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Los campesinos medievales

Julio Valden

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Miniatura de un calendario ingls; mes de noviembre: vareando alcornoques (Monasterio de Canterbury,hacia 1280)

Indice
LOS CAMPESINOS MEDIEVALES Por Julio Valden Baruque Catedrtico HistoriaMedieval. de Universidad e Valladolid d La singularidad del campesinado. . El trabajo de la tierra. .. .. .. .. .. .. Otras actividades. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . De la familia a la comunidad aldeana. . . . . Las comunidades aldeanas. . . . . . . . .. . . . . . . 4 6 10 12 14 13 19 20 23 24

La estratificacin del campesinado. . . . . : . . Aproximaciones cuantitativas. . . . . . . . . . . : . . La vid~ diaria de los campesinos. . . . . . . : . .


Alimentacin. . . . . . . . . . . . . . . .. .............

Usos y costumbres. . . . . . . . . . . . . . : . . . . . . . . . Etapas de la historia del campesinadomedieval . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26 Bibliografa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32 Textos. . . . . . . . .. I-VIII

Los campesinos edievales m


Catedrtico HistoriaMedieval. niversidad Valladolid de U de
L campo fue el gran protagonista de la aristcrata, la esperanza de la salvacin eterEdad Media europea. La agricultura y la nao ganadera proporcionaban la mayor parte de A la escasa y parcial informacin que tenelos recursos de aquella poca. La tierra era, mas sobre los campesinos se aade otro propor su parte, la plataforma en torno a la cual blema: la Edad Media es un perodo muy exse articulaban las relaciones sociales. Cierta- tenso y el occidente de Europa comprende mente, con posterioridad al siglo XIItuvo lugar territorios muy diferenciados. En estas condiun notable desarrollo de las ciudades, y con ciones, no resulta abusivo hablar, sin ms, ellas de la artesana y del comercio. Pero el de los campesinos medievales? predominio de lo rural sigui siendo irldiscutible en la Europa medieval. Hablar del campo es tanto como hablar de La singularidad delcampesinado los campesinos. As los definan las Partidas: El campesinado medieval, aunque no fuelos que labran la tierra e fazen en ella aquellas cosas por que los ames han de bivir e de ra un todo homogneo, posea unas especmantenerse. Eran, por tanto, la fuerza de tra- ficas seas de identidad, unos rasgos defibajo esencial de aquella sociedad. Sin embar- nitorios comunes. Los pobres minifundistas go, los campesinos apenas estn presentes y los campesinos ricos, a pesar de las difeen los trabajos de historia medieval. Por las rencias en los niveles de sus ingresos, secrnicas desfilan papas y emperadores, reyes guan formando parte del mismo grupo soy magnates, obispos y caballeros, incluso cial, ha sealado certeramente el historiador mercaderes y hombres de negocios, pero a ingls R. Hilton. Eran la clase productora por los labriegos, que constituan la inmensa ma- excelencia de !a sociedad medieval. Si en los yorade la poblacin, apenas si les dedican al- primeros siglos de la Edad Media se haban gunas menciones genricas. Los progresos utilizado categoras jurdicas para referirse a experimentadosen las ltimas dcadas por la los campesinos (Iiberi, servi...),a partir del sihistoria rural tampoco han repercutido en un glo XI, una vez que cristaliz la concepcin mejor conocimiento de los trabajadores de la de los tres rdenes de la sociedad, los latierra. Los campesinos del Medievo, hablan- briegos fueron concebidos como uno de do en trminos generales, siguen siendo ig- ellos. Los campesinos eran los laboratores, norados. es decir, los que trabajaban, expresin que La historia del campesinado medieval, no en aquel momento aluda con carcter de exlo olvidemos, ha sido escrita bsicamente a clusividad a las actividades agrarias. El departir de fuentes procedentes de los que les sarrollo posterior de la artesana y del comerexplotaban, es decir, los seores, pues los cio no impidi que siguiera considerndose rsticos, analfabetos, no nos han dejado tes- al campesinado como el estamento que detimonios directos suyos. De ah que se ges- sarrollaba la principal actividad laboral. As, tara una imagen negativa acerca de los su- en las Cortes castellanas celebradas el ao fridos labriegos, presentados habitualmente 1387 en Briviesca se dijo, muy expresivacomo gentes ignorantes y groseras. El cam- mente, a propsito del origen de los ingrepesino es en todo semejante al buey, slo sos de la hacienda regia, que todo sala de que no tiene cuernos, repeta un dicho muy cuestas e sudores de labradores. Los campesinos eran los pecheros por andifundido en la Edad Media. y qu decir de la opinin del magnate castellano don Juan tonomasia, pues sobre ellos recaa una fiscaManuel, quien en su Libro de los estados afir- lidad muy gravosa, que inclua los tributos semaba de los campesinos que, puesto que oriales, el diezmo de la Iglesia y las rentas eran menguadosde entendimiento... on sus exigidas por el poder central. Una rgida barres estados muy peligrosos para salvamento de ra jurdica los separaba de los estamentos prilas almas? Ni siquieracaba para los labrie- vilegiados. La propia concepcin ideolgica gos, al decir del brillanteescritory orgulloso de los tres rdenes (cada uno de ellos con
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Julio ValdenBaruque

Arriba: vareo de cubebas -cuyo fruto se utilizaba para curar los dolores de cabeza y el rema-. Abajo: recogida de melones -para quebrar las piedras y limpiar las pieles-. Miniaturas delTacuinum Sanitas y de Natura Rerum, libro 11, manuscrito del siglo xv (Biblioteca Universitariade Granada)

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una funcin y un status propio) contribua a consolidar la estructura social vigente, propiciando su reproduccin sin la menor fisura. Por lo dems, puesto que el orden terrenal re-' flejaba el celestial, poner en cuestin esa estructura de la sociedad, no equivalaa rebelarse contra la voluntad divina? Qu aspectos deben tomarse en consideracin para tipificar al campesinado medieval? La posesin de facto de la tierra? Su situacin de explotacin? Hay que incluir a los jornaleros agrcolas? Con respecto a esta ltima pregunta, Enrique de Villena daba una respuesta categrica en el siglo xv, al sealar que el mundo del campesinado estaba constituido por villanos, cavadores e labradores, ortelanos e los que se alquilan a jornales. Nos quedaremos con la definicin dada recientemente por un estudioso de la historia del campesinado, A. Sevilla-Guzmn, la cual, aunque no se refiere explcitamente a la poca medieval, rene, desde nuestro punto de vista, los elementos fundamentales de los labriegos del Medievo: aquel sector social integrado por unidades familiares de produccin y consumo cuya organizacin social y econmica se basa en la explotacin agraria del suelo, independientemente de que posean o no tierra y de la forma de tenencia que les vincule a ella y cuya caracterstica red de relaciones sociales se desarrolla en comunidades rurales, las cuales mantienen una relacin asimtrica de dependencia, y en muchos casos explotacin, con el resto de la sociedad en trminos de poder poltico, cultural y econmico. El trabajodela tierra en moneda), transfera el campesinado dependiente a la clase seorial. En trminos estrictamente econmicos, el campesinado, por lo general, no necesitaba de los seores para su subsistencia. La actividad agraria del Medievo se desarroll bsicamente a travs de pequeas unidades de produccin, en las que los campesinos, que posean el dominio til de la tierra, utilizaban ante todo la fuerza de trabajo familiar. Numerosos labriegos, por otra parte, eran, asimismo, propietarios de sus instrumentos de produccin (tiles de labor, bueyes, etctera). Paraqu, entonces, el seor? Cuando Adn araba y Eva hilaba, dnde estaba el seor? Esta pregunta, aparentemente ingenua, pero de intenciones radicales, haba sido expresada en un sermn (o al menos as lo supona la tradicin popular) por el clrigo contestatario ingls John Ball en tiempos de furores campesinos, con motivo de la revueltadel ao 1381. En realidad, la imposicin de los seores a los campesinos se basaba en medios extraeconmicos que incluan desde la fuerza militar y las atribuciones jurisdiccionales hasta la instrumentalizacina su servicio de la ideologa dominante. Hablar de seores y campesinos es, por tanto, aludir a la contradiccin fundamental de la sociedad medieval. Cmo sorprenderse, en estas circunstancias, de los frecuentes conflictos entre unos y otros? Los movimientos de protesta de los campesinos contra los seores, dijo M. Bloch, son tan naturalesal rgimen seorial como las huelgas obreras al mundo capitalista. Los labriegos se quejaban con frecuencia de la actitud insolente de los poderosos.

En este tiempo los sennores


Ahora bien, no es posible hablar del campesinado medieval sin hacer referencia a los seores, la clase social bajo cuya dependencia se encontraba aqul. Oigamos, una vez ms, a R. Hilton: en la sociedad medieval haba una clase gobernante que posea los medios de coercin y que dependa para su existencia del trabajo de las clases a las que dominaba, fundamentalmente los campesinos. La materializacin de las relaciones sociales de produccin entre los labriegos y los seores era la renta feudal, a la que podemos definir como el abigarrado conjunto de censos, tributos, prestaciones, diezmos, etctera,que, bajo ls ms diversas rbricas y a travs de los ms variados cauces (realizacin de trabajo gratuito, entrega de productos o pagos
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corrian a Castiella, los mesquinos labradores passavan grant mansiella...

Asse expresaba el poemade Alfonso XI, a propsito de la situacin del reino de Castilla durante la minoridad de dicho monarca. Como se ve, el texto pone de manifiesto la dicotoma seores-campesinos, siendo los segundos las vctimas de los desmanes de los primeros. Enfrentamientosocasionales? Una obra literaria castellana, de fines del siglo XIV, l Lie bro de miseria de omne, nos dir que la relacin entre el campesino (el siervo en el texto) y el seor semeja a la que existe entre el pobre y el rico o entre la oveja y el len:

Roturado de la tierra en el siglo XI(miniatura de un cdice de La Poltica, de Aristteles, Biblioteca Nacional, Pars) El sacerdote John Ball, dirigiendo la sublevacin de los campesinos a final del siglo XIV

El trabajo de los campesinos de la Europa medieval se realizaba bsicamente en pequeas unidades de produccin de carcter familiar. Sin duda, muchos labriegos efectua[quin ban tambin prestaciones de trabajo gratuinin ser bien segurada oveja con el len. to en las reservas seoriales, pero esa prcDonde dice gran verdad el rey sabio Salomn el siervo con su seor non andan bien [acompan nin el pobre con el rico non partirn bien

tica, que no era en el fondo sino una de las familia campesina en la Edad Media. El manformas que adoptaba la renta feudal (renta- so inclua, adems de las tierras de cultivo, trabajo), experiment un importante retroce- los medios de produccin y los derechos de so con posterioridad al siglo XII.Pero, al mar- usufructo sobre los campos comunales. gen de esta cuestin, el objetivo fundamen- Tambin serva como unidad de medida a tal que persegua el campesino con la activi- . efectos fiscales y militares. Sus dimensiones, dad que desarrollaba en sus tierras era asegurar la subsistencia familiar. El campesino de aquella poca no produca para el mercado, lo que no es bice para sealar que en el transcurso del Medievo se observa una participacin creciente, aunque siempre modesta, de los labriegos en la comercializacin de sus excedentes. El cultivo de las tierras que se posean absorba la preocupacin de la familia campesina, que aportaba, lgicamente, sin retribucin, el trabajo de todos los miembros que se hallaban en condiciones apropiadas. No importaba que los

rendimientosfueran nfimos.Todos los es-

fuerzos se volcaban para garantizar la pervivencia de la economa domstica. Ahora bien, la economa campesina medieval, cuyo ideal se basaba en conseguir un equilibrio entre produccin y consumo, no era un mundo autnomo, pues formaba parte de una sociedad feudal, caracterizada por la generalizacin de las relaciones de dependencia a todos los niveles. Las unidades de produccin familiares de los campesinos medievales estaban insertas, hablando en trminos generales, en las redes del seoro territorial. Como consecuencia de ello, una parte importante de los excedentes productivos de los labriegos pasaba a los seores, lo que supona una gravosa carga para la economa de la familia campesina. Puede afirmarse que cuanto ms grande era la participacin de los seores en ladetraccin de rentas al campesino, menor era la autonoma de ste, y viceversa. El trmino manso, o sus correspondientes (hute en el mundo alemn; hide en el anglosajn), designaba la dotacin normal de una
Porquero con su piara de cerdos (izquierda) miniatura

del siglo XVIII, procedente del libro de horas del duque


de Berry, Museo Cond, Chantilly). Derecha: tres escenas campesinas: la trilla a mano, la siembra y la vendimia (las dos de arriba decoran el salterio de Santa

Isabel, siglo XIII, Museo de Cividale del Friuli, la de abajo


pertenece a los frescos del Panten Real de San Isidoro de Len)

des innovaciones tanto en los instrumentos de labor como en los sistemas de cultivo. El rengln ms significativo de la econoDesde el siglo XIse difundi por diversas re- ma campesina medieval estaba ocupado, giones europeas un nuevo tipo de arado, de- sin lugar a dudas, por la cerealicultura. De nominado de ruedas y vertedera. Tena una ah que el centro de las labores agrarias fuereja, que permitacortar el suelopor debajo ra la preparacin primero y el cuidado desde la superficie, un juego delantero con rue- pus de los campos destinados a la producdas y una vertedera fija para voltear la tierra. cin de granos. Los cereales que se cultivaEl nuevo arado se extendi particularmente ban en la Europa medieval eran muy diverpor las zonas al norte del Loira y de los Al- sos, variando de unas regiones a otras, en pes. En cambio, en el mundo mediterrneo funcin principalmente de las condiciones sigui teniendo vigencia el viejo arado roma- naturales: trigo, centeno, cebada, avena, no. Importante fue, asimismo, el paso dado mijo, escanda... Muy importante fue tambin, en orden a una mejor utilizacin de la fuerza particularmente en el mundo mediterrneo, animal: el yugo frontal en los bueyes, el co- el cultivo de la vid. Con la expansin agraria llar rgido en los caballos, el herraje. europea posterior al siglo XI algunas regioEl caballo irrumpi en las faenas agrcolas, nes iniciaron su especializacin en el viedo. aunque en muchas regiones segua siendo As aconteci, por ejemplo, en Burdeos, cuel buey el animal de labor por excelencia. Por yos vinos ya tenan gran fama en la Edad Mesu parte, la difusin de los molinos movidos dia. En las parcelas que 'los aldeanos popor energa natural permiti ahorrar gran sean contiguas a sus viviendas, de trabajo eantidad de trabajo humano. Primerotuvo lu- intensivo, predominaban los cultivos de gar el progreso de los molinos hidrulicos, huerta o las leguminosas. Tambin ganaron conocidos desde antes, pero generalizados terreno en el transcurso del Medievo las planslo despus del siglo XI; ms tarde, el de tas industriales, como el lino o el camo, y los molinos de viento. Aadamos los progre- las tintreas, como el pastel.
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te entre los siglos XI YXIII, testigos de gran- Otrasactividades

no obstante, variaban mucho, dependiendo de diversos factores, como la calidad del terreno, la rT)ayoro menor dependencia del labriego hacia el seor y la poca de su constitucin. En todo caso, puede indicarse que, a raz de la expansin demogrfica europea de los siglos XI al XIII,tuvo lugar una progresiva parcelacin de los mansos, apareciendo en algunas regiones el medio manso y el cuarto de manso. La vida de los campesinos era, en general, muy dura. El nivel tecnolgico era muy pobre, la productividad muy baja y el peso de los tributos, por el contrario, muy grande. La ltima clase es aquella de los que viven en aldeas y granjas, a los que se llama campesinos, deca Johannes Boemus a comienzos del siglo XVI.Boemus continuaba: su situacin es muy despreciable y dura. Suelen vivir aislados, slo con sus familiares y sus animales. Nunca tienen sosiego, siempre trabajando en condiciones malsanas... Pero ms dura era an su condicin debido a que, como no posean la mayor parte de sus tierras, que pertenecan al seor, tenan que entregarle todos los aos una determinada parte de la cosecha. No obstante, el trabajo en el campo experiment importantes transformaciones en el transcurso de la Edad Media, particularmen-

sos en el rastrilleo o el trillo, as como la aparicin, hacia el siglo XII,de un nuevo tipo de hoz con la que poda trabajar el campesino estando en posicin erguida. En general, .estos avances tecnolgicos estn ligados a un incremento del hierro en los tiles agrarios. Por lo que se refiere a los sistemas de cultivo, la gran novedad fue la rotacin trienal. Frente al sistema de ao y vez, en el que la tierra daba fruto un ao y al siguiente descansaba, la rotacin trienal supona la divisin de los campos en tres hojas, una dedicada a cultivo de invierno, otra a cultivo de primavera y la tercera a barbecho. La produccin, con ese sistema, aumentaba a la vez que poda diversificarse. La rotacin trienal era conocida en poca carolingia, pero su difusin fue ms tarda, alcanzando su mximo esplendor en los campos del norte de Francia, los Pases Bajos y el oeste de Alemania. En aquellos lugares en que el terrazgo se organiz en hojas de cultivo fue preciso establecer normas para la coordinacin de las labores agrcolas. La rotacin trienal, por tanto, contribuy a fortalecer el espritu de solidaridad de las comunidades aldeanas. Pero al mismo tiempo redujo el riesgo de crisis alimenticias.

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Tuvoasimismo gran importancia en la economa campesina medieval la cra de ganado, aunque, por lo general, siempre estuvo subordinada a la primaca de la agricultura. La necesidad de alimento para el ganado explica el inters prestado por todas las colectividades aldeanas a los prados de uso co-

muna!. En cuanto al ganado del campesino, la nota dominante era la diversidad. Los bvidas, adems de su funcin como animales de labor, proporcionaban queso y mantequilla. El cerdo jugaba un papel capital en la economa familiar del labriego de la Edad Media, principalmente en el terreno alimenti-

Pastor medieval (detalle de los frescos del Panten Real de San Isidoro de Len)

cio. La oveja, por su parte, interesaba bsicamente por la lana. Aadamos, con una importancia variable segn las regiones, los caballos y las cabras, as como las aves de corral (gallinas, ocas...) y la apicultura, base de la obtencin de la miel. El trabajo de los labriegos sobre la tierra tena su plasmacin en una determinada forma de organizacin del paisaje. Ciertamente, la Europa medieval era muy diversa, por lo que diversos eran tambin los paisajes agrarios de aquella poca. No obstante, hay un modelo muy difundido, correspondiente a la aldea concentrada, que podemos tomar como ejemplo. En ella se observan con toda claridad tres anillos. En el primero figuraba el ncleo de poblacin, con las viviendas de los aldeanos y los edificios anejos a la explotacin agraria, as como los huertos de explotacin individual por los vecinos de la localidad. Rodeando al anterior figura un segundo anillo, integrado por campos de labor y el prado comunal. El trabajo de la tierra era de carcter individual, por lo que lo normal era que un labriego para ir a sus parcelas tuviera que atravesar campos ajenos. Pero al mismo tiempo haba disposiciones de tipo colectivo, destinadas a la regularizacin de las faenas del campo (poca de la siembra, poca de la recoleccin, etctera). Finalmente, nos encontramos con el tercer anillo, externo al segundo. Era la zona de bosques y pastos, de aprovechamiento, asimismo, colectivo. El bosque era una zona que ofreca amplias posibilidades (madera, caza, frutos silvestres, etctera). La agricultura medieval europea, pese a los progresos notables que experiment, vivi siempre en la precariedad, pues a los bajos rendimientos haba que aadir la brutal dependencia de las condiciones naturales, lo que se traduca frecuentemente en malos aos, en los que prcticamente se perdan las cosechas. No obstante, los rendimientos medios en el cultivo de los cereales, considerados en poca carolingia de 2,5/1 (relacin entre lo recolectado y lo sembrado), haban ascendido en el siglo XIIIa 4/1, segn la opinin de G. Duby. Datos de 1156, procedentes de unas posesiones de la abada de Cluny en Borgoa, nos hablan de unos rendimientos de 3/1 para el trigo, 5/1 para el centeno y 2,5/1 para la cebada. En la Inglaterra del siglo XIII,los rendimientos del trigo oscilaban entre 2,4 y 3,9/1, los de la cebada entre 3,8 y 4,2/1 Y los de la avena entre 1,9 Y 2,7/1.
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Un ejemplode la Pennsula Ibricanos lo proporcionael trabajo de A. Collantes,relativo a unahaciendasituadaen tierrassevillanas entre los aos 1358 y 1366.Los rendimientosmediosdel trigo en ese perodose sitanen 5/1. Hay,no obstante,grandesoscilaciones,puesmientrasen un ao se recogi 8,8 veces lo sembrado,en otro slo se lleg a unos rendimientosde 0,9/1, lo que quiere decir que se perdi la cosecha. En ocasionesexcepcionales seconseguanrendimientos altsimos. Eso sucedi en una granja conventualdel Artois, que en el ao 1335 obtuvo unos rendimientosde tipo 15 veces superioresa lo sembrado. En cualquier caso, y a manera de conclusin, se puede aceptar la opinin de W. Rbsener, quienafirmaque la mayorade los campesinos medievales podanconsiderarse satisfechos con unas cosechasque fuerande tres a cuatrovecessuperioresa lo sembrado.
De la familiaa la comunidad aldeana El campesino medieval no viva aislado, antes al contrario estaba integrado en diversos engranajes de articulacin social. Como miembro de la comunidad de los creyentes era feligrs de una parroquia. A travs de ella entraba en contacto con uno de los estamentos privilegiados, el de los eclesisticos. Asimismo, el campesino de la Europa medieval cultivaba una explotacin familiar que, salvo en casos muy concretos, no era ms que una pequea pieza de ese gran mosaico que denominamos el seoro territorial. En el seoro, el labriego se relacionaba tambin, aunque desde una posicin subordinada, con los estamentos privilegiados (be//atores u oratores, segn fueran .Ios seores de quienes dependa miembros de la nobleza o grandes dignatarios de la Iglesia). Ahora bien, tanto la parroquia como el seoro eran sistemas de encuadramiento gestados desde fuera del mundo campesino. De ah que, para nuestro propsito, tenga mucho ms inters analizar el significado de la familia campesina y de la comunidad aldeana, clulas sociales ambas internas al mbito especfico de los trabajadores de la tierra. La familia campesina tradicional ha sido idealizada, sin duda, desde las posiciones del conservadurismo contemporneo. Aspectos tales como su cohesin o la autoridad indiscutible que en ella ejerca el padre, suelen presentarse como el paradigma de

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Arriba: la caza del jabal. Izquierda: un campesino siega el trigo con la hoz bajo la atenta mirada del seor

(detalle del trptico de San Esteban, siglos XIV-XV, Museo


de Arte de Catalua). Abajo: un campesino lleva un saco de grano sobre su borrico (esta miniatura y la primera proceden del manuscrito delTacuinun Sanitas y de Natura Rerum, conocido como Codex Granatensis, copia del siglo xv de un manuscrito ms antiguo, Biblioteca Universitaria de Granada)

una familia ejemplar, fundamento a su vez de una sociedad bien organizada. Por su parte, la cohesin de la familia campesina medieval se ha explicado, en numerosas ocasiones, como una herencia del papel desempeado por la estirpe entre los pueblos germnicos. No fue la venganza de sangre una de las manifestaciones ms estruendosas de la

estrecha solidaridad que exista entre los pertenecientes a una determinada estirpe? Hoy se piensa, no obstante, que la imagen de solidez que presenta la familia campesina tradicional y, por tanto, la de la Edad Media, obedece fundamentalmente a que era la protagonista de una actividad econmica que se desarrollaba en el seno de sus explotaciones. La familia campesina se caracteriza, en primer lugar, por ser una comunidad de producciny de consumo,dice Rsener, que ms adelante aade: La esencia de la comunidad familiar medieval no procede tanto del parentesco de sangre como de vivir y de trabajar conjuntamente. La familia campesina comprenda varias generaciones (tres habitualmente), teniendo a su vez ramificaciones laterales (hermanos o hermanas no casados del cabeza de familia, parientes lejanos que han encontrado all hospitalidad, etctera). En cualquier caso, en la poca medieval (algunos autores lo sitan en los siglos IX-X) se impuso el modelo de familia nuclear, consolidado al calor de la expansin agraria. El puesto principal en la familia corresponda al padre, cuyas misiones bsicas eran proteger a sus miembros y garantizar la segl,!ridad de la casa. El matrimonio, considerado en la Alta Edad Media estrictamente como un negocio jurdico, en el que haba intereses econmicos sustanciales (la dote de la esposa), adquiri posteriormente un carcter religioso, al dar la Iglesia su bendicin y convertirlo finalmente en un sacramento. El fin del matrimonio era la procreacin. En general, las familias campesinas del Medievo tenan numerosos hijos, aunque la elevada mortalidad infantil impidiera que muchos de ellos llegaran a la edad adulta. La importancia que se daba a la descendencia explica que hubiera una especial consideracin hacia la mujer encinta. La situacin de la mujer en la familia campesina medieval, al margen de esa situacin especfica, era de rotunda inferioridad. Particularmente era dura la etapa de su vida comprendida entre los veinte y los cuarenta aos, es decir, su etapa frtil. Muchas moran de parto. Por lo dems, deban trabajar en mu14/LOS CAMPESINOS MEDIEVALES

chos frentes: las labores domsticas, la educacin de sus ~.10S, ctividades artesanales a domiciliarias (textil...), incluso en el campo. Si perciban un salario, siempre era inferior al del hombre. No obstante, desde los siglos XII Y XIIImejor algo la condicin de la mujer en la familia campesina, debido, ante todo, al significado del matrimonio cristiano, pero tambin al progreso de la devocin mariana e incluso a la influencia del amor corts. Por lo que se refiere a los hijos, se les valoraba por lo que suponan de aportacin de fuerza de trabajo, pero tambin porgue representaban la garanta de la sucesion. Llegados a este punto, se plantea un problema arduo: qu sistema rega en la herencia? la divisin o la indivisin del patrimonio familiar? La respuesta ests preguntas variaba de unas regiones a otras. De todos modos, hay que sealar que los seores eran partidarios de la transmisin indivisa de los mansos. La realidad histrica, en cambio, registra un importante proceso de parcelacin de las tierras campesinas en el transcurso de la Edad Me-

dia.

Todo lo indicado acerca de la familia campesina no pasa de tener un carcter generalizador. En la prctica nos encontramos con una gran diversidad de situaciones. Pensemos, a ttulo de ejemplo, en las limitaciones que se observaban en el campesinado de condicin servil, tanto por lo que respecta a su matrimonio, como en general a su vida familiar. El ao 1067, los siervos de Viry, sublevados contra el preboste y los cannigos de Nuestra Seora de Pars, reclamaron el derecho a poder casarse con las mujeres que quisieran. Una vez sofocada la revuelta, qued bien claro que en adelante no podran contraer matrimonio sin la autorizacin de los mencionados preboste y cannigos.
Las comunidades aldeanas

Si la familia campesina tradicional ha sido mitificada, no ha sucedido menos con las comunidades aldeanas. Desde hace tiempo circula una literatura pseudohistoriogrfica que ha pintado un cuadro verdaderamente idlico de los viejos ncleos de poblacin rural, presentados como baluartes de la solidaridad intervecinal y de la preferencia de los intereses comunitarios sobre los individuales. Pero, eliminados los aspectos emotivos que suelen acompaar al concepto de comunidad, no cabe duda de que se trata

de una institucin de capital importancia para la comprensin del campesinado medieval. Las comunidades aldeanas eran asociaciones de tipo horizontal, integradas por todos los campesinos que vivan en un determinado ncleo de poblacin rural. Su origen es mal conocido. Algunos autores afirman que los grupos iniciales de las comunidades aldeanas pudieron constituirse en torno a las parroquias. En otras ocasiones se crearon comunidades aldeanas al calor del proceso repoblador, como sucedi en la cuenca del

Duero en los siglos IXy x. La comunidad surga al establecerse diversas familias nucleares, desgajadas de sus primitivos grupos gentilicios, en zonas de aprovechamiento agrcola. Braosera, localidad situada al norte de la actual provincia de Palencia, y de la que se conserva una temprana carta de poblacin, es un ejemplo tpico. Con posterioridad al siglo XI, las comunidades aldeanas, hablando en trminos generales, tendieron a fortalecerse en toda Europa, debido tanto a las necesidades de articulacin colectiva derivadas de la expansin agraria como al re-

Labrando los campos. Dos representaciones contemporneas del mismo trabajo, la de arriba en Inglaterra, la de abajo, en Italia (respectivamente, miniatura de un calendario, siglo XI, Museo Britanico; y miniatura de los siglos XI-XII el d cdice Civitas Dei, Biblioteca de Lorenzo de Mdicis, Florencia)

vulsivo que para ellas supuso la presin cre- miento del prroco o de la organizacin de ciente de los seores. la caridad con los pobres y los enfermos. Ahora bien, en el transcursode la Edad MeLas comunidades aldeanas desempeaban funciones muy variadas, entre las cua- dia las comunidades aldeanas sufrieroncamles ocupaban un lugar destacado las de ca- bios importantes.Por una parte,la condicinde rcter econmico. Era preciso regular la uti- vecino se fue restringiendo.En algunascomarlizacin de los espacios de aprovechamien- cas slo eran considerados vecinos, lo que a to colectivo (terrenos de pasto, bosques, su vez daba derechoa participaren plenituden aguas, etctera). Las comunidades aldea- la comunidad aldeana,los que tenanhereditanas tuvieron mucho que ver, asimismo, en la tes en la localidad,excluyndosea los que no organizacin de los campos de los labriegos tuvierantierras propias. Por otra parte, las coen hojas de cultivo, all donde triunf la rota- munidades aldeanasfueron poco a poco siencin trienal. Incluso los ritmos de los diferen- do dominadas por los campesinos de mayor tes trabajos agrcolas solan depender de de- 'poder y riqueza, lo que a su vez testimoniaba cisiones de carcter comunal. En otro orden el creciente proceso de diversificacineconde cosas, la comunidad aldeana contribuy mica y social que se estaba desarrollandoen a potenciar las relaciones de solidaridad ve- el seno del campesinado europeo. cinal. En numerosos casos (muertes, bodas, Al igual que las comunas urbanas, tambin partos, incendios, etctera), se prestaba las comunidades campesinas arrancaron de ayuda al que la necesitaba. No era tambin los seores, en determinadas ocasiones, carasunto de la comunidad aldeana organizar tas de franquicias, por lo general despus de las fiestas de la localidad? tenaces luchas. Famosas fueron la carta de Pero las comunidades de aldea fueron Lorris-en-Gatinais, de principios del siglo XII, ms all de estos aspectos citados, termi- que recoga por escrito una disminucin de nando por ejercer funciones de naturaleza los derechos seoriales,y la de Beaumont,del poltica y jurdica. Por de pronto se encarga- ao 1182, que prevea incluso la participacin ban de mantener, en el trmino de la aldea, de la comunidad campesina en la administrala paz, castigando a todo aquel que la rom- cin del seoro. En Alemania son muy conopiera. Era una especie de delegacin del ban cidas las Weistmer,consideradas la principal seorial a la comunidad, que lo ejerca den- fuente legislativa de las aldeas medievales y tro de un espacio delimitado por cruces o que, al fijar por escrito los derechos que le empalizadas. El rgano de autogobierno de correspondan al seor, ponan coto a su pola comunidad aldeana era la asamblea ge- sible arbitrariedad. neral, que se reuna al menos una vez al ao, De todas formas, ms all de las lneas geen la plaza central de la localidad o en las nerales sealadas, haba una gran diversidad proximidades _de la iglesia. En esas reunio- regional de comunidades aldeanas en la Eunes se tomaban las decisiones oportunas ropa medieval. Quiz las zonas en donde flopara resolver los problemas pendientes y se recieron comunidades campesinas ms libres elega a 10$oficiales de la aldea. Esa asam- y con mayor capacidad de autoadministracin blea de los vecinos de la aldea, o concilium, fueron el obispado de Verdn, el condado de tambin actuaba como rgano de defensa Luxemburgo, el valle del Moselay, de manera de la comunidad ante el exterior, particular- muy destacada, la regin de Renania. mente frente a las exigencias seoriales. Por otra parte, en las aldeas funcionaba un tribunal de justicia, que actuaba en primera ins- lA estratificacin delcampesinado tancia, y del que formaban parte los oficiales elegidos en la asamblea vecinal. En una sociedad en la que funcionaba la Pero no se agotaban con lo expuesto las teora descendente del poder, las comunidafunciones de las comunidades aldeanas. Re- des aldeanas constituan un poder ascendencordemos sus actuaciones en materia poli- te, pues haban surgido desde la base. Sin hacial, procurando mantener el orden en la al- ber sido creadas por el rey ni por otra autoridea y decretando, cuando se crea conve- dad subordinada, las comunidades de aldea niente, la expulsin de mendigos y vagabun- desarrollaban en su mbito propio funciones dos. Incluso en el terreno eclesistico inter- similares a las que ejerca en la ciudad la covenan a veces las comunidades aldeanas, muna urbana o, en otros mbitos superiores, por ejemplo, para tomar decisiones acerca el rey y su aparato de poder, ha sealado de la ereccin de la iglesia o del manteni- C. Buchda. Ciertamente, las comunidades al16/LOS CAMPESINOSMEDIEVALES

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Trabajos hortcolas, Arriba: cultivo de puerros; abajo: recoleccin de hierbas aromticas tensis, siglo xv, Biblioteca Universitaria de Granada) (miniaturas del Codex Grana-

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val.

deanas son una de las creaciones ms originales de la historiasocial de la Europa medie-

De acuerdo con la concepcin de la sociedad elaborada por los intelectualesdel Medievo, los campesinos se identificabancon el estamento de los laboratores. Desde perspectivas sociolgicas contemporneasse considera al campesinado medieval como una clase social bien definida, tanto por lo que se refiere a su papel en el proceso productivo como a su participacin en el reparto de la renta. Las comunidades aldeanas, por su parte, al poner especial nfasis en la defensa de los aspectos colectivos, contribuan a dar una imagen homognea de los cultivadores de la tierra. Asimismo, cuando entraban en pugna con sus oponentes en la estructura social, los seores, los labriegos parecanformar un bloque sin fisuras. Ahora bien, si a partir de estas ideas llegramos a la conclusin de que el campesinado medievalera uniforme,cometeramos un grave error. En realidad, el mundo campesino de la Europa medieval se hallaba fuertementeestratificado, tanto desde el punto de vista jurdico como desde el econmico. En el campesinado medieval haba, hablando en trminos jurdicos, dos grupos claramente diferenciados, los libres y los siervos. El trmino servus,cuando se empleaba en los primeros slglos de la Edad Media, significaba esclavo. En los textos de la poca carolingia, la distincin entre libres y esclavos era muy ntida. As, mientras Arnulfo, colono de la abada de Saint-Germain-des-Prs, ena un mant so ingenuo, es decir, libre,Adalgario, esclavo, posea un manso servil. Pero posteriormente cambi el significado de esos trminos, al comps de los cambios experimentadosen la sociedad medieval. Los esclavos subsistieron, pero como un grupo marginal, integrado por prisioneros de guerra de las luchas con los infieles, gentes de origen eslavo o negro, etctera. El trmino servidumbrey, por tanto, el de siervos, aluda a una situacin especfica de un importante sector del campesinado, caracterizada por las fuertes limitaciones a la libertad personal de los labriegos. Los lmitesentre la libertad y la servidumbre se fueron desdibujando en el transcurso de la Edad Media. De hecho, la mayor parte de los campesinos terminaron por caer bajo la dependencia de los seores, ya fuera por la va territorial, personal o jurisdiccional. Regiones que en un momento dado tuvieronmuchos labriegos plenamente libres y dueos absolutos
18/LOS CAMPESINOSMEDIEVALES

de sus predios, como el valle del Duero en los siglos IX Y X, al decir de Snchez Albornoz, presentaban siglos despus un panorama radicalmente distinto. El Becerro de las Behetras,que data de mediados del siglo XIV,nos muestra cmo en esas fechas la mayor parte de los campesinos de Castilla la Vieja se hallaban bajo la dependencia de seores laicos o eclesisticos. De los hipotticos pequeos propietarios libres se haba pasado al predominio indiscutible de los solariegas. Ms an, la situacin de los hombres de behetra, supuestamentems libres, se asemeja en las fechas citadas a la de los solariegas. Ciertamente hubo en la Europa medieval grupos reducidos de labriegos que se mantuvieron libres, al margen de cualquier tipo de dependencia. Pero el rasgo ms caracterstico de la historia social del campesinado medieval fue la aproximacin entre los antiguos colonos libres y los siervos. Mientras los primeros vean degradarse su situacin, los segundos la mejoraban. As las cosas, como dice Garca de Valdeavellano, el colono y el siervo quedaron casi equiparados en su condicin. No obstante, la condicin servil an se individualizaba en la Europa de los siglos XI Y XII.En esas fechas, el campesinado sometido a servidumbreascenda por lo menos al 50 por 100 en las comarcas sajonas de Inglaterra, en la regin pirenica y en una franja territorial extendida desde Poitou hasta Bohemia (incluyendo Champagne, Lorena, Franconia y Baviera).Los campesinos siervos oscilaban en torno al 20 por 100 en regiones como Flandes,Toscana, Aquitania, Borgoa o el valle del Rdano. En cambio, regiones como Lombarda, Normanda o Sajonia, en donde los labriegos de esa condicin no llegaban al 10 por 100, se consideraban libres de la servidumbre. La expansin agrari de la Plena Edad Media contribuy notablementeal retroceso de la servidumbre. Muchas cargas serviles fueron desapareciendo (pensemos en la frecuente sustitucin de las viejas corveas por tributos en dinero), pero al mismo tiempo los seores se mostraban favorables a la concesin de cartas de manumisin, individuales o colectivas. No obstante, a fines de la Edad Media algunas regiones, particularmentede la Europa oriental, conocieron una nueva cada de extensos sectores del campesinado en la servidumbre. Algunos autores han hablado, refirindose a ese proceso, de la segunda feudalizacin. La estratificacin del campesinado medie-

val se debi ms a factores econmicos que


jurdicos. Causas de muy diversa ndole, como la acumulacin de heredades por el juego de las herencias, el aprovechamiento de coyunturas propicias, sobre todo en pocas de cri-

nivel superior se hallaba un grupo al que las


fuentes designan con nombres diversos:

me-

liores, preudhommes. No slo disponan de

ms tierras, y eran dueos de sus instrumentos de labor, sino que con frecuencia arrendasis, acaso una excepcionalcalidad de las ban asimismo, para su explotacin, predios tierras propias, que permita obtener cosechas ajenos, particularmente de las instituciones ms abundantes y comercializar un mayor eclesisticas. En ocasiones lograban acumuporcentaje de excedentes, incidieron en la eslar importantes fortunas, convirtindose inclutratificacin econmica del campesinado. La so en prestamistas. En otro orden de cosas, conclusin fue la existencia de situaciones los campesinos de este estrato solan ocupar muy diversas en cuanto a la disponibilidad de los puestos dirigentes en sus comunidades altierras de cultivo por las familias campesinas. deanas, formando parte de los tribunales locales y desempeando, con frecuencia, funciones encomendadas directamente por el seAproximaciones cuantitativas or. Pero esta capa era, en general, reducida en trminos estadsticos. Las fuentesbajomedievales, ms numeroVena a continuacin un grupo intermedio, sasy con unapreocupacin incipientepor el que quiz oscilaba entre el 25 y el 30 por 100 nmeroy la medida, nos permitenalgunas del campesinado europeo. Este estrato dispoaproximacionesuantitativas. c Pastan,refirin- na de terrenos modestos, pero suficientes dose a la Inglaterra fines del sigloXIII, a para sus necesidades. En algunas regiones de h calculadoque habaalrededorde un 22 por reciban nombres especficos: erben, meier, 100de campesinos muymodestos, n33 por etctera. En cuanto a la capa inferior constiu

100de rangomedioy un 45 por 100situados en unestratoelevado. sepanorama, o obsE n tante,prontose modific,como consecuencia del impactode la crisisen la Inglaterra del sigloXIV,o que deriv,sin duda,en el crecil mientode los labriegosmodestos.Genicot, por su parte,ha demostradocmo los campesinosque poseanmenosde cuatrohectreas,entresaldeasprximas Namur,el ao a 1289,eran,respectivamente, 38, el 54 y el el 72por100.Engeneral, e piensaqueenFlans des, en la BajaEdadMedia,del 50 al 75 por 100de los labriegosposeanmenosde tres hectreas. Algunas regionesofrecan un panorama msfavorable parael campesinado. n la alE deabrandeburguesaeAltmark, egnunarid s gurosainvestigacin on datosdel ao 1375, c el 70 por 100de los campesinos tenanentre 5 y 20 hectreas; n 24 por 100, entre20 y u 40,siendosolamente 6 por 100los labrieun gos que poseanmenosde cinco hectreas. Comose ve, all predominaba amplioesun tratode campesinos nivelmedio.Perocon de todo,habaigualmente unagrandiversidad en cuantoal accesoa la tierrade los aldeanos. A medidaque las diferenciasjurdicasse borraban aumentaban laseconmicas,oque l a su vez se traducaen el incremento las de diferencias socialesentreunosgruposy otros de labriegos.En general,puededecirseque el campesinadode la Europabajomedieval estabacompartimentado n trescapas.Enel e
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tua, sin duda, una amplia masa.

Son los cot-

ters ingleses, los manouvriers franceses, katter alemanes, etctera. Sus predios solan ser insuficientes para el mantenimiento familiar, por lo que deban buscar ingresos suplementarios, trabajando como asalariadosen la agricultura o en actividades artesanales. La estratificaciin del campesinado se observa asimismo, con toda claridad, en la Pennsula Ibrica. Refirindose a la corona de Castilla, Mox seal la existencia, en la cspide, de un grupo de campesinos hacendados, localizados preferentementeen tierras de realengo, y de las cuales emerga a su vez un sector, ms reducido, de labradores enriquecidos. Pero la mayora de los labriegos posean unos predios mucho ms modestos.
Con todo, las diferencias entre las tierras

de

unos y otros eran notables. Veamos un ejemplo, tomado del Becerro de las Behetras. Al

especificar las rentas que pagaban los campesinos de los Olivares, lugar situado en el Infantazgo de Valladolid,dice:
Ms que pagan cada ao al abbat por yantar todo aquel que ha doze obradas de tierra e dende arriva que le da una fanega de pan... Se distingua, por tanto, al labriego que tena doce obradas y al que posea tierras por encima de esos lmites. Tambin se diferenciaban los campesinos segn poseyerano no animalesde labor. Acudiremos, una vez ms, al Becerro de Behetras,en el que leemos lo siguiente a propsiLOS CAMPESINOSMEDIEVALES/19

to del lugar de Castellanos,en la merindad de tivadores de la tierra en la Europa medieval. Carrin: Pese a todo, unas cuantas pinceladas resulEl que tiene ganado que faze una serna a tan imprescindibles. Comenzaremos por referimos a la vivienda. su seor e el que non tiene que le sirve con Durante mucho tiempo, el estudio de la casa su cuerpo... Podemos tener en cuenta otro criterio para aldeana ha atrado bsicamente a los investianalizar la estratificacin del campesinado gadores de las tradiciones populares. No obsmedieval, su adscripcin o no, con carcter tante, en los ltimos aos la arqueologa mede estabilidad, a la tierra que trabajaban. dieval ha proporcionado abundante informaCuando hablamos de los campesinos de la cin sobre la vivienda rural. Pero antes de seEdad Media pensamos en aquellos cultivado- guir adelante es preciso hacerse una pregunres de la tierra que tenan una ligazn firme ta: habaen la Edad Media una casa campecon sus predios, independientemente de las sina, diferente de la de otros grupos sociales, dimensiones de stos y de su propia condi- por ejemplo los artesanos?Sin lugar a dudas. cin personal. Pero en el transcurso de la La vivienda aldeana no era slo el lugar en el Edad Media apareci otro grupo de labriegos, que encontraba cobijo la familia del labriego, integrado por aquellos que se veanobligados sino que al mismo tiempo desempeaba funa vender su fuerza de trabajo, es decir, los jor- ciones directamente relacionadas con la agrinaleros del campo. Aun dentro de este grupo cultura y la ganadera. Ahora bien, la vivienda cabe distinguir dos sectores: por una parte, campesina de la Europa medieval no era, ni los cultivadores de la tierra que se contrata- mucho menos, uniforme. Dependa, entre ban para trabajar una explotacin agraria du- otros factores, de las condiciones naturalesde rante una temporada (por lo general un ao), la regin (de ah que haya viviendas de piey por otra, los que vendan su fuerza de tra- dra, de adobe, de madera, etctera),de la acbajo por cortas temporadas, normalmente en tividad econmica preferente del labriego los perodos de intensa actividad agrcola. De (agrcola o ganadera) e incluso de la condilos primeroseran tpicos en Castillala Vieja los cin social del campesino (la vivienda de un yugueros, similaresa los quinteros de otras re- manouvrier por ejemplo,era muchoms mogiones meridionales, aunque quiz, debido al desta que la de un labrador del crculo de los hecho de no ser propietarios de la yunta de meliores). Por otra parte, la vivienda campesibueyes, se contrataban en condiciones me- na no permaneci inmutable en el transcurso nos favorables. Los segundos, denominados de la Edad Media. La vivienda campesina era en la Edad Meen los textos castellanos de maneras muy variadas (peones, mancebos, mesegueros, et- dia a la vez habitacin familiar, establo para el ctera), eran los autnticos jornaleros del ganado y granero. Una casa era, en aquella campo. La pre~enciade estos ltimos, dentro poca, principalmente un lugar en el que se de la corona de Castilla,fue ms acusada en haca fuego; de ah que el hogar fuera quiz el reino de Toledo y Andaluca Btica que en su principal elemento definidor, y la chimenea su signo externo ms visible. Al fin y al cabo, la meseta septentrional. el trmino fuego, entendido como hogar, y por tanto como familia, se utilizaba tambin con un sentido fiscal, como sujeto tributario. La vidadiaria de loscampesinos En los primeros siglos de la Edad Media, la Hemos hablado del campesinado a prop- vivienda campesina era, en general, muyensito de su actividad productiva y de su encua- deble, tanto por la ligereza de los materiales dramiento en los diversos engranajes socia- que solan emplearse para su construccin les. Pero cmo se desenvolva su vida coti- (eran frecuentes los techos de paja) como por diana? Qu aspecto tena la vivienda en la el sistema de sostenimiento de la misma. En que se alojaba con su familia? Cmo vesta? el interior, los humos eran permanentes. Las En qu consista su alimentacin? Cules infiltraciones de agua y las inundaciones, por eran sus diversiones preferidas? Responder su parte, estaban a la orden del da. y qu cabalmente a estas preguntas es poco menos decir de los incendios, autntica pesadilla que imposible, pues nuestros conocimientos sobre la vida diaria del campesinado medie- Siembra y recoleccin del trigo (miniatura del Speculum Virginum, Museo de Bonn) val son muy escasos. Pero quiz es an ms arriesgado generalizar,dada la gran variedad de situaciones en que se encontraban los cul20/LOS CAMPESINOSMEDIEVALES

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Vendimiador italiano del siglo XIII (Catedral de Ferrara)

para las gentes de aquella poca? Sin duda,


aqullaera una viviendaefmera,que ni siquiera se consideraba como un bien inmueble. El campesino que se marchaba de una aldea poda llevarseparte de su casa. En el fuero de San Llorentedel Pramo, localidad situada en tierras leonesas, se estableca que el que se fuera del lugar, si no haba conseguido vender su vivienda en nuevedas, tome todo su mueble et las puertas e la meetat de la techumbre de sus casas... En los siglos centrales de la Edad Media se registraronimportantes progresos en la vivienda del labriego. Mejor, por de pronto, su consistencia, desde el momento en que se levantaba sobre pilastras. Pero la principal novedad consisti en la creacin, dentro de la casa, de un espacio de habitabilidad autnomo, de una estancia que, caldeada en las estaciones fras, permita desarrollar en ella la vida. Paralelamente se consegua alejar de esa estancia los humos. En otro orden de cosas, se incrementaron los espacios destinados a conservar los cereales. En definitiva, la viviendacampesina progres al unsono de la expansin agraria europea de los siglos XI al XIII. Respecto al mobiliario de la vivienda del campesino del Medievo estamos muy mal informados. Sabemos, no obstante, que los muebleseran muy pocos y, en todo caso, muy toscos. En la prctica se reducan a una:gran mesa, con capacidad para que en torno a ella se sentasentodos los miembros de la familia, y los bancos. En las paredes haba rudimentarios estantes en los que se colocaban objetos domsticos. Tambin haba ganchos de madera en los que se colgaban los vestidos. Tmidamentefueron apareciendo primitivosarmarios. Para dormir, lo normal era la utilizacin de jergones embutidos en paja, cuando no se dorma sobre simples montones de paja extendida en el suelo.
Alimentacin El segundo aspecto a considerar en la vida cotidiana del campesino medieval es la alimentacin. Por de pronto, est muy arraigada la idea de que la comida de los cultivadores de la tierra se caracteriza por su monotona, tendiendo a reproducirse invariablemente en el transcurso de la Edad Media y siendo prcticamente idntica de unas comarcas a otras. Hay algo de verdad en esta opinin, pero a la vez mucha imprecisin.

Acudamos a un texto de la Edad Media, el fuero de San Llorentedel Pramo, ya mencionado antes. En l se especifica la alimentacin que el seor (en ese caso el monasterio benedictino de Sahagn) deba dar a sus campesinos dependientes cuando efectuaban prestaciones de trabajo gratuito en la reserva (es decir, hacan sernas): Et que nos den a comer: las primeras dos sernas, pan et vino et carne; ennas segundas dos sernas, pan et vino et conducho... Como se ve, hay tres elementos fundamentales en la alimentacin, segn ese texto: el primero es el pan, alimento de origen vegetal; el segundo es la bebida, en este caso el vino; el tercero se cita de forma diferenteen las dos ocasiones mencionadas, carne al principio, conducho (alusin genrica a alimentos no especificados) despus. En definitiva, y al margen de la bebida, tenemosel pan y el companagium decir, lo que acompaa al (es pan). Parecidas conclusiones pueden sacarse de la afirmacin hecha por J. Boemus bastante tiempo despus (en los primeros aos del siglo XVIy referida a un territorio diferente (Alemania): Pan, avena y verdura cocida son el alimento del campesino, agua y suero su bebida. Nos encontramos con un alimento basado en el cereal, un complemento, aunque en esta ocasin sea de origen vegetal y no animal (verdura)y la bebida. Durante varios siglos de la Edad Media, la base de la alimentacin de los labriegos consisti en un amasijo de cereales prensados (generalmente,mijo y avena), cocidos en una olla con agua o leche, a los que se echaba sal. Cuando esa masa se aplastaba y se pona al fuego se obtena una hogaza. El pan, en sentido estricto, se incorpor ms tarde a la alimentacin del hombre medieval, cuando se pudo aadir algo que hiciera las veces de levadura. El companagium, aunque en general tuviera una presencia secundaria, era, no obstante, de gran variedad. El rengln ms significativo lo integraba la carne. Destacaba ante todo la carne de cerdo, la ms apreciada del Medievo. De dicho animal se hacanasimismo los embutidos. Estimadsimaseran, por su parte, las tripas. Aadamos la aportacin de las aves de corral, as como de la carne procedente de la caza. Ahora bien, la carne que coman los campesinos ms pobres sola consistir en lengua, cabeza, patas, hgado, etctera. Los alimentos de origen animal tenan un
LOS CAMPESINOSMEDIEVALES/23

peso muy importante entre los pastores, que bsicamente se nutran de leche, queso y mantequilla. No olvidemos, asimismo, el significado alcanzado en buena parte de Europa por las grasas de origen animal, aunque en el mundo mediterrneo se utilizaba preferentemente el aceite vegetal. Otro rengln notable del companagium estaba constituido por las verduras, las legumbres y las frutas. Judas, lentejas, guisantes, nabos y coles figuraban entre los ms consumidos. Por lo que respecta a las frutas, las ms frecuentes en la comida aldeana de la Edad Media eran las manzanas, peras, cerezas, ciruelas y fresas. El pescado no tena un papel muy importante en la dieta de los labriegos, aunque en determinadaspocas del ao su consumo resultaba imprescindible, por razones de tipo religioso. En el captulo de la bebida se observan dos reas bien diferenciadas en la Europa medieval: la del vino (predominante en los pases mediterrneos, aunque tambin prsente en zonas ms septentrionales,como el valle del Rhin) y la de la cerveza (desde los Alpes hacia el norte). Tambin se beban hidromiel y mosto de manzana, aparte, naturalmente,del agua y la leche. Como idea genrica puede afirmarseque el triunfo de la cerealicultura,en la Europade los siglos XIIy XIII,se tradujo en el terreno alimenticio por la primaca de los productos de origen vegetal, y ante todo, del pan. No obstante, simultneamenteasistimos a una diversificacin de los restantesalimentos. Diversasinvestigaciones han comprobado cmo en los ltimos siglos de la Edad Media era ms rico y variado el companagium de los grupos de mayor posicin social. En Provenza, segn datos de los siglos XIV y xv aportados por L. Stouff, el pan representaba para los jornaleros del 55 al 70 por 100 de su racin alimenticia, en tanto que para personas de ms relieve (por ejemplo, el praeceptor de un hospital) slo supona el 25 por 100. Este panorama, no obstante, se ensombreci con motivo de las crisis alimenticias de fines del Medievo (recordemos las de 1314-1317y 1437-1438).
Usos costumbres y Toda la familia campesina coma alrededor de una misma mesa, en una sopera comn, utilizandocucharas de madera. Entre las principales innovaciones registradas en la Edad Media cabe mencionar la sopera de barro co24/LOSCAMPESINOS MEDIEVALES

cido, los vasos de cristal verde y los cuchillos de hierro, tiles todos ellos que comienzan a usar, desde el siglo XIII,las familias campesinas ms holgadas. Cmo vestan los campesinos? Una crnica alemana del siglo XII nos da unas indicaciones muy significativas al respecto: Quiero contarte algo sobre los campesinos, qu deben llevar puesto, segn la ley: algo que sea negro o gris, pues otra cosa no les est permitido... . calzado de cuero es suficiente. Siete brazos de tela basta El texto aadla que los labriegos no deban llevar espada, sino slo un bastn. Lo primero que llama la atencin es la referencia a una normativa legal acerca del vestido de los campesinos. Ello indica que en la sociedad medieval el vestido era un smbolo de clase. Se vesta de acuerdo con el grupo social al que se perteneca,y esto lo corroboraban las leyes, garantes del orden social vigente. El campesino vesta de negro o de gris. En todo caso, se huye de los colores vistosos, predominando los tonos oscuros. Los tejidos eran bastos. Al fin y al cabo, lo normal era que los vestidos de los labriegos no fueran adquiridos en el mercado, sino confeccionados en sus propias casas. La tosquedad del atuendo se extiende asimismo al calzado, hecho de cuero. Veamos cmo era el prototipo del vestido campesino de la Europa medieval: una tnica de lana o lino con mangas; un par de calzones con cinto; calzado atado sobre el tobillo; en el invierno,adems, una capa de piel, cuero o lana gruesa; la cabeza, particularmenteen los das fros o lluviosos, se protega con un sombrero en forma de capucha. Las mujeres usaban una tnica larga que llegaba hasta los tobillos, sujeta generalmente con un cinturn decorado. El paso del invierno al verano iba acompaado por el cambio de las mangas largas a las cortas. Por lo dems, en los perodos clidos, predominaban los tejidos ms suaves, bsicamente de lino. Lo indicado es simplementeun modelo, que variaba de unas a otras regiones,y que sufri transformacionesen el transcurso de la Edad Media. El contacto con Oriente,a travs de las Cruzadas (o en la Espaa medieval gracias a la relacin con los musulmanes),ejerci una notable influenciaen el vestido. Perofue sobre todo la creciente estratificacinoperada en el interiordel campesinado la causa principal de
para la camisa

y los

pantalones.

Arriba: recoleccin de coles (miniaturadel Cdex Granatensis,siglo XV, niversidad de Granada).Abajo: roturacin de U los campos. Los arados prcticamente no haban evolucionado desde la poca romana

los cambios, pues los campesinos hacendados procuraban imitar en el vestir a los burgueses. As nos encontramos con novedades como la tnica que llegaba hasta las rodillas, las hebillas en los zapatos, la presencia creciente del color en los vestidos, etctera. Pero estas innovaciones siempre tropezaron con obstculos de la ms variada ndole. Las leyes seguan siendo inflexibles(recordemos, como anecdtica, la decisin tomada por la paz territorial bvara del ao 1244 de prohibir que los campesinos llevaran el cabello largo). Los escritores del Medievo criticaban con frecuencia lo que ellos denominaban, con evidente exageracin, lujo en el atuendo de los labriegos (pensemos, a ttulo de ejemplo, en los cantos del caballero germano del siglo XIII eidhart van ReN vental). Los predicadores, desde sus plpitos, bramaban contra los excesos en el comer, el beber o el vestir de los aldeanos. y las diversiones? El campo es

escenario de fiestas de muy diversa naturaleza, generalmente relacionadas con el ritmodel aunque posteriormente cristianizadas.Pero en la vida cotidiana de los labriegos, el tiempo del ocio sola significarla estancia en la taber- . na, lugar de bebida y acaso de juego, pero tambin de conversacin, y por ello ncleo
fundamental en la formacin de la mentalidad de los rsticos.

trabajo agrarioy de lejanas races paganas,

Etapas delahistoria delcampesinado medieval Puedensealarse, rossomodo,tres grang des etapas en la historiadel campesinado medieval, cada una de las cuales coinCidecon un perodo relativamente bien caracterizado de la propia historiade Europa en la Edad Media: el repliegue (siglosv al x), la expansin
(siglos XIal XIII) la gran depresin (siglos y
XIV

y xv). a) Los tiempososcuros(siglosv-x) En el perodoque siguia la desaparicin del Imperio Romano de Occidente y al establecimientoen su lugar de los reinos germnicos, la vida urbana y el comercio experimentaron un espectacular retroceso. La sociedad, fuertemente ruralizada, viva, salvo contadas excepciones, en un rgimen de autoconsumo. La agriculturade esos siglos, no obstante, era
Campesino su carro tiradopor bueyes en
(miniatura de Las Cantigas de Alfonso X el Sabio, monasterio de El Escorial)

muy rudimentaria. Tanto los tiles de labor como las tcnicas de cultivo eran arcaicos, de lo que se deduca que los rendimientos eran muy bajos. Por lo dems, el predominio del bosque sobre las tierras cultivadas (es decir, del saltussobre el ager) era francamente abrumador. En esos siglos se constituyeron grandes propiedades territoriales,que estaban en manos de los reyes, de los nobles o de los establecimientos eclesisticos. Gracias a los Polpticos y a la capitular de villis, que data de tiempos carolingios, conocemos bien la estructura de los grandes dominios territoriales de esa poca, tambin denominados villas. En ellos haba dos partes bien diferenciadas, la reserva, ona que el propietarioexplotaba z directamente, y los mansos, tierras concedidas a los colonos. En la reserva,aparte de las tierrasde cultivo, las zonas de pasto y los bosques, se hallaba la casa central, con sus edificios anejos y los instrumentos necesarios para el trabajo agrcola (como los molinos). Tambin se localizaba en la reserva la iglesia. Los mansos eran las parcelas entregadas para su explotacin a los campesinos, libres unos, de condicin servil otros. Los labriegos que reciban estas tierras entregaban al propietario rentas, en especie y en dinero, trabajaban gratuitamente en la reserva y efectuaban corveas (prestaciones diversas exigidas por el seor del dominio). El campesinado que cultivaba tierras sin ningn tipo de sujecin fue disminuyendo en el transcurso de la Edad Media. La mayor parte de los labriegos, por el contrario, por uno u otro cauce, terminaban por caer bajo la dependencia de los grandes propietarios territoriales.Simultneamente se acortaban las distancias que separaban a los colonos libres de los siervos. Pero quiz lo ms significativo fue el hecho de que los propietarios de la tierra consiguieron acumular paulatinamente en sus dominios atribuciones jurisdiccionales, lo que les llev a convertirse en seores, empleando

este trmino en su sentido ms preciso. Los dominios se haban convertido en seoros territoriales desde el momento en que sus titulares, adems de percibir rentas procedentes de los colonos establecidos en sus tierras, desarrollaban funciones polticas, militares y fiscales, gozaban de monopolios diversos y administraban justicia. As pues, el campesinado haba sido atrapado en las tupidas redes de la sociedad feudal. En otro orden de cosas, es preciso sealar que en el perodo comprendido entre las invasiones de los brbaros y la formacin del Imperio carolingio se produjo un intenso proceso de cristianizacin en el medio rural del Occidente de Europa. Simultneamente, los numerosos vestigios paganos, que an subsistan en los campos, se batan en retirada. Pero no es menos cierto que la progresiva militarizacin de la sociedad europea hizo de los rsticos un grupo despreciado, un monstruo apenas humano, el prototipo de la ignorancia y el vicio. Pero los rsticos no siempre se sometieron a las exigencias de los seores bajo cuya dependencia se encontraban. Las fuentes conservadas nos ilustranacerca de diversos conflictos entre seores y campesinos en la Europa anterior al ao 1000. As, por ejemplo, entre los aos 882 y 957 se desarroll una larga disputa entre los colonos de condicin servil de diversas aldeas situadas a orillas del lago Como y el abad del monasterio de San Ambrosio de Miln. Los rsticos se quejaban de las elevadas cargas que les peda el citado abad. Otro conflicto notorio se produjo en Normanda en el ao 996. Segn un testimonio literarioalusivo a esa pugna, el Roman de Rou, el espritu comunitario de los labriegos fue muy fuerte: Los campesinos... reunidos por cientos, tuvieron varias asambleas. Su lema era: Nuestro enemigo es nuestro seor. Muchos de ellos han jurado que, por su voluntad, nunca tendrn seor... y que se defendern todos juntos. Ni qu decir tiene que, una vez sofocada la revuelta, la represin, ejercida en esa ocasin por el conde de EvreuxRaul, to del duque de Normanda, fue seversima. b) La poca de la expansin agraria (siglos XI-XIIi)

La expansineuropea posterior al ao 1000 tuvo su fundamento en el campo. No es ste el momento de discutir si el motor de la misma fueron las innovaciones tecnolgicas apliLOS CAMPESINOSMEDIEVALES/27

cadas al trabajo de la tierra o si, por el contrario, fue el crecimiento demogrfico su punto de partida. Lo cierto es que la agriculturaexperiment notables progresos, los cuales, a su vez, impulsaron una creciente divisin del trabajo, con el consiguiente desarrollo de los burgos, centros de especializacin de la produccin de manufacturasy del comercio. La expansin agrariase manifest en muchos terrenos, pero quiz el ms llamativofue la conquista de nuevos espacios para el cultivo, al tiempo que retrocedan las zonas forestales. Las roturacionesfueron muy intensas en el perodo comprendido entre los siglos XI YXIII,aunque su momento culminante parece que fue la segunda mitad del siglo XII.En realidad, roturacioneshubo en toda Europa, pero quiz las regiones en donde el proceso fue ms significativo fueron el suroeste de Francia, los Pases Bajos y las comarcas al este del ro Elba. En el suroeste de Francia se desarroll una lucha tenaz contra el bosque, surgiendo numerosas aldeas de colonizacin (las sauvets y las bastidas). Por lo que respecta a los Pases Bajos, la batalla para ganar tierras de cultivo se libr contra los pantanos del litoral. En ese proceso, alentadopor los condes de Flandes, se encuentra, ni ms ni menos, el origen de los famosos polders. En cuanto a la colonizacin al este del Elba fue una empresa dirigida por la nobleza germana y protagonizada particularmentepor campesinos que emigraron desde el oeste (PasesBajos, Westfalia, etctera).Los labriegos del este de Alemania tuvieron que luchar bsicamente contra dos obstculos, la poblacin eslava y las tierras pantanosas. La expansinagraria propiciel nacimiento de nuevos ncleos de poblacin, concentrados unos, dispersos otros. Slo en Normanda se crearon 43 nuevos pueblos en el siglo XI,46 en el XIIy otros 47 con posterioridad al ao 1200. Pero la expansin no slo se tradujo en la ampliacin del espacio cultivado y en la fundacin de aldeas. Supona tambin el incremento y la diversificacin de la producccin agraria, la elevacin de los rendimientos y, en general, una organizacin ms racional de los trabajos del campo. El smbolo de los nuevostiempos fue el triunfo de la rotacin trienal. Los progresos en el campo beneficiaron,lgicamente, a los seores territoriales, pero tambina los campesinos. iertamente, liC la teratura segua tratando a los rsticos con un desprecio inaudito, pero ello quiz obedeca
28/LOS CAMPESINOS MEDIEVALES

exclusivamente a la existencia de un tpico arraigado. De hecho, las condiciones de vida de los labriegos (empezando por su vivienda, su alimentacin, su vestido, etctera) mejoraron en los siglos de la expansin agraria. Pero sobre todo en la Europa de los siglos XI al XIIIasistimos a una creciente conquista de libertadespor parte de los aldeanos. Los campesinos que acudan a las tierras de recientecolonizacin obtenan, habitualmente, importantes franquicias, al menos en comparacin con las condiciones que haban imperado en el pasado en las villascarolingias. Los colonos de las llanurasaluvialesdel Elba o los que poblaron las sauvets y bastidas del suroeste de Francia se encuentranentre los pioneros de las libertades campesinas.Peroal mismo tiempo muchos labriegos dependientes participaron en actividades roturadoras, adquiriendo parcelas (pensemos en las heredadesde afuera de la documentacin del reino de Castilla) de las que podan disponer libremente. Paralelamente,la viejaservidumbre ruralse encontraba en franco retroceso. Sin duda, el gran instrumentode canalizacinde las reivindicaciones de los labriegos fueron las comunidades aldeanas, considerablemente robustecidas en la poca de la expansin agraria. El nacimiento o la afirmacin de las comunidades rurales proporcion a los campesinos un sentimiento de unidad que no haban tenido nunca en semejantegrado, afirma G. Fourquin. En los siglos XIIYXIII,particularmentelas comunidades aldeanas arrancaron importantes cartas de libertades (los buenos fueros de que se habla en tierras de la corona de CastilIa). Pero la expansin contribuy asimismo a ahondar las diferencias econmicas, y por ende sociales, en el seno del campesinado. Mientras por la cumbre se perfilaba un reducido grupo de labradores ricos, por la base se ensanchaba el sector de los labriegos que apenas podan subsistir con la explotacin de sus tierras. Paralelamentecreca el nmero de los rsticos sin relacin estable con una tierra, los jornaleros del campo. En estos siglos no hubo grandes conmociones en los campos, quiz porque la expansin fue un factor amortiguador de las tensiones. Pero conflictos hubo, y a veces de gran vio-

Elaboracin del carbn vegetal (arriba)y recogida de esprragos (abajo) (ambas miniaturas provienen del Cdex Granatensis, siglo xv, Universidad de Granada)

lencia, como el que protagoniz en tierras germanas la CommunitasterraeStedingorum, situada en el valle del Weser, contra los obispos de Bremeny los condes de Oldeburgo, y que se desarroll en la primera mitad del siglo XIII. c) La crisis y los furores campesinos (si-

glos XIV-XV)
Desde las ltimas dcadas del siglo XIIIcomienzan a apreciarse los primeros sntomas de crisis en el mundo rural europeo. A la hora de encontrar una explicacin a la misma, algunos autores han puesto especial nfasis en sealar el desequilibrio que se produjo entre la poblacin, que no dejaba de crecer, y la produccin agraria, que haba entrado en una fase de estancamiento. Para otros autores, la gnesis de la crisis hay que verla en la pugna entre los labriegos, que deseaban sacudirse la explotacin que soportaban, y los seores, abocados a incrementar la presin sobre el campesinado dependiente para mantener su posicin hegemnica. En cualquier caso, la depresin, una vez puesta en marcha, se vio favorecida por la concurrencia de diversos factores de carcter negativo, como los malos aos, las pestes y las guerras. Desde comienzos del siglo XIVse anuncian crisis agrarias, debidas quiz a circunstancias meteorolgicas adversas, cuyo resultado inmediato fue el hambre generalizaday, en definitiva, la mortandad. La ms grave se produjo entre los aos 1314 y 1317,afectando desde los Pirineoshasta las llanurasrusas y desde Escocia hasta Italia. Por lo que se refierea las epidemias de mortandad que se abatieron sobre Europaen esa poca, la ms terriblefue sin duda la peste negra. Trada al Occidente por unos marinos genoveses procedentes de Crimea, la peste negra se difundi a partir de la primavera de 1348, causando la muerte de cerca de un 25 por 100 de la poblacin de la Cristiandad occidental. En cuanto a las guerras, y en particulara la ms intensade ras que se desarrollaronen ese perodo, la de los Cien Aos, causaron en los campos devastaciones sin cuento. Como consecuencia de la conjuncin de esos elementos se produjeron numerosos despoblados, al tiempo que dejaban de cultivarse muchas tierras, las cuales retornaban a la vegetacin natural. En algunas regiones, como el Artois o la Alemania central, se observa en esos siglos un importante progreso del bosque. En otros casos, los campos que dejaban de aprovecharse para la produccin
30/LOS CAMPESINOSMEDIEVALES

agraria podan dedicarse a pastizales. En otro orden de cosas cabe consignar la dislocacin de los precios y de los salarios. En lneas generales se observa en el perodo que analizamos una tendencia a la cada de los precios de los productos agrarios. Todo conduca, en ltima instancia,al descenso de las rentas seoriales. Se ha estimado que en Inglaterralas rentas seoriales se debilitaron por lo menos en un tercio de su valor entre mediados del siglo XIVy mediados del xv. Un testimonio, del ao 1383, deca a propsito de las rentas de la catedral de Oviedo: de las mortandades ac han menguado las rentas de nuestra Eglesia cerca la meatad deIlas, ca en la primera mortandad fueronabaxadas las rentas de tercia parte, e despus ac lo otro por despoblamiento de la tierra. Ese contexto depresivo propici una acentuacin de la conflictividad social, que en los tiempos de la bonanza habia estado suavizada. Las revueltas de los labriegos contra sus seores alcanzaron en el transcurso de los siglos XIV Yxv una virulenciainusitada. Por lo general, los furores campesinos estallaban coincidiendo con coyunturas crticas de carcter demogrfico o econmico. Recordemos las ms significativas: revuelta en Flandes martimo entre los aos 1323 y 1328, Jacquerie de las llanurasdel centro de Franciaen 1358, sublevacin del campesinado del sur de Inglaterra en 1381, todas ellas desarrolladas en el siglo XIV. n la centuria siguiente, la conflictiviE dad se propag hacia el centro y el norte de Europa, registrndose movimientos de rsticos en Bohemia (en conexin con la revuelta hussita) y en los pases escandinavos. La informacin que tenemos acerca de esos movimientos campesinos procede, una vez ms, de gentes prximas a sus enemigos, es decir, a los seores territoriales.De ah que se presente a los labriegos bajo los ms negros tintes. Veamos algunos ejemplos relacionados con la revueltainglesa del ao 1381. El cronista Th. Walsingham sealaba que los rebeldes eran no slo campesinos, sino los ms abyectos de los campesinos. Otro escritor de la poca, J. Gower, afirmaba que los amotinados eran groseros, libertinos y pcaros holgazanes. Por su parte, el cronista de Bury St. Edmons hablar de una abominable banda de campesinos y gente del campo. Parecidas opiniones merecan al cronista francs Froissart los rsticos que haban protagonizado la Jacquerie de mediados del siglo XIV: Estas despreciables gentes robaban e ince-

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Representacin de los conflictos campesinos medievales, aprovechando la parbola evanglica de los vendimiadores homicidas (miniatura del evangelario de San Bernulfo, siglo XI,Museo Arzobispal de Utrecht)

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diaban todo, mataban a cuantos nobles encontraban

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y violaban a las damas y a las donI

Esas revueltas,no obstante, no parece que fueran sin ms estallidos de clera de los aldeanos de condicin miserable.En ocasiones fueron los campesinos ms acomodados los que protagonizaron las sublevaciones. Por otra parte, fue frecuente que recibieranel apoyo de otros grupos sociales (artesanos,algunos clrigos, etctera).Pese a todo las revueltas fueron sofocadas. Los furores campesinos tambin hicieron acto de presencia en los reinos hispnicos. Las sublevacionescampesinasms importantes fueron el alzamiento remensa de Catalua y el movimiento irmandio de Galicia. La frase pronunciada el ao 1388, el temp de la servitudesja passat, fueelgritodeguerraque anunciaba el comienzo de la revuelta de los payeses de remensa. El conflicto, que atraves alternativasdiversas,dur un siglo, ponindose fin al mismo en la sentencia arbitral de Guadalupe del ao 1486. Por lo que respecta a Galicia, hubo dos guerras irmandias en el transcurso del siglo xv. La primera estall en

el ao 1431, consistiendo en una sublevacin de labriegos dependientes del seor de El Ferro!. La segunda, ms grave, se inici en 1467 y dur dos aos. Fue la guerra irmandia por excelencia, conflicto que tuvo en el campesinado su principal base de apoyo, si bien se propag tambin a los ncleos urbanos. Al final la alta nobleza y la pequea nobleza, unidas, dieron con los... villanos en el suelo, segn la expresin de Garca de Salazar. La crisis, no obstante, pas y sus heridas pudieron ser curadas. Los furores campesinos tambin remitieron.Sin duda desde mediados del siglo xv se observa en Europa un proceso de reconstruccin agraria. Sus consecuencias, sin embargo, rebasan el mbito cronolgico de la Edad Media.

Representacinde seis de los meses del ao segn un calendario del siglo XIII;de izquierda a derecha y de arriba abajo: plantando rboles, sembrando cereales, segando el trigo con hoz y con guadaa, podando y pisando la uva (Manuscrito de Canterbury, siglo XIII)

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MEDIEVALES

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Roluracin y siembra de la tierra en el siglo xv (miniatura de una capitular 4e Lqs Gergias, de Virgilio, manuscrito 1450, Universidad de Valencia)

Loscampesinos medievales
Textos
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Los grandesdominios territoriales en poca carolingia(tomadodel Polpticode Saint-Germain-des-Pres, IX) siglo

1. La reserva: A abada posee en Celle-Yvelineun manso seorial, con casa y otros edificios rurales. Posee all ocho parcelas, con 65 bonarias, en las que es posible sembrar 300modios de trigo: Posee una arpenta y media de via, ms otras 13 arpentas dedicadas tambin a vias y 38 arpentas de prado. Tiene un bosque de cinco leguas en tomo en el que se pueden alimentar 1.000 puercos. Posee asimismo dos molinos harineros, cuyo censo supone 27 modios de trigo y un sueldo de plata. Posee tambin dos iglesias enteramente equipadas y cuidadosamente construidas. Tienen adscritas en tierra cultivable 10bonarias, de via, media arpenta; de prado, dos arpentas. Adems posee dos mandos ingenuos, con 10bonarias de tierra cultivable, una arpenta y cuarto de via, dos arpentas de prado.

2. Los mansos:
Arnulfo, colono, y su mujer, colona, llamada Farberta, hombres de Saint-Germain, tienen seis hijos, llamados Guntbertus, Farbertus, Elianta, Gerburc, Alboelt, Gerlaus; Gausbertus, colono de Saint-Germain, tiene cuatro hijos, llamados Gunsoinus, Ernoldus, Guntfredus, Gunsoildis. Los dos tienen, conjuntamente, un mando ingenuo, con 11 bonarias de tierra cultivable, media arpenta de via, dos arpentas de prado. Pagan, por la hueste, dos sueldos en dinero y al ao siguiente un sueldo. Para poder enviar sus puercos al bosque de la reserva pagan cuatro denarios. Trabajan cuatro prticas para el invierno, dos para el trigo de marzo. Dan por Navidad tres pollos y 15 huevos. Hacen corveas, acarreos, cortan rboles y proporcionan mano de obra siempre que se les pide. (CH.DELARONCIERE, . DER
LORT, M. ROUCHE, L'Europe au Moyen Age, t. I.)
Equivalencias: 1 bonaria: 1 Ha., 28 reas. 1 arpenta: 12 reas, 64 centireas. tica: 3 reas, 46 centireas. 1 modio: 52 litros y 2/10. 1 pr-

Campesinos del siglox segando trigo y podando las vias (miniatura del Beato de Valcavado, Biblioteca Universitariade Valladolid,siglo x)

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II/Textos LOS CAMPESINOSMEDIEVALES

N el nombre de Dios. Yo, Pedro, abad por la gracia de Dios, con toda la congregacin del monasterio de San Martnde Ca- Concesinde tierras nig, a ti, Raimundo Gauzfredo, por esta escritura de dona- para cultivo(Catalua, cin hacemos este convenio, esto es, del manso que tenemos en Vi- finesdelsiglo xI) lla Marianas y en el lugar llamado Mirles,que fue de Seniofredo Adolfo. Te damos el citado manso con las tierras y vias que a l pertenecen, para que lo trabajes bien y construyas todo esto, y por cada ao dones de las vias la cuarta parte y de las tierras la tasca. Y te damos por esto, para que de tu propio alodio dones a San Martn, de tus vias, donde estn, siete somatas sin ningn engao. Y si tuvieres hijo varn de legtimo matrimonio, lo tenga igualmente como t, de tal modo que de las citadas vias que t donas, d el cuarto despus de tu muerte. Y t en cada ao hagas el reconocimiento; esto es, que des albergue al seor abad con un monje y dos caballeros, y les des un cuartario de cebada y un corroentre cebada y avena. y yo, Raimundo, por este convenio, dono a San Martn un mulo que vale tres onzas. Adems a mi muerte dono mi cuerpo a San Martn con mi parte de mis bienes muebles. (A. GARClAGALLO,Antologa de fuentes del antiguo derecho.)

Tasca: de taxa, taxare (equivale, aproximadamente, a 1111de los frutos). 50mata: lrelacin con somatejaf = cargar? Corr.:(as figuraba en el original latino y
Garca Gallo 10 transcribe tal cual).

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RNULFO, bad, y todo el conventode Ferrieresliberan a pera petuidad a todos sus hombres, tanto varones como hembras, que viven actualmente en la parroquia de San Eloyy en todo el arrabal de Ferrieres, tanto los sirvientes como los dems, sus mujeres, sus hijos e hijas, nacidos o por nacer. Asimismo conceden que stos y sus huspedes que viven en la mencionada parroquia tengan plena libertad para ir a donde les plazca y cuando lo deseen y de disponer de sus bienes como huspedes libres. Todos los que viven en los lmites de dicho arrabal o que en el futuro vayan a vivir all, quedan absueltos y liberados por la iglesia de toda demanda, exaccin y talla. En recompensa de este enfranque cimiento cada casa que posea un hogar deber anualmente a la iglesia cinco sueldos de censo. Si sucede que alguien posee varias casas podr tener una en calidad de granja, con un censo de seis denarios; por cada una de las restantes pagar cinco sueldos. Pero si una granja, por divisin entre herederos o por cualquier otra causa, se convierte en una casa de vivienda volver a satisfacer el censo de cinco sueldos, y el que ocupe esta granja tendr licencia para construir otra sobre la tierra de la iglesia y tenerla bajo el censo de seis denarios. Todos los que viven en los lmites del arrabal pagarn el teloneo solamente el martes, como tenan por costumbre de pagarlo los feligreses de San Eloy. En la fiesta de San Pedro en junio, cualquiera que sea el da en que caiga, pagarn igualmente el teloneo. (G. FOURQUlN,Le paysan d'Occident au Moyen Age.) EPA la comunidad de fieles, presentes y futuros, cmo yo, Wichmann, por el favor y la clemencia divinas arzobispo de Magdeburgo, atento a los intereses de la iglesia que me ha

Cartade liberacinde campesinos siervos (Ferrieres-en-Gatinais, 1185)

La colonizacinagraria al estedel ro Elba (finesdelsigloXII)

Textos LOS CAMPESINOSMEDIEVALES/III

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Campesino trillando trigo (pintura al fresco del siglo XI/,Panten Real de San Isidoro, Len)

sido confiada, he adquirido, a todos los que parecan tener all un derecho de posesin a ttulo de beneficio, un lugar vulgarmente llamado Popendhorpstide, situado cerca de los muros de la ciudad, al otro lado del ro Elba, con los prados y pantanos circundantes. Yeste lugar, con todo lo que de l depende, se lo he dado a un tal Werner, llamado de Paderborn, y a un tal Gottfried, con la condicin de que establezcan all nuevos habitantes, para que la tierra sea saneada, trabajada, sembrada y convertida en fecunda, pues hoyes pantanosa y herbcea, impropia para todo lo que no sea hierba y heno. Un censo anual, procedente de los cultivos, ser pagado en fecha fija y puesto a disposicin del arzobispo. He aqu las condiciones para los que vayan a trabajar esas tierras: cada ao pagarn de cada manso dos sueldos de censo, dos modios de centeno y dos de avena por aquello que la costumbre de toda la provincia de ms all del Elba llama wozzop, ms el diezmo. completo de todos los frutos y cereales. Adems yo les he concedido que, sobre estas plantaciones nuevas, ningn conde, procurador o juez secular tenga derecho alguno, antes al contrario toda la justicia la ejercer el citado Werner. En lo que concierne a litigios,sediciones, robos, etc., todo ser sometido al tribunal y de las multas dos tercios sern para el arzobispo y un tercio para Werner. Este tendr a su disposicin las rentas de dos mansos, tanto en censo como en grano. Los habitantes sern juzgados segn el derecho y la costumbre de Magdeburgo y nadie les obligar a ningn otro servicio, pero ellos y sus campos sern protegidos contra las inundaciones de las aguas. (CH. DE LA RONCIERE, PH. CONTAMINE, R. DELORT, M. ROUCHE, L'Europe au Moyen Age, t. II.)

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El campesinadodependiente: Fuero de San L/orente del Pramo (1262)

N el nombre de Dios, amn. Connos<;udacosa sea a todos los ombres que agora son et a los que sern adelantre, cmmo nos, don Nichols, por la gracia de Dios abbat de Sant Fagunt et el conviento dese mismo lagar, damos a vos, el Conceyo de Sant Lorente del Pramo, nuestros vassallos, fuero por que vivades vos, et a los que vernn despus de vos, para siempre jams. (2) Enno primero, mandamos que todos los ombres moradores en Sant Lorente del Pramo por cada uno de los sueldos que tenedes, que dedes cada anno, a la fiesta de sant Martin, 11 soldas e dos quartas de pan por enfforciones. (3) Et por las heredades que tenedes mandamos que dedes siete sernas cada anno con vuestros cuerpos los que non ovirdes bus, et los que ovierdes bus, con los bus et un ombre que vaya con ellos, que sea conveniente para la serna. (4) Estas sernas sean dadas en este guisa: las dos sean al trillar, et denlas en quinze dias; et las otras dos al segar, et denlas en otros quinze das, e la otra serna sea a barvechar, e la otra a sembrar, et la otra serna sea a traer el pan a Sant Fagunt. (5) Et que vos den a comer: las primeras dos sernas, pan et vino et carne; ennas segundas dos sernas, pan et vino et conducho, ass como lo usaste s fasta aqu, e se fuer, meyorado, si non, que non sea empeorado; enna serna que fizierdes quanto troxierdes el pan a Sant Fagunt, quando tornades a vuestras casas de Sant Fagunt, que les d el nuestro casero pan et vino et conducho, segund las otras sernas. (6) Si d'alguno se ir quisier de la villa, venda las casas e la here" dat a otro nuestro vasallo de Sant Lorente del Pramo: las casas venda fasta nueve das, e la heredat fasta cabo de un anno. En este anno faga los fueros por ella. (7) Et si en este anno no lo vendier a nues(1)

IV/Textos LOS CAMPESINOSMEDIEVALES

tro vassallo, finque la heredat en palacio. Et si ennos nueve das que de vender las casas non las vendier, tome todo so mueble et las
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finque en palacio. Pero si la so meetat quisier comprar el nuestro casero, tanto por tanto, delo ante al nuestro casero que a otro, e finque todo en palacio. (8) Todo ombre que venier morar a Sant Lorent e fizier casa de nuevo, en es'anno non d la enforcin. Fecha la carta en Sant Fagunt enna cmara del Abbat, en el mes de novembrio enna era de mili e trezientos annos. (A. GARClAGALLO, Antologade fuentes del antiguo derecho.)

la meetat de la techumbre de las casas, e la otra meetat

Del mundo desenparados, De los vuestros tutores Muymal somos estragados. Corrennos de cada dia, Que paresc;er non podemos, A Dios pesar devia Del mal que padec;emos. Tomannos los averes E fasen nos mal pesar, Los fijos e las mujeres Piensan de los cativar. Puercos e vacas e ovejas Todos roban fieros, Non nos valen eglesias Mas que fuessemos puercos. Mucho mal ffuemos sofriendo E pasando mucha guerra, Por vos sennor atendiendo Que cobrasedes la tierra. E nos diesedes derecho Que pasamos grand rrancura, Sennor, ved este fecho Por Dios e vuestra mesura. Non suframos mas mansiella De quanta ya padec;emos, O dexaremos Castiella Pues y venir non podemos. Non podemos padec;er, Cada dia tantas penas, Nyn nos hemos a perder Por estas tierras agenas. (Poema de Alfonso Onceno.)

os somos

labradores

Los labriegosde Castilla sequejanal reyAlfonsoXI de los atropellosdequehansidovctimas(primerterciodel siglo XlV)

Poda de la vid (pintura al fresco del siglo XII, Panten Real de San /sidoro, Len)

aV/ELLASde Santa Marta. En el obispado de Palencia. Este logar es behetra de don Iohan Alfonso.

Derechos del rey: Dan al Rey cada anno por martiniga .............. CXXmrs.
Textos

Tributos del campesinadoal reyya losseores(segn ElBecerro de las Behetras Castide lla, 1352)
LOS CAMPESINOS MEDIEVALES/v

Pagan al Reyserivic;;ios monedas e non pagan fone sadera que son behemetra nin pagan yantar. Derechos del sennor: Dan cada anno por martiniga a su sennor . . . . . . . . . Dan mas a su sennor por el Sant lohan cada anno . Dan mas de cada anno de cada fumo por fumadga c;;incodineros. Dan al meryno del Rey cada anno de entrada. . . . .
Villa Moriel.

LXmrs. XIImrs. VI mrs.

En el obispado de Palencia. Este logar es del obispo de Palencia. Derechos del rey: Dan cada anno al Rey de martiniga de I mil LXXX maravedis que pagan lieva el Rey la meytad que DXLmrs. son ......... e el obispo la otra meytad. Pagan al Rey servic;;ios monedas e fonsadera e non le pagan e yantar. Derechos del sennor: Danle de martiniga cada anno DXLmrs.
CXXIIImrs.

Danlede yantarcadaanno.. .. ... .. .. .. ... .. ... ...

Otrosi por otra yantar que llaman forc;;ada L mrs. Danle de cada casa por fumalga ocho dineros. <Libro Becerro de las BehetYas,edicin de G. Martnez.) N este tiempo hubo en Inglaterra grandes rebeliones y movimientos del pueblo menudo, a consecuencia de lo cual el pas estuvo a punto de perderse totalmente... Era costumbre en ese pas que los nobles tuvieran grandes prerrogativas sobre sus hombres y los mantuvieran en servidumbre, es decir, que tanto por derecho como por costumbre deban trabajar las tierras de los caballeros, recoger los granos y llevarlos a los graneros... Esto suceda especialmente en los condados de Kent, Essex, Sussex y Bedford. Estas desgraciadas gentes que acabo de mencionar comenzaron a inquietarse, diciendo que se les tena en gran servidumbre y que al comienzo del mundo no haba siervos... En estas maquinaciones fueron empujados por un sacerdote, del condado de Kent, que por sus locas palabras haba estado varias veces en prisin y que se llamaba John Ball, el cual todos los domingos, despus de misa, reuna al pueblo en asamblea y le deca: Buenas gentes, las cosas no irn bien en Inglaterra hasta que no desaparezcan los villanos y los nobles y seamos todos iguales. Porqu nos tienen en servidumbre? Nosomos todos descendientes del mismo padre y de la misma madre, Adn y Eva? Ellos visten paos lujossimos; nosotros, tejidos miserables. Ellos tienen vino, especias, pan bueno; nosotros, el trabajo, la lluvia y el viento en los campos... Elmalestar lleg a Londres, en donde la gente menuda tena gran envidia de los ricos y de los nobles...

La sublevacin, del campesinado en Inglaterra en 1381 (segn el cronista Froissart)

VI/Textos LOS CAMPESINOSMEDIEVALES

Pronto comenzaron a rebelarse los elementos populares de Londres. Campesinos de los condados de Kent, Essex, Sussex y Bedford, y otras comarcas vecinas, se pusieron en camino. Probablemente eran unos 60.000, dirigidos por un capitn que se llamaba Wat Tyler. Este Wat era un mal muchacho, lleno de veneno. (J. GLENISSON,J. DAY, Textes et documents d'histoire du Moyen Age, XIVxV' sicles.)

ON motivo de una encuesta realizada en la dicesis de CaDevastaciones en el hors por los delegadospontificios,entre los aos 1387y 1395, campo a causa de la un sacerdote declar lo que sigue. guerra (Francia, fines El testigo declar que durante toda su vida no ha visto ms que la guerra en el pas y dicesis de Cahors. Hasta tal extremo llegaba del siglo xw) la situacin que la gente no se atreva a salir de Cahors sin un salvoconducto de los ingleses o sin la proteccin de los soldados franceses... Aadi que las tierras que rodean a la ciudad de Cahors haban sido ocupadas, y luego destruidas, por los ingleses, de forma que ya no se escucha ni el canto del gallo ni el de la gallina. Produce una gran tristeza ver ahora esos lugares, teniendo en cuenta que fue una hermosa regin, con tierras buenas y frtiles, hoy abandonadas... El testigo vio, unos veinte aos atrs, cmo el ingls Adhemar de Jussel haca una guerra mortal a la ciudad y dicesis de Cahors, matando a los labradores y a otros habitantes en sus vias o en sus tierras, cortndoles la cabeza y abandonando luego los cadveres... A otra pregunta respondi que todas las iglesias de dicha dicesis han perdido en los ltimos aos dos tercios de sus rentas... Debido a las guerras, las epidemias y otras plagas que se han abatido sobre esta regin, los beneficios son muy pequeos, por lo que resulta difcil pagar las rentas... Concluy el testigo diciendo que no hay un beneficio en la dicesis de Cahors que alcance la mitad de su valor de hace veinte aos. (J. GLENISSON, . DAY, Textes et do1 cuments d'histoire du Moyen Age, XIV-XV' icles.) s

ODOS los jornaleros, as como todos los campesinos obliga- La alimentacin de los dos a realizar prestaciones de trabajo, y los siervos, deben recampesinos sujetos a cibir todos los das dos veces carne, guarnicin y media jarra corveas de vino, a excepcin de los das de ayuno, en los cuales tendrn pescado y otros alimentos sustanciosos. Adems el domingo y los das de fiesta, despus de la misa y la predicacin, todos aquellos que han trabajado durante la semana deben ser tratados bien. Debern tener pan, carne en cantidad suficiente y media jarra de vino. (Prescrip<;iones e Erasmus van Erbach, 1483.) d

ON Fernando e doa Isabel a vos el bachiller Diego Lopez de Una ViIlalpando,alcalde en la nuestra corte, e Garcia Ruvionues- na a revuelta campesifmes de la Edad tro alguasil, salud e gracia. Sepades que por parte del abad, Media (Fuentelcamero, prior e monjes e convento del monasterio de Santa Maria de Valparaiso de la horden de Cistel nos fue fecha relac;ion por su peticion Zamora, 1491) que en el nuestro consejo fue presentada disiendo que a cabsa que ellos se ovieron querellado de c;iertosvezinos del lugar de la Fuente del Camero porque quisieron matar al prior del dicho monesterio e

Textos LOS CAMPESINOSMEDIEVALES/VII

Recogida de bellotas de haya -'dulces, aunque muy indigestos- de las que se extraa aceite para las lmparas (miniatura del Tacuitmum Sanitas y De Natura Rerum, LibrosX-XII,manuscrito del sigloxv, Biblioteca Universitariade Granada)

les tomaron e segaron e llevaron ~iertos panes con mano annada, e les fisieron otras fuer~as e injurias, que nos enviamos a vos el dicho Garcia Ruvio nuestro alguasil a faser pesquisas sobre ello... E agora diz que como los vezinos del dicho logar de Fuente el Camero sopieron que se avian enbiado a querellar ante los del nuestro consejo diz que en un dia de este mes de julio que agora paso, estando ~iertos religiosos del dicho monesterio vestidos sus abitos sin annas algunas, seguros e pa~ificos, faziendo segar ~iertos panes del dicho monesterio que tenian sembrados en el tennino que se dize Val de Maria Lopez, en tierras propias del dicho monesterio, que las han avido e tienen en pa~ifica poses ion de diez e veinte e treinta e quarenta e sesenta aos continuadamente e ms tiempo, e tanto que memoria de onbres non es en contrario, y estando asi segando los dichos panes, diz que los vezinos del dicho logar de Fuente el Camero, non contentos de la fuer~a y injurias que les avian fecho, pospuesto el temor de Dios y nuestro, y en grand menosprecio de nuestra justi~ia real, movidos diz que por diabolica persuasion, fizieron repicar las canpanas en el dicho lugar, e que salieron todos a un repique de canpana, o la mayor parte de ellos, que podrian ser fasta ~iento e veinte onbres poco ms o menos, armados de lan~as e dardos y espadas y vallestas annadas y puestos en ellas pasadores, e dandose favor e ayuda los unos a los otros, faziendo muy gran alvoroto e sedi~ion, recodieron asi annados con grandes gritos a donde estaban los dichos religiosos con los dichos segadores diz que con inten~ion e proposito de los matar, diziendo mueran, mueran los traidores, putos, erejes, e otras palabras muy feas e injuriosas. E que como los dichos religiosos los vieron venir con tan malo y daado proposito, los que eran man~ebos e los que segaban echaron a fuir, e que fueron en pos de ellos tirandoles saetas e piedras e dardos, e los corrieron fasta que se acogieron al dicho monesterio. (J. PEREZ-EMBID, Una revuelta campesina bajomedieval: Fuentelcarnero, Zamora, 1491.)