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PLUSVALA: valor que el trabajo no pagado del obrero asalariado crea por encima del valor de su fuerza de trabajo

y del que se apropia gratuitamente el capitalista. La plusvalita expresa la esencia y la particularidad de la forma capitalista de explotacin, en la que el plusproducto (ver) adquiere la forma de plusvala. Despus de descubrir la esencia de la categora econmica de la mercanca fuerza de trabajo, Marx resolvi lo que no habla podido resolver toda la economa poltica que le precedi, descubri la fuente real que da origen a la plusvala, puso al descubierto la naturaleza de la explotacin capitalista, oculta tras las relaciones mercantiles. Al organizar la produccin, el capitalista desembolsa una determinada suma de dinero para adquirir medios de produccin y para comprar fuerza de trabajo sin perseguir ms que un objetivo: obtener un excedente de valor sobre la cantidad de dinero inicial anticipada por l, es decir: obtener plusvala. La plusvala no puede ser resultado de un cambio no equivalente, dado que la compra y venta de mercancas se efecta sobre la base de la ley del valor. Tampoco pueden ser fuente de plusvala los medios de produccin (capital constante), dado que no crean nuevo valor, sino que tan slo transfieren el suyo al nuevo producto creado. En cambio, la particularidad especfica de la mercanca fuerza de trabajo estriba en que posee la facultad de crear un nuevo valor en el proceso de su consumo, es decir, en el proceso del trabajo, con la particularidad de que dicho nuevo valor es mayor que el de la propia fuerza de trabajo. El capitalista logra estos fines obligando al obrero a trabajar ms all del tiempo necesario para reproducir el valor de su faena de trabajo. De esta suerte, el trabajo del obrero asalariado es la nica fuente de plusvala. Se aumenta la plusvala extrayendo plusvala absoluta (ver) y produciendo plusvala relativa (ver). Ambos mtodos llevan al crecimiento de la cuota de plusvala (ver), que muestra el grado de explotacin de los trabajadores. La sed de acumulacin, bajo el capitalismo, no tiene limites. Los capitalistas procuran ampliar incesantemente la produccin poniendo para ello en circulacin la plusvala creada por los obreros. Ampliando la produccin -lo cual va acompaado de un aumento del nmero de obreros asalariados sometidos al yugo de la explotacin capitalista- y elevando la cuota de explotacin, la clase de los capitalistas se apropia de una masa de plusvala cada vez mayor. Por consiguiente, la acumulacin del capital lleva a un aumento de la riqueza de la clase de los capitalistas, a intensificar la explotacin de la clase obrera, al empeoramiento de la situacin de dicha clase (ver Ley general de la acumulacin capitalista). En el proceso de realizacin y distribucin, la plusvala se divide en ganancia (ver) obtenida por los empresarios industriales y comerciales, inters (ver), que perciben los banqueros, y renta (ver), que se embolsan los terratenientes. Al crear la teora, autnticamente cientfica, de la plusvala, Marx hizo un profundo anlisis de las relaciones de clase de la sociedad burguesa, puso al descubierto la base econmica del antagonismo entre el proletariado y todas las clases explotadoras de la sociedad burguesa. Lenin llam a la teora de la plusvala piedra angular de la doctrina econmica de Marx. El desarrollo del capitalismo cuyo principal motor es la sed de lucro, la obtencin de plusvala, conduce inevitablemente a que se agrave la contradiccin fundamental del capitalismo, o sea la contradiccin entre el carcter social de la produccin y la forma capitalista privada de la apropiacin de los resultados del trabajo; conduce a que se agudicen las contradicciones de clase y, como consecuencia, el inevitable cambio revolucionario del capitalismo por un modo de produccin nuevo, ms progresivo: el socialismo.

1.

De otra parte, el concepto del trabajo productivo se restringe. La produccin capitalista no es ya produccin de mercancas, sino que es, sustancialmente, produccin de plusvala. El obrero no produce para s mismo, sino para el capital. Por eso, ahora, no basta con que produzca en trminos generales, sino que ha de producir concretamente plusvala. Dentro del capitalismo, slo es productivo el obrero que produce plusvala para el capitalista o que trabaja por hacer rentable el capital. Si se nos permite poner un ejemplo ajeno a la rbita de la produccin material, diremos que un maestro de escuela es obrero productivo si, adems de moldear las cabezas de los nios, moldea su propio trabajo para enriquecer al patrono. El hecho de que ste invierta su capital en una fbrica de enseanza, en vez de invertirlo en una fbrica de salchichas, no altera en lo ms mnimo los trminos del problema. Por tanto, el concepto del trabajo productivo no entraa simplemente una relacin entre la actividad y el efecto til de sta, entre el obrero y el producto de su trabajo, sino que lleva adems implcita una relacin especficamente social e histricamente dada de produccin, que convierte al obrero en instrumento directo de valorizacin del capital. Por eso el ser obrero productivo no es precisamente una dicha, sino una desgracia. 2. La produccin de plusvala absoluta se consigue prolongando la jornada de trabajo ms all del punto en que el obrero se limita a producir un equivalente del valor de su fuerza de trabajo, y haciendo que este plustrabajo se lo apropie el capital. La produccin de plusvala absoluta es la base general sobre que descansa el sistema capitalista y el punto de arranque para la produccin de plusvala relativa. En sta, la jornada de trabajo aparece desdoblada de antemano en dos segmentos: trabajo necesario y trabajo excedente. Para prolongar el segundo se acorta el primero mediante una serie de mtodos, con ayuda de los cuales se consigue producir en menos tiempo el equivalente del salario. La produccin de plusvala absoluta gira toda ella en torno a la duracin de la jornada de trabajo; la produccin de plusvala relativa revoluciona desde los cimientos hasta el remate los procesos tcnicos del trabajo y las agrupaciones sociales. 3. La produccin de plusvala relativa supone, pues, un rgimen de produccin especficamente capitalista, que slo puede nacer y desarrollarse con sus mtodos, sus medios y sus condiciones, por un proceso natural y espontneo, a base de la supeditacin formal del trabajo al capital. Esta supeditacin formal es sustituida por la supeditacin real del obrero al capitalista. 4. Desde cierto punto de vista, la distincin entre plusvala absoluta y relativa puede parecer puramente ilusoria. La plusvala relativa es absoluta en cuanto condiciona la prolongacin absoluta de la jornada de trabajo, despus de cubrir el tiempo de trabajo necesario para la existencia del obrero. Y la plusvala absoluta es relativa en cuanto se traduce en un desarrollo de la productividad del trabajo, que permite limitar el tiempo de trabajo necesario a una parte de la jornada. Pero si nos fijamos en la dinmica de la plusvala, esta apariencia de identidad se esfuma. Una vez instaurado el rgimen capitalista de produccin y erigido en rgimen de produccin general, la diferencia entre la plusvala absoluta y relativa se pone de manifiesto tan pronto se trata de reforzar, por los medios que sean, la cuota de plusvala. Suponiendo que la fuerza de trabajo se pague por su valor, nos encontraremos ante esta alternativa: dada la fuerza productiva del trabajo, y dado tambin su grado normal de intensidad, la cuota de plusvala slo se podr aumentar prolongando de un modo absoluto la jornada de trabajo; en cambio, si partimos de la duracin de la jornada de trabajo como algo dado, slo podr reforzarse la cuota de plusvala mediante un cambio relativo de magnitudes de las dos partes que integran aqulla, o sea, el trabajo necesario y el trabajo excedente; lo que a su vez, si no se quiere reducir el salario por debajo del valor de la fuerza de trabajo, supone un cambio en el rendimiento o intensidad de ste. 4.

Cuanto ms reducidas sean las necesidades naturales de indispensable satisfaccin y mayores la fecundidad natural del suelo y la bondad del clima, menor ser el tiempo de trabajo necesario para la conservacin y reproduccin del productor, y mayor podr ser, por consiguiente, el remanente de trabajo entregado a otros despus de cubrir con l sus propias necesidades. Hablando de los antiguos egipcios, escribe Diodoro: "Es verdaderamente increble cun poco esfuerzo y gastos les ocasiona la crianza de sus hijos. Les condimentan el primer alimento que se les viene a la mano; les dan tambin a comer la parte inferior del arbusto del papiro, sin ms que tostarla al fuego, y las races y tallos de las plantas que crecen en las charcas, unas veces crudas y otras veces cocidas o asadas. La mayora de los nios van descalzos y desnudos, pues el clima es muy suave. A ningn padre le cuesta ms de veinte dracmas criar a un hijo. As se explica que la poblacin, en Egipto, sea tan numerosa, razn por la cual pueden ejecutarse tantas obras grandiosas." Sin embargo, las grandes construcciones del antiguo Egipto no se debieron tanto a la densidad de su poblacin como a la gran proporcin en que sta se halla disponible. Del mismo modo que el obrero individual puede suministrar tanto ms trabajo excedente cuanto ms se reduzca su tiempo de trabajo necesario, as tambin cuanto menor sea la parte de la poblacin obrera que haya de trabajar en la produccin de los medios indispensables de vida, mayor ser la parte disponible para la ejecucin de otras obras.