturkundenstempel

und Zuschlge zu

den Post- und Telegraphengebhren.


Die Einbringung des Kriegsgewinnsteuergesetzes entsprach den
II

Wnschen
II

aller Parteien.

Dagegen

stie jeder

Helfferich, Weltkrise

l6l

Finanzielle Kriegflirung

weitere Schritt

auf

erhebliche

Schwierigkeiten.

Schon

innerhalb des Kreises der Reichsleitung hatte ich es nicht


leicht.

Namentlich die Postzuschlge fanden bei dem Staats-

sekretr des Reichspostamts den strksten Widerspruch,

der schlielich nur durch eine Entscheidung des Reichskanzlers berwunden werden konnte.

Die Parteien des

Reichstags zeigten sich khl oder feindlich.

Der Fhrer

der NationaUiberalen, Herr Bassermann, machte mir die


eindringlichsten Vorstellungen, ich solle darauf verzichten,

den Burgfrieden der Parteien auf eine Probe zu


er nicht

stellen,

der

gewachsen

sei.

Der Reichstag werde unter

Um-

stnden gentigt

sein,

ber meine Vorlagen einfach zur


hielt

Tagesordnung berzugehen. Ich

Herrn Bassermann

entgegen, da ein Burgfrieden, der nur

um

den Preis des

Verzichts auf zwingende sachliche Notwendigkeiten aufrecht erhalten werden knne, ein fauler Friede
sei,

der

mehr schade

als

ntze

ich sei entschlossen,

meine Steuer-

vorlagen einzubringen und mit ihnen, bei

aller Geneigtheit,

ber Einzelheiten mit mir reden zu lassen, zu stehen und zu


fallen.

Noch unmittelbar vor Torschlu kam der


mir
gleichfalls

Zentrumsfhrer Dr. Spahn aus einer Sitzung seiner Fraktion zu mir,

um

dringend nahezulegen, die

Steuervorlagen zurckzuziehen.

Auf meine kategorische

Ablehnung richtete er an mich


stens der

die Frage: ,,Sind Sie wenig-

Deckung durch den Kanzler sicher?" Ich


,,

ant-

wortete

Seiner

Zustimmung unbedingt."

Herr Spahn
in

schttelte bedenklich

den Kopf und erzhlte dann,

162

Kriegssteuervorlagen

der Fraktionssitzung habe ein Abgeordneter berichtet, er

habe an einer Sitzung beim Reichskanzler teilgenommen,


in der die

Frage der Kriegsstcuem besprochen, worden

sei

der Kanzler habe schlielich anerkannt, da die Gefhrdung


des

Burgfriedens

durch

die

neuen Steuern vermieden


:

werden msse. Ich antwortete


natrlich Erzberger,

Der Abgeordnete heit


ist

und

die

Sache

Unsinn. Ich werde

aber zu Ihrer Beruhigung den Sachverhalt sofort beim


Reichskanzler selbst feststellen."

Herr von Bethmann

war ber den Bericht des Herrn Erzberger emprt. Herr


Erzberger hatte ihn
die

am

Vormittag besucht und dabei auch


die

burgfriedlichen

Bedenken gegen

Kriegssteuem

vorgebracht. Herr von

Bethmann

hatte

ihm geantwortet,
reiflicher

das

sei alles

berlegt worden,

und nach

Prfung

habe

man

sich zur

Einbringung der Vorlagen entschlossen;

dabei msse es bleiben.

Und

es blieb dabei.

Aber es wurde eine schwere Geburt.


Presse

und Parlament zausten

in der

grausamsten Weise
einen
erklrten

an meinem Steuerbukett herum.


Kriegssteuern fr berflssig
ich zu schchtern.

Die

und schdlich, den andern war

Die Sozialdemokraten riefen nach wei-

teren direkten Steuern, insbesondere nach einer Erneuerung

des Wehrbeitrags

und nach

einer Reichserbschaftssteuer,

und lehnten
stzhch ab.

die Verbrauchs-

und Verkehrssteuern

trotz

Krieg und Kriegsnot nach altem Friedensbrauch grundAlle fanden,

meine Steuern seien Stck- und


i6-^,

Finanzielle Kriegfhrung

Flickwerk; und damit hatten


sie

sie

recht.

Unrecht hatten

nur,

wenn

sie

von mir

in

diesem Stadium des Krieges


eine grozgige einheit-

ein organisches Ganzes"

und

liche Reichsfinanzreform" verlangten.

Es wre Vermesseneine

heit

gewesen,

im zweiten Kriegs jhr

durchgrei-

fende und endgltige Neuordnung der deutschen Finanzen


schaffen zu wollen.

Auch mein Nachfolger hat

in seinen

Steuervorlagen von 1917 und 1918 sich damit begngen

mssen, zu Notbehelfen zu greifen und die endgltige

Neuordnung der Reichsfinanzen der Friedenszeit zu berlassen.

Die

Verbrauchssie

und

Verkehrssteuem

wurden

mit

nderungen, wie

nun einmal der Reichstag

seiner

Wrde schuldig zu sein glaubte, im groen Ganzen angenommen. Die nderungen, die der Reichstag an meinen
Stzen fr die Postgebhren vornahm, hat er zwei Jahre
spter

zum

groen Teil wieder nach rckwrts korrigiert.

Die Vorlage ber den Quittungsstempel erfuhr eine gnzliche

Umgestaltung:

der

Quittungsstempel

wurde zu
Ich

meiner Freude durch den Umsatzstempel ersetzt.


hatte

im Schatzamt den Entwurf


in
allen

eines Umsatzsl^mpellassen,

gesetzes
ich

Einzelheiten

ausarbeiten

da

den Umsatzstempel fr eine sehr entwicklungsfhige


hielt,

Steuer

und
der

weil

ich

in

ihm

eine

wichtige Er-

gnzung
darber

unseres
bei

Steuersystems
zweiten Lesung

erblickte.

Ich

habe

der

Steuervorlagen

ausgefhrt
164

Kriegssteuervorlagen

Das Einkommen wird von den Einzelstaaten und

Kommunen

bei seinem Entstehen an seiner

Wurzel

als

Einkommen gefat. des Einkommens liegt nun


derjenige Teil,

Die Besteuerung und Verwendung


in der

Weise beim Reich, da

der verbraucht wird, unter den Umsatz-

stempel

fllt,

und zwar proportional zum Verbrauch,


unter
die

und

derjenige, der nicht verbraucht wird, also einen Verbildet,

mgenszuwachs
steuer fllt."

Vermgenszuwachs-

Wenn ich die Umsatzstempelvorlage nicht von vornherein


einbrachte, so

war fr mich

in erster Linie

bestimmend

die

Befrchtung, da diese Neuerung als allzu khn abgelehnt

werden wrde.

Den

bereits dreimal

vom

Reichstag ab-

gelehnten Quittungsstempel schlug ich vor, weil ich der

Ablehnung so gut wie


die Aussicht hatte,
als

sicher

war und dann wenigstens

da man mir aus dem Reichstag heraus

Ersatz die Umsatzsteuer prsentieren knnte.

So geschah's.

Der Abgeordnete Mller-Fulda erwies mir, ohne


zu ahnen, den von mir erwarteten Gefallen.

es selbst

Am

schhmmsten verunstaltet wurde das Kriegsgewinn-

steuergesetz.

Die Verteilung der Steuergebiete zwischen Reich und


Einzelstaaten legte es nahe, die Kriegsgewinnsteuer als
eine Steuer

Vermgenszuwachs zu konstruieren.
bei dieser Konstruktion der

von dem whrend des Krieges eingetretenen Den Nachteil, da


Sparsame getroffen und der
16''.

Fiuanzielle Kriegfhrung

Verschwender gewissermaen belohnt wird, wollte ich


dadurch wenigstens einigermaen ausgleichen, da ich
fr die

Bemessung des Steuersatzes den Grad der Ein-

kommensteigerung whrend des Krieges mitbestimmend


sein lie.

Es war nicht ganz einfach gewesen,


einen Einbruch in ihre

die

Bundes-

regierungen, die jede Heranziehung der

das Reich

als

Einkommen durch steuerliche Domne

anzusehen geneigt waren, fr dieses Zugestndnis zu gewinnen.


Die Reichstagskommission setzte nun in ihrer

ersten Lesung eine selbstndige Steuer

vom Mehreinkomer-

men neben
als die

die Steuer auf

den Vermgenszuwachs, und

verbndeten Regierungen dagegen Einspruch


sie

hoben, schttete

das Kind mit

dem Bade

aus und strich

zur groen Freude der einzelstaatlichen Finanzminister


jede Bercksichtigung des
setz heraus.

Mehreinkommens aus dem GeDenn gendert mute nun einmal werden,


dann nach
rechts!

wenn

nicht nach links,

Eine neue groe Schwierigkeit entstand infolge des


Kommissionsbeschlusses, gleichzeitig mit der Kriegsgewinnsteuer einen neuen Wehrbeitrag zu erheben. Freisinnige

und NationalHberale hatten

sich

den Sozialdemokraten

angeschlossen, whrend

Zentrum und Konservative da-

gegen stimmten.

Die einzelstaatlichen Regierungen mel-

deten bei mir den schrfsten Widerspruch an. Die ganzen


Steuergesetze drohten an dieser Differenz zu scheitern.

Der Abgeordnete

Schiffer

machte nun den Vorschlag,

neben der Kriegsgewinnsteuer eine einmalige Vermgens166

Kriegbgewinnsteuer und Vermgensabgabe

abgbe von i/oo zu erheben.


fraktionelle

Am ii. Mai
alle

fand eine inter-

Beratung

statt,

an der

Parteien teilnahmen,

auer den Sozialdemokraten, die wegen ihrer grundstzlichen Opposition gegen die indirekten Steuern fernblieben.

Die Konservativen lehnten den Schiffer'schen Vorschlag


strikt ab.

Darauf erklrte das Zentrum, da es bei einem


alle

Kompromi nur mitmachen werde, wenn

brgerlichen

Parteien einschlielich der Konservativen sich einigten.

Wenn diese

Einigung nicht gelinge, werde nichts zustande


bayrische Ministerprsident Graf Hertling,
in Berlin war, erklrte mir, er

kommen. Der

der an jenem Tage

werde im

Bundesrat unerbittlich gegen jeden solchen

Kompromiund

gedanken stimmen; er sprach dabei mit einer Erregung,


die auer Verhltnis zur Sache stand, ber Unitarismus

Revolution. Die schsische Staatsregierung beantragte


gleichen

am

Tage

die Befassung des Bundesrats mit

den

Kom-

promiverhandlungen. Ich beantragte beim Reichskanzler,


die
einzelstaatlichen

Ministerprsidenten

und

Finanz-

minister zur Besprechung der Angelegenheit auf den 15. Mai

nach Berlin einzuladen.

In diesen Beratungen setzte ich

den Schiffer'schen Vorschlag mit einer Variante durch,


die ihn

den bundesstaatlichen Regierungen

annehmbar
angepate

erscheinen lie: Die Vermgensabgabe sollte sich dadurch


als

eine

einmalige,

den

Kriegs Verhltnissen
sie

Steuer charakterisieren, da

ebenso wie die Kriegs


Rcksicht

gewinnsteuer auf den Vermgenszuwachs abgestellt war


auf
die

Vermgenseinbuen

nahm,

und

Finanzielle Kriegfhrung

zwar

in der Weise,

da

sie sich fr jedes

Prozent Vermgens-

verlust

um ein Zehntel ermigte,


kam. Bei
sie jetzt

also bei

io% VermgensVermgens-

verlust ganz in Wegfall

einer starken

abgabe, wie

wohl

kommen wird,
i/oo

hat dieser Gedanke

seine Berechtigung

und verdient geprft zu werden. Bei


von

einer Vermgensabgabe
diese
,,

war

er eine Spielerei.
sie

Aber

Steuer auf entgangenen Verlust", wie

der ba-

dische Ministerprsident von

Dusch

witzig taufte, hatte

den

Vorteil,

die schmale

Brcke zwischen kaum mehr

ausgleichbar erscheinenden Gegenstzen zu bilden.

Der

Vorschlag

wurde

sowohl

von

den

Bundesregierungen

wie auch von den verschiedenen brgerlichen Parteien

angenommen,
perfekt.

und

damit

war

das

Steuerkompromi

In den letzten Tagen meiner Amtsttigkeit


sekretr des Reichsschatzamts

als Staats-

wurden

die Steuervorlagen

vom
da

Reichstag verabschiedet.
es

Ich hatte die Genugtuung,

mir noch gelungen war, ber starke Widerstnde


die notwendige

und Schwierigkeiten hinaus grundstzlich

Ergnzung unserer Kriegsfinanzpolitik durch die Ausschreibung von Kriegssteuem durchzusetzen,

Vorschsse an unsere Verbndeten


Es wre
hier

noch ein Wort zu sagen ber die


die

finanzielle

Untersttzung,

wir zu Zwecken der Kriegfhrung

unseren Verbndeten haben angedeihen lassen.

Finanzielle Untersttzung unserer Bundesgenossen

Whrend wir von auen keine nennenswerte


hielten,

Hilfe er-

waren unsere smtlichen Bundesgenossen auf

unsere Hilfe angewiesen.

sterreich-Ungarn brachte die Gelder fr die im Innern

zu leistenden Kriegsausgaben im

Wege

einer bemerkens-

wert erfolgreichen Anleihepolitik und auch von Kriegssteuern aus eigner Kraft auf; von uns beanspruchte es
lediglich

sogenannte Valutakredite" zur Deckung seiner

nicht

unerheblichen in Deutschland und im neutralen


Diese Kredite wurden

Auslande zu leistenden Ausgaben.

ihm in Abmachungen, die regelmig von Halbjahr zu


Halbjahr abgeschlossen wurden, durch Vermittlung eines
deutschen Bankenkonsortiums gewhrt.
Bulgarien bentigte von uns nicht nur Valutakredite",

sondern darber hinaus auch einen groen Teil der Gelder


fr

seine

inlndischen

Kriegsausgaben.

Ich

habe im

November 1915 mit dem bulgarischen Finanzminister


Tontscheff die Vertrge geschlossen, auf deren Grundlage
unsere finanzielle Hilfe im Verlauf des Krieges gewhrt

wurde. Die Vorschsse der deutschen Regierung schufen,


soweit sie nicht unmittelbar zu Zahlungen in Deutsch-

land

oder

im

neutralen Ausland
als

verwendet

wurden,

Guthaben, die

Grundlage fr die Notenausgabe der

Bulgarischen Staatsbank dienten.

Sehr

schwierig

und

verwickelt

gestaltete
;

sich

die

Finanzierung des Geldbedarfs der Trkei

einmal weil die


Bulgarien

Trkei in weit

grerem Umfang

als

auch
169

Finanzielle Kriegfhrung

fr die Beschaffung

ihres

inneren Geldbedarfs auf uns

angewiesen war; femer weil die Bevlkerung im Innern


der Trkei an papieme Geldzeichen nicht gewhnt war,

sondern Hartgeld verlangte; schlielich weil das trkische


Noteninstitut, die Kaiserhch Ottomanische Bank, die

von

englischem und franzsischem Kapital beherrscht war,


passiven Widerstand
leistete.

Der

erste

Vorschu an die

Trkei fr ihre inneren Bedrfnisse, der ihr unmittelbar

nach ihrem Eintritt

in

den Krieg gewhrt wurde, war bares

Gold; es handelte sich dabei


Pfund.
Dieser

um

fnf Millionen trkische

Weg war
er

natrlich bei lngerer

Dauer des

Krieges ungangbar;

htte den Goldbestand unserer

Reichsbank ausgepumpt. Als ich das Schatzamt bernahm,


suchte ich deshalb nach andern Mitteln. Mein Vorschlag,

entweder den passiven Widerstand der Ottomanischen

Bank zu brechen oder an

ihrer Stelle ein neues

Noten-

institut unter deutscher Beteiligung zu errichten, scheiterte

an dem hartnckigen Widerspruch und

am

passiven Wider-

stand des Finanzministers Djavid Bey. So schlug ich vor,


die Vermittlung der in der Trkei bei Einheimischen

und

Fremden den besten Kredit genieenden internationalen


Administration der trkischen Staatsschulden in Anspruch

zu nehmen.

Die Staatsschuldenverwaltung gab nun auf


in

Grund von
Charakter

Berlin

hinterlegten

deutschen

Reichs-

schatzanweisungen Zertifikate aus, die in der Trkei den


als gesetzliches

Zahlungsmittel erhielten.

Die

Vorschsse der deutschen Regierung wurden also fortan


170

Geldbedarf der Trkei

in der

Hauptsache

in der

Form von Schatzanweisungen


in

gewhrt; nur ausnahmsweise und fr besondere Zwecke

wurden noch gewisse Betrge


zur Verfgung gestellt.

Gold oder auch in Silber

Insgesamt hat der Betrag unserer Vorschsse an die

Bundesgenossen 10700 Millionen Mark betragen; davon


sind rund 3900 Millionen

Mark

in

bar gewhrt worden,

6800 Millionen Mark durch Begebung oder Hinterlegung

von Schatzanweisungen.

Wirts chaftskrieg und Kriegswirtschaft

Rcichsamt des Innern

Whrend ich in dem ersten groen Abschnitt des Krieges


durch meine Berufung an die Spitze des Reichsschatz-

amts unsere Kriegfhrung auf dem Gebiete der Finanzen zu leiten hatte und dabei in die Lage kam, gelegentUch auch
an den groen wirtschafthchen Aufgaben mitzuarbeiten,
brachte

mich

die

Ernennung zum Staatssekretr des

Innern Ende Mai 1916 an die Spitze derjenigen Verwaltung,


der nach der Friedensorganisation der Reichsbehrden die

Bearbeitung

der

wirtschaftlichen

Angelegenheiten

des

Reichs zustand.

Am

6.

Mai

lie

mir der Kanzler mitteilen, da der bis-

herige Chef des Reichsamts des Innern, Stellvertreter des

Reichskanzlers und Vizeprsident des Preuischen Staatsministeriums, Staatsminister Delbrck, auf seinem schon
fter

bekundeten Entschlu, seinen Abschied zu nehmen,


eine baldige

nunmehr bestehe und

Genehmigung

seines

Abschieds dringend wnsche.

Delbrck war kurz vor

Ausbruch des Krieges im

Begriff, zur Wiederherstellung

Wirtschaftskrieg und Kriegswirtschaft

seiner

stark

angegriffenen

Gesundheit

einen

mehr-

monatigen Urlaub zu nehmen; angesichts des Kriegsausbruches hatte er diese Absicht aufgegeben und nun fast
zwei Jahre hindurch die gesteigerte Arbeitslast getragen,
die der Krieg fr seine

mter mit

sich brachte.

Seit

dem

Beginn des Jahres hatte sich sein krperUcher Zustand


verschlechtert.

Ich hatte mehrfach bei wichtigen Bera-

tungen fr ihn eintreten mssen.


der Kanzler vor die Frage, ob ich

Nunmehr

stellte

mich
des

als Stellvertreter

Reichskanzlers und als Staatssekretr des Innern die Nachfolge

Delbrcks bernehmen wolle

fr das Vizeprsidium

des Preuischen Staatsministeriums, dessen jngstes Mitglied ich

damals war, richtete er

die gleiche Anfrage

an

den Eisenbahnminister von Breitenbach.


Die Grnde, die mir Herr von Bethmann Hollweg darlegte, lieen

mir keine Wahl, so schwer

es

mir auch wurde,

das Reichsschatzamt zu verlassen und das neue,

kaum
ich

zu bewltigende

Amt

auf mich zu nehmen. Viel strker

noch

als

bei der

bernahme des Schatzamts hatte


die

das Gefhl des Sprungs ins Dunkle.

Fr den Posten des Reichsschatzsekretrs


auf den Grafen von
Elsa-Lothringen.

fiel

Wahl

Rdem,

bis

dahin Staatssekretr in

Am
Zeit

22.

Mai vollzog der Kaiser, der damals fr kurze

im

Berliner Schlo Belle vue residierte, die Ernennunsie

gen.

Die Kaiserin sagte mir,


:

bewundere meinen Mut.


auch,"

Als ich antwortete

Was man mu, das kann man

T76

Geschftsbereich des Reichsamts des Innern

setzte

sie,

fast

etwas vorwurfsvoll, hinzu:

Mit Gottes

Hilfe!"

Am

I.

Mai

trat ich das

neue

Amt

an.

Zu dem Geschftsbereich des Reichsamts des Innern


gehrte damals die gesamte inftere Politik, die Angelegenheiten des Bundesrats, die gesamte Sozialpolitik

und

die

wirtschaftlichen Angelegenheiten. Letztere mit Einschrn-

kungen. Schon vor

dem

Kriege waren die Angelegenheiten

der auswrtigen Handelspolitik

vom

Auswrtigen Amt,

das hierfr eine eigene handelspolitische Abteilung hatte,

mit

dem Reichsamt

des Innern gemeinschaftlich bear-

beitet worden.

Gleich zu Anfang des Krieges hatten die

Militrbehrden, insbesondere die Kriegsrohstoffabteilung

des Kriegsministeriums, einen wichtigen Teil der wirt-

schaftUchen

Angelegenheiten,

nmlich

ungefhr

alles,

was mit der Ausrstung und Versorgung des Heeres im

Zusammenhang
des

stand, an sich

genommen.

Der Belage-

rungszustand und die Art und Weise, wie das auf Grand
Belagerungszustandes

den

Generalkommandos zu-

stehende

Verordnungsrecht

ausgelegt
Stellen
als

und gehandhabt
die

wurde,
eines

gab

den

militrischen

Mglichkeit

viel

prompteren

Zugreifens,

das

sogenannte
n.

Ermchtigungsgesetz"

vom
war

4.

August den Zivilbchrdt


Bundesrat

Durch

dieses

Gesetz

der

ermchtigt

worden, whrend der Zeit des Krieges diejenigen gesetzlichen

Manahmen anzuordnen, welche

sich zur Abhilfe


als

gegenber wirtschaftlichen Schdigungen


[2

notwndig
177

Helffc-rich, WeltkrioK

11

Wirtschaftskrieg und Kriegswirtschaft

erweisen".

Da

aber der Bundesrat eine Krperschaft war,

deren Mitglieder zu ihrer Abstimmung der Instruktion

durch ihre Regierungen bedurften, war dieses Instrument

wenn

es

auch

gegenber

der Notwendigkeit,

den

Reichstag
bedeutete

zu befassen, eine

wesentUche

Erleichterung

doch immerhin

viel schwerflliger als

das

Verordnungsrecht der Militrbefehlshaber.

Im

brigen

hat niemals eine formelle und scharfe Abgrenzung der


Arbeitsgebiete

der

militrischen

und
die

zivilen

Behrden

stattgefunden.

Vielfach griffen die Militrbehrden ein,

wenn aus miUtrischen Grnden

prompte Erledigung

einer wirtschaftlichen Frage notwendig war,

und

vielfach

kamen

Angelegenheiten, die von den militrischen Stellen

in Angriff

genommen worden waren,

zur weiteren Be-

arbeitung an das Reichsamt des Innern zurck.


forderliche Einheitlichkeit

Die er-

und Kontinuitt wurden durch


von Kommissaren aufrecht-

die wechselseitige Beteiligung

erhalten.

Ein groer Teil der wirtschaftlichen Geschfte


Reichsamts des Innern wurde
jetzt gleichzeitig
:

des

mit

dem

Wechsel im Staatssekretariat abgetrennt


angelegenheiten.

die

Ernhrungs-

Auf diesem Gebiete hatte


fertigere Organisation als

sich eine straffere

und

schlag-

notwendig herausgestellt.

Ab-

gesehen von der Notwendigkeit der Befassung des Bundesrats

mit den Einzelheiten der auf diesem weitschichGebiet erforderlichen

tigen

Verordnungen war an der

178

Das Kriegsemhrungsamt

Vorbereitung und Ausfhrung der gesetzgeberischen Ma-

nahmen auer dem Reic]^samt


heitlichkeit der Ausfhrung wurde

des Innern

eine

groe

Anzahl von Reichs- und Landesbehrden beteihgt. Die Ein-

dadurch

in gleicher Weise

beeintrchtigt, wie die Schnelligkeit der Entschlieung.

Es erschien deshalb
kanzlers auf

angezeigt, die Befugnisse des Reichs-

dem

Gebiete der Volksemhrung erheblich

zu erweitern und ihm fr die Ausbung dieser erweiterten


Befugnisse eine besondere Zentralbehrde zur Verfgung

zu

stellen.

Mit dieser Lsung erklrte ich mich vor der

bernahme des Reichsamts des Innern einverstanden.


Gleichzeitig mit

meiner Ernennung

zum

Staatssekretr

des Innern,

am

22.

Mai 1916, wurde eine Bekanntmachung

des Bundesrats ber Kriegsmanahmen zur Sicherung der

Volksemhrung

verffentlicht, die

dem

Reichskanzler das

volle Verfgungsrecht ber alle Lebens-

und Futtermittel
er-

und

die zur Lebensmittel-

und Futtermittelversorgung

forderhchen Gegenstnde bertrug und ihn ermchtigte,


alle

zur Durchfhrung der Lebensmittel-

und Futtermittel-

versorgung erforderlichen Bestimmungen zu treffen.


selben Tage wurde durch

Am

Bekanntmachung des Reichs-

kanzlers das Kriegsernhrungsamt geschaffen


die

und diesem
bertragen.

Ausbung der dem Reichskanzler auf dem Gebiete des


zustehenden
Befugnisse

Ernhrungswesens

Zum

Prsidenten des Kriegsemhrungsamts wurde der

bisherige Oberprsident

von Ostpreuen, Herr von Batocki,

ernannt.

179

Wirtschaftskrieg und Kriegswirtschaft

Damit schieden
rung aus
aus;

die

Angelegenheiten der Volksemh-

dem

Geschftskreis des Reichsamts des Innern


die

beim Reichsamt des Innern bheb nur

Bear-

beitung derjenigen Ernhrungsangelegenheiten,

die

un-

trennbar mit den Fragen unserer Einfuhr und Ausfuhr

zusammenhingen.

Denn

die

Einfuhr

von

Nahrungs-

und Futtermitteln aus dem Auslande konnte nur im


engsten

Zusammenhang

mit

allen

den anderen

wirt-

schaftlichen Fragen behandelt werden, die unser Verhltnis

zu den einzelnen befreundeten oder neutralen Staaten

betrafen.
'

Im

brigen wurde mir in meiner Eigenschaft

als Stell-

vertreter des Reichskanzlers eine gewisse Mitwirkung auch


bei

den Geschften

des

Kriegsemhrungsamts

vorbe-

halten; da der Prsident des Kriegsemhrungsamts nicht

zum

Stellvertreter des Reichskanzlers

im Sinne des

Stell-

vertretungsgesetzes von 1878 ernannt wurde, blieb die


Stellvertretung des Reichskanzlers in diesem Sinne bei
mir.

Angesichts des engen und unlsbaren Zusammen-

hanges der Emhrungsfragen mit der Gesamtheit der wirtschaftlichen Angelegenheiten erschien diese Regelung not-

wendig,
politik

um

die Einheitlichkeit in der Kriegswirtschafts-

des Reichs nach MgHchkeit sicherzustellen

und

um

zu vermeiden, da die Zusammenfassung auf

dem

Sondergebiet der Volksernhrung durch eine neue Zersplitterung auf

dem Gesamtgebiet
In der Praxis

der Kriegswirtschaft

erkauft

werde.

jedoch

waren meiner

t8o

Das Kriegsernhrungsamt

Einwirkung durch einen besonderen Umstand enge Grenzen


gezogen.

Dem

Kriegsemhrungsamt wurde der schon


Reichstagsbeirat fr Volksernhning

frher geschaffene

zur Seite gestellt, mit

dem

alle

wichtigen Verordnungen
Ich

und sonstigen Manahmen durchberaten wurden.


des Emhrungsbeirats persnlich zu leiten

habe anfnglich den Versuch gemacht, die Beratungen

und dadurch

einen unnttelbaren Einflu auf dessen Stellungnahme

und Beschlufassung zu gewinnen.

Bei der Hufigkeit

und Ausdehnung der Sitzungen des Ernhrungsbeirats

und

bei der starken

Inanspruchnahme meiner Zeit und


lie

Arbeitskraft

durch meine brigen Dienstgeschfte

sich das aber nicht durchfhren.

Schon Ende

Juli

1916

mute

ich

mich entschlieen, den Vorsitz dem Prsidenten


zu
berlassen.

des Kriegsernhrungsamts
die

Nun kamen
bereits Stel-

Verordnungen und Bekanntmachungen zu mir zur

Unterschrift,

nachdem der Ernhrungsbeirat


hatte.

lung

genommen

Beanstandungen meinerseits be-

deuteten infolgedessen die Wiederaufnahme eines schwierigen

und langwierigen Verfahrens,

oft

genug

in Fragen,

die keinen

Aufschub duldeten. Dieser

Weg war

natrlich

nur in ganz wichtigen Fllen gangbar. Infolgedessen mute


ich

mich

oft

genug wohl oder bel entschlieen, meinen

Namen

unter Verfgungen zu setzen, die ich nicht fr


z.

zweckmig halten konnte. Ich erinnere mich

B. meiner

Auseinandersetzungen mit Herrn von Batocki ber die

Zwangsbewirtschaftung der Eier, die ich fr verfehlt

hielt

181

Wirtschaftskrieg und Kriegswirtschaft

und heute noch

fr verfehlt halte.

Aber der Emhrungserklrte

beirat hatte sich festgelegt


die

und Herr von Batocki

Herbeifhrung einer anderen Stellungnahme fr ebenso

unmglich wie eine Regelung gegen die formell nur gutachtlichen

Beschlsse

des

Emhrungsbeirats.

Solche

Zwangslagen waren nicht

selten.

Die Ausgestaltung des

Kriegsernhrungsamts zu einem Staatssekretariat unter

bertragung der Stellvertretung des Reichskanzlers auf

den Staatssekretr war

die

Lsung, die sich schlielich

trotz aller in der Einheitlichkeit der

Fhrung der Kriegs-

wirtschaft begrndeten

Bedenken aufdrngte. In diesem


an Herrn Michaelis

Sinne
des

wurde

die

Frage im Juli 1917 bei Gelegenheit


Kanzlerschaft

bergangs

der

und des Kriegsernhrungsamts an Herrn von Waldow


entschieden.

Das Geschftsgebiet, das dem Reichsamt des Innern

abgesehen von den innerpolitischen Angelegenheiten


in

den wirtschaftHchen Dingen verblieb, war auch nach

der Abtrennung der eigenthchen Emhrungsfragen von

kaum bersehbarer Ausdehnung.

Seine Bewltigung wurde

mit der Dauer des Krieges und mit der Verschrfung des

Druckes der Wirtschaftsblockade von Monat zu Monat


schwieriger.

Dazu kam, da der Personalbestand des


sich

Reichsamts des Innern auf das uerste eingeschrnkt


war.

Zu Kriegsbeginn hatte
lassen.

ein

groer Teil der


frei-

jngeren Beamten fr den Dienst mit der Waffe

geben
182

Andere

muten

fr

die

verschiedenen

Wachsende Amtspflichten

Kriegsorganisationen

und

fr die

Verwaltung der besetzten

Gebiete abgegeben werden. Ausreichend geschulter Ersatz

stand nicht zur Verfgung.

Die

dem Amt

verbliebenen

Krfte waren bis zur Grenze der Leistungsfhigkeit belastet.

Dazu kam

die stndig

wachsende Beanspruchung

durch die parlamentarischen Verhandlungen.

Whrend
Plenarsteno-

im ersten Halbjahr des Krieges nur


sitzungen

3 kurze

des

Reichstags

stattfanden,

deren

graphische Berichte nur 23 Seiten umfaten,

im zweiten
August
deren

Halbjahr 9 Sitzungen mit 186 Seiten Bericht, fanden im


sechsten Halbjahr des Krieges
1916) nicht
(i.

Februar bis

i.

weniger als 37 Vollsitzungen statt,


Berichte

stenographische

auf 1280 Seiten

anschwollen.

Noch mehr
des

Zeit

und Kraft nahmen


Anspruch.
Zeiten

die parlamentarischen

Kommissionen
Innern

in

Ich habe als Staatssekretr

lange

hindurch

meine

eigentlichen

Amtsgeschfte in der Zeit vor neun oder zehn Uhr morgens

und nach sieben oder acht Uhr abends erledigen mssen und
oft erst spt

nach Mitternacht die Arbeit verlassen knnen,

um am

nchsten Morgen zu frher Stunde wieder auf


sein;

dem Plan zu

und hnhch wie mir

selbst, erging es

meinen wichtigsten Mitarbeitern.


Mit diesem berlasteten Apparat muten die gewaltigen

Anforderungen bewltigt werden, die der Krieg in inimer


steigendem Mae an die wirtschaftliche Zentralbehrde
des Reiches
stellte.

i3

Wirtschaftskrieg und Kriegswirtschaft

Deutschland
Schritt
fr
Schritt,

als belagerte

Festung

mit ebenso unerbitthcher Folge-

richtigkeit wie

souverner Verachtung des Vlkerrechts


die

und brutaler Rcksichtslosigkeit gegen


ergnzte
lands
lands.

Neutralen,

und vervollkommnete

die

Entente unter Eng-

Fhrung

die wirtschaftHche

Einschnrung Deutsch-

Die deutsche Handelsflagge war in den ersten Tagen


des Krieges von den Weltmeeren verschwunden.
Flotte gengte,

Unsere

um

der britischen Flotte die Annherung

an unsere Ksten und die Einfahrt in die Ostsee zu gefahrvoll erscheinen zu lassen.

Die Schlacht
es

am

Skagerrak
in der

am

31.

Mai 1916 hat gezeigt, da

England

Tat auf einen

Kampf

mit unserer Hochseeflotte

nicht

ohne das grte Risiko fr seine Flotte und damit fr


seine Existenz

ankommen
des

lassen konnte.

Damit war

eine

nach

den

Regeln

Vlkerrechts

durchzufhrende

Blockade unserer Hfen unmglich gemacht.

Auf der

anderen Seite aber war unsere Flotte nicht stark genug,

um die

britische

Seemacht vor deren eigenen Sttzpunkten


stellen.

zum Kampf
frei,

zu

So waren wir in der Nordsee und

Ostsee eingeschlossen.

England dagegen hatte

die Meere

nachdem unsere wenigen zur

Zeit des Krieges in

den

berseeischen Gewssern stationierten Kreuzer nach heldenhafter

Gegenwehr und glnzenden Waffentaten, wie der

Schlacht an der Coronelkste, der bermacht der Feinde

184

Skasferrak.

Kreuzerkries;

und Blockade

zum Opfer

gefallen waren.

Einzelne Streifzge von Hilfsdes Wolf", konnten, so

kreuzern, wie der

Mwe" und
sie

Hervorragendes

leisteten,

an der

Tatsache

nichts

ndern, da unsere Kauffahrteischiffe in deutschen und


neutralen Hfen feiern muten, whrend die Schiffe der

Entente bis

zum U-Bootkrieg ohne

wesentliche

Beun-

ruhigung die Meere befahren konnten.

Da
die

aber die Entente nicht in der Lage war, eine Blockade

unserer Ksten aufzurichten

und durchzufhren,

blieb uns
die

MgUchkeit des Handelsverkehrs ber See durch

Vermittlung neutraler Schiffe, soweit nicht die vlkerrechtlichen

Satzungen

ber

die

Bannware

entgegen-

standen.

England hat von Beginn des Krieges an


gesetzt,

alles

daran-

uns diese Handelsmglichkeit zu zerstreruund die

Blockade unserer Hfen, zu der es marinetechnisch nicht


in der

Lage war, durch ein System der Schiffahrts- und

Handelskontrolle zu ersetzen, das zwar allem Vlkerrecht

Hohn

sprach, aber

dem Zweck, uns vom Verkehr

mit der

Auenwelt abzuschnren, besser angepat war,

als es die

wirksamste Blockade unserer Ksten htte sein knnen.

Das Seekriegsrecht hatte auf der internationalen Konferenz,

zu der die britische Regierung im Anschlu an die


in

Haager Friedenskonferenz von 1907 eingeladen hatte,


der

sogenannten
1909
eine

,,

Londoner Deklaration"

vom

26. Fe-

bruar

neue Kodifikation erfahren.


Signatarmchte,

Die Beder

vollmchtigten

der

einschlielich

185

Wirtschaftskrieg und Kriegswirtschaft

britischen

und

franzsischen, hatten in den Einleitenden

Bestimmungen" zur Londoner Deklaration ausdrcklich


festgestellt,

da

die

Londoner Deklaration im wesentlichen

den allgemein anerkannten Grundstzen des internationalen Rechtes entspreche.

Trotzdem hatte

die

britische

Regierung die Londoner Deklaration bei Kriegsausbruch

noch nicht

ratifiziert.

Die

Regierung der Vereinigten


Kriegsausbruch an

Staaten richtete wenige Tage nach

die kriegfhrenden Staaten die Anfrage,

ob

sie die

Lon-

doner Deklaration

als

magebend

fr die Seekriegfhrung

anerkennen wollten;
sicht die

sie

fgte hinzu,

da nach

ihrer

An-

Annahme

der Londoner Deklaration durch die

Kriegfhrenden schweren Miverstndnissen, die andernfalls'

in

den Beziehungen zwischen den Neutralen und den


entstehen

Kriegfhrenden

knnten,
sein

vorbeugen

wrde.

Whrend Deutschland und


Bundesgenosse
alsbald
die

sterreich-ungarischer

amerikanische

Anfrage

be-

jahend beantworteten, erklrte die britische Regierung,


die

Londoner Deklaration nur mit gewissen Modifikationen


Schon
die da-

und Ergnzungen annehmen zu knnen.


fikationen

mals der amerikanischen Regierung mitgeteilten Modi-

und Ergnzungen", wie


20.

sie

in der

Order in

Council

vom

August 1914 enthalten waren, bedeuteten

in wesentlichen

Punkten einen vollstndigen Widerspruch

zu den in der Londoner Deklaration niedergelegten, bisher


allgemein anerkannten Grundstzen des Seekriegsrechts.

Insbesondere setzte die britische Regierung eine Reihe

186

Die Londoner Deklaration

von Gegenstnden auf

die

Konterbandeliste, die in der

Londoner Deklaration

als

Nichtkonterbande erklrt waren

und

die,

da

sie

entweder berhaupt nicht oder doch nur

sehr mittelbar fr kriegerische Zwecke verwendbar sind,

nach den allgemein anerkannten Regeln des Vlkerrechts


nicht als Konterbande behandelt werden durften.

Auererlas-

dem

beseitigten die

von der britischen Regierung

senen Bestimmungen in ihrer Wirkung die in die Londoner

Erklrung aufgenommenen Regeln, nach denen die


,,

als

relative
als

Konterbande" bezeichneten Gegenstnde nur


Konterbande behandelt werden
sollten,

dann
sie

wenn
Der

fr

den Gebrauch der Verwaltungsstellen oder der

Streitmacht des feindlichen Staates bestimmt sind.


fr die Versorgung eines kriegfhrenden Staates

bestimmte

neutrale

Handel mit Gegenstnden der relativen Konter-

bande, insbesondere mit Lebensmitteln und industriellen


Rohstoffen, wurde danut unterbunden,

im Widerspruch

nicht nur zur Londoner Deklaration, sondern auch zu

dem

vor der Londoner Deklaration von der britischen Regierung selbst anerkannten Vlkerrecht. Die amerikanische

Regierung hat spter in einer ihrer vielen wirkungslos

gebUebenen Protestnoten dem Londoner Kabinett eine


Erklrung des Lord Sahsbury whrend des sdafrikanischen
Krieges entgegengehalten, lautend:
,,

Nahrungsmittel, auch
als Kriegs-

wenn

sie feindliche

Bestimmung haben, knnen


Es

konterbande nur angesehen werden, wenn


Streitkrfte

sie

fr

die

bestimmt

sind.

ist

nicht gengend,

da
187

Wirtschaftslcrieg

und Kriegswirtschaft

sie

geeignet

sind,

so verwendet zu

werden.

Es mu

bewiesen werden, da dies zur Zeit ihrer Beschlagnahme


in der

Tat ihre Bestimmung war."

Die Order in Council

vom

20.

August wurde
in

in der

Folgezeit wiederholt verschrft,

immer

der Absicht,

Deutschland von jeder nicht nur Kriegszwecken dienenden,


sondern auch fr die Erhaltung seiner Bevlkerung wichtigen

Versorgung durch die neutrale Schiffahrt abzuSchlielich

schneiden.
23. April

wurde

durch

eine

Order
relativer

vom
und

1916 der Unterschied zwischen

absoluter Konterbande berhaupt aufgehoben.

Die Liste

der Bannwaren wurde

immer

lnger, so

da

es schUelich
die nicht
sich

kaum mehr
die

eine wichtige

Warengattung gab,

auf dieser Liste figurierte.


britische

Am

7.

JuU 1916 sagten

und

franzsische

Regierung gnzlich von


durchlcherten Londoner

der inzwischen wie ein

Sieb

Deklaration

los.

Aber

die

Ausdehnung des Bannware nbegriffs und

die

Verschrfung der Behandlung der Bannwaren gengten

den Zwecken der britischen Regierung nicht entfernt.

Das Anhalten und


See war zu lstig

die

Untersuchung der Schiffe auf hoher


gefahrvoll, auf der anderen Seite

und

nicht wirksam genug.

Anfang November 1914


gebiet anzusehen

teilte

die britische

Regierung
als

den Neutralen mit, da die ganze Nordsee


sei.

Kriegs-

Es

sei

ntig geworden, den

Zugang

zur

Nordsee

zwischen

Schottland

und Norwegen mit

England und

die Neutralen

Minen zu belegen;

allen Schiffen, die

mit Holland, Dne-

mark, Norwegen und den Ostseelndern verkehren wollten,

wurde der dringende ,,Rat"

erteilt,

den

Weg

durch den

Kanal und

die Strae

von Dover zu benutzen, von wo


nach ihren Bestimmungshfen an-

ihnen ein sicherer


gewiesen werden

Weg
sollte.

Diese Mitteilung

kam

in ihrer

Wirkung auf eine Blockade


hinaus.

nicht nur der deutschen Ksten, sondern auch der neutralen Anlieger der Nord-

und Ostsee

Der

hierin

liegende Versto gegen jedes Vlkerrecht

wurde verschrft

durch eine weitere Erklrung der britischen und franzsischen Regierung

vom

i.

Mrz 1915, da
alle Schiffe

sie

von nun

an das Recht beanspruchten,


in

anzuhalten und

einen ihrer Hfen einzubringen, die

Gter fhrten,

von denen vermutet werde, da


htten, feindhches
seien.

sie feindliche

Bestimmung

Eigentum oder feindlichen Ursprungs

Die Neutralen protestierten, allen voran die Vereinigten


Staaten.

In einer Note

vom

30.

Mrz 1915 machten

sie

mit Recht darauf aufmerksam, da die Alliierten Rechte


fr sich beanspruchten, die sie

nur bei einer effektiven

Blockade, fr die jede Voraussetzung fehle, in Anspruch

nehmen knnten;
so

so das Einbringen aller irgendwie ver-

dchtigen Schiffe statt der Untersuchung auf hoher See;

das Vorgehen

gegen

jeglichen

Handelsverkehr mit

Deutschland, insbesondere auch gegen die Ausfuhr von

Deutschland nach neutralen Lndern. Aber der Einspruch


189

Wirtschaftskrieg und Kriegswirtschaft

der Vereinigten Staaten, der in einem langwierigen Noten-

wechsel mit der britischen Regierung bis

zum Ende
die

des

Jahres 1915 mehrfach wiederholt wurde, blieb auf


Papier.

dem

Ja

die

Behandlung der

Schiffe,

nach einem

Hafen eines Deutschland benachbarten neutralen Landes


bestimmt waren oder aus einem solchen Hafen kamen,

wurde spter noch weiter verschrft, indem diesen Schiffen


bei Strafe der
in

Beschlagnahme auferlegt wurde,


Alliierten zur

sich selbst
stellen.

einem Hafen der

Untersuchung zu

Es

ist

nicht mglich, hier alle die einzelnen

Manahmen

zu schildern, mit denen die neutrale Schiffahrt davon


abgeschreckt

wurde,

deutsche

Hfen anzulaufen oder


Interesse zu be-

Waren irgendwelcher Art im deutschen


frdern.

Als bezeichnend erwhnen will ich nur noch den


als Lieferant

Gebrauch, den England von seiner Macht

von Bunkerkohle machte.

Seit

Oktober

1915

durfte

Bunkerkohle an neutrale Schiffe nur noch gegen die

bernahme von Verpflichtungen seitens der zu beliefernden


Reedereien abgegeben werden, die diese vllig unter die
Kontrolle der britischen Admiralitt stellten.

Als einige

neutrale Reedereien sich dieser Erpressung dadurch zu ent-

ziehen suchten, da
teten
die

sie

auf engUsche Bunkerkohle verzicherklrte


als

und dafr deutsche Bunkerkohle einnahmen,


Regierung,

britische

da deutsche Bunkerkohle

Ware deutschen Ursprunges der Beschlagnahme


die

unterliege.

Die Neutralen Heen sich den Druck, den England durch


rcksichtslose

und vlkerrechtswidrige Ausnutzung

190

Verhalten der Neutralen

seiner Herrschaft
test

zur See

auf

sie

ausbte,

unter Prokleinen

gefallen.

Die

Deutschland

benachbarten

neutralen Staaten, die durch Englands Vorgehen nach

Deutschland

am

schwersten betroffen wurden, verfgten


militrisch,

weder

politisch

und

noch wirtschaftlich ber

gengende Machtmittel,

um

England und seinen VerVolksernhrung und in

bndeten einen wirksamen Widerstand entgegenzusetzen. Ja


sie

waren grtenteils

in ihrer

ihrem ganzen Erwerbsleben so sehr von berseeischen Zufuhren abhngig, da


sie sich

sogar dazu pressen lieen,

die vlkerrechtswidrigen

Manahmen

der AUiierten gegen

Deutschland auf ihrem eigenen Boden zu dulden oder


gar zu untersttzen.

Einzig und allein die Vereinigten

Staaten wren in der Lage gewesen, zugunsten des Vlkerrechts

und der Menschlichkeit, der

die

Entwicklung des

Vlkerrechts in der Beschrnkung der Kriegfhrung auf


die

bewaffneten Streitkrfte gerecht zu werden versucht

hatte, ein

Machtwort zu sprechen. Es hatte


als (Jb die

einige Male

den Anschein,
energischen

Vereinigten Staaten sich zu einem


fr
die

Eintreten

innerhalb

bescheidener

Grenzen vlkerrechtlich gewhrleistete Freiheit der Meere


aufraffen wollten.

Aber

es blieb

auch von dieser Seite bei

papiemen Protesten.
Unterdessen machte England Anstalten, das Verbot
des Handels mit

dem

Feinde", das es nach altem eng-

lischem Brauch

alsbald

nach Kriegsausbruch fr seine

Staatsangehrigen und Einwohner erlassen hatte und

dem
191

Wirtschaftskrieg und Kriegswirtschalt

seine

Verbndeten beigetreten waren, auch den neutralen

Lndern aufzuzwingen.
Mit diesem Versuch hatte es sogar in den Vereinigten
Staaten einen gewissen Erfolg.

Schon im Februar 1915

gelang es den englischen Bemhungen, die Ausfuhr von

Wolle aus den Vereinigten Staaten nach Deutschland zu


unterbinden.

Zu diesem Zweck

gestattete

England

die

Belieferung amerikanischer Bezieher mit Wolle aus den


britischen Besitzungen nur noch durch die Vermittlung

der

Amerikanischen Textil-Alliance, die sich

ihrerseits

gegenber

dem

britischen

Handelsamt

verpflichtete, die

Ausfuhr von Wolle nach Deutschland durch die Auferlegung bestimmter Bedingungen an ihre
verhindern.

Abnehmer zu

In hnlicher Weise hat England die Ausfuhr

von Kautschuk und Gummiwaren aus den Vereinigten


Staaten unter seine Kontrolle gebracht.

Die Vereinigten

Staaten

bezogen

etwa

britischen Besitzungen,

70% ihres Gummibedarfs aus 30% aus Brasilien, dessen GummiTeil

gewinnung und Gummihandel zu einem erheblichen


unter englischer Kapitalkontrolle
stellung hat

stand.

Diese

Macht-

England benutzt,

um

den amerikanischen

Beziehern von Kautschuk die Verpflichtung aufzuerlegen,

Gummi und
ropa zu
nisse

Gummifabrikate nur auf dem


britischer

Weg

ber

England und nur mit


liefern.

Genehmigung nach Euunterworfen.

Ja sogar ureigene amerikanische Erzeugdieser

wurden
die

Kontrolle

Nachdem
hatte

England
192

Baumwolle

zur

Bannware

erklrt

Kontrolle des neutralen Handels

(August 1915), gestattete es die Lieferung von

Baum-

wolle an europische Neutrale nur solchen amerikanischen

Hndlern, die Mitglieder der Liverpooler Baumwollbrse

wurden und

sich verpflichteten, Deutschland

auch nicht

mittelbar mit Baumwolle zu beHefem.

Gleiches erreichte

England hinsichtlich der amerikanischen Metalle, vor allem


hinsichtlich des Kupfers.

Diese

Abmachungen mit dem

amerikanischen

Handel wurden ergnzt durch Abmavon ihren Verladern Sicherheit gegen

chungen mit den wichtigsten Schiffahrtsgesellschaften, die


sich verpflichteten,

jede Verletzung der britischen Vorschriften zu verlangen,

wofr ihnen von der britischen Regierung Erleichterungen


in der

Handhabung der Kontrolle

zugesichert wurden.

Handelte es sich gegenber den Amerikanern noch


gthche Vereinbarungen oder hchstens
Druck, so
lie

um

um

einen sanften

England

die kleinen Neutralen die ganze

Schwere seiner eisernen Faust fhlen.


Die berseeische Zufuhr der Deutschland benachbarten
Neutralen wurde einer scharfen Kontingentierung unterworfen.

Die jhrHchen Kontingente fr die einzelnen


eine in Paris tagende

Waren wurden durch

Kommission

von Vertretern Englands, Frankreichs,


deckung mute

Italiens

und Ru-

lands festgesetzt. Die hierdurch bewirkte knappe Bedarfsallein

schon eine Einschrnkung der Wieder-

ausfuhr nach Deutschland zur Folge haben.

Aber damit
sie

begngte sich die britische Regierung nicht;

verlangte

vielmehr in zahlreichen Fllen Ausfuhrverbote, und zwar


13

Hel{frich, Weltkrieg

II

IQ-5

Wirtschaftskrieg und Kriegswirtschaft

nicht nur fr die ber See eingefhrten Waren, sondern

auch fr einheimische Erzeugnisse unserer neutralen Anlieger,

Vor allem aber

sicherte

sich die

britische

Re-

gierung die nahezu lckenlose Kontrolle ber den Verbleib

der ganzen berseeischen Einfuhr der uns benachbarten

Neutralen

durch

die

Errichtung

besonderer

Kontroll-

gesellschaften.

Als erste dieser Gesellschaften wurde schon

im November
Maatschappy,

1914 die
meist

Nederlandsche

Overzee

Trust

NOT

genannt, ins Leben gerufen.


die

Beteihgt an der

Grndung waren
gesellschaften

groen hollndischen Schiffahrtseinige

und Banken, sowie

Grohandelsbritischen

firmen.

Die

NOT

traf

Abmachungen mit der

Regierung, in denen diese zusagte, Schiffe mit an die

NOT
lassen,

konsignierter

Ladung unbeanstandet

passieren zu

whrend

die

NOT

sich verpflichtete, fr
sie

den aus-

schlielich inlndischen

Verbrauch der an

konsignierten

Artikel
tieren.

und der aus

diesen hergestellten

Waren zu garan-

Die engHsche Regierung behielt sich ein weit-

gehendes Recht der Nachprfung vor. Die

NOT ihrerseits
die sich ihrer

war verpfhchtet, von den Importeuren,


Vermittlung bedienten

und andere

als

durch die

NOT

vermittelte Importe gab es bald nicht


fr

mehr

Sicherheit

den ausschlielich inlndischen Verbrauch der Waren

zu verlangen; der Importeur darf die Waren nur mit

Zustimmung der
weiter

NOT

und nur unter der Bedingung

bertragen,

da der Erwerber gegenber der

194

Kontrollgesellschaften

NOT

dieselben

Verpflichtungen

beminunt

wie

der

Veruerer.

In den Dienst der Kontrolle der Ausfhrung


Verpflichtungen
sind

aller dieser

durch

allerlei

Abmachungen

die

Reedereien, die Spediteure, die Lagerhuser


reien gestellt worden.
trolle

und Speichehollndische

Eine Durchbrechung dieser Konals

war

um

so

aussichtsloser,

die

Regierung selbst durch eine Verschrfung der Grenzberwachuiig und der gegen Schmuggel gerichteten Strafbe-

stimmungen das berwachungssystem der

NOT

ergnzte.

Im Herbst

191 5 wurde in der Schweiz nach langen Ver-

handlungen mit England, Frankreich und Italien eine der

NOT

hnliche

KontrollgeseUschaft

unter

dem Namen
die Gros-

Societe Suisse de Surveillance Economique", kurz S. S. S.

genannt, gegrndet.
serer Societt
in

In

Dnemark bernahmen

und der

Industrierat die Kontrollfunktionen,

Schweden

die Gesellschaft Transito. In

Norwegen wurde

die Kontrolle

durch ein Zusammenwirken der Regierungs-

organe mit den britischen Konsulatsbehrden hergestellt.

Die letzte Ergnzung und Vervollstndigung erhielt


dieses

System der Handelssperre durch

die Postkontrolle

und

die

Schwarzen Listen. Die rcksichtslos durchgefhrte


Postkontrolle,

und systematisch ausgenutzte

der gegen

jedes Vlkerrecht auch neutrale Schiffe auf der Fahrt

von neutralem zu neutralem Hafen unterworfen wurden,


brachte wertvolle Einblicke in die Handelsbeziehungen der

Neutralen und damit neue Kontrollmglichkeiten. Durch


195

Wirtschaftskrieg und Kriegswirtschaft

die

Schwarzep Listen wurden neutrale Kaufleute, die mit

Deutschland Handel trieben oder auch nur des Handels


mit Deutschland verdchtig waren, in bezug auf Handelsverbote usw. den feindlichen Auslndern gleichgestellt,
also

einem Handelsboykott unterworfen.

Manahmen dienten dem einen Zweck, dem im schwersten Kampf stehenden deutschen Volk den
Alle diese

Lebensatem abzuschnren.
aller Zeiten

Niemals in der Geschichte

und Vlker haben brutale Gewalt und kaufDie Napoleonische Kon-

mnnisches Raffinement sich zu einem so gewaltigen

Unternehmen zusammengetan.
tinentalsperre

war

in ihrer Anlage, ihren Mitteln ein Kinderspiel

ihren

Wirkungen

und in im Vergleich mit der

Handels- und Hungerblockade, durch die England das


groe Land im Zentrum Europas zu einer belagerten

Festung machte.
Unsere mihtrischen Erfolge vermochten diese Lage
in

manchen nicht unwesentlichen Beziehungen

fr uns

zu verbessern, aber nicht von Grund aus zu ndern.


Die rasche Besetzung Belgiens und Nordfrankreichs
brachte Gebiete in unsere Gewalt, die auch

vom

Stand-

punkt des Wirtschaftskrieges aus eine wesentliche Strkung


unserer Position bedeuteten;

vor allem eine Strkung

unserer Rohstoffposition. Sowohl die Produktionsmglichkeiten jener Gebiete wie auch die groen in jenen Gebieten

lagernden Vorrte von Rohstoffen, Halbfabrikaten und

Fertigwaren

waren

eine

wertvolle

Ergnzung unserer

196

Rohstoffbezug in den besetzten Gebieten

eigenen Bodenschtze

und Warenvorrte.

Ich erinnere

nur an die Eisenerzvorkommen von Longwy und Briey,

an die belgische Montanindustrie, an die groen Lager

Antwerpens an Stapelartikeln

aller Art,

an die Bestnde

der Industriegebiete von Verviers

und Roubaix-Tourcoing
LiUe an

an

WoUe und WoUwaren, von Gent und

Baum-

wolle,

Baumwollgarnen und Baumwollwaren. Im weiteren

Verlauf des Krieges hat die Besetzung der polnischen


Industriegebiete uns einen weiteren

Zuwachs namenthch

an Rohstoffen
gebracht.

und Halbfabrikaten der TextiHndustrie


die Besetzung dieser Gebiete

Dagegen hatte

im Osten

und Westen keine nennenswerte Erleichterung unserer


Emhrungssituation zur Folge.
Belgiens

Die dichte Bevlkerung


selbst eines sehr

und Nordfrankreichs bedurfte

erheblichen Zuschusses an Nahrungsmitteln; auch Polens

Landwirtschaft hat im Frieden nicht ausgereicht,


eigene Bevlkerung,
die sich in

um

die

den groen Industrie-

zentren von Warschau, Lodz und Sosnowice stark zu-

sammenballt,
sehen.

mit der erforderlichen Nahrung zu ver-

Litauen

und

Kurland

vermochten

bei

der

Rckstndigkeit ihrer Landwirtschaft und ihrer dnnen,

durch den Krieg noch weiter verminderten Bevlkerung


das
Bild
nicht

wesentlich

zu

ndern,

obwohl unsere

MiHtrverwaltung sich nach besten Krften und mit Erfolg

bemhte, die Produktion zu heben. Die Sorge

um

die

Ernhrung der Bevlkerung Belgiens und Nordfrankreichs


197

Wirtschaftskrieg und Kriegswirtschaft

ist

uns in der Hauptsache durch die unter amerikanischer


Relief -Commission" fr die Versorgung

und spanischer Leitung arbeitende

abgenommen worden. Die Bedingung


dings,

dieser Gebiete mit amerikanischen Einfuhren

war

aller-

da wir uns verpflichteten, nicht nur die von der

Kommission eingefhrten Nahrungsmittel nicht fr deutsche

Zwecke zu beschlagnahmen,
Bevlkerung vorzubehalten.

sondern auch die eigene

landwirtschaftliche Erzeugung Belgiens fr die belgische

Auf

diese

Weise sind wir

zwar der schweren Wahl enthoben worden, entweder die


dichte Bevlkerung der besetzten Gebiete durch Zuschsse

aus unseren eigenen knappen Bestnden durchzuhalten,


oder im Rcken unserer kmpfenden Truppen eine Be-

vlkerung von vielen Millionen allen Verzweiflungen des

Hungers preiszugeben. Aber eine irgendwie nennenswerte


Erleichterung

gegenber

dem

furchtbaren

Druck der

Hungerblockade haben uns die besetzten Gebiete nicht


gebracht.

Auch unsere Bundesgenossen waren uns


Punkte keine
Hilfe.

in

diesem

sterreich-Ungarn hatte schon in den Jahren vor


Kriege aufgehrt,
einen

dem

berschu an landwirtschaft-

lichen Produkten ber den stark angewachsenen eigenen

Bedarf hinaus zu erzeugen.

Immerhin stand

die

Donau-

monarchie in der Deckung ihres Nahrungsbedarfs durch


die eigene

Erzeugung wesentlich gnstiger da


stellte sich

als

Deutsch-

land.

Trotzdem

bald heraus, da sterreich-

198

Ernhrungsschwierigkeiten bei den Verbndeten

Ungarn gegenber der durch


mittelzufuhr
standskraft

die Sperrung der

Nahrungs-

geschaffenen

Lage nicht dieselbe Widervermochte


wie

aufzubringen

Deutschland.

Die eigene Produktion ging strker zurck und wurde


weniger scharf erfat, der eigene Verbrauch wurde laxer
kontrolliert

und eingeschrnkt und

als bei uns.

In Energie,

Organisation

Disziplin vermochte unser Verbndeter

mit uns auch auf


Schritt zu halten,

dem
da

Gebiet der Volksemhrung so wenig


wir, trotz unserer

an sich ungnsti-

geren eigenen Lage, uns sehr bald gezwungen sahen, den


sterreichern gelegentlich auszuhelfen.

Eine hnliche Erfahrung machten wir spter, nach der


Niederwerfung
Serbiens,

mit

Bulgarien.

Auch

dieses

Bauemland, das im Frieden

stets einen

Nahrungsberschu

erzeugte, sah seine landwirtschaftliche Produktionskraft

durch den Krieg in einer Weise gelhmt, da

es nicht

nur nicht in der Lage war, uns auszuhelfen, sondern


selbst

in

groe

Emhrungsschwierigkeiten

geriet,

die

schlielich

zu

dem Zusammenbruch der bulgarischen Armee


die schon in Friedenszeiten infolge

wesentlich beigetragen haben.

Auch

die Trkei,

der Rckstndigkeit ihrer eigenen Landwirtschaft einen

Getreidezuschu aus Ruland brauchte, konnte uns keine


Hilfe sein.

Dagegen haben
lich die
liefern

allerdings sowohl Bulgarien wie

nament-

Trkei uns mit andern wichtigen Artikeln be-

knnen, so mit len und Fetten, mit Tabak, mit


199

Wirtschaftskrieg und Kriegswirtschaft

Wolle, Baumwolle

und

Seide, mit Metallen. Freilich

waren

auch bei diesen Gtern die Mengen beschrnkt, nicht nur

wegen der an

sich nicht

sehr erheblichen Produktion,

sondern vor allem wegen der geringen Leistungsfhigkeit


der Verkehrsmittel.
fr ihre Ausfuhr

In Friedenszeiten haben jene Lnder


so gut wie ausschlielich

und Einfuhr

den Seeweg benutzt. Jetzt mute sich der Export der Trkei
auf die eine eingleisige Eisenbahn von Konstantinopel

ber Sofia zusammendrngen, die zudem fr militrische

Zwecke

fortgesetzt

stark in Anspruch

genommen

war.

Auch der Donauweg,


Rumnien

der fr den Verkehr mit Bulgarien und

in Betracht

kam, war wenig leistungsfhig und


erheblich verbessert werden.

mute whrend des Krieges

So waren wir fr unsere Volksemhrung im wesentlichen


auf die eigene landwirtschaftliche Erzeugung
die

und auf

Zufuhren

gestellt, die

wir im

Kampf mit

der britischen

Hungerblockade doch noch aus den neutralen Lndern


herausholen konnten.

Unsere Landwirtschaft selbst war durch den Krieg in


eine schwere

Lage gebracht. Die Entziehung der

leistungs-

fhigsten

Arbeitskrfte

durch die Einberufungen

zum

Heer, die Verminderung des Pferdebestandes durch den


militrischen

Bedarf,

die

infolge

der

Verwendung der
als-

Stickstoffverbindungen

zur

Sprengstofffabrikation

bald einsetzende Knappheit an Dngemitteln wurden in


ihrer

Wirkung noch

gesteigert durch ungnstige Witte-

rungsverhltnisse.

So

kam

es,

da der Ernteertrag des

300

Emteertrgnisse und Viehbestand in Deutschland

Jahres 1917 an Roggen und Weizen sich nur auf 9,2 Millionen

Tonnen

stellte

gegen

16^/2 Millionen

Tonnen

in

dem
die

allerdings glnzenden Jahr 1913;

da

in derselben

Zeit die Gerstenemte

von

3,6 auf 2,0 Millionen

Tonnen,

Haferemte von

9,5 auf 3,6 Millionen Tonnen zurck-

ging.

Das Jahr 1916 brachte


die

ein vlliges Versagen der

von 54 Millionen Tonnen in den Jahren 1913 und 1915 auf 25 MiUionen Tonnen zuKartoffelernte,

und

sammenklappte. Die beiden folgenden Jahre ergaben 34,4 29,5 MiUionen Tonnen.

Was

die Viehzucht anbelangt, so hielt sich unser Be-

stand an Rindvieh bis in das Jahr 1917 hinein der Zahl

nach ungefhr auf der Friedenshhe. Aber die Knappheit


an Futtermitteln, namentlich an Kraftfuttermitteln, fhrte
zu einem starken Rckgang des Lebendgewichtes und vor
allem der Milchergiebigkeit.
stellte sich

Unser Bestand an Schweinen

am

i.

Juni 1917 nur noch auf 12,8 MiUionen

Stck, gegen 25,7 Millionen

am

i.

Dezember

1913.

Zu

der

Verminderung der Stckzahl kam auch hier eine

starke Verminderung des Lebendgewichtes

und damit der

Fetterzeugung.
Diese wenigen Zahlen

mgen gengen,
es

um

ein

Bild

davon zu geben, wie schwer und ernst

um

die belagerte

Festung stand und wieviel darauf ankam, den Druck der


Handels- und Hungerblockade zu lockern und aus den
neutralen Lndern aUes, was

immer

erreichbar

war an

Nahrungsmitteln und Rohstoffen, hereinzuholen.


201

Wirtschaftskrieg und Kriegswirtschaft

Der Wirtschaftskampf
Druck Englands auf
waren bescheiden.

um

die

Neutralen
dem

Die Mittel des Gegendruckes, die uns gegenber


die Neutralen zur

Verfgung standen,

Die Zeiten, in denen der Verkufer

im allgemeinen
in
als die

in der schlechteren

Lage

ist als

der Kufer,
ist

denen die Konkurrenz des Angebots meist grer


Nachfrage, waren mit Kriegsausbruch vorbei.

Von

jetzt

ab beherrschte der Warenhunger den internationalen

Handel. Auch fr die Neutralen war jetzt die erste Frage


nicht mehr:

,,Was kann ich dir verkaufen?" sondern:

Was

kannst du mir liefern?"


ist

Der Welthandel
unsere Feinde die

in der

Hauptsache Seehandel.
konnten
sie

Da
den

See beherrschten,

Neutralen nicht nur die Erzeugnisse ihres eigenen Landes

und

ihrer weltumfassenden berseeischen Besitzungen je

nach Belieben hefem oder vorenthalten, sondern darber


hinaus hatten
sie

es in der

Hand,

die Erzeugnisse der

ganzen berseeischen Welt den europischen Neutralen

zu sperren.

Sie,

haben von dieser Mghchkeit ohne jede

Rcksicht auf das Vlkerrecht den brutalsten Gebrauch

gemacht.

Uns stand demgegenber nur unsere

eigene,

durch den

Krieg ebensosehr beeintrchtigte wie in Anspruch ge-

nommene Erzeugung zu
Kali

Gebote. Darunter wichtige Dinge,

wie Kohlen, Eisen und Stahl, Teerfarben, Arzneimittel,

und

hnliches.

Aber einmal konnten wir auch von

202

Deutscher Gegendruck auf die Neutralen

diesen Dingen nur beschrnkte

Mengen abgeben; femer


Seite

waren Kohlen und Eisen immerhin der Konkurrenz von


englischer

und auch amerikanischer

ausgesetzt;

schlielich ist der strkste

Druck immer noch der Hunger,

den die Entente durch die Sperrung der Zufuhr an Nahrungs-

und Futtermitteln
Spiel

in

Wirkung setzen konnte. Es


mglichste

handelte sich darum, mit den wenigen Trmpfen, die wir


in

unserm

hatten,

das

an Vorteilen

herauszuholen.

Dazu war

ntig die planmige Verfgung ber unsere

fr die Ausfuhr verfgbaren Waren.

Schon die unbe-

dingte Sicherung des eigenen Bedarfs fr Kriegs- und

Wirtschaftszwecke

hatte

bald

einzelne

Ausfuhrverbote

erforderlich gemacht. Die Notwendigkeit, unsere Ausfuhr


als Mittel

im Wirtschaftskampf

um

die Neutralen

zu ver-

werten, machte
die

es vollends unmglich, die

Ausfuhr und

Ausfuhrbedingungen in

dem

Belieben des einzelnen

Produzenten oder Hndlers zu belassen.


Nicht minder wurde eine Regelung der Einfuhr notwendig.

Wir konnten einmal


keiten der

die ohnedies gewaltigen Schwierig-

Heranziehung auslndischer Zufuhren nicht

dadurch

ins

Ungemessene steigen

lassen,

da deutsche

Aufkufer auf den berlaufenen neutralen Mrkten sich


gegenseitig eine schrankenlose Konkurrenz machten, die
Preise unvernnftig in die

Hhe boten und

die sonstigen

Gegenforderungen des Auslandes malos erhhten.


203

Wirtschaftskrieg und Kriegswirtschaft

Wir muten

ferner mit unserer beschrnkten Kaufkraft

fr auslndische

Waren haushalten und

die fr uns be-

schaffbaren Betrge an fremder Valuta fr den Ankauf


der

am

dringlichsten bentigten

Waren verwenden.

Schlielich lie die Tatsache,

da die Einfuhr wichtiger

Waren nur

in

bestimmten Mengen und nur gegen Zuge-

stndnisse unsererseits auf

erreichen war, gar keine andere

dem Gebiete Wahl als

der Ausfuhr zu
eine planmige

Regelung auch der Einfuhr.

Das sind

die

zwingenden Grnde, aus denen die

viel-

gescholtene Reglementierung

und ZentraHsation

unserer

Aus- und Einfuhr entstand.


Diese zwingenden Grnde wurden, wie die ganze Tragweite des Wirtschaftskrieges, nicht von Anfang an voll
erkannt.

Aber immerhin zeigten weite und wichtige


Wirtschaftslebens

Kreise

unseres

schon in den ersten

Tagen und Wochen des Krieges


die Notwendigkeit einheitlichen

ein richtiges Gefhl fr

Vorgehens beim Einkauf


Initiative

im neutralen Ausland. Die damals schon aus der


imserer industriellen

und kommerziellen Kreise


sind

geschaf-

fenen

Organisationen

spter

ausgebaut

und mit

anderen, vielfach nach ihrem Vorbild geschaffenen Ein-

richtungen in den Dienst der Kriegshandelspolitik gestellt

worden.

Vielfach aber fehlte das

Verstndnis fr die

Notwendigkeit einer einheitlichen und planmigen Lei-

tung unserer Einkaufs- und Verkaufsgeschfte mit den


Neutralen in einem geradezu erstaunlichen

Mae.

Es

204

Reglementierung und Zentralisation der Aus- und Einfuhr

blieb

dann nichts

brig, als mit

den Machtmitteln, die der

Reichstag

dem Bundesrat

bertragen hatte, auch gegen


Kreise

den Willen der unmittelbar beteiligten


zugreifen.

durch-

Schon

als

Schatzsekretr hatte ich in wichtigen


Fllen

und

bezeichnenden

Veranlassung,

mich

mit

diesen

Fragen zu befassen.
Die Einkufe fr den Bedarf des Feldheeres auf den
neutralen

Mrkten, die damals noch einen verhltnisFleisch,

migen berflu an

Fett,

Butter und Kse

hatten, erforderten sehr hohe

und

fortgesetzt steigende

Summen.
kauf

Die

Ursache

war,

da die mit dem EinStellen

beauftragten

militrischen

auf

diesen

Mrkten nicht nur mit dem Ausland, sondern auch mit


deutschen Einkufern der verschiedensten Art, mit Hndlern,

industriellen

Werken, Kommunen, Einkaufsgesell-

schaften usw., ebenso mit Einkufern fr den sterrei-

chischen Heeres-

und

Zivilbedarf zu konkurrieren hatten.

Man
da

trieb sich gegenseitig die Preise

hoch mit der Wirkung,

die Verkufer, je

mehr

die Preise stiegen, desto

auf weitere Preissteigerungen spekulierten


zurckhielten.

und

die

mehr Ware

Sehr schlimm lagen die Verhltnisse auf

dem

dnischen

Buttermarkt.

Ich

setzte

im

Herbst

1915 die Zentralisation des Einkaufs unter Einbeziehung sterreich-Ungarns durch mit
preis,

dem

Erfolg,

da der Butter-

der bis auf 275 Kronen fr 50 kg gestiegen war,

in nicht

aUzu langer Zeit auf 152 Kronen zurckgebracht


205

Wirtschaftskrieg und Kriegswirtschaft

wurde und auerdem

die

Ankufe

fr Deutschland

und

sterreich-Ungarn erheblich gesteigert werden konnten.

Fr das Reich wurden monatlich


Millionen gespart,

eine ganze

Anzahl von

und

fr die Bevlkerung wie fr das

Heer wurde

die Butterversorgung verbessert.


die

Noch weit schlimmer lagen


nischen Getreidemarkte.

Dinge auf dem rum-

Nachdem
pischen

die

berseeische Zufuhr von Getreide und

Futtermitteln fr uns abgeschnitten und fr die euro-

Neutralen auf ein Mindestma eingeschrnkt


blieb uns

worden war,

und unsem

sterreicliisch-unga-

rischen Verbndeten als einziges Land, aus

dem

grere

Mengen bezogen werden konnten, das damals noch neutrale Rumnien. Die Jahre 1914 und 1915 brachten in Rumnien
reiche Ernten, fr die infolge der Dardanellensperre ein

anderer Absatz als an die Mittelmchte zunchst nicht


in

Frage

kommen

konnte.

Auerdem war Rumnien dem


Rein
die

Druck des

britischen Wirtschaftskrieges entrckt.

wirtschaftlich

waren

also

Voraussetzungen fr den

Bezug von Getreide und Futtermitteln, namentlich Mais,


aus Rumnien durchaus gnstig.
die

Politisch allerdings

war

Haltung Rumniens von Anfang an zweifelhaft, und


Regierung mit ihrem ganzen Beamten-

die rumnische

apparat, ebenso die rumnische Landwirtschaft

und der

rumnische Handel waren geneigt, die Notlage der Mittel-

mchte nach Krften auszunutzen.

Wir

erleichterten

ihnen dieses Spiel. Noch viel mehr als auf den dnischen

206

Reglementierung und Zentralisation der Aus- und Einfuhr

Buttermarkt strzten sich der

reelle

und

unreelle Handel,

die Einkufer der Militrverwaltung, wirtschaftlicher Unter-

nehmungen, von Stdten und Landwirtschaftskammem


auf die rumnischen Vorrte.

Die

Rumnen

verkauften

zu immer hheren Preisen


schlielich

ich glaube fr Mais wurden


Weg, vor allem indem
sie

an die tausend Mark fr die Tonne bezahlt,

lieen sich bar bezahlen, legten aber dem Abtransport


solche Schwierigkeiten in den
die tatschlich vorhandenen Transportschwierigkeiten ins

malose bertrieben, da so gut wie nichts aus Rumnien


herauskam.

Es lagerten

schlielich in

Rumnien etwa

700 000 Tonnen Getreide im Ankaufswert von etwa 200 Millionen Mark, die von uns und unsem Verbndeten
bezahlt waren, aber nicht abtransportiert werden konnten.

Weitere groe Mengen Getreide waren noch verfgbar,


aber die

Rumnen,

die inzwischen ihrerseits

den ganzen
uner-

Getreideverkauf

S5aidiziert

hatten,

verlangten

schwingHche Preise und unerfllbare Zahlungsbedingungen.

Auch
helfen,

hier konnte nur die Zentralisation des Einkaufs

zugleich mit einer einheitlichen Disposition ber


fr

die

von uns

den Abtransport zur Verfgung zu stellenden

Transportmittel.

Auf mein Betreiben wurde

in schwierigen

Verhandlungen

die Zentralisation durchgesetzt

und das Einkaufsgeschft


der
spter

der

Zentraleinkaufsgesellschaft,

aus

Un-

kenntnis und Unverstand so viel angefeindeten Z. E. G.,


bertragen.

Die Zentraleinkaufsgesellschaft schlo sich

207

Wirtschaftskrieg und Kriegswirtschaft

ihrerseits

mit der sterreichischen

Kriegs-Getreide-Ver-

kehrsanstalt

und der ungarischen Kriegs-Produkten-AkVorgehen zusammen. noch vor Beginn des


also

tiengesellschaft zu einheitlichem

Schon im September 1915,

Feldzuges gegen Serbien, konnte mit

dem Abtransport

von Getreide begonnen werden.

Der rasche und glckliche Verlauf des serbischen Feldzuges hatte einmal die Wirkung, der Ententefreundschaft
in

Rumnien einen Dmpfer aufzusetzen; dann aber


er

machte

den Donauweg fr den Abtransport des rumfrei.

nischen Getreides

Es gelang nun der

Zentraleinkaufsgesellschaft,

im De-

zember 1915 und im Mrz 1916 mit der rumnischen


Regierung Vertrge abzuschlieen, durch die den Mittel-

mchten rund

2, 7

Millionen Tonnen Getreide zu ertrglichen

Preisen und Zahlungsbedingungen gesichert wurden. Die

Vertrge

kamen

zustande, obwohl die Ententeregierungen,

vor allem die britische Regierung, mit aUen Mitteln versuchten, den Abschlu zu vereiteln.

Ein Versuch Eng-

lands, die rumnischen Getreidebestnde durch

Ankauf

zu hohen Preisen und Einlagerung in Rumnien fr die


Mittelmchte zu sperren,
bescheidenen Grenzen.

kam

zu spt und gelang nur in

Die groen Schwierigkeiten des Abtransportes wurden

durch ein Zusammenwirken der Einkaufsgesellschaften


mit
der

dem

Chef des deutschen Feldeisenbahnwesens und


Zentraltransportleitung

sterreichisch -ungarischen

208

Die Zentraleinkaufsgesellschaft

berwunden, Die Durchfahrt durch das Eiserne Tor wurde


verbessert

und zweckmig

organisiert.

Die ungarischen

Bahnen, auf denen der weitere Abtransport sich

zum

groen Teile zu vollziehen hatte, wurden durch Verln-

gerung der Ausweichgleise usw. leistungsfhiger gemacht.


Die Zentraleinkaufsgesellschaft schuf sich in kurzer Zeit
eine ansehnliche Donauflotte

und

sorgte fr die ntigen

Umschlags- und Umladeeinrichtungen.

Der Erfolg war, da


des

es

gelang,

bis

zum Ausbruch
Getreide

Krieges

mit

Rumnien

das

angekaufte

abzutransportieren.

Deutschland hat in dem kritischen


aus Rumnien Getreidezu-

Frhjahr und

Sommer 1916

fuhren von mehreren hunderttausend Tonnen monatlich


erhalten.

Zentralisation

War

die

der Einfuhr in den

Hnden

weniger, nach kaufmnnischen Grundstzen arbeitender

und nach

einheitlichen

Direktiven

handelnder Organi-

sationen eine unerlhche Voraussetzung fr ein erfolgreiches


sie

Vorgehen auf den neutralen Mrkten, so gengte


allein keineswegs,

doch fr sich
Die

um

einen Erfolg zu

sichern.

planmige

Ttigkeit

unserer

Einkaufs-

organe mute

Hand

in

Hand gehen mit

der planmigen
zeigte,

Verfgung ber unsere Ausfuhr, und da sich bald

da unsere Ausfuhr
hinter

in

ihrem Geldwert weit zurckblieb


bentigten und uns,
eine

der Einfuhr,

die wir

Lsung der Bezahlungsfrage vorausgesetzt,


konnten, so
14

beschaffen

kam

als Drittes

hinzu die Beschaffung der fr

Helfferich, Weltkrieg

209

Wirtschaftskrieg und Kriegswirtschaft

die

Bezahlung des Einfuhrberschusses erforderlichen aus-

lndischen Zahlungsmittel.

In der Ausnutzung unserer fr die Neutralen willkom-

menen oder gar notwendigen Ausfuhrwaren


stoffen

fr die

Zwecke

der Sicherung von Zufuhren an fr uns notwendigen Roh-

und Lebensmitteln konnte nicht nach

einer ein-

heitlichen Schablone verfahren werden.


fr ein Operieren mit

Die Verhltnisse
lgen in einem
ihrer

unsem Ausfuhrwaren

jeden der neutralen Lnder anders.

Der Grad

Ab-

hngigkeit von unserer Ausfuhr war ebenso verschieden

wie der Grad ihrer Abhngigkeit von der Entente; und

auch in den einzelnen neutralen Lndern erfuhr dieses


Verhltnis

whrend des

Krieges

fortgesetzt

Verschie-

bungen.
In groen Zgen entwickelte sich unser Vorgehen so,

da

in der ersten Zeit des Krieges

vorwiegend einzelne

Kompensationsgeschfte mit unsem neutralen Nachbarn


abgeschlossen wurden; d. h. wir machten einzelne wichtige

Ausfuhrgeschfte abhngig von bestimmten Gegen-

leistungen der Neutralen fr unsere Versorgung.

Unab-

hngig von diesen Warengeschften, gelegentlich auch in

Verbindung mit ihnen, wurde mit neutralen Geldinstituten


ber die

Erffnung von

Krediten

fr

die

Bezahlung
stellte

unseres Einfuhrberschusses verhandelt.

Es

sich

nun bald heraus, da der Weg des Einzelaustausches nicht

immer

vorteilhaft

und

nicht

immer gangbar

fr uns war,

vor allem aber, da nur ein bescheidener Teil unseres

210

Kom pensationsgeschf te
durch

Einfulirbedarfs

einzelne

Kompensationsgeschfte
deshalb allmhlich zu

gedeckt werden konnte.

Man kam

umfassenderen Abmachungen mit den neutralen Staaten,


in

denen

man

sich

gegenseitig

'

eine

Bercksichtigung

der beiderseitigen Interessen bei der

Handhabung von

Ausfuhrgenehmigungen und Ausfuhrverboten zusicherte.


Dabei handelte
herziges
es sich fr

uns darum, durch ein weitden

Entgegenkommen

in unserer Ausfuhrpolitik

Widerstand der Neutralen gegen den Drack der Entente


zu strken, vor allem zu verhindern, da die Neutralen
sich

dem Verlangen

der Entente nach

dem Erla von

Ausfuhrverboten fgten, oder zu erreichen, da bereits


erlassene

Ausfuhrverbote dauernd oder wenigstens fr

einen bestimmten Zeitraum wieder aufgehoben wrden.

Wenn

auch diese Abmachungen insofern der Przision

des Einzelaustauschgeschftes ermangelten, als Leistung

und Gegenleistung nicht ziffernmig

festgelegt war,

so

hatten wir doch eine wirksame Handhabe,

um

auf eine

sinngeme Ausfhrung zu dringen. Erfllte ein neutraler


Staat die Erwartungen nicht, auf

Grund deren wir uns


waren wir
in der

entgegenkommend

gezeigt hatten, so

Lage, unsere Ausfuhren nach diesem Staat entsprechend

einzuschrnken und damit einen Druck auszuben.


hat die Schweiz im Sptsommer 1916 unter

So

dem Druck

Frankreichs und Englands die Ausfuhr aller Waren, die

von der Entente zu Bannware deklariert worden waren,


nach Deutschland
eingestellt.

Wir

gingen, als alle unsere

Wirtscbaftskrieg und Kriegswirtschaft

Vorstellungen

daran scheiterten, da die Entente die

Schweiz unter
seits

dem

strksten

Druck
vor,

hielt,

auch unserereine Aus-

mit

dem
fr

strksten

Druck

indem wir

fuhrsperre

Kohle,

Eisenwaren und andere fr die

Schweiz unentbehrUchen Gter in die

Wege

leiteten.

Der

Erfolg war, da schlielich eine fr uns ertrgliche Einigung

zustande kam.
Solche Erfahrungen fhrten zu einem weiteren Fortschritt
in

der Gestaltung

unserer Wirtschaftsbeziehun-

gen zu unsem neutralen Anhegern.


setzung von Leistung

Die in ihrer Festprzisen Einzel-

und Gegenleistung
aus,

kompensationsgeschfte waren nur beschrnkt anwendbar

und

reichten

nicht

um unsem

Einfuhrbedarf zu

decken; die umfassenderen Verstndigungen ber gegenseitige

Bercksichtigung bei der Handhabung der Aus-

fuhrregelung waren nicht bestimmt genug,


Teile Lieferang

um

fr beide

und Bezug auf

eine wenigstens fr einige

Zeit gesicherte Grundlage zu stellen

und pltzHche
dabei,

St-

rungen auszuscliheen.
teile

Es handelte sich darum, die Vor-

beider Systeme zu verbinden

und

wenn irgend

mglich, auch die inmier schwieriger werdende Finanzie-

rung unserer Bezge sicherzustellen.


schlug
ich
vor,

Zu diesem Zweck
mit unsern
gelangen, die

den Versuch zu machen,

neutralen Nachbarn zu
sich

Abmachmigen zu
diesen

erstens

auf

einen bestimmten lngeren Zeitraum


fi"

erstreckten,

zweitens

Zeitraum

bestimmte

Leistungen und Gegenleistungen an den fr jeden der

Wirtschaftliche

Abmachungen mit den Neutralen

beiden Teile wichtigsten Ausfuhrgtern vorsahen, drittens


gleichzeitig

den berschu unserer Einfuhr ber die Aus-

fuhr durch bestimmte Kreditvereinbarungen deckten. Auf


dieser Grundlage

wurde

in der Folgezeit

mit der Schweiz,

mit Holland, mit Dnemark und mit


handelt und abgeschlossen.

Schweden

ver-

Da
und
als

die

immer

straffer durchgefhrte

Reglementierung

Zentralisierung unsrer Einfuhr

und Ausfuhr, zu der

notwendige Ergnzung noch die Regelung des Verkehrs


(Devisenordnung) hinzu-

in auslndischen Zahlungsmitteln
trat,

die Interessen zahlreicher Einzelner

und wichtiger

Berufsstnde schdigte, da bei der Durchfhrung manche


bertriebene Hrte,

manche

berflssige Umstndlichkeit,
unterlief,

mancher vermeidbare Fehler mit


ich nie einen Zweifel gehabt.

darber habe

Insbesondere der Handel,


fand,

dessen Vermittlerttigkeit

kaum mehr ein Arbeitsfeld

wurde schwer

getroffen.

Die Organisationen zur Durch-

fhrung der nun einmal durch die Kriegsverhltnisse uns

aufgezwungenen einheitlichen und planmigen Regelung


unseres Auenhandels

muten gewissermaen aus dem


Das notwendige PerZentraleinkaufsgesellschaft

Nichts heraus geschaffen werden.


sonal

allen

es

waren bei der

im Jahre 1916 weit ber 4000 Angestellte


aus

mute

Richtungen

der

Windrose zusammengeholt,
werden.

eingeghedert

und
zu

eingearbeitet

Umstze, die

bald in die Hunderte von Milhonen, ja in die MiUiarden


gingen,

waren

bewlrtgen

kurz,

das

grte

213

Wirtschaftskrieg und Kriegswirtschaft

Warenhandelsgeschft, das die Welt je gesehen hatte, war

aufzubauen und hatte zu arbeiten unter Verhltnissen

und nach Methoden,


den Kpfen, die das

die
alles

ohne Vorbild waren.

Und

ber

zu leisten hatten, schwang der


Oft

Krieg seine Hetzpeitsche, Alles drngte.


wichtige Entscheidungen
an.

kam

es fr

und Manahmen auf Stunden


alten militrischen
falscher

Da

hie es

manchmal nach dem


Besser ein

Grundsatz zu handeln:
als

Entschlu

gar keiner!

Alle

Mngel und Unzutrglichkeiten, auch


Angriffe

alle

Kritik

und

alle

muten

um

des Ganzen willen in

Kauf

genommen werden. Ja, es mute von denjenigen, der Kritik und den Angriffen Rede zu stehen
sogar

die vor

hatten,

hingenommen werden, da

sie

von der strksten

Waffe der Rechtfertigung und Verteidigung, dem Hinweis


auf die erzielten Erfolge, berhaupt nicht oder nur

im

engen Kreise vertraulichster Beratungen Gebrauch machen


konnten.

Denn

die

Darlegung der erzielten Erfolge htte

unsern Feinden Einblicke in unsere Arbeit gegeben, die


ihnen wirksame Gegenaktionen ermghcht und damit die
glcklich gesicherten Zufuhren wieder auf das schwerste

gefhrdet htten,
.

Heute lt

sich

ohne Gefhrdung deutscher Interessen

ber diese Dinge sprechen, und ich gebe deshalb einige


Tatsachen, lungen
ist,

die
in

zeigen, in welchem Mae dem schweren Kampf mit

es

uns ge-

der Entente

unsere Stellung auf den Mrkten der uns benachbarten

214

Gestaltung unseres Auenhandels

Neutralen nicht nur zu behaupten,

sondern sogar auf

Kosten Englands zu verbessern.


Zunchst
sei

festgestellt,

da uns

trotz der Handels-

und Hungerblockade die Aufrechterhaltung unserer Einfuhr in weit hherem

Mae gelungen

ist,

als

whrend

des

Krieges

wohl von allen nicht Eingeweihten ange-

nommen

wurde.

Unsere Einfuhr im letzten Friedensjahre, 1913, hatte

den Wert von 10,8 Milliarden Mark


Einfuhr im Jahre 1915,
bereits
als

erreicht.

Unsere

der Handels-

und Hungerkrieg
7,1 Mil-

im vollen Gange war, betrug immer noch


sie sich

Harden Mark; im Jahre 1916 stellt


1917 auf 7,1
Milliarden

auf 8,4 Milliarden,

Mark.

FreiHch erscheint der

tatschlich eingetretene Einfuhrrckgang in diesen Ziffern

zu gering; die Preissteigerung

fast aller

Waren, die auch

im Jahre 1915

sich bereits geltend machte, verwischt das

Bild der wirkHchen Entwicklung.

Immerhin

bleibt,
setzt,

auch
die

wenn man

die

Preissteigerung in

Rechnung

Tatsache bestehen, da uns trotz der Absperrung von der


berseeischen Welt

und

trotz des Druckes,

den die Entente

auf die \ms benachbarten Neutralen ausbte, eine recht ansehnliche Einfuhr
verblieben
ist.

Eine Betrachtung

der Einfuhrmengen einzelner wichtiger Artikel wird dies


besttigen.

Gleich

liier

mchte ich darauf aufmerksam machen,


er-

da unsere Ausfuhr einen weit strkeren Rckgang


fahren hat als unsere Einfuhr.

Whrend im Jahre 1913


215

Wirtschaftskrieg und Kriegswirtschaft

unsere Ausfuhr mit lo.i Milliarden

Mark nur

um

rund

700 Millionen Mark hinter unserer Einfuhr zurckgeblieben


war, sank unsere Ausfuhr

im Jahre 1915 auf

3,1 Milliarden

Mark,

lie also

gegenber der gleichzeitigen Einfuhr einen

Fehlbetrag von 4 Milliarden Mark.

Es gelang zwar, im
Heer und Volk,

Jahre 1916, trotz der schwierigen Verhltnisse und des

immer wachsenden eigenen Bedarfs


die

fr

Ausfuhr auf 3,8 Milliarden Mark zu steigern; aber

der Abstand gegenber dem Einfuhrwert wuchs, da letzterer

noch mehr gestiegen war, auf

4^/2 Milliarden

Mark.

Im

Jahre 1917 stand der Einfuhr von 7,1 Milliarden eine Ausfuhr von 3,4 Milliarden gegenber; der Einfuhrberschu

betrug also 3,7 MilUarden Mark. Die groen und im Laufe


des

Krieges fortgesetzt steigenden

Schwierigkeiten

der

Beschaffung von Zahlungsmitteln fr das Ausland, die


hieraus sich ergebende Steigerung der Wechselkurse der

neutralen Lnder
finden in

und der Druck auf unsere

eigene Valuta

dem

jhrMch mehrere Milliarden betragenden

Passivsaldo unserer Handelsbilanz ihre Erklrung.

Wenn

unsere Einfuhr sich in

dem

geschilderten

Umfang

aufrechterhalten konnte, so lag dies daran, da die uns

benachbarten Neutralen, zu denen bis Ende August 1916 auch Rumnien zu rechnen ist, den Ausfall der Einfuhr
aus den feindlichen Lndern und den nur auf

dem

See-

wege zu erreichenden Neutralen zu einem erheblichen


Teil

wettmachten; denn unsere Verbndeten, deren

Hilfs-

quellen fr den eigenen Bedarf durch den Krieg stark in

216

Gestaltung unserer Einfuhr

Anspnich genommen waren, vermochten uns

in

dieser

Beziehung keine ziffernmig ins Gewicht fallende Hilfe


zu gewhren.
10,8 Milliarden
I\Iark

Whrend unsere Gesamteinfuhr sich von Mark im Jahre 1913 auf 7,1 Milliarden
verringerte,
stieg

im Jahre 1915
von

unsere Einfuhr

aus den uns benachbarten Neutralen (einschl. Rumniens)


in derselben Zeit
1,1

auf 3,5 Milliarden Mark.

Im
Neu-

ersten Halbjahr 1916 stellte sich der Anteil dieser


tralen

an unserer Einfuhr sogar auf rund


als

70%

gegen

wenig mehr

10% im

Jahre 1913.

An
fall

einzelnen wichtigsten Gtern konnten uns die be-

nachbarten Neutralen einen vollen Ersatz fr den Wegder Einfuhr aus den feindHchen und den fr uns ge-

sperrten neutralen Lndern gewhren, ja sogar darber

hinaus unsere GesamtbeHeferung steigern.

Das

gilt

vor

allem fr die Produkte der Viehzucht, die in den uns

benachbarten Neutralen, vor allem in Holland und Dne-

mark, zu hoher Leistungsfhigkeit entwickelt war.


ist

So

unsere

Einfuhr

von

Schweinefleisch,

einschlielich

Schinken, von 21 600 Tonnen

im Jahre 1913 auf 98 200

Tonnen im Jahre 1915 gebracht worden. In derselben Zeit stieg unsere Einfuhr von Butter, an der vor dem
Kriege Ruland (Sibirien) zu mehr
als

der Hlfte beteiligt

war, trotz des Wegfalls dieser wichtigsten Bezugsquelle, von

54 200 auf 68 500 Tonnen, whrend allerdings gleichzeitig


die Einfuhr

von Milch und

Rahm

eine starke Verminde-

rung erfuhr.

In derselben Zeit

ist

femer die Einfuhr


217

Wirtschaftskrieg und Kriegswirtschaft

von
also

Kse
auf

von

26 300
als

Tonnen

auf

67 300

Tonnen,

mehr

das 2^/2 fache der Friedenseinfuhr

gebracht worden.

Die Einfuhr von Salzheringen wurde


als

von

298 000 Fa auf 2 883 000 Fa, also auf mehr

das Doppelte, gesteigert.


Natrlich waren die uns benachbarten Neutralen, denen

wir diese wichtigen Zuschsse zu unserm Kriegshaushalt

verdanken, nicht in der Lage, ihre Erzeugung an allen


diesen Dingen von heute auf

morgen

in

einem Mae aus-

zudehnen, das ihnen ohne weiteres eine so erheblich gesteigerte Belieferung Deutschlands gestattet htte. Irgend-

welche anderen Abnehmer, seien es die inlndischen Verbraucher, seien es auslndische Bezieher,

muten zugunsten
Bezieher war

Deutschlands verkrzt werden.

So war
in der

es in der Tat.

Hauptsache
sei

Und der verkrzte England!


illustriert.

Das

an einigen Beispielen

Die Ausfuhr der Niederlande nach Deutschland und

England an einigen wichtigen Artikeln,

um

deren Bezug

die beiden Lnder whrend des Krieges konkurrierten,

hat sich folgendermaen entwickelt*:


Hollndische Ausfuhr nach

Deutschland

England
t

an Butter im Jahre 1913

19000
36 700
31 500

7900
2 200

1915

>.

2 500
,,

1916

,,

Fr 1917 und 1918 stehen mir

die Ziffern nicht zur Verfgung.

218

Gestaltung unserer Einfuhr

Hollndische Ausfuhr nach

Deutschland

England

an Kse im Jahre 1913

16 100

19 100

t
,,

1915

63300
76 200
1,913
.
,

,,

8400
6 800

1916

,,

an Schweinefleisch im Jahre

11 000

,,

34000,,
7 600

1915

55 100

1916

25100,,
15 300 25 200
,,

10300,,
5 800 7 800
,,

an Eiern im Jahre 1913


1915

,,

,,

1916

36 400

,,

800

,,

Deutschland hat also seine Einfuhr aus den Niederlanden

an diesen fr die Volksernhrung und Heeresverpflegung


so wichtigen
steigern

Dingen whrend des Krieges erheblich zu

vermocht,

whrend

gleichzeitig

England eine

starke Verminderung seiner Zufuhren

hinnehmen mute.
zwischen England

hnlich entmckelte sich der

Kampf

und Deutschland auf dem dnischen Markte.

Whrend

von 1913 auf 1915 die dnische Ausfuhr von Butter nach

England von 85 300 auf 66 300 Tonnen zurckging, ver-

mochte Deutschland seine Zufuhr aus Dnemark von


2 200 auf 25 200

Tonnen

in die

Hhe zu

bringen.

An

Schweinefleisch bezog England

Tonnen, 1915 nur noch

im Jahre 1913 rund 9 400 900 Tonnen Deutschland dagegen


;

vermochte seine Bezge von 3 800 auf 17 900 Tonnen zu


steigern.

Dnemarks Eierausfuhr nach England zeigte einen

Rckgang von 30000 auf 18800 Tonnen, nach Deutschland dagegen eine

Zunahme von

200 auf 13 000 Tonnen.


219

Wirtschaftskrieg und Kriegswirtschaft

Auch
der

in

der Schweiz, in

Schweden und lange Zeit

hindurch sogar in
Belieferung

dem England gegenber gefgigen, von durch Deutschland kaum abhngigen


Das
gilt

Norwegen wurde imsere Position nicht nur behauptet,


sondern sogar verbessert.

sowohl fr wichtige

Produkte der Viehzucht und der Fischerei, wie auch fr


einige

Rohstoffe,

die

fr

unsere

Kriegsindustrie
es,

von

grter Bedeutung waren.


fr unsere Stahlfabrikation

So gelang

die Zufuhr der

kaum

entbehrlichen phosphordie

armen schwedischen Eisenerze, sowie


Schweden
aufrechtzuhalten;

Zufuhr von

FerrosiHzium und andern wichtigen Ferrolegierungen aus


desgleichen
erhielten

wir

aus Schweden gewisse Quantitten von Kupfer; femer


groe Mengen von Holzstoff, der uns angesichts der unzureichenden eigenen Gewinnung fr die Herstellung von
Nitrozellulose,

daneben fr die Herstellung von Textilose

und Papier

eine wesentUche Hilfe war.

Norwegen war

das einzige Land, das uns und

unsem Bundesgenossen

whrend des Krieges wenigstens mi t bescheidenen Mengen des


fr die Kriegsindustrie unentbehrlichen Nickels belieferte;

daneben erhielten wir von dort Kupfer und Schwefelkies


sowie Rohkupfer, auch grere Mengen von Norgesalpeter.

Die Schweiz half uns vor allem aus mit Aluminium.


Alles in allem:

Wir haben zwar nicht vermocht,

die

britische Seesperre zu brechen, wir blieben

whrend des

ganzen Krieges von allen nur zur See erreichbaren Mrkten


abgeschnitten;

aber

Englands

Versuch,

auch die

uns

220

Cestaltuntr uuserer Einfuhr

benachbarten Neutralen in das System seiner Blockade


einzubeziehen und damit die Blockade bis unmittelbar

an

unsere

Landgrenzen

heranzutragen,

ist

trotz

des

beispiellosen
scheitert.

von der Entente angewandten Druckes ge-

Das neutrale Vorgelnde unserer belagerten

Festung haben wir in


siegreich behauptet.

dem schweren Wirtschaftskampf


dieses Vorgelnde

Allerdings

wurde auch

mehr und mehr

verwstet und unterhhlt.

England und seine Verbn-

deten scheuten sich nicht, den Druck ihrer vlkerrechtswidrigen

Manahmen

auf unsere neutralen Anlieger so

weit zu steigern, da deren eigene Produktionsfhigkeit

und

Lebenshaltung

auf

das

schwerste

beeintrchtigt

wurde.

Namentlich die Leistungsfhigkeit der Viehzucht

woirde durch die scharfe Rationienmg der Zufuhr

von

Futtermitteln herabgedrckt; und wer

immer von den

Neutralen Brot bentigte, mute sich von

dem Hungertod

durch immer weitere Zugestndnisse loskaufen.

Wir muten deshalb vom Ende des Jahres 1916 an mit


einem kaum aufzuhaltenden allmhlichen Versiegen auch
unserer letzten neutralen Bezugsquellen ernstlich rechnen.

Die innere Kriegswirtschaft


Die
territoriale

Erweiterung unserer Wirtschaftsgrund-

lage durch die militrischen Erfolge, die uns die Besetzung

und

Verwaltung

groer

Flchen

feindlichen

Gebietes

Wirtschaftskrieg und Kriegswirtachalt

ennglichten,

und unser

erfolgreicher

Kampf um

die neu-

tralen Mrkte, die uns erreichbar geblieben waren, reichten

nicht entfernt aus, Ersatz zu schaffen fr die gewaltigen

Zufuhren an Nahrungs- und Futtermitteln, an Rohstoffen,


Halbfabrikaten und Fertigwaren
aller Art, die

uns durch

den Krieg und durch die Abschneidung

vom

berseeischen

Verkehr entzogen wurden und die bisher ein wesentlicher


Teil

des

Untergrundes unserer Produktions- und Ver-

brauchswirtschaft gewesen waren.

So ergab sich die Not-

wendigkeit, einmal den uns verbleibenden Spielraum fr

Produktion und Verbrauch durch die Anwendung neuer

Methoden und

die

Gewinnung von Ersatzstoffen im


Nutzbarmachung der

In-

land, sowie durch die intensive

ver-

fgbaren Arbeitskrfte nach jeder Mglichkeit zu erweitem

dann unsere Gtererzeugung und unsere Lebenshaltung


auf die pltzlich so viel enger gewordenen Verhltnisse
einzustellen

und

sie

gleichzeitig

den gewaltigen Bedrf-

nissen des Krieges anzupassen.

Die Technik im Dienst der Kriegswirtschaft


Wissenschaft, angewandte Technik
geist hatten

und Unternehmungsden Zeiten eines


in gemein-

sich in Deutschland seit

Werner von Siemens zusammengefunden und


schaftlicher, sich ergnzender

und frdernder Arbeit

die

deutsche Volkswirtschaft in den letzten Jahrzehnten zu

den von

aller

Welt bestaunten und beneideten FortJetzt galt


es,

schritten befhigt.

alle

diese

Krfte zur

222

Gesteigerte

Ausnutzung von Stoffen und Krften

uersten Leistung anzuspannen,


lsen, so schwer, wie
sie

um

eine

Aufgabe zu

niemals in der Geschichte einem

Volke

gestellt

worden

ist:

Das Leben und

die Wirtschaft

eines Siebzig-Millionen-Volkes, die bisher auf der freien

Verfgung ber die Naturschtze und Naturerzeugnisse


des ganzen Erdballes aufgebaut waren, unter den drngenden

Anforderungen und gewaltigen Erschwernissen des Krieges durch die denkbar strkste Ausnutzung der nach Art und Menge beschrnkten Hilfsquellen des eigenen Landes aufrechtzuerhalten.

Es war, wie wenn

die

Not des Vaterlandes

die Krfte

des deutschen Genius vervielfacht htte.


sich die besten Kpfe,

berall

mhten

um

den Lebensspielraum, den uns

der Feind mit brutaler Gewalt bis zur Erdrosselung einengte, durch die

Macht schpferischen Geistes zu weiten.

Niemals sind in gleich kurzer Zeit neue Erfindungen und

neue Verfahren in hnlicher Flle ausgedacht, ausprobiert

und

ins

Werk

gesetzt worden, ist die

Nutzwirkung von

Arbeit

und

Stoff in hnlichem

vollkommnet worden.

Ausma gesteigert und verUnd wenn schlielich trotzdem

das erdrckende bergewicht der Zahl und der Masse


in

diesem Vlkerringen den letzten Ausschlag gegeben

hat, so bleiben jene Leistungen

doch fr

alle

Zeiten ein

unzerstrbarer Ruhmestitel deutschen Geistes

und

eine

Gewhr
Es
ist

fr eine bessere Zukunft.

nicht mglich,

hier eine

ins einzelne

gehende

Darstellung, ja auch nur eine einigermaen vollstndige

223

Wirtschaftskrieg und Ivriegswirtschaft

bersicht des auf

dem

weiten Gebiete der Steigerung

unserer nationalen Produktionskraft Geleisteten zu geben.

Nur

einige

der wichtigsten Fortschritte

und Errungen-

schaften seien angedeutet.

Von

der Schaffung gewaltiger Anlagen zur Gewinnung


erst die

von Stickstoff aus der Luft, die uns berhaupt


Mglichkeit gaben,

den ungeheuren und stndig wach-

senden Bedarf unseres Heeres an Munition zu decken und

daneben unsere Landwirtschaft mit dem unentbehrlichen


Stickstoffdnger zu versehen, habe ich in anderem Zu-

sammenhang
Tonerde.

bereits gesprochen.

Ebenso von den Anlagen


da das

zur Gewinnung von Aluminium aus gewhnlicher deutscher Ich htte hier noch zu erwhnen,
als

Kalziumkarbid, das
stickstoff

Zwischenprodukt fr den Kalkals

gewonnen wird, auch Verwendung


knappe

Ersatz

fr fehlende oder

Stoffe anderer Art gefunden

hat; so als Beleuchtungsmittel an Stelle von Petroleum

und
fr

Spiritus, ferner als Ersatz fr wichtige auslndische

Metalle in der Stahlfabrikation, ja sogar als Hilfsstoff


die

Herstellung von knstUchem

Gummi und

als

Rohstoff fr die Herstellung von Spiritus.

Aluminium

hat als Ersatz fr das immer knapper werdende Kupfer,

vor allem auch bei der Munitionsherstellung und in der


elektrischen Industrie groe Dienste geleistet.
vllige

Die nahezu

Unterbindung der Zufuhr von Rohgummi wurde

uns ertrglich gemacht durch die whrend des Krieges


erfundenen Verfahren zur Herstellung von knstlichem

224

Ersatzstoffe

und Erfindungen

Gummi und
Altgummi.

die

Vervollkommnung der Regeneration von


auch das knstliche Produkt nur fr
ist,

Wenn

Hartgummi
so

ein vollstndiger Ersatz

so ist doch der

Bedarf an Naturgummi durch diese Verfahren auf einen


bescheidenen

Umfang beschrnkt worden, da

wir

whrend des Krieges unser Auskommen gefunden haben

und weiter gefunden htten.


Die Textilindustrie, und mit ihr die Bekleidung der
deutschen Bevlkerung,
ist

vor einem Zusammenbruch

bewahrt worden durch die zahlreichen Verfahren, die


aus
der

Holzfaser

neue

Spinnstoffe

geschaffen

haben
Diese

(Textilose, Papiergarne, Typhafaser, Zellulosegam).

Verfahren haben ferner die MgHchkeit geschaffen, Landwirtschaft

und Industrie mit Packmaterial und das Heer Das neu erfundene Verfahren

mit den im Stellungskrieg in so groen Mengen bentigten

Sandscken zu versorgen.

des Nitrierens von Zellulose hat uns von der Baumwolle


als

Rohstoff fr das rauchlose Pulver unabhngig ge-

macht.

Auf dem Gebiete der Landwirtschaft richteten


Anstrengungen,
abgesehen

sich die

von

der

bereits

erwhnten

Herstellung von Stickstoffdnger, auf die Beschaffung von


Futtermitteln, da in diesen unsere Versorgung durch die

Unterbindung der auslndischen Zufuhren


gefhrdet war. Zunchst suchte

am

schwersten

man durch

die mglichste
er-

Ausdehnung der Kartoffeltrocknung Futterstoffe zu


halten,
15

die

bisher

in

groem Umfang durch Fulnis


225

Heltferio.h, Weltkriee

Wirtschaftskrieg und Kriegswirtschaft

zugrunde
woirde

gegangen

waren.

Das Trocknungsverfahren

im Laufe des Krieges auch auf zahlreiche andere


Kartoffelkraut

bisher als wertlose Abflle behandelte Erzeugnisse, so auf

Rbenkraut,

und

hnliches

mehr mit

groem Erfolg ausgedehnt. Zu dem Trocknungsverfahren

kam
hefe

bald hinzu die knstUche Herstellung von Kraft-

futtermitteln,
(als

vor allem die Herstellung von Mineral-

Futterhefe

und

als

Nhrhefe) und die Her-

stellung

von

Strohkraftfutter

im Wege der Strohaufvon Kraftfutter aus


bisher

schlieung, schlielich die Herstellung

Tierkadavem, Knochen und


fllen aller Art.

un verwerteten Abist

In hnlicher Weise

unsere auf das

uerste bedrohte Versorgung mit len durch die spar-

samste Ausnutzung

aller lhaltigen

Samen und Kerne sowie


aus animali(Schiefer)

durch
schen

neue Verfahren
Stoffen

der

lgewinnung

und mineralischen Substanzen

nicht unerheblich aufgebessert worden.

Auf den meisten

dieser Gebiete hatte das Reich,

und

vor allem das mir anvertraute Amt, anregend und zu-

sammenfassend, frdernd und organisierend mitzuarbeiten.

Kaum

ein anderer Teil der Geschfte, die ich als Reichs-

schatzsekretr

und Staatssekretr des Innern zu

leiten

hatte, hat mir die gleiche innere Befriedigung gewhrt,

wie die mir leider nur in engen Grenzen mgliche Mitarbeit

an diesen schpferischen Leistungen,

als

deren

uersten Kontrast ich, je lnger desto mehr, die endlosen

und
226

grtenteils fruchtlosen Parlamentsdebatten empfand.

Ersatzstoffe

und Erfindungen

Ich

mag im

Reichstag manchmal kurz angebunden und


aber das war dann meistens der

schroff gewesen sein;

Ausflu einer

mhsam

unterdrckten inneren Auflehnung

gegen die Vergeudung von Zeit und Kraft in unfruchtbaren Debatten,

whrend

die

dringendsten und wich-

tigsten Arbeiten warten

muten und zu Schaden kamen.

Umstellung der Unternehmungen und

Umgruppierung der Arbeitskrfte


Neben der Steigerung der technischen Leistungsfhigkeit der

Gtererzeugung ging einher eine Umstellung des

ganzen Produktionsapparates auf die durch den Krieg


total vernderten Bedrfnisse. Die Herstellung

von Kriegs-

gert aller Art in gewaltigen Mengen, daneben die Sicherung

der Ernte traten mit Kriegsbeginn in den Vordergrund;


auf der andern Seite waren groe Zweige der Industrie

und des Handels


gen gezwungen:
arbeitete,

alsbald zu empfindlichen Einschrnkunalles,

was

fr

den berseeischen Export

und

alles,

was auf berseeische Rohstoffe angeStil

wiesen war.
Angestellte

In ganz groem

muten Unternehmer,

und Arbeiter

sich

neuen Aufgaben und neuen

Beschftigungen zuwenden.

Das Unternehmertum vollzog


Initiative

die

Umstellung aus eigener


einer

und im wesentlichen aus eigener Kraft mit


nur
der

erstaunlichen Anpassungsfhigkeit

und Energie. Fabriken


Herstellung

und Werksttten,

die

stets

von

Waren des Friedensbedarfs


15

gedient hatten, wandten sich,

227

Wirtschaftskrieg und I<Criegswirtschaft

angereizt durch gute Gewinnaussichten,

der Fabrikation

von Heeresgert und Heeresausrstung


triebe der MetaUindustrie,

zu.

Nicht nur Be-

auch Spinnereien und hnliche

Unternehmungen wurden in Geschodrehereien und Znderfabriken

umgewandelt.

Neue

industrielle

Anlagen zur
Pilze

Fabrikation
der Erde.

von Kriegsbedarf schssen wie

aus

Weit schwieriger war


schaft.

die

Umgruppierung der Arbeiter-

Die nchste Wirkung des Krieges, der unserer Volkswirtschaft Millionen der leistungsfhigsten Arbeiter entzog,

war

eine erschreckende Arbeitslosigkeit!

In einer

Lage, in der aUes darauf ankam, jede Arbeitskraft, die


der Heeresdienst nicht in Anspruch nahm, fr die Gter-

erzeugung nutzbar zu machen, sahen sich Hunderttausende

zum

Verlassen ihrer Arbeitsstellen gezvningen, ohne als-

bald neue Arbeit finden zu knnen.

Die

zum groen

Teil

unvermeidlichen,

zum

Teil aber

auch ohne Not berstrzten

Betriebseinschrnkungen und BetriebseinsteUungen setzten Arbeitskrfte


frei, die

nicht ohne weiteres den

Weg

zu

neuer Beschftigung fanden, schon deshalb nicht, weil die


technische
erforderte.

Umstellung der Industrie eine gewisse Zeit


In welch erschreckendem

Mae der Krieg den

Arbeitsmarkt erschtterte, da<von geben folgende Zahlen


ein Bild.

Bei den Arbeitsnachweisen


Stellen
bei

kamen

auf hundert offene


Juli

den

mnnhchen Arbeitern im

1914

228

Umschichtung der Arbeitskrfte

158 Arbeitsuchende, im August 1914 dagegen nicht weniger


als

248; bei den weibUchen Arbeitern

auf 100 offene Stellen 99 Arbeitsuchende,

kamen im Juli 1914 im August 1914


ein,

dagegen nicht weniger

als 202.

Das Reich

griff alsbald

nach Kriegsausbruch

um
Um-

sowohl im Interesse der Arbeiterschaft wie im Interesse


der hchstmglichen Leistung unserer Produktion die

gruppierung

der

schaffenden

Hnde zu

beschleunigen.

Der

Weg war

eine

den

Kriegsbedrfnissen

angepate

Organisation des Arbeitsnachweises.

Das deutsche Arbeitsnachweiswesen vor dem Kriege


litt

vor allem an einer starken Zersplitterung. Neben den

nicht bedeutenden gewerbsmig betriebenen Stellenver-

mittlungen arbeiteten ohne ausreichenden

Zusammenhang

nebeneinander: die von ffentlichen Krperschaften eingerichteten Arbeitsnachweise,


die die

Arbeitgebernachweise,

Arbeitnehmemachweise und parittische Arbeitsnach-

weise.

Das Reichsamt des Innern gab diesen Organen gleich


in der
,,

nach Kriegsausbruch

Reichszentrale fr Arbeits-

nachweise" eine einheitliche Spitze. Die einzelnen Arbeitsnachweise bernahmen die


Stellen wie
Pflicht,

sowohl die offenen

auch die berschssigen Arbeitsangebote an


zu melden,

die Zentralstelle

um

so einen Ausgleich zu erdie Reichs-

mglichen.

Schon

am

9,

August 1914 konnte

zentrale ihre Arbeit aufnehmen.


die Herstellung der

Sie hat sich nicht auf

Verbindung zwischen den einzelnen

Arbeitsnachweisen beschrnkt, sondern in wichtigen Fllen

229

Wirtschaftskrieg und Kriegswirtschaft

unmittelbar eingegriffen

so vor allem gleich nach Kriegs-

ausbruch bei der Beschaffung von Arbeitskrften fr die

Bergung der Ernte,

fr die in

groem Umfang

eingelei-

teten Festungsarbeiten, fr die reichseigenen Betriebe der


Militr-

und Marinebehrden und der von diesen beschfferner bei der

tigten

Unternehmungen;

Zuweisung von

Kriegsgefangenen an die unter Mangel an Arbeitskrften


leidenden Betriebe in Industrie und Landwirtschaft.

Ergnzt wurde die Ttigkeit der Reichszentrale und der


Einzelnachweise durch die Schaffung von Arbeitsgelegenheit fr die nicht
losen,

ohne weiteres unterzubringenden Arbeits-

durch Einschrnkungen der Arbeitszeit, das Verbot


in gewissen

von berstunden und von Nachtarbeit


trieben,

Be-

durch eine den Arbeiterverhltnissen angepate


der
Heeresauftrge,

Verteilung

durch eine planmige

Frsorge fr die Erwerbslosen.

Nachdem

die erste

groe Umschichtung der Arbeits-

krfte vollzogen war, nderte sich die Lage

und damit

die

zu bewltigende Aufgabe.

Die Einziehung der Millionen

zum

Heeresdienst und der steigende Bedarf an Heeresauslie die

rstung

Nachfrage nach mnnlichen Arbeitskrften


schnellen.

rasch in die

Hhe

100 offene Stellen 248 Arbeitsuchende

Whrend im August 1914 auf gekommen waren,


In den folgenden Monaten

brachte schon der April 1915 mit 100 Angeboten auf 100
offene Stellen den Ausgleich.

berwog

die Nachfrage

nach mnnlichen Arbeitskrften

das Angebot immer strker: auf 100 offene Stellen

kamen

230

Arbeitsmarkt.

Frauenarbeit

im Oktober 1915 nur noch


64 Angebote,

85,

im Oktober 1916 nur noch

Dagegen ging

bei

den weiblichen Arbeitskrften das

berangebot nur ganz allmhlich zurck. Hier wirkte dem

berangebot keine Einziehung zum Heeresdienst entgegen;

auerdem wurden durch Betriebseinschrnkungen gerade


solche Industriezweige

am strksten betroffen,

in

denen

die

weiblichen Arbeitskrfte berwiegen (Textilindustrie).

Im

JuH 1915,
ber; dann

also ein

Jahr nach Kriegsausbruch, standen

100 offenen Stellen immer noch 165 Arbeitsuchende gegen-

kam

infolge der gerade

damals notwendig wer-

denden Einschrnkung

in der Textilindustrie eine weitere

Steigerung des Arbeitsangebots bis auf 182


1915. Die Zahl fr den April 1916

im Oktober
den Oktober

war

162, fr

1916 immer noch 135 Angebote auf 100 offene Stellen.

Zunehmender Mangel an mnnlichen Arbeitskrften,


dauernder berschu an weiblichen Arbeitskrften

fort-

das
wo

drngte auf einen Ausgleich. Planmig wurde berall,

es angngig war, die Mnnerarbeit durch Frauenarbeit ersetzt.

In welchem Mae das gelungeri ist, zeigt sich darin, da

nach den Arbeitsausweisen der Betriebskrankenkassen


I.

vom
ist

JuH 1914 zum

I.

Juli

1916 der Anteil der weiblichen

Arbeitskrfte an der Gesamtzahl der Arbeiter gestiegen


in der Httenindustrie,

Metallbearbei. .

tung und Maschinenindustrie


in der

von 9 auf
,,

chemischen Industrie

>.

in der elektrischen Industrie

24

19% 23% 55%


231

Wirtschaftskrieg und Kriegswirtschaft

Allein

vom

i. Juli

1915 bis

zum

i.

Juli

1916 weist die

Krankenkassenstatistik eine Vermehrung der weiblichen


Arbeitskrfte

um

750 000 Arbeiterinnen auf.

Wie

die Frauen, so

muten auch

die Jugendlichen in

verstrktem Mae zur Arbeit herangezogen werden.

Um

die Arbeitskraft der

Frauen und der Jugendlichen

fr den Kriegszweck voll nutzbar ein Gesetz

machen zu knnen, hatte


die Be-

vom

4,

August 1914 dem Reichskanzler

fugnis erteilt,

Ausnahmen von den


zu
gestatten.

gesetzlichen Bestim-

mungen ber den Schutz der weibhchen


Jugendlichen Die

Arbeiter

und der

harte

Notwendigkeit

des Krieges machte in vielen Fllen eine Lockerung dieser

Schutzbestimmungen

erforderlich.

Es wurde eben nicht


in

nur auf den Schlachtfeldern gekmpft, sondern auch


Arbeitsstellen der Heimat.

den

Hier wie dort waren wir ge-

zwungen, von dem wertvollen Kapital unserer Volkskraft


zu zehren,

um das Volksganze gegenber dem VernichtungsMobilmachung der

willen unserer Feinde zu erhalten.

Ihre hchste Steigerung hat die

Arbeit" in

dem

Gesetz ber den Vaterlndischen Hilfs-

dienst gefunden, auf das ich weiter unten in einem be-

sonderen Abschnitt des Nheren eingehen werde.

Verbrauchsregelung und Volksernhrung


Die erfolgreichen Bemhungen, unsere heimische Gter-

erzeugung durch technische und organisatorische Ver-

vollkommnung
232

und

durch

die

Nutzbarmachung

aller

Hchstpreise

Arbeitskrfte zu steigern, konnten wesentliche Erleichte-

rungen unserer bedrngten Lage schaffen und das uerste


abwehren, aber
sie

konnten uns nicht der Notwendigkeit

entheben, die Verwendung der den normalen Bedarf nicht

deckenden Nahrungsmittel und Rohstoffe zu regulieren.

Es war unmglich,

die

Regulierung

dem

freien

Spiel

der Krfte zu berlassen.

Dann

htte sich die Regulierung

des Verbrauches der nur in unzureichenden Mengen ver-

fgbaren Waren im
in der Weise,

Wege

der Preisgestaltung vollzogen,

da eine scharfe Preissteigerung schrittweise

die weniger zahlungsfhige Nachfrage ausgeschaltet htte.

Reichliche Versorgung der Wohlhabenden,

Hunger und

Elend der breiten Volksschichten wren die unvermeidlichen


Folgen gewesen. Es

kam

alles

darauf an, eine solche Ent-

wicklung in sozialem Geist und mit Mitteln der sozialen Organisation zu verhindern.
nis, die

Die schwere materielle Bedrng-

der Krieg ber unser Volk brachte, konnte nur


alle

dann ertragen und berwunden werden, wenn


notwendigen Einschrnkung bernahm.
Die Festsetzung von Hchstpreisen
allein

Volks-

genossen mittragen halfen und jeder seinen Anteil an der

konnte die

Aufgabe nicht

lsen.

Eine gesetzliche

Preisfestsetzung

schaltet den Preis als Regulator


aus,

von Angebot und Nachfrage


Stelle

ohne einen andern Regulator an seine

zu setzen.

Ein niedriger Hchstpreis veranlat Erzeuger und Hndler


zur Zurckhaltung, ohne den Konsumenten zu der ge-

botenen Plinschrnkung seines Verb Tiuches zu ntigen.

233

Wirtschaftskrieg und Kriegswirtschaft

Das System der Hchstpreise, durch das


von einer
allzu starken
sollte,

die

Bevlkerung

Verteuerung der Lebenshaltung

bewahrt werden

bedurfte mithin sofort,

wenn

es das

Zusammenbrechen der Versorgung nicht geradezu


schleunigen
sollte,

be-

der Ergnzung durch weitergehende Main

nahmen. Als solche kamen

Betracht die Regulierung des

Verbrauchs durch Einschrnkungen der Verwendung und


durch Rationierung, ferner die Erfassung der Bestnde und
der Neuproduktion durch Beschlagnahme

und Enteignung.
ist

Die vollstndige bernahme der Bewirtschaftung


uerste Konsequenz.

die

Je elementarer das Lebensbedrfnis

v/ar,

dem

eine

Ware

zu gengen hatte,

je

offenkundiger die Knappheit der ver-

fgbaren Bestnde, desto dringender war das staatliche


Eingreifen.

Auf dem Gebiet der Volksernhrung hat demgem


Reglementierung mit
hier zur

die

dem Brotgetreide begonnen und


ge^-

Entwicklung eines Systems gefhrt, das fr die

Gesamtheit der Kriegswirtschaft von groem Einflu

worden

ist.

Neben den Hchstpreisen wurden

hier schon

im Oktober
Fr

1914 bestimmte Verwendungsbeschrnkungen eingefhrt.

Das Verfttern von Brotgetreide wurde verboten.


vorgeschrieben.

das Ausmahlen von Brotgetreide wurden Mindeststze

Fr Weizenbrot wurde ein bestimmter

Zusatz von Roggenmehl, fr Roggenbrot ein solcher von


Kartoffeln

oder

Kartoffelmehl

vorgeschrieben.

In

der

234

Erfassung und Bewirtschaftung des Brotgetreides

Folgezeit

wurden

diese

Bestimmungen verschrft und

ergnzt.
Bereits

Schritt weiter.

im Januar 1915 ging man den entscheidenden Es wurde jetzt einmal der Brot- und Mehl-

verbrauch pro Kopf und Tag auf eine bestimmte Hchst-

menge

festgesetzt

und zur Durchfhrung dieser Rationierung


eingefhrt. Gleichzeitig

die Brot-

und Mehlkarte

wurde

die

Bewirtschaftung des in Deutschland vorhandenen Brotgetreides der

im November 1914 aus privater Initiative gegrnDas Brotgetreide wurde fr die genannte

deten und jetzt weiter ausgebauten Kriegsgetreide-Gesellschaft" bertragen.

Gesellschaft beschlagnahmt,

und

die Gesellschaft

wurde be-

auftragt, das beschlagnahmte Getreide


lagern,

aufzunehmen, zu

vermhlen zu lassen und das Mehl mit Hilfe einer

gleichzeitiggeschaffenenReichsverteilungsstelle zu verteilen.

Die Verteilung der Mehlmengen ber die Bcker bis zu den

Konsumenten wurde den Kommunalverbnden bertragen.


Ihre endgltige
eine

Form

erhielt

die

Organisation durch

Verordnung vom

28. Juni 1915.


,,

Die Kriegsgetreide-

Gesellschaft

wurde

ersetzt durch die

Reichsgetreidestelle",

bestehend aus einer Verwaltungsabteilung und einer Geschftsabteilung; die erstere wurde mit weitgehenden be-

hrdlichen Befugnissen ausgestattet, der letzteren wurde


die

kaufmnnische Durchfhning bertragen.

Die neue

Verordnung brachte insofern eine Abweichung gegenber


der bisherigen Regelung, als das Brotgetreide der Ernte

1915 nicht fr die Reichsgetreidestelle, sondern fr die

235

Wirtschaftskrieg und Kriegswirtschaft

Kommunal verbnde beschlagnahmt wurde, da


die geeigneten

diese

als

Organe fr

die

Durchfhrung der Beschlag-

nahme und

die rtliche Kontrolle erschienen.

Den Kom-

munalverbnden wurde

die Verpflichtung zur Lieferung

des Getreides an die Reichsgetreidestelle oder an die von


dieser zu bezeichnenden Stellen auferlegt.

Hier haben wir also klar herausgearbeitet die Kombination

von Hchstpreisen

mit

strengster

Verwendungseinerseits, Er-

beschrnkung und Verbrauchsrationierung


fassung

und Bewirtschaftung der Produktion und der


sich diese Organisation alles in
Sie hat nicht

Bestnde andererseits.

Beim Brotgetreide hat


allem vorzglich bewhrt.

nur eine ausrei-

chende und regelmige Belieferung der deutschen Wehr-,

macht und der gesamten deutschen Zivilbevlkerung mit

dem

tglichen Brot sichergestellt, sondern

sie

hat diese Be-

lieferung zu Preisen durchgefhrt, die bald hinter denjeni-

gen in allen andern Lndern, nicht nur der Kriegfhrenden


sondern auch der Neutralen, nicht nur diesseits sondern

auch

jenseits des

Ozeans zurckblieben.

Das

ist

erreicht

worden, obwohl Deutschland in Friedenszeiten auf Grund


der Agrarzlle das Zentrum der hchsten Getreidepreise der Welt gewesen war, und obwohl nicht nur die ausln-

dischen Zufuhren von

Brotgetreide

in

Wegfall kamen,

sondern auch die inlndische

Produktion infolge einer

weniger intensiven Bodenbearbeitung und geringeren Dn-

gung wesentHch hinter den Friedensernten zurckblieb.


236

Bewirtschaftung des Brotgetreides

Allerdings lagen
fr

beim Brotgetreide

die

Vorbedingungen

eine

staatliche

Bewirtschaftung besonders gnstig.


fest-

Bedarf und Bestnde sind hier verhltnismig leicht


zustellen.

Die Kontrolle

ist

verhltnismig einfach.

Die

Haltbarkeit

und

Transportfhigkeit

von

Roggen

und

Weizen

ist

verhltnismig gut.
Rolle.

Qualittsunterschiede
Alles Eigenschaften,

spielen keine entscheidende


die

ein

einheitliches

Disponieren

nach

einem

wohl-^

durchdachten
schaften,
die

Plan
bei

erheblich

erleichtern,

und Eigen-

den meisten andern Nahrungsmitteln

fehlen oder mindestens nicht in

dem

gleichen

Mae

vor-

handen

sind.

Man

hatte deshalb in der ersten Zeit des Krieges auch

wenig Neigung, das beim Brotgetreide erprobte System


der Bewirtschaftung auf die andern Kategorien von Nah-

rungsmitteln zu bertragen.

Schon

bei

den Kartoffeln

lagen die Verhltnisse fr eine einheitliche Bewirtschaftung


sehr viel weniger gnstig.

Die Bestnde sind infolge der


leicht

Einmietung der Ernte weniger


Haltbarkeit
ist

zu bersehen.

Die

geringer

und

stets unsicher.

Die verschie-

denen Sorten bilden eine weitere Erschwerung. Noch grer


sind die Schwierigkeiten der
bei leicht verderblichen

zentralen Bewirtschaftung

Nahrungsmitteln wie bei Gemse

und Obst.
Fischen.

Ebenso bei Fleisch, Milch, Butter, Eiern,

Man
fingen

hat deshalb bei allen diesen Dingen, als

sie

an-

knapp zu werden,

eine gleichmige Verteilung zu

237

Wirtschaftskrieg und I^iegswirtschaft

ertrglichen Preisen auf andern


:

Wegen zu

erreichen ver-

sucht durchReglementierung oderSyndizierungdesHandels,

durch Abschlu von Lieferungsvertrgen zwischen

Kom-

munen und Hndlern

oder Produzenten, durch teilweise

Beschlagnahmen oder durch Umlage von Lieferungsverpflichtungen auf Provinzen

und Kommunen, durch

Fest-

setzung von variabeln Richtpreisen, durch Preisprfungsstellen

und Kriegswucheramt. Aber der mangelhafte Er-

folg aller dieser

Manahmen
sie

drngte

trotz aller ent-

gegenstehenden Schwierigkeiten
radikalen Lsung, wie

immer mehr zu der


so viel
fast allen

beim Brotgetreide mit

Erfolg verwirklicht worden war.

Auf

Gebieten

des Ernhrungswesens

zentralen Bewirtschaftung, die nach

kam man von Teileingriffen zur dem Vorbild der BrotHand von
Reichsstellen mit

getreide-Organisation in die

Verwaltungsabteilungen fr die behrdliche Ttigkeit unl3


Geschftsabteilungen fr die kaufmnnische Ttigkeit gelegt

wurde. So bekamen wir die Reichskartoffelstelle und


die

Reichshlsenfruchtstelle,

Reichsstelle

fr

Gemse

und Obst und


stelle

die

Reichszuckerstelle,

die Reichsfleisch-

und

die Reichsstelle fr Speisefette, die Reichsver-

teilungsstelle fr Eier

und den Reichskommissar


diesen
Reichsstellen

fr Fisch-

versorgung.
sich fr die

Viele

von

umgaben
alle

kaufmnnische Durchfhrung ihrer Aufgaben

mit einem Kranz von Kriegsgesellschaften fr

mg-

lichen Spezialgebiete, fr Sauerkraut, wie fr Teichfische

und
238

Aale.

Ausdehnung der Zwangswirtschaft

Ich habe der Ausdehnung der Zwangswirtschaft auf Gebiete, die sich ihrer

Natur nach

fr eine staatliche Bewirt-

schaftung nicht eignen, mehrfach Widerstand entgegenzusetzen versucht.


Ich bin auch heute noch der Meinung,
die Zwangswirtschaft weit
sie

da auf manchen Gebieten


geschadet
wirrte
sie

mehr
da

als

genutzt hat, da

die

Produzenten ver-

und verrgerte und

so die Produktion lhmte,

groe Mengen leicht verderblicher Nahrungsmittel, die


leicht

im Weg des privaten Handels


in der

und

sicher

dem

Ver-

brauch zugefhrt worden wren, verkommen

lie,

soda

Endwirkung Erzeuger und Verbraucher zu kurz

kamen.

Den

allergrten Nachteil aber sehe ich darin,

da

die

berspannung des Systems der zentralen Bewirt-

schaftung den wucherischen Schleichhandel geradezu grozchtete.

Wenn auf der einen Seite die

Kontrollmglichkeit

gering, auf der andern infolge der bertreibung des Sy-

stems die Versuchung zu seiner Durchbrechung bermchtig ist,

dann

gibt es kein Halten.

Auch
die

nicht durch Strafen.

Im

Gegenteil,

indem

die Strafen das Risiko des Schleichsie

handels erhhen, steigern

Schleichhandelspreise.
hier weniger

Nach meiner berzeugung wre


wesen.

mehr

ge-

Aber jeder Widerstand war vergeblich.

Ein ge-

wisser Ressortfanatismus in den Abteilungen des Kriegs-

emhrungsamts und den diesem angegliederten Reichsstellen, der, vielleicht

unbewut, auf eine Erweiterung der

eigenen Machtbefugnisse hinausging, wre an sich noch

zu bndigen gewesen, wenn er nicht noch geschoben und 239

Wirtschaftskrieg und Kriegswirtschaft

gedrngt worden wre durch den parlamentarischen Beirat


des Kriegsernhrungsamtes, in

dem

die

Anhnger der

alles

erfassenden staatUchen Bewirtschaftung stark berwogen.

Bewirtschaftung der Rohstoffe


Auf dem Gebiet der
gleich zu

industriellen Rohstoffe fhrte die

Beginn des Krieges eingerichtete Kriegsrohstoff-

Abteilung des Kriegsministeriums.

Hier muten mit raschem Zugriff die vorhandenen Bestnde

an nicht beliebig vermehrbaren kriegswichtigen

Rohstoffen fr die Heereszwecke sichergestellt werden.

Es handelte

sich vor allem

um die in Deutschland nicht vorUmfang zu


ge-

kommenden
und

oder nur in beschrnktem


die

winnenden Mineralien,

sogenannten

Sparmetalle",

um

die Textilrohstoffe.

Die Erfassung erfolgte zunchst im

Weg

der Beschlag-

nahme. Mit der Beschlagnahme,

die

noch nicht gleichbe-

deutend mit Enteignung ist, wird dem Eigentmer das Recht


der beliebigen Veruerung und

Verarbeitung des be-

schlagnahmten Materials entzogen. In zahlreichen Fllen


hat die Kriegsrohstoff-Abteilung von einer Enteignung ab-

gesehen und lediglich die Verwendung reguliert und kontrolliert.

In andern Fllen sah


in

sie

sich zu der

berfh-

rung der Bestnde

Staatseigentum veranlat. Die Not-

wendigkeit hierzu lag besonders dann vor, wenn nicht nur


auf die Vorrte der Industrie und des Handels, sondern

auch auf
240

die

bereits

in

den Gebrauch bergegangenen

Erfassung der Rohstoffe

Bestnde von
gegriffen

Haushaltungen,

Betrieben

usw. zurck-

werden mute, wie bei Kupfer und Kupferlegie-

rungen, Nickel, Zinn.

Fr
waren

die

Verteilung

und

die

Verwendungsregulierung

die auf

Grund der Bestandsaufnahmen und Bedarfs-

anmeldungen aufgestellten Wirtschaftsplne magebend.


Bei der Aufstellung dieser Wirtschaftsplne hie
es, sich

nach der Decke strecken, den angemeldeten Bedarf nach


seiner

Dringlichkeit

klassifizieren,

nach ErsatzmgHchdisponieren,

keiten suchen

und

jedenfalls so zu

da

in

der Lieferung der notwendigen Heeresausrstung keine

Stockung eintreten konnte.

Wie auf dem Gebiet des Ernhrungswesens,


auch hier
die

so waren

zu lsenden Aufgaben

teils

behrdlicher, teils

kommerzieller Natur.

Die Anordnungen von Bestands-

erhebungen, Beschlagnahmen und Enteignungen, die Festsetzung der Preise, die Aufstellung der Wirtschaftsplne

und der

Verteilungsschlssel konnten nur

von einer Be-

hrde ausgehen, die sich dabei natrlich der Beratung der


beteiligten Industrie-

und Handelskreise bedienen mute.


der zu beschaf-

Dagegen war

die

Abnahme und Bezahlung

fenden MateriaUen sowohl im Inland, wie namentlich auch


in

den besetzten Gebieten, in den Lndern unserer Bundes-

genossen und der uns zugnglichen Neutralen, femer die


Verfrachtung, Einlagerung, Sortierung ein kaufmnnisches

Geschft groen

Stils,

fr dessen Bewltigung besondere

Organe aus den beteiligten Wirtschaftskreisen geschaffen


iC

Helfferirh,

WVllkriet^ II

'

24T

Wirtschaftskrieg und Kriegswirtschaft

werden muten,
schaften".

die

sogenannten Kriegsrohstoff-Gesell-

Schon

die Erfassung der kriegswichtigen Rohstoffe fr


griff stark ein in die

den Heeresbedarf
Zivilbevlkerung.
Faserstoffe

Versorgung der

Das

gilt

vor allem fr die Erfassung der


die Verteilung des

und des Leders. Fr

von

der Heeresverwaltung fr die Versorgung der Zivilbevl-

kerung freigegebenen Leders mute im Frhjahr 1916


eine

besondere Organisation geschaffen werden.

Noch
im

strker

wurde

die

Versorgung der Zivilbevlkerung in

Mitleidenschaft gezogen, als es sich notwendig zeigte,

Heeresinteresse die
Textilindustrie
die

Hand auch auf Fertigfabrikate der zu legen. Nachdem am i. Februar 1916


die

Heeresverwaltung
Futterstoffe,

Beschlagnahme

der

Anzug-

stoffe,

Wsche, Unterkleider usw. verfgt

hatte,

der Zivilbevlkerung mit Kleidung


schiebbar.

wurde eine umfassende Regelung der Versorgung und Wsche unauf-

Zu diesem Zweck wurde die ReichsbekleidungsAufgabe


zufiel,

stelle" ins Leben gerufen, der die dornenvolle

die

notwendig gewordene Einschrnkung des Verbrauches


Gebiet der Bekleidung aber viel schwerer anwend-

im Wege des der Lebensmittelkarte nachgebildeten, auf

dem
die

baren Bezugsscheins durchzufhren und gleichzeitig fr

weitestmgHche Nutzbarmachung des hier besonders

wichtigen Altmaterials an Stoffen

und Kleidern zu

sorgen.

So entstanden, gerade in der

Zeit, in der ich

das Reichs-

amt
242

des Innern bernahm, fr die Zivilverwaltung auch

Reichsbekleidungsstelle.

Verteilung der Rohstoffe

auerhalb des Gebietes der

Volksemhmng neue groe


immer strker werdende

Aufgaben,
Diese Aufgaben wuchsen, als die

Knappheit der Rohstoffe und der Arbeitskrfte eine Beschrnkung auf die Regelung des Verbrauchs nicht mehr
angngig erscheinen
lie.

Schon

die Verteilung der allzu

knapp gewordenen Rohdurch die Kriegsrohstoff-

stoffe auf die einzelnen Betriebe

Abteilung hatte einen starken Einflu auf die Betriebe


selbst ausgebt.

Es waren zwei verschiedene Wege gangihrer Leistungsfhigkeit,


alle

bar: entweder die Verteilung auf smthche vorhandenen

Betriebe nach

Magabe

was zur
oder

Folge haben mute, da

Betriebe des betreffenden

Industriezweiges nur teilweise beschftigt wurden;


die

Zuweisung des Rohstoffs an einzelne besonders leistungs-

fhige Betriebe bis zur Vollbeschftigung unter Stillegung

der weniger leistungsfhigen.


ist

WirtschaftHch rationeller

das zweite System; denn es ermglicht die gleiche

Leistung bei geringerem Aufwand von Arbeit, Kohle usw.

Dagegen sprachen gewisse


erstere System,

soziale

Rcksichten fr das

da

dieses keinen Betrieb gegenber

den

andern in Nachteil brachte und die Entlassung von Arbeitern durch

Krzung der

Arbeitszeit vermeiden lie.

Solange kein Mangel an Arbeitskrften und keine Knappheit

an Kohlen bestand, mochte

man dem

ersteren

System

den Vorzug geben.

Das

ist

in

der Tat in der ersten

Periode der Kriegswirtschaft ganz vorwiegend geschehen.


16

243

Wirtschaftskrieg und Kriegswirtschaft

Vor allem

in der

mit Rohstoffen besonders knapp ver-

sehenen Textilindustrie, ebenso in der Schuhwarenindustrie


hielt

man

auf eine gleichmige Verteilung der Beschf-

tigung; das bedingte eine wesentliche Verkrzung der Arbeitszeit, die

unter Gewhrung von Zuschssen aus ffent-

lichen Mitteln zu den Arbeitslhnen durchgefhrt wurde.

Als aber der wachsende Bedarf an Kriegsgert die Nachfrage nach Arbeitskrften

immer mehr

steigerte, als die

uerste Sparsamkeit mit Kohle


stoffen

und andern

Betriebs-

immer

dringlicher wurde, lie sich der


rationellen

bergang

zu

dem

wirtschaftlich

System der Vollbe-

schftigung

der Hchstleistungsbetriebe
leistungsfhigen

und der

Still-

egung der weniger


trotz aller sozialen

Unternehmungen
sogenannte
Hilfs-

Bedenken nicht mehr vermeiden. Den


brachte
das

entscheidenden

Umschwung
die

,,Hindenburgprogramm" in Verbindung mit dem


dienstgesetz

und

im Winter 1916/17

scharf einsetzende

Kohlenknappheit.

Schon vorher aber erschienen mir Eingriffe in die Struktur einzelner Industriezweige

im

Interesse der Steigerung


Stoffe

der Nutzwirkung aller Krfte

und

und der Vermeiund


Material-

dung unwirtschaftHchen
aufwandes angezeigt.

Arbeits-, Kapitals-

Zunchst wurde angesichts des Mangels an Arbeitskrften

im KaUbergbau ein Verbot des Abteufens von neuen Schchten erlassen (8. Juni 1916). Dann wurden Neuund Erweiterungsbauten
von
Zementfabriken

bauten
244

Rationelle Ausnutzung der Hchstleistungsbetriebe

beschrnkt

(29.

Juni 1916),

um

den angesichts der Nichtir-

emeuerung der Syndikatsvertrge zu befrchtenden


rationellen Arbeits-

und Kapitalaufwand

fr

den Bau neuer

oder die Vergrerung bestehender Werke zu verhindern.


In der gleichen Richtung zielten meine

Bemhungen

bei

den

Bundesregierungen

und

Generalkommandos,

eine

Zurckstellung aller nicht kriegswichtigen Hoch- und Tief-

bauten behufs Freisetzung von Arbeitskrften und Ersparnis


die

von Material zu

erreichen. SchlieKch

erwhne ich

Durchfhrung des wirtschaftlich rationellen Prinzips

der Beschftigung einer Auswahl leistungsfhiger Fabriken


in der Seifenindustrie, die

im Frieden

nicht weniger als

2000 Betriebe berwiegend kleinster Art beschftigt hatte.

Von

diesen

wurden

jetzt

nur ganz wenige leistungsfhige


stillge-

Betriebe mit Fetten weiter beliefert, whrend die


legten Betriebe das Recht erhielten,

von den arbeitenden


Verkehr zu bringen

Fabriken Fertigprodukte zu Vorzugspreisen zu beziehen

und mit ihren eigenen Packungen


(Verordnung

in

vom

21. Juli 1916).

Eine hnhche Regelung

wurde fr

die Schuhindustrie in die

Wege

geleitet.

Bei einem wichtigen Gewerbe allerdings

mute

ich aus

zwingenden Grnden des ffentlichen Wohles im entgegengesetzten Sinne,


kleinen

zum Zweck

der Erhaltung gerade der

und weniger
die

leistungsfhigen Betriebe, eingreifen:

beim Zeitungsgewerbe.

Es war

wachsende Knappheit der Rohstoffe der

Papierfabrikation,

und spterhin auch der Kohle,

die auf

Wirtschaftskrieg und Kriegswirtschaft

diesem Gebiet ein Eingreifen ntig machte. Die Bemhungen, die Beschaffung

und Verarbeitung der Rohstoffe

in

ausreichendem Umfang zu sichern, hatten keinen vollen


Erfolg.

Es

fehlte in

Deutschland an Arbeitskrften fr

den Einschlag von Papierholz; der Bedarf des Heeres an


Holz fr die Schtzengrben usw.

nahm immer

greren

Umfang

an,

und der Bezug von

Papierholz, Zellstoff

und

Druckpapier aus

dem Ausland wurde durch

Ausfuhrver-

bote erhebch eingeschrnkt.

Um

das Papier konkurrier-

ten mit den Zeitungen neue wichtige Industrien: einmal


die Fabrikation

von Papiergarn, von dem immer wachsende

Quantitten bentigt wurden, vor allem fr die Herstellung

von Sandscken fr die Schtzengrben; dann die Ver-

wendung von Papier im


von rauchlosem Pulver.

Nitrierverfahren zur Herstellung

Die aus diesen Verhltnissen sich ergebende starke Er-

hhung der Rohstoffpreise und damit der Druckpapierpreise traf das Zeitungsgewerbe
finanziellen

um

so schwerer, als seine

Grundlagen durch den Ausfall von Einnahmen

aus Inseraten ohnedies erschttert waren.

Um

das Fortschwer-

erscheinen der Zeitungen, namentlich auch der


sten bedrohten mittleren
lichen, entschlo ich

am

und kleineren Zeitungen, zu ermgin meiner

mich im Frhjahr iginoch

Eigenschaft als Reichsschatzsekretr, Reichszuschsse zur


Verbilligung des Druckpapierpreises zu bewiUigen.

Aber damit war nur der finanzielle Teil der Schwierigkeiten


berwunden, nicht aber die Knappheit an Druckpapier,
246

Das Zeitungsgewerbe

die trotz

aller

Gegenmanahmen

so

stark wurde,

da
Teil

der Wettbewerb

um

die verfgbaren

Mengen einen

der Presse einfach auszuschalten drohte. Eine planmige

Einschrnkung des Verbrauchs von Druckpapier durch


das Reich war

um

so

mehr geboten,

als

dafr gesorgt

werden mute, da die recht erheblichen Reichszuschsse


zur Verbilligung des Zeitungspapiers ihren

Zweck der Er-

haltung der deutschen Presse in ihrer Gesamtheit erfllten

und nicht nur den im

freien

Wettbewerb

um

das Papier

strkeren Zeitungsuntemehmungen zugutekmen. Als Organ fr eine sachgeme Regelung wurde


April 1916 die

im

fr das deutsche ,, Kriegs wirtschaftssteile

Zeitungsgewerbe" geschaffen und zunchst mit der Feststellung der tatschlichen Verhltnisse

von Bedarf und


Reichsamt des

Versorgung betraut.

Nachdem

ich das

Innern bernommen hatte, wurde der Kriegswirtschaftsstelle ein Beirat,

bestehend aus Vertretern des Zeitungs-

gewerbes und der Papierindustrie, beigegeben.

Die not-

wendig gewordene Kontingentierung des Papierverbrauchs


der
einzelnen Zeitungen

wurde unter Mitwirkung des

Beirats durchgefhrt.
aller

Eine gleichmige Einschrnkung


einen bestimmten Prozentsatz lie

Zeitungen

um

sich dabei nicht ermglichen, weil die kleinen

und

mitt-

leren Bltter, die nur in

einem bescheidenen,

kaum zu

verkrzenden Umfang erschienen, durch den notwendigen


Abstrich einfach

zum Tode

verurteilt

worden wren, wh-

rend die Zeitungen mit einer Tagesausgabe von vielen

247

Wirtschaftskrieg und Kriegswirtschaft

Druckseiten eine

strkere Einschrnkung

eher ertragen

konnten. Die kleine und mittlere Lokalpresse mute aber

aus naheliegenden und zwingenden Grnden unter allen

Umstnden am Leben gehalten werden.

Die gegebene

und auch von dem Beirat mit groer Mehrheit gebiUigte Lsung war eine gestaffelte Kontingentierung, die den Verbrauch der in greren Ausgaben erscheinenden Zeitungen
stufenweise strker einschrnkte als den Verbrauch der
Bltter mit kleiner Ausgabe.

Ich bin wegen dieser Regelung spterhin, als infolge der

Kohlennot

die

Kontingentierung

schrfer

angespannt

werden mute, von einem Teil der groen Presse heftig angegriffen

worden;

ja eine

Anzahl Berliner Organe hat

sich

damals zu einer Art Streik gegen mich zusammengetan

zum Etat

und verabredet, von meiner im Mrz 1917 im Reichstag des Reichsamts des Innern gehaltenen Rede ber

unsere Kriegswirtschaft keinerlei Notiz zu nehmen. Heute

denkt wohl mancher von denen, die mich damals so scharf


befehdeten, etwas milder; denn es
ist

mir nicht bekannt,

da nach meinem Ausscheiden aus dem Reichsamt des


Innern eine bessere Lsung der Druckpapierfrage gefunden

worden wre.
Die
Zeitungsangelegenheit

war

ein

Sonderfall

ganz

eigener Art. Die Presse als Ganzes konnte ihre Funktionen, die

im Kriege noch

so viel bedeutungsvoller waren als

im

Frie-

den, nur dann erfllen,


verteilten kleinen

wenn auch ihre ber das ganze Land

Organe erhalten blieben. Die Erzielung

248

Das Zeitungsgewerbe

einer strkeren

Nutzwirkung von Krften und Stoffen im

Wege

einer Konzentration der Produktion in wenigen be-

sonders leistungsfhigen Betrieben verbot sich also hier

durch die Natur der von der Presse zu vollbringenden


Leistung.

berall aber,

wo

solche besonderen Verhlt-

nisse nicht vorlagen, verlangten die

immer

gewaltiger an-

wachsenden Ansprche des Krieges geradezu gebieterisch,

da aus Menschen und Stoffen das Hchstma von Nutzwirkung herausgeholt werde.
also zu der Verwirklichung der

Die Entwicklung drngte

Grundstze hin, die gegen


Hilfsdienst"

Ende

des Jahres 1916

im vaterlndischen

eine gesetzliche

Formel gefunden haben.

Hilfsdienstgesetz

und Hindenburg-Programm
Die aus der allgemeinen Lage sich ergebende Notwendigkeit der uersten

Anspannung

aller

Krfte wurde in der

zweiten Hlfte des Jahres 1916 verstrkt durch eine ernste


Krisis der Munitionserzeugung.

Mit bewundernswerter Umsicht und Tatkraft hatte die


deutsche Eisenindustrie gleich nach Beginn des Krieges
die gewaltige

Aufgabe der Versorgung unseres Heeres mit

Kriegsgert aller Art in Angriff

genommen und

bewltigt.
Artillerie-

Der Verbrauch an Munition, namentlich an


vorhandenen Bestnde waren

munition, berstieg von Anfang an alle Begriffe.


rasch

Die
die

aufgebraucht,

249

Wirtschaftskrieg und Kriegswirtschaft

bestehenden Einrichtungen fr die Herstellung von Artillerie-

munition vermochten mit


entfernt Schritt

dem riesenhaften Bedarf nicht zu halten. Im September und Oktober

1914 machte die Munitionsversorgung des Heeres eine schwere Krisis durch, die unsere mitrischen Operationen
auf das uerste beeintrchtigte,
ja

verhngnisvoll zu

werden drohte.

Alles,

was

in der deutschen Eisenindustrie

irgendwie der Herstellung von Granaten dienstbar ge-

macht werden konnte, wurde herangeholt. Man


geringwertig sind, aber rasch in groen

half sich

mit Graugugranaten, die zwar gegenber den Stahlgranaten

Mengen
in

hergestellt

werden konnten.

Gleichzeitig

wurden

die Einrichtungen

fr die Herstellung

von Stahlgranaten

einem Mae aus-

gebaut, da nach verhltnismig kurzer Zeit fr diese

Fabrikation mehr

als

90 Werke zur Verfgung standen,

gegenber 7 bei Kriegsausbruch.

Werke mit Rohstahl gestaltete sich befriedigend.


hatte unsere Eisen-

Auch die Beheferung dieser Zwar


Die

und Stahlerzeugung unmittelbar nach


i

Kriegsausbruch einen schweren Rckgang erfahren.


Flustahlerzeugung war von
auf 567 000 Tonnen

628 000 Tonnen im Juli 1914

im August herabgesunken. Aber den

Anstrengungen der Industrie und

dem

verstndnisvollen

Entgegenkommen der Heeresleitung


wieder zu heben; im
I

in der Freigabe

von
etwa

Arbeitskrften war es gelungen, die Stahlerzeugung bald

Sommer 1916

erreichte sie

400 000 Tonnen im Monat, also etwa

85%

der Friedens-

erzeugung. Eine besondere Frderung hatte die Herstellung

250

Muni tionsver sorgung

der Stahlgranaten

dadurch erfahren, da

es

gelungen

war, als Rohmaterial Thomasstahl an Stelle des

immer

knapper werdenden Siemens-Martin-Stahls zu verwenden.


Die Klagen ber ungengende Munitionsversorgung waren
so allmhlich verstummt.

Lange Zeit hindurch schien die

Munitionserzeugung den Bedarf des Feldheeres ausreichend

zu decken. Noch im Mai igi6 versicherte mir der damalige


Kriegsminister, General
bei

Wild von Hohenborn,

als ich

mich

ihm ber

die

Wirkungen des gewaltigen Munitions-

verbrauches vor Verdun erkundigte, da unsere Munitionsvorrte

und unsere Munitionserzeugung


seien.
i.

jeder Eventualitt

gewachsen

Da begann am
erste

Juh

die Schlacht

an der Somme, die

ganz groe Materialschlacht.

Englnder und Fran-

zosen entwickelten eine berlegenheit an Artillerie


nition,

und Mu-

von der man

sich bei uns offenbar

weder bei der

Obersten Heeresleitung noch beim Kriegsministerium und


der Feldzeugmeisterei
stellung

eine

auch nur annhernde Vor-

gemacht

hatte.

Wie wenig unsere magebenden

mihtrischen Kreise mit einer solchen Steigerung des Munitionsbedarfes gerechnet hatten, ergibt sich daraus, da die

Feldzeugmeisterei keinerlei Eile zeigte, die

am 30. Juni 1916

ablaufenden Vertrge ber die Lieferung von Granaten aus

Thomasstahl zu erneuern, obwohl der Vorstand des Vereins


Deutscher Eisenhttenleute schon Monate vorher auf den

Ablauf der Vertrge hingewiesen und auf rechtzeitige Er-

neuerung gedrngt hatte. Als die Entscheidung ausblieb,


251

Wirtschaftskrieg und Kriegswirtschaft

richtete der

Vorstand des genannten Vereins im Juni noch

einmal eine dringende Anfrage an die Feldzeugmeisterei

und

erhielt

darauf

am

2.

Juli die

Antwort, eine Weiter-

lieferung

von Thomasstahl

fr die Granatfabrikation sei

nicht beabsichtigt. Vierzehn Tage spter,


hielt der

am

i6. Juli, er-

Verein ein dringendes Telegramm des Inhalts,

es liege die

zwingende Notwendigkeit vor, Geschosse aus


es

Thomasstahl in groen Mengen zu beschaffen;

werde

umgehende Feststellung der Hchstmengen, werden knnten, erbeten. Drei Tage darauf fand

die geefert

eine Ver-

sammlung der Thomaswerke

statt, bei der die Militrbe-

hrde den dringendsten Monatsbedarf an Thomasrundstahl


fr die Granatenfabrikation auf ein Vielfaches dessen bezifferte,

was

die

Thomaswerke

leisten konnten.

Auerdem

ergab sich,

da es in den dringenden Bestellungen der Mili-

trbehrden auf die verschiedenen Arten von Stahlerzeugnissen

Granaten, Wurfminen, Minenwerfer, Draht usw. so da die an der erforderlichen Einheitlichkeit


fehlte,

einzelnen Stellen sich in der Nachfrage

nach dem Roh-

material gegenseitig Konkurrenz machten.

Die neuen Anforderungen der Heeresverwaltung bertrafen in ihrem

Umfang bei weitem alles bisher Dagewesene.

Die Stahlindustrie zeigte sich sofort bereit, jede andere


Arbeit, auch die Lieferungen an das neutrale Ausland, zu-

rckzustellen

und

die zur Bewltigung des

neuen Munitions-

bedarfes erforderliche Umstellung ihrer Betriebe, die an

Umfang,
252

selbst die

Umstellung der Industrie zu Anfang

Munitionskrisis

des Krieges bertraf, mit jeder mglichen Beschleunigung

durchzufhren.

ber

die Voraussetzungen

Freigabe

der erforderlichen Facharbeiter


stoffe,

und der notwendigen Rohden Bestellungen der

einheitliche Disposition in

Heeresverwaltung auf Stahlerzeugnisse, Zurckstellung des


Bedarfs
fr

andere Zwecke,

z.

B. des Schienenbedarfs
fr

des Eisenbahn-Zentralamts

war

den

i8.

August
ver-

eine abschlieende Besprechung


einbart.

im Kriegsministerium

Die Besprechung verlief ohne positives Ergebnis,

da, wie mir

von Teilnehmern an der Beratung

mitgeteilt

worden

ist,

weder der den Vorsitz fhrende Vertreter des


ein

Kriegsministeriums,

Major, noch der Vertreter der

Feldzeugmeisterei und des Ingenieurkorps gengend orientiert

waren.

In diesem Stadium wurde ich

zum

erstenmal mit der


Ich

Angelegenheit durch Vertreter der Industrie befat.


erteilte

den Herren, die ber die Behandlung dieser un-

absehbar wichtigen Frage auf das uerste erregt waren,

den Rat, sich alsbald an den stellvertretenden Kriegsminister

der Kriegsminister selbst befand sich

im Groen

Hauptquartier

zu wenden, in der berzeugung, da


Ich stie mit diesem Rat

dieser sofort durchgreifen wrde.

auf Bedenken

und

Zweifel,

aber die Herren sagten zu,

den Vorschlag alsbald an ihre Verbnde weiterzugeben.

Wenige.Tage darauf

erhielt ich die Nachricht,

man habe

meinen Rat insofern

befolgt, als

man den

Kriegsminister

telegraphisch gebeten habe, in der Munitionsangelegenheit

253

Wirtschaftskrieg und Kriegswirtschaft

alsbald zwei Vertreter der Eisen-

und

Stahlindustrie

im

Groen Hauptquartier zu empfangen. Die Antwort habe


gelautet, der Kriegsminister sei zur Zeit

an der Ostfront
stellvertretenden

festgehalten

und gebe anheim,

bei

dem

Kriegsminister in Berlin vorstellig zu werden.

Ein

er-

neutes persnliches Telegramm des Herrn


len

Krupp von Bohdie erneute

und Halbach an den Kriegsminister hatte

Verweisung an dessen Stellvertreter zur Folge.

Der Verein Deutscher Eisenhttenleute

legte

nun

seine

Auffassung der Lage und seine Vorschlge in einer


23=

vom

August 1916 datierten Denkschrift nieder, die dem Kriegs-

minister

und wohl auch andern magebenden

militrischen

Persnlichkeiten zugestellt wurde.

Auch mir wurde auf


Schon vorher
Begriff war, nach

meinen Wunsch ein Exemplar berlassen.


hatte ich

dem

Reichskanzler, der

im

dem

Groen Hauptquartier zu

reisen,

ber die Angelegenheit

Vortrag gehalten und ihm anheimgestellt, den Chef des


Generalstabs

damals

noch General von Falkenhayn

und den Kriegsminister auf den Ernst der Lage und


auf die Notwendigkeit einer Reorganisation der Materialbestellung hinzuweisen.

Wenige Tage darauf war der General von Falkenhayn


als

Generalstabschef durch den Generalfeldmarschall von


ersetzt.

Hindenburg

Als der Kanzler

am

28.

August, noch

ohne Kenntnis des Wechsels, abermals nach dem Hauptquartier fuhr, gab ich

ihm

die mir inzwischen zugegangene

Denkschrift des Vereins Deutscher Eisenhttenleute mit.

254

Denksclirift des Vereins deutscher Eisenhttenleute

Der Kanzler fand den Generalfeldmarschall und den General


Ludendorff
bereits
orientiert

und

fest

entschlossen,

durchzugreifen.

Am 31.

August richtete der Feldmarschall

an den Kriegsminister ein Schreiben, in

dem

er das strkste

Kraftaufgebot zur Steigerung der Munitions- und Waffenherstellung verlangte.


eine Abschrift.

Dem

Kanzler gab der Feldmarschall

Ich schrieb darauf an den General Ludendorff

am

3.

Sep-

tember 1916 einen

Brief, in

dem

es hie:

Ich bin ber die auf diesem Gebiet vorliegenden

groen Schwierigkeiten durch unsere Industriellen unterrichtet.

Mein Eindruck

ist,

da die voUe Leistungs-

fhigkeit unserer Industrie nur

dann ausgenutzt werden


Front der Inwerden,

kann, wenn
1.
-

die ntigen Facharbeiter aus der

dustrie schleunigst zur


die

Verfgung

gestellt

2. 3.

Vergebung der Auftrge vereinheitHcht wird,

der zu schaffenden Zentralstelle ein

Mann

ersten

Ranges aus unserer Eisenindustrie beigegeben wird.


.

^ .

Ich

empfinde

es

als

groe Erleichterung von

einer

drckenden Sorge, da die Oberste Heeresleitung

diese wichtige Angelegenheit

nunmehr

in die
ist

Hand

ge-

nommen

hat.

Die Oberste Heeresleitung

die einzige

Stelle, die

auf das Kriegsministerium in dieser Sache mit

der Sicherheit des Erfolges einwirken kann."

Etwa

zwei
des

Wochen

spter

erhielt

der

Kanzler ein
dieser

Schreiben

Feldmarschalls,

in

dem

unter

255

Wirtschaftskrieg und Kriegswirtschaft

nachdrcklichem Hinweis auf den Ernst der Lage und auf die
Notwendigkeit der Sicherung eines ausreichenden Heeresersatzes wie der Steigerung der Leistungen unserer Kriegs-

industrie eine Reihe

von Vorschlgen zur Erwgung


:

stellte,

deren wichtigste waren


alle

Ausdehnung der Wehrpflicht auf

Deutschen mnnhchen Geschlechts

fnfzehnten bis

vom vollendeten zum sechzigsten Lebensjahr und Einfhrung

einer allgemeinen Dienstpflicht fr Frauen,

So sehr ich von der berzeugung durchdrungen war,

da

eine intensivere

Ausnutzung der vorhandenen Arbeitsgeworden


war,
so

krfte

dringend

notwendig

wenig

konnte ich mich von der Zweckmigkeit und Wirksamkeit der

von der Obersten Heeresleitung vorgeschlagenen


Die Ausdehnung der Wehrpflicht

Eingriffe berzeugen.

nach unten aus Grnden des Heeresersatzes schien mir


schon deshalb berflssig, weil das bestehende Wehrgesetz,
das die Wehrpflicht

vom

vollendeten 17. Lebensjahre be-

ginnen

lie,

hinsichtlich der beiden jngsten Jahrgnge

berhaupt noch nicht ausgenutzt war. Auch von der Aus-

dehnung nach oben

ber das fnfzigste Jahr hinaus


fnfzigsten Jahr hielt

jedenfalls von einer Ausdehnung eine Ausdehnung bis zum ich fr diskutabel vermochte ich
im Verhltnis zu den Hrten

mir

gleichfalls fr

den Heeresersatz keinen Vorteil zu ver-

sprechen, der einigermaen

und Nachteilen
Wollte

einer solchen

Manahme gestanden

htte.

man

aber die Ausdehnung der Wehrpflicht nach


als

oben und unten ledigHch


256

Verschleierung einer Arbeits-

usdelinung der Wehrpflicht.

Frauendienstpflicht

pflicht, SO schien

mir dieser

Weg

nicht zweckmig;

man
den

htte die neuen Wehrpflichtigen alsbald fr die Arbeit in


die

Heimat wieder reklamieren mssen, und


chon

die mit

Reklamierten

damals vorliegenden Erfahrungen


all-

waren nicht gerade ermutigend. Die Einfhrung einer


gemeinen DienstpfUcht fr die Frauen
keit geben,
sollte die

Mglichals bis-

mnnliche Arbeit in weiterem Umfange

her durch weibliche zu ersetzen. Ich hatte den Eindruck, da


die Oberste Heeresleitung, als sie diesen Vorschlag machte,

weder darber im Bilde war, in welchem Umfang der


Ersatz mnnlicher durch weibliche Arbeitskrfte bereits

gelungen war

ich habe oben dafr einige Zahlen ge-

geben

noch auch darber, da immer noch auf dem


ber die Nachfrage bestand. Das Pro:

Arbeitsmarkt ein starker berschu des Angebots weiblicher Arbeitskrfte

blem lautete hier nicht Wie kann


beitskrfte

man mehr

weibliche Ar-

verfgbar machen?

sondern umgekehrt:

Wie kann man

fr die verfgbaren weiblichen Arbeits-

krfte geeignete Arbeit schaffen?

Auch

schien mir der

Urheber des Vorschlages der Obersten Heeresleitung die


wirtschaftlichen,
sozialen

und

sittlichen

UnzutrgUch-

keiten eines Arbeitszwanges fr das weibliche Geschlecht

nicht gengend zu wrdigen.

In
als

dem

Ziel,

die mnnlichen Arbeitskrfte weit strker

bisher auf die kriegswichtigen

und lebenswichtigen
noch
zu 257

Betriebe zu konzentrieren

und

die Mnnerarbeit in

weiterem
17

Umfang
n

als

seither

durch Frauenarbeit

He! ffprich, Weltkrise

Wirtschaftskrieg und Kriegswirtschaft

ersetzen,
ein.

stimmte ich mit der Obersten Heeresleitung ber-

Aber von dem vorgeschlagenen

Weg

vermochte ich

abgesehen von der Frage nach der Mglichkeit seiner gesetzgeberischen Verwirklichung

bei zweifelhaftem Nutzen


erschien,

nur ganz schwerwiegende Nachteile und Strungen zu


erwarten.

Der Weg, der mir gangbar

war die

konsequente Weiterfhrung und Verallgemeinerung der


bereits fr einige Industrien in Angriff

genommenen Kon-

zentration

und

rationellen

Nutzbarmachung der verfg-

baren Arbeitskrfte, und zwar unter mgHchster Frderung


der weiteren Ersetzung von Mnnerarbeit durch Frauenarbeit

im Wege der Einwirkung auf

alle

irgendwie fr weib-

liche Arbeitskrfte in Betracht

kommenden ffentlichen und


Behrden und

privaten Betriebe.

Auch

die militrischen

Betriebe sowohl in der Heimat wie in den besetzten Gebieten schienen mir eine berprfung nach dieser Richtung

hin sehr wohl zu vertragen.

In diesem Sinne habe ich den Reichskanzler beraten,

und

in

diesem Sinne hat der Reichskanzler

dem

General-

feldmarschall geantwortet.

Es knpfte

sich daran eine weitere Errterung, in deren

Verlauf die Oberste Heeresleitung in einem Schreiben des

Feldmarschalls
14.

vom lo. Oktober, das General Grner am Oktober dem Reichskanzler berbrachte, einen neuen

Vorschlag machte.
In diesem Schreiben setzte der Feldmarschall auseinander, da die bisher getroffenen Manahmen zur Steigerung

258

Errichtung des Kriegsamts

der Leistungen unserer Industrie (Einrichtung des Waffen-

und Munitionsbeschaffungsamtes und des Arbeitsamtes im


Kriegsministerium) nicht
folge

zum

Ziele fhren wrden.

Er-

wrden auch
diese

in

Zukunft dadurch vereitelt werden,

da

mter

nicht die erforderliche Selbstndigkeit


htten,

und Befehlsgewalt
nach
die

um

schnell

und

lediglich

groen

sachlichen

Gesichtspunkten

zu handeln,

Ausfhrung zu berwachen und ntigenfalls auch


zu
knnen.

durchsetzen

Auch das KriegsernhrungsDie unbedingt

amt

leide unter

den gleichen Mngeln.


sei

notwendige nderung

nur zu erreichen, ,,wenn wir

uns zunchst auf Manahmen beschrnken, die lediglich

durch KaiserHchen Erla, ohne Beteiligung der gesetz-

gebenden

Krperschaften,
einer

getroffen

werden

knnen".

Der Entwurf
beigefgt.

Allerhchsten

Kabinettsorder

war

Dieser Entwurf sah die Einrichtung eines

,,

Obersten

Kriegsamtes" vor,

dem

die Leitung aller mit der Krieg-

fhrung zusammenhngenden Angelegenheiten der Beschaffung,

Verwendung und Ernhrung der


werden

Arbeiter,

sowie die Beschaffung von Rohstoffen, Waffen und Munition bertragen


sollte.

Das Waffen- und MuniKriegs-

tionsbeschaffungsamt,
rohstoffabteilung
,,

das Arbeitsamt und die


Kriegsministeriums

des

sollten

dem

Obersten Kriegsamt" unterstellt werden. Ferner soUte das

Oberste Kriegsamt" die

Manahmen

des Kriegsernh-

rungsamts fr die Versorgung der Arbeiter berwachen.


25<)

Wirtschaftskrieg und Kriegswirtschaft

Letztere Regelung war als eine vorlufige gedacht, die


gnzliche Einfgung des

Kriegsernhrungsamtes
weiterer

in

das

Oberste Kriegsamt"
halten bleiben.

sollte

Erwgung vorbe-

MndHch
Schreibens

sagte General Grner bei der bergabe dieses

dem

Reichskanzler: General Ludendorf f habe

den Gedanken des Arbeitszwanges noch nicht ganz aufgegeben;


er,

Grner,

sei fr seine

Person dagegen, halte

aber Einschrnkungen der Freizgigkeit der Arbeiter, hnlich

wie in England, fr ntig.

Die Errichtung eines Kriegsamts, bei


legenheiten der Beschaffung von Waffen
einschlielich der Arbeiter-

dem

alle

Ange-

und Munition,
einheitlich

und Rohstoffragen

zusammengefat werden
in
3.

sollten, lag in der

Richtung der

meinem Schreiben an den General Ludendorff vom


September gegebenen Anregung.
Zweifelhaft war die

Zweckmigkeit einer vlligen Lostrennung des Kriegs-

amts vom

Kriegsministerium.

Nach

weiterer

Prfung

entschieden sich die militrischen Stellen dahin, das Kriegs-

amt

nicht als Oberstes Kriegsamt" selbstndig neben das


stellen,

Kriegsministerium zu
Selbstndigkeit
belassen.

sondern es mit weitgehender

im Verbnde des Kriegsministeriums zu

In diesem Sinn wurde


des

am

i.

November 1916

die

Errichtung

Kriegsamts" durch Allerhchste

Order verfgt. Gleichzeitig wurde der General Grner

zum

Chef des Kriegsamts ernannt und General Wild von Hohen-

bom
260

als Kriegsminister

durch General von Stein

ersetzt.

Kriegsamt.

Arbeitspflicht.

Hindenburg-Programm

Noch ehe
28.

diese

nderungen verffentlicht waren,


General Grner

am

Oktober,

teilte

dem

Reichskanzler

mit,

da die Oberste Heeresleitung

entgegen der im

Schreiben des Feldmarschalls an den Reichskanzler


IG.

vom

Oktober ausgesprochenen Absicht, zunchst von Madie eine

nahmen,

Mitwirkung der gesetzgebenden Krper-

schaften ntig machten, abzusehen

auf die frheren

Vorschlge in der

Form

zurckgreifen wollte, da fr alle

mnnlichen Deutschen

vom

vollendeten 15. bis

zum

60.

Lebensjahr, sowie fr die Frauen eine Arbeitspflicht eingefhrt werde.

Am

folgenden Tage

fand

beim Reichskanzler unter

Zuziehung des Generals Grner eine Besprechung mit den


beteiligten Ressortchefs ber diesen

Gedanken statt. General

Grner begrndete die Notwendigkeit der Arbeitspflicht,


gegen die er sich

dem

Reichskanzler gegenber noch vier-

zehn Tage zuvor fr seine Person ausgesprochen hatte,


mit

dem

gewaltigen Bedarf an Arbeitskrften zur Durch-

fhrung des neuen groen Waffen- und Munitionspro-

gramms, des ,,Hindenburg-Programms".


dieser Gelegenheit

Ich hrte bei

zum

erstenmal von den gigantischen


aufgestellt

Dimensionen dieses Programms, das

und mit

der Industrie grtenteils bereits vereinbart war, ohne da


die militrischen Stellen in dieser so tief in das gesamte

Wirtschaftsleben einschneidenden und in ihrer Durchfhrbarkeit von schwer zu bersehenden wirtschaftlichen Vor-

aussetzungen abhngigen Angelegenheit mit mir

als

dem
261

Wirtschaftskrieg und Kriegswirtschaft

Chef des wirtschaftlichen Reichsressorts in Verbindung getreten wren.

Es ergab

sich,

da auch der Eisenbahn-

minister von Breitenbach

zu der Feststellung

und der Handelsminister Sydow des Programms nicht herangezogen


die

worden waren, obwohl dessen Durchfhrung,


ntig machte

enorme

Transporte fr Neubauten industrieller Anlagen grten


Stils

und den Verbrauch der Kohle

ge-

waltig steigern mute, von der Leistungsfhigkeit unserer

Eisenbahnen und unserer Kohlenproduktion ebenso abhngig war wie von der Mglichkeit der Beschaffung ausreichender Arbeitskrfte.

Beide Minister uerten, ebenso

wie

ich, die

emstlichsten Zweifel an der Durchfhrbarkeit

des ,,Hindenburg-Programms"

und wiesen auf

die ver-

hngnisvollen Folgen einer solchen berspannung hin.


In Sachen der Arbeitspflicht brachte General Grner nur

den allgemeinen Gedanken und den dekorativen Namen


Vaterlndischer Hilfsdienst" mit. Keine bestimmte For-

mulierung und keine Ausgestaltung im einzelnen.

Die

Aussprache enthllte die auerordentlichen Schwierigkeiten der Verwirklichung des Gedankens der Arbeitspflicht.
Sollten die Arbeitspflichtigen wie die Wehrpflichtigen in

Stammrollen eingetragen, zu Arbeiterbataillonen formiert

und

in

bestimmte Betriebe kommandiert werden? Jederein,

mann

sah

da

dies

unmghch

war. Weitaus der grte

Teil der knftighin Arbeitspflichtigen

war

bereits in Be-

trieben

und Beschftigungen

ttig, die als

wichtig fr die

Kriegfhrung

imd Volksversorgung

anzusehen

waren.

Arbeitspflicht

Es htte keinen Zweck gehabt und nur


Strungen verursacht, wenn
Ttigkeit

die schwersten

man

diese htte aus ihrer


sie

herausreien

wollen,

um

dann derselben

Ttigkeit oder einer anderen, aber nicht wichtigeren, wieder

zuzufhren.
sein,

Der Sinn der Arbeitspflicht konnte doch nur

diejenigen heranzuholen, die bisher entweder ber-

haupt nicht arbeiteten oder in fr Kriegfhrung und Volksversorgung unwichtigen oder weniger wichtigen Beschftigungen ttig waren, oder schlielich in an sich wichtigen,
aber mit Arbeitskrften bersetzten Betrieben arbeiteten.

Das Erfassen

dieser Arbeitskrfte

und

ihre

berweisung

an wichtige Arbeit war zu organisieren. Femer bedurfte der

Zwang, eine zugewiesene Arbeit anzunehmen, zu seiner Ergnzung einer Kontrolle des Verlassens einer kriegswichtigen Arbeit, also einer

Beschrnkung des Arbeitswechsels.


Einschrnkungen der persnlichen

Und

diese weitgehenden

Freiheit

machten ein geordnetes Verfahren und einen Rechts-

schutz fr die dadurch betroffenen Personen ntig. Voraus-

zusehen war ferner, da bei der parlamentarischen Be-

handlung eines Arbeitspflichtgesetzes die alten sozialen

Wnsche nach Arbeitsausschssen,

Schlichtungsstellen

und

Einigungsmtern und die politische Forderung nach unbeschrnkter Koalitionsfreiheit sich Geltung verschaffen

werden.
In
der grundstzlichen

Frage konnte ich mich den

Grnden, die General Grner fr die Statuierung einer


Arbeitspflicht darlegte, nicht entziehen,

obwohl

ich

den
7.63

Wirtschaftskrieg und Kriegswirtschaft

praktischen Nutzeffekt der Arbeitspflicht erheblich geringer


einschtzte als die militrischen Stellen.

Aber angesichts

der schweren Bedrngnis, in die wir geraten waren, konnte auf keine irgend mghche Verbesserung in der Nutzbar-

machung von Arbeitskrften


beitspflicht der Jugendlichen

verzichtet werden.

Die Ar-

von weniger

als 17

Jahren

und der Frauen


Ich bernahm

lie

General Grner angesichts der von

allen Seiten geltend


es,

gemachten Einwendungen

fallen.

einen Entwurf ausarbeiten zu lassen,


sollte.

der als Grundlage fr die weitere Errterung dienen

Das war am Sonntag, dem


damals

29. Oktober.

Obwohl

ich

neben

meinen

anderen

Geschften

durch die

Reichstagsverhandlungen
Zensur,

ber Belagerungszustand und

durch den Bundesratsausschu fr auswrtige

Angelegenheiten, der

am

30.

Oktober

tagte,

und

die da-

mals vor der Entscheidung stehende polnische Frage auf


das uerste in Anspruch

genommen

war, konnte ich die

Grundzge des Entwurfs schon

am

Donnerstag,

2.

No-

vember, mit General Grner besprechen und mit diesem


vereinbaren, da vor weiterem die Angelegenheit in der

folgendenWoche vertraulich mit Vertretern der Arbeitgeber-

und der Arbeitnehmer-Organisationen durchberaten werden


sollte.

Zudem

hatte der Kaiser sich der Auffassung des

Kanzlers angeschlossen, da vor einer ffentHchen Behandlung der Frage der Arbeitspflicht die Wirkung des damals

schon bei unseren Verbndeten angeregten Friedensvorschlags abgewartet werden sollte,

264

Das

Hilfsdienstgesetz

Am 4. November war der Reichstag vertagt Am Vormittag des 6. November schickte mir der
ein

worden. Kanzler

Telegramm des Vertreters des Auswrtigen Amts im


erklre,

Groen Hauptquartier, der General Ludendorff

das Hilfsdienstgesetz dulde keinerlei Aufschub; er werde


diesen Standpunkt mit allem
stt vertreten.

Nachdruck

bei Seiner Maje-

Schon

am

Nachmittag

erhielt der

Kanzler

ein

Telegramm des

Kaisers, in

dem

dieser in ungewhnlich,

schroffer

Form

die sofortige Erledigung des Hilfsdienst-

gesetzes befahl.

Auch

in

den folgenden Wochen, whrend


Gesetz gearbeitet wurde

mit Hochdruck an

dem
10.

der

Entwurf wurde

am

November nach der Beschlu-

fassung des Preuischen Staatsministeriums


zur Genehmigung vorgelegt
Kaiserlichen Order,

dem

Kaiser

und

alsbald nach
bei

Eingang der
inzwischen

am

14.

November,

dem

bereits vertraulich orientierten

Bundesrat eingebracht

wiederholte sich dieses ungestme Drngen aus

dem

Gro-

en Hauptquartier. Es

ist

mir heute noch unbegreiflich,


sollte.

was

fr einen Sinn dieses

Drngen haben

Die Durcherst

fhrung des Gesetzes bedurfte in dem gerade

neu

er-

richteten Kriegsamt umfassender Vorbereitungen, die un-

beschadet der verfassungsmigen Behandlung des Entwurfs sofort in Angriff

Angriff genommen wurden.


lichsten Vorbereitung
sich nicht auf

genommen werden konnten und in Auch bei der besten und grnderst

konnten die Wirkungen des Gesetzes

Tag und Stunde, sondern

im Laufe

ln-

gerer Zeit fhlbar machen.

Andererseits war das Gesetz

265

Wirtschaftskrieg und I"a-iegswirtschaft

von solcher Tragweite

fr unser ganzes Wirtschaftsleben

und

fr die

Verhltnisse eines jeden einzelnen Staatsdie

brgers,

da ich fr

Durchberatung mit den

in jerster

Linie beteiligten Wirtschaftskreisen, fr die Beschlufas-

sung der Verbndeten Regierungen und fr die Vorbereitung der parlamentarischen Behandlung die ntige Zeit
in
,

Anspruch nehmen mute.


Jedenfalls

war ich

fr

meine Person nicht

gewillt,

das

fortgesetzte

Drngen hinzunehmen.

Ich erklrte

dem

Kanzler, da ich dafr dankte, unter der Hetzpeitsche des

Groen Hauptquartiers zu arbeiten, und bat ihn, dem Kaiser


mein Entlassungsgesuch zu unterbreiten.
selbst hatte
sitt des

Der Kanzler
Hauptsache

den Eindruck, da die unverkennbare Animosich in der

Groen Hauptquartiers
richte.

gegen seine Person

Er

reiste

nach Ple,

um

eine

Aussprache mit dem Kaiser und dem Feldmarschall herbeizufhren und danach seine eigenen Entscheidungen

zu

treffen.

Diese Aussprache reinigte fr kurze Zeit die


sie

Atmosphre; eine wirkhche Klrung brachte

nicht.

Der Kanzler
eines

selbst kehrte aus Ple

zurck mit

dem
die

Gefhl

von Einzeldifferenzen unabhngigen, auf

Dauer

unberbrckbaren Gegensatzes zwischen sich und der


Obersten Heeresleitung.

Das
desrat

Hilfsdienstgesetz

wurde

am

21.

November vom BunNovember wieder

angenommen und dem

fr den 25.

einberufenen Reichstag vorgelegt. Schon zwei Tage zuvor

begann der Hauptausschu auf Grund der von mir mit


266

Das Hilfsdienstgesetz im Reichstage

den Fraktionsfhrern getroffenen Abrede in


kussion die Beratung des Gesetzentwurfs.
die

freier

Dis-

In Sitzungen,

vom

frhen Morgen bis

zum

spten

Abend dauerten,
Weise durchge-

wurde das Gesetz


arbeitet.

in der eingehendsten

Der Reichstagsausschu verlangte, wie ich das

nicht anders erwartet hatte, da alle die nach

dem Ent-

wurf

dem Bundesrat

vorbehaltenen Einzelbestimmungen

ber die zur Durchfhrung des Gesetzes zu schaffenden

Organe und Instanzen sowie ber den Rechtsschutz fr die


Arbeitspflichtigen

Bestimmungen,

die

in

Form von

Richtlinien" der

Begrndung des Entwurfs beigefgt


selbst

waren

in

den Text des Gesetzes


alle die

aufgenommen
politischen

wrden. Dazu kamen


nicht

vorausgesehenen und manche

-Vorausgesehenen sozialpolitischen

und

Antrge, die auf ein mit


liches

dem Zweck

des Gesetzes vertrg-^

Ma

in schwieriger Diskussion zurckgefhrt ^yererfllte sich die

den muten. So

von einem Vertreter der

Obersten Heeresleitung bei der ersten Besprechung mit den

Gewerkschaften ausgesprochene Hoffnung, der Reichstag

werde das Gesetz

als eine patriotische

Grotat auffassen

und ohne Diskussion en bloc annehmen!


In Tagesgefrdert,
28.

und Nachtarbeit wurde der Entwurf


die Beratung abschlieen konnte.

so weit

da der Hauptausschu schon

am Abend

des

November

In den

folgenden Tagen erledigte das Reichstagsplenum die Vorlage in Dauersitzungen.

Die zweite Lesung

am

30.

No-

vember begann

um

12

Uhr mittags und

endigte kurz vor


.67

Wirtschaftskrieg und Kriegswirtschaft

12

Uhr

nachts.

Am

Nachmittag des

2.

Dezember wurde

das Gesetz in dritter Lesung


19

vom

Reichstag mit 235 gegen

Stimmen der
Bis

Unabhngigen Sozialdemokraten bei

8 Stimmenthaltungen angenommen.

zum

letzten Augenblick

waren einzelne wichtige


Meine Stellung war

Bestimmungen schwer umstritten.


gegenber
infolge des

dem

Reichstag eine ungewhnlich schwierige

Umstandes, da zwischen den einzelnen Sta-

dien der Reichstagsberatung nicht die gengende Zeit lag,

um

eine Stellungnahme der Verbndeten Regierungen zu

weitgehenden Abnderungen und Ergnzungen der Vorlage


herbeizufhren. Dadurch war ich gezwungen, in

Wahrung

des gesetzgeberischen Rechtes des Bundesrats auch gegen-

ber Antrgen Zurckhaltung zu zeigen, die ich an sich


fr ertrglich hielt

und

die ich bei

den Verbndeten Re-

gierungen gegen manche mir bekannte Widerstnde zu

befrworten entschlossen war.


len,

Ich mute in solchen Fl-

wie ich es im Reichstag ausdrckte, den Verbndeten


,,das Protokoll offen halten".

Regierungen gewissermaen

Der Reichstag hat

fr solche Situationen, die sich aus der

Stellung der Mitglieder der Reichsleitung als Vertreter

der Verbndeten Regierungen ergaben, stets nur geringes

Verstndnis gezeigt.

Im

vorliegenden Fall

kam

fr

mich

noch die besondere Erschwerung hinzu, da der General


Grner, der als Chef des Kriegsamts mit mir die Vorlage

zu vertreten hatte, in der nur einem Soldaten gestatteten Unbefangenheit

auf eigene Faust verhandelte und

268

Das Hilfsdienstgesetz im Reichstage

Zugestndnisse machte, oft genug, ohne mich auch nur von


seinen Besprechungen

und Zusagen zu

unterrichten.

Es

ist

mir in der Kommission passiert, da mir ein sozialdemokratischer Abgeordneter unter vier Augen sagte
Sie nicht; Sie
:

Wir verstehen

wehren sich hier gegen Dinge, die uns der

General Grner lngst zugestanden hat!"

Noch

in der dritten

Lesung

kam

es

zu einer kritischen
mitgeteilt,

Zuspitzung.

Am

Abend vorher wurde mir

da

die Nationalliberalen auf

Drngen des Abgeordneten


eine

Ickler,

der

in

den Eisenbahner-Organisationen

fhrende
der die

Rolle spielte, einen Antrag einbringen wollten,

Erstreckung

der

in

den

Beschlssen

zweiter

Lesung

vorgesehenen Arbeiterausschsse und Schlichtungsstellen

auch auf die Staatseisenbahnen vorsah.

Der preuische

Eisenbahnminister und mit ihm das gesamte preuische


Staatsministerium hatten, schon als in den Kommissions-

beratungen dieser Gedanke von sozialdemokratischer Seite


in die

Errterung geworfen wurde, eine solche Erstreckung


erklrt.

fr

unannehmbar

Der Widerstand des EisenbahnEisenbahnverwaltung und

ministers richtete sich vor allem gegen die Schiedsstellen,


die fr das Verhltnis zwischen

Eisenbahnangestellten und Arbeitern eine dritte auerhalb

stehende Instanz geschaffen htten.


mir,

Dagegen gelang

es
er-

von Herrn von Breitenbach die Zusicherung zu da


die
bei

halten,

der

Eisenbahn bereits

bestehen-

den Arbeiterausschsse entsprechend den aus der Mitte


des

Reichstags

geuerten

und

in

einer

Resolution

269

Wirtschaftskrieg und Kriegswirtschaft

niedergelegten

Wnschen ausgebaut werden

sollten.

Auf
noch

Grund

dieser Zusage gelang es, die Nationalliberlen

vor Beginn der Sitzung zur Zurckziehung des bereits ge-

druckten Antrages Ickler zu bestimmen. Die Sozialdemokraten,


die

bisher

einen

solchen Antrag nicht gestellt


gleich wieder zurck-

hatten,

erhielten jedoch

von dem

gezogenen Antrag Ickler Kenntnis und nahmen diesen nun


ihrerseits auf.

Als bereits der Abgeordnete Legien zur Betrat der

grndung des Antrags sprach,


demokraten den Antrag

Abgeordnete Ickler

zu mir heran und sagte mir, da, nachdem die Sozialgestellt htten, seine

Freunde nun
die

doch fr den Antrag stimmen mten.


eines Teiles des

Da

Haltung

Zentrums zum mindesten zweifelhaft war,


besttigte,

was mir der Abgeordnete Spahn

konnte die

Annahme

des Antrags,

wenn berhaupt noch, dann nur

durch eine klare Stellungnahme meinerseits und einen

Hinweis auf die mglichen Folgen eines solchen irreparabeln, weil in der dritten

Lesung gefaten Beschlusses verdeshalb nach Legien das Wort,

hindert werden. Ich


teilte

nahm

zunchst die Zusicherung des preuischen Eisenbahnhinsichtlich

ministers

der Arbeiterausschsse

mit,

ent-

wickelte kurz die Grnde gegen eine Ausdehnung der Schiedsstellen auf die

Eisenbahnen und fgte hinzu Deshalb


:

mu

ich hier, so leid es mir tut, sagen, da,


er hier gestellt
ist,

wenn der Antrag, wie


dann
in der

angenommen
Dieses

wird,

Tat das

Gesetz gefhrdet

ist.

Wort habe

ich bisher

noch nicht

ausgesprochen; in diesem Punkte

mu

ich es leider tun."

270

Das Hilfsdienstgesetz im Reichstage

Diese Erklrung trug mir im Reichstag und in der Presse


die heftigsten Angriffe ein. Sie hatte aber die

Wirkung,

da

ein Teil der Abgeordneten, die andernfalls fr

den

sozialdemokratischen Antrag gestimmt htten, vor allem


die Nationalliberalen

um

Ickler

und

die

den Arbeiter-

organisationen nahestehenden Zentrumsabgeordneten, sich

auf die zu diesem

Thema vorUegende

Resolution zurck-

zogen und gegen den Antrag stimmten, der auch jetzt nur

mit einer Stimme Mehrheit, mit 139 gegen 138 Stimmen,


abgelehnt wurde.
auf eine

Ich war bei der Besetzung des Hauses


des Antrags gefat und hatte bereits

Annahme

meine Akten gepackt,

um

sofort

zum Kanzler zu

fahren

und meine Entlassung zu nehmen.


Mir persnHch wre diese Lsung eine Erleichterung gewesen.

Die das

Ma

menschlicher Kraft bersteigende

Arbeitslast, die sich in

den letzten Wochen ins Unertrgliche


die

gesteigert hatte

und durch

Reibungen mit dem GroSeite,

en Hauptquartier auf der einen

mit

dem

Reichstag
erhielt,

auf der anderen Seite, noch eine besondere

Wrze

hatte mir die Freude an meiner Amtsttigkeit zerstrt

und mir auch krperhch stark


bei der
zeigt,

zugesetzt.

Neue schwere

Reibungen und Konflikte sah ich voraus. Die Erfahrungen


Beratung des Hilfsdienstgesetzes hatten mir gebei

da ich

einem groen Teil des Reichstags,

ins-

besondere bei den Sozialdemokraten, mit einer unberwindlichen Voreingenommenheit zu kmpfen hatte.

Man

sah in mir, zu dessen Geschftsbereich vor allem auch die


271

Wirtschaftskrieg und Kriegswirtschaft

Sozialpolitik

gehrte,

stets

den frheren Bankdirektor

und

infolgedessen

den Vertreter kapitalistischer Welt-

anschauung und kapitalistischer Interessen, ohne mir den


mildernden Umstand zuzubilligen, da auch ich nicht in
einer goldenen

Wiege gelegen habe, sondern aus immerhin


Andererseits

bescheidenen Verhltnissen lediglich durch eigene Arbeit

vorwrtsgekommen war.

lehnte

sich,

je

lnger desto mehr, mein in neun Jahren groer geschftlicher Ttigkeit

an praktische Arbeit gewohnter Sinn gegen

die Arbeitsmethoden des Reichstags auf, der


in

immer wieder

endlose

Debatten und de Parteipolitik zurckfiel,


fr

whrend drauen Stunde

Stunde

um

Leben und Tod

der Nation gerungen wurde und uns allen die Not des

Vaterlandes auf den Ngeln brannte.


quicklichkeit des Verhltnisses

Auch

in der

Uner-

zum Groen
die

Hauptquartier

sah ich keine Besserung.


keit

ber

wachsende Schwierig-

des vertrauensvollen Zusammenwirkens konnte es

mich nicht hinwegtrsten, da der Kaiser nach der Erledi-

gung des Hilfsdienstgesetzes mir


anerkennenden

sein unvermindertes Ver-

trauen durch die bersendung seines Reiterbildes mit einer

Widmung zu

erkennen gab. Aber in allen

diesen Schwierigkeiten berwog doch schlieHch das Gefhl,

da persnliche Empfindungen vor der harten PfHcht

zurcktreten muten, und da die Pflicht von mir verlange,

auszuharren und weiterzukmpfen.

Die Durchfhrung des Hilfsdienstgesetzes wurde durch


das Gesetz selbst

dem Kriegsamt

bertragen,

dem

ein aus

272

Durchfhrung des Hilfsdienstgesetzes.

Abkehrschein

fnfzehn Mitgliedern bestehender Ausschu des Reichstags, ausgestattet


gestellt wTirde.

mit weitgehenden Befugnissen, zur Seite

Damit waren meiner unmittelbaren Ein-

wirkung auf die Durchfhrung des Gesetzes enge Grenzen


gezogen.

Von erhebhcher Bedeutung


die setzes gegeben hatte.

fr die

Durchfhrung

ist

Fassung geworden, die der Reichstag dem

9 des Ge-

Der Paragraph behandelt


pflicht

die als

Ergnzung zur Arbeits-

erforderHche Beschrnkung des Arbeits wechseis.


sollte

Ein Arbeitswechsel
eines

nur gestattet sein vermittels


,,

von dem bisherigen Arbeitgeber ausgestellten

Ab-

kehrscheines". Gegen die Verweigerung des Abkehrscheines


sollte die

Berufung an eine parittisch zusammengesetzte


statthaft sein,^ die

Kommission

den Abkehrschein bei Vor-

liegen eines wichtigen

Grundes" fr das Ausscheiden aus-

zustellen hatte.

Diese Regelung war bereits in den der Vorlage beige-

gebenen Richtlinien enthalten. In der Kommission wurde


ein Zusatz beantragt,

da

als

,,

wichtiger

Grund"

fr das

Ausscheiden insbesondere die MgUchkeit der Verbesserung


der Arbeitsbedingungen" zu gelten habe.
satz

Gegen diesen Zu-

wurden nicht nur von mir, sondern auch aus der Mitte

der Kommission,

namentUch auch von den Abgeordneten


Schiffer,

von Payer und Dr.


gemacht.
der
18

starke

Bedenken geltend

Die einseitige Hervorhebung der Verbesserung


als
,

Lohnverhltnisse
U

.wichtiger

Grund"

fr

den
^73

Helfferich, WHlkri'

Wirtschaftskrieg und Kriegswirtschaft

Arbeitswechsel schien mir mit

dem Zweck

des Gesetzes,

im

Interesse der mglichsten Steigerung der Produktion den

Arbeits Wechsel einzuschrnken,

im Widerspmch zu

stehen.

Ich fhrte damals in der Kommission aus:

,,Nach meiner Ansicht werden durch eine solche gesetzliche

Bestimmung

die
sie

Leute geradezu mit der Nase


sich berlegen,

darauf gestoen, da

wo

sie

bessere

Arbeitsbedingungen finden.

Statt den Arbeitswechsel zu

verhindern, frchte ich, da durch eine solche einseitige


Definition das Gegenteil erreicht wird, da Unzufriedenheit in die groe
die

Masse der Arbeiter hineingetragen wird,

an einen Arbeits Wechsel bisher gar nicht denken."


einer

Der Abgeordnete von Payer sprach geradezu von


Entwertung des ganzen Gesetzes durch eine so
Hervorkehrung der Lohnfrage.

einseitige

Schliehch einigte sich die Mehrheit der Kommission


auf einen Zusatz, lautend:

Bei der Entscheidung der Frage, ob ein

wichtiger

Grund' vorUegt,

ist

auf die Bedrfnisse des vaterlndischen

Hilfsdienstes Rcksicht zu
soll

nehmen. Als wichtiger Grand

insbesondere eine angemessene Verbesserung der Ar-

beitsbedingungen im vaterlndischen Hilfsdienst gelten."

Hier war wenigstens die Rcksicht auf den Zweck des


Gesetzes im ersten Satz vorangestellt.

Im Plenum
angenommen.
274

des Reichstags jedoch wurde die Streichung

des ersten Satzes beantragt

und gegen meinen Widerspruch

Lohntreiberei

Die seither gemachten Erfahrungen haben meine Be-

frchtungen leider gerechtfertigt.

Die heute allgemein,

auch von den Sozialdemokraten, beklagte ungesunde Lohntreiberei ist

von der Kriegsindustrie ausgegangen, und

in

der Kriegsindustrie hat ihr der

vom Reichstag beschlossene


die

Zusatz geradezu den Boden bereitet.

Auf diesem Boden mute

Lohntreiberei

um

so

ppiger ins Kraut schieen, als das Kriegsamt mehr und

mehr dazu berging, Lieferungsvertrge abzuschlieen,


bei

denen

die Preisfestsetzung offen blieb

und nach Ab-

schlu der Lieferung auf


terialpreise

Grund der Gestaltung der Masollte.

und Lhne erfolgen


wurden
die

Durch Vertrge
angereizt,

dieser Art

Unternehmer geradezu

sich gegenseitig in
die Lohnsteigerung

den Arbeitslhnen zu berbieten. Denn

wurde ja nun nicht mehr von ihnen

selbst

getragen, sondern von

dem

geduldigen Staat; ja die Lohn-

steigerung brachte ihnen geradezu einen Vorteil, da ihr

Gewinn im Verhltnis
Lhne
stieg.

ihres

Aufwandes

fr Material

und

Das Kriegsamt hat spter

in einer besonderen

Denkschrift ber dieses verheerende System beweghche

und berechtigte Klage

gefhrt.

Es hat dabei nur den einen


da nmlich die
lediglich

nicht ganz unwichtigen Umstand bersehen,

Anwendung und

die Abstellung dieses

Systems

Sache seiner eigenen Zustndigkeit und Verantwortung war.

Von

der Lohnfrage abgesehen war die

Wirkung des

Hilfs-

dienstgesetzes in ganz besonderem

Mae davon abhngig,

wieweit es gelang, auf organisatorischem

Weg

durch eine

Wirtschaftskrieg und Kriegswirtschaft

rationelle

Gestaltung der einzelnen

Produktionszweige,

insbesondere durch Zusammenlegung

und

Stillegung

von

Betrieben, bisher ohne erhebliche Nutzwirkung gebundene

Arbeitskrfte freizusetzen

und
ist

fr wichtige

Arbeit ver-

fgbar zu machen.

Darber

schon bei den Verhand-

lungen des Hauptausschusses, dann in den Verhandlungen


des

dem Kriegsamt

zur Seite gestellten Fnfzehneraus-

schusses unendlich viel gesprochen worden. Die praktische

Arbeit hat mit den theoretischen Worten leider nicht

glei-

chen Schritt gehalten. Das Reichsamt des Innern war bald


gentigt, diese

dem Kriegsamt

bertragenen Angelegen-

heiten allmhlich wieder in seine

Hand zu nehmen.
die

Ein abschlieendes Urteil ber


dienstgesetzes
ist

Wirkung des

Hilfs-

mir heute noch nicht mghch, da mir


ist.

das hierfr erforderliche Material nicht zugnglich

Mein

Eindruck geht jedoch dahin, da seine Wirkung jedenfalls

weit hinter den Erwartungen der Obersten Heeresist,

leitung zurckgeblieben

ja da, alles in allem

genommen,
gilt

der Nachteil den Vorteil aufgewogen hat.

Dies

auch

von der Wirkung auf


tische

die

Volksstimmung. Der groe patriodie

Aufschwung, den

Urheber des Gesetzes von der

Verkndigung der allgemeinen Dienstpflicht fr das Vaterland erwarteten,


ist

nicht eingetreten; dagegen haben die

Radikalsten der Radikalen das Arbeitszwangsgesetz" ds


zugkrftigen Agitationsstoff ausgenutzt. Ein entschiedenes,

aber besonnenes Fortschreiten auf

dem

bereits betretenen

Weg
276

der Einschrnkung des Arbeitsaufwandes fr weniger

Wirkung des

Hilfsdienstgesetzes

wichtige

Zwecke und der

rationellen

Nutzbarmachung der

Arbeitskrfte in den fr den Krieg

und die Volksversorgung

wichtigen Zweigen htte uns wohl weiter gefhrt als die groe

Aufmachung des Vaterlndischen


Eines steht leider
ist

Hilfsdienstgesetzes".

fest:

Auch mit dem

Hilfsdienstgesetz

es nicht gelungen, das

Hindenburg-Programm" auch
Es
trat

nur annhernd zur Durchfhrung zu bringen.


vielmehr ein, was
in jener ersten

dem neuen Chef

des Kriegsamts schon

Besprechung beim Reichskanzler

am 29. Ok-

tober 1916 mit allem Nachdruck entgegengehalten wor-

den war: das Hindenburg-Programm scheiterte nicht nur


an der Arbeiterfrage, sondern auch an der Transport- und
der Kohlenfrage, und

schhmmer

als das: es

brachte nicht

nur unsere Arbeitsverhltnisse, sondern auch unsere Transport-

und Kohlenverhltnisse

in eine

schlimme Verwirrung.
die Oberste Heeres-

Schon Anfang Februar 1917 sah sich


leitung gentigt,

gegenber der Industrie den Wunsch

auszusprechen, es mchte der Weiterbau aller derjenigen

Fabriken, die nicht schon innerhalb der nchsten drei bis


vier

Monate

fertig

wrden, zunchst einmal zurckgestellt

werden.

Die Schwierigkeiten, namentlich die Transport-

schwierigkeiten, waren damals so gro geworden,

da kein

einziger der 40 Hochfen, die vollstndig betriebsfhig,

aber kalt bereitstanden, hatte angeblasen werden knnen.

Eine Entlastung der Werke zugunsten des Eisenbahn bedarfs

war

zur

Vermeidung

einer

Katastrophe

unabweisbar

geworden.
277

Wirtschaftskrieg und Kriegswirtschaft

Aber auch

die schon

damals vorgenommene erhebliche

Einschrnkung des Programms gengte noch nicht, das


Gleichgewicht mit unserer wirtschaftUchen Leistungsfhigkeit herzustellen.

Die Transportkrisis, verschrft durch

einen ungewhnlich harten Winter, der fr viele


die

Wochen

Wasserstraen unbenutzbar machte und das Eisenhielt an.

bahnmaterial stark beanspruchte,


krisis

Die Kohlen-

wurde von Woche zu Woche bedenklicher. Wie man


auf Kosten der Munitionserzeugung

dem Eisenbahnbedarf
freieren

Spielraum geben mute, so wurden auch auf

dem

Gebiet der Kohlenfrderung und des Kohlenverbrauches


einschneidende

Manahmen

ntig.

Die Sorge fr die Kohle hatte zunchst das Kriegsamt

an sich genommen.

Der ,,Kohlenausgreich" des Kriegs-

amts, der zu einer groen Organisation ausgebaut wor-

den war, stand im Februar 1916 vor der Unmglichkeit,


seine

Aufgabe zu bewltigen. General Grner wandte

sich

an den preuischen Handelsminister und an mich,


mit uns ber die zu ergreifenden

um
und

Manahmen zu

beraten.

Es wurde

ein Reichskommissar fr Kohle eingesetzt

mit selbstndigen und weitgehenden Befugnissen ausgestattet,

vor allem mit der Befugnis der Beschlagnahme der

Kohle und der Zuteilung an bestimmte Empfnger.

Zur

Aufrechterhaltung der unbedingt notwendigen engen Fh-

lung mit den militrischen Stellen wurde der Kohlen-

kommissar dem Kriegsamt angeghedert",


der Aufsicht des Reichskanzlers unterstellt.

blieb jedoch

278

Transport- und Kohlenkrisis

Es

stellte sich

bald heraus, da die Aufgabe des Kohlen-

kommissars, fr eine ausreichende Deckung des Kohlenbedarfs, vor allem des dringlichen Kohlenbedarfs, zu sor-

gen, bei den damals obwaltenden Verhltnissen unlsbar

war.

Zwar war

die

Kohlenfrderung nach

dem Rckschlag

zu Beginn des Krieges bald wieder in die Hhe gebracht


worden. Die Steinkohlenfrderung stand nicht mehr weit
hinter der Friedensproduktion zurck,

und

die

Braun-

kohlenfrderung hatte die Friedensproduktion sogar berschritten.

Aber abgesehen von der schlechteren Qualitt


aufbereiteten

der

mangelhaft
bis in das

Kohle waren die Eisenin der Lage,

bahnen
die

Frhjahr 191 7 hinein nicht

gefrderten

Mengen

abzutransportieren;

Hundert-

tausende von Tonnen muten auf die


werden.

Halde gestrzt

Und auch

spter, als die Wagengestellung wieder

ausreichte,
sich,

um die
allein

gesamte Frderung zu bewltigen, zeigte


Dringhchkeitshste der militrischen

da

die

Stellen infolge der

enormen Ansprche des Waffen- und

Munitionsprogrammes grere Kohlenmengen umfaten,


als bei

damaligem Stand der Belegschaften berhaupt gewerden konnten.


Die Erhebungen des Kohlen-

frdert

kommissars, der fr das Jahr 1917 eine Bilanz aufzustellen


versuchte, ergaben bei einer Steinkohlenfrderung von rund

160 Millionen Tonnen und einem Bedarf von 183 Millionen

Tonnen einen Fehlbetrag von


lionen Tonnen.

nicht weniger als 23 Mil-

Eine Nachprfung der Ersparnismglich-

keiten

ergab,

da

die

Verwendungszwecke auerhalb
279

Wirtschaftskrieg und Kriegswirtschaft

der

Kriegsindustrie

(hauptschlich

fr

Eisenbahnen,

Hausbrand, Gas-, Wasser- und Elektrizittswerke, Ausfuhr auf Grund abgeschlossener Kompensationsvertrge)

entweder keine oder nur eine im Verhltnis zu

dem

Fehl-

betraggeringfgige Einschrnkung vertrugen. Insbesondere

habe ich mich dafr eingesetzt, da der Hausbrand, der


mit 14 Millionen Tonnen ohnedies schon sehr niedrig veranschlagt war, unter allen

Umstnden
des

sichergestellt

werden

msse.
weitere

Wir standen
der

also vor der Alternative:

entweder
oder
die

Einschrnkung

Rstungsprogramms
die

Steigerung

Kohlenproduktion,

nur

durch

Freigabe einer groen Anzahl von Bergarbeitern aus der

Front

erzielt

werden konnte.

Es handelte

sich also

im

wesentlichen darum, den Bedarf an Waffen und Munition

und den Bedarf an Mannschaften gegeneinander abzuwgen. Das war Sache der Obersten Heeresleitung, die
allein

darber entscheiden konnte, an welchem Punkt diese

beiden Interessen ihren Ausgleich finden sollten. Ich mute

mich darauf beschrnken, den militrischen Stellen


engen Grenzen der zivilen Ersparrsmglichkeit und

die die

damit unausweichliche Alternative: entweder ausgiebige


Freigabe von Mannschaften fr den Kohlenbergbau oder
weitere

empfindliche

Einschrnkung

des

Hindenburgklarzumachen.

Programms,

mit

aller

EindringUchkeit
in einer

Das

ist

von mir namentlich auch

eingehenden BeJuni 1917

sprechung mit
geschehen.

dem

General Ludendorff im

280

Hindenburg-Prograrnm und Kriegsausgaben

Die Heeresverwaltung hat sich schlielich zu weitgehender Freigabe von Mannschaften auf der einen Seite, zu
einer neuen Einschrnkung des

der andern Seite entschlossen.

Hindenburg-Programms auf Der ungeheure Druck der

Tatsache, da jede Tonne Steinkohle, die ohne zwingende

Notwendigkeit verbraucht wurde, eine Minderung der Versorgung des kmpfenden Heeres mit Kampfmitteln darstellte,

ntigte gleichzeitig zu der uersten Einschrnkung

des Kohlenverbrauches auf allen brigen Gebieten.

Auch unsere
bhr
in

finanzielle Kraft

wurde durch

die

ber-

spannung des Waffen- und Munitionsprogramms ber GeAnspruch genommen. Die monatlichen Kriegsausgaben, die noch im August 1916 sich unter
2 MilHarden
bereits

dem Betrag von

Mark

hielten, berschritten

im Oktober 1916

den Betrag von 3 Milliarden Mark. Ein Jahr spter


sie

wuchsen

ber die vierte Milliarde hinaus, und im Oksie

tober 1918 haben


lionen

den Betrag von 4 Milliarden 800 Mil-

Mark

erreicht.

Es

ist

also

auch nach der Einschrn-

kung des Hindenburg-Programms nicht mehr gelungen, den immer strker anschwellenden Strom der Kriegsausgaben wieder einzudmmen.

Der Reichsfinanzminister Dr. Schiffer hat im Februar 1919


in der

Nationalversammlung das Hindenburg-Prograrnm ein


Diese Bezeichnung

Programm der Verzweiflung" genannt.


ist

nicht zutreffend.

Den Herren,
sie

in

deren Kopf das Proaus-

gramm entstand,
statteten,

das

mit

dem Namen Hindenburgs


Ihr

war

die Verzweiflung fremd.

Programm war
281

Wirtschaftskrieg und Kriegswirtschaft

ein

Programm

der Selbstberschtzung

und der ber-

schtzung der deutschen Volks- und Wirtschaftskraft.


Bei ruhiger berlegung des Notwendigen

und

sachlicher
lassen,

Prfung des Mglichen htte es sich vermeiden

Mengen von wertvollem Material und noch


Mangel an Menschen und Kohlen
nie in vollem

wertvollerer

Arbeitskraft in industrielle Ruinen zu stecken, die aus


teils nie

vollendet, teils
sind.
er-

Umfang
fr die

in Betrieb

genommen worden
geleistet

Man

htte mit weniger Arbeitskrften

und Material

heblich

mehr

Ausrstung des Heeres

und

unserer Wirtschaft Strungen und Erschtterungen erspart, die letzten

Endes an

die

Wurzeln der Widerstands-

kraft unseres Volkes gingen.

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

Das

berhmte Wort des Generals von Clausewitz: Der


ist

Krieg

eine

bloe

Fortsetzung

der

Politik

mit

andern Mitteln"

will

nicht besagen,

da whrend des
Clausewitz

Kriegszustandes der Krieg die Politik ersetze.


selbst hat die

Auffassung abgelehnt,

als

,,ob der

Krieg

von dem Augenblick an, wo


gerufen
ist,

er durch die Politik hervor-

an ihre
sie

Stelle treten, als

etwas von ihr ganz

Unabhngiges

verdrngen und nur seinen eigenen Ge-

setzen folgen" knnte.

Er hat ausdrcklich betont, da,


Leben gerufen
hat, auch die erste

da der Krieg von einem poHtischen Zweck ausgeht, dieses


erste Motiv, das ihn ins

und hchste Rcksicht


da
die Politik also

bei seiner Leitung bleiben

mu,

den ganzen kriegerischen Akt durch-

ziehen

und einen
wozu
er

fortgesetzten Einflu auf ihn ausben


allerdings
die

werde,

Einschrnkung

macht:

soweit es die Natur der in ihm explodierenden Krfte


zult". Aber die Politik
sicht bei der

mu

nicht nur die hchste Rck-

Leitung des Krieges bleiben, wie es

dem
285

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

Verhltnis von
ihr

Zweck und

Mittel entspricht, sondern es

mu

auch

freistehen,

neben

dem

auerordentlichen Mittel

des Krieges, d. h. der militrischen Gewaltanwendung,


sich
aller

anderen

ihr

whrend

des

Kriegszustandes

berhaupt noch zu Gebote stehenden Mittel zu bedienen.

unter

Wenn man diese anderen Mittel nichtkriegerischer Art dem Namen der Diplomatie" zusammenfat, so
ist

heit das: Die Diplomatie als Mittel der Pohtik

durch
ihre

den Kriegszustand nur so weit ausgeschaltet,


praktische
lich

als

Anwendung durch den Kriegszustand unmgist;

gemacht

im brigen gehen auch whrend des


die

Kriegszustandes

kriegerischen

und diplomatischen
Auf-

Aktionen

als Mittel

der Politik nebeneinander her.

gabe der Staatslenker


haft
gelste

und zwar eine meist nur mangelAufgabe fr die Einheitlichkeit


ist

es,

und das planmige Ineinandergreifen der beiden Arten von Mitteln zu sorgen, die Mittel dem Zweck anzupassen
und, soweit es sich als ntig herausstellt
Htik bleibt die Kunst des Mglichen

denn die Po den Zweck nach


bieten,

den Mglichkeiten,
fizieren

die

ihr

die Mittel

zu modi-

das was man kurz die Einheit von Politik und

Kriegfhrung" nennt.

Der Krieg, der im Sommer 1914 ber uns hereinbrach, war


fr uns die Fortsetzung der Politik der Verteidigung

unseres Rechtes auf nationale Existenz und auf friedliche

Entfaltung unserer Volkskraft gegenber einer Koalition,


die

uns schon vor Kriegsausbruch dieses Recht auf

dem

286

Kriegfhrung und Diplomatie

Wege

der diplomatischen
hatte.

Einkreisung zu verkmmern

gesucht

Gegenber einer uns und unsem Ver-

bndeten an
legenen

Menschen und Machtmitteln weit berGerade die bermacht der Feinde

Koalition.

war

fr uns in

besonderem Mae eine Ntigung, jedes

fr die Erreichung unseres Kriegszwecks geeignete Mittel


in

Wirksamkeit zu setzen, sowohl auf den Gebieten der


Kriegfhrung
Gleichzeitig

eigenthchen
Diplomatie.

wie

auf

dem

Gebiete

der zur

brachte

diese

Ntigung

uersten Anspannung
die Gefahr,

aller Mittel in

verstrktem Mae

da

die Einheit

von PoUtik und Kriegfhrung

verlorengehe.

Wenn

wir den Krieg nicht nur militrisch,

sondern auch diplomatisch zu fhren hatten, wenn wir


angesichts der Gefahr,
militrisch

von der

feindlichen

bermacht

und

wirtschaftlich

erdrckt zu werden, ge-

ntigt waren, mit diplomatischen Mitteln Friedensmglich-

keiten zu erschlieen

und einem weiteren bedrohhchen


Koalition

Zuwachs

fr

die

feindliche

vorzubeugen,

so

konnten sich daraus Konflikte ergeben mit der Notwendigkeit der Einsetzung aller militrischen Erfolg versprechen-

den Kriegsmittel.
Diese Konfliktsgefahr
ist

praktisch geworden in der

Frage des U-Bootkriegs.


Seit

jenem Tirpitz-Interview vom Dezember 1914 hat

die

Hoffnung, mit unsem U-Booten England, die Seele und

den Zusammenhalt der feindlichen Mchtekoalition, zu

Tode

treffen

und damit den Krieg

in kurzer Zeit

zu einem
287

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

guten Ende fhren zu knnen, immer hhere Flammen


geschlagen. Aber schon die ersten Versuche, dieses Kriegsmittel einzusetzen, zeigten
seine

Zweischneidigkeit;

sie

offenbarten die Gefahr, da die

Anwendung

dieses Kriegs-

mittels die Neutralen, vor allem die Vereinigten Staaten,

veranlassen knnte, sich auf die Seite unserer Gegner zu


schlagen.

Dadurch muten nicht nur

die

Aussichten,

ohne die
Feinde

kaum erreichbare vllige Niederwerfung unserer zum Frieden zu kommen, aufs uerste beschrnkt

werden, sondern auch die feindliche Koalition eine Ver-

strkung erfahren, die zu unserm Verhngnis zu werden


drohte.

So begleitete der Widerstreit von Friedensbemhung

und U-Bootkrieg vom Ausgang des Jahres 1914 an das gewaltige Ringen an den Fronten und die aufopfernde
Kriegsarbeit in der Heimat, er fhrte zu den schwersten

Konflikten zwischen den fr das Schicksal Deutschlands


verantwortlichen Mnnern und whlte unser Volk bis in
seine Tiefen auf.

Die Friedensfragc
Vor dem Krieg war
die herrschende

Meinung

bei

unsem

MiHtrs und Diplomaten, unsern Praktikern und Gelehrten


der Volkswirtschaft, da ein moderner Krieg nur von

kurzer

Dauer
von

sein

knne.
hat

Der

Generalfeldmarschall
sich

Graf

Schlieffen

im Jahre 1909

dahin

288

Kriegsdauer

ausgesprochen, ein sich hinschleppender Krieg


einer Zeit

sei

zu

unmgHch, wo

die Existenz der

Nation auf einem

ununterbrochenen Fortgang des Handels und der Industrie


begrndet
ist

und durch

eine rasche Entscheidung das

zum

Stillstand gebrachte

Rderwerk wieder

in

Lauf ge-

bracht werden mu.


nicht treiben,

Eine Ermattungsstrategie lt sich


Millionen den Aufdie ersten

wenn der Unterhalt von


Schon

wand von

Milliarden erfordert."

Monate

des Weltkriegs haben diese Theorie widerlegt.

Als nach
in

dem

ersten gewaltigen Zusammenprall der


die erwartete

Armeen

West

und Ost

Entscheidung ausblieb, da brachen

die Wirtschaft

und

die

Finanzen der kriegfhrenden Lnder

unter der
stellten

Wucht

des Krieges nicht zusammen, sondern

sich

mit erstaunlicher Anpassungsfhigkeit auf


So-

die

auerordentlichen Verhltnisse des Krieges ein.

wenig wie die moderne Waffentechnik eine rasche Entscheidung herbeizufhren


fr uns oder unsere
zielle

vermochte,

ebensowenig war

Gegner eine wirtschaftliche oder finan-

Zwangslage entstanden, die stark genug gewesen

wre,

um dem

Krieg ein rasches Ende zu diktieren.

Er-

mattungsstrategie und Erschpfungskrieg waren greifbare

Mglichkeiten geworden, die


in ihre

alle

kriegfhrenden Staaten

Rechnung

einzustellen hatten.
sich bei

Nur widerstrebend und langsam gewhnte man


uns an diesen Gedanken.

Als aber auch die groen mili-

trischen Aktionen des Frhlings 1915 keine Entscheidung

brachten, als mit Italien eine neue Gromacht gegen die


19

Helfferich, Weltkrieg

11

28q

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

Mittelmchte ins Feld

trat,

da hatte man

sich endgltig

mit der Wahrscheinlichkeit einer langen Kriegsdauer abzufinden.

Die Aussicht auf einen sich lange hinschleppenden Er-

mattungskrieg war fr uns nichts weniger


Je lnger der Krieg dauerte, desto geringer
Vorteil

als

gnstig.

mute unser

der besseren
desto

und

bereiteren

Kriegsorganisation

werden,

strker

und wirksamer konnten unsere


Menschen' und Machtmitteln

Feinde ihr ber die Erde zerstreutes und mangelhaft organisiertes

bergewicht an

gegen uns ins Spiel werfen, desto schwerer mute schlielich fr

uns der Nachteil der wirtschaftlichen Einschnrung


fallen.

ins

Gewicht

Wenn

also die militrischen Entschei-

dungen

in ungewisse

Ferne rckten, wenn wir auf

dem

Felde des Wirtschaftskriegs durch unsere geographische

Lage und

die Seeherrschaft des Feindes in die Verteidi-

gung gebannt waren, wenn wir


Mittel,

schlielich

das einzige

mit

dem

wir denkbarerweise der feindlichen ber-

macht den Lebensatem abschnren konnten, aus Zweifeln


an seiner durchschlagenden Wirksamkeit und aus Befrchtungen wegen seiner Rckwirkungen auf die Neutralen nicht in

Anwendung zu bringen vermochten,


die

so er-

gab sich daraus

strkste

Ntigung fr die Leiter

unserer Pohtik, nach Friedensmglichkeiten zu suchen.

Der Reichskanzler von Bethmann Hollweg und,


Lage

ich

glaube sagen zu knnen, auch der Kaiser haben frhzeitig


diese
erfat.
Seit ich

durch meine amtUche Stellung

2Q0

Bethmann

Hollwer^s Kriegsziele

mit Herrn von Bethmann in nhere Fhlung gekommen


war, konnte ich beobachten, wie die eine Frage:
ein

Wo

ist

Weg zum Frieden? ihn unausgesetzt und auf das

Innerlichste beschftigte. Seine gi-oe Sorge war, es knnte

dahin kommen, da wir erst im Zustand der Erschpfung


unserer Kraft

und unserer

Hilfsmittel zu Friedensverhand-

lungen gelangten und dann gezwungen sein wrden, die Bedingungen unserer Gegner anzunehmen. Von dieser Sorge
hat mir der Kanzler

zum ersten
und

Male bereits im April 1915

eingehend gesprochen,

er ist

im weiteren Verlaufe des

Kriegesbei jeder vertrauensvollen Aussprache darauf zurck-

gekommen. Weder unsere

militrischen Erfolge, die er hin-

sichthch ihrer kriegsentscheidenden


tisch beurteilte,

Wirkung immer skep-

noch die berraschenden Beweise unserer

wirtschaftlichen

und finanziellen Leistungsfhigkeit vermochten den Druck von ihm zu nehmen. Er war deshalb
der Ansicht, da wir es nicht verantworten knnten, eine

Friedensmglichkeit an bertriebenen Kriegszielen scheitern

zu lassen. Das Kriegsziel war fr ihn die Erhaltung unseres


territorialen

und wirtschaftlichen Besitzstandes. Wenn es die

Gesamtlage beim Eintritt in Friedensverhandlungen gestattete,

darber hinaus Sicherungen fr die Zukunft und eine

Strkung unserer wirtschaftlichen Position zu erreichen, so

wrde Herr von Bethmann diesen Vorteil wahrgenommen


haben. Ich bin aber berzeugt, da er an keiner einzigen

Forderung, die ber die Erhaltung unseres vorkriegerischen


Besitzstandes hinausging, den Frieden htte scheitern lassen.
19
.

291

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

Von

dieser Grundauffassung ausgehend hat

Herr von

Bethmann unablssig ausgespht, wo sich fungspunkt biete und wo bei unsern Feinden
heit,

ein

Anknp-

eine Geneigt-

vom

Frieden zu sprechen, sich zeige. Die Reden und

sonstigen

Kundgebungen der feindhchen Staatsmnner


Bereitschaft zu einer Ver-

sah er in allererster Linie daraufhin an, was aus den Worten

und zwischen den Worten an


stndigung herauszulesen
sei.

Seine

eigenen

Kundge-

bungen waren darauf


reitschaft zu

eingestellt,

den Gegnern unsere Be-

Verhandlungen zu erkennen zu geben. Den

Eroberungs- und Vernichtungszielen der Gegner pflegte er


unser Verteidigungs- und Sicherungsziel entgegenzusetzen.

Noch wird der Vernichtungskrieg gegen uns betrieben,"


sagte er

am

9.

Dezember 1915

in

Beantwortung einer

sozialdemokratischen Friedensinterpellation unter Hinweis


auf kurz vorher gehaltene Kriegsreden der Herren Asquith,

Briand

und

Ssasonoff.

,,

Damit mssen wir rechnen.

Mit Theorien, mit Friedensuerungen von unserer Seite

kommen

wir nicht vorwrts und nicht zu Ende.

Kommen

uns unsere Feinde mit Friedensangeboten, die der Wrde und


Sicherheit Deutschlands entsprechen, so sind wir allezeit
bereit, sie

zu diskutieren
geblieben,

Fr
er

die deutsche

Regierung ist

dieser

Kampf

was

von Anfang an war und

was in allen unsern Kundgebungen unverndert festgehalten


wurde: der Verteidigungskrieg des deutschen Volkes."
Jeder feindliche Staatsmann, der diese und hnliche

Kundgebungen
292

des

Reichskanzlers

mit

dem

gleichen

Deutschlands Friedensbereitschaft

heien Bemhen, einen


htte, wie die

Weg zum

Frieden zu finden, gelesen

Reden der feindUchen Staatsmnner in BerUn

unter die Lupe

genommen wurden,
ist

htte daraus folgern

mssen

und dieser Schlu


tut.

von den feindlichen Staats-

mnnern sicher auch gezogen worden


reit

Deutschland

ist

be-

zu einem Frieden, der seinerWrde und seiner Sicherheit

Genge

Das Hindernis

fr Friedensverhandlungen, ja

fr eine deutsche Initiative zu Friedensverhandlungen, lag

ausschliehch in den Erklrungen der Staatsmnner der

Entente, die als Kriegsziel aufstellten: die Vernichtung des

sogenannten

,,

preuischen MiUtarismus", die Zertrmmedie

rang der deutschen Wirtschaftsmacht,

Abtrennung

Elsa-Lothringens oder gar des ganzen linken Rheinufers

und unserer Ostmarken, dazu hnliche Eroberungs- und


Annexionswnsche gegenber unsern Verbndeten.

Wenn

also keine Friedensbesprechung

zustandekam, so
er-

lag das nicht

die weitere Entwicklung hat das klar


dem Bestand und
der

wiesen an der Schwerhrigkeit der Entente-Staatsmnner,

sondern lediglich daran, da die Entente-Staatsmnner auf


ihren mit der Sicherheit,

Wrde

Deutschlands nicht zu vereinbarenden Kriegszielen beharrten.

Die fhrenden Staatsmnner der Entente waren


fest entschlossen,

und blieben
werfung

den Krieg bis zur Nieder-

Deutschlands,

bis

zu

dem knock
sie

out blow"

Lloyd Georges durchzufhren, und

hatten

von

vombergehenden Schwankungen abgesehen


fang
bis

von An-

zum Ende

das feste Zutrauen, da es ihnen

293

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

gelingen werde, ihre Vemichtungserreichen.

und Eroberungziele zu

Daran, nicht an mangelnder Friedensbereit-

schaft der deutschen Regierung oder des deutschen Volkes,

nicht an mangelnder Deutlichkeit in der Umschreibung

unserer Kriegsziele

und nicht an dem Unterlassen von


ist

Anknpfungsversuchen durch unsere Diplomatie,

das

Zustandekommen von Verhandlungen ber einen Verstndigungsfrieden" gescheitert.

Daran

gescheitert sind

auch
halb

alle

die Sondierungen und Anknpfungen, die aueroffiziellen

der

Regierungskundgebungen

versucht

worden

sind,

durch Staatsoberhupter und Diplomaten,

durch Kaufleute und Industrielle, durch die sozialistischen


Parteien der kriegfhrenden und neutralen Lnder.

Der Reichskanzler hatte


schweren Stand.

in

der Friedensfrage

einen

Da

die

Forderungen der Militrs bei

Friedensschlssen meist weiter gehen, als die politischen


Staatsleiter

durchsetzen und verantworten knnen,

ist

eine alte Erfahrung, die sich auch jetzt wieder erneuerte.

Zu den Grenzregulierungen", die unsere Armeefhrer fr notwendig erklrten, kamen die Forderungen der Marine auf Sicherung der flandrischen Kste. Aber der Kampf

um

die Kriegsziele blieb nicht auf die

Beratungszimmer

der Verantwortlichen beschrnkt, er ergriff und zerri

mehr und mehr das ganze Volk.


Die glnzenden Waffentaten unserer Armeen und ihrer
Fhrer, die Eroberung und Besetzung weiter Teile feindlichen

Landes

in

West und Ost bestrkten Volk und Heer

294

Der innere Kampf

um

die

Kriegsziele

in

ihrem zuversichtlichen Glauben an einen siegreichen


trotz aller der groen Erfolge

Ausgang des Krieges. Da

auf den europischen Kriegsschaupltzen der Krieg fr

uns nicht nur seinem Ursprung nach ein Verteidigungskrieg


war, sondern auch in seiner ganzen militrischen, mari-

timen und wirtschaftlichen Entwicklung ein harter, in

jedem Augenblick schwer umstrittener und

in

seinem Aus-

gang unsicherer Verteidigungskrieg geblieben war, darber


tuschten sich weite Volkskreise hinweg.
leistungen von Heer

Die Riesen-

und Volk verlangten,


einen

so dachten

und

sprachen

viele,

einen

entsprechend groen Siegespreis


solchen
Siegespreis

und gestatteten

gleichzeitig,

heimzubringen, wenn nur nicht nach

dem

alten Blcher-

wort die Feder verderbe, was das Schwert gewonnen habe.


In der Haltung des Kanzlers, der sich weigerte, sich auf
die groen Kriegsziele festzulegen, der wieder

und wieder

zu erkennen gab, da er fr einen Frieden, der sich auf

den Zweck des Verteidigungskriegs beschrnke, zu haben


sei,

sahen diese Kreise Kleinmtigkeit, Mangel an Sieges-

willen

und

eine fr den

Ausgang des Kriegs gefhrliche

Herabstimmung der Zuversicht des deutschen Volkes.


Die schweren Angriffe, denen Herr von Bethmann Holl-

weg

in dieser

Richtung ausgesetzt war, sind

in aller Er-

innerung.

Von

der andern Seite her wurde mit der Dauer

des Kriegs ein

immer
sich

strkerer

Druck auf den Kanzler


Frieden

ausgebt, klar und deuthch vor aller Welt festzustellen,

da Deutschland

mit

einem

ohne

jede

295

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

Gebietserwerbungen und Entschdigungen begnge.

Man

warf ihm vor, da er durch die Verweigerung einer solchen

ganz ausdrcklichen und bindenden Erklrung zur Verlngerung des Krieges beitrage und die Stimmung des Volkes, das zur Verteidigung, nicht aber

zu Eroberungen ins

Feld gezogen

sei,

unterwhlen

helfe.

Herr von Bethmann


Stellung zu diesem

selbst hat

noch im Mai 1917 seine

Ansturm aus zwei entgegengesetzten


umschrieben
(Reichstags-

Richtungen
sitzung

folgendermaen
15.

vom

Mai 1917)
ich bei

Auch heute sehe

England und bei Frankreich

noch nichts von Friedensbereitschaft, noch nichts von


Preisgabe ihrer ausschweifenden Eroberungsschaftlichen Vernichtungsziele
.

und

wirt-

Glaubt denn bei dieser

Verfassung unserer westlichen Feinde jemand, durch ein

Programm des Verzichts und der Entsagung diese Feinde zum Frieden bringen zu knnen? Und darauf kommt es
doch
an!
Soll

ich

diesen unseren westUchen Feinden

geradezu eine Versicherung geben, die ihnen gestattet,

ohne jede Gefahr eigenen Verlustes den Krieg ins Ungemessene zu verlngern?
.

Oder

soll ich

das Deutsche

Reich nach allen Richtungen hin einseitig auf eine Formel


festlegen, die

von der Gesamtheit der Friedensbedingungen


die einseitig die Erfolge preis-

doch nur einen Teil erfat,


gibt, die unsere

Shne und Brder mit ihrem Blut errungen


alle

haben, und die


lt?

brigen Rechnungen in der Schwebe


. . .

Eine solche Politik lehne ich ab

Und

soll ich

2q6

Verzicht- oder

Eroberungsprogramm

etwa

umgekehrt

ein

Eroberungsprogramm

aufstellen?

Auch das lehne

ich ab. Nicht

um Eroberungen

zu machen,
jetzt

sind wir in diesen Krieg gezogen

und stehen wir

im

Kampf

fast

gegen die ganze Welt, sondern ausschlielich,

um
fest

unser Dasein zu sichern und die Zukunft der Nation

zu grnden. Ebensowenig wie ein Verzichtprogramm

hilft ein

Eroberungsprogramm den Sieg gewinnen und den

Krieg beenden.

Im

Gegenteil!

Ich wrde lediglich das


spielen,

Spiel der feindlichen

Machthaber

ich

wrde es

ihnen erleichtem, ihre kriegsmden Vlker weiter zu betren

und den Krieg

ins

Ungemessene zu verlngern."

Der Reichskanzler konnte mit solchen Erklrungen


weder nach rechts noch nach links befriedigen.

Und doch

bin ich auch heute noch der Meinung, da seine Haltung


die richtige, ja die einzig mgliche war.

Entweder waren

unsere Feinde bereit, auf ihre Eroberungstungsziele

und Vernich-

zu verzichten, dann boten die wiederholten

Erklrungen des Reichskanzlers ber unsere grundstzliche

Bereitwilligkeit,

uns mit der Erreichung unseres

Verteidigungszieles zu begngen, eine hinreichende Grundlage fr die Einleitung

von Friedensverhandlungen. Oder

aber die Feinde waren


lichkeit

und so lagen die Dinge


Einzelheiten

in

Wirk-

nicht bereit zu einem Verzicht auf ihre Er-

oberungs- und Vemichtungsziele, dann konnte auch eine

Bekanntmachung
programms
nicht

aller

unseres

Friedensfhren,

zu

Friedensverhandlungen

sondern nur, wie jede einseitige Festlegung,

dem Gegner
297

Friedensbemhungen und U-Bodtkrieg

fr jede weitere

Entwicklung den Vorteil der

freien Ent-

schlieung bei begrenztem Risiko, uns den Nachteil der

gebundenen Hand bei unbegrenztem Risiko geben.

Aber das waren

schlielich

Fragen der Taktik, ber die

man

streiten

kann und

leider sehr viel, sehr heftig

und

sehr

ffentlich gestritten hat.

In der Sache selbst glaube ich folgendes sagen zu knnen

Wenn

in

irgendeinem Zeitpunkt des Krieges sich die

Mglichkeit ergeben htte, zu einem Frieden zu

kommen,

der uns in den groen Linien unseren vorkriegerischen


territorialen

und wirtschaftHchen Besitzstand belassen

htte, so wre der Friede dagewesen; er wre an keiner

von uns geforderten Entschdigung und Grenzregulierung, auch nicht an irgendwelchen deutschen Forderungen
in

bezug auf Belgien gescheitert, wenn unsere nach diesen

Richtungen gehenden Wnsche sich nur

um

den Preis

einer Fortsetzung des Kriegs htten durchsetzen lassen.

Dies

ist

meine berzeugung, wenngleich zwischen den an

der Entscheidung beteiligten Persnlichkeiten das letzte

Wort noch

nicht gesprochen

war und ohne

die

genaue

Kenntnis der Lage im

Augenblick wirklicher Verhand-

lungen auch gar nicht gesprochen werden konnte.

Wer

jemals groe und wichtige Verhandlungen zu fhren gehabt hat, der wei, da die letzten Entschlsse nicht vor,

sondern

whrend

der

Verhandlungen gefat werden,

und zumeist in einem Zeitpunkt, der


handlungen wesentlich nher
298
liegt als

dem Ende

der Ver-

ihrem Anfang; da

Friedensaussichten

die letzten Zugestndnisse niemals

durch berredung

in

Errterungen

ber

noch

unpraktische

Eventualitten,

sondern stets nur unter

dem

unmittelbaren Druck der Ver-

antwortlichkeit fr das Ja oder Nein Zustandekommen.

Ich bin sicher, da kein Kanzler, weder


Michaelis

Bethmann noch
vor
die

noch

Hertling,

unmittelbar

Wahl

zwischen einem Status-quo-Frieden oder einer unabseh-

baren Fortsetzung des Krieges


gewhlt haben wrden
sicher,
billigt

gestellt,

etwas anderes

als

den Frieden; und ich bin ebenso


eine

da

der

Kaiser

solche

Entscheidung ge-

und durchgehalten

htte, auch gegen die strksten

Widerstnde anderer Ratgeber und gegen eine heftige

Auflehnung

starker

politischer

Strmungen.

Denn

so

wenig der Kaiser den Krieg gewollt hat, auch wenn sein
Auftreten mitunter einen kriegerischen Eindruck machte,
so sehr
litt

der Kaiser unter


fr das deutsche
aller

dem

Krieg und wnschte

er fr sich

und

Volk den Frieden.

Das Scheitern
einer

unserer

Bemhungen, im Wege

Verstndigung

zum

Frieden zu gelangen, mute

unvermeidlich einen starken Einflu auf unsere Krieg-

fhrung ausben, insbesondere auf die Entscheidungen


in

der hei umstrittenen Frage des U-Bootkrieges.

Je

deutlicher die Abgeneigtheit unserer Feinde zu Friedens-

verhandlungen zutage
bei uns die

trat,

desto

mehr Gewicht mute


Rck-

Forderung gewinnen, da jedes verfgbare

Kriegsmittel unter Hintanstellung aller anderen

sichten zur Niederkmpfung des Feindes eingesetzt werde.

299

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

Die erste Phase des U-Bootkriegs


In der Frhe des 22. September 1914 versenkte
unter

9"

dem Kommando

des Kapitnleutnants Weddigen

im Laufe

einer einzigen Stunde die drei britischen Kreuzer

Abukir",

Hogue" und Cressy".

Die

drei

Torpedo-

schsse hallten ber die ganze Welt.


sie
sie

In England weckten

ernste Besorgnis, ja Bestrzung. In Deutschland lsten

berschwengliche Hoffnungen aus:


die

man begann
bestimmt
sei,

in

dem U-Boot

Waffe zu

sehen, die

die

britische Seetyrannei zu zerschlagen.

Diese Hoffnungen erhielten einen starken Antrieb, als


der Admiral von Tirpitz

am

21.

einem Vertreter der amerikanischen

Dezember 1914 gegenber United Press" von


,,

der Mglichkeit eines U-Bootkriegs gegen die feindlichen


Handelsschiffe sprach, durch den England an seiner ver-

wundbarsten
Rohstoffen,
sich,

Stelle,

der Zufuhr von Nahrungsmitteln

und

'

getroffen werden knne.

Jedermann sagte
Wirksamkeit

da

die hchste Marineautoritt einen solchen ffent-

lichen Hinweis nur geben knne,

wenn

die

der U-Bootwaffe gesichert


die

sei

und wenn hinter der Drohung

Tat stehe. Die vlkerrechtlichen Bedenken hatte Engdurch seine vlkerrechtswidrige Handels- und Hun-

land in der deutschen ffentlichen Meinung im voraus zerstrt

gerblockade, insbesondere durch die schon

am

3.

November

1914

erfolgte

Erklrung

der

ganzen

Nordsee

zum

Kriegsgebiet.

300

U-Boot-Handelskrieg

Als ich

am

i.

Februar in die Reichsleitung

eintrat,

stand die Erklrung des U-Boot-Handelskrieges unmittelbar bevor.

Es war

eine

Bekanntmachung

vorbereitet, in

der die Gewsser

um Grobritannien und
vom
i8.

Irland als Kriegssollte

gebiet erklrt wurden;

Februar 1915 an

jedes in diesem Kriegsgebiet angetroffene feindliche Kauffahrteischiff zerstrt werden.

Die Bekanntmachung fgte


sein werde, die dabei

hinzu, da es nicht

immer mglich

und den Passagieren drohenden Gefahren abzuwenden; da femer auch neutrale Schiffe im Kriegsder Besatzung
gebiet Gefahr Hefen, da es angesichts des

von der britischen

Regierung
traler

am

31.

Januar angeordneten Mibrauchs neu-

Flaggen und der Zuflligkeiten des Seekrieges nicht


die auf feindliche
treffen.

immer vermieden werden knne, da


Schiffe berechneten Angriffe

auch neutrale Schiffe

Neben der Bekanntmachung war eine begrndende Denkschrift vorbereitet, die

am

4.

Februar 1915 mit der Befeindlichen

kanntmachung den neutralen und den


zugestellt

Mchten

worden

ist.

Die Denkschrift legte zunchst in

groen Zgen dar, wie England in seiner Seekriegfhrung


sich ber alles Vlkerrecht hinaussetze,

um

durch eine

Lahmlegung auch des legitimen neutralen Handels das


deutsche Volk auszuhungern;
sie

wies dann darauf hin,

da die neutralen Mchte sich den vlkerrechtswidrigen

Manahmen
ganzen
Protesten

der

britischen

Regierung im groen und


sie

gefgt htten,

da

sich

mit theoretischen
fr

abzufinden

und

die

von England

seine

301

Friedensbemhungen und U-Bootkrie<

vlkerrechtswidrige Seekriegfhning angerufenen britischen

Lebensinteressen als eine hinreichende Entschuldigung fr


jede Art von

Kriegfhrung gelten zu lassen schienen;

solche Lebensinteressen msse

nunmehr auch Deutsch-

land fr sich anrufen und die britische Kriegsgebietserklrung damit beantworten, da es die Gewsser rings

um

Grobritannien und Irland

als

Kriegsschauplatz bezeichne

und der feindhchen


baren
Kriegsmitteln

Schiffahrt daselbst mit allen verfg-

entgegentrete.

Weiter wurden in

der Denkschrift die Neutralen aus den schon in der Be-

kanntmachung angegebenen Grnden gewarnt,

feindlichen

Schiffen, die das Seekriegsgebiet befhren, Mannschaften,

Passagiere

und Waren anzuvertrauen, und

es

wurde ihnen
denn

dringend empfohlen, auch fr ihre eigenen Schiffe das


Einlaufen in das Seekriegsgebiet zu vermeiden;

wenn auch

die deutschen Seestreitkrfte

Anweisung haben,
sie

Gewaltttigkeiten gegen neutrale Schiffe, soweit


solche erkennbar sind, zu unterlassen, so

als

kann

es

doch

angesichts des von der britischen Regierung angeordneten

Mibrauches neutraler Flaggen und der Zuflligkeiten des


Krieges nicht
auf

immer verhtet werden, da auch


Schiffe

sie

einem

feindliche

berechneten

Angriff

zum Opfer

fallen."

Die letzte Zustimmung von Kaiser und Kanzler stand

noch aus.
fahr,

Beiden

ist sie

nicht leicht geworden.

Die Ge-

da

dieser Art Kriegfhrung friedliche Passagiere,


fallen

auch Frauen und Kinder zum Opfer


302

knnten, dazu

Zustimmung von Kaiser und Kanzler

die Aussicht auf

Verwicklungen mit den Neutralen,

ins-

besondere mit den Vereinigten Staaten, stand beiden vor

Augen.

Ein Zufall hatte

es gefgt,

da ich zwei Monate

zuvor einen Einblick in die Auffassung des Kaisers hatte


tun knnen.
Ich war

am Abend

des 25.

November 1914
Der Kaiser

in Charleville zur kaiserlichen Tafel befohlen.

brachte die Nachricht mit, da sich der Untergang des auf


eine deutsche

Mine gelaufenen britischen berdreadnought


Bei Tisch bemerkte ein hoher
,

,,Audacious" besttige.
Marineoffizier

nicht der Admiral von Tirpitz


der
englische
es nicht

um

ein

Haar

sei

auch

Riesenpassagierdampfer

,,Oceanic" auf eine Mine gelaufen.


,,Gott sei

Der Kaiser antwortete:


ist!"

Dank, da

dazu gekommen

Auf

eine etwas erstaunte Geste des Admirals richtete sich der

Kaiser hoch auf und sagte mit lauter Stimme:

Meine

Herren, denken Sie immer daran: unser Schwert


rein bleiben.

mu

Wir fhren keinen Krieg gegen Frauen und


fhren, einerlei,

Kinder.

Wir wollen den Krieg anstndig


Merken

was

die andern tun.

Sie sich das!"

Ermglicht wurde

dem Kanzler

wie

dem

Kaiser die Zu-

stimmung zu der Erklrung des Tauchbootkrieges in den


Gewssern
Schiffe

um England durch die


da
die

Anweisung, da neutrale

im

Seekriegsgebiet geschont werden sollten.

Man

war

sich klar darber,

Wirkung des U-Bootkriegs

dadurch beeintrchtigt werde; aber aus Grnden der Humanitt wie zur Vermeidung schwerer Konflikte mit den
Neutralen
hielt

man

diese

Einschrnkung fr unerllich.
303

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

Es

ist

spterhin mitunter behauptet worden, der Reichssei

kanzler

nachtrglich der Marine mit dieser Einschrn-

kung

in

den

Arm

gefallen

und habe dadurch

die

von der

Marine erwartete Wirkung jenes ersten U-Bootkriegs vereitelt.

Diese

Annahme
ergibt,

ist

unrichtig; wie sich schon aus

dem Text
4.

der Bekanntmachung und der Denkschrift

vom

Februar 1915

war

die

Anweisung an

die U-Boote,

Gewaltttigkeiten gegen neutrale Schiffe zu unterlassen",

schon bei der Ankndigung der neuen Seekriegfhrung


gegeben.

Die Marine rechnete auf einen raschen Erfolg. Zwar

war

die Zahl

und
;

die Leistungsfhigkeit der verfgbaren

U-Boote gering

aber

man

hoffte auf eine starke

Wirkung

durch Abschreckung.

Wenn

es gelang,

den Schiffsverkehr der britischen Inseln

erhebUch zu beeintrchtigen, so war damit in der Tat

England an den Wurzeln seiner Lebenskraft gefat. Denn


noch ungleich
viel

mehr

als

Deutschland waren die

bri-

tischen Inseln in die Weltwirtschaft hineingebaut.

Nicht

nur die Industrie, sondern auch die Volksernhrung des


Vereinigten Knigreichs war in weit hherem Mae, als

das in Deutschland der Fall war, von reichlichen und ungestrten berseeischen Zufuhren abhngig.

Deutschland

hatte in seiner Wirtschaftspohtik der letzten Jahrzehnte


die

Frderung seines Auenhandels

in

Einklang gebracht

mit der Erhaltung und der Entwicklung seiner heimischen


Urproduktion. In den Gesamtwerten unseres Auenhandels

304

Englands Auenhandel

waren wir England nahe gerckt; aber wir hatten gleichzeitig unsere Eigenproduktion, insbesondere an den wichtigsten Nhrfrchten, in
steigert, als

noch strkerem Verhltnis ge-

unsere Bevlkerung sich vermehrt hatte.


seine Seeherr-

England dagegen hatte im Vertrauen auf


emhrung, immer mehr auf
gestellt

schaft sein Wirtschaftsleben, vor allem auch seine Volksdie berseeische

Zufuhr

ein-

und

seine

Landwirtschaft verkmmern

lassen.

Seinen

Bedarf an

Brotgetreide hatte England in

den

letzten Jahren vor Kriegsausbruch zu drei Vierteln bis


vier Fnfteln, seinen Bedarf

an Butter zu nahezu zwei

Drittehi,

an Fleisch zu etwa zwei Fnfteln durch berdecken mssen.


starke

seeische Zufuhren

Auerdem war
von

sein

Kohlenbergbau
seine Eisen-

auf

Zufuhren

Grubenholz,

und

Stahlindustrie auf starke Zufuhren frem-

der hochhaltiger Eisenerze angewiesen. Seine groe Textilindustrie

war von auslndischen Rohstoffen abhngig.

Das

fr die Kriegfhrung so wichtige Petroleum

und

die

Petroleumprodukte,
gefhrt werden.

wie Benzin,

muten ber See zu-

Die Gesamteinfuhr Grobritanniens im

letzten Friedensjahr stellte eine

lionen

Tonnen

dar.

Davon kamen

Menge von rund 57 Milauf Nahrungs- und Ge-

numittel rund 20 Millionen Tonnen, also ein starkes


Drittel, auf

Holz nahezu 16 Millionen Tonnen, auf Eisen-

rund 7V2 Millionen Tonnen, auf alle andern Waren zusammen rund 13I/2 Milhonen Tonnen. Eine erhebliche
erz

Einschrnkung des Schiffsverkehrs nach den britischen


20

Hel/ferich, Weltkrieg

II

3O5

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

Inseln

mute

also diejenigen Kategorien treffen, die fr

die Volksversorgung

und

die Kriegfhrung unentbehrlich

waren und

fr die Ersatz

im eigenen Lande entweder ber-

haupt nicht oder nur langsam und nur innerhalb enger


Grenzen beschafft werden konnte.
In der Ausfuhr berwogen der Menge nach die Kohlen.

Von

einer

Gesamtausfuhrmenge des Jahres 1913

in

Hhe

von rund 92 Millionen Tonnen

entfielen auf die Kohlenalle

ausfuhr allein rund 78 Millionen Tonnen, auf

andern

Gter nur rund 14 Millionen. Volkswirtschaft und Kriegfhrung der Verbndeten Englands waren auf die
tischen Kohlen doppelt stark angewiesen,
seit

bri-

Deutsch-

land das

belgische

und nordfranzsische Kohlenbecken

besetzt hielt.

Das

alles

waren Momente, die den U-Boot-Handelskrieg

als eine

wirksame Repressalie gegen den britischen Handels-

und Hungerkrieg erscheinen een, immer vorausgesetzt, da es gelingen wrde, den Schiffsverkehr von und nach
den britischen Inseln ausgiebig und in fortgesetzt steigendem

Mae

abzudrosseln.
sich die Neutralen zu dieser

Wie
die

neuen Art des Seekriegs

verhalten wrden, war allerdings unsicher.

Durch

die

an

U-Boote gegebene Anweisung, neutrale Schiffe auch


nicht
anzugreifen,

im Seekriegsgebiet
Wirkung man
unserm
306

hatte

man
als

eine

Rcksicht auf die neutralen Interessen gezeigt,


erwartete,
die

deren
sich

Neutralen

wrden
ebenso

U-Boot-Handelskriege

gegenber

mit

Proteste der Neutralen

formellen Protesten begngen, wie sie das England gegen-

ber aus Anla der von diesem begangenen, auf Kosten


der

Neutralen gehenden

Vlkerrechtsverletzungen,

ins-

besondere aus Anla der ErklDjng der Nordsee


gebiet, getan hatten.

zum Kriegs-

ber

die

Haltung der Vereinigten

Staaten hatte der Unterstaatssekretr


Botschafter Gerard sondiert

Zimmermann den

und den Eindruck gewonnen,

da mehr

als

ein

papiemer Protest auch von der Resei.

gierung in Washington wohl nicht zu erwarten

Die Proteste kamen in der Tat.

Der amerikanische Einspruch, den Herr Gerard


12.

am

Februar 1915 berreichte, war, bei

aller

HfHchkeit in
in der

der ueren Form, sehr bestimmt


Sache.

und unzweideutig
Regierung

Die amerikanische Note wies die Kritik zurck,

die in der Denkschrift der deutschen

vom

4.

Fe-

bruar an ihrer angeblich nicht neutralen Haltung gebt

worden

sei.

Sie

habe gegenber

allen bergriffen der an-

dern kriegfhrenden Nationen eine Haltung eingenommen,


die ihr das

Recht gebe,

,,

diese Regierungen in der rich-

tigen Weise fr aUe eventuellen

Wirkungen auf

die ameri-

kanische Schiffahrt verantwortUch zu machen, die durch


die bestehenden
rechtfertigt sind".

Grundstze des Vlkerrechts nicht ge-

angekndigten

Zu den von der deutschen AdmiraHtt Manahmen bemerkte die Note, die amerisie

kanische Regierung glaube das Recht, ja die Pflicht zu

haben, die deutsche Regierung zu ersuchen, vor

mchte
Lage
307

einem

tatschlichen

Vorgehen

die

kritische

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

erwgen, die in den beiderseitigen Beziehungen entstehen


knnte,
falls

irgendein Kauffahrteischiff der Vereinigten

Staaten zerstrt oder der Tod eines amerikanischen Staatsangehrigen verursacht werde.

Die amerikanische Re-

gierung wrde in solchen Handlungen


als eine

kaum

etwas anderes
er-

unentschuldbare Verletzung neutraler Rechte

bUcken knnen und sich gentigt sehen, die deutsche Regierung fr solche Handlungen ihrer Marinebehrden streng
verantwortlich zu

machen und

alle Schritte

zu tun, die

zum Schutz amerikanischen Lebens und Eigentums und


zur Sicherung des vollen Genusses der amerikanischen

Rechte auf hoher See fr die Amerikaner erforderlich

seien.

Die amerikanische Regienmg hoffe, da die deutsche Regierung die Versicherung geben knne

und

wolle,

da

amerikanische Staatsbrger und ihre Schiffe auch in


Seekriegsgebiet in keiner andern Weise als

dem

im Wege der

Durchsuchung durch deutsche Seestreitkrfte belstigt


werden
sollten.
stellte sich also
sie ihrer

Die amerikanische Regierung

schon in

dieser Note auf den Standpunkt, da

Neutralitt

Genge getan habe, wenn


von der

sie

fr die

Amerikanern aus

Vlkerrechtsverletzungen erwachsenden Nachteile die Regierung,


die Vlkerrechtsverletzung ausging, in

der richtigen

Weise" verantwortlich machte.


sie

In welcher

Weise, darber gestand In Wirklichkeit hatte


auf
die

Deutschland keine Kritik zu.


bisher gegenber

sie sich

England

Forderung

von

Schadenersatz

beschrnkt.

308

Deutsch-amerikanischer Notenwechsel

jedoch keinen ernstlichen Versuch gemacht, die britische

Regierung zur Einhaltung der vlkerrechtlichen Normen


zu bestimmen.

Deutschland gegenber kndigte

sie

an,

da

sie

nicht nur die deutsche Regierung fr jede Sch-

digung, die sich aus der Durchfhrung der

am

4.

Februar

angekndigten
lich

Manahmen

ergeben

sollte,

verantwort-

machen, sondern auch

,,alle

Schritte"

zum

Schutz des

amerikanischen Lebens und Eigentums und zur Sicherung


der amerikanischen werde.
Reisefreiheit

auf

den Meeren tun

Schon damit hatte der U-Bootkrieg ein ernsteres Gesicht

angenommen,

als

man

es bei der

Hinausgabe der Er-

klrung

vom

4.

Februar erwartet hatte.

Denn

fr die

weitere Entwicklung des Krieges


an,

kam

es

weniger darauf

ob die Haltung der Regierung der Vereinigten Staaten

gerecht

und

billig

war, als darauf, welche Haltung diese

praktisch einzunehmen entschlossen war.

Und nach

dieser
allzu

Richtung hin erffnete die amerikanische Note keine


guten Aussichten.

Die Reichsregierung gab auf die Note


eine ausfhrhche Antwort.
die angekndigte

am

16.

Februar

Sie legte zunchst dar,


in keiner

da

Manahme
und

Weise gegen den

legitimen Handel
gerichtet
sei,

die legitime Schiffahrt der Neutralen


lediglich

sondern

eine

durch

Deutsch-

lands Lebensinteressen erzwungene Gegenwehr gegen die


vlkerrechtswidrige

Seekriegfhrung Englands
bisher
die

darstelle.

Die

Neutralen

htten

vlkerrechtswidrige

309

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

Unterbindung ihres Handels mit Deutschland trotz ihrer


Proteste nicht zu verhindern vermocht. Dadurch
sei

der Zu-

stand geschaffen worden, da einerseits Deutschland unter


stillschweigender oder protestierender
tralen

Duldung der Neu-

von der berseeischen Zufuhr auch solcher Gter,


sei,

die niemals Kriegskonterbande waren, abgeschnitten

whrend England unter Duldung der neutralen Regierungen sogar mit solchen Waren versorgt werde, die
stets

und unzweifelhaft
wurde auf

als

Konterbande

galten.

Insbesondere

die Munitions-

und WaffenUeferungen aus den


Die
sich

Vereinigten Staaten an die Entente hingewiesen.

deutsche Regierung," so fuhr die Note

fort,

,,gibt

wohl Rechenschaft darber, da die Ausbung von Rechten

und

die

Duldung von Unrecht

seitens der Neutralen

formell in deren Belieben steht

und keinen formellen Neunicht

trahttsbruch involviert
des
formellen

sie

hat infolgedessen den Vorwurf


erhoben.

Neutralittsbruchs

Die

deutsche Regierung kann aber

gerade im Interesse voUer Klarheit in den Beziehungen beider Lnder nicht umhin,
sie

hervorzuheben, da

mit der gesamten ffentlichen Meibenachteiligt fhlt,

nung Deutschlands sich dadurch schwer


da
die Neutralen in der

Wahrung

ihrer

Rechte auf den

vlkerrechtHch legitimen Handel mit Deutschland bisher


keine oder nur unbedeutende Erfolge erzielt haben, whrend
sie

von ihrem Recht, den Konterbandehandel mit Eng-

land und unsem andern Feinden zu dulden, uneingeschrnkten Gebrauch machen.

Wenn

es

das fonnale Recht der

310

"

Deutsch-amerikanischer Notenwechsel

Neutralen

ist,

ihren legitimen Handel mit Deutschland

nicht zu schtzen, ja sogar sich

von England zu
dieses

einer be-

wuten und gewollten Einschrnkung


wegen zu lassen, so
ist es

Handels be-

auf der andern Seite nicht minder

ihr gutes, aber leider nicht

angewandtes Recht, den Kon-

terbandehandel,

insbesondere

den

Waffenhandel,

mit

Deutschlands Feinden abzustellen*.


sieht sich die deutsche

Bei dieser Sachlage

Regierung nach sechs Monaten der

Geduld und des Abwartens gentigt, die mrderische Art


der Seekriegfhrung Englands mit scharfen

Gegenma-

nahmen zu
ruft, in

erwidern.

Wenn

England in seinem
als

Kampf

gegen Deutschland den Hunger

Bundesgenossen an-

der Absicht, ein Kulturvolk von 70 Millionen vor

die

Wahl zwischen elendem Verkommen oder Unterwerstellen, so ist

fung unter seinen politischen und kommerziellen Willen

zu

heute die deutsche Regierung entschlossen,

den Handschuh aufzunehmen und an den gleichen Bundesgenossen zu appellieren; sie vertraut darauf, da die Neutralen, die bisher sich

den fr

sie

nachteiligen Folgen des

engUschen

Hungerkriegs

stillschweigend

oder

duldend

Die amerikanische Regierung hat spter wiederholt behauptet, ein Verbot der Waffenausfuhr an Kriegfhrende wre, da eine Waffeulieferung nach Lage der Verhltnisse ausschlielich fr die

schdige, eine unneutrale Handlung.

Entente in Betracht komme, ein Verbot also ausschlielich die Entente Die deutsche Regierung dagegen konnte sich fr ihren

Standpunkt, da die Duldung der Waffenausfuhr gerade weil sie ausschlieUch der Entente lugutekotnme, ein unneutra'es Verhalten sei, auf Prsident Wilson berufen, der im Februai
1914 als Begrndung des Verbots der Waffenlieferung fOr die beiden sich in Mexiko bekmpfenden Parteien erklrt hatte: Da Carranza keine Hfen bat, Huerta dagegen tlbe

Hfen zur Waffeneinfuhr verfgt, ist es unsre Pflicht als Nation, beide auf gleichem Fue zu behandeln, wenn wir den wahren Geist der Neutralitt beobachten wollen und nicht eine
reine Papierneutralitt

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

unterworfen haben, Deutschland gegenber kein geringeres

Ma von Duldsamkeit
wenn
die deutschen

zeigen werden,

und zwar auch dann,


Weise wie

Manahmen,

in gleicher

bisher die englischen,


stellen."

neue Formen des Seekriegs dar-

Die Note wiederholte dann, da die Befehlsseien,

haber der deutschen U-Boote angewiesen

Gewalt-

ttigkeiten gegen amerikanische Handelsschiffe, soweit sie

erkennbar seien, zu unterlassen, und machte zur Vermeidung von Verwechslungen den Vorschlag, die amerials solche

kanische Regierung mchte ihre mit feindlicher Ladung


befrachteten, den britischen Kriegsschauplatz berhrenden
Schiffe durch

Konvoyiening kenntlich machen, ber deren

Durchfhrung die deutsche Regierung alsbald zu Verhandlungen bereit sei. Zum Schlu fhrte die Note aus:
Sollte
es

der amerikanischen
sie in

Regierung vermge des

Gewichts, das

die

Wagschale des Geschickes der


ist,

Vlker zu legen berechtigt und imstande

in letzter

Stunde noch gelingen, die Grnde zu beseitigen, die der


deutschen
Pflicht

Regierung

ihr

Vorgehen

zur gebieterischen

machen,

sollte die

amerikanische Regierung ins-

besondere einen

Weg

finden, die

Beachtung der Londoner

Seekriegsrechts-Erklrung auch von selten der mit Deutsch-

land Krieg fhrenden Mchte zu erreichen und Deutsch-

land dadurch die legitime Zufuhr von Lebensmitteln und


industriellen

Rohstoffen zu ermglichen,

so

wih-de

die

deutsche Regierung hierin ein nicht hoch genug zu veranschlagendes Verdienst

um

die

humanere Gestaltung der

312

Deutsch-amerikanischer Notenwechsel

Kriegfhrung anerkennen und aus der also geschaffenen

neuen Sachlage gern die Folgerangen ziehen."


Diese Note, die von

dem

formalen Recht an den Geist

des Rechtes appellierte


stellung
einer

und einen Weg zur WiederherKriegfhrang zeigte, hatte


22.

menschlichen

zunchst einen Erfolg.

Am

Februar wandte sich die

amerikanische Regierung in einer gleichlautenden Note

an die deutsche und an die britische Regierung mit einem


Vorschlag, dessen wesentlicher Inhalt war
sollen
:

Unterseeboote

gegenber Handelsschiffen nur zur Durchfhrang

des Rechtes der Anhaltung

und Durchsuchung verwendet


England

werden; neutrale Flaggen drfen von Handelsschiffen der


kriegfhrenden Staaten nicht benutzt werden.

wird Nahrangs- und Genumittel, die fr Deutschland be-

stimmt

sind, nicht anhalten,

wenn
die

sie

an Agenturen in

Deutschland adressiert sind,


Staaten fr den

von den Vereinigten


die

Empfang und den Weiterverkauf an

Zivilbevlkerung bezeichnet sind.

Die deutsche Regierang antwortete bereits


braar, da sie in der amerikanischen
eignete Grundlage fr eine
Sie

am

28.

Fe-

Anregung

eine ge-

Lsung zu erkennen glaube.

erklrte sich ausdrcklich bereit, die Ttigkeit der

U-Boote gegenber Handelsschiffen auf das Anhalten und


die

Durchsuchung zu beschrnken,

falls

der Flaggenmi-

brauch abgestellt werde und die von der amerikanischen


Regierung
vorgeschlagene

Regelung

der

Lebensmittel-

zufuhr nach Deutschland zustandekomme,

mit der

sie

313

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

ihrerseits sich einverstanden erklrte.

Sie schlug lediglich

eine

Ergnzung vor hinsichtlich der Zufuhr von Rohstoffen,

die der friedlichen Volkswirtschaft dienten.

Die britische Regierung dagegen lehnte

am

13.

Mrz

1915 die amerikanische Anregung ab mit der Motivierung,

da Deutschland die
gleichfalls

in

dem amerikanischen

Vorschlag

enthaltene Anregung ber die Beschrnkung


nicht vorbehaltlos ange-

der

Anwendung von Seeminen

nommen

habe, womit es sich fr die britische Regierung

erbrige, eine weitere

Antwort zu geben.

Damit war
ledigt.

die amerikanische Vermittlungsaktion er-

Indessen

kam

die amerikanische Regierung nicht eher

wieder auf die deutsche U-Bootnote

vom

16.

Februar 1915

zurck, als bis praktische Flle vorlagen, da amerikanische Schiffe

und das Leben amerikanischer Staatsbrger


Ein erster
bei

durch den U-Bootkrieg vernichtet wurden.


solcher Fall ereignete sich

am

28.

Mrz 1915, indem

der Versenkung des englischen Passagierdampfers ,,Fal-

laba" ein amerikanischer Staatsangehriger


verlor.

das Leben

Am

28. April griff ein deutsches

Flugzeug ver-

sehen thch das amerikanische Schiff ,,Cushing" an.


I.

Am
ums

Mai

wurde

das

amerikanische

Schiff

,,Gulflight"

versenkt,

wobei zwei amerikanische Staatsbrger


Schlielich

Leben kamen.

wurde

am

7.

Mai der groe

englische Passagierdampfer Lusitania" durch ein deut-

sches U-Boot torpediert;

mehr

als

hundert Amerikaner,

314

.Lusitania" versenkt

darunter viele Frauen und Kinder, fanden ihren Tod in

den Wellen.
Die Erregung in Amerika war ungeheuer.
Sie

wurde

auch nicht gedmpft dadurch, da die deutsche Botschaft


in

Washington durch eine Anzeige

in

den amerikanischen

Zeitungen ausdrcklich vor der Benutzung der englischen

Passagierdampfer zu Fahrten in das Kriegsgebiet gewarnt


hatte.'

Im

Gegenteil!
als

Die amerikanische Regierung beRegelwidrigkeit",

zeichnete es

eine berraschende

da die deutsche Botschaft sich mit einer solchen War-

nung vor der Ausbung

eines

guten

amerikanischen

Rechts durch die amerikanische Presse an die amerikanische ffentlichkeit gewendet habe. Die Erregung wurde

auch nicht gedmpft durch den deutschen Hinweis darauf,

da

die ,,Lusitania" bewaffnet

gewesen

sei

und groe

diese AnMengen von Munition an Bord gehabt habe gaben der deutschen Regierung wurden von der amerikani-

schen Regierung, deren Behrden das Schiff ausklariert


hatten, bestritten.

Die amerikanische Regierung Ke


eine Note bergeben,

am

15.

Mai

in Berlin

in der sie die ernstlichsten Vorstel-

lungen erhob.
greifend,

ber
sie

die vorliegenden Einzelflle hinausfest,

stellte

da

der U-Bootkrieg

gegen

Handelsschiffe ohne Miachtung nicht nur des Vlkerrechts

sondern auch der Regeln der Billigkeit, der Vernunft, der


Gerechtigkeit

und der Menschlichkeit nicht durchfhrknne im brigen nicht glauben, da


die

bar

sei.

Sie

315

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

U-Bootkommandanten
anders
als

ihre

ungesetzlichen

Handlungen

unter einem Miverstndnis der von der deutschen

Marinebehrde gegebenen Befehle getan haben knnten.


Sie verlangte

von der deutschen Regierung Mibilligung

der Handlungen der U-Bootkommandanten, Genugtuung


fr

den angerichteten Schaden, schlielich sofortige Mazur

nahmen

Verhinderung weiterer hnlicher Vorflle.

Die Kaiserliche Regierung," so schlo die Note, ,,wird


nicht erwarten, da die Regierung der Vereinigten Staaten

irgendein

Wort ungesprochen oder

eine Tat ungeschehen

lassen wird, die notwendig sein sollten,

um

ihrer heiligen

Pflicht zu gengen, die Rechte der Vereinigten Staaten

und ihrer Brger zu wahren und deren Ausbung and Genu


zu gewhrleisten."

An

diese

Note schlo sich eine diplomatische Korrein der die amerikanische

spondenz an,

Regierung immer

schrfer ihren Standpunkt herausarbeitete,


schlicher

da nur
oder

tat-

Widerstand eines

Handelsschiffes

sein

fortgesetztes

Bestreben zu entfliehen, nachdem Befehl

zum Anhalten zwecks Durchsuchung


Kommandanten

ergangen

ist,

dem
zu

eines Tauchbootes das Recht gebe, das


in Gefahr

Leben der an Bord befindlichen Menschen


bringen die deutsche Regierung dagegen
;

nahm den

Stand-

punkt

ein, sie

knne nicht zugeben, da amerikanische

Brger ein feindliches Handelsschiff durch die bloe Tatsache ihrer Anwesenheit an Bord zu schtzen vermchten.

Des weiteren wurde


316

die

Frage

der

Bewaffnung

und

Erneuter Notenwechsel

Munitionsladung der

Lusitania"

errtert.

Schlielich

wurden von deutscher


freien

Seite Vorschlge gemacht, die

den

Verkehr ausreichend kenntlich gemachter und vorher

angesagter amerikanischer Passagierdampfer mit England


sichern sollten.

Dieser letztere Vorschlag wurde von der

amerikanischen Regierung in einer Note

vom

23. Juli

1915

kategorisch zurckgewiesen, da er geradezu eine Verein-

barung fr die
halte,

teilweise

Aufhebung jener Grundstze entdie

auf deren

Anerkennung durch Deutschland

amerikanische Regierung bestehen msse.

Schrfer als

jemals bisher lehnte es die amerikanische Regierung ab,


ihre Politik

gegenber Grobritannien mit der deutschen

Regierung zu diskutieren und

dem

Verhalten Englands

gegenber Deutschland fr die Errterung zwischen Amerika

und Deutschland ber

die

Frage des U-Bootkrieges

irgendeine Erheblichkeit zuzubilligen.

Wenn

ein Krieg-

fhrender einem Feinde gegenber nicht Vergeltung ben

kann, ohne Leben und Eigentum Neutraler zu schdigen,


so sollten sowohl Menschchkeit wie Gerechtigkeit

und

die

angemessene

Rcksicht

auf

die

Wrde

der

neutralen
wird."

Mchte gebieten, da das Verfahren

eingestellt

Das Verlangen nach Mibilligung des Vorgehens der deutschen Seeoffiziere bei der Versenkung der Lusitania" und
auf Ersatz fr den entstandenen Schaden wurde mit Nach-

druck wiederholt, und der Schlu der Note enthielt die

Wendung, da

die amerikanische

Regierung eine Wiederdeutscher

holung von Handlungen von

Kommandanten

317

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

Seestreitkrfte, die eine Verletzung der

Rechte amerika-

nischer Brger darstellten, als vorstzlich unfreundliche

Handlung" betrachten mte.


Die scharfe Note der amerikanischen Regierung
23. Juli

vom
ge-

1915 enthielt jedoch in Anknpfung an die in der

vorhergegangenen
brachte

deutschen Note

zum Ausdruck
der

Hoffnung

auf Wiederherstellung

Freiheit

der Meere einen Passus, der zu

dem

kriegerischen Aus-

klang in einem merkwrdigen Gegensatz stand.


Passus lautete:

Dieser

Die Regierung der Vereinigten Staaten und die Kaiserlich

deutsche Regierung kmpfen fr das gleiche groe

Ziel

und

sind lange

zusammen eingetreten

fr

Anerkennung'

eben jener Grundstze, auf denen die Regierung der Vereinigten Staaten jetzt so feierhch besteht.
Sie

kmpfen

beide fr die Freiheit der Meere.


einigten Staaten wird fortfahren,

Die Regierung der Verfr diese Freiheit zu


sie

kmpfen, von welcher

Seite

auch immer

verletzt werSie

den mge, ohne Kompromi und


ladet
die

um

jeden Preis.

Kaiserlich

deutsche Regierung zu praktischer

Mitarbeit ein,

im

jetzigen

AugenbHck, wo

diese Mitarbeit

am

meisten durchsetzen kann und dieses groe Ziel

am

schlagendsten

und wirksamsten
Ziel in

erreicht

werden kann.

Die Kaiserlich deutsche Regierung hat der Hoffnung Aus-

druck gegeben, da dieses


vor

gewissem Grade sogar

dem Ende
Dies

des gegenwrtigen Krieges erreicht werden

knnte.

kann

geschehen.

Die

Regierung

der

318

.Freiheit der Meere'

Vereinigten Staaten fhlt sich nicht nur verpflichtet, auf

diesem

Ziel,

von wem auch immer es verletzt und miachtet


ihrer eigenen

werden mag, zum Schutz


sie ist

Brger zu bestehen;

auch auf das hchste daran

interessiert, dieses Ziel

zwischen den Kriegfhrenden selbst verwirldicht zu sehen,

und

hlt sich jederzeit bereit, als

gemeinsamer Freund
wird,

zu handeln,

dem kaum

der Vorzug

zuteil

einen

Weg

vorzuschlagen."

Neben

die

verhllte

Drohung mit dem Abbruch

der Beziehungen fr den Fall einer weiteren Schdigung

der von der amerikanischen Regierung fr ihre Staats-

angehrigen beanspruchten Rechte durch


krieg

unsem U-Boot-

war

also die Bereitschaft

zu einer Kooperation mit

uns zur Wiederherstellung der Freiheit der Meere, und

zwar noch whrend des Krieges,


die

gesetzt.

Damit war

deutsche Politik vor eine Entscheidung von grter


gestellt.

Tragweite

Obwohl

ich als Schatzsekretr nicht unmittelbar

an der

Behandlung dieser Fragen

beteiligt war, hatte ich doch,

auch abgesehen von gelegentlichen Aussprachen mit dem


Kanzler

und meinen Freunden im Auswrtigen Amt,

gewisse Berhrungspunkte mit


krieg berhrten Fragenkomplex.

dem durch den U-Boot-

So war ich

seit einiger Zeit

mit der Frage der BaumwollPer-

einfuhr aus den Vereinigten Staaten befat worden.

snchkeiten, die

im deutschen Baumwollhandel eine groe

Rolle spielten, hatten Fhlung mit ihren amerikanischen

319

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

Geschftsfreunden
in

genommen und standen mit

diesen

Verhandlungen wegen des Abschlusses ber einen sehr


Die groen und

groen Posten zu einem festen Preise.

einflureichen amerikanischen Baumwollinteressen waren

durch die Unterbindung des Absatzes nach Deutschland

empfindUch geschdigt. Fr uns handelte es


diese Interessen zu unsern
ihrer Hilfe nicht

sich

darum,

Gunsten mobilzumachen und mit

nur eine Belieferung Deutschlands mit ame-

rikanischer

Baumwolle durchzusetzen, sondern womglich


zu einem tatkrftigen Handeln fr

die amerikanische Politik

die Wiederherstellung der

Londoner Deklaration zu be-

wegen.
es

Die Finanzierung des Riesengeschftes,


lie

um

das

sich handelte,

den deutschen Interessenten die

Rckendeckung durch das Reich erforderUch erscheinen,

und

so

kam

die Sache

an mich. Die

jetzt

von der amerika-

nischen Regierung angebotene Zusammenarbeit fr die

Wiederherstellung der Freiheit der Meere erregte infolgedessen mein besonderes Interesse.

Auerdem war

die

Gestaltung unseres Verhltnisses

zu den Vereinigten Staaten von besonderer Wichtigkeit


fr die finanzielle Kriegfhrung.
die

Auch

bisher schon hatten

Banken der Vereinigten Staaten den Ententelndem

in viel bescheidenerem

Mae auch uns

einige

Unter-

sttzung im

Wege kommerzieller

Kredite und der ber-

nahme
Wilson

kurzfristiger

Schatzanweisungen gewhrt.

Aber

diese finanzielle Hilfe hatte sich,

zumal da der Prsident


ffentlicher

zunchst

die

Aufnahme

Anleihen

320

Deutschlands Verhltnis zu Amerika

zugunsten eines kriegfhrenden Staates

als

neutralitts-

widrig erklrt hatte, in engen, weit unterhalb der Leistungsfhigkeit

der Union
zweifeln,

liegenden

Grenzen

bewegt.

Niemand konnte

da ein Hinbertreten der Ver-

einigten Staaten auf die Seite unserer Gegner den vollen

Einsatz ihrer gerade whrend des Krieges gewaltig an-

gewachsenen Finanzkraft zugunsten der Entente bringen


wrde. Fr die Entente war daraus eine wesentHche Erleichterung nicht nur der finanziellen, sondern auch der

wirtschaftUchen Kriegfhrung, fr uns eine entsprechende

Erschwerung zu erwarten.

Aber auch ganz unabhngig von den Interessen meines


speziellen

Ressorts wollte es mir als ein geradezu ver-

hngnisvoller Fehler erscheinen, es wegen des


krieges

U-Boot-

zum Bruch

mit den Vereinigten Staaten

kommen

zu lassen und die von

WUson gebotene Hand

zur Wieder-

herstellung der Freiheit der Meere, ,,von


sie

wem

auch immer

verletzt

und miachtet werden mag", zu bersehen


Sowohl wirtschaftliche Grnde
als

oder auszuschlagen.

auch

die politische Lage, insbesondere die kritische Situa-

tion auf
sal der

dem

Balkan, von deren Entwicklung das Schick-

Dardanellen und der Trkei abhing, schienen mir

keinen Zweifel ber den richtigen

Weg

zu lassen, zumal

da der Erfolg des U-Bootkriegs nicht entfernt den Erwartungen entsprach.


Ich legte

dem Kanzler meine

Gesichtspunkte zuerst
schriftlich

mndlich und dann,


ai

am

5.

August 1915, auch

Helfferich, Weltkrieg

II

33I

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

dar.

Mein Vorschlag ging dahin, der amerikanischen Re-

gierung zu antworten:

Wir akzeptieren

die

angebotene

Kooperation zur Wiederherstellung der Freiheit der Meere.


In der Voraussetzung, da die amerikanische Regierung
gewillt
ist,

alsbald wirksame Schritte bei der britischen

Regierung zu unternehmen,

um

diese zur

Aufgabe ihrer

vlkerrechtswidrigen Seekriegfhrung zu veranlassen


sie

und

zur strikten Beobachtung der Londoner Deklaration


sind
die

zurckzufhren,

U-Bootkommandanten unter

Aufrechterhaltung unseres grundstzlichen Standpunktes

angewiesen worden, bis auf weiteres den U-Bootkrieg in


einer der amerikanischen Auffassung

Rechnung tragenden
vor fr den Fall,

Weise zu fhren; wir behalten uns

alles

da

die

gemeinsame Aktion nicht innerhalb einer anVorgehen htte den Vorteil gehabt, fr
die

gemessenen Zeit den gewnschten Erfolg herbeifhrt.


Dieses

nchste fr die Entscheidungen auf


tige Zeit die

dem Balkan

so wich-

bedrohlichen Differenzen mit Amerika prak-

tisch

auszuschalten und
fr die

dem

Prsidenten Wilson

freie

Hand

von ihm

in Aussicht gestellte

Aktion gegen
die

England zu geben, ohne uns fr


binden.

die

Dauer

Hnde zu

Mein Vorschlag fand jedoch beim Auswrtigen


keine Untersttzung,
in

Amt

und der Chef des Admiralstabs nahm


und deren Begrndung
zu, in

einem Immediatbericht an den Kaiser mit groer Ent-

schiedenheit gegen meine Anregung


Stellung.

Der Kaiser stimmte zwar meiner Replik

322

Arabic" versenkt

der ich meine Auffassung unter eingehender Begrndung


aufrechterhielt;

aber in der Zwischenzeit hatte sich die


die

Lage erhebhch verschrft durch

am

19.

August ohne

Warnung

erfolgte Torpedierung des auf der Ausfahrt

von

England nach

Amerika begriffenen

Passagierdampfers

,,Arabic"; abermals fanden bei dieser Versenkung amerika-

nische Staatsangehrige den Tod.

Glcklicherweise war schon vor der Torpediening der

Arabic" eine Weisung an die U-Bootkommandanten ergangen, da Liners" nur nach vorhergegangener

Warnung

und nach Rettung der Nichtkombattanten versenkt werden


sollten, es sei

denn, da' ein Schiff zu fliehen versuche


leiste.

oder Widerstand

Der Kommandant des U-Bootes,

das die Arabic" versenkte, hatte sich in

dem Glauben
machte,
sein

befunden,

da

die

Arabic"

Anstalten

U-Boot zu rammen.

Die an die U-Bootkommandanten er-

gangene Weisung wurde nun der amerikanischen Regie-

rung mitgeteilt.
die hart
storff

Im

weiteren Verlaufe der Verhandlungen,

an den Krieg heranstreiften, besttigte Graf Bem5.

am

Oktober 1915 dem Staatssekretr Lansing,


die

da
so

die

an

U-Bootkommandanten
des Arabic-Falles

erteilten

Befehle

bestimmt lauteten, da eine Wiederholung hnlicher


wie
als

Zwischenflle
gelte.

ausgeschlossen

Gleichzeitig erkannte die deutsche Regierung an,


die Arabic"
sie

da der Angriff auf

den erteilten Befehlen


billige
sei

nicht entsprochen habe, da

den Vorgang nicht

und ihn bedaure; dem Kommandanten des U-Bootes

323

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

eine dahingehende Erffnung

gemacht worden. Auch zur

Gewhrung
Regierung

einer Entschdigung erklrte sich die deutsche


bereit.

Natrlich konnten, wie sich jetzt die

Lage

gestaltet hatte,

an diese Mitteilung keine weiteren

Bedingungen oder Voraussetzungen bezglich der von

Amerika gegenber England zu unternehmenden


geknpft werden.
gebotene
auf
seine

Schritte

Die Gelegenheit, in die von Wilson

Hand

einzuschlagen und eine ernsthafte Probe

Bereitwilligkeit

zu einem gemeinschaftlichen

Vorgehen gegen Englands Seekriegfhrung zu machen, war


uns also durch die Versenkung der ,,Arabic" aus der Hand

genommen. Eine endgltige


herbeigefhrt;

Klrung
betonte

war auch nicht


Lansing,

insbesondere

da

die

Lusitania"-Angelegenheit fr die amerikanische Regierung

noch nicht erledigt


schien abgewendet.

sei.

Aber

die

unmittelbare Gefahr
raffte sich jetzt die
seit

Darber hinaus

amerikanische Regierung

zum

erstenmal

langer Zeit

zu einem energischen Schritt gegenber der Entente auf.


In einer sehr ausfhrUchen Note

vom

5.

November 1915

legte sie die Vlkerrechtswidrigkeit der

von der Entente


ohne Zaudern

unter Englands Fhrung beliebten Seekriegfhrung dar

und
die

erklrte,

da

die Vereinigten Staaten

Aufgabe der Vorkmpferschaft fr die Rechte der

Neutralen zu bernehmen und der Erfllung dieser Auf-

gabe ihre ganze Energie zu widmen entschlossen

seien.

Im

eigenen Lager hatte die Frage unseres Verhaltens

zu Amerika zu einer emsthchen Krisis gefhrt. Nachdem

324

Amerika gegen Englands Seekriegfhrung

der Kaiser sich auf den

vom

Reichskanzler vertretenen

Standpunkt

gestellt hatte, reichte der

Admiral von Tirpitz

seinen Abschied ein, der aber

vom

Kaiser nicht angenom-

men wurde (Anfang September 1915). Dagegen wurde an Stelle des Admirals Bachmann der Admiral von Holtzendorff zum Chef des Admiralstabs ernannt; gleichzeitig
wurden durch
eine

Kaiserliche Order die

Kompetenzen

zwischen Reichsmarine amt und Admiralstab neu abgegrenzt.

Ein zweites Abschiedsgesuch des Admirals von

Tirpitz folgte, das abermals abgelehnt wurde.

Der ^^verschrfte U-Bootkrieg**

Am
ziell

18.

Januar 1916 machte Herr Lansing den Vertretern

der Ententemchte in Washington einen

spter
als

als inoffi-

bezeichneten Vorschlag

ber die U-Bootkrieg-

fhrung, der im wesentlichen auf folgendes hinauskam:

Er erkannte
der

an,

da

die

U-Boote sich
Handels

wirksam

in

Bekmpfung

feindlichen

erwiesen

htten

und da
knne.

infolgedessen ihre Benutzung zu diesem

Zweck

den Kriegfhrenden nicht ohne weiteres verwehrt werden

Es handele

sich also

darum, eine Formel zu

fin-

den, die den U-Bootkrieg, ohne seine Wirksamkeit zu zerstren, in Einklang mit

den allgemeinen Regeln des Vlkerbringe.

rechts

und den Grundstzen der Menschlichkeit


Einerseits sollten die

Sein Vorschlag sei:

U-Boote ge-

halten sein, nur in den

Formen des

,,

Kreuzerkriegs" gegen

325

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

Kauffahrteischiffe vorzugehen, d. h.

sie

nicht zu versenken,

ohne

sie

zum Halten aufgefordert, nach Konterbande


Auf der anderen
Seite

durch-

sucht und die Mannschaft und Passagiere in Sicherheit

gebracht zu haben.
Kauffahrteischiffe

sollten

die

keinerlei

Bewaffnung fhren drfen.

Zur Begrndung dieses Vorschlags fhrte Lansing an, da


angesichts der Konstruktion der U-Boote eine auch nur
leichte

Bewaffnung den Handelsschiffen eine berlegen;

heit gebe

jede

Bewaffnung eines Kauffahrteischiffes habe


Ich mchte

unter diesen Umstnden den Charakter einer Bewaffnung

zu Offensivzwecken. Das Schreiben schlo:

hinzufgen, da meine Regierung das Argument verstndlich findet,

da ein Kauffahrteischiff, das irgendeine BeTauchboot-

waffnung
kriegs

trgt, angesichts des Charakters des

und der Schwche der U-Boote

in der Verteidigung,
als

sowohl von den Neutralen wie von den Kriegfhrenden


Hilfskreuzer zu betrachten

und zu behandeln

ist,

und da

meine Regierung ernstlich erwgt, ihre Beamten dementsprechend zu instruieren."


^

Diese Anregung sah aus wie ein schwerer Vorsto gegen


die Seekriegfhrung der Entente.

Die Entwaffnung

aller

Handelsdampfer und

ihre Verpflichtung,

ohne Gegenwehr

auf Anruf anzuhalten, sich untersuchen

und nach

Fest-

stellung der feindlichen Nationalitt oder des


seins

Vorhanden-

von Kontrebande

sich

versenken zu lassen, htte

das Vorgehen der deutschen U-Boote gegen den Seehandel


der Ententelnder nahezu gefahrlos gemacht

und

seine

326

Lausings Vorschlag an die Ententevertreter

Wirksamkeit bedeutend

gesteigert.

Die Ablehnung dieser


er-

Anregung durch

die

Ententemchte mute deshalb

wartet werden. Aber fr diesen Fall stand

am

Schlu des

Lansingschen Schreibens die Drohung, da die amerikanische

Regierung knftighin bewaffnete

Handelsschiffe

als Hilfskreuzer

ansehen und behandeln werde. Das hie

nicht nur, da die bewaffneten Handelsschiffe bei ihrem

Aufenthalt und ihrem Verkehr in den Hfen der Vereinigten Staaten

den

fr Kriegsschiffe

magebenden Be-

schrnkungen unterliegen sollten, sondern auch, da die


Regierung der Vereinigten Staaten sich jedes Einspruchs
gegen die Versenkung solcher bewaffneten Handelsschiffe

durch deutsche U-Boote begeben htte, auch wenn die


Torpedierung ohne Warnung und ohne die Rettung der

Schiffsbemannung und Passagiere

erfolgte.

Die Entente war also in der Tat vor ein schweres

Dilemma
und

gestellt.

Htte die Regierung der Vereinigten

Staaten den Lansingschen Gedanken sich zu eigen gemacht


festgehalten, so
die

gab es fr

die

Entente nur den einen

Ausweg, durch
sich die

Rckkehr zur Londoner Deklaration


die

Beschrnkung des U-Bootkriegs auf


Zielte

Methoden

des

,,

Kreuzerkriegs" zu erkaufen.

Lansings Brief
Sollte er

an die Ententevertreter nach dieser Richtung?


eine drastische

Ergnzung der noch immer unbeantwor-

teten Note der amerikanischen Regierung

vom

5.

Novem-

ber 1915 sein,

die

so

scharf

gegen die Methoden der

britischen Seekriegfhrung Stellung

genommen

hatte?

327

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

Ich vermag auf diese Frage auch heute noch keine Ant-

wort zu geben; denn ich hatte weder damals, noch habe


ich heute

gengend Einbhck

in das,

was

jenseits des At-

lantischen Ozeans vorging.

Und

die weitere

Entwicklung

der Dinge selbst gab nicht nur keine Antwort, sondern


stellte

uns vor ein Rtsel.


i8.

Nachdem nmlich Lansing am


an
die

Januar igi6 jenen Brief

Entente Vertreter gerichtet hatte,

nahm

er

Ende

Januar gegenber dem Grafen Bernstorf f die ,,Lusitania"Frage, die bei der Erledigung des Arabic"-Falles ausdrcklich in Schwebe gelassen worden war,

wieder auf. Er verlangte

nicht nur eine Entschdigung, sondern auch die ausdrckliche Erklrung,

da wir

diese

Entschdigung in Anerder Versenkung

kennung der Ungesetzlichkeit


der ,,Lusitania" gewhrten.

(illegality)"

In einem solchen Zugestndnis

sah

man

bei uns nicht nur eine uns angesonnene

Demti-

gung,

sondern

auch einen endgltigen und vorbehalt-

losen Verzicht auf die schrfere

Form

des U-Bootkriegs,

zu

dem man

sich

um

so weniger entschlieen konnte, als

keinerlei Sicherheiten irgendwelcher Art fr eine Zurck-

fhrung des Seekriegs unserer Feinde auf die Normen des


Vlkerrechts vorlagen.

Lansing bestand jedoch mit der

grten Hartnckigkeit und Schrfe auf seiner Forderung. Die Lage erfuhr abermals eine kritische Zuspitzung bis
hart an den Abbruch der Beziehungen.

Am

5.

Februar

igi6 verffentlichte das Wolffsche Bureau eine Unter-

redung des Unterstaatssekretrs Zimmermann mit


328

dem

Wiederaufnahme der Lusitania"- Frage

Berliner Korrespondenten der Associated Press", in der


er u.
a.

sagte:

Er wolle den Ernst der Lage nicht


U-Boote
sei

ver-

hehlen.

Deutschland knne keinesfalls die Ungesetzlichin der Kriegszone an-

keit der Kriegfhrung der

erkennen.

Die ganze Krisis


zurckzufhren,

auf die neue Forderung

Amerikas

da
als

Deutschland
eine

die

Ver-

senkung der Lusitania"

vlkerrechtswidrige

Tat anerkennen

solle.

Deutschland knne die Waffe der


legen.

U-Boote nicht aus der Hand


Staaten es

Wenn
lassen

die Vereinigten

zum Bruch kommen


tun,

wollten,

knne

Deutschland nichts mehr

um

dies zu vermeiden.

Der Reichskanzler

besttigte in einer Unterredung mit


die

dem

Vertreter der

New York World"

Zimmermann-

schen Erklrungen.

Whrend unser
diese

Verhltnis zu den Vereinigten Staaten


erfuhr,

neue un unerwartete Zuspitzung

kam

es

bei

uns

im

Innern

zu

heftigen

Kmpfen ber den

U-Bootkrieg.

Der Admiralstab nahm unter seinem neuen Chef gegen

Ende 1915 erneut


durch
kriegs.

Stellung zugunsten der

Aufnahme des
U- Boot-

keinerlei

Einschrnkungen

gehemmten

Von einem

rcksichtslos durchgefhrten U-Boot-

krieg erwartete er binnen eines halben Jahres die Nieder-

kmpfung Englands und damit


Erwgungen, auch
die

die siegreiche

Beendigung
alle

des Krieges. Gegenber dieser Aussicht

mten

andern

Rckwirkung des uneingeschrnkten

U-Bootkrieges auf die Vereinigten Staaten, zurcktreten.

329

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

Der Chef des Generalstabs, General von Falkenhayn,

war

um

die

Jahreswende

fr

den

uneingeschrnkten

U-Bootkrieg so gut wie

gewonnen.
in

Er

hoffte auf eine

Niederkmpfung Englands

wenigen Monaten.

Auch

die politischen Parteien

und

die Presse

nahmen

in

jener Zeit

immer

schrfer in der Frage des U-Bootkrieges

Stellung. Die Marinebehrden entfalteten eine starke pro-

pagandistische Ttigkeit zugunsten des uneingeschrnk-

ten

U-Bootkrieges,

die

sichtlich

Einflu

auf die

Mei-

nungsbildung der poUtischen Kreise und des Pubhkums

gewann.

Der Kanzler

leistete

dem

starken Druck Widerstand.

Wenn

schon die Differenzen ber die Erledigung der

Lusitania"-Frage so hart an den Bruch zwischen Amerika

und uns heranfhrten,

so erschien der

Bruch und ihm

folgend der Krieg sicher fr den Fall der Erffnung des

uneingeschrnkten U-Bootkrieges. Dafr war der Kanzler


nicht geneigt, die Verantwortung zu bernehmen.

Dagegen einigten

sich die

magebenden Persnlichkeiten

Anfang Februar 1916 auf den sogenannten verschrften


U-Bootkrieg", nmlich die Versenkung der
feindhchen Handelsschiffe ohne
sicht auf die

bewaffneten Warnung und ohne RckMannschaften und Passagiere.


bri-

Der deutschen Marine waren auf verschiedenen


tischen Handelsschiffen Instruktionen in die
fallen,

Hand

ge-

aus denen sich ergab, da die bewaffneten Schiffe

nicht etwa die Angriffe deutscher U-Boote abwarten

und

330

Proklamierung des verschrften U-Bootkrieges"

sich gegen diese verteidigen, sondern,

wo immer

sich eine

Gelegenheit dazu bot, angriffsweise gegen die

U-Boote

vorgehen

sollten.

Die deutsche Regierung zog hieraus die

Konsequenz, da die mit Geschtzen bewaffneten feindlichen Kauffahrteischiffe kein


als

Recht mehr darauf htten,


Sie

friedUche

Handelsschiffe angesehen zu werden.

teilte diese

Auffassung

am

8.

Februar 1916 den neutralen

Regierungen in einer Denkschrift mit, die mit der An-

kndigung schlo, da

die deutschen Seestreitkrfte

nach
tra-

einer kurzen, den Interessen der Neutralen

Rechnung

genden Frist den Befehl erhalten wrden, solche Schiffe


als

Kriegfhrende zu behandeln.
die

ber

Zweckmigkeit dieses Schrittes konnte

man

verschiedener Meinung sein; schon deshalb, weil die Er-

kennbarkeit der Bewaffnung eines Handelsschiffes durch


das Periskop eines U-Bootes eine recht zweifelhafte Sache

war und Irrtmer ganz unausweichlich erscheinen muten.


Ich konnte den Eindruck nicht loswerden, da die Herren

von der Marine


den

,,

verschrften U-Bootkrieg" sagten, aber

uneingeschrnkten

U-Bootkrieg"

meinten.

Das
zu

konnte nicht gut gehen. Auerdem htte ich vorgezogen,


zunchst einmal
die

,,Lusitania"- Angelegenheit

er-

ledigen, statt die so stark zugespitzte

Lage durch eine neue


Ich

Manahme von

solcher Tragweite zu komplizieren.


die

war jedoch an den Verhandlungen,

zu der Proklamie-

rung des verschrften U-Bootkrieges" gefhrt hatten,


nicht beteiligt

worden und erfuhr die vollendete Tatsache

33 T

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

durch eine
treter

in der Pressekonferenz

von dem Marinever-

gemachte Mitteilung.
mit der von Lansing in seinem

Immerhin war der verschrfte U-Bootkrieg" begrndet


in einer Auffassung, die

Schreiben

vom

i8.

Januar an die Entente Vertreter ent-

wickelten im wesentlichen bereinstimmte. Diese Tatsache

war, so durfte

man annehmen, immerhin

geeignet,

den

,, verschrften U-Bootkrieg" auch in den Augen der ameri-

kanischen Regierung als vertretbar erscheinen zu lassen.


Diese Hoffnung erschien

um

so

mehr

berechtigt, als sich

damals

in

den Vereinigten Staaten in der ffentlichen Meiin

nung und

den Kreisen des Kongresses eine Strmung


gegen den Gedanken eines Krieges zwischen

zeigte, die sich

Amerika und Deutschland auflehnte und zum Zweck der


Verminderung der Kriegsgefahr die Forderung
die amerikanische Regierung
aufstellte,

mchte

die amerikanischen

Brger vor der Benutzung bewaffneter feindlicher Handelsschiffe

warnen oder gar ihnen das Reisen auf bewaffneten


Schiffen
verbieten.

feindlichen

Im Senat wie im Re-

prsentantenhaus wurden sogar Antrge in diesem Sinne


eingebracht.

Um

so auffallender

war

es,

da

die amerikanische

Redes

gierung

nunmehr gegen

die

deutsche

Auffassung

Charakters und derWirkungen der Bewaffnung von Handelsschiffen, die sich so

nahe mit der von Lansing kundgegebenen

berhrte, mit aller Schrfe Stellung

nahm.

Der

Prsi-

dent Wilson selbst

griff ein,

indem

er

am

24.

Februar 1916

332

Amerikas Stellungnahme

einen Brief an den Senator Stone, den Vorsitzenden des

Ausschusses fr Auswrtige Angelegenheiten, richtete und


verffentlichte, in

dem

er sich auf

den Standpunkt

stellte,

da

die

Ankndigung des verschrften U-Bootkrieges


kurzem

in

so offenkundigem Widerspruch zu den erst vor

ge-

gebenen ausdrcklichen Versicherungen der Mittelmchte


stehe,

da

er erst weitere

Erklrungen abwarten msse.


keinerlei

Er fgte hinzu: Er knne


der

Verkrzung der Rechte


die

amerikanischen Staatsbrger, hinnehmen;


sei

Ehre

und Selbstachtung der Nation


sche den Frieden

im

Spiel

Amerika wn-

und werde ihn

um

jeden Preis erhalten,

nur nicht

um

den Preis seiner Ehre; den Amerikanern die


Rechte verbieten aus Furcht,

Ausbung
gezwungen

ihrer
sein,

man knne
wrde
in

fr diese Rechte einzutreten,

der Tat eine

tiefe

Demtigung

sein

und auerdem

nicht

nur ein stillschweigendes, sondern sogar ein ausdrckliches


Sichabfinden mit der Verletzung der Rechte der Menschheit

und

ein

bewuter Verzicht Amerikas auf seine bisher


als

stolze

Stellung

Wortfhrer fr Gesetz und Recht.


seine eigene

Amerika knne nicht nachgeben, ohne

Ohn-

macht

als

Nation zu erklren und seine unabhngige

Stellung unter den Nationen der Welt aufzugeben.

Am
Reisen

3.

Mrz 1916 beschlo der Senat mit 68 gegen 14


die

Stimmen

Errterung der Resolution Gore, die das

auf bewaffneten feindlichen Handelsschiffen fr


wollte, auf

Amerikaner verboten sehen


zu vertagen.

unbestimmte Zeit

333

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

Drei

Wochen

spter,

am

25.

Mrz, verffentlichte die

amerikanische

Regierung

ein

Memorandum
See.

ber

ihre

Stellung zur Frage der Behandlung bewaffneter Handelsschiffe in neutralen

Hfen und auf hoher

Das Me-

morandum kam auf Grund sehr kasuistischer Deduktionen zu dem Schlu: Eine neutrale Regierung knne
in ihren

Hfen

ein bewaffnetes Handelsschiff auf

Grund

der Prsumption behandeln, da es


sei

zum

Angriff bewaffnet
Kriegsschiffs

und infolgedessen den Charakter des

habe; dagegen msse ein Kriegfhrender auf hoher See


auf

Grund der Prsumption vorgehen, da das Handelszu Verteidigungszwecken bewaffnet


sei

schiff

und

infolge-

dessen den Charakter als

Kauffahrteischiff habe.

Der

Status eines bewaffneten Handelsschiffes auf hoher See


als

eines

Kriegsschiffes

knne nur auf Grund beweisAngriffsabsicht


festgestellt

krftiger

Evidenz

seiner

werden.

Zwei Tage zuvor,

am

23. Mrz, hatte die britische

Reals

gierung die Lansingsche Anregung

vom

18.

Januar

unvereinbar mit den allgemeinen Grundstzen des Vlkerrechts

und mit bestimmten Klauseln der Haager Kon-

vention abgelehnt.

Das merkwrdige Zwischenspiel des Lansingschen Vorschlags blieb unaufgeklrt.

Wir hatten

jetzt bei der

Fh-

rung des verschrften U-Bootkrieges gegen die bewaffneten Handelsschiffe mit demselben Widerstand Amerikas,
ja

mit

einem

noch

ausgesprocheneren Widerstand

zu

334

Denkschrift des Admiialstabes

rechnen, wie bei unserm ersten Tauchbootkrieg. Jeder

Tag
akut

konnte mit einem neuen Zwischenfall

die

Krisis

machen und uns vor

die

Wahl zwischen dem Krieg mit


Formen des Kreuzer-

Amerika oder der Einschrnkung des U-Bootkrieges auf


die

vlkerrechtHch einwandfreien

kriegs stellen.

In dieser Lage wuchs bei uns die Forderung nach

dem
ver-

uneingeschrnkten U-Bootkrieg zu einem wahren Sturm


auf den Reichskanzler an.

Die Marine, die den

,,

schrften U-Bootkrieg" durchgesetzt hatte, dachte nicht

daran,

sich

damit zufriedenzugeben.

Der Admiralstab

hatte eine umfangreiche Denkschrift ber die englische

Wirtschaft und den U-Bootkrieg ausarbeiten lassen, die


auf Grund eines weitschichtigen statistischen Materials,

aber in ganz dilettantischer Beweisfhrung, den Nachweis zu erbringen versuchte, da der


,,

uneingeschrnkte

U-Bootkrieg" im Laufe lngstens eines halben Jahres zu

dem

Erfolge fhren wrde, England auf

dem Wege

der

Unterbindung des Seeverkehrs zum Frieden zu z^vingen.

Zu der Denkschrift wurden von zahlreichen hervorragenden Persnlichkeiten aus den Kreisen der Industrie, des Handels

und der Bankwelt Gutachten

eingefordert, die bei

der klugen Auswahl der Befragten sich durchweg mit

mehr oder weniger vorsichtigen Vorbehalten den Folgerungen der Denkschrift anschlssen. Die Bearbeitung der
Presse

und der

ffentlichen

Meinung zugunsten des un-

eingeschrnkten U-Bootkrieges war

um

so wirksamer, als

335

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

es

unmglich war, die zugunsten des U-Bootkrieges in

Umlauf gesetzten Behauptungen und Beweisfhrungen


zu widerlegen, ohne geradezu Landesverrat zu begehen.
Ich hatte mich damals im Auftrage des Reichskanzlers

eingehend mit der im Admiralstab ausgearbeiteten Denkschrift befat

und mute auf Grund der mit dem

ersten

U-Bootkrieg gemachten Erfahrungen, der noch verhltnismig intakten


wirtschaftlichen Reserven Englands,

der ausgezeichneten Weltemte, namentlich auch der Re-

kordernten der England zunchst gelegenen Versorgungsgebiete, des

stehenden Schiffsraumes usw. zu

Umfangs des England noch zur Verfgung dem Schlsse kommen,

da auch

bei voller Leistung der

vom

Admiralstab in Aus-

sicht gestellten

Versenkungen
Englands
sei.

keinerlei

Gewhr
eines

fr eine

Niederzwingung

innerhalb

absehbaren

Zeitraumes gegeben
nicht umhin,
die

Auf der andern

Seite konnte ich

Gefahren eines Krieges mit Amerika

wesentlich hher zu veranschlagen, als dies von selten

der

Befrworter

des

uneingeschrnkten

U-Bootkrieges

geschah.

In der ersten Mrzhlfte

kam

auf Betreiben der Marine

die Frage des uneingeschrnkten U-Bootkrieges

im Groen
da

Hauptquartier erneut zur Entscheidung.


kanzler drang mit seiner Ansicht durch.

Der Reichsscheint,

Es

auch der Chef des Admiralstabs und der Chef des


stabs sich

Gerieral-

dem Gewicht

seiner

Grnde nicht entziehen


bei dieser

konnten.

Der Kanzler bestand

Gelegenheit

336

U-Bootkrieg-Frage im Hauptquartier.

Tirpitz' Rcktritt

auch auf einer Abstellung der von der Marine ausgehenden

Propaganda zugunsten des uneingeschrnkten U-Bootkrieges.

Der Kaiser verfgte

die

Lostrennung der Nach-

vom Reichsmarineamt und ihre Angliederung an den Admiralstab. Diese Manahme gab die unmittelbare Veranlassung zum Rcktritt des Groadmirals von Tirpitz. An seiner Stelle wurde der Admiral
richtenabteilung

von

Capelle, der in der U-Bootfrage die Auffassung des


teilte,

Reichskanzlers

zum

Staatssekretr

des

Reichs-

marineamts ernannt.
Die

Budgetkommission des

Reichstages

beschftigte

sich Ende
frage.

Mrz

in vertraulichen Sitzungen mit der

U-Boot-

Auch

die

Konservativen und derjenige Teil der

Nationalliberalen, die mit Entschiedenheit fr den un-

eingeschrnkten U-Bootkrieg eintraten,


lich

nahmen

schlie-

davon Abstand,

eine dahingehende Entschlieung zu

beantragen. Es

kam nach

langen Verhandlungen zwischen


die lautete:

den Parteien eine Resolution zustande,

Nachdem
Waffe gegen
lands

sich

das Unterseeboot als eine wirksame

die englische auf die

Aushungerung Deutsch-

berechnete

Kriegfhrung erwiesen hat, gibt der

Reichstag seiner berzeugung Ausdruck, da es geboten


ist,

wie von allen unsern mihtrischen Machtmitteln, so

auch von den Unterseebooten denjenigen Gebrauch zu

machen, der die Erringung eines die Zukunft Deutschlands sichernden Friedens verbrgt,

und

bei

Verhand-

lungen mit auswrtigen Staaten die fr die Seegeltung


22

Helfferich, Weltkrieg

QQ^

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

Deutschlands erforderliche Freiheit im Gebrauch dieser

Waffe unter Beachtung der berechtigten Interessen der neutralen Staaten zu wahren."

Man

einigte sich ferner dahin,

da eine Besprechung der


solle.

U-Bootfrage im Plenum des Reichstages unterbleiben

Der Susscx'^-Fall
Inzwischen kam, was kommen mute. Die Versenkungen von Schiffen mit Amerikanern an Bord
huften
sich.

In der Zeit

vom

27.

Mrz

bis

zum

i.

April

hatte der amerikanische Botschafter an unser Auswrtiges

Amt,

in Vorbereitung weiterer Schritte, in nicht weniger

als fnf

Fllen die Anfrage zu richten, ob die Versenkung


sei.

durch ein deutsches Tauchboot erfolgt


dieser Flle
folgte

Der schlimmste
er-

war

die

am

24.

Mrz 1916 ohne Warnung

Torpedierung des unbewaffneten Passagierdampfers


der dem Passagierverkehr ber den Kanal Von mehr als 300 Passagieren fanden etwa 80

Sussex",
diente.

ihren Tod, darunter auch eine Anzahl Amerikaner.

Der

Kommandant

des fr die Torpedierung in


an,

Betracht kom-

menden U-Bootes gab

einen Minenleger der neuen

britischen Arabis"-Klasse torpediert zu haben.

Ort und

Zeit stimmte mit der Torpedierung der Sussex" berein,

und

die

im Rumpf der Sussex" vorgefundenen Stcke


Torpedos
stellten

eines deutschen
allen Zweifel.

den Sachverhalt auer

338

Wilsons Note

Mit dieser Katastrophe, deren

Umfang nahezu an

die

Versenkung der Lusitania" heranreichte, stand unser


Verhltnis mit Amerika vor

dem Biegen

oder Brechen.

Die Haltung der Vereinigten Staaten He darber keine


Unklarheit.

Nachdem

unsere ursprngliche, auf den An-

gaben des U-Bootkommandanten beruhende Aufstellung,

da das versenkte
sei,

Schiff mit der

,,

Sussex" nicht identisch

widerlegt war, bergab der amerikanische Botschafter


20. April

am
eine

dem

Staatssekretr des Auswrtigen

Amtes

Note,

deren

Bedeutung noch dadurch besonders

unterstrichen wurde, da der Prsident Wilson sie unmittel-

bar vor ihrer bergabe in einer von ihm persnlich verlesenen Botschaft

dem Kongre

zur Kenntnis brachte.

Der wichtigste Inhalt der Note war: Der tragische


er sei nur

Fall der Sussex" stehe leider nicht allein;


Fall,

ein

wenn auch
die

einer der schwersten

und

betrbendsten,

fr

vorbedachte Methode,

mit der

unterschiedslos Handelsschiffe aller Art


zerstrt wrden.

und Bestimmung

Die deutsche Regierung habe offenbar

keinen

Weg

gefunden, ihren Tauchbooten die von ihr zu-

gesagten Beschrnkungen aufzuerlegen.

Immer wieder
Passa-

hat die Kaiserche Regierung der Regierung der Vereinigten Staaten feierlich versichert, da
gierschiffe nicht in dieser

zum mindesten

Weise behandelt werden wrden,


wiederholt
zugelassen, da ihre

und gleichwohl hat

sie

U-Bootkommandanten

diese Versicherung

ohne jede Ahn-

dung miachteten. Noch im Februar

dieses Jahres

machte
339

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

sie

schiffe

davon Mitteilung, da sie alle bewaffneten Handelsin feindlichem Eigentum als Teil der Seestreit-

krfte ihrer Gegner betrachten

und

als Kriegsschiffe be-

handeln werde, indem

sie

sich so, wenigstens imphcite,

verpfhchtete, nichtbewaffnete Schiffe zu warnen

und das

Leben
leisten
;

ihrer

Passagiere

und Besatzungen zu gewhrgelassen."


viel

aber sogar diese Beschrnkung haben ihre U-Boot-

kommandanten unbekmmert auer Acht


Regierung der Vereinigten Staaten habe
zeigt

Die

Geduld gees der

und

die

Hoffnung nicht aufgeben wollen, da

deutschen Regierung mghch sein werde, den U-Bootkrieg

mit den im Vlkerrecht verkrperten Grundstzen der


Menschlichkeit in Einklang zu bringen
;

sie

habe den neuen

Verhltnissen, fr die es keine Przedenzflle gebe, jedes

Zugestndnis gemacht und


bis die

sei gewillt

gewesen, zu warten,

Tatsachen unmiverstndUch und nur einer AusDieser Zeitpunkt


sei jetzt

legung fhig geworden seien.

-gekommen.
sei,

Wenn

es

die Absicht der deutschen Regierung

den U-Bootkrieg gegen Handelsschiffe fortzusetzen

ohne Rcksicht auf das, was die amerikanische Regierung


als

die heiligen

und unbestreitbaren Normen des


es fr die

Vlkerrechts und

die allgemein anerkannten Gebote der

Menschhchkeit ansehen msse, so gebe


nische Regierung nur einen

amerika-

Weg: Sofern

die KaiserHche

Regierung nicht jetzt unverzghcli ein Aufgeben ihrer


gegenwrtigen Methoden des U-Bootkrieges gegen Passagier-

und Frachtschiffe erklren und bewirken

sollte,

340

Wilsons Note

kann

die

Regierung der Vereinigten Staaten keine andere


als

Wahl haben,

die

diplomatischen

Beziehungen

zur

deutschen Regierung abzubrechen."

Zur Zeit der bergabe dieser Note befand sich der Kanzler
lin

im Groen Hauptquartier. Er
zurck,

reiste alsbald

nach Ber-

um

die

Lage zu besprechen.
(23.

Am

Ostersonntag

und Ostermontag
Konferenzen
marineamts,

und

24. April)

fanden ausgedehnte

statt, in

denen der Staatssekretr des Reichs-

Admiral

von Capelle, im Gegensatz zum

Chef des Admiralstabs, Admiral von Holtzendorff, die


Auffassung vertrat, da die Zurckfhrung des U-Bootkrieges auf die

Formen des Kreuzerkrieges keine

allzu

starke Beeintrchtigung der Wirksamkeit der U-Boote

bedeute

der weitaus grte Teil der Versenkungen erfolge

jetzt bereits

vom

aufgetauchten Boot durch Artillerie-

feuer,

und mit der fortschreitenden Vergrerung des

U-Boottyps und der Verstrkung der artilleristischen Ausrstung der U-Boote werde sich in Zukunft das Verhltnis

zugunsten der Versenkungen durch Artillerie noch verstrken. Diese Darlegungen erleichterten uns den ohnehin

kaum vermeidbaren
bringen.

Entschlu,

den

U-Bootkrieg min-

destens zeitweise auf die

Formen des Kreuzerkrieges zu


auf

Ich

griff

dabei

meinen Vorschlag vom

August 1915 zurck, einen Zusammenhang zwischen diesem


Zugestndnis und den damals von Wilson angebotenen

Bemhungen zur

Wiederherstellung

der

Freiheit

der

Meere zu konstruieren.

Es erschien fraghch, ob

dieser

341

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

Zusammenhang
einer bloen

in

Form

einer

Bedingung" oder einer

Voraussetzung" fr unser Zugestndnis oder in Form

Erwartung"

hergestellt

werden

sollte.

Die

Entscheidung zugunsten der


schlielich

letzteren

Auffassung gab

eine vertrauliche

und

freundschaftliche Mit-

teilung

des

spanischen Botschafters,

der erklrte,

die

bestimmte berzeugung gewonnen zu haben, da ein


an Bedingungen oder Voraussetzungen geknpftes Nach-

geben von der amerikanischen Regierung

als

ungengend

werde angesehen werden und zum alsbaldigen Abbruch


der Beziehungen,

dem

der Krieg

folgen werde, fhrdli

msse.

Der Kanzler

reiste

am

25. April

nach dem Groen

Hauptquartier zurck, whrend das Auswrtige

Amt

den

Text der Antwortnote


Botschafter hatte

in Arbeit

nahm. Der amerikanische


seiner Abreise

dem Kanzler vor


in einer

den

Wunsch, oder mindestens

einem Wunsch

gleich-

kommenden Form die dem Hauptquartier zu


Aufklrung
geben.

Bereitwilligkeit ausgedrckt,
reisen

nach

und dem Kaiser persnlich


Standpunkt
zu

ber

den

amerikanischen

In der Tat erhielt Herr Gerard

am

28. April eine

Einladung, nach

dem Hauptquartier zu kommen.


i.

Er

wurde dort

am

Mai in Gegenwart des Kanzlers vom

Kaiser empfangen, der mit ihm die deutsch-amerikanischen

Beziehungen und die U-Bootfrage durchsprach,


diese

um

auf

Weise

ein unmittelbares Bild der amerikanischen

Auffassung zu gewinnen.

342

Amerika oder Verdun

Die Erledigung

der

U-Bootfrage in

dem

in

Berlin

besprochenen Sinn war inzwischen im Hauptquartier auf


eine groe Schwierigkeit gestoen: der General

von Falkengegen-

hayn, der noch acht Tage zuvor

dem Kanzler

ber sich dahin ausgesprochen hatte, da auch nach seiner


Ansicht ein Konflikt mit Amerika vermieden werden msse,
trat jetzt

beim Kaiser gegen

die

Beschrnkung des U-Boot-

krieges auf die

Formen

des Kreuzerkrieges ein; er msse

auf die Fortsetzung der Aktion gegen Verdun verzichten,

wenn der U-Bootkrieg


lohne,

suspendiert werde,

und zwar,

weil

selbst ein voller Erfolg der

Verdun-Aktion die Opfer nicht

wenn

die

Suspendierung des U-Bootkrieges den

Englndern Luft gebe und den Franzosen die Hoffnung


auf weitere englische Hilfe lasse.
diese Auffassung

D^r Kaiser war durch


haben

Falkenhayns stark beeindruckt und sagte


Kanzler:
,,Sie

am

30. April

dem

also die

Wahl

zwischen Amerika und Verdun!" Der Kanzler war ber


diese Alternative auf das uerste erregt.

Der Gedanke,

vor der Geschichte

als derjenige

dazustehen, durch dessen


geopfert

Schuld hunderttausend

Mann vor Verdun umsonst


lie

worden

seien, schien

ihm ebenso

unertrglich, wie die Ver-

antwortung fr den Bruch mit Amerika. Er


die

mich ber

Sachlage

telephonisch

informieren

und bat mich,

sofort

nach dem Hauptquartier zu kommen.

Ich traf

am

nchsten Tage,

i.

Mai,

im Laufe des Nachdie

mittags in Charleville ein


geklrt.

und fand

Lage

bereits

Der Chef des Admiralstabs hatte

sich

den 343

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

politischen

Grnden

des

Kanzlers

unterworfen.

Der

Kaiser hatte sich

dem Kanzler gegenber

dahin geuert,

da der Bruch mit Amerika vermieden werden msse,

und

sich mit

dem vom Kanzler

vorgeschlagenen Vorgehen

einverstanden erklrt.

Am

nchsten Abend sprach sich der Kaiser nach Tisch


Ich

mir gegenber eingehend ber die U-Bootfrage aus.


hatte den

Eindruck, da ihm die Entscheidung einen

schweren Stein
witzig

vom Herzen genommen


Politik
es

habe.

Er sprach
Herrn

und

geistreich ber seine Unterhaltung mit

Gerard.

Wenn man

machen

wolle,

msse man vor

allem wissen,
Politik sei

worauf

dem anderen ankomme; denn


Gerards
eine
besttigt,

nun einmal
htten
der

ein zweiseitiges Geschft.

uerungen
Leiter

ihm

da

Wilson
suche.

zu

neuen

Prsidentschaft

Da

wollten wir
Kriegsleiter,

ihm
die

lieber die Friedensleiter hinstellen als die

uns schlielich auf den eigenen Kopf

fallen werde.

Unsere Antwortnote wurde


schen Botschafter berreicht.

am

4.

Mai dem amerikanigegenber

Sie stellte

dem

Appell der Unionsregierung an die geheiligten Grundstze


der Menschhchkeit und des Vlkerrechtes
fest,

,,da es

nicht die deutsche, sondern die britische Regierung ge-

wesen
aller

ist,

die diesen furchtbaren Krieg unter

Miachtung

zwischen den Vlkern vereinbarten Rechtsnormen

auf Leben und Eigentum der Nichtkmpfer ausgedehnt


hat,

und zwar ohne jede Rcksicht auf

die durch diese

344

Deutsche Antwort

Art der Kriegfhrung schwer geschdigten Interessen und

Rechte der Neutralen.

Bei

dieser Sachlage

knne

die

deutsche Regierung nur erneut ihr Bedauern darber aussprechen, da die humanitren Gefhle der amerikanischen

Regierung, die sich mit so groer

Wrme den

bedauerns-

werten Opfern des U-Bootkrieges zuwendeten, sich nicht

mit der gleichen

Wrme

auch auf die vielen Millionen von

Frauen und Kindern erstreckten, die nach der erklrten


Absicht der englischen Regierung in den Hungertod getrieben werden sollten.

Die deutsche Regierung, und mit

ihr das deutsche Volk, htten fr dieses ungleiche

Emp-

finden

um

so weniger Verstndnis, als sie zu wiederholten

Malen

sich ausdrcklich bereit erklrt habe, sich mit der

Anwendung
England

der U-Bootwaffe streng an die vor

dem Krieg
falls

anerkannten vlkerrechtlichen Normen zu halten,


sich

dazu bereit

finde,

diese

Normen

ebenfalls

seiner Kriegfhrung zugrundezulegen.

Wenn

die deutsche

Regierung sich trotzdem zu einem uersten Zugestndnis


entschliee,

so

sei

fr

sie

entscheidend der Gedanke

an das schwere Verhngnis, mit dem eine Ausdehnung

und Verlngerung
die

dieses

grausamen und blutigen Krieges


Menschheit bedrohe.

gesamte

zivilisierte

Das

Be-

wutsein der Strke


erlaubt,

hat es der deutschen

Regierung
ihre

zweimal
zu

im
einem

Laufe der letzten


Deutschlands

Monate

Bereitschaft

Lebensinteressen

sichernden Frieden offen und vor aller Welt zu bekunden.


Sie hat

damit zum Ausdruck gebracht, da

es nicht

an
345

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

ihr liegt,

wenn den Vlkern Europas der Friede noch

lnger

vorenthalten bleibt. Mit

um

so strkerer Berechtigung darf

die deutsche Regierung aussprechen,

da

es

vor der Mensch-

heit und der Geschichte nicht zu verantworten wre, nach

einundzwanzigmonatiger Kriegsdauer die ber den U-Bootkrieg entstandene Streitfrage eine den Frieden zwischen

dem deutschen und amerikanischen Volke ernstlich bedrohende Wendung nehmen zu lassen. Einer solchen Entwicklung will die deutsche Regierung, soweit es an ihr
liegt,

vorbeugen. Sie will gleichzeitig ein letztes

dazu beitragen,

um

solange der Krieg noch dauert die Beschrnkung


Ziel,

der Kriegfhrung auf die kmpfenden Streitkrfte zu ermglichen, ein

das die Freiheit der Meere einschliet,

und

in

dem

sich die deutsche Regierung mit der Regie-

rung der Vereinigten Staaten auch heute noch einig glaubt.

Von diesem Gedanken

geleitet, teilt die

deutsche Regie-

rung der Regierung der Vereinigten Staaten mit, da Wei-

sung an die deutschen Seestreitkrfte ergangen

ist,

in

Beobachtung der allgemeinen vlkerrechthchen Grundstze ber Anhaltung,

Durchsuchung und Zerstrung von


innerhalb
des
Seekriegsgebietes

Handelsschiffen

auch

Kauffahrteischiffe nicht ohne W'arnung

und Rettung der


sie

Menschenleben zu versenken,
oder Widerstand leisten."

es sei

denn, da

flchten

Der Schlu der Note sprach


die neue
in

die

Erwartung

aus, ,,da

Weisung an

die deutschen Seestreitkrfte

auch

den Augen der Regierung der Vereinigten Staaten jedes

346

Zurckfhrung des U-Bootkrieges auf den Kreuzerkrieg

Hindernis fr die Verwirklichung der in der Note


23. Juli

vom

1915 angebotenen Zusammenarbeit zu der noch

whrend des Krieges zu bewirkenden Wiederherstellung


der Freiheit der Meere aus

dem Wege rumt";

die deutsche

Regierung zweifle nicht, da die amerikanische Regierung

nunmehr

bei

der britischen Regierung die Beobachtung

der vlkerrechtlichen

Normen

der Seekriegfhrung ver,,

langen und durchsetzen werde.


Vereinigten Staaten nicht zu

Sollten die Schritte der

dem

gewollten Erfolge fhren,


bei allen kriegfhrenden

den Gesetzen der Menschlichkeit

Nationen Geltung zu verschaffen, so wrde die deutsche


Regierung sich einer neuen Sachlage gegenbersehen, fr
die sie
sich die

volle

Freiheit

der Entschlieung vor-

behalten mu."

Die Note brachte also die Zurckfhrung des U-Bootkrieges auf die vlkerrechtlich anerkannten

Formen des

Kreuzerkrieges.
fr alle Zeit

Das Zugestndnis wurde jedoch nicht

gemacht; vielmehr behielt sich die deutsche

Regierung

freie

Hand

vor fr den Fall, da es Amerika

nicht gelingen sollte, England zu einer Anpassung seiner

Seekriegfhrung an das Vlkerrecht zu bewegen.

Damit war
hltnis zu

bis auf weiteres die Krisis in

unserem Ver-

den Vereinigten Staaten beigelegt.


erreicht.

Mehr war nicht

Da
keit,

seit

dem

verflossenen Juli Wilsons Bereitwillig-

mit uns zur Wiederherstellung der Freiheit der Meere

zu

kooperieren,

zum mindesten

stark

abgeflaut

war,

347

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

zeigte die amerikanische

Antwort auf unsere Note. Diese

vom

IG.

Mai 1916 datierte Antwort nahm Notiz von

unseren Erklrungen und fgte hinzu:

Die Regierung der Vereinigten Staaten hlt


wendig, zu erklren, da
sie

es fr not-

es fr

ausgemacht ansieht,

da die Kaiserliche Regierung nicht beabsichtigt, zu verstehen zu geben, da die Aufrechterhaltung der neu an-

gekndigten Politik in irgendeiner Weise von


oder

dem

Verlauf

Ergebnis

diplomatischer

Verhandlungen zwischen

der Regierung der Vereinigten Staaten

und

irgendeiner

anderen kriegfhrenden Regierung abhnge, obwohl einige


Stellen in der

Note der Kaiserlichen Regierung vom 4.

d.

M.

einer solchen Auslegung fhig sein knnten.


die
teilt

Um

jedoch

Mglichkeit eines

Miverstndnisses zu vermeiden,

die Regierung der Vereinigten Staaten der Kaiser-

lichen Regierung mit,

da

sie

keinen Augenblick den Ge-

danken

in Betracht ziehen, geschweige

denn errtern kann,

da

die

Achtung der Rechte amerikanischer Brger auf

hoher See von Seiten der deutschen Marinebehrden in


irgendeiner Weise oder

im geringsten Grad von dem Verberhrt,

halten irgendeiner anderen Regierung, das die Rechte der

Neutralen

und

Nichtkmpfenden
sollte.

abhngig

gemacht werden
Dingen
relativ."
ist

Die Verantworthchkeit in diesen


nicht

getrennt,

gemeinsam,

absolut,

nicht

In welchem

Mae

die

Westmchte von der deutsch-

amerikanischen Spannung glaubten profitieren zu drfen,

348

Amerikanische Antwortnote

ergibt

sich

daraus,
die

da

die

britische

Regierung

24. April
5.

1916

amerikanischen Vorstellungen

am vom
bri-

November 1915 wegen der Vlkerrechtswidrigkeit der


7. Juli

tischen Seekriegfhning

durchweg ablehnend beantwortete

und da am
sie sich

1916 die britische und franzsische Re-

gierung gemeinsam den neutralen Mchten mitteilten, da

an die bisher schon von ihnen immer witer durch-

lcherte
hielten.

Londoner Deklaration nicht mehr fr gebunden

um

Die Bemhungen Bethmann Hollwegs einen amerikanischen Friedensschritt


weiteren Verlauf der Dinge griffen U-Bootfrage und

Im

Friedensfrage ineinander ber.


des falschen Bildes, das bei

Es scheint

mir, angesichts

manchen

Politikern

und wohl

auch

in

einem groen Teile der ffentlichen Meinung von

den wechselseitigen Beziehungen dieser beiden Fragen


entstanden
ist,

am

Platze zu sein, da ich versuche, die

verschlungenen Fden,
wirren.

soweit ich es

vermag, zu ent-

Schon

bei

den Berliner Besprechungen ber die an die

amerikanische Regierung zu gebendeAnt wort auf dieU-Bootnote

vom

20. April entwickelte der Reichskanzler

den Ge-

danken, unser
nicht

kaum mehr

zu vermeidendes Zugestndnis

nur zur Beseitigung der akuten Konfliktsgefahr, 349

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

sondern
benutzen.

womglich
Die
in

zur

Anbahnung

des

Friedens

zu

der letzten Zeit nach verschiedenen

anderen Richtungen hin ausgestreckten Fhler hatten kein Ergebnis gehabt oder drohten ergebnislos zu bleiben.

Dem Prsidenten Wilson traute


stifters

der Kanzler zu, da es ihn

reizen knne,die groe weltgeschichtliche Rolle des Friedens-

zu spielen.

Auf diesen Gedanken des Kanzlers


Note vom
Unterhal-

geht der oben wiedergegebene Hinweis auf unsere wiederholt gezeigte Friedensbereitschaft in unserer
4.

Mai zurck.

Der Kanzler hat

auch

in

Herr tungen mit Herrn Gerard diesen Punkt berhrt. Gerard erzhlt in seinem Buch, der Kanzler habe ihm
bei seinem Abschied

vom Groen

Hauptquartier gesagt:
in

Ich hoffe, da, wenn wir jetzt diese Sache

Ordnung

bringen, Ihr Prsident gro genug sein wird, die Frage

des Friedens aufzunehmen."

Herr Gerard erzhlt weiter,


bei

da auch spterhin der Kanzler


legenheiten

verschiedenen Ge-

ihm vorgefhrt habe, da Amerika etwas fr den Frieden tun msse, und da, wenn nichts geschehe, die ffentche Meinung in Deutschland sicherlich die
Wiederaufnahme
erzwingen werde.
des uneingeschrnkten

Bootkrieges

Mir gegenber hat der Kanzler von einem Schritt bei


Wilson,

um
31.

diesen zu einer auf den Frieden gerichteten

Aktion zu bestimmen,
ich

zum

ersten Male gesprochen, als

am

August 1916 nach der Kriegserklrung Ru-

mniens und nach der Ernennung Hindenburgs 350

zum

Chef

Anrufung Wilsons

des Generalstabs des Feldheeres


sekretr von

zusammen mit dem

Staatseintraf.

Jagow im Groen Hauptquartier

Der Kanzler, der schon zwei Tage vorher nach Ple


reist

ge-

war, entwarf uns ein Bild der Lage, die er trotz


als

der Zuversicht Hindenburgs und Ludendorffs


ordentlich

auer-

schwer ansah.

Wir mten

alles

tun,

um
Weg

zum

Frieden zu kommen.

Der einzige Weg, den

er ber-

haupt noch sehe, fhre ber Wilson, und dieser


msse, auch wenn die Aussichten ungewi

seien, beschritten

werden. Wilson habe allein bei unseren Gegnern die groe


Position, die fr einen

wirksamen Friedensschritt ntig


bereit seien,

sei.

Wir mten Wilson sagen, da wir


herauszugeben, unter

Belgien

dem

Vorbehalt, unsere Beziehungen

zu Belgien nach dessen Restitution durch unmittelbare

Verhandlungen zu ordnen.

Der Gedanke wurde zwischen dem Kanzler, Herrn von

Jagow und mir eingehend

errtert.

Mir schien gegen eine

Anrufung Wilsons zu sprechen, da dieser im bisherigen Verlaufe des Krieges eine stets wachsende Voreingenommenheit zugunsten

der Westmchte

und

ein geringes

Ver-

stndnis fr unsere deutschen Verhltnisse


bedrfnisse gezeigt hatte; sein Verhalten seit

und Lebens-

dem Beginn
ich,

des Jahres 1916 schien mir keinen Zweifel

mehr an seinen

Gesinnungen uns gegenber zu gestatten. Auch frchtete

da Wilson, wenn wir ihm

die Friedensvermittlung in die

Hand

gben,

uns

vor

eine

internationale

Konferenz

fhren wrde, in der unsere Feinde ber uns zu Gericht

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

sen.

Von
als

der malosen Unpopularitt einer Anrufung


;

Wilsons

Friedensvermittler sprach ich nicht ich wute,


sich darber ganz

da der Kanzler

im klaren war, da

aber solche Erwgungen ihn nicht bestimmen wrden.

Eine Verstndigung mit Ruland auf Kosten Polens, ber


dessen knftigen Status der Kanzler

und Jagow kurz zuwieder besetzten

vor in Wien verhandelt hatten, ntigenfalls sogar unter


Zugestndnissen in

dem von den Russen

OstgaHzien, zu denen sich unser sterreichisch-ungarischer

Verbndeter, wenn es nicht anders gehe, bereit finden


msse, erschien mir immer noch
als

der fr uns gnstigste


dieser

Weg zum
dem
alle

Frieden.

Der Kanzler glaubte jedoch nach

Richtung hin kaum mehr eine Hoffnung zu sehen, nachSondierungen gescheitert waren, auch die im

Einverstndnis mit

unserm trkischen Bundesgenossen

gemachten Andeutungen einer den russischen Wnschen

entgegenkommenden Regelung der Meerengenfrage. Herr


von Jagow
pflichtete

dem Kanzler

bei.

In der Tat He der Kanzler in der ersten September-

woche an den Grafen Bemstorff nach W'ashington


graphieren,

tele-

um

ihn ganz persnlich

um

seine Ansicht ber

Wilson

als

Friedensvermittler zu befragen.

Graf

Bemstatt-

storff antwortete,

da vor der Anfang November

findenden Prsidentenwahl von Wilson nichts zu erwarten


sei
;

werde

er wiedergewhlt,

wofr die Wahrscheinlichkeit


in

spreche,
die

dann werde

er

wohl die Friedensvermittlung

Hand nehmen, da er berzeugt zu sein scheine, Amerikas

352

Tastende Schritte

Interesse verlange,

da keine der beiden Mchtegruppen

zu Boden geworfen werde.

Herr Gerard

will

dann im Laufe des September von


sein,

Herrn von Jagow gedrngt worden


fr kurze Zeit
reisen,

mit seiner Frau, die

nach Amerika gehen

wollte,

zusammen zu
vermag
ich

um

den Prsidenten zu bestimmen, etwas fr den

Frieden zu tun.
nicht zu sagen.
Jedenfalls

Wie

weit das richtig

ist,

war der Eifer des Prsidenten, auf unseren

Wunsch

einen Schritt zur Herbeifhrung des Friedens zu

unternehmen, nicht allzu gro, obwohl er bei den Prsi-

dentenwahlen fr sich

als

den

,,

Friedensmacher" Propaer

ganda machen

lie.

Auch nachdem

Anfang November

wiedergewhlt worden war, beeilte er sich nicht, irgend

etwas zugunsten des Friedens zu tun oder auch nur die


deutsche Regierung in irgendeiner Weise wissen zu lassen,

da

er beabsichtige,

mit einem Friedensschritt in naher

Zeit hervorzutreten.
in Berlin,
er die

Der amerikanische Geschftstrger

Herr Grew, wich jeder Sondierung aus, indem

Frage des zwangsweisen Abtransports der belgischen

Arbeitslosen, bei

dem

bedauerliche Migriffe

vorgekommen
in

waren,

zum

Mittelpunkt der deutsch-amerikanischen Be-

ziehungen

machte.

Herr Gerard berichtet

seinem

Buche, da er den Prsidenten Wilson gesprochen habe,


ehe er
antrat.

am

4.

Dezember

die Rckreise

nach Deutschland

Sein Eindruck

sei

gewesen, da der Prsident vor

allem anderen wnschte, Frieden zu halten und Frieden zu


33

Helfferich, Weltkrieg

11

353

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

machen.

Natrlich," so fhrt Herr Gerard

fort,

,,war

diese Frage

des Friedenmachens eine sehr heikle.


Seite

Ein

direktes

Angebot von unserer

konnte uns derselben

Behandlung aussetzen, die wir Grobritannien whrend


des Brgerkrieges angedeihen lieen, als Grobritannien

Erffnungen

zum Zweck

der Herbeifhrung des Friedens


die

machte und die Nordstaaten eine Antwort gaben,


darauf hinauskam, da die britische Regierung sich
ihre eigenen Angelegenheiten

um
un-

kmmern

solle,

da

sie

keine

Einmischung dulden und weitere Erffnungen


freundHche Handlungen betrachten wrden.

als

Die Deut-

schen haben diesen Krieg begonnen ohne irgendeine Be-

fragung der Vereinigten Staaten, und dann schienen

sie

zu denken, da

sie

ein

Recht htten, zu verlangen, die


sie

Vereinigten Staaten sollten Frieden fr

machen zu

sol-

chen Bedingungen und zu solcher

Zeit,

wie es ihnen, den

Deutschen, gut scheine; da femer, wenn wir das nicht


tten, sie das

Recht htten,

alle

Regeln der Kriegfhrung

zu verletzen und Brger der Vereinigten Staaten auf

hoher See zu ermorden.

Nichtsdestoweniger glaube
in der

ich,

da der Prsident geneigt war,


Friedens sehr weit zu gehen."

Herbeifhrung des

Aus diesen Ausfhrungen des Herrn Gerard


Gerard

ergibt sich

das eine mit Sicherheit, da der Prsident Wilson, als Herr

am

4.

Dezember 1916 Amerika wieder

verlie, sich

noch zu keinem bestimmten


entschlossen hatte

Schritt zugunsten des Friedens

und da Herr Gerard keine Antwort

354

Gerards Reise nach Amerika

auf die von Herrn von

gemachten Erffnungen mit auf den

Bethmann und Herrn von Jagow Weg bekam. Femer


unsere Anregung, der Prsident

geben die Bemerkungen des Herrn Gerard einen Einblick


in

den

Geist,

in

dem

mchte eine

Initiative zugunsten des Friedens ergreifen,

zum mindesten von Herrn Gerard

aufgefat worden

ist.

Der deutsche und der amerikanische


Friedensschritt

Am 23.
festmahl

Oktober 1916
eine

hielt

Lord Grey bei einem Presse-

auffallende

Rede.

Er beschftigte

sich

zunchst wieder einmal mit den Kriegsursachen, wobei


er

wiederum
;

alle

Schuld auf Deutschland abzuwlzen


er mit einer

versuchte

dann ging

Verbeugung vor Wilson

und Hughes, den beiden amerikanischen Prsidentschaftskandidaten, ber zu einem Hymnus auf Vlkerbund und
Schiedsgerichte als die Pfeiler des Systems, das in Zukunft
die

Entstehung neuer Kriege verhindern msse.


die

Der Bericht ber


vor.

Rede

lag in Berlin
die

am

25.

Oktober

Der Kanzler war durch


sie

Rede stark beeindruckt.


aber auch

Er fand

sehr geschickt auf die Mentalitt der Neutralen,

insbesondere

der Amerikaner,

zugeschnitten,

auf die

Stimmung der kriegfhrenden

Vlker, die sich aus

dem

Zerstren

und Morden nach einem besseren Zustand

des Zusammenlebens der Vlker sehnten. Der Krieg habe


*3

355

Friedensbemhungen und

U -Bootkrieg

die Idee eines

Vlkerbundes und der Schiedsgerichte ohne

Zweifel mchtig gestrkt.


dieser Idee die Zukunft.

Auch nach

seiner Ansicht gehre


in dieser

Er habe das Gefhl, da

Sache die deutsche Politik nicht beiseite stehen drfe.

Er msse
antworten.

jedenfalls in diesem Sinn^auf die

Rede Greys

Mir schien die Frage der Verhinderung knftiger Kriege


so lange

im zweiten Rang zu

stehen, als die Frage der


sei.

Beendigung des jetzigen Krieges noch nicht gelst

Die beste Antwort auf Grey schien mir eine solche zu


sein,

die

Grey auf

diese praktische Frage stellte.

Zwei

Tage zuvor war Constantza von unsem Truppen genommen

worden

am Vormittag hatte

ein

Telegramm

die

Einnahme

von Cernavoda gemeldet. Der rumnische Feldzug nherte


sich seinem

Ende. Unsere Feinde waren im Begriff, aber-

mals eine Hoffnung zu verlieren. Der Winter, und damit


der
dritte

Winterfeldzug,

stand

vor der

Tr.

Wenn
es

irgendein Zeitpunkt seit Beginn des Krieges die Regierungen

und

die Vlker

zum Nachdenken stimmen mute, ob

sich lohne,

den Krieg fortzusetzen, so war es der

jetzige.

Ich empfahl, zu berlegen, ob die Gesamtlage uns nicht das Recht und die Pflicht gebe, ein offenes Friedenswort

zu sprechen, auf das unsere Feinde antworten mten;

etwa

die

Aufforderung an die Kriegfhrenden, zu einer Be-

sprechung ber die Mglichkeit eines Friedens zusammenzutreten, der Ehre, Dasein

und Entwicklungsfreiheit

aller

wahre.
356,

Vorbereitung des deutschen Friedensvorschlages

Der Kanzler erwrmte


schlo sich, sofort

sich fr

den Gedanken und ent-

zum Kaiser zu fahren, der damals in Potsdam weilte. Im Begriff ins Auto zu steigen, erhielt er die Nachricht von dem erfolgreichen Vorsto der
Franzosen vor Verdun auf das Fort Douaumont.

Das

war

ein

Dmpfer auf

die rumnische Freude, aber mit

solchen Zwischenfllen

mu man im

Kriege immer rechnen.

Der Kaiser war


noch

sofort einverstanden.

Der Kanzler

reiste

am

gleichen

Abend nach dem Groen Hauptquartier,


(jeneralfeldmarschall

um
die

sich mit

dem

von Hindenburg
knne jedenfalls

zu besprechen. Der Feldmarschall wollte sich nicht gegen

Anregung

stellen

und

erklrte,

er

keine Aussicht erffnen, da nach Beendigung des rum-

nischen Feldzugs, die in einigen

Wochen zu erwarten
Schlag

sei,

im Winter oder im nchsten Frhjahr


den
Frieden
miUtrisch

ein entscheidender,

erzwingender

gefhrt

werden knne.

Nun wurde
schickt,

der Gesandte von

Stumm nach Wien


An

ge-

um

das Einverstndnis unseres sterreichischder gi-und-

ungarischen Bundesgenossen zu sichern.


stzlichen
als

Zustimmung war

um

so weniger zu zweifeln,
sagte, selbst

Baron Burian, wie mir der Kanzler

schon bei frheren Gelegenheiten ein hnliches Vorgehen


angeregt hatte.

Nachdem

auf dieser Grundlage der Kanzler

dem

Kaisei

nochmals vorgetragen hatte, schrieb der Kaiser an den


Kanzler nachstehenden eigenhndigen Brief:

357

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

Neues
Mein
lieber

Palais, 31. 10. 16.

Bethmann!

Unser Gesprch habe ich noch nachher grndlich ber-

Es ist klar, die in Kriegspsychose befangenen, von Lug und Trug im Wahne des Kampfes und im Ha gehaltenen Vlker unserer Feinde haben keine Mnner,
dacht.
die imstande wren, die

den moralischen Mut besen,

das befreiende Wort zu sprechen.

Den Vorschlag zum

Frieden zu machen,
ist,

ist

eine sittUche Tat, die notwendig

um

die

Welt

auch die
und

Neutralen

von

dem

auf

allen lastenden

Druck zu

befreien.

Zu

einer solchen Tat

gehrt ein Herrscher, der ein Gewissen hat und sich Gott
verantwortlich fhlt,
feindlichen
ein

Herz fr seine und


die

die

Menschen, der

unbekmmert um

even-

tuellen absichtlichen

Mideutungen seines Schrittes den


Ich

Willen hat, die Welt von ihren Leiden zu befreien.

habe den Mut


Sie

dazu, ich will es auf

Gott wagen.

Legen

mir bald die Noten vor und machen Sie

alles bereit.
I.

Wilhelm
Die folgenden

R."

Wochen waren

ausgefllt mit

Verhand-

lungen mit unseren Verbndeten ber die Grundlinien


der bei einer Friedensbesprechung zu erstrebenden Ziele,

ber die Art des gemeinschaftlichen Vorgehens, ber den

Text der ber unsere Friedensbereitschaft zu erlassen-

den Kundmachung oder der an

die Alliierten

zu ber-

gebenden Note.
35B

Antwort auf Greys Presserede

In der Zwischenzeit antwortete der Reichskanzler im

Hauptausschu des Reichstags


die

am

9.

November 1916 auf


bemerktem NachFriedens-

Rede Greys.

Er

widerlegte
sich mit

Greys Darstellung der


viel

Schuldfrage

und

stellte

druck auf den Boden des Vlkerbundes und der Schiedsgerichte.

Von dem geplanten Vorschlag zu


noch
nicht.

verhandlungen sprach er

Mit unseren Ver-

bndeten hatte
schritt
in

man

sich dahin geeinigt,


sollte,

da der Friedens-

unternommen werden
Fall

sobald durch den


die

kurzem zu erwartenden

von Bukarest

Abwen-

dung der rumnischen Gefahr fr jedermann offenkundig


geworden
sei.

Da

irgendwelche

Rcksichten auf den

Prsidenten

Wilson ein Hindernis fr einen unmittelbaren Friedensschritt sein knnten, ist

mir gegenber in den vielfachen

Besprechungen, die in dieser Angelegenheit stattfanden,

von keinem der Herren,


beteiligt

die

an der Sondierung Wilsons


Bisher war auf

waren, jemals erwhnt worden.

die schon

Anfang Mai von Herrn von Bethmann gegenber Herrn Gerard gemachte Andeutung keinerlei Antwort erfolgt. Das Anfang September an den Grafen Bernstorf
gerichtete

Telegramm hatte diesen auch nicht etwa beHerrn Wilson oder der amerikanischen ReSchritt

auftragt, bei

gierung

irgendeinen

zu unternehmen,

der die

deutsche

Regierung in ihrer eigenen Bewegungsfreiheit

htte binden knnen, sondern ihn nur

um eine

persnliche

Meinungsuerung ber Wilsons Geneigtheit zu einem


359

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

Friedensschritt ersucht. Die Mglichkeit, da Wilson nach


seiner

am

6.

November 1916

erfolgten

Neuwahl zum
Friedens tun

Prsidenten irgend etwas zugunsten

des

werde, konnte uns, solange mit uns keine Vereinbarungen

darber getroffen oder uns nicht wenigstens die bestimmte


Absicht eines Vorgehens mitgeteilt war, nicht das Recht
der eigenen Initiative beschrnken noch uns der Verpflichtung

berheben,

nach

anderen Wegen,

die

zum

Frieden fhren konnten, Ausschau zu halten und einen

uns geeignet erscheinenden Zeitpunkt unsererseits fr eine


Friedensaktion zu benutzen.

In der Tat geht aus der oben wiedergegebenen Stelle des

Gerardschen Buches hervor, da Herr Wilson


zember, also vier
falls

am

4.

De-

Wochen nach

seiner Wiederwahl, jeden-

noch keinen bestimmten Schritt zugunsten des Frie-

dens ins Auge gefat hatte und sich seinerseits uns gegenber in der
fhlte.

Friedensfrage

in

keiner

Weise gebunden

Ich erwhne dies ausdrcklich, weil spterhin bei uns


in

Deutschland behauptet worden

ist,

die deutsche Politik

habe

dem

Prsidenten Wilson gegenber ein doppeltes

Spiel gespielt,

indem

sie

ihn zuerst

um

eine Friedensver-

mittlung ersucht habe, und dann, nachdem Herr Wilson


sich hierzu bereitgefunden, mit einer eigenen

Aktion vor-

gegangen

sei.

Persnlich erschien es mir fr die deutsche Regierung

durchaus erwnscht, die Initiative


360

zum

Frieden in der

Die Frage der Friedens-Initiative

eigenen

Hand zu

behalten; denn ich konnte das Unbe-

hagen gegenber dem Gedanken einer Fhrung Wilsons


in

den Friedensangelegenheiten nicht berwinden. Auerich mir, so wenig es mir lag,

dem konnte
ffentlichen

im Strom der

Meinung zu schwimmen, nicht verhehlen,


in
,

da

die

Stimmung
ernstlicheres

Heer und Volk gegen Amerika ein


fr

immer

Hindernis

eine

amerikanische

Friedensaktion geworden war.

Es kam

schlielich

doch

auch darauf an, da der erste Schritt

zum

Frieden

vom

eigenen Volk mglichst einmtig untersttzt und nicht

von vornherein aus Gefhlen heraus, deren Berechtigung


nicht

abzustreiten war,

einer

starken Anfeindung aus-

gesetzt wurde.

Die Tatsache, da Amerikas Verhalten

gegenber

dem

deutschen Volke in

dem Kampf um

sein

Dasein nur eine formelle Neutralitt, in der Sache aber


eine starke Begnstigung unserer Gegner war, lag klar

vor jedermanns Augen. Wilson war uns bei der Ausnutzung


unserer U-Bootwaffe gegen England in den

Weg

getreten.
dieses
die

Das war

sein formelles Recht; aber die

Ausbung

Rechtes uns gegenber involvierte

zum mindesten

moralische Verpflichtung, auch England gegenber mit


gleich scharfen Mitteln auf der strengen

Beobachtung des

Vlkerrechtes zu bestehen.

Seit lnger als sechs

Monaten

hatten wir in der U-Bootfrage nachgegeben; aber die


amerikanische Regierung hatte noch keinerlei Anstalten

gemacht, nun auch England auf den Boden des Vlkerrechtes zurckzufhren.

Die Erbitterung bei uns wurde 361

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

gesteigert durch

immerzu wachsende Mengen von Kriegsdie

gert

und Munition,

Amerika der Entente

lieferte.

Die Gerechtigkeit,

die

Herr Wilson noch

im Februar

1914

dem Mexikaner Carranza

hatte zuteil werden lassen,

indem

er angesichts der materiellen

UnmgHchkeit der
an dessen Gegner

Waffenlieferung an den von der Kste abgeschnittenen

Carranza

auch die

Waffenlieferung

Huerta verbot, enthielt er Deutschland und seinen Verbndeten vor. Die vlkerrechtliche Sophistik, mit der
die

Regierung der Vereinigten Staaten diese Papierneutralitt" begrndete, wollte unserem Volke nicht in den Kopf.

Zumal der Feldgraue, den amerikanische Geschosse berschtteten,

sah

nur die

gewaltige

Untersttzung,

die

Amerika

einseitig unseren

Feinden gewhrte.
fiel

Am Am
tretern

6.

Dezember 1916

Bukarest.

Damit war der

Zeitpunkt fr die Friedensaktion gekommen.


12.

Dezember bergab der Reichskanzler den Ver-

der neutralen Mchte, die den Schutz unserer

Interessen in den uns feindlichen Staaten


hatten, eine Note mit

bernommen

dem Ersuchen um bermittlung


Wien, Konstantinopel und
der Reichskanzler,

an die mit uns im Kriege liegenden Staaten. Das gleiche


geschah
Sofia.

um dieselbe Zeit in Dem Reichstag machte

nachdem

tags zuvor die Parteifhrer verstndigt worden waren,


alsbald Mitteilung

von dem vollzogenen

Schritt.

Nach
Lage

einem kurzen und wirksamen berblick ber


fhrte er aus:

die

362

Friedensvorschlag und Reichstag

Nach der Verfassung


Majestt

lag

am

i.

August 1914 auf Seiner

dem

Kaiser persnlich der schwerste Entschlu,

den

je ein

Deutscher zu fassen gehabt hat, der Befehl der


die russische

Mobilmachung, der ihm durch


abgerungen wurde.
Kriegsjahre

Mobilmachung
Gedanke,

Whrend der langen und schweren


Kaiser der einzige

bewegte den

wie einem festgesicherten Deutschland nach siegreich ge-

fochtenem Kampfe wieder der Friede bereitet werde.

Niemand kann das


Verantwortung fr
tiefsten sitthchen

besser bezeugen als ich, der ich die


alle

Regierungshandlungen trage.

Im

und

religisen Pflichtgefhl gegen seih


die

Volk und darber hinaus gegen

Menschheit hlt der


offizielle

Kaiser jetzt den Zeitpunkt fr eine


aktion fr gekommen.
Seine

Friedens-

Majestt hat deshalb in

vollem Einvernehmen und in Gemeinschaft mit seinen

hohen Verbndeten den Entschlu gefat, den feindlichen

Mchten den Eintritt


schlagen."

in

Friedensverhandlungen vorzu-

Der Kanzler verlas nunmehr


ihrer

die Note, die angesichts

Bedeutung fr

die

Friedensfrage

hier

im

vollen

Wortlaut Platz finden mge:

Der furchtbarste Krieg, den


sehen hat, wtet bald
in
seit

je

die Geschichte ge-

zwei und einem halben Jahre

einem groen Teil der Welt. Diese Katastrophe, die


Zivili-

das Band einer gemeinsamen, tausendjhrigen

sation nicht hat aufhalten knnen, trifft die Menschheit


in ihren wertvollsten

Errungenschaften.

Sie droht,

den
363

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

geistigen

und materiellen

Fortschritt,

der den Stolz


bil-

Europas zu Beginn des zwanzigsten Jahrhunderts


dete, in

Trmmer zu
und

legen.

Deutschland

seine

Verbndeten, sterreichin

Ungarn, Bulgarien und die Trkei, haben

diesem

Kampfe

ihre unberwindliche Kraft erwiesen. Sie

haben

ber ihre an Zahl und Kriegsmaterial berlegenen Gegner


gewaltige
ihre Linien

Erfolge

errungen.

UnerschtterHch halten

den immer wiederholten Angriffen der Heere

ihrer Feinde stand.


ist

Der jngste Ansturm im Balkan


niedergeworfen worden; die
beweisen,

schnell

und

siegreich

letzten

Ereignisse

da

auch eine

weitere

Fortdauer des Krieges ihre Widerstandskraft nicht zu


brechen vermag, da vielmehr die gesamte Lage zur

Erwartung weiterer Erfolge berechtigt.


Zur Verteidigung
Entwicklungsfreiheit
ihres Daseins

und

ihrer nationalen

wurden

die

vier

verbndeten
greifen.

Mchte gezwungen, zu den Waffen zu


die

Auch

Ruhmestaten

ihrer
sie

Heere haben daran nichts ge-

ndert. Stets haben

an der berzeugung festgehalten,

da
in

ihre eigenen

Rechte und begrndeten Ansprche

keinem Widerspruch zu den Rechten der anderen

Nationen stehen. Sie gehen nicht darauf aus, ihre Gegner


zu zerschmettern oder gar zu vernichten.

Getragen von

dem Bewutsein
und
ntigenfalls

ihrer militrischen

und

wirtschaftlichen Kraft

bereit,

den ihnen auf-

gezwungenen Kampf
364

bis

zum

uersten

Die Friedensnote

fortzusetzen, zugleich aber

von dem Wunsch

beseelt,

weiteres Blutvergieen zu verhten und den Greueln

des Krieges ein

Ende zu machen, schlagen


sie

die vier ver-

bndeten Mchte vor, alsbald in Friedensverhandlungen


einzutreten.

Die Vorschlge, die

zu diesen Verhand-

lungen mitbringen werden und die darauf gerichtet sind, Dasein, Ehre und Entwicklungsfreiheit ihrer Vlker zu sichern, bilden nach ihrer berzeugung eine geeignete Grundlage fr die Herstellung eines dauerhaften

Friedens.

Wenn

trotz dieses Anerbietens zu Frieden

und Ver-

shnung der

Kampf

fortdauern

sollte,

so sind die vier

verbndeten Mchte entschlossen, ihn bis


reichen

zum
und

sieg-

Ende zu

fhren.

Sie lehnen aber feierlich jede

Verantwortung
Geschichte ab."

dafr

vor

der

Menschheit

der

Am

gleichen Tage

wurde ein Kaiserlicher Armeebefehl


Gefhl des Sieges, den Ihr durch
die

erlassen, der lautete:

Soldaten!

In

dem

Eure Tapferkeit errungen habt, haben Ich und


Herrscher der treu verbndeten Staaten
ein Friedensangebot gemacht.
Ziel

dem Feinde
Ihr

Ob

das damit verbundene

erreicht

wird,

bleibt

dahingestellt.

habt

weiterhin mit Gottes Hilfe

dem Feind

standzuhalten

und ihn zu schlagen."


Die Aufnahme, die der Friedensvorschlag in Deutschland fand, war nicht einheithch zustimmend.
In den

365

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

konservativen und berwiegend auch in den nationalliberalen Kreisen frchtete

man, der Vorschlag knne im

Ausland

als

Schwchezeichen ausgelegt werden und die


Siege in

Wirkung unserer

Rumnien

beeintrchtigen.

In

den Kreisen derjenigen,


als

die

an sich den Friedensvorschlag

einen ernsthaften Versuch, Deutschland und die Welt


befreien, aufrichtig willvielfach,

von dem Elend des Krieges zu

kommen

hieen, bemngelte

man

da

in

dem

Vorschlag unsere konkreten Friedensbedingungen nicht


aufgezhlt waren.

Beide Ausstellungen halte ich auch heute noch fr unberechtigt.

Es handelte

sich

darum, entweder zum Frieden zu kom-

men, oder vor der ganzen Welt, sowohl vor dem eigenen
Volke, wie vor den Vlkern der Neutralen

und unserer
des

Feinde

die

Verantwortlichkeit

fr

die

Fortdauer

Krieges festzustellen.

Wenn

der Krieg weitergehen

sollte,

dann brauchte vor allem unser eigenes Volk angesichts


des ungeheueren auf

ihm lastenden Druckes eine moralische


Bewutsein, da es nicht an uns
nicht zustandekamen.
als

Rckenstrkung
lag,

in

dem

weim Friedensverhandlungen

Die Gefahr, da unsere Feinde unser Angebot

Schwche

auffassen knnten, durfte demgegenber nicht den Aus-

schlag geben; durch die


dieser Gefahr

Wahl

des Zeitpunktes war

zudem

nach Mglichkeit vorgebeugt worden.

Eine ffentliche Enthllung unserer einzelnen Friedensbe-

dingungen wre, solange die grundstzliche Bereitwilligkeit


366

Die Aufnahme des Vorschlages in Deutschland

unserer Feinde, mit uns ber einen Ehre, Dasein

und

Entwicklungsfreiheit unseres Volkes wahrenden Frieden

zu sprechen, nicht vorlag,


migkeit gewesen.
gelegt,

das

Gegenteil

von Zweckeinseitig fest-

Wir htten uns ganz und


jede

uns dadurch gegenber unseren Gegnern stark

in Nachteil gesetzt

Verhandlung ber

die einmal

ffentlich genannten Punkte auerordentlich erschwert.

Es

ist

leicht,

ber die

,,

Geheimdiplomatie" zu schelten.

Aber solange

die menschliche

Natur

sich nicht

von Grund

aus gendert hat, wird der Zweck einer jeden Verhandlung,

nmlich die Verstndigung, in vertrauHchen Beratungen


stets leichter

zu erreichen

sein, als

wenn der Ringkampf

der Verhndler sich vor den Augen der ffentlichkeit


abspielt.

Wenn

unsere Feinde berhaupt Neigung hatten,

mit uns ber einen Frieden zu sprechen, so mute es ihnen


gengen, da unsere Friedensnote klar aussprach:

Der
fr

Krieg

ist

fr uns ein Verteidigungskrieg geblieben;


es darauf an, Ehre, Dasein

uns

kommt

und Entwicklungs-

freiheit

unserer Vlker zu sichern;

unsere Rechte

und

Ansprche stehen in keinem Widerspruch zu den Rechten


der anderen Nationen.

Aber

die Neigung,

mit uns ber den Frieden zu sprechen,


Ziele, die sie ver-

bestand bei unseren Feinden nicht. Die


folgten

und unbeachtet
behielten,

aller

Opfer und Rckschlge zh

im Auge

waren mit der Verteidigung unseres

Besitzstandes, mit der

Wahrung

unserer Ehre, unseres

Daseins und unserer Entwicklungsfreiheit nicht vereinbar.

367

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

Ihre Regierungen frchteten, durch jede Einleitung eines

Friedensgesprchs den auf unsere Niederwerfung gerichteten


sie es

Kriegswillen

zu schwchen, und deshalb hatten


unseren Vorschlag schroff zurck-

ungemein

eilig,

zuweisen.

Schon
13.

am

Tage nach unserem Friedensvorschlag,


erklrte

am

Dezember 1916

der franzsische

Minister-

prsident Briand unsere Aufforderung zu Friedensverhand-

lungen fr ein Manver,


keit zu sen, die

um

unter den Alliierten Uneinig-

Gewissen zu verwirren und die Vlker

zu

demoralisieren.

Am

16.

Dezember wies der neue


den

russische Minister des Auswrtigen, Herr Pokrowsky,

Friedens Vorschlag der Mittelmchte mit Entrstung" ab

und

stellte

ihm das Ziel gegenber,

,,das uns allen


alle

am Herzen

liegt:

die

Vernichtung des Feindes;"

die unzhligen

Opfer wrden umsonst gebracht

sein,

wenn m.an mit


schliee.

einem Feind, dessen Krfte zwar geschwcht, aber nicht


gebrochen seien, einen
vorzeitigen Frieden"

Am

18.

Dezernber beschwor der italienische Minister des

Auswrtigen, Herr Sonnino, die


schlieen,

Kammer,
da

nichts zu beItalien in der

was
des

die

Vermutung

zuliee,

Aufnahme

von

Deutschland

gemachten

hinterverschie-

listigen Schrittes" eine

von seinen Verbndeten

dene Haltung einnehmen knnte.

Am

Tage darauf sprach


als Minister-

Lloyd George, der inzwischen Herrn Asquith


prsident ersetzt hatte,
in

der gewohnten Weise

ber
als

den
368

preuischen Militrdespotismus

und verlangte

Echo

bei den Alliierten.

Wilsons Friedensnote

Voraussetzung fr irgendwelche Friedensgesprche von

Deutschland

vollstndige

Wiederherstellung,

volle

Genugtuung und wirksame Garantien".

Nun

erschien auch der Prsident Wilson auf


21.

dem

Plan.

Am

Dezember 1916 bergab der amerikanische Bot-

schaftsrat in Berlin

dem

Staatssekretr

Zimmermann

eine

Note, die gleichlautend auch den brigen kriegfhrenden

Staaten zugestellt wurde.

Die

Note enthielt eine Friedensanregung.

Der Prbaldigst

sident der Vereinigten Staaten schlug vor, da

Gelegenheit

genommen
ihre

werde, von allen jetzt kriegfhren-

den Staaten

Ansichten ber ihre Bedingungen zu

erfahren, unter denen der Krieg

zum Abschlu
die

gebracht

werden knnte und ber

die

Vorkehrungen, die gegen die

Wiederholung des Krieges oder


eines

Entfachung irgendZukunft
zufrieden-

hnlichen

Konfliktes

in

der

stellende Brgschaft leisten knnten, so

da

sich die

Mg-

Uchkeit biete,

sie

offen zu vergleichen.
ist

Dem
Er
ist

Prsidenten,

so fuhr die Note fort,

die

Wahl
in

der zur Erreichung

dieses Zieles geeigneten Mittel gleich.

gern bereit,

zur

Erreichung dieses

Zweckes

jeder

annehmbaren

W^eise seinerseits dienlich zu sein oder sogar die Initiative

zu ergreifen; er wnscht jedoch nicht, die Art und Weise

und

die Mittel zu
sein,

bestimmen.

Jeder
Ziel,

Weg

wird ihm ge-

nehm

wenn nur das groe

das er

im Auge

hat,

erreicht wird."

Die Note wies dann darauf hin, da die

allgemeinen Ziele der beiden kriegfhrenden Parteien nach


24

Helfferich, Weltkrieg

369

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

den von ihren Staatsmnnern abgegebenen Erklrungen

dem Wesen nach

die gleichen seien.

Das

Interesse der

Vereinigten Staaten an den knftigen

Manahmen zum
seine

Schutz des Vlkerfriedens


eines anderen Volkes.

sei

ebenso gro, wie das irgend-

Das amerikanische Volk und

Regierung sehnten sich danach, bei der Erreichung dieses


Zieles

mit allen ihnen zu Gebote stehenden Mitteln mit-

zuwirken.

Aber
Ziele,

erst

msse der Krieg beendet

sein.

Die

konkreten

fr die der Krieg gefhrt werde, seien

niemals endgltig festgestellt worden.


es berlassen zu vermuten,
nisse,

Der Welt

bleibe

welche endgltigen Ergeb-

welcher

tatschliche

Austausch

von Garantien,

welche politischen oder territorialen Vernderungen oder


Verschiebungen, ja selbst welches Stadium des militrischen
Erfolges den Krieg zu

Ende bringen wrde". Der Prnur an, da

sident schlage keinen Frieden vor, er biete nicht einmal


seine Vermittlung an; er rege

man

sondiere,

damit

die Neutralen

und

die kriegfhrenden Staaten er-

fahren, wie nahe wohl das Ziel des Friedens sein mag,

nach dem

die

ganze Menschheit mit heiem und wachsensich sehnt".

dem Begehren
schritts.

Dies war der sachhche Kern des Wsonschen Friedens-

An
der
des

der Einkleidung dieses Kerns war bemerkenswert

einmal die wiederholte starke Betonung des Interesses


Vereinigten
Krieges,

Staaten
sich

an der baldigen

Beendigung

das

schon

daraus ergebe,

da

sie

370

Inhalt

und Form der Wilsonschen Note

offenkundig gentigt

wren,

Bestimmungen ber den


falls

bestmglichen Schutz ihrer Interessen zu treffen,

der

Krieg fortdauern sollte"

ferner eine

Bemerkung ber das

Verhltnis der Wilsonschen Anregung zu


schritt der Zentralmchte.

dem

Friedensdie

Der Prsident, so fhrte

Note aus, habe

sich schon lange mit

dem Gedanken
jetzt

seines

Vorschlages getragen.

Er mache ihn
weil es

nicht ohne

eine gewisse Verlegenheit,

den Anschein haben

knnte,

als sei er

angeregt von

dem Wunsch, im Zusammen-

hang mit dem jngsten Vorschlag der Zentralmchte eine


Rolle zu spielen.

Tatschlich sei der Gedanke des Prsi-

denten in keiner Weise auf diesen Vorschlag zurckzufhren, und der Prsident htte mit seinem Vorschlage
gewartet,
bis

der Vorschlag der

Zentralnichte

beant-

wortet worden wre,


die

wenn

seine

Anregung nicht auch

Frage des Friedens betrfe, die

am

besten mit anderen

dahingehenden Vorschlgen errtert werde. Der Prsident


stellte

also

die

Unabhngigkeit
der

seiner
fest,

Anregung von
empfahl aber

dem

Vorschlag

Zentralmchte

eine gemeinschaftliche Errterung.

In der Sache

kam

die

Anregung des Prsidenten Wilson

auf das gleiche Ziel hinaus, das den Mittelmchten bei ihrem
Friedensschritt vorgeschwebt hatte
:

ein gegenseitiger Aus-

tausch der konkreten Friedensbedingungen.


tausch mute,

Dieser Aus-

wenn

eine einseitige Festlegung des einen


sollte,

oder anderen Teiles vermieden werden

Zug

um
am
371

Zug

erfolgen,

nach der Ansicht der Mittelmchte

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

besten

in

der

elastischeren

Form

eines

unmittelbaren

und persnlichen Gedankenaustausches der kriegfhrenden


Mchte.

Dem
mchten
26.

entsprach die Antwort, die wenige Tage nach

berreichung der amerikanischen Note von den Mittelerteilt

wurde.

Die

deutsche

Antwort

vom

Dezember 1916,

die derjenigen unserer

Verbndeten

inhaltlich entsprach, lautete wie folgt:

Die Kaiserliche Regierung hat die hochherzige An-

regung des Herrn Prsidenten der Vereinigten Staaten

von

Amerika,

Grundlagen

fr
in

die

Herstellung

eines

dauernden Friedens zu schaffen,


Geiste

dem

freundschaftlichen
in der Mitteilung

aufgenommen und erwogen, der

des Herrn Prsidenten

zum Ausdruck kommt. Der Herr

Prsident zeigt das Ziel, das ihm


lt die

am

Herzen

liegt,

und
der

Wahl

des

Weges

offen.

Der Kaiserlichen Regierung


als

erscheint ein unmittelbarer Gedankenaustausch

geeignetste

Weg,

um

zu

dem gewnschten

Ergebnis

zu gelangen. Sie beehrt sich daher, im Sinne ihrer Erklrung


die

vom 12. d. M., die zu Friedensverhandlungen Hand bot, den alsbaldigen Zusammentritt von Delean einem neutralen
Regierung
vorzuschlagen.

gierten der kriegfhrenden Staaten

Orte
ist

Auch

die

Kaiserliche

der Ansicht,

da das groe Werk der Verhtung

knftiger

Kriege erst nach Beendigung des gegenwr-

tigen Vlkerringens in Angriff


Sie

wird,

wenn

dieser

Zeitpunkt

genommen werden kann. gekommen ist, rntt

372

Die deutsche Antwort

Freuden bereit
Staaten

sein,

zusammen mit
an
dieser

den

Vereinigten

von

Amerika

erhabenen

Aufgabe

mitzuarbeiten."

Auch durch Wilsons Friedensanregung


alliierten

lieen sich die

Regierungen in ihrem Willen, Friedensgesprche

zurckzuweisen und den Krieg fortzusetzen, in keiner

Weise beeintrchtigen; nur eine kurze Verzgerung

in

der von Herrn Briand voreihg fr den 20. Dezember an-

gekndigten Antwort der Entente auf unseren Friedensvorschlag


ist

wohl durch den

in

London und
Aber

Paris schon

am

19.

Dezember bekannt gewordenen Friedensschritt


in

Wilsons herbeigefhrt worden.


Ententeantwort, die

dem

Inhalt der

am

30.

Dezember von Herrn Briand


hat Wilsons

dem
an

amerikanischen Botschafter in Paris zur Weitergabe

die

Zentralmchte berreicht worden

ist,

Eingreifen nichts gendert: schroffer

und hhnischer abIn tendenziser

weisend konnte keine Antwort lauten.


Darstellung versuchte
sie

wieder einmal den Nachweis,

da der

,,

Krieg gewollt, hervorgerufen und verwirklicht

worden

sei

durch Deutschland und sterreich-Ungarn".

Nachdem Deutschland seine Verpflichtungen verletzt habe,


knne der von ihm gebrochene Friede nicht auf sein Wort
gegrndet werden. Eine Anregung ohne Bedingungen fr die

Erffnung der Verhandlungen

sei

kein Friedensangebot.

Die durch die Kriegserklrung Deutschlands verursachten

Verwstungen, die zahlreichen Attentate, die Deutschland und seine Verbndeten gegen die Kriegfhrenden

373

Fried Biibern bungen und U-Bootkrieg

und

gegen

die

Neutralen

verbt

htten,

verlangten

Shne, Wiedergutmachung und Brgschaften.


land weiche
listig

Deutschaus.

dem

einen wie

dem anderen

Der

durch die Zentralmchte gemachte Vorschlag


lichkeit nichts als ein

sei in

Wirk-

Kriegsmanver, das einen deutschen

Frieden aufntigen

solle

und

beabsichtige, die ffentliche

Meinung

in

den

alliierten

Lndern zu verwirren.

In

voller Erkenntnis der Schwere, aber

auch der Notv/endig-

keiten der Stunde lehnen es die alliierten Regierungen,


die

unter

sich

eng verbunden und


sind,

in

voller

berein-

stimmung mit ihren Vlkern


befassen."

ab,

sich mit

einem

Vorschlag ohne Aufrichtigkeit und ohne Bedeutung zu

Da diese Antwort, die


briglie,

an Deutlichkeit nichts zu wnschen

mehr

als eine

Woche nach dem

Friedensschritt

des Prsidenten Wilson erfolgte,

mute nicht nur der

Friedensvorschlag der Zentralmchte, sondern auch die

Friedensanregung Wilsons
den.

als gescheitert betrachtet

wer-

Wieder einmal

stellte sich

heraus, da die feindliche

Koalition nicht bereit war, ber Frieden zu sprechen,


solange
sie

nicht in der Lage war, den Frieden nach ihrem

Belieben zu diktieren.

Von dem
trotz

Geist, der bei

den Macht-

habem

unserer

Feinde

des

rumnischen

Rck-

schlags herrschte, gibt Zeugnis ein Tagesbefehl des Zaren

an die russische Armee und Marine


1916, in

vom

25.

Dezember
wurde

dem

als russisches

Kriegsziel aufgestellt

der Besitz Konstantinopels und der Meerengen, sowie

374

Die Antwort der Alliierten

die Schaffung eines in allen seinen drei gegenwrtig ge-

trennten Teilen freien Polens".

Immerhin konnte man gespannt


wrden.
ber, den

sein auf die Antwort,

die unsere Feinde auf die Friedensanregung Wilsons

geben

Denn
sie

hier stand ihnen nicht ein Feind gegen-

auf

Tod und Leben zu bekmpfen entschlossen

waren, sondern der Reprsentant der strksten neutralen

Macht, dessen Haltung fr den Ausgang des Krieges von


entscheidender Bedeutung werden konnte.

Es dauerte

drei volle

Wochen,

bis die Alliierten sich

ber eine Antwort an Wilson geeinigt hatten; erst


IG.

am

Januar 1917

wurde

diese

von Herrn Briand dem

amerikanischen Botschafter in Paris ausgehndigt.


Die Antwort enthielt viele schne Worte an die Adresse
des Herrn Wilson

und ber den knftigen Vlkerfrieden.


sie

In der Sache aber war

gegenber der Wilsonschen An-

regung eine
die

kaum

weniger unverhllte Ablehnung, wie

Antwort an

die Zentralmchte.

Die Alliierten empfinden," so hie es in der Note,


ebenso
tief

wie die Regierung der Vereinigten Staaten

den Wunsch, mglichst bald diesen Krieg beendet zu sehen,


fr

den

die

Mittelmchte verantwortlich sind und der der


sie

Menschheit grausame Leiden auferlegt; aber


Ansicht, da es

sind der

unmgHch
sichert,

ist,

heute bereits einen Frieden

zu erzielen, der ihnen die

Shnen,
auf die

Wiedergutmachung
ein Recht

und Brgschaften
infolge

sie

haben
die

des

Angriffs,

fr

den

die

Mittelmchte

375

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

Verantwortung tragen und der gerade darauf


die Sicherheit

abzielt,

Europas zugrundezurichten."

Nach langen

Beschwerden ber die vlkerrechtswidrige und grausame


Kriegfhrung der Mittelmchte, die zu einem stndigen

Hohn

auf Menschlichkeit

und

Zivilisation

geworden

sei,

erklrte die Note, die

den Mittelmchten durch Vermitt-

lung der Vereinigten Staaten berreichte Antwort auf deren


Friedensvorschlag
die

vom

12.

Dezember 1916 beantworte


gestellte

von der amerikanischen Regierung

Frage.

Im brigen seien die


sie

Kriegsziele der Alliierten

wohlbekannt

seien mehrfach in Erklrungen der Oberhupter der

verschiedenen
Ziele

Regierungen

dargelegt

worden.

Diese

werden

in

den Einzelheiten mit allen Kompensationen

und

gerechtfertigten Entschdigungen fr den erlittenen


erst in der

Schaden

Stunde der Verhandlungen auseinanderdie zivilisierte

gesetzt werden.
alles

Aber

Welt wei, da
in

sie

Notwendige einschlieen und


Serbiens

erster

Linie

die

Wiederherstellung Belgiens,
die ihnen geschuldeten

und Montenegros,

Entschdigungen, die

Rumung
die

der

besetzten

Gebiete

von Frankreich,

Ruland und

Rumnien mit den gerechten Wiedergutmachungen,


Frieden, die Zurckgabe der Provinzen

Reorganisation Europas, Brgschaft fr einen dauerhaften

und

Gebiete, die

frher den Alliierten durch Gewalt oder gegen den Willen

der

Bevlkerung entrissen worden sind, die Befreiung

der Italiener, Slawen,

Rumnen, Tschechen und Slowaken


die Befreiung der Bevlkerungen,

von der Fremdherrschaft,


376

Die Antwort der Alliierten

die der blutigen

Tyrannei der Trken unterworfen sind,

und

die

Entfernung des Osmanischen Reiches aus Europa,

weil es zweifellos der westlichen Zivilisation

fremd

ist."

Die Note fgte hinzu, es


die Absicht der alliierten

sei

selbstverstndlich niemals
,,Ver-

Regierungen gewesen, die

nicht^ung der deutschen Vlker

und

ihr politisches Ver-

schwinden" anzustreben;

sie

wollten nur die Sicherung

des Friedens auf der Grundlage der Freiheit, der Gerechtigkeit

und der unverletzlichen Treue, welche


besondere

die

Regierung

der Vereinigten Staaten stets beseelt habe.

Eine

Verschrfung erfuhr

die

Ablehnung

irgendwelcher Friedensgesprche mit den ZentralmcUten

durch
diesen.

die

Verwahrung gegen

eine

Gleichstellung

mit

Mit Genugtuung," so hie es in der Note, nehmen

die Alliierten zur Kenntnis,

da

die amerikanische Mit-

teilung in

keinem Zusammenhang steht mit dem Schritt


sie

der Mittelmchte;

zweifeln nicht an

dem Entschlu

der amerikanischen Regierung, selbst den blassen Anschein


einer auch

nur moralischen Untersttzung der verantDie Al-

wortlichen Urheber des Krieges zu vermeiden.


liierten

Regierungen halten es fr ihre

Pflicht, sich in der

freundschafthchsten aber klarsten Weise gegen eine Gleichstellung auszusprechen, welche auf ffentlichen Erklrun-

gen der Mittelmchte beruht und in direktem Widerspruch zur offenkundigen Sachlage steht, sowohl bezglich

der Verantwortlichkeiten in der Vergangenheit wie der

betreffs

Brgschaften

fr

die

Zukunft.

Prsident

377

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

Wilson hat durch ihre Erwhnung gewi nicht beabsichtigt, sich

ihnen anzuschheen."

Schallender konnte die Friedenstr nicht zugeworfen

werden.

Wenn

sich die Alliierten bei

Herrn Wilson ver-

baten, von

ihm mit den Mittelmchten auf gleichem Fu

behandelt zu werden, so war das eine in ihrer Schrfe

kaum zu
die

bertreffende Zurckweisung aller guten Dienste,

ein Dritter zur Herbeifhrung einer Verstndigung

zwischen den beiden kriegfhrenden Gruppen berhaupt


anbieten konnte.
Sachlich bedeuteten die von den

Ententeregierungen
als

kurz umrissenen Friedensbedingungen nichts anderes


die
vllige

Zertrmmerung
der

der

Trkei,

die

vllige

Auflsung
die

sterreichisch-ungarischen

Monarchie,

Verstmmelung und Erniedrigung Deutschlands. Die

Alliierten hatten recht,

wenn

sie feststellten,

da es un-

mglich
jetzt

sei,

einen diesen

Wnschen entsprechenden Frieden


annehmen, da er solche

schon zu erzielen; denn nur von einem vllig niedersie

geworfenen Gegner konnten

Bedingungen auch nur einen Augenblick zur Diskussion


stellen lassen

wrde.
:

Der

Fall lag also klar

Die Mittelmchte waren bereit,

ber einen Frieden zu sprechen, der ihr Verteidigungsziel erfllte

und Ehre, Dasein und Entwicklungsfreiheit


;

ihrer Vlker sicherte

die

Entente lehnte eine Verhandlung

auf dieser Grundlage mit der offenen Begrndung ab,

da
378

sie

auf

der

Zertrmmerung, Verstmmelung und

Vernichtungswille der Gegner

Erniedrigung der Mittelmchte bestehe, ein Friedensziel",


fr das

auch nach ihrer Auffassung

die Mittelmchte

noch

nicht reif waren.

Wie Herr Wilson


wir spter sehen.

sich zu dieser

Antwort

stellte,

werden

Der uneingeschrnkte U-Bootkrieg


Die deutsche Note

vom

4.

Mai 1916 hatte den U-Boot-

krieg auf den Kreuzerkrieg zurckgefhrt und dadurch

den Frieden mit Amerika erhalten. Damit war

die uerste die

Erschwerung vermieden worden fr eine


erst

Zeit,

uns

den gewaltigen Sto der Russenoffensive


Galizien

in

Wolhynien
italie-

und

und

die erfolgreiche

Erneuerung der
die

nischen Offensive

am

Isonzo,

dann

an Einsatz und

Dauer

alles

bertreffenden Angriffe der Franzosen und

Englnder an der
berfall brachte.

Somme und schliehch den rumnischen


fr die

Wir hatten uns Amerika gegenber


des U-Bootkrieges freie

Fhrung

Hand

vorbehalten fr den Fall,

da unsere Erwartung, es mchte der Regierung der


Vereinigten Staaten gelingen, die Beobachtung der vlkerrechtlichen

Normen

der Seekriegfhrung auch bei England


sollte.

durchzusetzen, sich nicht erfllen

Die Erwartung erfllte sich nicht.


ernstHchen

Von irgendwelchen
Regierung,
zur

Versuchen
die

der

amerikanischen

England und

brigen Ententemchte

Aufgabe
379

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

ihrer vlkerrechtswidrigen Handels-

und Hungerblockade
nichts

zu

veranlassen,

ist

in

der

Folgezeit

bekannt

geworden.
Die

Propaganda

zugunsten

des

uneingeschrnkten
der unmittelbaren

U-Bootkrieges war unter

dem Eindruck

Gefahr
geflaut.

des

Bruches

mit

Amerika vorbergehend ab-

Im

Laufe des Sommers

kam

sie

neu

in

Gang.

Auch
wieder

die

Marine begann, die Frage des U-Bootkrieges

aufzunehmen, zumal da der gewaltige Einsatz


in der

von Material
legte,

Sommeschlacht

die

Erwgung nahe-

ob nicht unseren Feinden die Zufhrung dieses

Materials durch eine wirksamere Gestaltung des U-Bootkrieges einigermaen

verknappt werden knnte.


Capelle, der

Auch

von dem Admiral von


aller

im Frhjahr noch mit

Entschiedenheit die Meinung vertreten hatte, da

die auf

den unbeschrnkten U-Bootkrieg gesetzten Hoffseiner

nungen

Befrworter

bertrieben

seien

und da
den Ein-

angesichts des zweifelhaften Erfolges die politischen Be-

denken den Ausschlag geben mten, hatte


druck, da er

ich

mehr und mehr auf den Standpunkt kam,


den unbeschrnkten
schwer
zur

wenn

jetzt die Oberste Heeresleitung

U-Bootkrieg

Entlastung

der

kmpfenden

Westfront verlange, dann werde die Marine ihre Hilfe


nicht

verweigern knnen, auch wenn

man

diese

Hilfe

bescheiden veranschlage.

Inzwischen war der U-Boothandelskrieg

um

England
worden,

herum
380

gnzlich

oder fast

gnzUch

eingestellt

Wiederaufnahme der U-Bootfrage

whrend
folg in

er

im Mittellndischen Meer mit leidHchem Er-

den Formen des Kreuzerkrieges fortgesetzt wurde.

Die Versenkungen gingen nach den Angaben des Admiralstabs

von 225000 Tonnen im Monat April 1916 auf loiooo

Tonnen im Juni 1916 zurck.


Gegen Ende August 1916 nahm der Chef des Admiralstabs die U-Bootfrage offiziell wieder auf. Er teilte dem
Reichskanzler mit, da er nach genauer Prfung der Verhltnisse die

berzeugung gewonnen habe, da


die Aufnahme des gekommen sei, und beantragte

jetzt der

Zeitpunkt

fr

uneingeschrnkten
eine
als-

U-Bootkriegs

baldige Beratung der Angelegenheit.

Diese Beratung fand

am
statt.

31.

August 1916 im Groen


ihr Teil der

Hauptquartier zu Ple
Reichskanzler,

Es nahmen an

der

neuernannte Chef des Generalstabs

Generalfeldmarschall von Hindenburg, General Ludendorff

der Chef

des

Admiralstabs Admiral von Holtzendorff,

Admiral von Koch, der Kriegsminister General Wild von Hohenborn, der Staatssekretr des Auswrtigen Amts von

Jagow und
vertreter

ich als Staatssekretr des Innern

und

Stell-

des

Reichskanzlers.

Die

gesamte

poHtische,

mitrische

und wirtschafthche Lage wurde auf das

genaueste durchgesprochen, ebenso die technischen Mg-

hchkeiten

und die mUitrischen und wirtschaftlichen Wirkungen des U-Bootkrieges. Die Lage wurde in erster
Linie beherrscht durch die

rumnische Kriegserklrung

und den Einmarsch starker rumnischer Truppen nach


381

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

Siebenbrgen.

Alle

Truppen, die wir irgendwo verfgbar

machen

konnten,

muten gegen Rumnien geworfen


sie

werden. Gegenber Eventualitten, wie

ein

Bruch mit

Amerika und

ein starker kombinierter


die

Druck der Entente


uns benachbarten

und der Vereinigten Staaten auf und konnte


in der

Neutralen hervorrufen konnten, war nichts vorgekehrt

nchsten Zeit nichts vorgekehrt werden.


die Generale

Unter diesen Umstnden sprachen sich

von

Hindenburg und Ludendorff dahin

aus,

da

bis zur Er-

ledigung der rumnischen Gefahr die

Oberste

Heeres-

leitung eine Verantwortung fr die Einleitung des un-

eingeschrnkten U-Bootkrieges nicht bernehmen knne.

Der Verlauf der Beratung

lie

keinen Zweifel daran

bestehen, da die beiden Generale an sich

dem

uneinge-

schrnkten U-Bootkrieg zuneigten.

Es war zu erwarten,
dies

da

sie

auf die Frage

zurckkommen wrden, sobald

der Verlauf der militrischen Operationen in


gestattete.

Rumnien

Die ffentliche Meinung war durch die unaus-

gesetzte Bearbeitung seitens der Befrworter des unein-

geschrnkten U-Bootkrieges immer mehr fr die ber-

zeugung gewonnen worden, da wir mit den U-Booten


eine

Waffe

in der

Hand

htten, die uns bei richtiger An-

wendung
die

gestatte, binnen weniger

Monate England auf

Knie zu zwingen und damit allen den Opfern und

Leiden des Krieges ein Ende zu machen.

Auch

in

den

Reichstagsparteien, die bisher in der U-Bootfrage Zurck-

haltung gezeigt hatten,

so

im Zentrum und

bei

den

382

Hauptquartier und Reichstag zum U-Bootkrieg

Freisinnigen, blieb die U-Bootkrieg-Propaganda nicht ohne

Wirkung.
Dies zeigte
sich, als

Anfang Oktober 1916 der Haupt-

ausschu des Reichstages sich erneut mit der U-Bootfrage befate.

Die Stimmung des Ausschusses war gegenber

dem

Monat Mrz,

in

dem

die letzte U-Bootdiskussion statt-

gefunden hatte, merkbar verndert.

Zudem

glaubte der
die

Ausschu aus der Rede, mit der Herr von Bethmann


Errterung
einleitete,

und noch mehr aus der Rede des


folgte,

Admirals von Capelle, die auf die Kanzlerrede


eine

Verminderung des Widerstandes gegen den unein-

geschrnkten U-Bootkrieg herauslesen zu knnen.

Auch
Aus-

wirkten auf die Urteilsbildung der Abgeordneten einige


sachliche

Momente

stark

ein,

die

zweifellos

die

sichten eines Erfolges des uneingeschrnkten U-Bootkrieges

verbessert hatten,

so

die

wesentliche

Vermehrung der

Anzahl und die erhebliche Verbesserung der Leistungsfhigkeit der

U-Boote

seit

Jahresbeginn, femer die Be-

drohung der Versorgung Englands mit Brotgetreide durch


eine

mige Ernte im eigenen Lande und eine malos

schlechte Ernte in den Vereinigten Staaten

und Kanada.

Dazu kam

die

wachsende Erbitterung gegen

die Vereinigten

Staaten, die unsere Gegner in

immer grerem Umfang

mit Kriegsmaterial untersttzten, ja ihnen dadurch die

Sommeschlacht
haupt

in ihren

ungeheuren Abmessungen berdie,

erst mglich

machten, und

nachdem wir uns


383

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

ihrem Druck

in der

U-Bootfrage gefgt hatten, augen-

scheinhch keinen Finger rhrten,

um

England, das seinen

Hungerkrieg gegen uns und die uns benachbarten Neutralen

immer mehr

verschrfte, auf den

Boden des Vlker-

rechts zurckzufhren.

Ich hatte einen schweren Stand,

gegenber der hierdurch erzeugten Stimmung fr Besonnenheit und Erwgung der uns aus einem bergang

zum

uneingeschrnkten U-Bootkrieg drohenden Gefahren

einzutreten.

In meinen Erwiderungen auf Ausfhrungen aus der Mitte der Kommission bemhte ich mich, die Sachlage mit
aller

Ruhe und

Objektivitt darzustellen.

Ich gab

ohne weiteres zu, da durch die Gestaltung der Weltemte des Jahres 1916 die Mglichkeit gewachsen sei,

Englands Emhnmg durch den U-Bootkrieg zu erschweren, vielleicht sogar zu gefhrden. Englands eigene Ernte an
Brotgetreide hatte

im Jahre 1916 nur 6 MilUonen Quarters,

gegen ^^J Millionen Quarters im Vorjahre ergeben. Die Weizenernte der Vereinigten Staaten und Kanadas wurde
fr 1916 auf nur 21 V2 Millionen

Tonnen geschtzt gegen

37 V2 Millionen

Tonnen im Vorjahre. Dabei hatte England

im abgelaufenen Ernte jhre aus diesen beiden zunchst


gelegenen Gebieten nicht weniger als

88%

seines Einfuhr-

bedarfs gedeckt. Ein Zurckgreifen auf Argentmien oder gar auf Indien und AustraUen war angesichts des fhl-

baren Mangels an Frachtraum auerordentlich erschwert; denn der Frachtweg aus diesen Gebieten nach England

384

Beratungen im Hauptausschu des Reichstages

war zwei-

bis dreimal so lang wie der

Frachtweg aus Nord-

amerika, die Heranfhrung derselben Getreidemenge erforderte also, den zwei- bis dreifachen Schiffsraum.

Die

sichtbaren Getreidevorrte Englands waren in der zweiten

Septemberhlfte 1916, nach Einbringung der englischen


Ernte,

zum
sie

erstenmal niedriger als zur gleichen Zeit des

Vorjahres;

sie

betrugen 8,6 gegen 10,6 Millionen Quarters,

whrend
Aber

sich zu

Anfang Mai 1916

um

1,8 Millionen

Quarters hher gestellt hatten als Anfang Mai 1915.


ich konnte nicht

umhin, diesem fr den Erfolg

des uneingeschrnkten

U-Bootkrieges gnstiger gewor-

denen Moment gewichtige Zweifel entgegenzustellen.

Schon auf dem Gebiet der Brotgetreideversorgung Englands durften die groen amerikanischen Bestnde aus
der vorjhrigen Ernte nicht vernachlssigt werden.
es mglich sein wrde, die Zufuhren aus diesen

Ob

Bestnden

und der
da

allerdings

knappen neuen Ernte im Wege des

uneingeschrnkten U-Bootkrieges so weit zu verringern,


sie

zur Ergnzung des in England liegenden, fr

mindestens 4^/2 Monate gengenden Bestandes nicht ausreichen wrden, war

zum mindesten

eine offene Frage.

Ebenso mute
die

ich

den Berechnungen entgegentreten,

beweisen

sollten,

da eine monatliche Versenkung

von 600 000 Tonnen Handelsschiffsraum gengen werde, es wurde um England innerhalb einer bestimmten Zeit

von 6

bis

8 Monaten gesprochen auf

die

Knie zu zwingen
stellte fest,

oder wenigstens mrbe zu machen.


25

Ich

da
3^5

Helfferich, Weltkrips

TT

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

die britische Handelsflotte (ohne diejenige der

Dominions

und Besitzungen) nach den


1916

letzten Ausweisen

im Juni
Ich

noqh

18 825 000

Bruttotonnen

stark

war.

gab zu, da davon etwa 7 Millionen fr militrische

Zwecke
fr

in

Anspruch

genommen

seien

und da

die

den

privaten

Handelsverkehr verbleibenden

rund

12 Millionen im Laufe von 6 bis 8 Monaten durch den

uneingeschrnkten U-Bootkrieg auf 8 Millionen Tonnen


verringert werden knnten.

Aber

ich

gab zu bedenken,
Kriege fast die

da

die britische Handelsflotte vor

dem

Hlfte der gesamten Handelsflotte der Welt ausgemacht


hatte,

da

sie

nicht nur fr England, sondern fr die

halbe Welt die Seefrachten besorgt hatte, da Deutschlands Handelsflotte, nach England die grte der Welt,

vor

dem

Kriege gerade erst ber 5 Millionen Bruttotonnen

hinausgewachsen war und da wir mit diesen 5 Millionen

Tonnen ber unsere eigene Versorgung hinaus uns


falls

gleich-

einen ansehnlichen Anteil

am

internationalen Frachtfr

verkehr hatten sichern knnen.


die Mglichkeit,
in

Dazu kam

England

im

Notfall auf den fr militrische

Zwecke

Anspruch genommenen Frachtraum zurckzugreifen.

Ich zog daraus die Folgerung:

Niemand

in der

ganzen

Welt wird mit Sicherheit behaupten knnen, England


werde nach sechs oder acht Monaten wegen Frachtraummangels nicht mehr in der Lage
sein,

weiterzukmpfen."

Ferner warnte ich davor, die britische Zhigkeit, die


Mglichkeit fr die Englnder, sich in hnlicher Weise

386

Beratungen im Hauptausschu des Reichstages

einzuschrnken, wie wir es hatten tun mssen, schlielich


die

britische

Fhigkeit,

zu

organisieren,

allzu

niedrig

einzuschtzen.

Vor allem aber hob

ich die Gefahren eines Bruches

und

Krieges mit den Vereinigten Staaten hervor.

Aus der

Mitte des Ausschusses wurde die Ansicht geuert, da

Amerika wegen des U-Bootkrieges nicht mit uns brechen


oder jedenfalls nicht Krieg mit uns machen werde.

Dem-

gegenber fhrte ich aus:

,,Ich

habe im Laufe der Zeit

von
sind

allen

den Leuten,

die aus

Amerika herbergekommen

und

die ich gesehen habe, nie eine andere Ansicht

gehrt als die:


anfangt,

Wenn

ihr ihr

den rcksichtslosen U-Bootkrieg den Bruch und den Krieg mit

dann habt

Amerika."

rika,

Den immer wieder hervortretenden Zweifeln, ob Amewenn es uns den Krieg erklre, der Entente erheblich mehr nutzen und uns erheblich mehr schaden knne wie
schon im

jetzt

Zustand der sogenannten

Neutralitt,

konnte ich nicht beitreten. Ich legte dar, da die finanzielle


Hilfe,

die

von den Amerikanern den Ententemchten

bisher nur in verhltnismig engen Grenzen

und zu

recht

schweren Bedingungen gewhrt worden war, ohne weiteres


einer ganz erheblichen Steigerung fhig sei;

da ferner

die amerikanische Stahlproduktion, die mit 40 Millionen

Tonnen jhrhch

fast

dreimal so gro war wie die unserige,


in

den Amerikanern im Falle ihres Eintritts


gewaltige
2S

den Krieg eine

Steigerung

ihrer

Erzeugung von Kriegsgert


387

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

und Material ermgliche; da


Hirngespinst
sei.

schlielich die

Gefahr der

Untersttzung der Entente durch Truppensendungen kein Die Schwierigkeiten, mit denen wir
,,

zu kmpfen haben," so fhrte ich aus,

liegen

doch

zum

groen Teil darin, da die andern die groe berlegenheit

an Menschenmaterial haben. Glauben

Sie unsere Position

dadurch zu verbessern, wenn

Sie ein kultiviertes

Land mit

einer starken, krftigen Rasse, mit

mehr

als

loo Millionen

Einwohnern auf
nung, da

die andere Seite

werfen?" Auch die Hoff-

es unsern

U-Booten gelingen werde, Munitions-

und Mannschaftstransporte von Amerika nach dem westlichen Kriegsschauplatz zu verhindern, konnte ich nicht

ohne Widerspruch lassen, obwohl ich wute, da diese

Hoffnung von magebenden Persnlichkeiten


geteilt

in der

Marine

wurde.

,,Mein

Optimismus geht

jedenfalls nicht

so weit, zu bezweifeln,
liche

da Amerika im Kriegsfall betrcht-

Mengen von Truppen herberschaffen kann, auch


ver-

angenommen, da wir manchen Transportdampfer


senken.
stehen.

In Saloniki sollen noch 400 000


Diese ganze

Mann und mehr

Armee

ist

antransportiert worden

und

erhlt ihren

Nachschub an Ersatz, Munition und Pro-

viant,

trotzdem unsere U-Boote ihre Ttigkeit im Mittel-

meer ausben. Die Truppentransportdampfer sind eben auf


ihrer

Fahrt
die

viel

besser gesichert

als

andere Dampfer."

Auch

Wirkungen

eines Krieges mit

Amerika auf

unsem

spteren Wiederaufbau bat ich zu bercksichtigen.

Die Wiederherstellung unserer Auenbeziehungen nach 388

Beratungen im Hauptausschu des Reichstages

dem Krieg sei Wenn aber


dann kann

viel schwerer, als die

meisten es sich denken.

die

Neutralitt

berhaupt aufgehrt hat,


die Entente trumt,

dasjenige,

was heute

Wirk-

lichkeit werden,

nmlich der Wirtschaftskrieg nach

dem

Krieg; dann

mgen wir noch

fr Jahre der boykottierte ein Stck

Hund

sein,

dem kein Mensch auf der ganzen Welt


eines vor

Brot gibt."

Vor allem aber mten wir uns

Augen halten
verloren,

Wenn

die Karte des rcksichtslosen U-Bootkriegs aus-

gespielt wird

und

sie sticht nicht,

dann sind wir

dann sind wir auf Jahrhunderte hinaus verloren."


Meine Ausfhrungen machten wohl einigen Eindruck,

vermochten aber
erzielen.

nicht,

einen entscheidenden Erfolg zu

Ich hatte Veranlassung, in der Diskussion mehr-

fach auf meine Bedenken


rigen Verfechtern

zurckzukommen und den

eif-

des

uneingeschrnkten

U-Bootkriegs

zu sagen: Wir wollen doch klar sehen, wir wollen doch

genau wissen, wie die Dinge liegen und


;

sollte der
sein,

U-Boot-

krieg

gemacht werden, so
die Sache
dies

soll

niemand da

der nachher,

wenn

etwa schief geht, sagen kann: Ja, wenn

man
die

und

jenes uns gesagt htte,

wenn

diejenigen,

an verantwortlicher

Stelle stehen, auf dies

und

jenes

hingewiesen htten."

Der Kanzler konnte

sich darauf berufen, er befinde sich

in der Beurteilung der Sachlage in

bereinstimmung mit

der Obersten Heeresleitung. Diesem


als allen

Umstand war

es

mehr

Grnden zu verdanken, da im Hauptausschu


39

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

ein ausdrcklicher Mehrheitsbeschlu zugunsten des un-

eingeschrnkten U-Bootkrieges verhindert werden konnte.

Aber wenn auch kein frmHcher Beschlu zustande kam, so


konnte doch der Verlauf der Debatte keine Zweifel daran
lassen, wie die Mehrheit der

Kommission zu dem U-Bootkrieg


die Zentrumsfraktion,

stand. Vor allem fiel ins Gewicht, da


die bisher in ihrer groen Mehrheit

den Kanzler

in seiner

Stellungnahme
Erklrung

zum U-Bootkrieg
7.

gedeckt hatte, folgende

am

Oktober igi6 zu den Akten des Haupt-

ausschusses gab:

Namens smtlicher*

Fraktionsmitglieder der Zenist

trumsfraktion im Ausschu fr den Reichshaushalt


folgende Erklrung abgegeben worden:

Fr
ist

die politische Entscheidung ber die Kriegfhrung

dem

Reichstag gegenber der Reichskanzler allein ver-

antwortlich.

Die Entscheidung des Reichskanzlers wird

sich dabei wesentlich auf die Entschlieung der Obersten

Heeresleitung zu sttzen haben.


fr die

Fllt die Entscheidung

Fhrung des rcksichtslosen Unterseebootkrieges

aus, so darf der Reichskanzler des Einverstndnisses des

Reichstags sicher sein."


Diese Erklrung der bei den Parteiverhltnissen des
Reichstags ausschlaggebenden Fraktion war nicht nur eine

Blankovollmacht, sondern geradezu eine Aufforderung an

den Reichskanzler, in der U-Bootfrage den Entschlie-

ungen der Obersten Heeresleitung zu

folgen.

Die Oberste

Im

amtlichen Original gesperrt gedruckt.

Erklrung der Zentrumsfraktion

Heeresleitung, der natrlich der

Gang der Verhandlungen

im Hauptausschu und die Zentrumserklrung nicht verborgen blieben, wute nunmehr, da der Reichskanzler,

wenn

er

einem Verlangen der Obersten Heeresleitung nach

Erffnung des uneingeschrnkten U-Bootkrieges knftighin sich widersetzen


sollte,

nicht

mehr auf

die

Deckung

durch den Reichstag wrde rechnen knnen.


In der fr die weitere Entwicklung des Krieges ent-

scheidenden Frage war damit die Stellung des verantwortlichen Leiters der deutschen Politik gegenber der Obersten

Heeresleitung in einer geradezu verhngnisvollen Weise

geschwcht.

Jeder Krieg birgt den

Keim von Konflikten zwischen


ist ein

der miHtrischen Gewajt und der politischen Leitung in


sich.

Der Krieg

als

Mittel der Politik"


Mittel, das,

gewaltsames

und herrschschtiges
setzt,

einmal in Wirkung ge-

eigenen Gesetzen zu folgen sucht.

Es bedarf

einer

starken Willenskraft
litischen Leitung,

und

einer starken Autoritt der po-

um

Herr ber den ungebrdigen Diener

zu bleiben und zu verhindern, da das Mittel den Platz


des Zweckes usurpiert.
flikte in

Wenn

die Gefahr solcher

Kon-

irgendeinem Lande besonders gro war, dann

in Deutschland.

Eine eiserne militrische Erziehung hatte

unser Volk aus Zerrissenheit,


Einheit,

Ohnmacht und Elend zu

Macht und Wohlstand emporgefhrt, hatte unser

Land, das Jahrhunderte hindurch das Schlachtfeld fremder


Vlker gewesen war,
befreit

und

gesichert,

hatte die

391

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

Grundlagen geschaffen, auf denen unser Volk


Arbeit sich ein wohnhches

in friedlicher

Haus bauen konnte. Die Leidenses,

geschichte von Jahrhunderten war

die

unserm Volk

die

Achtung vor der mihtrischen Macht und ihren Vertretern


anerzogen hatte. Mehr noch
zollerndynastie,
als

unser Volk stand die Kohen-

deren Oberhaupt uns die Reichseinheit

verkrperte, auf der militrischen Tradition.

Auch

ein

an

sich

durchaus

friedlich

gerichteter

Charakter

wie

Wilhelm II. war in den groen militrischen berheferungen


seines

Hauses befangen;

ja

man kann

sagen, je weniger er
strker stand er

innerlich Krieger

und Feldherr war, desto

unter

dem Bann

derjenigen, die Soldatengeist

und Feld-

herrntum kraftvoll verkrperten.


Die schweren Konflikte, die ein Bismarck, trotz seiner
berragenden Persnchkeit und seiner bei Knig und

Volk

fest

begrndeten Autoritt, im Deutsch-Franzsischen

Krieg mit den militrischen Gewalthabern durchzukmpfen


hatte, sind bekannt. Dabei dauerte dieser Krieg

knapp neun

Monate. In

dem von Jahr zu Jahr


festen

sich hinziehenden Welt-

krieg verfgten wir ber keinen Staatsmann, dessen Autoritt

auf

dem
eine

Fundament

politischer

Grotaten

begrndet war und dessen Persnlichkeit auf Volk und


Kaiser bismarckische
erstrahlte

Wirkung auszuben
seit

ver-

mochte.

Dagegen

der

Tannenberger

Schlacht das militrische Doppelgestirn Hindenburg und

Ludendorff in vollstem Glanz.


trotz
all

Das deutsche Volk


erleben,

ist,

des Schrecklichen, das wir jetzt

im

392

Militrische

Gewalt und politische Leitung

Grunde

seines

Wesens autorittsbedrftig.
Hoffnung

Seine ganze

Hingabe und

seine ganze

setzte es auf die beiden

Generale, die gleich zu Anfang des Krieges in einer \\'affentat ohnegleichen das

ostpreuische

Land von den

rus-

sischen

Horden

befreit hatten
als
alle

und

die

im weiteren Gang

des Krieges

mehr

andern Feldherm durch ihre

gewaltigen Schlge die Begeisterung des deutschen Volkes

an sich

fesselten.

Dazu kam der Eindruck der menschlich

groen PersnHchkeit des Feldmarschalls und der eisernen


Willenskraft wie des lodernden Temperaments des Generals

Ludendorf f. Als der Kaiser Hindenburg den Heros

des deutschen Volkes" nannte, da sprach er aus aller Herzen

und vor allem aus seinem


sich ursprnglich gegen die

eigenen.

Gegen Ludendorff

hatte er eine gefhlsmige Abneigung, aus der heraus er

Berufung der beiden an die

Spitze der Obersten Heeresleitung strubte.

Auch

spter-

hin

ist er

mit Ludendorff nie

warm geworden,

ja er hat

mitunter bei vertrauHchen Unterhaltungen in heftiger

Aufwallung seinem

Unmut

ber Ludendorff Luft gemacht

aber gleichwohl stand er im Banne von Ludendorffs Willensstrke,

und vor allem unterwarf

er sich der

berzeu-

gung, da Hindenburg und Ludendorff, die untrennbar

waren, in der Leitung der mihtrischen Operationen unersetzHch seien.

Es war
Leitung,

eine

Wirkung und

gleichzeitig eine

Verstrkung

des bergewichts der Heeresleitung

ber die politische

wenn

jetzt die strkste

Fraktion des Reichstags

393

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

eine Erklrung abgab, die unzweideutig die Entscheidung

ber die Schicksalsfrage des U-Bootkriegs in die Hnde

von Hindenburg und Ludendorf f

legte.

Wer

Ludendorf fs

Persnlichkeit

kannte,

der

mute
nicht

wissen, da die Forderung der Obersten Heeresleitung auf

Erffnung

des

uneingeschrnkten

U-Bootkriegs

lange auf sich warten lassen wrde.

Und dann

wurde,

das stand

jetzt,

wo

der Kanzler auch des parlamenta-

rischen Rckhaltes beraubt war, fr jeden

Kenner der
unumst-

Persnlichkeiten

und Verhltnisse

so gut wie

Hch

fest,

der U-Bootkrieg gemacht. Nichts war

mehr stark

genug, dies zu verhindern.

Der ganze Ingrimm darber,

da wir

seit

mehr

als

zwei Jahren ohne Gegenwehr den

schndlichen Hungerkrieg Englands ber uns hatten er-

gehen lassen mssen, whrend wir nach den Erklrungen


der hchsten Marine- Autoritten ber ein sicheres Mittel
verfgten, den Hungerkrieg zu brechen, auf einen Schelmen

anderthalb zu setzen und


Zeit ein

dem Kriegsjammer

in kurzer

Ende zu machen
es

der ganze Ingrimm darber,


lie

da Amerika uns den Gebrauch dieser Waffe verwehrte,

whrend

den Hungerkrieg des Feindes gewhren

und

die

Ententearmeen zu ihren furchtbaren Offensiven

mit Kriegsgert und Munition ausstattete

dieser Inin

grimm war
Augenblick,

nicht

mehr zu bndigen und zu halten

dem
der

wo Hindenburg und Ludendorff den von

Reichstagsmehrheit im voraus gebilligten uneingeschrnkten U-Bootkrieg

vom

Kanzler verlangten.

394

Gutes Ergebnis des U-Boot-Kreuzerkrieges

Es gab nur einen Ausweg, und das war


von Friedensverhandlungen
oben dargestellt
;

die Herbeifhrung

wie in jener Zeit die Entwicklung der geein

Ausweg, den auch

samten Kriegslage nahelegte und fr den

es gelang, so-

wohl die Oberste Heeresleitung wie vor aUem auch den


Kaiser zu gewinnen.
In der Zwischenzeit konnten die Wirkungen des U-Bootkriegs kriegs

auch innerhalb der in den Formen des Kreuzergegebenen

Beschrnkung

wesentHch

gesteigert

werden.

Der Admiralstab hatte

wie

oben erwhnt

nach dem Abschlu der Verhandlungen mit Amerika


ber den Sussex-Fall den U-Bootkrieg gegen Handelsschiffe in

den britischen Gewssern gnzhch


in der

eingestellt

und

die

U-Boote

Nordsee nur noch zu rein mihtri-

schen Zwecken verwendet.

Im Oktober 1916

entschlo sich

der Admiralstab trotz der Erschwerungen, die der Kreuzerkrieg fr

U-Boote gerade

in

den britischen Gewssern wegen


bot,

der vervollkommneten

Abwehrmanahmen
in

auch dort

den U-Bootkrieg gegen Handelsschiffe


Kreuzerkrieges
ansehnlich.

den Formen des

wieder

aufzunehmen.

Der Erfolg war

Die im U-Bootkrieg versenkte Tonnage stieg


Juli

von loi 000 Tonnen im Juni und 103 000 Tonnen im


auf 394 000 im Oktober

und 416 000 im Dezember


lie sich

1916.

Aber der Admiralstab


gengen.

mit diesen Erfolgen nicht

Zunchst

drngte
d.
i.

er

darauf,

da

der

verschrfte

U-Bootkrieg",

der

uneingeschrnkte U-Bootkrieg

395

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

gegen die bewaffneten feindlichen Handelsschiffe wieder

aufgenommen werde.

Er wute

fr

diesen

Gedanken

auch die Oberste Heeresleitung zu gewinnen, die mit ihrer

Forderung dringend wurde, nachdem die leitenden Staats-

mnner der Entente


gesprochen hatten.

sich in ihren unmittelbar auf

unsem

Friedensvorschlag folgenden Reden scharf ablehnend aus-

Eine amtliche Antwort der Entente;

mchte auf unseni Vorschlag lag noch nicht vor der Friedensschritt des Prsidenten Wilson
folgt.

war gerade

erst er-

Die elementarste pohtische Klugheit gebot, einst-

weilen noch stillzuhalten, auch

wenn man

sich

nach den

Reden der feindlichen Staatsmnner damit abfinden mute,


da
es nicht

zu Friedensverhandlungen
28.

kommen

werde.

Am
mit

Abend des

Dezember 1916

reiste der

Kanzler

dem

Staatssekretr

Zimmermann und mir nach dem


Wir besprachen auf der Fahrt
Note an
die Vereinigten Staaten

Groen Hauptquartier.
die

U-ootfrage.

Die Oberste Heeresleitung hatte die


einer

sofortige

Absendung

ber die Erffnung des uneingeschrnkten U-Bootkriegs gegen die bewaffneten Handelsschiffe ohne jede Rcksicht
auf irgendwelche Friedensaktionen verlangt.
sich

Nun

stellte

auch Zimmermann auf den Standpunkt, da ein

sol-

cher Schritt nicht lnger verschoben werden drfe; er


schlug vor, hchstens bis

zum

2.

Januar 1917 zu warten.


Die

Ich setzte mich auf das entschiedenste zur Wehr.

Wirkung des vorgeschlagenen

Schrittes auf

Amerika mute
sein,

nach allem, was vorangegangen war, dieselbe


396

wie

Die U-Bootfrage im Groen Hauptquartier

diejenige einer Erffnung des uneingeschrnkten U-Boot-

krieges berhaupt.

Wir zerschlugen mit eigenen Hnden


wir
es

den letzten Rest einer Aussicht unserer eigenen und der


Wilsonschen
hinaus
Friedensaktion;
aus,

setzten

uns

darber

dem Verdacht

da

uns mit unserm Friesei

densvorschlage gar nicht ernst gewesen

und da wir

einen Erfolg des Wilsonschen Schrittes verhindern wollten,

wenn wir
ergriffen,

jetzt,

ohne eine Antwort abzuwarten und die

Friedensaktion sich auswirken zu lassen, eine

Manahme
jede Frie-

von der wir uns sagen muten, da

sie

densmghchkeit vernichten und gerade unter diesen Begleitumstnden mit Sicherheit nicht nur den Bruch, sondern

den Krieg mit Amerika herbeifhren mute. Der Kanzler


stimmte mir
bei,

und auch Zimmermann schien berzeugt.

In Ple fanden wir bei

dem

Feldmarschall und

dem

General Ludendorff

der Kaiser war nicht anwesend


dem Worte
,,

einen Empfang, der mit bezeichnet


betrifft
ist.

eiskalt"

noch milde

Die Differenzen der letzten Zeit

was mich

vor allem ber die Behandlung des Hilfsdienst-

gesetzes

hatten

offenbar

eine

starke

Verstimmung

hinterlassen.

In der Sache erkannten die beiden Generale


in der

unsem Standpunkt
schiffe

Frage der bewaffneten Handelsals berechtigt an.

nach kurzer Errterung


sie

Ich hatte

den Eindruck, da
allzu

auf dieses Zwischenstadium keinen

groen Wert legten, da es ihnen vielmehr auf die

baldige Erffnung des uneingeschrnkten U-Bootkrieges

ankomme.

In dieser Frage erklrte der Kanzler, seine

397

Friedensbemhungen und U-Bootkrie^

Haltung von der endgltigen Stellungnahme der Entente zu

dem Friedensschritt der Mittelmchte und Wilsons sowie von


der weiteren Entwicklung der Gesamtlage abhngig machen

zu mssen. Er knne sich jetzt noch nicht festlegen. Die

Sache werde im gegebenen Moment zu prfen

sein,

und

wenn dann

eine

bereinstimmung zwischen der Obersten


erzielen sei,

Heeresleitung

und ihm nicht zu

werde der

Kaiser zu entscheiden haben. Materiell wurde diese Frage


nicht eingehend behandelt. Ich begngte

mich auszufhren,
sicherlich

da der uneingeschrnkte U-Bootkrieg

England

erhebhch schdigen werde, da aber niemand mit Sicherheit

behaupten knne, da England innerhalb einer be-

stimmten Zeit zum Frieden gezwungen werde; trotz der


schlechten Welternte bleibe das Risiko fr uns enorm.

Wenige Tage nach unsrer Rckkehr nach Berlin


die
ein.

traf

Antwort der Entente auf unsern Friedensvorschlag

Der Kanzler hatte das berechtigte Gefhl, da

diese

Antwort

trotz aller ihrer Schroffheit eine vorsichtige Be-

handlung erfordere.

Wenn

schon unsere Bemhungen

um

den Frieden scheiterten, so mute wenigstens vor

aller

Welt

klargestellt werden,

da

die

Verantwortung fr die

Fortsetzung des Krieges ausschlielich auf die Entente


falle.

Ich habe

Gamd

zur

Annahme, da der neue

ster-

reichisch-ungarische Minister Graf Czemin, der kurz zu-

vor Herrn von Burian ersetzt hatte und der


gleichzeitig

am

8.

Januar

mit

dem

Staatssekretr

Zimmermann im
Zu

Groen Hauptquartier
398

weilte, derselben Ansicht war.

Festmahl der amerikanischen Handelskammer

einer
allen

vorsichtigen

Behandlung mahnte, abgesehen von

andern gewichtigen Grnden, auch die Haltung Bul-

gariens, das sich

wegen einer Differenz mit unserer Ober-

sten Heeresleitung ber die Dobrudscha verstimmt zeigte

und dessen Ministerprsident


Antwort der Entente

sich beeilt hatte,

auf die

in der Sobranje zu erklren, Bul-

gariens Ansprche seien bescheiden

und wrden von der

Entente
hatte

die Bulgarien in ihrer Antwort nicht erwhnt


als legitim

anerkannt.

In dieser schwierigen und aufs uerste gespannten Lage fand

am Abend

des

6.

Januar 1917 im Hotel Adlon das

spter vielbesprochene Festmahl der amerikanischen

HanDas

delskammer zu Berlin zu Ehren des aus den Vereinigten


Staaten zurckgekehrten Botschafters Gerard statt.

Festmahl war
sekretr

seit

lngerer Zeit angesagt,


es

und der

Staats-

Zimmermann hatte

bernommen,

bei dieser Ge-

legenheit eine Ansprache zu halten.

mit Zimmermann

am Morgen

des

6.

Da jedoch Graf Czemin Januar aus dem Groen


bei

Hauptquartier nach Berlin gekommen war und Zimmermann


denselben

Abend mit dem Grafen Czemin

dem

ster-

reichisch-ungarischen Botschafter zubringen mute, ersuchte mich der Reichskanzler, an Stelle

Zimmermanns

bei

der Begrungsfeier der amerikanischen Handelskammer

zu sprechen. Ich entledigte mich dieser Aufgabe in einer mit

dem
die

Reichskanzler und

Zimmermann

vereinbarten An-

sprache, in der ich nach einigen hflichen

Bemhungen

des Botschafters, mit

Wendungen dem Studium

fr

der

399

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

deutschen Sprache auch in den Geist des deutschen Wesens


einzudringen, die meist seit langen Jahren in Deutschland

ansssigen Mitglieder der amerikanischen


als

Handelskammer

Zeugen dafr
friedlichen

anrief,

da unser einziger Ehrgeiz war,

im

Wettbewerb der Vlker durch Arbeit und

Tchtigkeit uns emporzuringen, durch


stigen, sitthchen

Hebung

unseres gei-

und

wirtschaftlichen Standes uns

unsem
Nach

Platz in der Welt zu gewinnen


einigen

und zu behaupten".

Worten ber den Militarismus" Deutschlands und

seiner Feinde fuhr ich fort:

Ich htte noch manches hinzuzufgen, was Ihr und"


unser Herz bewegt.

Aber

als

Gast an einem neutralen

Tische will ich nicht ber Dinge reden, die die Welt entzweien.

Ich will nicht den Eindruck erwecken, als wollte

ich Ihrer NeutraHtt zu nahe treten, als wollte ich bei Ihnen
fr unsere Sache werben.
Sie wissen, wir verlangen

von

den Neutralen nichts, keine


nichts als Neutralitt.

Hilfe, keine Begnstigung,

Freilich eine NeutraHtt, die beide

Parteien mit gleichem

Mae

mit,

beiden Parteien in

gleichem

Mae

Achtung erweist angesichts eines Vlker-

ringens auf Leben

und Tod, wie


die seit

es die

Welt noch nicht

gesehen.
leben,

Als Kaufleute,

langen Jahren unter uns

haben

Sie Verstndnis fr unsere Sinnesart

und unsere

Lebensnotwendigkeiten.
nis eine

Sie bilden fr dieses Verstnd-

Brcke ber den Ozean. Ich bin berzeugt, da


jetzt

diese

Brcke von Nutzen sein wird


sie

bei

der Fort-

dauer des Krieges, wie 400

durch die Zurckweisung der

Reden beim Festmahl

vorgeschlagenen Friedensverhandlungen notwendig wird,

und auch

spterhin,

wenn

es gilt, die

Fden des

geistigen

und

wirtschaftlichen Verkehrs zwischen unsern Lndern

wieder aufzunehmen und fortzuspinnen."


Ich schlo mit
des

dem Wunsche, da

die friedlichen Schiffe

Kaufmannes bald wieder zwischen Deutschland und


jetzt gefesselte, knftighin

den Vereinigten Staaten das


freie

Meer befahren mchten

zum Wohle

der beiden

Lnder und Vlker.

Auf

diese jedenfalls nicht

berschwenghche Begrung,

die einen ernsten Hinweis auf die dunkle


die seit langer Zeit ber

Wolke

enthielt,

dem

Verhltnis zwischen Deutsch-

land und Amerika lag, antwortete Herr Gerard in einem


auffallend herzlichen

und freundschaftlichen Tone. Seine


da die Beziehundiesem Augen-

Ansprache

gipfelte in der Versicherung,

gen zwischen den Vereinigten Staaten und Deutschland


niemals
blick,

besser

gewesen

seien,

als

in

und da
Hollweg,

die Fortdauer dieser ausgezeichneten Besei,

ziehungen gewhrleistet

solange Mnner wie Beth-

mann

Helfferich,

Zimmermann, Hindenburg,
die

Ludendorff

und Holtzendorff

Geschicke Deutsch-

lands leiteten.

Noch am spten Abend erschien der Staatssekretr Zimmermann. In kurzer Rede sprach er die berzeugung aus, da die freundschaftchen und vertrauensvollen Beziehungen, die ihn mit

dem

amerikanischen Botschafter

schon vor dessen Reise verbunden htten, sich weiter so


26

Helfferich, Weltkrieg

II

4OI

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

freundlich gestalten wrden, wie der Botschafter es ausge-

drckt habe.

Die Veranstaltung und die bei ihr gehaltenen Reden

haben damals groes Aufsehen


Presse

erregt.

Ich bin in der

und spter auch im Hauptausschu des Reichstags


da ich berhaupt bei der Empsei,

heftig angegriffen worden,

fangsfeier fr

Herrn Gerard erschienen

und wenn schon


politische
ist

da ich mich dem Ehrengast gegenber hflich und nicht


wie ein Hausknecht

benommen

habe.

Der

Un-

verstand, der uns Deutsche auszeichnet,


klarer
heit.

mir selten
Gelegen-

zum Bewutsein gekommen


Jedermann mute
fhlen,

als bei dieser

da

es in jener Zeit

um

die letzte Entscheidung darber ging, ob es gelingen wrde,

Amerika aus dem Krieg zu


einem
zielt
,,after

halten.

Und wenn auch mit

dinner speech" keine groen Wirkungen er-

werden knnen, so wre eine so offenkundige Brs-

kierung des amerikanischen Botschafters wie das Fernbleiben

von jener Veranstaltung oder das gegen jede


Auffassung
verstoende

amerikanische

Stummbleiben

das sicherste Gegenteil der


gewesen. Es
toisie

Wahrung

unserer Interessen

kam nur

darauf an, mit der gebotenen Cour-

die

Wahrung
verbinden.

unseres Standpunktes

und unserer

Wrde zu
Fr
die

Ich glaube, diesem Gebot der Lage

gerecht geworden zu sein.

berschwenglichkeit des Herrn Gerard


Sie hat
ist

trifft

mich keine Verantwortung.


erstaunt.

mich an jenem Abend

Mein Erstaunen

gewachsen, nachdem ich

402

Reden beim Festmahl

in

dem Buch

des Herrn Gerard gelesen habe, da dieser

bereits vor

jenem Abend zuverlssige Mitteilungen darwill,

ber

bekommen haben

da die Wiederaufnahme des


sei.

uneingeschrnkten U-Bootkrieges beschlossene Sache

Wenn

dies der Fall war,

wenn Herr Gerard

infolgedessen

zu der Feier

vom

6.

Januar mit der Sicherheit kam, da

der Krieg zwischen den Vereinigten Staaten

und Deutsch-

land bevorstehe, wie konnte er dann von den Beziehungen

zwischen den beiden Vlkern, die niemals besser gewesen


seien, in so

hohen Tnen reden?


ber die Wiederaufnahme des un-

An jenem Abend war


eingeschrnkten
gefat.

U-Bootkrieges noch keinerlei Beschlu

Persnlich hatte ich noch die Hoffnung, da

man

vor jeder Entscheidung die Auswirkung der deutschen und


der amerikanischen Friedensaktion abwarten werde.

Aber
erfolgen,

allerdings
als

die

Entscheidung

sollte

rascher

ich

damals nach dem Ergebnis

der Be-

sprechung im Groen Hauptquartier


erwartete.

vom vom

29.

Dezember

Am

8.

Januar

erhielt der

Kanzler

Feldmarschall
die ihn

von Hindenburg eine telegraphische Mitteilung,


bat, alsbald

nach dem Groen Hauptquartier zur erneuten

Besprechung der U-Bootfrage zu kommen; die Erffnung


des

uneingeschrnkten U-Bootkrieges knne keinesfalls


i.

ber den

Februar hinaus verschoben werden.

Kurz
eine

vorher hatte der Chef des Admiralstabs

dem Kanzler

neue Denkschrift bergeben, die er auch mir mit einem

403

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

Schreiben

vom

6.

Januar

zustellte.

Die Denkschrift selbst


Sie bezifferte

war schon vom

22.

Dezember

datiert.

den

fr die Versorgung

Englands noch zur Verfgung stehenden

britischen Schiffsraum auf hchstens 8 Millionen Brutto-

tonnen und berechnete, da

man neben

einer

monathchen

Versenkung von 600 000 Tonnen mit einer Abschreckung

von mindestens zwei Fnfteln der auf England fahrenden


neutralen Tonnage mit Sicherheit rechnen knne. Dadurch

werde der Seeverkehr Englands im Laufe von fnf Monaten

um 39 vom Hundert verringert, und eine solche Verringerung


werde England nicht ertragen knnen. Der U-Boot-Kreuzerkrieg dagegen werde in derselben Zeit, auch

wenn

die be-

waffneten Handelsschiffe freigegeben wrden, nur 18

vom

Hundert des britischen Seeverkehrs

in Wegfall

bringen

knnen, und das werde nicht gengen,

um

England zum

Frieden zu bringen. Zwar sei der Krieg mit Amerika eine so


ernste Angelegenheit,
;

da

alles

geschehen msse,

um ihn zu

vermeiden aber die Scheu vor


fhren,

dem Bruch

drfe nicht dazu

im entscheidenden Augenblick vor dem Gebrauch


neuen Ernte die ntige Wirkung

der Waffe zurckzuschrecken, die uns den Sieg verheie.

Um

rechtzeitig vor der

erzielen

zu knnen, msse der uneingeschrnkte U-Boot-

krieg sptestens

am

i.

Februar beginnen.

Ein energisch

und mit

aller

Kraft gefhrter Schlag gegen den englischen


Er,

Schiffsraum verspreche unbedingt sicheren Erfolg.

der Chef des Admiralstabs, stehe nicht an zu erklren,

da wir,
404

wie

die

Verhltnisse

jetzt

lgen,

mit

dem

Neue Denkschrift des Admiralstabes

uneingeschrnkten U-Bootkrieg England in fnf Monaten

zum

Frieden zwingen knnten.


dieser Denkschrift auf
die

Der Eindruck
verstrkt
ersten

den Kanzler wurde


eine

durch Mitteilungen,

ihm

Autoritt

Ranges unserer Hochseeflotte ber

ihre absolute

Zuversicht auf den Erfolg des uneingeschrnkten U-Bootkrieges in diesen gleichen

Tagen machen
sich,

lie.

Der Kanzler entschlo


nuar nach

noch

am Abend

des

8.

Ja-

dem Groen Hauptquartier zu


besprach er die Lage mit

reisen.

Vor

seiner Abreise

Zimmermann

und
wir

mir.

Ich machte starke Ausstellungen an den Be-

rechnungen des Admiralstabes.


alle

Auerdem aber waren


da vor allem wei-

drei

uns

darber

einig,

teren das Auswirken der Friedensaktion, zum mindesten


die

Antwort der Entente an Wilson, abgewartet werden da der Kanzler beim Durchsetzen

msse.

Mir war

klar,

dieses

Standpunktes einen schweren

Kampf wrde durchkmpfen

mssen, und ich machte mir Vorwrfe, da ich nicht mit


aller

Entschiedenheit darauf bestanden hatte, ihn nach


begleiten. Die Sache lie mir keinen

dem Hauptquartier zu
Schlaf.

Ich arbeitete in der Nacht noch einmal die ganze

37 gedruckte Folioseiten starke Denkschrift des Admiralstabs durch

und

schrieb ein ausfhrliches

Telegramm an

den Kanzler, in dem ich die meines Erachtens fr die Beurteilung des Erfolgs des uneingeschrnkten U-Bootkriegs

entscheidenden Punkte zusammenfate, und das ich

am
405

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

Morgen dem Kanzler durch Femschreiber nach Ple bermitteln


lie.

In diesem Telegramm bezweifelte ich zunchst die Be-

rechnung des Admiralstabs, da in fnf Monaten der Seeverkehr Englands durch den uneingeschrnkten U-Bootkrieg

um
hin,

39

uim i8

vom Hundert, durch den U-Boot-Kreuzerkrieg nur vom Hundert eingeschrnkt werde. Ich wies darauf
infolge des uneingeschrnkten

da im Falle des gerade

U-Bootkriegs zu befrchtenden Eintritts der seefahrenden


Neutralen in den Krieg die abschreckende Wirkung des

U-Bootkriegs auf die neutrale Schiffahrt mindestens zu

einem erheblichen Teil aufgehoben werden wrde. Ein Beweis, bei

welchem Prozentsatz der Einschrnkung des

briti-

schen Seeverkehrs England nicht mehr durchhalten knne,


sei

natrlich nicht zu erbringen. Die Angaben der Denkschrift

ber die Versorgung Englands mit Brotgetreide erkannte


ich als vorsichtig an mit

dem

Hinweis, da angesichts der


die

knappen Zufuhrmglichkeiten

britischen

Bestnde
weiter

im Laufe des Januar und Februar unaufhaltsam abnehmen wrden. Ich gab jedoch zu bedenken: Hat der uneingeschrnkte U-Bootkrieg den
Amerikas
in

Eintritt

den Krieg gegen uns zur Folge, so

ist

Amerika
inter-

an dem Siege Englands wie an einer eigenen Sache


essiert. Ist eine

Niederlage Englands nur durch ausreichende

Getreideversorgung abzuwenden, so

mu und kann Amerika


als

zu diesem Zweck ein Opfer bringen, an das es


traler Staat nicht denkt:

neu-

die

Einschrnkung des eigenen

406

Kritik der Denkschrift

Getreideverbrauchs zugunsten Englands,

Die Einschrn-

kung braucht keineswegs durch eine Rationierung des amerikanischen Brotverbrauchs zu erfolgen; es wrden groe

Kufe

evtl.

Zwangsankufe der amerikanischen Regierung

den Zweck wohl erreichen knnen.

Da

die

Union mehr
ist

als

doppelt so viel Einwohner hat wie England,

jede Be-

schrnkung des Getreideverbrauchs pro Kopf des Amerikaners eine mehr als doppelt so groe Zulage pro Kopf
des Englnders.

Wenn

das Schicksal des Krieges davon

abhngt, halte ich es nicht fr ausgeschlossen, da Amerika


eine zehnprozentige

Einschrnkung seines normalen Ver-

brauchs zugunsten von England durchfhren knnte, wo-

mit 1,7 Millionen Tonnen, gleich einem englischen Bedarf

von

drei

Monaten, freigemacht wrden. Auch wenn

hier-

von auf dem

Weg nach England

die Hlfte versenkt

wrde

ein Prozentsatz, der weit ber die

vom
,

Admiralstab

berechneten Mglichkeiten hinausgeht

wre ein solches

Vorgehen fr England eine wertvolle,


scheidende Hilfe.
lichkeit nicht

vielleicht die entist also die

So paradox

es

khngt,

Mg-

ausgeschlossen, da der uneingeschrnkte

U-Bootkrieg gegenber

dem U-Boot-Kreuzerkrieg

in seiner

Endwirkung

speziell die englische

Versorgung mit Brot-

getreide nicht verschlechtert, sondern verbessert."

Ob
sein

es

beim uneingeschrnkten U-Bootkrieg mglich

werde oder nicht, die Neutralen drauen zu halten,


in einigen

werde sich

Wochen, wenn

die

Antwortnote der

Entente an Wilson

vorliegt,

besser bersehen lassen als

407

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

jetzt.

Zu berstrzten Entschlssen

liege

keine Veran-

lassung vor.

Denn

augenblicklich arbeite in Sachen der

Versorgung Englands die Zeit nicht gegen, sondern fr


uns.

Der Januar und Februar

seien aus natrlichen Grn-

den der Jahreszeit

stets ungnstige

Monate

fr die bri-

tische Getreideeinfuhr.

Dieses Mal habe die Absenkung

der britischen Einfuhr infolge der schlechten amerikanischen

Ernte sogar schon im Dezember begonnen trotz der grten


;

Anstrengungen Englands habe die Getreideeinfuhr der


vier

Dezemberwochen nur
i

410 000

Quarters erreicht

gegen

955 000 Quarters im Vorjahr.

Wenn

wir aus den

oben entwickelten Grnden die Entscheidung ber den


uneingeschrnkten U-Bootkrieg noch
aussetzten, so htten wir alle Aussicht,
die bereits

um
da

einige

Wochen
er-

sich inzwischen

knappen britischen Getreidebestnde noch

hebUch weiter verringerten. Je niedriger der Bestand beim Beginn eines uneingeschrnkten U- Bootkrieges, desto
rascher

und

sicherer

werde der Erfolg


Versuch,

sein.

Auch

dieser

letzte

wenigstens

eine

Ver-

tagung zu erreichen, nderte nichts mehr an der Entscheidung.

Der Kanzler kam unerwarteterweise schon


des IG. Januar aus Ple zurck.

in der

Frhe

Er

schickte mir den Chef


ist

der Reichskanzlei, der mir sagte: ,,Der Rubikon


schritten."

ber-

Ich war durch diese Mitteilung auf das schwerste


schttert.

er-

408

Entscheidung fr den uneingeschrnkten U-Bootkrieg

Nach kurzer Aussprache bat

ich

Herrn Wahnschaffe,

dem Kanzler zu sagen, da

ich bei aller Treue

und

Erg-eben-

heit fr seine Person diesen

Weg

nicht mitgehen knne

und

meine Entlassung nehmen wrde. Wahnschaffe erwiderte,

mein Abgang wrde fr mich


quemste Ausweg
sein.

selbst

natrlich der be-

Der Kanzler

seinerseits

habe aus

Grnden zwingender Natur davon Abstand genommen,


auf
seiner

ursprnglichen

Ansicht,

den

Abschied

zu

nehmen, zu beharren.
sich mit
lasse

Der Kanzler habe den Wunsch,


alles

mir persnlich ber

auszusprechen, und

mich

bitten, bis dahin keine Entschlsse zu fassen.

Ich sah den Kanzler an diesem und an

dem

folgenden

Tage

nicht.

Ich ging erst zu ihm, als er mich

am Abend

des 12. Januar zu sich bitten He.

Er

schilderte mir die

Vorgnge

in Ple.

Schon bei der

Ankunft habe ihm der Chef des Marinekabinetts, Admiral


von Mller,
inneren
mitgeteilt, der Kaiser

habe sich nach schweren

Kmpfen zu

der

berzeugung durchgerungen,

da der uneingeschrnkte U-Bootkrieg nicht zu vermeiden sei. In der Beratung am Vormittag beim Generalfeldmarschall

habe dieser mit dem General Ludendorff auf das


verlangt,

eindringlichste

da das an

allen

Fronten in

schweren

Kmpfen

stehende

Landheer moralisch und

materiell durch

den uneingeschrnkten U-Bootkrieg Unter-

sttzung erhalte.

Im Westen

sei fr

das Frhjahr mit einer

neuen Offensive der Franzosen, Englnder und Belgier


zu rechnen, die an \\ucht sogar die Somme-Offensive

409

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

des verflossenen Halbjahres bertreffen werde. Jede Mglichkeit der

Einschrnkung der Zufuhr von Material und

Mannschaften an den Feind msse unter allen Umstnden

wahrgenommen werden.
erffnet werde,

Zeit sei nicht zu verHeren.

Wenn

der uneingeschrnkte U-Bootkrieg nicht

zum

i.

Februar

knnten

sie,

die beiden Generale, die Ver-

antwortung fr den Gang der mihtrischen Operationen


nicht bernehmen.
die

Auf der andern


alle

Seite seien sie bereit,

Verantwortung fr

mihtrischen Folgen des un-

eingeschrnkten U-Bootkrieges zu tragen, auch fr die

Folgen eines Eingreifens der europischen Neutralen und


Amerikas.

Dem

Eingreifen Amerikas legten

sie

brigens

keine allzu groe Bedeutung bei.

Der Chef des Admiralstabs habe


ten

sich mit seinen

bekannfr die
i.

Argumenten mit der grten Entschiedenheit

Erffnung des uneingeschrnkten U-Bootkriegs


bruar eingesetzt.

am

Fe-

Angesichts der Bestimmtheit, mit der Hindenburg und

Ludendorff die Entlastung der Fronten durch den sofortigen Beginn des uneingeschrnkten U-Bootkriegs als

unerllich bezeichneten

und mit der sie

die

Verantwortung

fr alle militrischen Folgen

des U-Bootkriegs auf sich

nahmen, und angesichts der

Sicherheit, mit der nicht

nur

der Chef des Admiralstabs, sondern auch die Hochseeflotte

und der frher dem uneingeschrnkten U-Bootkrieg

abgeneigte Staatssekretr des Reichsmarineamtes innerhalb

weniger Monate den vollen Erfolg des uneingeschrnkten


410

Der Kanzler ber

die

Vorgnge

in

Ple

U-Bootkriegs in Aussicht stellten, ja gewhrleisteten, habe er,


der Kanzler, sich die Frage vorlegen mssen, ob er vor seinem

Gewissen berechtigt

sei,

dem

Kaiser zu raten,

dem Antrag

der Obersten Heeresleitung und des Admiralstabs nicht

zu entsprechen. Sein nchster Gedanke

sei

gewesen, seinen

Abschied zu erbitten und zu der auf abends 6 Uhr beim


Kaiser angesetzten Besprechung nicht mehr zu erscheinen.

Von dieser Absicht habe


Mitteilung gemacht.

er auch

dem Chef des Zivilkabinetts


sich jedoch, so

Er habe

schwer es

ihmx gefallen sei, berzeugen mssen,

da er

sich auf diese

Weise nicht der Verantwortung entziehen drfe. Nachdem


die Oberste Heeresleitung die Frage so gestellt habe,

da

der uneingeschrnkte U-Bootkrieg unvermeidlich geworden


sei,

und nachdem

er dessen Verhinderung,

wenn

sie

ber-

haupt noch mglich gewesen wre, nicht auf seine Verantwortung habe nehmen knnen,
sei er

verpfHchtet, alles zu tun,

um dem
hre,

U-Bootkrieg

zum

Erfolg zu verhelfen.

Dazu

ge-

da

sich das deutsche

Volk und unsere Verbndeten

geschlossen hinter den U-Bootkrieg stellten.

Wenn er wegen

der Erffnung des uneingeschrnkten U-Bootkriegs seinen

Abschied nehme, so werde das einerseits die Erffnung


des

uneingeschrnkten U-Bootkriegs

nicht

verhindern,

andrerseits

den

inneren Streit

ber den U-Bootkrieg,

der mit

dem

endgltigen Entschlu, den U-Bootkrieg zu


die Spitze trei-

machen, verstummen msse, geradezu auf

ben, ja die innere Front gnzlich zertrmmern; es werde

femer die Zustimmung unserer Bundesgenossen fr den


411

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

uneingeschrnkten U-Bootkrieg und damit unser Bndnis-

system selbst auf das uerste gefhrden. Auch ich msse


mir die Gewissensfrage
meines
die
stellen,

ob ich mit der Einreichung

Abschieds

eine

Demonstration
i.

machen

drfe,

an der bereits fr den

Februar befohlenen Erffnung

des uneingeschrnkten U-Bootkriegs nicht das mindeste


ndere, dafr aber Verwirrung in die eigenen Reihen
in die

und

Front unserer Bundesgenossen tragen, bei uns das


in

Vertrauen

den Erfolg des U-Bootkriegs schwchen

und

bei unsern

Gegnern und den Neutralen von vornherein


;

Zweifel an unserm Erfolg hervorrufen msse

dies lediglich

auf mein persnliches Urteil hin, mit

dem

ich nachgerade
isoliert sei,

unter den kompetenten Ratgebern der Krone

und angesichts der Tatsache, da doch auch nach meiner


Auffassung die Aussichten eines Erfolges des U-Bootkriegs
sich erheblich gebessert htten.

Ich msse mir diese Ge-

wissensfrage
Linie

um

so

mehr

vorlegen, als es sich in erster

um

eine Angelegenheit der auswrtigen Politik

und

der Kriegfhrung handele, also


in

um

eine Frage, die nicht


falle.

das Gebiet meiner Verantwortlichkeit

Es war fr mich die schwerste Entscheidung meines Lebens.


Sie
ler

wurde mir etwas

erleichtert dadurch,

da der Kanz-

mir die gerade durch Wolff verffentlichte Antwortnote

der Entente an den Prsidenten Wilson zeigte, die durch


die

Malosigkeit der angedeuteten

Kriegsziele

und

die

Unverschmtheit der Weigerung, sich mit Deutschland auf


gleichen

Fu

stellen

zu lassen, jede Friedensmglichkeit

412

Erffnung des uneingeschrnkten U-Bootkriegs

verschttete

und jeden halbwegs unbefangenen


die

Beurteiler

vonunserm Recht zur uersten Notwehr berzeugen mute


Sie

wurde mir erschwert durch


nur ein

Erwgung, da es

hier

Entweder Oder

gebe:

Entweder pro-

testieren und gehen, oder bleiben, dann aber die einmal

gefallene Entscheidung

hinnehmen, sich auf ihren Boden

stellen und auf diesem Boden kmpfen, wie der General

seine Schuldigkeit tut, auch

wenn

er bei der Feststellung

des Operationsplanes seine Ansicht nicht durchgesetzt hat.

Ich schied von

dem Kanzler mit dem

der Zusage, da ich

ihm
es

helfen wrde, die Erffnung des uneingeschrnkten

U-Bootkriegs vor

Reichstag soweit zu vertreten, wie


sei.

mir nach Lage der Dinge mglich

Der im Groen Hauptquartier gefate Beschlu war


dahin gegangen, da in einem nher umschriebenen Sperrgebiet
I.

um

die britischen Inseln

und im Mittelmeer vom


Der Beschlu
Erst

Februar an der uneingeschrnkte U-Bootkrieg gegen

jeglichen Seeverkehr gefhrt

werden

sollte.

war

bis
31.

zum
Januar

letzten Augenblick
sollte

geheimzuhalten.

am

der uneingeschrnkte U-Bootkrieg

den Neutralen angekndigt werden, jedoch mit der Magabe, da neutrale Schiffe, die am i. Februar auf der Fahrt
nach Hfen im Sperrgebiet sein

sollten,

whrend einer

,,

angemessenen Frist" geschont werden

sollten.

Ich fand diese Art der kurzen Ankndigung ebenso


sinnlos
dieser

wie

provozierend.

Aber
,,

die

Marine

hatte

auf

Inszenierung

aus

marine technischen

Grnden"
413

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

bestanden, und die Befehle waren, als ich davon erfuhr,

schon hinausgegangen.
Mit Spannung wartete ich nun, wie Herr Wilson sich
bis zur

Bekanntgabe der Erffnung des neuen U-Boot-

kriegs zu der unerhrten

Antwort der Entente auf seine


Hier lag vielleicht noch

Friedensanregung stellen werde.


ein kleiner

Funken von Hoffnung.


Januar richtete der Prsident Wilson an den

Am

22.

amerikanischen Senat eine Botschaft, die er noch

am selben

Tage den Regierungen der Kriegfhrenden bermitteln


lie.

Die Botschaft gewhrt in die Sinnesart und den Geihres Urhebers, in dessen

dankengang

Hnde der Gang der

Geschichte damals das Schicksal des alten Europa gelegt


hatte, einen wichtigen Einblick.

Die Botschaft begann mit einer Zensur der Antworten,


die die beiden kriegfhrenden

Gruppen auf

die Friedens,,Die

anregung des Prsidenten gegeben hatten:

Mittel-

mchte erwiderten da
sie bereit seien,

in

einer

Note, die einfach besagte,

mit ihren Gegnern zu einer Konferenz

zusammenzutreten,
rtern.

um

die

Friedensbedingungen zu er-

Die Mchte der Entente haben viel ausfhrlicher

geantwortet und, wenn auch nur in allgemeinen Umrissen,


so doch mit gengender Bestimmtheit,

um

Einzelfragen

einzubeziehen, die Vereinbarungen, Brgschaften

und Wie-

derherstellungen angegeben, die ihnen als die


lichen

unumgng-

Bedingungen einer befriedigenden Lsung erscheinen.

Wir
414

sind dadurch der endgltigen Errterung des Friedens,

Wilsons Botschaft an den Senat

der den gegenwrtigen Krieg beenden

soll,

um

so viel

nhergekommen."

Dem
da
die

Prsidenten fehlte also jedes Verstndnis dafr,

von den Ententemchten angedeuteten Bedindie

gungen derart waren, da

Entente selbst eine Er-

rterung dieser Bedingungen bei


Krieges
fr

dem damaligen Stande


Die

des

ausgeschlossen

hielt.

Ausfhrlichkeit,

mit der die Entente ihr Eroberungs- und Vernichtungs-

programm
als

entwickelt

und

eine Friedensdiskussion mit den

Mittelmchten abgelehnt hatte, war ihm sichtlich wertvoller


die

Knappheit, mit der die Mittelmchte sich zur

Errterung eines Friedens, der lediglich Ehre, Dasein und


Entwicklungsfreiheit
erklrt hatten.
ihrer Vlker

sichern

sollte,

bereit

Die Bekundung einer so merkwrdigen


aller

Befangenheit war eine Besttigung


bisher

Bedenken, die

gegen eine Wilsonsche Friedensvermittlung laut


gleichzeitig eine

geworden waren, und

Warnung

fr die

Zukunft, die spter im entscheidenden Augenblick leider


nicht gengend beachtet

worden

ist.

Im Anschlu an
verhandlungen

diese kurze, fr die Frage der Friedens-

allein

unmittelbar wichtige Einleitung ent-

wickelte Wilson ausfhrlich seine Ideen ber das knftige

Zusammenleben der Vlker.


Aufbau

Dem

Frieden msse eine


folgen,

Neuordnung der Vlkergemeinschaft


die

an deren

Vereinigten

Staaten sich unter allen

Umdem
415

stnden beteiligen mten.

Die

Grundlage fr diesen
gelegt, der

Neubau werde durch den Friedensschlu

Friedensbemhungen und tJ-Bootkrieg

Vlkerkrieg ein
Ist der

Ende zu machen habe. Die Hauptfrage

sei:

gegenwrtige Krieg ein


Frieden
oder

Kampf um

einen gerechten

und

sicheren

nur fr ein neues Gleich-

gewicht der Krfte? Nicht Gleichgewicht, sondern Gemein-

samkeit der Macht

sei

notwendig, nicht organisierte Neben-

buhlerschaft, sondern organisierter Gmeinfriede.


ein Frieden

Es msse

werden ohne
als

Sieg.

Ein Siegfrieden wrde von


als

dem

Unterlegenen

Demtigung,

Hrte, als unerStachel,

trgliches Opfer

empfunden werden und einen

Rachsucht und bitteres Gedenken hinterlassen, auf dem


das Friedensgebude wie auf Flugsand ruhen wrde. Nur
ein Friede unter Gleichen verspreche Dauer.
heit der

Die Gleichsein,

Nationen msse eine Gleichheit der Rechte

ohne Unterschied zwischen Groen und Kleinen.

Das

Recht msse gegrndet

sein auf die

gemeinsame Kraft,

nicht auf individuelle Nationen.


jetzt

Die Menschheit hlt

Ausschau nach der Freiheit des Lebens, nicht nach


Gleichgewicht der Macht."

dem

Neben der Gleichberechsei fr

tigung der organisierten Vlker

einen dauernden

Frieden erforderlich, da die Regierungen ihre Macht von


der
z.

Zustimmung der Regierten

ableiteten.

Er

halte es

B. fr ausgemacht, da die Staatsmnner berall ber

die Herstellung eines einigen, unabhngigen, selbstndigen

Polen einig seien.

Soweit wie mglich,

sollte

berdies

jedes groe Volk eines direkten Ausganges zu den Heer-

straen der See versichert sein,


abtretung,
so

wenn

nicht durch Gebiets-

durch Neutralisierung der Zugangswege.

416

Wilsons Botschaft an den Senat

Die

Seewege

selbst

mten

gleichfalls

sowohl
frei

durch
sein.

gesetzliche

Bestimmung, wie auch tatschlich


ist

Freiheit der Meere

eine Conditio sine

qua non

fr

den

Frieden, fr Gleichheit

und Zusammenarbeit."

Wilson

sprach dann weiter von der Notwendigkeit der Rstungs-

beschrnkungen zu Wasser und zu Land. Die Rstungsfrage sei

am

unmittelbarsten und einschneidendsten mit

dem

knftigen Geschick der Vlker und des Menschen-

geschlechtes verknpft.

Das waren Gedanken von

einer groen Konzeption


ihre Verwirklichung

und

hohem idealem

Flug.

Aber

war ab-

hngig, wie das Wilson auch selbst ausgefhrt hat, von

der Lsung der unmittelbar praktischen Frage der Be-

endigung des Weltkrieges.


Wilsons Botschaft weniger

Und

in

diesem Punkte brachte

als nichts;

denn

sie

enthllte

nur seine vllige Verstndnislosigkeit fr unsere und unserer

Verbndeten Lebensrechte
fr
die

und Lebensbedrfnisse und

das Ungeheuerliche der Forderungen der Entente,

nach deren eigenem Eingestndnis nicht durch einen


sondern nur nach vUiger Nieder-

Frieden ohne Sieg,

werfung der Mittelmchte erreichbar waren.


Allerdings schien es noch einmal, in allerletzter Stunde,
als wolle

und knne Herr Wilson einen Ausweg

finden.

Am

Sonntag, 28. Januar 1917, lie mich der Kanzler

noch abends gegen 10 Uhr zu sich bitten.

Es war ein Telegramm des Grafen Bemstorff eingegangen, das nach


meiner Erinnerung folgenden Inhalt hatte: Oberst House
27

Helfferich, Welttrieg

II

4X7

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

habe ihm im Auftrag des Prsidenten Wilson

mitgeteilt,

der Prsident gebe trotz der Ablehnung der Entente die

Hoffnung

nicht

auf,

den Frieden

zustandezubringen,
dieser Richtung

und

sei bereit,

seine

Bemhungen nach
Diese seine

wieder aufzunehmen.

ihm wesentlich
fnden,

erleichtert

Bemhungen wrden werden, wenn wir uns bereit


mitzuteilen.

ihm

unsere

Friedensbedingungen

Graf Bernstorf f bat, unter diesen Umstnden die ihm zur

bergabe

am

31.

Januar bereits bermittelte Note, ent-

haltend die Ankndigung des uneingeschrnkten U-Bootkriegs,

vorlufig

einbehalten

zu drfen, und empfahl,

dem Wunsche

des Prsidenten Wilson nach Mitteilung der

Friedensbedingungen zu entsprechen.

Der Kanzler, der

hier

noch einmal die Hoffnung auf-

leuchten sah, es knne der Krieg mit Amerika vermieden

und

vielleicht sogar der Friede erreicht werden, Wcir in

einer Erregung, wie ich sie nie an

ihm gesehen habe. Er


in

war entschlossen, Wilson durch Bernstorff


rissen die

groen

Um-

Friedensbedingungen mitzuteilen, die wir fr

den Fall des Zustandekommens der von uns vorgeschlagenen


Friedensverhandlungen
wollten.
als

unsem Vorschlag mitbringen

Schwierig lag die von Bernstorff erbetene Ein;

behaltung der U-Bootnote denn die U-Boote waren lngst

nach ihren Stationen,


lagen, unterwegs

die

zum

Teil weit

im Westen Irlands
erreichen.

und wahrscheinlich nicht zu


sich,

Der Kanzler entschlo


mit

dem

Staatssekretr

Abend Zimmermann nach dem Groen


noch
gleichen

am

418

Die deutschen Friedensbedingungen

Hauptquartier zu reisen.

Dort wurde ein Antworttele-

gramm an den

Grafen Bemstorff vereinbart des Inhalts,


Initiative des Prsidenten auf das freu-

da wir die neue


digste begrten

und den Botschafter ermchtigten, dem


Dezember
mit der

Prsidenten die Grundzge unserer Friedensbedingungen,

wie

sie bei

unserm Friedensvorschlag vom


Dies

12.

1916 ins Auge gefat waren, zu seiner persnlichen Information mitzuteilen.


solle

gleichzeitig

X)bergabe der U-Bootnote geschehen. der letzteren


sei

Die Zurckhaltung

unmgUch, da

die

Boote mit den Befehlen

sich bereits auf ihren Stationen befnden

und

fr einen

Gegenbefehl grtenteils nicht erreichbar seien. Wir seien


jedoch bereit, den neuen U-Bootkrieg alsbald einzustellen,

wenn

es

den Bemhungen des Prsidenten gelungen sein

wrde, eine Erfolg versprechende Grundlage fr Friedens-

verhandlungen zu sichern.
Die
die

dem

Prsidenten Wilson mitgeteilten Bedingungen,

wir zur Grundlage von Friedensverhandlungen zu


beabsichtigten, waren die folgenden:

machen

Zurckerstattung des von Frankreich besetzten Teiles

von Ober-Elsa. Gewinnung


einer Deutschland

und Polen gegen Rueiner Verstndigung,

land strategisch und wirtschaftlich sichernden Grenze,


Koloniale Restitution in
die

Form

Deutschland

einen

seiner

Bevlkerungszahl und

der Bedeutung seiner wirtschaftUchen Interessen ent-

sprechenden Kolonialbesitz sichert.

419

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

Rckgabe der von Deutschland besetzten franzsischen

Gebiete

unter

Vorbehalt

strategischer

und

wirtschaftlicher Grenzberichtigungen sowie finanzieller

Kompensationen.
Wiederherstellung Belgiens unter bestimmten Garantien fr die SicherheitDeutschlands, welche durch Verhand-

lungen mit der belgischen Regierung festzustellen wren.


Wirtschaftlicher

und

finanzieller Ausgleich

auf der

Grundlage des Austausches der beiderseits eroberten

und im Friedensschlu zu

restituierenden Gebiete.

Schadloshaltung der durch den Krieg geschdigten

deutschen Unternehmungen und Privatpersonen.


Verzicht auf
alle

wirtschaftlichen
ein Hindernis

Abmachungen imd
fr

Manahmen, welche

den normalen

Handel und Verkehr nach Friedensschlu bilden wrden,


unter Abschlu entsprechender Handelsvertrge.
Sicherstellung der Freiheit der Meere.

Die deutsche Regierung erklrte sich

ferner

bereit,

auf der Basis der Senatsbotschaft des Prsidenten Wilson

an der von ihm nach Beendigung des Krieges angestrebten internationalen Konferenz teilzunehmen.

31.

Das Telegramm an den Grafen Bemstorff ist am Januar 1917, immittelbar nach berreichung der

U-Bootnote an Herrn Gerard, den Mitgliedern des Hauptausschusses des Reichstags in geheimer Sitzung mitgeteilt

worden.

Auch

die Mehrheitssozialdemokraten erkannten

es als einen

Versuch an, die Vereinigten Staaten

dem

Kriege

4ao

Die deutschen Friedensbedingungen

fernzuhalten

und den Weg zum Frieden

offenzuhalten:

Die Grundlinien unseres Friedensprogramms gaben wegen


ihrer Bescheidenheit

Anla zur Kritik. Die Sprecher der


,

beiden konservativen Parteien der Nationalliberalen und des

Zentrums, wenn ich mich recht erinnere, auch der Freisinnigen, sprachen

den Wunsch aus, der Kanzler mge

sich,

wenn es
sollte,

nun doch noch zu Friedensverhandlungen

kommen
halten.

nicht an dieses

Programm

fr

gebunden

Es kam nach berreichung der Note zum Abbruch der diplomanicht zu Friedensverhandlungen, sondern sofort
tischen

Beziehungen zwischen den Vereinigten Staaten


einige

und dem Deutschen Reiche und


Kriegserklrung.

Wochen

spter zur

Ich habe mich bemht, im Vorstehenden die verwickelten

Zusammenhnge zwischen den Friedensbemhungen,


klarzulegen.
die

denjenigen der Reichsregierung wie denjenigen Wilsons,

und dem U-Bootkrieg zu entwirren und Nach bestem Wissen und Gewissen habe ich
dargestellt, wie ich sie

Vorgnge

im Werden gesehen habe. Ich wei,


die

da andere, darunter auch solche Persnlichkeiten,


jene
tragische Entwicklung

handelnd miterlebt haben,

nicht in allen Punkten mit meiner Auffassung der Geschehnisse bereinstimmen, ja in wesentlichen
gilt

Punkten von

meiner Auffassung abweichen. Das

vor allem von

dem

Grafen Bemstorff, der

als

Botschafter in den Vereinigten

Staaten auf seinem Posten jenseits des Atlantischen Ozeans

421

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

die

Friedensbemhungen und die zum Krieg mit Amerika

fhrende Entwicklung mitgemacht hat.

Graf Bemstorff war damals und


nicht nur

ist

wohl heute noch

davon berzeugt, da der Prsident Wilson in


da

jener Zeit ehrlich den Frieden wollte, sondern auch


er

den beiden kriegfhrenden Parteien ohne Voreingebereit war,

nommenheit gegenbetstand und

einen fr

uns annehmbaren und ertrglichen Frieden durchzusetzen.


Die Friedensbemhungen des Prsidenten Wilson htten

nach seiner berzeugung zum Erfolg gefhrt, wenn nicht


wir, die wir

doch

selbst

den Prsidenten fortgesetzt zur

Friedensvermittlung gedrngt htten, in

dem

Augenblick,

wo

der Erfolg

reifte,

mit

dem

uneingeschrnkten U-Boot-

krieg

dem

Prsidenten geradezu ins Gesicht geschlagen,

jede FriedensmgUchkeit zerstrt

und Amerika zum Krieg

gegen uns gezwungen htten.


Ich selbst habe bis zur letzten Mglichkeit dafr gekmpft,

da

die Entscheidung ber die Erffnung des uneinge-

schrnkten U-Bootkrieges vertagt werde, bis sich die Aus-

wirkung unseres Friedensschrittes wie desjenigen des Prsidenten Wilson vollkommen bersehen
lasse.

Wenn

ich der

Auffassung des Grafen Bemstorff entgegentrete, so pldiere


ich also gewi nicht in eigener Sache, sondern lediglich
Interesse der Aufklrung

im

und der

geschichtlichen Wahrheit.

Ich will
einen

dem
nicht

Prsidenten Wilson den ehrlichen Willen,

nach

seiner

Ansicht

gerechten

Frieden

herbei-

zufhren,

abstreiten.

Aber ich

kann ihm weder

422

Bernstorffs Aulfassung

zubilligen,

da er

in der

Herbeifhrung des Friedens einen


legte,

besonderen Eifer an den Tag

noch da er

bei allem
den beiden
Ver-

subjektiven Bestreben nach Gerechtigkeit

kriegfhrenden Gruppen objektiv dasselbe


stndnis

Ma von

und Wohlwollen entgegenbrachte.


eige-

Anfang Mai 1916 hat nach des Botschafters Gerard

nem

Bericht der Reichskanzler von

Bethmann Hollweg
sein, sich

diesem gegenber die Hoffnung ausgesprochen, der Prsident Wilson werde

nunmehr gro genug

der

Sache des Friedens anzunehmen.

Damals war

es

noch

ein halbes Jahr bis zur Prsidentenwahl; das Bevorstehen

der Prsidentenwahl konnte also noch kein ernstliches

Hindernis fr eine Friedensaktion


tat nichts fr

sein.

Aber der Prsident

den Frieden. Er steckte unser Zugestndnis

der Einstellung des uneingeschrnkten U-Bootkriegs ein und versuchte nicht einmal irgendeinen ernsthaften Schritt,

um

England zur Rckkehr auf den Boden der vlkerrechtlichen

Normen
Pohtik

des Seekriegsrechts zu veranlassen.


ist

Die deutsche

dabei gewi nicht

frei

von Fehlem gewesen.

Prsident Wilson htte sich vielleicht anders verhalten,

wenn

die

Zurckfhrung des U-Bootkriegs auf die Formen

des Kreuzerkriegs nicht erst im Mai 1916 erfolgt wre,

nachdem die durch die Versenkung der Lusitania"


schlieHch der Sussex"

geschaf-

fene kritische Lage durch die Torpedierung der Arabic"

und

um

nur die wichtigsten Flle

zu nennen

eine heillose

Erschwerung erfahren hatte,

sondern nach meinem leider nicht befolgten Vorschlag schon


423

Friedensbemhungen und

U -Bootkrieg

im

Juli

August 1915 in Beantwortung des Angebotes des


ihm zur Wiederherstellung der
Freiheit

Prsidenten, mit

der Meere noch whrend des Krieges, gegen wen es auch sei, zusammenzuwirken. Aber sei dem, wie ihm wolle
die Tatsache bleibt bestehen,

da der Prsident Wilson


schon Anfang Mai
1916

auf

die

von deutscher

Seite

gegebene Anregung, sich der Sache des Friedens anzu-

nehmen,

viele

Monate hindurch nichts


er

tat,

nicht ein-

mal eine Zusage gab, da


schlielich mit

etwas tun werde, da er


erst hervortrat,

einem Friedensschritt

nach-

dem

Deutschland und seine Verbndeten ihrerseits den

Friedensvorschlag

vom

12.

Dezember 1916 gemacht hatten.

Da
turkreis

der Prsident Wilson in Sprache, in Lebensauf-

fassung und Weltanschauung

dem

angelschsischen Kulinnerlich

angehrt

und

infolgedessen

unsem

Feinden nhersteht

als uns, ist kein

Vorwurf gegen Herrn

Wilson, war aber fr uns eine Tatsache, die wir ungestraft


nicht bersehen durften.

Da Herr Wilson

objektiv nicht

mit

dem

gleichen

Mae messen konnte,

hatte sich bald nach

Kriegsausbruch in

dem

Kaiser und
Seit

gezeigt.

dem ersten Depeschenwechsel zwischen dem Prsidenten der Vereinigten Staaten den Verhandlungen mit dem Prsidenten
1918 ber die Herbeifhrung
die

vom Oktober November


eines Waffenstillstandes

und

Anbahnung von
dieser

Friedens-

verhandlungen

sollte

auch dem grten deutschen Verehrer


sein,

Wilsons klar geworden


stande
ist,

da

Mann

nicht im-

sich

von Vorurteil und Voreingenommenheit

424

Bernstorffs Auffassung

uns gegenber zu befreien.

Was

wir von Herrn Wilson an

gerechter Wrdigung unserer nationalen Ehre


bedilrfnisse zu gewrtigen hatten,

und Lebens-

war schon geradezu berin seiner Botschaft

wltigend

an den Senat

zum Ausdruck gekommen vom 22. Januar 1917.


Bekundung der

In dieser Botschaft

tat er unsere

Bereitwilligkeit zu

einem

Frieden,

der unser Verteidigungsziel

verwirklichen

und

Ehre, Dasein und Entwicklungsfreiheit unserer und unserer Verbndeten Vlker sichern sollte,

kurzerhand ab mit

der Behauptung, wir htten auf seine Friedensanregung

einfach"

unsere

Bereitwilligkeit

erklrt,

mit

unsern

Gegnern zu einer Konferenz zusammenzutreten, whrend


er die viel ausfhrlichere"

Antwort unserer Gegner,

die

nichts weniger als die Zerstcklung sterreich-Ungarns

und der Trkei und


langte,
als

die

Verstmmelung Deutschlands vernher" gebracht habe!

einen Schritt bezeichnete, der die endgltige


viel

Errterung des Friedens so

Wenn

Graf Bemstorff trotz dieser Unzweideutigkeit

auch noch in der letzten Januarwoche des Jahres 1917 der Ansicht war und heute noch, wie es den Anschein hat,
der Ansicht
sich
fr
ist,

da Wilson damals im Begriff gewesen

sei,

einen fr uns

annehmbaren und ertrglichen

Frieden einzusetzen und sich dafr mit Erfolg einzusetzen,


so ist das nur erklrlich durch die nachhaltige

Wirkung

von Suggestionen, denen

er seit zwei

Jahren ohne das

Gegengewicht einer auch nur einigermaen ausreichenden

Fhlung mit der Heimat ausgesetzt war. Der Briefverkehr


4^5

Friedensbemhungen und U-Bootkrieg

und

jede

Art

persnlicher

Fhlung

zwischen

Berlin

und der deutschen Botschaft in Washington war vllig abgebunden. Die Benutzung unserer eigenen amerikanischen Stationen fr drahtlosen Verkehr hatte uns die

Regierung

der Vereinigten

Staaten bald

nach Kriegs-

ausbruch fr jede Art von Chiffretelegrammen unmglich gemacht,

whrend

die

britischen

Kabel unbeschrnkt
Die Mglich-

unsern Feinden zur Verfgung standen.


keit,

durch Vermittlung der amerikanischen Botschaft in

Berlin

und der amerikanischen Regierung

in

Washington
zu

Chiffretelegramme
lassen,

an unsern Botschafter gelangen

wurde nur innerhalb der engsten Grenzen gewhrt.


zu verstehen, da unserer Vertretung groen Wassers der Kontakt mit

So