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Mrz 2011

DIE ZEIT No 11

WISSEN

Despot im Kopf
Unser Gehirn ist ein Egoist, der den restlichen Krper unterdrckt: Eine neue Theorie, warum so viele Diten scheitern VON HANS SCHUH
as berraschendste am Hirn- und Stressforscher Achim Peters ist seine Unaufflligkeit. Obwohl er ein millionenschweres, internationales Forschungsprojekt leitet, wirkt sein kleines Bro im Labyrinth der Lbecker Uniklinik wie ein Refugium. Kein Hinweisschild leitet zum Chef hin. Er selbst verschwindet fast im Halbdunkel des Raums. Seine Stimme klingt so entspannt, wie sein Outfit wirkt Pullover, verwaschene Jeans. Der schlanke 54-Jhrige strahlt aus, was er gestressten Mitmenschen empfiehlt: wohltemperierte Gelassenheit. Nicht Stress an sich ist unser Hauptproblem, sagt er, sondern unsere Anpassung an chronischen psychosozialen Stress. Sie fhrt bei vielen dazu, dass sie, je nach Typ, entweder zu dick werden oder hager und depressiv. Das klingt nach einer einzigen groen Erklrung fr jene zwei Epidemien, welche die Wohlstandsgesellschaften berrollen: Erstens das metabolische Syndrom in Gestalt der Volksleiden Fettleibigkeit, Diabetes und Herz-Kreislauf-Erkrankungen. Zweitens Depressionen, oft als Burnout etikettiert. Ausgangspunkt von Peters Weltformel ist die Theorie vom egoistischen Gehirn. So lautet der Titel seines anspruchsvollen und lesenswerten Buches, das Ende dieser Woche erscheint. Es basiert auf langjhriger Forschung. Seine Botschaft sei anhand von mehr als 10 000 Studien aus den unterschiedlichsten Fachdisziplinen geprft, heit es darin. Das international als selfish brain bekannte Konzept des Lbeckers knne erklren, warum unser Kopf Diten sabotiert und gegen den eigenen Krper kmpft. Das verspricht auch der Untertitel. Um die Energieversorgung dreht es sich in diesem Dauerkonflikt. Unser Denkorgan unterjocht den Krper, damit es seinen Bedarf decken kann notfalls sogar auf Kosten der brigen Organe. Untersuchungen nach Hungerkatastrophen belegten, dass selbst bei regelrecht ausgemergelten Menschen das Hirngewicht kaum abgenommen hatte, obwohl sie fast nur noch aus Haut und Knochen bestanden und ihre inneren Organe stark geschrumpft waren. Der wichtigste Treibstoff fr den Kopf ist Zucker (Glukose). Obwohl das Hirn nur zwei Prozent unseres Krpergewichts stellt, beansprucht es die Hlfte unseres tglichen Glukosebedarfs, erklrt Peters. In belastenden Stresssituationen fordert es sogar 90 Prozent. Dieses Privileg ergibt sofort einen Sinn, wenn man sich in die evolutionre Vergangenheit des Menschen zurckversetzt. Drohte in der Wildnis Lebensgefahr, dann mussten alle Sinne geschrft und schnellste Reaktionen mglich sein; es musste brodeln unterm Skalp. Selektion hie: Wer zu langsam war, landete im Rachen von Riesenschlangen, Krokodilen oder Tigern. Oder zumindest unter dem Joch der Feinde. Der Mechanismus ist viel zu tief in der Geschichte unserer Spezies verankert, als dass wir seiner gewahr wrden. Die Natur hat eine Steuerung entwickelt, die sich ohne bewusstes Zutun in Gang setzt. Es handelt sich um eine Art Peitsche, mit der das Gehirn den Krper in einen Alarmzustand versetzt und gleichzeitig Energie fr sich abzweigt: das Stresssystem schwingt diese Peitsche. Wenn seine Hormone (Adrenalin, Kortisol) zusammen mit dem Nervensystem typische

Symptome wie Herzklopfen, Unruhe, Zittern integriert Hirn-, Stress- und Verhaltensforschung. oder Schwitzen provozieren, dann wird gleich- Sie hat weitreichende Konsequenzen. Dicke entlastet sie etwa von dem pauschalen Vorwurf, ihr zeitig Energie in Richtung Kopf umgeleitet. Hierzu erzeugt das Stresssystem einen hheren bergewicht dokumentiere nur ihre mangelnde Zuckerspiegel im Blut, etwa indem es die Pro- Selbstkontrolle. Schuldzuweisungen werden das duktion von Insulin stoppt. Dieses Hormon be- riesige Gesundheitsproblem mit bergewichtigen ntigen im Alltag die Muskulatur und das Fett- nicht lsen, sagt Peters. Er spricht vom Symptom gewebe, um Glukose aufzunehmen. Indem das eines Gehirns in der Energiekrise, ausgelst Hirn ihnen den Schlssel Insulin wegnimmt, durch psychosozialen Stress. An dessen vielen kann es mehr von der Glukose im Blut fr sich Faktoren msse jede Therapie ansetzen. Mit dem Konzept vom selfish brain lsst sich abzweigen. Was gesunden Hhlenmenschen bei Gefahr in schlssig erklren, warum Ditversuche fast imder Savanne berlebensvorteile sicherte, ent- mer scheitern: Der Despot unter der Schdelpuppt sich im Dauerstress unserer Zeit zuneh- decke schwingt zunehmend die Stresspeitsche, mend als Problem. Da wird der Krper immer um sich aus krpereigenen Reserven Zucker zu wieder in Alarm versetzt, muss aber zugleich meist beschaffen. Hlt der Ditfan tapfer dagegen, still verharren. Ob Prfungen, konzentrierte Bild- steigen seine Kortisolwerte weiter an. Er wird schirmarbeit oder Spannendes im Kino Adrena- unruhig, reizbar, schlft schlecht, das Liebesleben lin und Kortisol fluten ins Blut, weil laut Peters leidet, miese Stimmung kommt auf. Sein Hirn jedoch, gierig auf Glukose, lsst nicht unser Stresssystem noch immer so arbeitet, als lebten wir in einer Epoche der Jger und Samm- locker. Hilft die Peitsche nicht mehr, aktiviert es Plan B. Dessen Folgen sind ler. Doch in der Moderne wird Hungerattacken. Umfassende epidie wieder und wieder bereitUntersuchungen gestellte Energie so nicht benKampf um Energie demiologischees uerst schwierig belegen, dass tigt das System gert aus dem ist, diesen Teufelskreis zu durchGleichgewicht. Das Hirn braucht viel brechen. Fast alle Ditversuche Unsere archaische NeuroZucker, insbesondere scheitern. biologie lsst auf Dauer nur Hinzu kommt: Das Hirn wenige Menschen ungeschoren bei starkem Stress. lsst sich nicht mit falscher davonkommen. Die berwieFhlt es sich schlecht Se tuschen, unabhngig dagende Mehrheit, etwa 80 Promit Energie versorgt, von, ob es sich um synthetische zent, leidet darunter. Sie lsst zwingt es den Krper oder natrliche Stoffe (Stevia) sich laut Peters aus noch unimmer mehr zu essen handelt. Und wohl genauso geklrten Grnden in zwei etwa wenig durch chirurgische Magleich groe Gruppen aufteilen: genverkleinerung. Erste Studien Typ A luft unter Stress innerlieferten alarmierende Hinweise lich hochtourig und wirkt zielauf gehufte Suizide und Unstrebig. Sein Hirn ist dank effiflle bei Operierten, warnt Pezienter Zuckerpeitsche reichlich ters. Es werde immer deutlicher, mit Energie versorgt. Deshalb dass eine Kalorienreduzierung isst er eher zu wenig und nimmt einen immens belastenden ab. Typ B hingegen lsst es ruEinfluss auch auf die psychische higer angehen, wirkt eher hartVerfassung haben knne. nckig. Das dauernde Knallen Der Hirnforscher empfiehlt der Zuckerpeitsche lsst diese bergewichtigen, ihre Gefhle langsam ausleiern. Denn krins Zentrum der Behandlungspereigene Beruhigungsstoffe (Cannabinoide) dmpfen die strategie zu stellen. Gelinge es, das steten Stresssignale, und als FolStresssystem zu beruhigen, norge wird das Insulin nicht mehr malisiere sich das Krpergewicht effizient ausgebremst. Daher als Nebeneffekt. Vor allem unfhlt sich das Hirn unterversorgt, die krpereige- gelste und lange schwelende psychosoziale Konnen Zuckerreserven liefern ihm zu wenig Treib- flikte, etwa zu hohe schulische oder berufliche Anstoff. Als Konsequenz daraus zwingt das Hirn den forderungen, Spannungen in der Familie oder im Krper zu verstrkter Nahrungsaufnahme. So er- Kollegenkreis, aber auch Einsamkeit zhlt Peters als hht es den Blutzuckerspiegel weiter und von belastende Faktoren auf. Er rumt aber auch ein: Es dieser Energieeskalation profitiert auch das Fett- wre unrealistisch, jedem Dicken einen Psychogewebe. Das Krpergewicht steigt. therapeuten zur Seite stellen zu wollen. Haben von den beiden Varianten die quirAuch Diabetes-Fachmann Danne fordert, die ligen, schlanken Menschen vom Typ A nicht das ganze Familie einzubeziehen. Ja, Kinder mssten bessere Los gezogen? Nein, sagt Achim Peters, sich mehr bewegen und die richtigen Essgewohnsie knnen Niederlagen meist schlecht verarbei- heiten erlernen. Doch wenn zu Hause alle Mettten. Drohen sie gar zu scheitern, ist ihr Risiko, an wurstbrote verputzen, hlt ein Kind es nicht lange einer Depression zu erkranken, besonders hoch. durch, Salat zu essen. Danne hat in einer Studie Unter dem Eindruck von chronischem Stress gibt an seiner Klinik festgestellt, dass ein Programm es also fr viele entweder Pest oder Cholera. Wer zur Verhaltensnderung, um bergewicht zu verstark belastet ist, wird entweder depressiv oder meiden, bei vierjhrigen Kindern erfolgreicher war dick, so lautet die Kurzformel des Forschers. als bei fnfjhrigen. Er mahnt: Wir mssen schon Thomas Danne, Prsident der Deutschen sehr frh beginnen, unser egoistisches Gehirn in Diabetes Gesellschaft, hlt die Theorie fr wis- die Schranken zu weisen. senschaftlich fundiert. Auch international ist the selfish brain ein anerkanntes Konzept unter Ex- Achim Peters: Das egoistische Gehirn. Warum perten und Peters als dessen Urheber wohl- unser Kopf Diten sabotiert und gegen den eigenen bekannt. Seine Theorie vom egoistischen Gehirn Krper kmpft; Ullstein-Verlag, 336 S., 19,99

Illustration: Jochen Schievink fr DIE ZEIT/www.jochenworld.de