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SERCHAMAN

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LIBRO LATINO S.A Algarrobo 881 c.P. 1293, Buenos Aires, Argentina.
Tel.! Fax: 302-8424 E-mail: Iibrolatino@inrerlink.com.ar Prohibida su reproducci6n total o parcial. Derechos Reservados. Impreso en Poligrfica del Plata S.A. Argentina. Pnnred in Argentina

SER
Ledo Miranda Lules

J.S.B.N. NQ 987-9167-91_0
Buenos Aires, enero de 1999.

INTRODUCCION
Ser chamn hoy
El chamanismo es quiz la prctica religiosa ms antigua de la humanidad. A la vez, si bien cambiando de forma a travs de los siglos y las culturas, es la que se ha mantenido ms viva y la que goza hoy de una vigencia absoluta, no ya entre los exticos de tribus perdidas, sino en todo crculo social en el que haya personas interesadas en la trascendencia del hombre y el mejoramiento de la espiritualidad humana. En medio de nuestra sociedad occidental, hipertecnificada, deshumanizada, vertiginosa, en medio de este mundo acelerado y feroz es en donde ms sentido adquiere la labor del chamn, que no es otra que la de ser un lazo de comunicacin entre el hombre y la divinidad. . El chamn es, antes que nada, "el que cura", pero tomando la palabra "curacin" en un sentido mucho ms amplio y profundo que el medicinal (aunque una de las funciones principales de los chamanes de toda poca y cultura haya sido el cuidado de la salud). El chamn es el que cura no slo el cuerpo sino el alma, el espritu que constantemente se aleja de la divinidad que fue su cuna. Lejos de los ecos de misterio que la palabra chamn despierta en los odos de una persona comn, que quiz rpidamente relacione esa palabra con extraas culturas y con otras realidades, la verdadera prctica charnnica siempre ha estado muy relacionada con los problemas concretos de la cultura a la que cada chamn pertenece y con un sentido "prctico" y aplicable a lo inmediato, a la vida cotidiana.

No hay nada ms directamente aplicable a 1 resolucin de los problemas cotidianos de las perso.. nas que la labor de un chamn. De ah que se confunda muchas veces al chamn de culturas primitivas con el "mdico-brujo"; pero, si bien cumple esas funciones, el charnn es mucho ms que eso. Dicho de otra manera: un chamn puede y suele ser adems mdico curador, pero no cualquier curador es un chamn. Si la tradicin chamnica se ha manifestado desde prcticamente los albores del hombre como ser social y ha sobrevivido aun en una poca tan desespiritualizada como la que vivimos, es porque el mensaje y la tarea del chamn se relacionan con los ms ntimos anhelos del hombre en todos los tiempos: la salud de espritu y cuerpo, la armona entre ambos, el equilibrio interior. Por eso hoy, aqu y ahora, el chamanismo dej la oscuridad y la lejana para convertirse en prctica habitual incluso entre intelectuales de slida formacin cientfica (Carlos Castaneda, antroplogo y escritor, es quizs el caso ms representativo). Por ms desarrollo tecnolgico que haya, existen respuestas que ninguna mquina ni programa de computacin darn nunca al hombre, porque se trata de respuestas que anidan en lo profundo del corazn, en los recevecos del alma, all donde la tecnologa no llega, all donde slo llega el hombre mismo. De ah la total actualidad del chamn, que puede ser una persona versada en tradiciones y prcticas milenarias o ... o puede ser uno mismo. Porque la tarea del chamn empieza por unirse a la divinidad y entrar en armona con la energa del universo, y esto no deja de parecerse a la bsqueda individual de cualquier persona que anhele sentirse 'en armoDa consigo misma. La gran diferencia con otras pocas de la humanidad consiste en que, en esto que se ha dado 1'11 llamar la Era de Acuario, ya no hay lugar para sa-

hiduras ocultas e inalcanzables. El saber, en esta era, ya no es patrimonio de Grandes Iniciados como lo haba sido hasta ahora, sino que los que bucean en la sabidura saben que tienen tambin como misin abrir las puertas al resto de la gente, para que todos tengan la oportunidad de iniciar una bsqueda espiritual. Por eso las antiguas tradiciones chamnicas encuentran hoy infinidad de seguidores que las "traducen" a cdigos y problemas de nuestro tiempo y las adaptan para su uso prctico. Tanto en relacin con el chamanismo como con tantas otras tcnicas de conocimiento y filosofas tendientes a la armonizacin del hombre con su propio espritu, la gran novedad de la Era de Acuario es que los secretos no son guardados en escritos oscuros ni en bibliotecas secretas de ningn palacio, sino que los practicantes y expertos de estas tcnicas y filosofas acceden a ponerlas al alcance de quien quiera iniciar un camino de autoconocimiento y se anime a llevarlo adelante. Ser chamn es comunicarse con la divinidad, entrar en armona con el universo para aprovechar la energa de toda la creacin en beneficio de la vida humana. Ser chamn hoyes, tambin, saber reconocer el chamn que cada uno de nosotros lleva en su interior. Por eso en este libro el lector encontrar dos secciones principales, que se van intercalando a lo largo de toda la obra. En una seccin ir conociendo distintos aspectos histricos, sociales y miscelneos acerca del chamanismo desde la ms remota antigedad hasta nuestros das, incluyendo interesantes datos y curiosidades. La otra seccin lleva el ttulo genrico de "Mi chamn interior", y en cada uno de sus apartados el lector ver que se suceden una serie de ejercicios prcticos orientados hacia la optimizacin energtica mediante tcnicas chamnicas de xtasis, meditacin y respiracin que abarcan todos los aspectos fsico-energticos, desde la relajacin hasta la sexualidad.

Orgenes del chamanismo


El trmino "chamn" evoca realidades lejanas y contradictorias, muchas veces difusas, cubieI:taspor un halo misterioso. No es extrao que as suceda, porque esa palabra nos remite a algo de origen ancestral y la propia diferencia cultural con los orgenes del chamanismo nos ha distanciado de sus mtodos, muchas veces incomprensibles y extremos a nuestros ojos. La palabra usada internacionalmente para nombrar a estos antiguos sacerdotes del alma es "chamn" o "shaman", y su remoto origen es manch-tung; lleg al lenguaje cientfico europeo a travs del idioma ruso. Esta antigua palabra, en su acepcin original, deriva del verbo "sha" o "xa", que significaba "saber". Por 10 tanto, en el origen mismo de la palabra encontramos la idea de "hombre sabio" o conectado con la sabidura. Podra establecerse que esta prctica tiene sus orgenes all por los comienzos del perodo neoltico, ubicndose principalmente en una amplia Zona de la tundra siberiana. Sin embargo, hay indicios para suponer que la prctica es an mucho ms antigua. Existe la posibilidad de que originariamente la palabra "shaman" derivara del snscrito. Esto ha llevado a algunos expertos y lingistas a relacionar "shaman" con la palabra "samadhi", que se refiere a un estado de xtasis, pero esto probablemente sea errneo; la confusin se originara en que desde el principio la prctica chamnica tuvo que ver con ciertos estados de xtasis muchas veces producidos por la ingestin de alucingenos. Sin embargo, el concepto de "samadhi", como

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uu.r el estudioso Luciano Lauro, se refiere a una de xtasis en el que no intervienen para nada 1.11i drogas ni ningn otro elemento externo. . A ttulo de curiosidad, podemos hacer 1111:-. breve lista de los diferentes nombres que se le hun dado al chamn de acuerdo con la cultura a la que perteneca. El charnn original de la tundra siberiana fue llamado "kam" por los turcos aItaicos, "bakshi" en Asia Central, "rnota" entre los lapones, "tetojo" entre los finlandeses o "tltos" entre los antiguos hngaros, as como en toda la Amrica precolombina tuvo su expresin: "1 pavey" entre los guaranes, "xon" en la antiqusima comunidad Selk'nam de la Patagonia sur, "pi'oxonac" entre los matacos, "nataden" entre los indios del Chaco, "machi" entre los mapuches, "shi-e-ken" entre los tehuelches o "aka'eg" entre los indios del noreste argentino; tambin encontramos al chamn en Oceana bajo los nombres de "taskul" o "waipara", y en Australia como "kundela" entre los aruntas o "wongaibon" entre los unambal, hasta en la China, entre los nung, con el nombre de "yai-ki". Esta enumeracin es apenas una brevsima muestra, puesto que casi cada pueblo desde la antigedad hasta estos tiempos ha tenido en su organizacin social la figura del chamn. Entre los antiguos, el chamn era a la vez hechicero y sacerdote. Sus actividades principales en la comunidad eran curar enfermedades, presidir . los sacrificios rituales y dems ceremonias religiosas, y acompaar a las almas de los muertos en su viaje al otro mundo. Todas estas cosas las realizaba recurriendo a una tcnica que el chamn dominaba a la perfeccin y que siempre fue su distintivo por excelencia: la tcnica del xtasis. Es decir, el poder de abandonar su propio cuerpo a voluntad para
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proyectarse en viajes astrales a los dominios del mundo, para introducirse en otros cuerpos, adems de otras hazaas fsico-espirituales. Del tema del "xtasis" nos ocuparemos muy extensamente ms adelante, puesto que se trata del punto central en la tcnica y las prcticas charnncas. En general, entre los antiguos, la condicin de chamn poda adquirirse bsicamente de dos formas, que tenan que ver con el mbito geogrfico. En Siberia y el norte de Asia, la forma ms difundida y respetada de que un individuo se convirtiera en chamn era por derecho de herencia. En cambio, en Amrica existi muy tempranamente la idea de que el mtodo principal para convertirse en chamn era la bsqueda voluntaria de los poderes y el xtasis.
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mtvas tienen un significado simblico perfectarnente aplicable a nuestra poca y a cualquier persona

Ms all de la forma en que alguien llegara a ser un chamn, no era reconocido como tal hasta no haber pasado una serie de pruebas iniciticas controladas y aprobadas por otros maestros ya capacitados. En general, entre los primitivos chamanes estas pruebas consistan en largos perodos de verse sometidos a duras experiencias, como vagabundear por desiertos durante largo tiempo (curiosamente esta experiencia remite a la travesa por el desierto de Jess, lo que podra considerarse una suerte de experiencia inicitica chamnca, ms adelante trataremos el tema de "el costado chamnco" de Jess). Otra forma comn de iniciacin era que el charnn pad~:i! ~n largo perodQ de enfermedad, durante el cual sufra los_embates del mal como parte de una experiencia religiosa de confirmacin de su poder, que terminaba una vez que erchamn lograba dOminar la enfermedad y curarse por completo. En cierta forma, estas manifestaciones pri-

~ comn que inicie un camino de autoconocimiento y de mejoramiento espiritual. Simblicamente, la iniciacin del chamn significa que ese indiVTd.\i"o "muere" y experimenta un "nuevo nacimiento". Y esto que sucede cuando una {2ersona se d.cid~ de.E_ratrs su e!0blemtica y sup~e e~iritu~lmente: de alW:!na forma "muere" la persona conflictuiaay ato~da - queera para 11 renacer" en el equilibrio espi'ritary Yaarmo~ del conocimiento. Otro rasgo llamativamente "moderno" que tiene el chamanismo antiguo tiene que ver con la conciencia de g~o Y alma son una uniefae!. Esta idea ha sido larg;;;'ente ovhlada por la ~ medicina tradicional, que siempre se centr exclusivamente en el sntoma fsico de la enfermedad sin importarle la parte anmica (aunque gracias a la difusin de tantas medicinas alternativas, la propia medicina tradicional hace tiempo que est reviendo este concepto fallido). La funcin principal del chamn era curar enfermedades, pero la idea chamnca era que una enfermedad es...... n~.S_Q1.l~. gada, una dolenfia_o_un_desordeQ_del a1r.!:aqUJ:..se proyecta .en la .Qarte fsica. Por lo tanto, a travs de 'las tcni.cTs' del xtasis: eT chamn se conectaba directamente con el ailna-del enfermo y atenda es"e desorden .9 extravo que. la, aqueiiba, y slo despus se ocupaba del sntoma fsico. Lo que la medicina tradicional recin ha comenzado a retomar en los ltimos aos, para el chamanismo era la idea bsica a partir de la cual actuaba: no hay cuerpos enfermos sino almas atormentadas que producen sntomas al cuerpo, porque el hombre es una lJ..nidacLcuerpo-alma indivisible.

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Mi chamn interior 1:
Elsiwncio interior
Todos los ejercicios que se explicarn en los apartados bajo el ttulo de "Mi chamn interior" deben ser tomados como un entrenamientg_en.J.a_ (reubicacin _y r~istribucinlle la energaitlesperdi:_ ciada~e G~d. persona. El chamn es, fundamenraf' mente, alguien que ha aprendido a man~r y opt~mzar su energa y por lo tanto puede disponer de ella para los fnesgue PC;:Sigue: curativos, mgicos,

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etctera.

No se trata de frmulas mgicas para obtener un fin determinado; no hay recetas para curar enfermedades ni ritos para convocar espritus. Estos ejercicios estn dirigidos al trabajo "personal" (en pareja en algn caso) y cotidiano, y apuntan a generar las condiciones para que el chamn (la energa que todos tenemos en nuestro interior) adquiera presencia activa en nuestra vida de todos los das. El cham<tDislAv_ensea...que uno est permanentemente conecta9.<? al mundo cotidiano P..QI medio un "dilogo inte!i~r: 9.ue jams se detiene. Es; to sucede porque de esta manera uno nunca deja de estar atento a las exgencas del mundo para la supervivencia fsica. Dicho de otra manera, si uno viviera en xtasis o en permanente meditacin probablemente dejara de interesarse en cosas biolgicamente vitales, como comer, o socialmente importantes, como baarse y vestirse. El "dilogo interior", que no es otra cosa que la perm~te actividad de pensamiento de nuestra mente, nos hace estar conectados ~ todo el tiempo a lo que llamamos "realidad".

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No hay que ser muy observador para noque en todo momento estamos pensando en alHO Nuestra mente es una pista veloz por donde sk-mpre hay alguna palabra deslizndose. Nunca deja de manar ese ro de pensamiento. Esto tien~ tina funcin prctica, como se ha dicho. Pe~ no_ :-.ignfica que esto deba ser as siempre, que no ha- _ ya un5egndOen nuestra vid'a que no podamos estar sin pensamiento~Muy por el contrario, hay veces en -que lograrA detener el "dilogo interior" e~ una manera de lograr serenidad, concentracin;y_ de recargar en~~. La pregurrt;" es cmo lograrlo. Es claro que uno no puede ordenarle a su mente "Deja de pensar ya!". Podemos probarlo, y comprobaremos que nuestra mente sigue produciendo palabras una detrs de otra, y que cuanto ms le. ordenemos dej~ de "pensar _!llseStaremos pensando y pensando. Esto tiene una explicacin simple: no se puede apagar una QogueJa echando ms lea al fue- go, el pensamient<;> ns> puede ordenarse a s mismo g.ejar de QensaL Sin embargo, no quiere decir que estemos condenados a no poder detener nuestro "dilogo interior" y debamos resignarnos a nunca llegar a conocer la experiencia maravillosa y energzante de vivir un momento de "silencio interior". En muchas culturas dependientes del chamanismo, en especial entre los pueblos ms antiguos de Asia y Amrca, el chamn recurra a tcnicas de xtasis para detener su "dilogo interior", y muchas veces se ayudaba con la ingestin de sustancias alucingenas, en especial ciertos hongos de uso ritual muy comunes en diversas culturas. Al estar bajo los efectos de lucingenos~ obviamente la mente deja de estar en contacto directo colllas demandas del mundo cotidiano y se desconecta de ese estado de permanente atencin

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en el que yve. En las dcadas del 40, 50 Y 60 muchos investigadores muy serios intentaron reproducir estas experiencias de alcanzar otros estados de conciencia mediante el uso de drogas. Pero por supuesto que esa prctica est muy lejos de ser la nica posibilidad de liberar la mente para entrar en el "silencio interior". En realidad, hay desde tiempos remotos cientos de otras tcnicas, como son la meditacin en todas sus formas y las danzas rituales que nos sacan por un momento de ese constante "estar conectados a la realidad cotidiana". Lo que hay que entender es que cada una de esas tcnicas tiene mucho que ver con la cultura que las utilizaba. Es decir, quizs un ejercicio de meditacin mntrica no tenga la misma utilidad para un sacerdote budista del ~o 1000 que para un empleado bancario de hoy. Es probable que le sirviera mucho ms a aquel sacerdote, porque formaba parte de su cultura. El hombre de hoy debe acudir a sus EEopias tcnicas, ade~'p a la realida5L~ ~ec~tidianamente. Entonces, volvemos a la pregunta: cdetene;'el "dilogo interior" para vivir la experiencia de un momento de "silencio interior"? Un chamn moderno (por ejemplo, el chamn que todos llevamos dentro y que con prctica y concentracin podremos ir haciendo fluir en nosotros mismos) debe conocer la experiencia del "silencio interior". Para que nuestra mente se desconecte por unos instantes y se detenga ese vertiginoso pensar constante en que vivimos, es muy til la prctica de la meditacin libre. Esta es una tcnica muy sencilla, cuya 12rcticahabitual har que ~gr~dualme!!!~a ~t~ vaya lqgrando perodo~ ms extensos y m.1..P.uros de "silencio interior". . G tcica p;;a detener'l "c!_ilogo interior" consiste.l- como premisa bsica, en no intentar

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lo mas c6moaa ..9..ue..l.~~'pos121e_Rara cada_ I"s decir: si la tradicional posicin del loto en !' le f'l'. ensea a meditar provoca calambres en las pit'IW a los cinca minutos, entonces sa no es la ftll~ld6n correcta. Lo importante no es la posicin ('1\ s. sino que nos resulte de absoluta comodidad 1,,11':". justamente, evitar que nuestra mente se est f1,IIldo en que el dedo del pie amenaza acalambrarM.' o la columna vertebral duele Y necesita estirarse. No es necesario hacer esta prctica a sol.is. Muchas veces los grupos de meditacin son rel'omendables, porque ~ que una canti'.!ad ds.termh. nada de personas est unida Q_ara realizar una mismaactividad con utismo sentido genera na co~ rri~e e~gtica annnia' Y contenedora~""<l f~ndona coma una mullida alImora -y ayua:a al descanso d~ .@_JIl~~ Una vez ubicados en la mejor y ms c-

moda posicin que podamoS hallar para cada uno de nosotroS, hay que empezar, por supuesto,_Qo~L ~encio exter~. r;_:..:o:....::si;:;g!:n::if::i.:c:.a..:n;.:e::.;c::.;e:;:s:.:a::.r;:.ia:::rn;;::.:,;e.,;n:.;:.te:;... lencio total: n:_uchas v<;S..es_llQ.a ..ica a~a~. m es.. gfa'"~ aY.3!da para la _~ajacin fsica Y mental ~ (ms adelante veremos en detalle la relacin entre la msica y el xtasis del chamn). El siguiente paso es no preocuparsc-pot detener..- n\l~trQ l?eI}sa-miento, en ningn sentido. La concefl:~r~cin no es algo que pueda " raearse" a la mente- I??rq_ue t_o- gefa 'n- fesin Y la tensin es algo que obviamente se contr'apone con la re-lajacin. As, nuestra' mente seguir en principia llenndonos de pensamientos, mientras nosotroS simplemente permanecemos quietos. No es necesario ni siquiera cerrar los ojos. ~chas vece~los ojo~ cerrados ayudan a una sensacin de intimidad y

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pero no significa que alguien con los ojos abiertos no sea capaz de entrar en meditacin. Sin fijar e~esivamente la atencin, de modo qpe no nos tensione_mos J2ara nada, podemos empezar entcnces.a.reparar, el) nuestra respiracin, Slo "reparar" ~n ell~, _no "intentar controlar~. ~ J.g_mQezar a prestarle atenciQ!L aUlujQ normal.de la respiracin, sin intentar forzarla a ser ms o menos profunda. Si bien las primeras veces no ser. tan notable, despus de practicar esta clase de meditacin unas cuantas veces empezaremos a sentir que el aire entra y sale de m:i"estro<:.u~~ -a su propio ritmo. uestra-Tca "l2!"eocup~.sin" debe ser no interferir con nuestrdclo respiratorio. Esto suen muy simple, pero requiere icha prctca porque ~n_vJ~r.dad nos cuesta mucho llegar a hacer en forma consciente lo que nueJ!:Q_f~<;,tpohace en .f.9rma inco1).sc~ te, es decir, respirar sin que nadie lo controle. Uno en ningn momento del da se dice "ahora voy a inspirar, ahora voy a exhalar". El ciclo respiratorio se cumple sin una intervencin consciente de nuestra parte. Pero en cuanto_ no_ dedicamos a prestar atencn al ciclo respiratorio, enseguida q_ueremos intervenir en l, _y elppe~amos a respirar de sta .Q de aquella otra manera. _. justamente debemos haY -~ cer lo contrario: "no interferir con el ciclo re~pjrWro", sino dejarlo has~r 10 q!:!e l quiera. tAtender s.onsci~~w=ente...a~se gr~ceso tan natural_g~~ siste ~ fllLe e1~q,tr.e .sol~ sa1~ ~9Jg.de nues- ~ rros pulmones ya es en s una experiencia maravillosa que atrapar nuestra mente y la empezar a "desactivar" de tanto pensamiento y tanta palabra'-1' Con la prctica, uno comenzar a sorprenderse de qu ,goco aire se necesita cuando uno entra en un estado de relajacin y serenidad. Hasta es probable qie las -prTmeras veces que tomemos

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conciencia de esto nos asustemos. Porque en estado de relajacin, cuando uno comienza a dominar la prctica de "no ~.I~Q!!.1a respiracin, se puede comprobar que por momentos el aire ~s exhalado y nuestro cuerpo permanece por eternos segundos sin volver a inhalar. Hasta que de repente, sin ninguna ansiedad ni violencia, el aire entra de nuevo y llena nuestros pulmones gozosamente, para luego volver a salir en una especie de danza que no necesariamente tiene un ritmo regular. La respiracin libre no se basa en inhalar y exhalar como si un tambor marcara el ritmo. Por el contrario, suele suceder que a una corta exhalacin sigue una pausa, luego una inhalacin profunda, despus un momento de quietud y un reiniciarse del ciclo sin que necesariamente a una inspiracin profunda deba seguir una exhalacin profunda. Concentrada en esta maravilla del ciclo de la respiracin, nuestra mente comienza a perder el sentido de ese dlog' intrior que jams se corta. No quiere decir qu"e uno deje de pensar, pero ese ro de palabras que ~(Uz~ nuestra mente empieza a no distraernos, a no ser importante, a no reclamar nuestra atencin, ..Es decir: "la mente empieE_~ comportarse como m!estra....f~piracin". No deja de pensar y d~ Qroducir palabras, per;-ell~s etr'an y ~alen sin que e;c:. ~ov..imiemo~ nOs obligue a estgr pendientes de la realidad gue nos rodea.__ "Mientras tanto, seguimos en estado de relajacin. Si hemos decidido meditar junto a un grupo y con los ojos abiertos, debemos actuar con la percepcin del entorno tal cual actuamos con la respiracin. No hay que obligarse a mirar talo cual cosa. Si lo que nuestros oJos tienen adelante es fa bonita espalda de otra persona que est meditando con nosotros, el mirarla no va a interferir con nues-

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tru relajacin, sino ms bien al COntrario.Nuestra atencin est puesta, sin tensin, en seguir nuestro ciclo respiratorio; nuestra mente est "distrada"Con ese ciclo y, sin dejar de producir palabras y pensamientos, ya no nos reclama la atencin; y nuestro cuerpo est relajado en una posicin cmoda y nuestros ojos vagan por donde quieran, mirando sin analizar, viendo sin pensar en lo que ven. I Estamos a un paso de llegar a un estado de xtasis digno del chamn que llevamos en nues. tro interior. Estamos a un paso de lograr ~trar en "otro estado de conciencia", en el cual el dil0B..o lnterj2r seraJee"U!!a2ad'2..e~~~nS!.2._ int~ Este "silencio interior" no es una ausencia de sondOs"" Yj,7nsami~nt~s n?! -hacen peii!er Ja ciencia, sino todo 10 COntrario.Se trata de una danza en ~iaque "nuestra 'respIracin,fluyendo a su antojo, ba.i1a con la sensacin de descanso de nuestro cuerpo cmodamente sentado y la imagen que tenemos ante nuestros ojos se mezcla armnicamente con la msica que elegimos para acompaar ese momento o con el murmullo que nos llega quiz desde la calle a travs de la ventana abierta del Cuarto en el que estamos.

Elxtas~
Hay tres elementos primordiales para deIInli la condicin de chamn. Puede distinguirse coItln chamanes a quienes: a) son capaces voluntariauu-nte de entrar en estados alterados de conciencia; 1)) en esos estados se experimentan a s mismos "viajando"y c) utilizan esos viajes como un mtodo Irara adquirir conocimiento o poder y para ayudar .1 la gente de su comunidad. El vehculo del rhamn es el xtasis. El universo en el que se mueve y trabaja el chamn puede ser entendido desde lo que psicolgicamente se llama "estados modificados de conciencia". Estos estados, a los que se accede generalmente a travs de un perodo de educacin y transicin, a veces son identificados como "trance" o "viaje". Evidentemente un estado modificado de conciencia es un perodo de transicin entre dos estados habituales de conciencia. Pero adems los estados modificados se desarrollan en tres etapas: 1) Transicin al estado modificado. 2) Estado modificado propiamente dicho. 3) Transicinde regreso al estado habitual. En ellos entran no slo el sanador, sino tambin la persona atendida y frecuentemente los dems participantes de las ceremonias chamnicas. Para modificar el estado de conciencia existen diversas estrategias, la mayor parte de las cuales no incluyen la utilizacin de sustancias psicoactivas o alucingenos. A medida que se adquiere experiencia resulta ms fcil entrar en estos estados; lo mismo ocurre al practicar tcnicas de relajacin. En el transcurso de un da cualquiera se pro-

que

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Mediante la prctica Constante y habitual de este ejercicio de meditacin libre, notaremos que cada vez logramos permanecer por ms tiempo en ese e...tad.o~~.Q. cq_n e.lIl!.uQ.doQc .!idi~no.. Esto nos permite una clase de descanso que ni~gl:i.gsueo ~P-o_dtia_darnog (pue-sto que durante el sueo nuestra mente $igue haciendo de las suyas). Hemos dado el primer paso en el dominio de una tcnica de xtasis adecuada para nuestro tiempo y nuestra vida Contempornea. Hemos dado .el primer eas<2_ hacia el desarrollo del .cham..o. que todos llevamos adentro.

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ducen cambios naturales en el estado de conciencia. Durante el perodo del sueo, por ejemplo, se dan modificaciones de distintas caractersticas en el nivel de conciencia y en sus contenidos. El ser humano puede entenderse a s mismo desde una perspectiva ms amplia al conocer sus primeras respuestas frente al dolor, la enfermedad y la muerte. Este conocimiento contribuye al bienestar y la salud, en la medida en que proporciona un mejor entendimiento prctico y natural de la conexin de la persona con la totalidad de s misma, incluyendo su entorno, su ecosistema de referencia. El charnn es, en este sentido, un superviviente: ha pasado de una manera o de otra por el dolor, la enfermedad y la muerte, y ahora que conoce esas experiencias desde adentro est en condiciones de utilizar ese conocimiento para ayudar a las dems personas. El chamn acta en un rea de la realidad que en muchas ocasiones es compartida por los msticos y los mdicos. Incluye en su actividad lo que sera propio de un psiquiatra o psicoterapeuta prehistrico, muy anterior a la ciencia de la psiquiatra, en especial considerando que la psicoterapia no es otra cosa que un camino para la expansin de la conciencia. Como dice el especialista Shainberg: "La psicoterapia es una actividad en el desarrollo de nuestra vida que nos ayuda a nosotros mismos y a los otros, para despertar del estupor de la inconsciencia y la ignorancia conociendo quienes somos nosotros realmente. y esta es exactamente la misin del charnn. En qu se diferencia la labor de un chamn de la de otros "ayudadores-, como sacerdotes, mdicos, curanderos, magos, brujos y hechiceros? Justamente en que enfoca su tarea desde la

IE.. 'l'hlwcliva del xtasis, es decir, trascendiendo

el 111\'1'1 "normal" de la conciencia. Esto lo hace uni1 "'011, puesto que estos estados modificados de la , !!II( lencia son comunes a todo el gnero humano 111 distincin de pocas o razas. Y por eso mismo II prctica chamnica puede tener tanta vigencia 111 ,y: ya que slo requiere el xtasis, se la puede Id.1 ptar a la vida contempornea sin ninguna dificultad y adems eso es lo que la hace ms efectiva. 1'::-; un hecho cientficamente aceptado en psicotera1'1.1 que uno de los factores de buen pronstico en c.1 tratamiento es que el tratante y su paciente compurtan su mundo de referencia bsico, sus valores. Como las tcnicas chamnicas no necesitan que el que las usa acuda a ritos antiguos y alejados de su idiosincrasia y costumbres, permiten esa identificacin y por lo tanto "mejor pronstico" del que habla la psicoterapia. Volviendo al tema del xtasis: desde una perspectiva psicolgica, el xtasis es un estado absorbente de arrobamiento y a veces de enajenacin. En cambio, desde la perspectiva teolgica, el xtasis hace referencia a un estado de unin con Dios o con lo divino por medio de la contemplacin y el amor vivido ntimamente.Y exteriormente se manifiesta por la suspensin en mayor o menor medida de la actividad sensorial en relacin con el mundo externo. Esta "desconexn'' del mundo externo puede alcanzarse de distintas formas, que varan de acuerdo con las culturas y las religiones. Por ejemplo: en la llamada "meditacin del nctar" del budismo tibetano, el meditador traslada toda su atencin a una parte muy concreta del organismo: la punta de la lengua. A medida que se concentra la atencin en ella el practicante va sintindose inmer-

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so en un profundo estado de dulzura. Intuitivamente, a travs de la propia prctica y experimentacin, los chamanes del Tbet descubrieron este mtodo de focalizar la atencin y modificar el nivel de conciencia. Hoy sabemos a partir de datos objetivos suministrados por el microscopio que en la parte anterior de la lengua se concentran terminaciones sensoriales capaces de captar lo dulce, mientras que las de lo salado, lo picante o lo amargo se distribuyen por otras partes de la lengua. La experiencia del xtasis no implica necesariamente prdida de control ni mayor control de uno mismo. Slo implica la entrada en otro estado de la conciencia. Bsicamente, podramos hablar de cuatro clases de xtasis, que no se excluyen enter s, sino que por el contrario muchas veces se presentan combinadas. Adems del xtasis chamnico, los otros tres seran: xtasis mstico y proftico: La idea de la unin exttica con Dios nos habla de una desbordante presencia actual de lo divino en uno mismo durante el trance. Esta experiencia de grandeza y unin mstica con Dios ha sido descrita con exquisita poesa por San Juan de la Cruz. Los msticos, desde esas experiencias de inmersin en 10 divino, pueden a veces anticipar visionariamente sucesos. del porvenir. Por eso la actividad proftica tan a menudo" se ha relacionado con trances y visiones. xtasis sexual: Est relacionado directamente con lo que se denomina "la respuesta orgsmica". Durante ella se produce un estado modificado de conciencia en unas ocasiones fugaz y en otras de duracin difcil de estimar. El tantrismo, practicado desde el marco del yoga o del budismo, pretende ampliar la conciencia utilizando el alerta y la focalizacin que produce la actividad sexual por me-

lit, 'JI' lcnicas especficas. Durante el orgasmo uno


u:ll1sitoriamenteun periodo con las caracterstiun estado modificado de conciencia, con l .1I1Ibios en la percepcin corporal, en la estimacin .t, I 1 lempo, y en otras variables psicolgicas. xtasis producido por sustancias: El xta., por sustancias puede presentar diferencias sesus caractersticas. El marco cultural, las expecr.utvas y el modo de consumo pueden condicionar IlI'l)fundamentela experiencia Y 10 que se aprenda .1 travs de ella. Obviamente, por las caractersticas (Il' las sustancias utilizadas su peligrosidad es extrema en caso de tratarse de una prctica informal sin fundamento ni asesoraniiento cientficos.
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Mi chamn interior 11:


Energa y xtas~
El universo es energa. La fsica cuntica ha demostrado que la materia no es otra cosa que energa en movimiento. Lo que llamamos "materia" est muy lejos de ser algo slido y concreto: su composicin ms ntima, el nivel atmico y subatmico de la materia no es ms que espacios inmensos en los cuales partculas infinitesimales se mueven disparadas a velocidades inimaginables por energa (neutrinos, protones y toda la numerosa familia de las partculas subatmicas). En un tomo podemos ver, a escala infinitesimal, el mismo paisaje que vemos al contemplar el espacio exterior: millones y millones de cuerpos flotando en enormes vacos, sostenidos por fuerzas energticas que regulan su comportamiento. Por supuesto, el ser humano no es ms que otra versin de lo mismo. Somos bsicamente energa en movimiento, slo que el movimiento de esa energa es tan vertiginoso que crea la ilusin de realidad fsica. El xtasis chamnico nos facilita tcnicas y mtodos para reorganizar esa energa que a menudo las personas no saben aprovechar. Al practicar. y dominar la forma de meditacin libre de la que hablamos en el apartado acerca de "El silencio interior", lo que obtenemos es, antes que nada, una sensacin de armona y de descanso. Tras un da de lucha y vertiginosidad, las tensiones acumuladas y las angustias reprimidas nos provocan una sensacin de cansancio; al terminar de realizar esa tcnica de meditacin libre parecemos haber recuperado fuerza y nos sentimos ms centrados y livianos. Qu hemos he-

hu 'un esa prctica? Reorganizar la energa dispersa. IJ' ,''iO se trata. Cada tcnica que vayamos dominanl. I\()S ir permitiendo reciclar y reordenar nuestra 111 r~a. Lo que al principio es apenas una ayuda pa.,' :il'l'ltirse ms armonizado se va convirtiendo, a medld,l que avanzamos, en un estado de armona que tkll<Je a hacerse permanente, hasta que llegue un IIII mento en que no estaremos practicando tcnicas p.ira descansar de las tensiones diarias sino que ese l,:.tadode armona ser lo normal y lo cotidiano. . La meditacin libre es un ejercicio de "desanudar" la mente para permitirnos descansar de ella. Cuando hemos aprendido esto, podemos empezar a "utilizar" la mente para manejar los estados de conciencia. Para ello, debemos empezar por entender que "no somos la mente", sino que la mente es slo un componente ms de la totalidad que somos. Por eso la mente no debe jams ser la que maneje nuestra totalidad. La mente debe aprender a manejarse slo a s misma, y de esa forma dejar de ser nuestra principal enemiga para convertirse en una aliada. Usando la mente, usando el pensamiento, podemos darle forma a esa misma mente con la que producimos los pensamientos. Para eso hay que "desenmascarar" a esa farsante que es nuestra mente, la cual todo el tiempo nos hace cumplir contratos que nunca firmamos. Cules son estos contratos? Por ejemplo: a partir de determinada edad ya no somos jvenes. Quin firm ese contrato? Dnde figura la edad en la que debemos asumir que no somos jvenes? Es nuestra mente la que nos va condicionando a actuar de determinada manera en cada etapa de nuestra vida, sin dejarnos diferenciar entre los "conceptos sociales" y nuestra vida humana. Que a la sociedad no le interese que una persona de 50 aos de edad participe en un desfile de
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moda junto a las modelos top es una cosa. Otra bien distinta es que creamos que eso refleja nuestra realidad como seres humanos. Lo que sucede es que la mente es el sitio donde se alojan esas convenciones sociales, y nosotros fuimos educados para regimos por los dictados de nuestra mente. De ahi el profundo significado del xtasis, mediante el cual la mente deja de tener el primer lugar en las decisiones de nuestra vida. Pero aun antes de avanzar en otras tcnicas concretas de xtasis, cualquiera de nosotros puede empezar a trabajar sobre s mismo mediante el antiguo sistema de las afirmaciones. Recordemos en qu consiste. Si ya somos capaces de reorganizar mnimamente nuestra energa mediante la meditacin libre, eso nos permite contar con las fuerzas necesarias para empezar a reorganizar los archivos de esa computadora que es nuestra mente. Si comprendemos que somos nosotros mismos quienes programamos esa "computadora", sabremos que podemos "reprogramarla" para evitar que nos siga poniendo piedras en el camino. Supongamos que un da cualquiera nos sentimos de buen nimo y muy energizados por nuestras prcticas de meditacin libre, y de repente nos damos cuenta de que esa persona que es nuestro jefe o jefa en el trabajo es, adems, alguien con quien nos gustara tener otra clase de relacin. Cuando la mente nos dice linoes correcto que hagas eso", est respondiendo a una programacin social que "nosotros" le permitimos que almacenara. La pregunta ms obvia que podemos hacernos es la que nos resolver el problema: "Ypor qu no es correcto?". Dnde est el contrato que firmamos con una clusula que dice lino te enamores de tu jefe"? Quin dijo que eso no es correcto? Si uno se mira a s mismo y se reconoce como una persona correcta,

1\ t no va a pl~ntear correctamente lo que est I Y si la otra persona se asombra o se rnoh",t.1 pnr el planteo, simplemente ser porque .. o n 1)\el h' ver la naturalidad de nuestra actitud, Y se no l 1111 problema nuestro. Lo nico seguro e irrefutaI .Ir l'~ que la sinceridad no puede ser algo malo. y I1I ,.mbargo, el consejo que nos daba nuestra mente 111'11) es correcto que hagas eso") era como decir lino l", correcto que seas una persona sincera". Cuando perdamos el miedo a las convenclones que nuestra mente nos inculca, estaremos tI,mdo un gran paso hacia nuestra armonizacin espiritual. y para ello hay que "enfrentar" a nuestra Inente con afirmaciones: "Novoy a desconfiar de mis 1t sentimientos"; "me hace bien hacer 10 que siento ; II no temo las consecuencias de un acto sincero". Aunque parezca increble, las rdenes que nos enva todo el tiempo nuestra mente tienen que ver con ocultar sentimientos, reprimir impulsos sinceroS e incluso mentir; y en estas actitudes est la raz de nueslillII'1Il1o?
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tras angustias. Cuando la mente nos pone una piedra en el camino, para apartarla slo hay que preguntarse "por qu no?"y contestarse sinceramente. Estas afirmaciones irn modelando nuestra mente para que se adecue a los nuevos estados de conciencia que experimentamos cuando empezamos a seguir las directivas de nuestro chamn interior. El chamn interior nos ayudar a curar las dolencias del alma, que son las que nos quitan la energa y las que a la larga acaban por enfermar nuestro cuerpo. Cuanto ms nos acerquemoS' a un estado en que ese chamn interior pueda fluir en nosotros, ms cerca estaremos de un estado de armona permanente. Con la meditacin libre y las afirmaciones ya hemos dado dos pasos en el camino.

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Chamanes, magos y mdiums


Dado que la actividad del chamn es de vital importancia en muchos mbitos de cada cultura en la que el chamanismo ha estado presente (yeso equivale a decir casi en todas), sus funciones suelen confundirse con las de otros personajes de la vida espiritual. A continuacin veremos algunas diferencias bsicas entre un charnn y otros representantes de la espiritualidad: Chamanes y sacerdotes:
La primera diferencia fundamental es que en el caso del chamn el estado modificado de conciencia es un medio imprescindible para el desarrollo de su actividad. El sacerdote no necesita modificar su estado de conciencia para actuar, no necesita utilizar tcnicas de xtasis, porque sus funciones tienen mucho ms que ver con lo adminiStrativo del culto que con la accin directa y pragmtica sobre los fieles. Adems, en general el conocimiento del charnn se ha basado histricamente en su propia experiencia individual, mientras que el sacerdote en muchas culturas no fue ms que un depositario de reglas y frmulas transmitidas de generacin en generacin. El sacerdote forma parte de una estructura religiosa ms jerarquizada, ms centralizada, organizada en forma muP10 ms piramidal. Por el contrario, las relaciones del chamanismo con sus fieles son menos jerrquicas, y las relaciones interpersonales son ms directas, ms "horizontales". El contexto chamnca es menos autoritario en cuanto a la conducta individual, y a ese nivel hay menos regulaciones formales de la moral particular.

111, !tI e 1 d I uras en las que el mismo chamn

cumpla a

1,1Vt~? 1.1t'! funciones de sacerdote. huuuutos Y mdiums. Hay entre ambos personajes ms de una sillltillld, como por ejemplo el trato en forma directa "11 l'l mundo espiritual. En ambos se produce un ,.lIl1hio en el estado de conciencia, una modificacin l' Il' consiste en una entrada en trance o xtasis que pllt'dcn buscar voluntariamente. La gran diferencia I\"ilde en que el mdium es slo un medio a travs del 1:11,11 los espritus toman contacto con el mundo terre11;11, usndolo como vehculo sin voluntad ni decisin, mlcntras que el chamn, por el contrario, tiene poder (k: decisin sobre los espritus que contacta. Incluso en el xtasis se verifica una dferenda bsica: mientras que en el trance el mdium es pasivo, en el chamn su trance o estado de conciencia chamnico es un fenmeno activo en el que no se pierde el control. La actividad chamnica del xtasis podra ser descrita parcialmente como "viaje". Una vez terminado este viaje, el chamn es capaz de recordarlo. El mdium generalmente no recuerda 10 que hizo o le sucedi durante el trance. .

Chamanes y curanderos:
El curandero se presenta como persona capaz de tratar enfermedades que son particularmente temidas por la gente y para las cuales la medicina no posee todava los mtodos teraputicos ms eficaces. La actividad del curandero puede ser muy variada e inusual. Su conexin con los pacientes no es tan prxima como la que tiene habitualmente el chamn, y en general no implica una conexin de tipo religioso o sagrado. Ms all de la diferencia fundamental, es decir, la ausencia de xtasis en el curandero, el chamn

Por supuesto,

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los ejemplos en di-

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podra ser considerado como una especie ms desarrollada de curandero, pero desde ya que no todos los curanderos podran ser considerados chamanes. Cbamanes y magos: Ambos comparten atribuciones en muchos sentidos similares: intervienen sobre el espacio y el tiempo, producen el sentimiento de lo extraordinario, rompen los cdigos de la vida "normal"y cotidiana. Segn el clebre Ouspensky: "Elmundo de lo mgico ha sido en ocasiones caracterizado por una intensificacinde la actividad o por conocimiento concreto obtenido a travs de medios extraordinarios. Es posible clasificarlocomo objetivo, cuando sus resultados finales pueden de alguna manera cuantificarse.Y subjetivo cuando los resultados son imaginarios o no contrastables". Esta idea de lo mgico est presente, sin lugar a dudas, en el chamanismo. Pero los chamanes son bsicamente los curadores fsicos y espirituales en las culturas aborgenes de todo el mundo, yes en este nico sentido que utilizan lo que podra denominarse "magia".El mago es capaz de suscitar el mismo asombro que el chamn, y acaso se pueda remontar hacia l sus orgenes. Sin embargo, carece de la proyeccin sanadora que es inherente al chamanismo. Cbamanes y msticos: El mstico comparte con al charnn el hecho de que repetidamente experimenta sobre s mismo y observa los cambios resultantes de esas experiencias, con un sentido de evolucin. Tambin, al igual que el chamn, el mstico utiliza el canto, la msica, la meditacin y otros sistemas para trasladarse a particulares regiones de su mente. La gran diferencia entre ambos es que el mstico se mueve en el terreno de lo psicolgico-espiritual, mientras que el chamn utiliza sus conocimientos y experimentaciones en un sentido mucho ms prctico.

Metas del cnamn


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La actividad del chamn est bsicamenorientada a curar, a la sanacin. Busca actuar 1 111\l0 si fuera l mismo un remedio. Desarrolla una 11 lncn de ayuda con el consultante o paciente, qlH': consiste en una divisin de la tarea chamnica I.n seis aspectos principales: 1) Restaurar la salud. 2) Limpiar. 3) purificar. 4) Reparar. 5) Mejorar las relaciones del individuo con su grupo y entorno. 6) Dar sentido a lo que est ocurriendo al paciente, explicndolo o reencuadrndolo de una manera significativa. Este tipo de actividades chamnicas pueden desarrollarse sobre problemas corporales, emocionales, cognitivos o sociales. Sin embargo, lo que diferencia especficamente al chamn de otros ayudadores es, como ya hemos apuntado, que utiliza "estados modificados de conciencia". Es decir, modifica deliberadamente su atencin con un propsito especfico durante su trabajo, apuntando toda su energa en una direccin para lograr la curacin. Mientras dura la tarea su entrega es absoluta. El aspecto central del chamanismo es la capacidad de entrar a voluntad en un estado modificado de conciencia con un propsito teraputico, para buscar conocimiento. Una vez terminado ese trance el chamn es capaz de recordar lo que acon-

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teci durante esa experiencia para utilizar el conocimiento adquirido en la curacin. Por eso cada situacin que se le presenta al chamn tiende a ser vivida como un reto, y por lo tanto, est dotada de un gran poder motivador, al mismo tiempo que constituye una fuente de inspiracin. El chamn, interviniendo sobre un cuerpo o sanando las relaciones interpersonales, har continuas referencias al mundo del "espritu" o estado chamnico de conciencia, en el cual se desarrolla su trabajo fundamental. Aun hoy en da, en algunos lugares de Canad, como Thunder Bay (Ontario), siguiendo las tradiciones de la poblacin ojiwey local, esta tcnica se utiliza en el tratamiento de los problemas con el alcohol y la herona. Ambas sustancias pueden actuar de manera global psquica-somticasocial sobre la persona y, como consecuencia, es lgico pensar que los tratamientos integrales son ms eficientes. El punto nmero 6 de la clasificacin precedente (dar sentido a 10 que est ocurriendo al paciente, explicndolo o re encuadrndolo de una manera significativa) tiene suma importancia en el contexto de la relacin del chamn con su consultante. La mayora de las dolencias tienen un origen desconocido para quien las padece. La angustia no surge por un determinado dolor fsico sino del sentimiento de no entender pOI qu se est padeciendo. Esto es as incluso en el caso de alguna enfermedad muy concreta y localizada fsicamente: lo peor de, digamos, un tumor no es slo sus consecuencias fsicas sino la tremenda pregunta "por qu a m?". De ah que la tarea del chamn no sea completa si no incluye darle al paciente un camino de comprensin para que entienda el origen de su problema y no se sienta tan desprotegido ante el

11.''1 ' de la enfermedad. Este dotar de significado IU I l., dolencia es un paso fundamental para encarar

Tomemos otro ejemplo: el problema de 1111.1 .idccn. Est claro que una adiccin no se cu1.1 (1)11 abstinencia Y nada ms. podemos internar a 1111 .ultcto a la cocana durante diez meses sin que , e Insuma, Y no habremos hecho nada para curarlo; 1.1 mayor parte del problema consiste en dilucidar 1)111 qu es adicto, no en las consecuencias fsicas (11' esa adiccin. Es tarea del chamn reacomodar la 1 'Iwrga del adicto para devolverle la capacidad de verse a s mismo, Y a partir de ah entender por qu k' sucede lo que le sucede. Slo entonces el adicto tendr la posibilidad de empezar a librarse de la adiccin. Esto suena parecido a lo que se supone intenta la psicoterapia, pero la diferencia es que la psicoterapia intenta racionalizar la problemtica espiritual del paciente, Y muchas veces esto slo conduce a mayores confusiones Y nuevos enredos mentales. En cambio, lo que hace el chamn no es verbalizar el origen del problema sino reacomodar la energa del paciente para que tenga la fuerza y la claridad suficientes como para "comprender" su estado de no-salud, y a partir de all intentar reencauzarse Dicho de otra manera: ms que poder decir con palabras cul fue el origen del largo proceso que llev a un estado de enfermedad, el paciente debe sentir que est enfermo, vivenciar que ese estado es anormal con respecto al equilibrio de su espritu y su cuerpo, reconocerse en la enfermedad. Muchas veces, "saber" de dnde viene la enfermedad (lo que puede conseguirse con psicoterapia) no implica haberla aceptado ni poder enfrentarla. ~Para el chamn es mucho ms prctico reconocer la enfermedad aun cuando no se sepa claramente su

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ur.tcn.

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origen clnico. "Slo se cura quien est preparado para estar sano." Ninguna pastlla ni ninguna teora analtica nos dan la voluntad de curarnos o la energa para sobrellevar ese proceso. Una persona puede operarse 'Ui1 tumor, pero si cree que con eso se libr de la enfermedad, 10 ms seguro es que volver tarde o temprano. Adems de la operacin (es decir: atacar el sntoma fsico), es imprescindible lograr la armonizacin que permita un adecuado uso de la energa para mantenerse en estado de salud armnica cuerpo-espritu (es decir: atacar el problema de fondo). Esa es, en definitiva, la culminacin de la tarea de un chamn.

Mi chamn interir 111: La v~ualizacincreativa


Yo no "estoy" enfermo. Yo "soy" la enfermedad. Esta es la visin del chamn. Tambin, por lo tanto, la del charnn interior, ese que debemos ir despertando en nosotros mismos a travs tanto de la conciencia como de la ejercitacin. El primer ejercicio de reconocimiento de esta visin es lo que se denomina "visualizacin creativa". Por qu estas dos palabras? Ver y crear. Ver el interior, ver lo que est enfermo. Pero no quedarse con eso, sino transformarlo, crear. Crear, en principio, desde la visin. Un pequeo paso inicial de transformacin. Aqu nuevamente es de enorme utilidad la ayuda de la msica. Y esta vez s se trata de un ejercicio que debe realizarse en soledad y en el mayor de los silencios posible. Idealmente, slo deberamos escuchar la msica elegida para acompaar el ejercicio. Llegado el caso, se pueden utilizar auriculares para facilitar la concentracin en la msica. Pero este recurso no es lo ideal; lo ptimo sera realizar el ejercicio en un ambiente silencioso, y que la msica fluyera en todo el mbito, rebotando naturalmente y envolvindonos con un sentido ms abarcador, lo cual no se logra del todo con la cercana del sonido de' auriculares. En cuanto a qu clase de msica es la ideal para este tipo de prcticas, no hay una en especial que sea "correcta". Bsicamente, buscaremos una msica que personalmente nos haga sentir bien. Por el tipo de actividad que realizaremos dif-

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cilmente encontremos apropiada una msica muy estridente, aunque no quiere decir que est prohibida. Lo central es que tiene que ser una msica con la que nos identifiquemos personalmente. En lo posible, sin intervencin del canto; la palabra tiene demasiado poder de distraccin. Si fuera imprescindible aconsejar una clase de msica, nos inclinaramos por msica instrumental, en lo posible una formacin de pocos instrumentos y un estilo de lneas meldicas continuas que se presten a ser seguidas en nuestra mente. Por ejemplo, cualquier sonata para violn y piano, cualquier msica de flauta acompaada por otro instrumento, o msica para instrumentos solistas (guitarra, piano). Como en anteriores ejercicios, lo primero es sentarnos con absoluta comodidad. No hay una posicin ideal; lo importante es que la comodidad haga que nuestra mente no se distraiga pensando en que nos duele la espalda o tenemos hormigueo en una pierna. Las luces deben estar muy bajas, casi a oscuras (es vlido utilizar la luz de un velador o lmpara pequea sobre la que se ha colocado un pauelo para atenuar, preferiblemente de color violeta, que es positivo desde el punto de vista energtico). Una vez ubicados y con la msica sonando en el ambiente, se empieza por lograr la respiracin libre. Cuando ya nuestra respiracin fluye por s sola, sin que estemos pensando en ella, nuestra mente ser quien nos ayude a realizar la "visualizacin creativa". Nuestra mente, s, esa que hasta hace poco no haca ms que distraernos, ser quien ahora nos ayude porque la prctica de la meditacin libre y las afirmaciones la han ido entrenando para que sea nuestra aliada. Con los ojos cerrados, relajados, oyendo

la msica, hay que imaginar una pequea bolilla de 11 que flota en nuestra cabeza, en un punto magIZ naro situado por detrs y entre medio de los ojos. La imagen es como una pequea lucirnaga de un color amarillo-anaranjado, de menos de 5 milmetros de circunferencia. Al principio la imagen ser intermitente; es decir, aparecer y desaparecer, porque al comienzo no podremos fijarla del todo. Debemos concentrarnos en la imagen de esa pequea bolilla de luz, hasta que esa imagen sea constante. Esto tomar determinado tiempo, durante el cual lo nico que debe atraer nuestra atencin es esa luz que poco a poco ir hacindose ms concreta y tomando entidad fsica, al tiempo que comenzar a relacionarse con la msica y a moverse a su ritmo. Una vez que la luz ya forma parte de nuestra visin interna, que podemos "sostenerla" sin esfuerzo en esa posicin por detrs y entre medio de los ojos, pasaremos a la siguiente fase. Esta consiste en llevar la luz desde el centro de la cabeza hacia el interior de nuestro cuerpo, manejndola como si fuera una sonda lumnica que alguien ha metido en nuestro cuerpo, es decir, como algo muy fsico, como un instrumento real y no una simple luz imaginada. Debemos sentir que somos el mdico que introduce su sonda para recorrer el interior de nuestro cuerpo. Por lo tanto, la luz se ir moviendo desde la cabeza hacia abajo, y la seguiremos con nuestra visin interna movimiento a movimiento. A medida que la sonda de luz recorre nuestro interior, debemos permanecer muy atentos porque nuestro cuerpo, conectado totalmente a nuestra alma a travs de la respiracin libre y la relajacin que estamos practicando, estar en condiciones de darnos avisos acerca de lo que est mal en l. Esto significa que a medida que la luz va pasando (y

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debemos imaginar perfectamente ese recorrido sin olvidar pasar por ningn sector) el cuerpo ir sintiendo esa sonda que lo recorre. Cuando la sonda de luz toque algn punto que est sufriendo alguna clase de dolencia o disfuncin o est a punto de sufrirla, el cuerpo utilizar esa luz para dar un aviso. Las primeras veces que se realice esta prctica quizs esto no sea del todo claro, porque como ya hemos dicho slo la repeticin de una prctica la va haciendo efectiva a medida que se progresa en su realizacin. Pero pronto el practicante se sorprender de lo claro que puede ser el aviso que el cuerpo nos da a travs de esa sonda de luz. La sonda de repente se. detiene bruscamente en un punto de nuestro interior, y en ocasiones hasta puede provocar una sensacin de calor en ese punto, como si la luz de pronto se pusiera incandescente. Pues bien: all hay un problema. Nuestro cuerpo no se equivoca. Las ms serias teoras y prcticas externas (desde la ciencia a la magia) pueden llegar a equivocarse en algn momento del proceso de diagnstico. En cambio, nuestro propio cuerpo no se equivoca acerca de s mismo. Donde l seale que algo anda mal, es mejor apresurarse a arbitrar los medios para saber de qu se trata exactamente. Porque, a no dudarlo, ah hay algo que funciona mal. Esta experiencia de visualizacin no tiene nada de mgico. Sucede que habitualmente no estamos en condiciones de escuchar los avisos de nuestro cuerpo, e incluso en muchos casos nuestro propio cuerpo ya est adormecido por nuestro desinters por l y ni siquiera puede avisarnos lo que le sucede. Lo que estamos haciendo con este ejercicio de recorrernos internamente con la sonda de luz es generar las condiciones de atencin y con-

1t_:1_l.lf

corporales que hacen que podamos deY notar "fsicamente" los puntos que tienen tlp;nproblema en ese momento, algo que el cuer"11 hara naturalmente si en nuestra vida cotidiana ,~',llIviramosms atentos a l. As como la fractura de un hueso "en caIil'nle" no duele, e incluso uno puede continuar por d('terminado tiempo haciendo lo que estaba hacenII() cuando se fractur, lo mismo sucede con estos .rvsos del cuerpo que en la vida diaria no logramos II,-,gistrar. Vivimos demasiado "en caliente", y enton('cs los estmulos con los que nuestro cuerpo avisa (t.!l dolor, por ejemplo, es uno de ellos, pero hay inI1nidadms) no son registrados por nuestra concienda. Recin los registramOs cuando son demasiado evidentes, es decir, cuando el problema empieza a entrar en una fase de impOltancia a la que no hay por qu llegar. Mediante el ejercicio descrito, 10 que hacemos es "enfriar" nuestra actividad. As podemos registrar el mapa de nuestras dolencias y disfunciones porque el cuerpo nos avisa de todo 10 que le sucede, y en este estado podemos escucharlo. Esto lo logramos mediante la visualizacin interna o "creativa". Qu significa esto? Es una actitud que uno debe tomar ante los avisos del cuerpo, y que constituye en s misma toda una transformacin de hbitos y costumbres. Una vez que la luz se detiene en un punto determinado, porque el cuerpo ha avisado que all hay un problema, lo que debemos hacer es fijar la luz en ese punto. Es decir, imaginar que una vez que abandonemos ese estado de concentracin, la luz seguir all, apoyada en ese punto, y que la sentiremos todo el tiempo; eso mismo suceder con cada punto que hayamos "fijado" en nuestra recorrida interna. Algunos pensarn: "Pero qu cosa ms in-

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debemos imaginar perfectamente ese recorrido sin olvidar pasar por ningn sector) el cuerpo ir sintiendo esa sonda que lo recorre. Cuando la sonda de luz toque algn punto que est sufriendo alguna clase de dolencia o disfuncin o est a punto de sufrirla, el cuerpo utilizar esa luz para dar un aviso. Las primeras veces que se realice esta prctica quizs esto no sea del todo claro, porque como ya hemos dicho slo la repeticin de una prctica la va haciendo efectiva a medida que se progresa en su realizacin. Pero pronto el practicante se sorprender de 10 claro que puede ser el aviso que el cuerpo nos da a travs de esa sonda de luz. La sonda de repente se. detiene bruscamente en un punto de nuestro interior, y en ocasiones hasta puede provocar una sensacin de calor en ese punto, como si la luz de pronto se pusiera incandescente. Pues bien: all hay un problema. Nuestro cuerpo no se equivoca. Las ms serias teoras y prcticas externas (desde la ciencia a la magia) pueden llegar a equivocarse en algn momento del proceso de diagnstico. En cambio, nuestro propio cuerpo no se equivoca acerca de s mismo. Donde l seale que algo anda mal, es mejor apresurarse a arbitrar los medios para saber de qu se trata exactamente. Porque, a no dudarlo, ah hay algo que funciona mal. Esta experiencia de visualizacin no tiene nada de mgico. Sucede que habitualmente no estamos en condiciones de escuchar los avisos de nuestro cuerpo, e incluso en muchos casos nuestro propio cuerpo ya est adormecido por nuestro desinters por l y ni siquiera puede avisarnos lo que le sucede. Lo que estamos haciendo con este ejercicio de recorrernos internamente con la sonda de luz es generar las condiciones de atencin y con-

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cmoda. Por qu tengo que andar lleno de moles- tias internas, de luces que me marcan con calor dnde hay un punto con problemas?". No se trata de regocijarse en el sufrimiento, sino todo lo contrario. Habitualmente cuando nuestras dolencias fsicas se presentan y mientras no son algo realmente de envergadura, solemos decir "bueno, s, ya me enter de que siento tal dolor o tal molestia, veremos qu hacer cuando llegue el momento ...". y el nico momento para atender al cuerpo es ya. Por eso la visualizacin debe ser complementada con la fijacin del punto con problemas y enseguida ir a lo concreto: hacer algo al respecto. Ver a un mdico en todos los casos, pero tambin actuar directamente porque en general sabemos bien la causa de muchas de nuestras dolencias, slo que hacemos de cuenta de que no es tan importante. Dicho de otro modo: cualquiera sabe que si la luz marc un punto en la zona de los pulmones y uno fuma 40 cigarrillos por da, no es difcil imaginar qu nos puede estar pasando en ese pulmn. La visualizacin creativa implica una actitud responsable hacia lo que descubrimos de nuestro cuerpo, porque parte de la idea de que no hay enfermedades afuera de nosotros. Nosotros "somos" nuestras enfermedades, y tenemos que ser los primeros en aceptarlas y en pensarnos "en salud". Si no hacemos de esto una prctica habitual, no tendr sentido buscar chamanes o curadores "de afuera". No hay charnn que pueda ayudarnos si tiene que enfrentarse al chamn que tenemos adentro de nosotros. Si nuestra mente, entrenada por meditacin libre y afirmaciones, se concentra en la prctica de la visualizacin creativa y en el cambio de actitud que esto implica, habremos dado un nuevo paso en el camino del fluir de nuestro chamn interior.

La llamada del chamn


El proceso de la enfermedad Y su cura( In recorren cuatro estados fundamentales: el primero es la situacin previa a la manifestacin de la vnfermedad, en la cual se dan los antecedentes de la misma; el segundo es el momento de la aparicin y el desarrollo del problema; el tercero es el momento de la crisis de la enfermedad; Yen cuarto luAar,el momento de la recuperacin. En el chamanismo tradicional, este proceso, es decir, la enfermedad misma, es el camino para llegar al conocimiento teraputico. El chamn estudia y desarrolla minuciosamente en s mismo estos cuatro momentos del proceso de la enfermedad. Antes de ponerse a curar a otros, el chamn debe experimentar estos procesos, para saber exactamente cmo enfrentarse a ellos. En el proceso de su formacin como chamn se repiten de alguna forma esos cuatro pasos ya descritos. En la fase de "antecedentes" estaran la aparicin de experiencias inusuales o signos fsicos extraos que dan singularidad a un individuo que llegar a ser chamn. Tambin pueden existir perodos de larga reflexin solitaria. La bsqueda de respuestas en el aislamiento voluntario ha sido una de las formas en que los seres humanos han iluminado o reencuadrado sus problemas y han mantenido una sabidura que va ms all de lo cotidiano. Todo este proceso culmina en lo que podra denominarse una "llamada", quiz proveniente del mundo de los espritus o del propio mundo interior del individuo, una llamada que avisa de esa vocacin tan especial que esa persona desarrollar a partir de en-

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tonces, ya como chamn. Los estudiosos de las formas histricas del chamanismo coinciden en tipificar estas "llamadas", como se ver a continuacin: a) La "llamada" de alguna enfermedad: Es evidente que para aprender algo lo mejor es practicarlo, vivirlo intensamente o sufrirlo, y sobre todo ponerse manos a la obra. Una de las formas primordiales de aprender sobre un problema es haber pasado por l y haberlo superado. En el caso concreto de una enfermedad, sobrepasarla con xito ser una de las formas primarias de conocerla y saber cmo manejarla. El contacto con el dolor y la muerte constituye un modo poderoso de exposicin al conocimiento o a la necesidad de saber acerca de situaciones crticas. Todo ex enfermo pasa a convertirse en experto, en fuente de informacin sobre ese proceso de enfermedad. Por eso el chamn ha sido definido tambin como "el curador herido", en el sentido de que las cicatrices son seales de su transformacin en el camino del conocimiento para sanar. El psicoanalista que pasa por su propio psicoanlisis antes de empezar a trabajar representa otra manifestacin de esta manera de aprender. La persona que forma parte de un grupo de autoayuda comparte sus experiencias y constituye un ejemplo de ese conocimiento de primera mano puesto al servicio de los otros. b) La "llamada cbamnica familiar: La transmisin familiar o social del conocimiento es otra de las formas elementales de adquisicin de conocimientos. El hecho de tener modelos cercanos y accesibles para imitar facilita cualquier proceso de aprendizaje. El charnn habitualmente trabaja en el mismo lugar donde vive y donde est su familia o su grupo. Es un sistema tradicional para transmitir experiencia, sobre todo en tareas que in11

( luyen especializacin artesanal. c) Las "llamadas" espirituales: Junto a las l!lteriores, debe incluirse tambin otro tipo de llaI liadas, que se atribuyen genricamente a los "espiIltUS". Son seales, con valor profundo para un individuo concreto. Muchas veces esta llamada proviene "desde arriba". En el mundo del chamn primitivo, los cielos y las montaas representaban al mundo superior, ms intelectual Y espiritual. Lo que haba bajo el agua o bajo la tierra representaba al mundo inferior, ms fsico. El mundo medio entre .unbos no es solamente el lugar donde se vive, sino tambin donde se sienten y se dan los estados ordinarios de conciencia. La "llamada" busca traducirse en hechos concretos capaces de modificar este mundo de lo cotidiano. Esta "llamada" puede percihirse a travs de los sueos, de sucesos extraordinarios o en medio de problemas individuales o grupales que precisan una solucin radical. En numerosas culturas Cbramnica, balinesa, indoamericana, etctera) la montaa representa un lugar especial. All es posible alcanzar visiones, conectarse con realidades benficas, conocerse mejor a uno mismo o encontrar remedios para distintos problemas. El poder creador que tienen el silencio, la observacin, la contemplacin parece estar presente en ella. El propio poder generador de la naturaleza es el que realiza la "llamada",al producir una "parada del tiempo" o una "rotura en las rutinas de la vida", segn define Carlos Castaneda. Estas premisas propias del chamanismo clsico y aborigen deben ser entendidas hoy desde una visin ms cercana a nuestro tiempo. El camino del chamn a partir de que siente la "llamada" hasta que es un "ser de sabidura o conocimiento" es un "viaje":el de alguien que ha ido, ha vuelto y

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ahora est aqu como "remedio" despus de una transformacin profunda. Un viaje con el mismo espritu de las grandes peregrinaciones -Meca, Roma, Jerusaln, Santiago de Compostela, Guadalupe y tantos otros lugares-, un espritu que manifiesta de manera consistente en cada cultura la idea de una transformacin personal, profunda y enriquecedora. Para manifestar su importancia, en algunos casos, como en el mundo musulmn, hasta se cambia el propio nombre o se le aade otro. Es un viaje profundamente humano, no slo centrado en el mero hecho de adquirir conocimiento. Es una transformacin profunda de la persona, que se ha obligado a pasar por duras experiencias de autoconocimiento y ha tenido que dejar atrs muchas ideas y sentimientos a los que se aferraba, porque de otra manera ni hubiera podido realizar el viaje. As era el viaje del chamn antiguo, y as lo es el del chamn de hoy. El charnn de las culturas primitivas era el nico depositario de la posibilidad de curar a su gente; el chamn de hoy sabe que cada persona puede ser un chamn, y por eso trabaja de igual a igual con cada persona. La gran diferencia entre uno y otro es que el chamn de hoy acepta que no vivimos una era de saberes ocultos, y que por lo tanto la mejor ayuda y cura que puede brindar es ayudar a la persona a descubrir el chamn que lleva en s misma. Porque de todas formas la persona acabar sabiendo que el chamn que tiene en su interior despertar y se pondr al mando de su cuerpo-espritu en armona. Nosotros mismos somos lo mejor para nosotros mismos.

Eisa impecabk
La actividad del chamn consiste en un fuerte impulso o inclinacin (no necesariamente reflexivo) a ayudar. Al mismo tiempo, una progresiva e:x:periencia acumulada le dar un sentido de la sabidura y de los roles a desarrollar. La propia vida y sus dificultades contribuyen a que el chamn no se d excesiva importancia a s mismo, aunque pueda tenerla de un modo relativo. Carece de importancia porque su fuerza enfrentada a la naturaleza es relativa, y l 10 sabe. Al mismo tiempo es capaz de conocer cosas que otros ignoran y cuya aplicacin en tiempo de crisis puede ser' muy necesaria. El chamn sabe que es capaz de confrontar a los espritus, a las fuerzas de la naturaleza. El conocimiento Y la relacin de ayuda le pueden permitir creerse un ser superior u orgulloso. Sin embargo, elige no darse importancia a s mismo, porque esto le permitir actuar con ms eficiencia e "impecabilidad" (segn la definicin de Carlos Castaneda). Este concepto es importantsimo para el chamanismo actual, que debe estar cada vez ms lejos del egosmo y la vanidad porque estos elementos slo sirven para hacer ms torpe su tarea. El "ser impecable", por ms que su camino de autoconocimiento lo haya llevado a tener capacidades asombrosas a los ojos del comn de la gente, siempre debe guardar esa humildad de no tomarse demasiado en serio a s mismo, porque al hacerlo desperdiciara energas que en realidad necesita para su tarea. La siguiente frase fue extrada de un libro del investigador J. Hay, y pertenece a una mujerchamn contempornea: "Yo no soy una sanadora.

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El concepto que tengo de mi misma es el de un peldao en la senda del autodescubrimiento. No sano a nadie: creo un espacio en donde las personas pueden aprender lo increblemente maravillosas que son, ensendoles a amarse a s mismas". Dicho en otras palabras, aqu encontramos la sabia idea de que "curar" es "curarse". La esencia del chamn, "curar", hoy debe ser entendida como la capacidad de hacer o facilitar que los otros se curen. Se debe considerar al chamn un "catalizador" (trmino utilizado en qumica para definir a la sustancia que facilita la produccin de reacciones de transformacin, y que sin su presencia seran ms difciles o ms lentas). El trato habitual con situaciones extremas, con la enfermedad, con el miedo y la muerte, con el tormento y el xtasis, hacen del charnn un ser valiente y al mismo tiempo lo ayudan a "perder la propia importancia" (segn palabras de Castaneda). El narcisismo es el peor aliado de las personas de conocimiento, porque representa el no ser capaz de ver la realidad con los ojos y los sentimientos de los otros. Y esto es fundamental en el chamn: ver a travs del otro. El chamn no es un sabio al que se acude para hacer preguntas sobre el sentido de la vida. El chamn es alguien que nos ve sufrir, nos ve a partir de nuestra propia mirada, con nuestros propios ojos, y por eso \sabe cmo Y de qu manera estamos sufriendo, y se entrega a la curacin sin orgullo personal, sin miedo, ejerciendo su poder para ayudar y no para someter. De hecho, cosas como _." el orgullo, el miedo, el poder y la muerte son enemigas naturales del chamn, Porque a la vez son retos que tiene que ir superando da tras da durante toda su vida, hasta el momento de, como lo define Castaneda, "su ltima danza con la muerte".

Michamn interior IV: Yono ~mporto,~os~ lo mas tmportante


Como en los siguienteS apartados de esta .1Ibsec denominada "Mi chamn interior" entracin Il'l)).OS de lleno en ejerciciOS directamente relacionaIIIlS con el proceso fsico del xtasis chamnico. p:tra acceder al despertar de capacidades de amplio poder en el manejo de la energa, hay que hacer previamente una pausa de reflexin imprescindible. La mayor dificultad de un chamn no es l~nfrentarsea la enfermedad o la muerte, sino la de enfrentarse a s mismo. por qu? porque el poder y autodominio que un chamn puede llegar a adquirir sobre s mismo Y sobre los dems es tal que debe cuidarse mucho de no caer en la trampa de que su ego lo conduzca a la soberbia. Pero por otra parte, slo confiando ciegamente en s mismo Y en sus conocimientos el chamn puede actuar sobre la enfermedad o la energa. Entonces, cmo resolver este problema? El chamn debe mantener fuerte su yo, y a la vez evitar caer en la soberbia Y el egocentrismo. Parece una encrucijada. Sin embargo, la aparente contradiccin expresada en el ttulo de este apartado ("Yo no importo, yo soy lo ms importante") no es tal. por el contrario, esa frase es una Frmula de Afirmacin que el chamn debe repetir diariamente como un ejercicio de oracin durante toda su vida. As como el creyente catlico repite noche a noche frases como "No nos dejes caer en la tentacin", Y en cada re-

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ligin hay frases similares mediante las cuales el creyente reafirma a cada momento los principios de su fe, de la misma manera el chamn debe utilizar la Frmula de Afirmacin que lo mantenga alejado del riesgo del egosmo: "Yo no importo, yo soy lo ms importante". En la frase no hay contradiccin porque "yo" no es una sola cosa. El primer "yo" de la frase se refiere al yo social y al ego, al yo que nuestra mente va creando desde que tenemos conciencia del mundo y que nos hace caer en tantos errores a lo largo de la vida. Ese "yo" realmente no importa en un camino de conocimiento y mejoramiento espiritual, no sirve para nada. El segundo "yo" que la frase menciona es el que hay que cuidar, el "ms mportante", porque es la energa que cada uno de nosotros es, esa energa que es tambin la que nos une al resto del universo constituido de la misma energa. El "yo" como energa, es lo nico que puede sostenemos en el camino de la tarea chamnica. Por eso ese "yo" s importa. Entonces, el ehamn adquiere el hbito de esta Frmula de Afirmacin mediante su prctica constante e ininterrumpida: repitindola no menos de 5 veces al despertar y otras 5 antes de entrar en el sueo, ms una cantidad indeterminada pero significativa de veces durante el da (Simplemente cada vez que le viene a la mente, lo que la prctica har que suceda muy a menudo), y antes de iniciar cualquier clase de tarea chamnica, en especial cuando esa tarea est dirigida a modificar de alguna forma la energa de otra persona. "Yono importo, yo soy lo ms importante." "Yo no importo, yo soy lo ms importante." El chamn empieza por cuidar de s mismo "cuidndose" de s mismo.

Canto chamnico: poder ~ sanacin


El canto es un elemento fundamental en la tarea del chamn. Desde siempre, desde la ms remota antigedad. Diferentes expresiones del canto chamnico se han observado en infinidad de culturas primitivas. El tema tiene una importancia extrema en el chamanismo, por lo que en este apartado lo veremos en su aspecto histrico. En la selva del Per, "caro" es el nombre con el que se denomina al canto o meloda que utilizan los chamanes durante la realizacin de sus trabajos y rituales. Esta palabra no tiene una traduccin literal al idioma castellano, tampoco al quechua u otra lengua de la zona. De todos modos, su significado en el plano operativo y prctico es mucho ms profundo e importante que poder traducirlo a una palabra entendible. El canto del chamn es una de sus ms importantes armas curativas, una expresin en lo concreto de la sabidura chamnica y tambin un vehculo de la energa personal del chamn. El "caro" es una parte fundamental del quehacer chamnico en toda la Amazonia. Ese canto resume el conocimiento del chamn, ya que constituye su patrimonio curativo, su arma de trabajo y la herencia que deja a sus discpulos. y es, fundamentalmente, el vehculo de su energa. Un maestro chamnico, como ya hemos visto, no transmite a su aprendiz una instruccin formal sino que lo acompaa y lo gua para que capte el conocimiento que ya est en su interior. Como parte de

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esta enseanza, el chamn le va cediendo "sus" icaros a su discpulo. En estas culturas, el hecho de "icarar" significa concretamente que el chamn est "cargando" con su poder un objeto o una pcima, a la que de esta manera le confiere alguna propiedad determinada para ser transmitida a quien la recibir, ya sea proteccin, curacin, limpieza o para influir sobre su voluntad en algn sentido. Esto se hace cantando el icaro directamente sobre el objeto o sustancia que oficiar de transmisor. Los icaros que utilizan los chamanes primitivos poseen letra muy simple, aludiendo a determinadas plantas, animales y elementos del paisaje local poseedores de poder o simbolismo. Incluso, a. partir de la integracin de culturas desde la conquista de Amrica, puede encontrarse en muchos icaros ideas provenientes directamente del cristianismo y alusiones bblicas. La mayor parte de ellos est escrita en castellano, quechua y otros dialectos, segn la procedencia de los maestros ms antiguos, aunque algunos son slo melodas monocordes y muy repetitivas. De todos modos, ni las palabras ni la comprensin del texto del icaro son imprescindibles, pero s la meloda y que el curandero sienta, comparta su espritu. Si el chamn est ntimamente compenetrado con el icaro sabr cundo, cmo y con quin utilizarlo. Cada chamn es "dueo" de sus icaros, como es dueo de su experiencia y sabidura, por haberlas recibido a su vez de su maestro o directamente de la naturaleza. Es comn que los curanderos manifiesten que las cosas que saben, incluidos los icaros, han sido aprendidas en sueos, en visiones o que les han sido dadas por las plantas. Cuentan que en estos estados de conciencia inducidos

por brebajes de "plantas maestras" han captado la meloda, sin mediar voluntad ni raciocinio, sintiendo que se impone por s misma y muchas veces en idioma desconocido. En el momento de la curacin, generalmente, surge en igual forma. La doctora en medicina Rosa Giove, quien trabaj en la selva peruana con comunidades primitivas muy entroncadas con la tradicin chamnica, cuenta que su primer contacto con el "icaro" o canto chamnico fue al ver a las ancianas soplando con humo de tabaco o perfume "icarado" sobre los centros energticos de los nios nerviosoS o asustados, o con clicos y gases, con resultado favorable inmediato. A partir de esto, la doctora comenz a investi~! Yexperimentar. Descubri enseguida qu.~el mismo efecto tenan estos mtodos sobre los adultos. Tuvo tambin oportunidad de ver cmo las madres de dos lactantes con masis (enfermedad producida por la presencia de larva de mosca dentro de la glndula lacrimal) susurraban una tonada montona semejante al sonido del insecto adulto para hacer que la larva se asome al orificio de entrada. En ambos casos, el caro tuvo resultado positivo. Tambin la doctora tom contacto con un charnn conocido en toda esa extensa regin, aunque reside permanentemente en el pueblo de Chazuta (lugar conocido por ser residencia de muchos chamanes): Reninger Guerra Flores, famoso por curar la mordedura de serpientes venenosas; durante el proceso de curacin, Reninger alivia el intenso dolor mediante la utilizacin de icaros. As relata parte de estas experiencias la propia doctora Giove: "Durante rituales curativos donde se utilizan brebajes de plantas, los curanderos orientan la curacin, modulan la energa individual y colectiva, y cuidan la unidad del grupo. Per-

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cibido bajo un estado modificado de conciencia, el icaro ayuda a metabolizar las visiones, remueve contenidos subjetivos en diferentes niveles, nos gua en el trabajo de autoexploracin y al mismo tiempo es la ligazn con el plano real actua1. Aunque no hay una secuencia precisa para estos icaros, el chamn sabe o percibe cul es el adecuado. La fuerza del curandero se ve en la eficacia de sus icaros, que son captados a nivel fsico por cada miembro del grupo". Ella misma particip de experiencias de adquisicin de icaros, slo que mediante la ingestin de una pcima durante una sesin de "ayahuasca" (ritual curativo en que se ingiere una pcima psicoactiva a base de Psycbotria uiridis,

Michamn interior V: El canto interno del chamn


Al igual que los mandalas en las tradco111'''

Bansteriopsis Caapi y Brugmansa).


El sentido de estas ceremonias grupales es compenetrarse en la comprensin del sentido de los icaros. Cabe destacar que, aunque se utilizan brebajes que tienen un efecto psicoactivo (es decir, modifican el estado de conciencia ampliando el sentido de percepcin y visin), el participante no pierde contacto con la realidad. S suele en esos momentos tener visiones, que relaciona con las palabras del icaro que estn trabajando en ese momento y que de alguna forma le dan sentido al texto del canto. De todos modos, este tipo de acercamiento al canto chamnico tiene suma importancia antropolgica pero no es la va por la cual la persona comn, cuya vida se desarrolla muy lejos de estas comunidades y sus costumbres, podr acceder y aprovechar ese elemento energtico tan importante. En el prximo apartado veremos ese costado prctico del canto chamnico.

orientales del budismo, el canto chamnico ac111.\ sobre determinados centros energticos, medl.lOte vibracin sonora, modulando as la funcin 'Irgnica. El canto chamnico acta por resonancia: _,si como al tocar una cuerda de la guitarra hay otras cuerdas que resuenan por simpata (se denomina as :1 una propiedad acstica por la cual un cuerpo vibra en respuesta a un sonido que est vibrando en su misma frecuencia), del mismo modo el sonido del canto ch.amnico hace vibrar energticamente Y por simpata determinados puntos (conocidos tambin como "chakras", que son los centroS energticos en la tradicin hind), armonizndolos. Hay diferentes ejercicioS de canto interno, y cada uno apunta a la armonizacin de determinada energa. As, puede hablarse de cantos chamnicos destinados a la sexualidad, al dominio de miedos y angustias, al entrenamiento de la visin interior, Y dems. Desarrollaremos enseguida algunos ejercicios relacionados con estos cantos energticos. Pero antes que nada es necesario hablar de algo comn a todos ellos: cada canto se monta sobre una meloda nica y personal, que slo cada persona puede "componer" para s misma. Quiere decir esto que slo aprendiendo msica podremos seguir adelante con la prctica de estos ejercicios? Claro que no. El primer ejercicio ser, justamente, el que nos ayude a dominar el proceso mediante el cual la meloda de un canto chamnico surge de nosotroS mismos.

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Este ejercicio deberemos combinarlo a la vez con uno de los cantos chamnicos, ya que cada meloda es para un canto y no surgir si no se relaciona con un canto determinado. "-.., Para este primer ejercicio, el ambiente ideal es nuevamente el silencio, la luz tenue y la soledad (en otros ejercicios de canto chamnico veremos que es propicia la prctica en pareja o en grupo). Ahora no habr msica, por supuesto, porque seremos nosotros mismos quienes la aportaremos. A estas condiciones ambientales se debe agregar un elemento nuevo, que est bastante relacionado con el tema de la utilizacin de estmulos externos, costumbre entre los chamanes primitivos, aunque en este caso no se trata de plantas alucingenas ni mucho menos. Se refiere a estimular la concentracin a travs del sentido del olfato. Para ello se utilizarn, segn el canto chamnico que vayamos a practicar, diferentes elementos, como aceites aromticos, inciensos, etctera. En este caso, utilizaremos mirra, que quemaremos en carbn vegetal (obviamente par~ esto hay que procurarse un pequeo brasero, que se consigue sin dificultad, probablemente en el mismo comercio donde adquieran la mirra). Una vez que estn dadas las condiciones del ambiente, y que el aroma de la mirra comienza a difundirse placenteramente por todo el lugar, podemos comenzar el ejercicio. Hay que pararse en medio del lugar en el que estemos, a una distancia ms o menos equidistante de todas las paredes. Esto es sumamente importante por cuanto se relaciona con el rebote acstico de la meloda que cantaremos durante el ejercicio. Sin duda, lo ideal sera disponer de un lugar acsticamente acondicionado (como si lo realizramos parados en medio de un estudio de grabacin de msica), pero el trabajo del chamn nunca debe

"II'UfSe en "lo ideal" sino en "lo posible". Esta idea " una de las piedras basales del chamanismo, y hay q\ll' tenerla siempre muy presente, porque as nos ctlllremos cmodos en cualquier lugar Y tambin l.'sl,II'emOS preparados para realizar nuestra ejercitaI t'H) en cualquier condicin Y circunstancia. Dicho I h' .otro modo: debemos generar las, mejores candiI I'lnes posibles para nuestra actividad, pero la reali1,.ld6n de la actividad es ms importante que las I 'ondiciones en que se la realiza. El. chamn debe IH.'ns~rsiempre en una frase que pertenece a un potico sanador de qalmas de origen brasileo, Y que dice: "La ejecucin de la magia es ms imporlante que la magia en s". El chamn jams se detiene en lo terico o filosfico: el chamn realiza. Parados a distancia equidistante de las paredes, con los brazos relajados a ambos lados del cuerpo y cuidando que los hombros no presenten tensin alguna, realizaremos primero un breve ejercicio de respiracin controlada, que consiste en lograr que durante una inspiracin el aire recorra todos los lugares que habitualemente puede recorrer, slo que guiado por nuestra voluntad. Despus de unos segundos de relajacin, inspiramos profundamente por la nariz, al msrno tiempo que hacemos expandir nuestro vientre. Esta accin simultnea de los msculos abdominales y la inspiracin har que el aire vaya solo, naturalmente, a alojarse en el vientre, que mantendremos "inflado" Y lleno de aire por un par de segundos. Luego, con un movimiento consciente, hay que generar espado para el aire en los intercostales. En las primeras prcticas quiz sea difcil para quien no est adiestrado ubicar ese espacio entre las costillas a cada lado del cuerpo; entonces, la primera vez puede ayudarse apoyando la palma de la mano en el costado del troncO, exactamenI

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te a mitad de camino entre la axila y la cintura, con la punta de los dedos apuntando hacia el frente, de manera que el filo de la mano (el lado del meique) apoye en la costilla inferior, y el resto de la mano se apoye desde all hacia arriba. Hay que empezar por el lado izquierdo del cuerpo. Esta mano izquierda apoyada funcionar como una simple localizacin del lugar al que debe dirigirse el aire. Luego hay que intentar expandir los msculos intercostales (que estn sealados por la mano apoyada, y son los que mueven hacia arriba las costillas), y entonces "empujar" con los abdominales el aire para que salga del vientre y se dirija al costado izquierdo, al mismo tiempo que los msculos del vientre se van contrayendo (es decir, la panza se mete hacia adentro) para que el aire no vuelva all. Apoyando ahora la mano derecha en el costado derecho de la misma manera, el movimiento ser el mismo slo que ahora los intercostales izquierdos se contraen y empujan el aire hacia los intercostales derechos, que se abren para recibirlo. Despus de practicar este ejercicio algunas veces, se comprueba que el dominio del cuerpo es algo mucho ms simple y natural de lo que quiz la mayora de la gente supona. Entonces, la respiracin completa consiste en inspirar por la nariz, llenar el vientre, pasar el aire al costado izquierdo, luego al costado derecho, despus intentar repartir el aire en iguales proporciones entre los costados izquierdo y derecho, y desde all expulsarlo con energa por la boca. Primero hay que dominar bien este ciclo, y entonces es posible agregar un detalle ms: al expulsar el aire por la boca, se puede endurecer un poco los labios para que presenten cierta resistencia a la salida del aire; esto refuerza notablemente la capacidad energizante de esta respiracin.

Volviendo al ejercicio de canto chamn~co: se comienza por realizar tres o cuatro veces esta respiracin recin descrita. Luego, tras permanecer diez o quince segundos en completa relajacin, comienza la etapa del canto. En este primer caso, se trabajar con la letra "E";en general, los primeros ejercicios sern con letras sueltas; el canto chamnico con palabras, con texto, es una etapa ms avanzada. La letra "E" se corresponde con el denominado "chakra frontal". Este chakra o punto de energa est relacionado con el "escuchar", no slo en el sentido de captar con claridad el sonido, sino tambin en cuanto a "entender" el mensaje que nuestro cuerpo o la naturaleza nos da y de aprovecharlo en su mxima amplitud. Primero se trabaja slo con el sonido puro de la letra. Inspirando profundamente Y enviando el aire al estmago, se lo mantiene por un segundo all y luego comienza a exhalarse con mucha lentitud Ycontrol, pronunciando a la vez la letra "E" en una sola nota monocorde. Es esencial concentrarse en el sonido de esa "E", que recin se apaga cuando el ltimo hlito de aire termina de ser exhalado. Se repite lo mismo dos veces ms. Entonces empieza una etapa tal vez dificultosa al principio, pero que eS slo cuestin de perseverancia y prctica; de esta etapa que viene ahora es de donde saldr la meloda, la msica particular y exclusiva que uno estar dando a su canto chamnico del chakra frontal, esa meloda que ser diferente de la de cualquier otra persona que practique el mismo canto. Para llevar a cabo esta etapa, combinaremos la tcnica de respiracin Librecon el canto chamnico del chakra frontal, es decir, la letra "E". El objetivo es que la respiracin llegue a ese estado de

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libertad, en el que uno 110 interfiere para nada en el ciclo respiratorio, sino que el aire entra y sale solo de nuestros pulmones, a su propio ritmo y sin intervencin de nuestra mente. La diferencia es que en este momento tendremos la boca dispuesta en la posicin para pronunciar la letra "E", de manera que cuando el aire sale de nuestros pulmones slo haremos el mnimo esfuerzo para que al pasar por las cuerdas vocales haga sonar esa letra. Este mnimo esfuerzo de estar atentos cuando el aire sale ser necesario slo al principio, porque con la prctica de este ejercicio, se notar rpidamente una evolucin en la experiencia. Primero la letra empezar a ser pronunciada sin necesidad de atencin por nuestra parte, porque el sistema vocal se habr acomodado solo en una posicin en la cual el simple paso del aire ya produce el sonido. Para que se comprenda esto, podemos hacer una analoga con ciertos instrumentos musicales. La mayora de los instrumentos denominados "de viento" en general reproducen en cierta medida el mecanismo por el cual la voz produce sonidos. Al enviar aire por determinados conductos, suena determinada nota que quisimos producir. Pero hay tambin otra clase de instrumentos de viento que no estn preparados de esta manera, sino que funcionan sin intervencin del hombre. Un ejemplo concreto es el "windharp", creado por el noruego Sverre Larssen, quien se bas en la antiqusima arpa elica de los griegos para crear un instrumento que reacciona por el estmulo directo del aire del ambiente y produce un sonido de altsima pureza, que es la muestra ms acabada de lo que llamamos "el sonido del viento" hecho notas musicales. El instrumento no se "toca": simplemente se lo deja apoyado en cualquier lugar (existen estupendas grabaco-

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del "windharp" de Larssen hechas con el nstruIII IHU apoyado en los desolados fiordos de la costa IIll1ilega), el "windharp" va produciendo su msiY , .1 (le acuerdo con las corrientes de aire que van pa..I"do por su interior. Pues benn al practicar a conI('nda este ejercicio de canto chamnico, la idea es qlll' nuestro propio cuerpo ser un "windharp". Una vez que se llega a la etapa en que la lI~spiracinlibre entra y sale de nuestro cuerpo y lIuestro sistema vocal est "colocado" para que el sonido de la "E" se produzca sin nuestra interven1 In directa, lo siguiente que se notar es que este sonido empieza a producirse no slo cuando sale el .ure sino tambin cuando entra. El sonido de la "E" al entrar ser muy distinto del de "salida", como tambin lo sern los de entrada y los de salida entre s, porque ya sabemos que, en esta clase de respiracin libre, a una inspiracin profunda e intensa puede seguir una exhalacin suave y corta, y a sta un intervalo sin aire. Es decir: cada "E" ser una nota musical "diferente", que ir construyendo una meloda: la nica y personal msica de nuestro can'1
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to chamnico. En esta etapa, cuando ya se dominan tcnicas para el silencio interno, la respiracin libre y el canto chamnico, sentirn que cada nueva ocasin en que realizan el canto irn logrando un mayor grado de concentracin en la tarea, Y por lo tanto una mayor liberacin de la conciencia del entorno. Es decir: estn empezando a experimentar "estadOSmodificados de conciencia". y para hacerlo no han necesitado acudir a ninguna ayuda externa, como drogas. Se empieza a lograr "por propia voluntad", caracterstica principal de un chamn. Qu significa esto? Que el chamn interior est surgiendo con toda su fuerza. Felicidades...

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La msica del chamn


La msica entendida como un complemento de la experiencia del trance exttico es algo comn a toda la historia de la humanidad, pero nunca como en estos tiempos esto se ha masificado y popularizado. Jams en la historia hubo tanto y tan fcil acceso no slo a msica creada especialmente para estas experiencias sino a experiencias musicales de integracin entre lo tradicional y lo moderno encaradas con un sentido mstico. Pero empecemos por el aspecto general de la msica. Segn la definicin clsica, la msica es el sonido organizado, con un orden impuesto por el ser humano de acuerdo con sus contingencias histricas y cognitivas, y cuyo contenido es entendido por la colectividad que la compone, la interpreta y la mantiene viva. Desde el punto de vista biolgico, se puede afirmar que el hecho musical es tambin algo innato en el ser humano, en el sentido de que aunque no se ha hallado ningn "neurotransmisor musical", no hay una sola cultura ni una sola sociedad humana que carezca de msica. Adems, ciertos trabajos de investigacin han puesto de relieve que muy probablemente existe una zona operacional del cerebro encargada de la produccin y la recepcin musical, y que no es la misma que se encarga de la elaboracin del lenguaje. Desde el punto de vista de la antropologa, no hay duda alguna de que el principal elemento cultural relacionado con la msica es la religin y dentro de ella la bsqueda de estados extticos y de arrebatos emocionales. y esto se puede afirmar tanto en referencia a la msica chamnica como a

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gregorianos medievales, pero tambin I'~specto a la moderna msica de discoteca ba1.11 lit- o a la msica New Age, de carcter mucho
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el genial saxofonista noruego Jan Garbarek, que recientemente realiz Officium, una edicin de msica sacra occidental en la que fue acompaado por The Hilliard Ensemble. Son tambin muy interesantes los trabajos de la serie bajo el ttulo comn de Awankama, no menos de 20 discos compactos que se encuentran en cualquier comercio. Tambin es de inters consultar los trabajos de artistas como Neji, Gabin Dabir, Anouar Brahem (que tambin grab ya en dos ocasiones con el citado Garbarek), cualquiera de los trabaros de Krishna Bhatt (especialmente destacable el que comparti con el percusionista Zakir Hussein), la msica tnica de los llamados "ngeles africanos": Papa Wemba, Oumou Sangare y Francis Bebey.vy otros artistas como Nishat Khan, Nana Vasconcelos, Clannadd, Loreena MacKenny,Antonio Breschi, Chogyal Namkhai Norbu Rinpoche, AuriaVizia (especialmente Muste o/ tbe Seven Cbahras), etctera. Prrafo aparte merece un msico cuyas grabaciones resultan de especialsimo inters porque representan una tradicin antiqusima del canto exttico. Se trata de Michael Vetter, un msico alemn de 55 aos de edad, que es un especialista en el llamado "canto armnico" de los monjes del TIbet. Esta estremecedora y maravillosa forma de cantar parte de una tcnica que lleva aos aprender, y que puede parecer mgica a quien toma contacto con ella por primera vez. Cuando uno escucha a alguien practicar el "canto armnico" tibetano, por increble que parezca, lo que escucha es "dos voces" saliendo de una misma garganta. Esto responde a una ardua tcnica que no cualquiera puede llegar a aprender, pero cuyo resultado es que la voz "natural" es emitida de tal manera que provoca que las cuerdas vo1111.\

vibren tambin por simpaa, produciendo "segunda" meloda que se superpone a la de la

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"normal". monjes tibetanos llegan a lograr tal Los Iu'll'eccinen esta tcnica que pueden independizar \.l'i dos melodas, logrando realmente cantar "a dos ,( Ices" con una sola garganta y produciendo dos lIH';\S meldicas distintas. MichaelVetter ha llegado a ,,,,te dominio casi increble de la tcnica vocal, y sus ~rabaciones son verdaderas "meditaciones sonoras" tIlle sumen al oyente en un trance absoluto. Dejarse llevar por el canto armnicOtibelano es en s una experiencia de xtasis Y meditadn altamente recomendable.

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Mi chamn interior VI: Canto interno de la sexualidad


Ahora pasaremos a explicitar un segundo ejercicio de canto interno chamnico. Esta vez se trata del canto chamnico relacionado Con el llamado "chakra de la base", el que maneja la sexualidad. Tiene que ver con la energa 'vital y el poder curativo del cuerpo, la fuerza de la tierra que va hacia arriba,' hacia el sol, el principio masculino ar.monizando con el principio femenino. Esta energa de la base se refleja en dos puntos denominados "infraumbilical" y "supraumbilical" (por debajo y por encima de la zona del vientre, cuyo centro es el ombligo). El sonido de este canto chamnico, basado en dos letras consonantes, activar estos dos centros energticos que estn en relacin con los impulsos ms primarios. Este ejercicio debe ser practicado en pareja. La pareja debe estar integrada por un hombre y una mujer. Esto no tiene ninguna relacin con cuestiones acerca de la sexualidad en cuanto a "eleccin sexual", sino con la necesidad de la presencia del principio masculino y el principio femenino en la armonizacin y optimizacin energtica en que redunda este canto interno. En el mismo sentido, vale destacar que cuando hablamos de "pareja" no estamos mencionando ninguna relacin que ligue a ambos integrantes, sino que el trmino se refiere a "dos como complemento", "masculinofemenino", y no a marido-esposa. Por supuesto que resultar muy gratificante practicar este ejercicio entre amantes o esposos, pero tambin entre

amigos, ya que el ejercicio no implica ninguna connotacin sexual sino que se refiere a la parte energtica de la sexualidad. Para este ejercicio ser necesario disponer de una colchoneta delgada, que ser colocada en el suelo. No necesariamente debe ser realizado en una habitacin. A decir verdad, lo ideal sera un espacio al aire libre, pero como tambin son imprescindibles el silencio, la privacidad, la desnudez y la msica, las posibilidades de realizarlo al aire libre dependen de que los participantes cuenten con un espacio privado (un jardn interno, o algo semejante). De todos modos, lo describiremos en las condiciones ideales, es decir, en un espacio exterior. La preparacin ambiental requiere msica y aromas. Lamsica nuevamente ser elegida teniendo en cuenta el grado de identificacin de los participantes, ya que ambos deben sentirse personalmente relacionados con la msica seleccionada. En caso de que no haya coincidencia entre los participantes, lo aconsejable es utilizar una que sepan que cumple ciertos requisitos mnimos de suavidad y nobleza pero que ninguno de los dos conozca en detalle. Tambin trabajaremos este ejercicio con aceites. Se debe elegir un aceite aromtico para el ambiente, de esos que al quemarse invaden de fragancia el lugar, y tambin un aceite corporal. Lo importante es que ambos aceites sean exactamente de la misma fragancia. Una vez puesto a quemar el aceite aromtico y con la msica sonando, pasamos al ejercicio propiamente dicho. Se trata de un ejercicio cuya duracin es bastante extensa y consta de pasos previos que generan las condiciones para el trabajo final sobre los puntos enrgeticos nfraumbilicales y supraumbilicales.

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Ambos integrantes de la pareja deben estar desnudos. Una vez extendida la colchoneta en el suelo, la mujer se tiende boca abajo, con el cuerpo bien extendido, las piernas apenas separadas por no ms de veinte centmetros de distancia entre pie y pie, las manos apoyadas sobre las palmas' y con los dedos entrecruzados sirviendo de apoyo a los labios, que sern los que sostengan la posicin de la cabeza. En esta posicin se puede descargar todo el peso de la cabeza sobre los labios, aflojando desde la nuca. hacia los hombros para que toda esa zona quede libre de tensiones y dispuesta a ser trabajada. El hombre se ubica apoyando cada rodilla a un lado de la cintura de la mujer, sin llegar a tener contacto, es decir, sin "sentarse" sobre ella. Tomando el aceite corporal, lo deja gotear a todo lo largo de la columna vertebral de la mujer, desde la nuca hasta el coxis. Luego, con las palmas de ambas manos, proceder a distribuir el aceite por toda la espalda de la mujer, de la siguiente forma: con ambas manos cerca de la mitad de la espalda, cruzando la columna vertebral con los dedos hacia adentro (es decir que los dedos de la mano izquierda apuntan a la mueca derecha y Viceversa), comienza a pasar suavemente las palmas por toda la espalda con movimiento circular en una serie que empieza con crculos pequeos; con cada movimiento se va ampliando hasta alcanzar toda la extensin de la espalda, de forma tal que el aceite cubra toda la superficie. Esto no es un masaje, slo se trata de repartir el aceite aromtico, por lo que las palmas del hombre no deben ejercer ninguna clase de presin sobre la espalda de la mujer. Los movimientos siguen hasta que el hombre note que sus palmas ya no resbalan tan fluida mente porque el aceite ha penetrado en la piel de la mujer.

Entonces el hombre vuelve a tomar el aceite corporal, unta sus propias manos Y comienza un masaje en la zona cervical de la siguiente manera: empieza por apoyar la yema de ambos pulgares en la vrtebra cervical superior (que se reconoce fcilmente debajo de la nuca), Y luego recorre las primeras vrtebras cervicales siguiendo luego el contorno interno de los omplatos hasta su base, la parte ms saliente. Una vez ubicados Y afirmados all ambos pulgares, los otros dedos se extienden hasta afirmarse en cada costado de la mujer (en los intercostales). Desde all ambas manos se desplazarn hasta recorrer con ambos pulgares una diagonal desde la base del omplato hasta la columna vertebral (quedar aproximadamente en la zona de las vrtebras torcicas o dorsales). Luego bajarn los otros dedos por el costado hasta alinearse otra vez con los pulgares; despus los pulgares bajan una vez ms por la columna y los dems dedos los siguen, siempre sin que ningn dedo deje de estar en contacto con la piel de la mujer. El movimiento se repite hasta que ambas manos llegan apenas debajo de la cintura, quedando los pulgares en el coxis' Y los dems dedos a ambos lados de las caderas, un poco sobre las nalgas. Lo importante de esta parte del masaje es que los diez dedos estn en permanente contacto con la piel, de manera que funcionen como eje de cada movimiento; durante estos movimientos las palmas son lo nico que se separa apenas de la piel. Durante el recorrido de los dedos hacia la zona de la cintura, la presin que ejerzan ha de ser mnima pero firme y constante, porque la funcin de este contacto es activar un flujo energtico-sanguneo que afloje los nudos de tensin que se concentran en toda la zona trabajada. Pero para ello no

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se necesita fuerza sino slo movimiento, por lo cual es importante estar muy concentrado en que los dedos no presionen innecesariamente las vrtebras. Este masaje combinado de vrtebras e intercostales debe repetirse seis veces seguidas, cuidando el hombre de lubricar sus manos con aceite cada vez que sea necesario, porque es muy importante la suavidad de deslizamiento. Tras los seis recorridos del masaje, se habr generado un flujo que probablemente -la mujer sienta como calor en la espalda. Ese calor no se relaciona con la accin frotadora del masaje sino con la activacin interna de corriente sanguneo-energtica. En la siguiente etapa ya comienza a participar el canto chamnco. Por lo tanto, ya no es necesaria la msica que acompa hasta aqu el ejercicio. La mujer debe poner ahora brazos al costado del cuerpo y la cabeza apoyada de costado sobre la colchoneta o una pequea almohada (lo suficientemente delgada como para que no obligue a la cabeza a inclinarse por encima del hombro). En esa posicin permanecer con los ojos cerrados, tratando de no controlar ni pensar demasiado en la respiracin (la posicin impide realizar apropiadamente el ejercicio de respiracin libre, pero se puede lograr una especie de respiracin libre "intermedia", acotada por la presin del cuerpo apoyado boca abajo). El hombre mientras tanto se habr puesto de pie para "descansar" de la posicin que mantuvo hasta ese momento, posicin que debe retomar para continuar el ejercicio, recordando que debe permanecer arrodillado sin "sentarse" en la zona lumbar de la mujer, sin que haya contacto directo. Despus de esto el hombre vuelve a lubricar, esta vez muy abundantemente, la espalda de

1.1 mujer con aceite aromtico, Y luego comienza un


lluevo masaje en el que ambos debern participar ('onectndose en un nivel profundo de relacin ent re el movimiento de las manos del hombre, su conlacto con la piel de la mujer Yla respiracin de ella. El hombre comienza por apoyar ambas manos en la zona lumbar de la mujer, casi en el comienzo de las nalgas, con los dedos de ambas manos mirando hacia el lado de afuera. Al apoyar las palmas en esa zona el hombre notar que hay un punto donde sus manos encajan a la perfeccin. Este punto de apoyo perfecto es aproximadamente por debajo de la lnea de la cadera y a la altura de la ltima vrtebra lumbar, pero como depende de la conformacin del cuerpo de cada mujer no se lo puede sealar exactamente sino que el hombre debe buscarlo en cada ocasin. Cuando el hombre siente que sus manos "encajaron" en el punto del que partir el masaje, deja las manos ah por unos segundos mientras la mujer inhala profundamente haciendo una respiracin completa, es decir, enviando el aire al vientre, de all a ambos intercostales, luego al medio y expulsndolo con fuerza y energa. Atento el hombre a esta exhalacin, har coincidir la culminacin de la salida del aire con el inicio de sus movimientos de masaje, que ya no se detendrn hasta la culmi-

nacin de esta etapa. El movimiento del hombre combinado con la respiracin de la mujer generarn la meloda del canto chamnico. La meloda ir surgiendo naturalmente de la interrelacin entre el sonido emitido por el practicante Y el aire que entra y sale libremente. Como en este caso la respiracin libre no puede realizarse, el movimiento de las manos del hombre regular la respiracin de la mujer. Es de-

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cir, ambos debern entrar en un concentrado estado de comunicacin, hasta lograr integrarse en una especie de danza que har surgir la meloda chamnica. Vayamos a los pasos concretos que hay que combinar para lograrlo. La mujer trabajar este canto con la letra "MI! (que est relacionada con el chakra infraumbilical), El hombre, con la letra "S"(chakra supraumblical). Ambas letras requieren un mnmo de movimiento bucal. . Una vez que la mujer exhal fuertemente, debe concentrarse en inspirar y exhalar siguiendo los movimientos de las manos del hombre sobre su espalda, segnur orden determinado. Pero antes debemos explicar esos movimientos: el hombre arranc de la posicin de "encaje" de sus manos sobre la cintura y zona lumbar de la mujer. Concentrado en el calor que sus manos comenzarn a generar y sin cerrar los ojos, es decir, mirando todo el tiempo sus propios movimientos, comenzar a mover ampliamente sus palmas por toda la espalda de la mujer desde la parte superior de las nalgas hasta la nuca y los hombros y en toda la extensin desde un costado a otro, con movimientos circulares independientes de una y otra mano, de manera que ambas se cruzan yentrecruzan: una sube mientras la otra baja, una va al costado mientras la otra sube. a un hombro, la izquierda se cruza al hombro derecho de la mujer mientras la derecha busca el lado izquierdo de su cintura. El hombre debe concentrarse en estos movimientos circulares e independizar una mano de la otra, para que de algn modo vuelvan a unirse en una especie de danza que cada una realiza libremente. La presin sobre la espalda de la mujer no ha de ser muy potente, pero s firme y mucho ma-

yor que en el anterior masaje. Debe sentirse el ca-

lor que genera, esta vez nacido s de la frotacin misma. La velocidad de los movimientos ha de ser ms bien lenta, para que la respiracin de la mujer pueda "engancharse" con ellos. La mujer se concentrar en los movimientos de las manos, sintiendo cada uno de ellos como un trazo de calor que se dibuja en su espalda. Su respiracin comenzar a acoplarse a estos movimientos segn el siguiente orden: cuando las manos se alejan una de otra, la mujer inspira; cuando las manos se acercan, la mujer exhala. Debe intentar "ver" las lneas elpticas que las manos del hombre van dibujando en su espalda, y dibujar el mapa de los movimientos. As, cuando las manos se cruzan en un punto y comienzan a alejarse una de otra la mujer inicia una inspiracin, que se prolongar mientras dure el movimiento de las manos del hombre. Cuando la mujer sienta que las manos vuelven a ir una hacia otra, exhalar el aire que aspir. Las manos recorren la espalda de la mujer, el aire recorre su interior. Ambos recorridos son circulares Y libres. Las manos se alejan, el aire entra. Las manos se acercan, el aire sale. Como puede verse, sin lugar a dudas la palabra ms exacta para describir esta conexin entre el movimiento del hombre y la respiracin de la mujer es "danza".Pero an falta agregar un elemento. Una vez que la mujer siente que su respiracin se acomod al movimiento de las manos sobre su espalda y que las inhalaciones Y exhalaciones fluyen sin intervencin de su mente, debe aprovechar el momento de una exhalacin para colocar su cavidad bucal en la posicin de pronunciar la "M", que como se sabe no requiere apertura de labios. A partir de all, en cada exhalacin estar

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produciendo ese sonido de "M"hasta que pronto, como sucedi con el ejercicio en el que utilizamos la "E", el sistema bucal quedar "colocado" para pronunciar la "M"sin necesidad de que intervenga la voluntad de la mujer. y tambin como en el ej~rcico de la "E", la alternancia de exhalaciones Cortas y largas, intensas y suaves, har que cada "M" tenga una altura, duracin, intensidad y timbre diferentes, conformando en su sucesin la meloda chamnica particular de este canto, la que adems se combinar con la que surgir del hombre, quien trabaja con la letra "S". Con el fin de lograr su propia meloda para este canto chamnico, el hombre solamente tendr que seguir tambin el ritmo que generan sus movimientos. Pero en vez de concentrarse en sus Propios movimientos, debe concentrarse en escuchar la respiracin de la mujer, y seguirla. Es decir: sigue el ritmo de sus propios movimientos de manos (porque la mujer los sigue para respirar), pero a travs de la respiracin de la mujer que l mismo est provocando. De esta forma se optimiza la intensidad de la conexin espiritual y energtica de ambos participantes del ejercicio y se evita que ninguno de los dos tenga una posicin ms activa sobre el otro. El hombre con sus movimientos genera una respiracin en la mujer y luego la sigue; es decir: a la vez provoca el canto y deja que se lo provoquen (esto remite, sin lugar a dudas, a aquello de "Yo no importo, yo soy lo ms importante"). Una vez que el hombre logr llevar su respiracin al ritmo de la de la mujer, esperar que surja de ella el canto chamnico basado en la "M", v enronces simplemente entreabrir sus labios para producir el sonido "S", que incorporar a sus inspiraciones y exhalaciones, llegando enseguida a la melo

.11;1 por los mismos caminos que ya se explicaron

II;lraa la mujer. Despus de un tiempo de experimentar ,'sta fase del ejercicio, tiempo que depender exclu"ivamente de ambos participanteS Y puede extenderse todo lo que ellos deseen, pasamos a la fase final, la ms importante: la culminacin. La mujer en este caso (luego ser el hombre cuando realicen el ejercicio a la inversa) ser quien disponga el cambio de una fase a otra, extendiendo sus brazos hacia adelante Y levantando la cabeza como mirando al frente. En esta posicin, el hombre ir deteniendo el masaje paulatinamente, lentificando los movimiehtoSde sus manoSy aflojando poco a poco la presin sobre la piel hasta que sus manos prctiCamente queden realizando lentos movimientos en el aire. En este momento es necesaria una absoluta concentracin, para mantener latente el estado exttico alcanzado. Entonces la mujer se colocar acostada boca arriba, extendida totalmente, con los brazos a 45 grados del cuerpo y las piernas entreabiertas, con los pies separados aproximadamente 40 centmetros uno de otro, y siempre con los ojos cerrados. El hombre volver a colocarse sobre ella apoyando sus rodUlas a cada lado de la mujer, pero esta vez a la altura del pecho de ella y mirando hacia sus piernas, es decir, de espaldas a la cabeza de la mujer; tambin ahora deber cuidar de no "sentarse" sobre el pecho de la mujer. Una vez que se encuentren ubicados de esta manera, el hombre apoyar su mano derecha en el vientre de la mujer, apenas por encima del ombligo y con sus dedos mirando hacia la izquierda. Luego apoyar su mano izquierda con los dedos apuntando hacia la derecha, apenas por debajo del

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ombligo, sobre el nacimiento de la pelvis. En este momento las manos del hombre conservan todava el calor generado en el masaje de la fase anterior, y estn apoyadas directamente sobre los puntos energticos supraumbilicales e infraumbilicales. Entonces volvern a iniciarse los movimientos de sus manos, esta vez cruzndolas de izquierda a derecha y de derecha a izquierda, recorriendo en cada movimiento desde el punto de apoyo hasta posarlas en cada costado de la mujer y volviendo al punto de apoyo para seguir" cruzando hacia el otro lado, hasta los costados y volviendo al centro. Es decir que tendremos un movimiento durante el cual las manos se cruzan: la mano izquierda hacia el costado derecho y la mano derecha hacia el costado izquierdo; y otro movimiento en el que las manos se abren una de otra, yendo la izquierda hacia el lado izquierdo y la derecha hacia el lado derecho. Este masaje debe ser ms profundo que 'los efectuados anteriormente, pero quizs algo ms lento, detenindose muy brevemente cada vez que ambas manos se encuentran en el punto central de apoyo en medio del vientre de la mujer. Mientras tanto la mujer ha recuperado el ritmo libre de su respiracin. Es esta respiracin la que ahora guiar la frecuencia y velocidad de los movimientos de las manos del hombre sobre los puntos energticos, al tiempo que tanto ella como l dejan surgir el canto "M" y "S" respectivamente. Esta es la fase culminante del ejercicio, que tambin tiene una duracin determinada por los participantes, que unidos en una fuerte conexin interna sabrn perfectamente cundo el ciclo del ejercicio se cumpli. Y una vez cumplido todo este ciclo completo, ambos participantes descansan un intervalo de no ms de media hora, y vuelven a realizar

el ciclo completo, esta vez intercambiando

los rOles, es decir, el hombre en el lugar que estuvo la mujer, y viceversa. La prctica del canto interno de la sexualidad cumple dos funciones fundamentales. Por una parte, en cuanto al entrenamiento chamnico que venirnos realizando' a travs de los ejercicioS explicados hasta ahora. En este sentido, este ejercicio es el primero en que el practicante debe integrarse con otra persona. Esta es una de las facetas principales del chmn: el trabajo con otros; la capacidad de entrar en estados de xtasis y profunda concentracin conduciendo a otra persona al mismo estado. Por otra parte, la funcin concreta de este ejercicio, al trabajar en estado de xtasis sobre los puntos irlfraurnbilicales y supraumbilicales, es realizar una redistribucin Y optimizacin de la energa sexual. Las fases previas, que incluyen el masaje Y la preparacin del canto, generan las condiciones para que la energa sexual est movilizada cuando se encara la fase final, la del trabajo de las manos sobre los puntos del vientre. Entonces, en esta fase, la energa sexual que est movilizada, como en estado de ebullicin, es reconducida por el movimiento de las manos (que a su vez es dirigido por la respiracin Y el canto) hacia una concentracin en esos dos puntos que son, o deberan ser, su base habitual. Una vez reubicada la energa en su lugar correcto, no queda "guardada" all, sino todo lo contrario: vuelve a sus puntos de base en un estado de movilizacin permanente, de manera que est lista para ser utilizada a voluntad. En un prximO apartado acerca de este tema se explicar brevemente cmo acudir a esta fuente de energa sexual a voluntad, mediante un ejercicio de visualizacin.

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Msica y trance exttico


En relacin con la utilizacin de msica para acompaar o incluso provocar el trance exttico, la gran pregunta sin respuesta absoluta es "por qu la msica tiene esa particularidad". Se trata de una cuestin fisiolgica (vibraciones sonoras, empata de ritmos endgenos y exgenos, estimulacin de alguna desconocida parte del sistema nervioso central o directamente del cerebro)? O bien se trata de un puro entrenamiento cultural? Estas preguntas fueron planteadas a lo largo de la historia de la humanidad. Platn atribua el estado de trance exttico a un efecto directamente asociado al sonido del "aulos" (el famoso instrumento de doble lengeta, predecesor del actual oboe), en tanto que Aristteles lo atribua al "modo musical frigio" (el primer modo o escala de la msica griega clsica, que consista en una escala descendente que comenzaba y acababa en "re" y que era notable por producir una exaltacin paroxstica antes de los ataques guerreros). Es decir, en tanto que el primero lo atribua a una causa fsica, el segundo apostaba por una causa cultural. A fines del siglo XI, el rabe Ghazzl intent demostrar que la causa final del trance exttico radica en la propia fsica del sonido. Para lograr esto utilizaba el ejemplo de los pastores de dromedarios que con sus cnticos conseguan dormir a sus animales. Siguieron pasando los siglos y la pregunta an no tena respuesta. Durante el Renacimiento, los poetas y msicos de la Plyade (farnosa escuela potica francesa de mediados del siglo XVI, agrupada en tomo de Rostand) afirmaban con

total seguridad que los buscados efectos extticos se deban a la unin de msica y poesa. Ms adelante fue el pensador y escritor Jean Jacques Rousseau quien se pronunci categricamente en contra del poder de los sonidos. Ya en nuestro siglo, en la dcada del 60, el investigador norteamericano en neurofisiologa Andrew Neher afirma haber demostrado todo lo contrario; es decir, que la causa real de la relacin que aparece universalmente entre la msica y el trance exttico sera de carcter neurofisiolgica, por tanto, de nuevo una causa fsica. Neher afirma que la estimulacin rtmica afecta directamente la actividad bioelctrica de "muchas zonas sensorias y motoras del cerebro, zonas que no estn normalmente afectadas debido a sus conexiones con la zona sensorial que es estimulada". Esto es posible porque los receptores auditivos de baja frecuencia son ms resistentes a los daos que los delicados receptores de alta frecuencia. En este sentido, Wolfgang Jilek, conocido etnopsiquiatra residente en Canad, describi cmo en el sonido de los tambores de piel de ciervo que usan los salish en sus ritos iniciticos y extticos dominan las frecuencias bajas de 4 a 7 ondas por segundo, que es la misma frecuencia de las llamadas ondas theta en los electroencefalogramas. Estas mismas ondas aparecen en electroencefalogramas de cerebros afectados por el uso de la sustancia visionaria "ayaliuasca" (de la que ya hablamos antes). No obstante, el extendido uso de tmpanos Y de otroS instrumentos que producen sonidos medios y agudos con las mismas finalidades extticas en otras culturas contradice y pone en evidencia la parcial falsedad de la anterior afirmacin: las ondas de baja frecuencia pueden tener alguna relacin fsica con los trances exttico s , pero no pueden ser la causa. En defniti-

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va, la cantidad de respuestas posibles no hace ms que confundirnos. Lo nico que podemos afirmar con total seguridad es que ms all de por qu la msica es el acompaante ideal' de las experiencias de meditacin y trance, no se puede dudar de que sin un complemento de tan profunda raz en el espritu humano, estas experencs msticas no seran quiz tan hondas y movilizadoras.

Mi chamn interior VII: .. VIsualizacin ~ utilizacin de la ener~ia


El reacomodamiento de la energa sexual situada en los chakras umbilicales produce una suerte de "depsito" de energa al que el chamn puede acudir cuando lo necesite. y cada chamn sabe en qu momento necesita acudir a esa reserva El ejercicio explicado anteriormente tiene por finalidad entrenar esa energa para que este (lis. ponible. Lo que haremos a continuacin es aprender a llamarla. Tras dominar, por efecto de la prctica constante, la entrada en trance exttico a travs del canto interno de la sexualidad, esa energa puede ser trada a nuestra conciencia casi automticamente, slo acudiendo a una simple tcnica de visualizacin, similar a otras que ya hemos explicado. En el canto de la energa sexual trabajamos con las letras "S" Y "M". En el momento en que el chamn quiere convocar esa energa acumulada de sus chakras umbilicales, slo tiene que concentrarse cerrando los ojos Y recordando la meloda chamnica que le es propia para ese canto y que slo l tiene en su memoria; luego debe visualizar a la altura de los puntos energticos (uno apenas por encima del ombligo; el otro apenas por debajo, en el nacimiento de la pelvis) esos "depsitos" de energa, a los que ver como formas luminosas pequeas y latentes, listas para desplegarse. Entonces visualizar la forma de esa "S" que ha cantado, como si fuera una pequea serpiente roja de luz y de de energa.

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fuego que inicia su movimiento desde el punto supraumbilical, se desprende del punto de luz -o mejor dicho se estira desde el mismo y repta lenta y graciosamente hacia la zona de la pelvs-, envolviendo el punto de luz infraumbilical, e iniciando luego un ascenso nuevamente hacia el abdomen y la regin sacra. Mientras se visualiza este movimiento, tambin el cuerpo debe visualizarse como una cavidad de cristal transparente dentro de la cual vemos esa graciosa serpiente roja dirigindose hacia el plexo solar. ' Este recorrido de luz que visualizaremos tiene por finalidad que esa energa surja hacia el nivel ms exterior de nuestra conciencia, de forma que sea un elemento "fsico"tan simple y natural de utilizar como si se tratara de nuestra mano o lengua. Una vez que se ha conseguido esto, slo hay que "apuntar" esa energa al objeto sobre el que queremos actuar. Pero debe ser muy claro el recorrido que estaremos visualizando. Ese recorrido es el siguiente: La energa circulante que nace entre estos dos puntos (infraumbilical y supraumbilical) forma un arco luminoso que elevndose desde el vientre en un plano horizontal forma una especie de figura de sol-girasol amarillo que llega al plexo solar. Se activa entonces este importante centro energtico, relacionado con emociones -como la tristeza y la alegra-, con la curacin y la comunicacin sin palabras de contenidos profundos. La "S" roja y luminosa ahora es como una serpentina espiral que al activar el chakra del plexo solar juega girando horizontalmente. Hasta que el ascenso encuentra el siguiente punto fundamental: el punto del corazn, representacin del ciclo eterno, fundamental, la lnea directa de comunicacin del infinito. Es all donde re-

side el mximo poder curativo, que es el amor, re presentado en esta visualizacin como un sol de color violeta alrededor del cual baila la serpiente de luz roja Y donde reside tambin el saber intuitivo. Es en este punto de la visualizacin cuando la energa est lista para ser utilizada Y slo le queda al chamn "enfocarla" hacia el objeto o persona sobre el que est trabajando. La manera de realizar este enfoque es simple: con los brazos levantadOSa la altura de los hombroS Y los codos flexionados para poder apoyar la palma de la manO derecha sobre el dorso de la izquierda (quedarn ambas manos aproximadamente apenas por debaj() del mentn), haremos que las manos rolen siete ve ces una alrededor de la otra sin perder contactO de piel entre ambas. Con el mismo movimiento nmero siete la mano derecha debe ser disparada hacia adelante con firmeza, con los dedos extendidos, hasta que el brazo quede apuntando recto hacia adelante. En ese exacto momento es imprescindible cerrar el puo con fuerza, "atrapando" la energa que hemos hecho pasar desde los chakras trabajados hacia ese puO, que quedar absolutamente cargado. Como los apartados titulados "Michamn ien interior" estn destinados al trabajo de mejoram so espiritual Y energtico de la persona sobre s misma, su principal apUcacin prctica consiste en la realizacin de los ejerciciOS,que en s mismoS irn potenciando los poderes chamnicos que todos llevamos en nosotroS mismos. Estos poderes chamnicos a desarrollar son los mismos que bajo otro sistema de creencias se pueden denominar "el poder de la Fe y la Palabra", "la ayuda de los ngeles", "los poderes tntricOs del Yoga" o cualquier otra de las infinitaS denominaciones que se le pue-

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de dar a 10 que no es ms que el poder interno inherente al ser humano, que simplemente la mayora no puede utilizar por tener sus energas mal distribuidas y por lo tanto desaprovechadas. Pero por supuesto que, negado un punto de alto desarrollo de estos poderes chamnicos, la persona puede tambin actuar sobre su entorno. y llegado ese punto, no hay que dudar de que la persona sabr cmo y en qu utilizar sus capacidades desarrolladas. Ms adelante volveremos sobre este tema.

El "intento": la conducta permanente delchamn


En el camino del chamn hay un aprendizaje permanente que se centra en especial sobre s mismo. Antes de poder ayudar a otros e incluso de curar, el chamn trabaja con Y contra su propio ser. Por qu esto es as? Porque el charnn no deja de ser un ser humano, as que por ms alto que sea su grado de desarrollo espiritual no dejar nunca de estar a merced de las contingencias que amenazan a cualquier persona. y estas contingencias son principalmente las que tienen que ver con las idas y venidas .. que nos somete el "ego" en su afn de atra: pamos en las redes del mundo social: es decir, el orgullo, el egosmo, la vanidad, la envidia, etctera De ah una de las prcticas ya explicadas: repetir el mantra chamnico "Yo no importo, yo soy lo ms importante". Pero se no es todo el trabajo que puede hacer un chamn sobre su ego. Ya 1?~ habl de una idea que Carlos Castaneda expres con las palabras "ser impecable". El chamn debe ser "impecable", Y adems vivir constantemente en lo que tambin Castaneda denomina "el intento". Esto significa una actitud permanente del chamn de saber que a cada paso debe probarse, que a cada paso debe volver a intentarlo, que nunca la meta es alcanzada. Castaneda lo explica con un leno guaje algo ms oscuro, pero primero escuchmosl a l y luego lo analizaremos con palabras ms simples: "En el intento de los bruios". dice Castaneda, remarcando que para l la palabra "brujo" equivale a "chamn", "el objetivo ltimo es la libertad, que se

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alcanza a travs del conocimiento del ser: no es SJo bienestar psicofsico derivado de los ejercicios chamnicos. Para los brujos cada uno de nosotros es como una ciudad asediada por un Depredador muy especial que forma parte del universo: una fuerza invisible que ellos alcanzan a ver fsicamente mientras devora nuestra energa. El Depredador se apodera de nuestro saber, y nos deja prisioneros del ego y por tanto infelices. Redistribuyendo la energa bloqueada con los ejercicios apropiados se puede apartar de uno mismo a ese Depredador, favoreciendo el crecimiento de la sabidura y la expansin de la percepcin. y con ello los practicantes pueden acceder a mundos inconcebibles". El "Depredador" del que habla Castaneda no debe ser interpretado necesariamente como una especie de monstruo devorador de energa, sino como la simple presin que el mundo Social ejerce sobre el ego, incitndolo a perder tiempo y energa revolcndose en sentimientos intiles, como la envidia o el egocentrismo. Contra esta presin del mundo, el charnn se levanta cada da a hacer su "intento" de lograr a travs del trabajo sobre s mismo ser "impecable", sabiendo incluso que ste nunca ser un estado permanente en l, sino que deber da a da intentar ser impecable y nunca podr dejar de estar intentndolo. Ms all de las palabras simblicas "intento", "impecabilidad" y "Depredador", la ensefianza que debe dejarnos este concepto es que lo que vale no es la meta, que en realidad jams se termina de alcanzar, sino el camino mismo. Es sta, y ninguna otra, la verdadera actitud permanente de un chamn. Ni siquiera el final de esta vida fsica es una meta final para el chamn. Dice Carlos Castaneda. "Para los chamanes no hay nada que perder

o ganar al final de la vida. Slo se puede aspirat a continuar la lucha por la sabidura en otros niveles de realidad. El universo permite a los brujos transformarse por completo en conciencia del ser; as, el cuerpo fsico se transforma en energa. Y en esta nueva forma le esperan nuevos desafos". Dicho de otra manera: tiene que seguir "intentndolo" ms all de este mundo, en los otros mundos que existen ms all del universo fsico que conocemos. Lo interesante es que, puestos a la prctica permanente del "intento", descubrimoS que sta no es una tarea agobiante o pesada, una cadena que debemos arrastrar toda la vida y en 01 ras vida:>y otras realidades, sino todo lo contrario: nadie hay ms descansado que un chamn, nadie hay ms cansado que una persona que no trabaja en el intento y desperdicia su enega intilmente. El chamn, que todo el tiempo est en el "intento", suele ser una persona de excelente humor, de amplia vitalidad, de esas que se dice popularmente que "regalan salud". Por tomar un ejemplo clebre, podramos hablar del chamn don Juan Matus, maestro de Carlos Castaneda (de ambos personajes nos ocuparemos muy extensamente en captulOs posteriores). Relata Castaneda acerca de su maestro: "Una de las frustraciones ms grandes que experiment ) en mi vida fue la innegable realidad de que, a pesar de que por edad habra podido ser mi abuelo, don Juan era infinitamente ms joven que yo. En comparacin con l, que me doblaba largamente en edad, yo estaba entumecido. En cambio l, por el contrario, luca fresco, gil, creativo, y estaba lleno de recursoS. En sntesis, posea algo que yo, a pesar de supuestamente ser joven, no tena: juventud". Don Juan no se cansaba de repetirle a Castaneda que tener pocos aos no significaba te-

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ner juventud, y que ser joven no implicaba que uno no estuviera senil. Es ms: deca que si uno observaba atentamente a su alrededor, la m'ayora de las personas al llegar a los veinticinco o treinta aos ya estaban seniles, y no hacan ms que repetirse neciamente, repetir sus conductas, sus errores, sus miserias. Esto era, para don Juan, actuar como un viejo. En cambio, don Juan, el "viejo indio mexicano", era capaz de hazaas fsicas que a su joven discpulo Castaneda le resultaban imposibles. Don Juan sostena que, adems de deberse a cuestiones de mala alimentacin y absurdo ritmo de vida, esto se deba a que las personas que no saben reacondicionar y utilizar su energa se cansan de su propio no hacer nada. En cambio, don Juan pas su vida en el "intento", y lo que logr al cabo de los aos fue cada vez mayor vitalidad y "juventud", en el verdadero sentido de ese trmino. No hay tarea ms vigorizante y descansada que estar permanentemente trabajando en el intento de ser impecable. y sa es la tarea del chamn.

Hbtorias de chamanes: el monasterio de las cuevas de bamb


A 130 kilmetros al noreste de Bangkok, capital de Tailandia, el tren puede conducir hasta Lopburi, ciudad en cuyas afueras se encontrar el monasterio budista de Wat Tharn Krabok. Este sitio es clebre por el original tratamiento que aplican a las personas con adicciones. En medio de una vegetacin tropical, ro deado por las colinas rocosas de Prong Prah, put' de verse un conjunto de edificios Y casitas adornadas por enormes budas meditativos. Apenas uno se acerca seguramente ver algn hombre de hbito color ocre, con la cabeza rapada, en cuclillas sobre algn montculo de piedritas amontonadas, con los dedos protegidos con rsticos dedales de jebe, golpeando metdicamente unas enormes piedras que reduce al tamao de ripio. Se trata de un monje, sonriente y tranquilo, que irradia una gran paz interior. Con esa misma serenidad, entre olores de mangos y hierba luisa, desde hace ms de treinta aos, los monjes tudong han acogido millares de arl,ictostailandeses Y extranjeros, a los que atienden con un tratamiento sumamente rpido, eficaz y poco convencional. El desarrollo del monasterio de Tham Krabok y de sus actividades teraputicas est directamente vinculado con la personalidad carismtica de su responsable, el abad Phra Chamroon Parnchand, Este verdadero chamn del budismo naci en Lopburi en 1926 Y ms tarde se traslad a estudiar a Bangkok. En 1945, a los 20 aos, se ncor-

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por a la Real Polica Tha, donde demostr muy rpidamente habilidades, al punto de ganar en 1948 una distincin por sus servicios en la represin del delito. Se dedic a la deteccin, arrest<? y persecusin de narcotraficantes. A medida que el tiempo pas y ascendi en grado, los peligros aumentaron en su trabajo: "Me di cuenta de que tena que encontrar algo para reducir los riesgos", recuerda Phra Charnroon. "La mayor parte de los budistas buscan un poder exterior, algo como un secreto de la naturaleza. Me fij en un legendario metal que se Supona daba a su poseedor una proteccin sobrenatural Contra todo tipo de adversidad. Cuando empec a buscarlo, sent crecer un poder dentro de m. Poco a poco, se manifest una sabidura que consolid mi confianza para moverme en situaciones peligrosas sin ser afectado. Luego, un da que me encontraba sentado en pose de meditacin, lo que no es una prctica extraa en Tailandia, tuve una visin. Vi a un monje vestido con una brillante ropa color pardo. Me pregunt: 'Si hay algo mejor que el metal que buscas, lo aceptaras?'. Dije que s. Entonces mi inters por este metal se disolvi. Yo quera esta 'cosa mejor'. Para descubrir qu era, qu ms me quedaba sino seguir el camino del monje? Ello pareca ser el mensaje de mi visin." Para seguir este camino, fue al encuentro de su ta, una mstica sumamente respetada por su dimensin espiritual. En Tailandia, el papel de las religiosas budistas se limita generalmente a atender a los monjes. En este caso, su aura era tal que un nmero creciente de monjes se acercaba a ella para buscar consejos espirituales. En este papel de lder espiritual, era considerada asexuada y afectuosamente llamada Luang Poh Ya, "muy reverendo

padre". Cierta gente la estimaba como una autntica santa, dotada de sorprendentes poderes sobrenaturajes, que haba alcanzado la iluminacin espiritual. Guiado por Luang Poh Ya, el joven coronel de 27 aos abandona la polica para ser ordenado monje en la secta esotrica de los monjes rodong. Deja tambin una esposa y dos hijas: "Dej una pequea responsabilidad para llevar una mucho ms grande", aade Phra Chamroon. Empieza entonces su iniciacin durante los primeros cinco aos en diversas partes de Tailandia y Camboya. Tiene que vivir solo, aislado en 'la selva o en cuevas, como es la rradtcn de los 111 dong. Realiza prolongados ayunos. Est~les una dv las lecciones de esa poca que le gusta citar ms: "Es ms fcil vivir con animales salvajes en la jungla que con la gente de nuestra poca". Luego vuelve con su ta, que le servir de gua y maestra espiritual hasta su muerte en 1970. Su hermano menor se le une y hasta hoy 10 sigue asesorando en el monasterio, dedicndose a trabajos de investigacin Y de arte. En 1957 se agrupa con 9 monjes tudong para vivir en las cuevas de las colinas de Prong Prab. Por la forma cilndrica de las cuevas, se llaman "las cuevas del bamb" o "Tham Krabok" en idioma thai y darn nacimiento al actual monasterio .En 1959, cuando el nmero de monjes asciende a 30, el gobierno thai decreta la prohibicin del consumo de opio. Por la influencia de los comerciantes chinos, exista desde haca tiempo un consumo tradicional de opio. De la noche a la maana mucha gente, incluso de edad avanzada, se encuentra en la ilegalidad. Algunos piden consejo a los monjes para poder dejar su antiguo consumo de opio. All comienza la gran tarea del monasterio. Phra Chamroon recuerda: "Consult con mi ta

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y me dict una lista de plantas purgativas y hablamos sobre el significado del sajja o voto sagrado. As comenc con el tratamiento de adictos." En 1960 el monasterio de Tham Krabok contaba con 60 monjes y se atendi, hasta 1962, 10.000 adictos, aunque no haba en esa poca registro de pacientes ni publicidad del tratamiento. Este se fue perfeccionando hasta adquirir pronto su frmula actual, la misma desde hace 30 aos. Ahora se establece un registro de pacientes que se mantiene en estricto anonimato, lo que permite acoger discretamente adictos de toda clase: el indgena de las tribus del Tringulo de Oro al noroeste de Tailandia, el fumador de opio (se atendieron 3.000), el joven heroinmano de las afueras de Bangkok, el funcionario de la polica o del gobierno que se dedica a inhalar cocana, el drogadicto europeo que vaga en Asia con la "hierba" ... Contrariamente a opiniones establecidas, Phra Charnroon subraya que, segn su experiencia, la supuestamente inocente marihuana "arruina a la persona y es ms resistente al tratamiento, deprime el sistema nervioso y la calidad humana". En el transcurso de ms de treinta aos de funcionamiento, el monasterio de Tham Krabok recibi unos 80.000 pacientes y Phra Charnroon declara un porcentaje de xito del 70%. El monasterio es muy conocido en Tailandia y pases vecinos. Ms all de los cocteles vegetales que utiliza en el tratamiento (una de las principales tcnicas chamnicas), Phra Chamroon moviliza poderosas fuerzas curativas que nacen de su profunda naturaleza de terapeuta, heredada de fuentes ancestrales. Sabemos que su padre saba muchsimo acerca de plantas para curar. Su larga iniciacin le permiti adquirir poderes curativos del mismo mo-

do que en todas las tradiciones iniciticas chamni caso Algunos dicen que hered en gran parte los poderes de su ta fallecida. Durante nuestra estancia en Tham Krabok, su amable secretaria Y traductora, Rambhai Singhsumalee, nos cont cmo en caso de necesidad phra Chamroon poda usar su poder personal para "cargar" con su energa cualquier hoja o planta y utilizarla como medicamento: "A veces, el abad pide una planta cualquiera, de la cual saca tres hojitas para tratar, por ejemplo, el dolor de cabeza de Z algn paciente, aunque a esta planta no se le cono ca. esa virtud. Tambin utiliza su saliva para parur la hemorragia de una herida o deshinchar una rodilla inflamada ...".

surva

Green cuenta cmo un da vio a

una mujer acercarse al abad con un bebito enfermo en los brazoS. Sin una palabra, agarr una botella con una pcima medicinal hecha con plantaS medicinales Y la sostuVO por un momento en sus roanos. Luego sopl en la botella. La mujer se fue alegre con su remedio. Este procedimiento sin duda se relaciona con la tradicional "soplada" propia de muchas tradiciones curativas chamnicas del mundo. Esta curacin chamnica directa se complementa con el tratamiento con plantas. Un mdico que fue al monasterio a tratar su adiccin al alcohbl y la herona cuenta que muchos de sus colegas mdicOS estaban sumamente interesados en la composicin qumica de las pcimas que all se daban a los pacientes. Se supone que las pcimas suman propiedades emticas, laxativas Y psicOtrOpas. Pero phra Charnroon decidi desde el inicio mantener un total secreto. El motivo aducido ms frecuentemente es la necesidad de evitar la comercializacin de la mezcla de plantas Y que alguien se bene-

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ficie del conocimiento ancestral puesto aqu gratutamente a disposicin de los ms necesitados. Phra Charnroon tambin 10 presentaba a veces bajo este ngulo y se refera a las posibilidades de uso incorrecto de la pcima. Sin embargo, cuando deca: "Los que me ayudan en la composicin de la purga no conocen la frmula exacta", hay que entender que aluda a otra dimensin del preparado y no especficamente a una cuestin de dosis o metodologa en la elaboracin de la pcima. El mdico adicto habl con el abad sobre este tema, y ste le dijo: "Si te doy el preparado y 10 analizas cientficamente, encontrars por ejemplo 9 principios activos (sustancias base), pero el dcimo se te escapar porque es invisible. Es el Espritu". Cuando un adicto se presenta a Tham Krabok, se lo recibe entre la 1 y las 5 p.m. Llena un formulario con la historia de su adiccin y una breve descripcin biogrfica. El monje encargado de la recepcin le hace la inevitable pregunta: "Tieneun sincero deseo de abandonar su adiccin por toda la vida?". A la menor duda o demora en responder, el candidato es simplemente rechazado. La motivacin del paciente es considerada fundamental para el xito del tratamiento. Phra Chamroan seala: "Cualquier adicto puede dejar el consumo si est convencido de a hacerlo. El xito de la cura depende de esta decisin". Tal decisin est reforzada por el hecho de que se ofrece una sola posibilidad de curacin a cada individuo: no hay segunda oportunidad en el monasterio. Si es aceptado, el paciente firma un documento en el cual acepta en pleno conocimiento someter temporalmente (10 das) su voluntad a los monjes. Ello significa que no cedern a sus splicas, especialmente durante la fase inicial de desin-

toxicacin (5 das), donde el sndrome de abstinencia se manifiesta a veces de manera muy intensa. El paciente quedar bajo vigilancia permanente de los monjes, que durante este tiempo podrn decidir por l. El adicto entrega sus efectos personales y su .dinero, que le sern devueltoS a la salida. En un cuarto designado para ello, se procede a una revisin completa del sujeto (por si hubiera droga escondida) Yse le da la ropa del monasterio, "sarong" para las mujeres y pantalones cortos de paO rojo para los varones. Este uniforme muy conocido en la regin lo identificar inmediatamente si <.:S(,':J \)11 dl'1 monasterio, con el riesgo de ser detenido por tu po licia y devudto. El primer pa:soen el tratamiento es el voto pronunciado ese mismo da por todos los nuevOs internoS a las 6 p.m. Este voto o sajja se da delante de la imagen del Buda, sentado serenamente sobre un sencillo altar en un pequeO templo invadido por el olor a incienso. LoSno budistas lo dirigen a su Dios o al Universo. El sajja es un compromisO de nunca volver a consumir drogas ni comercializarlas ni inducir a nadie a su consumo. Como lo precisa el abad de Tham Krabok, "el sajja o voto inaugura una nueva etapa aunque no borre el pasado. Cuando se saca .~ a rama de un rbol para plantarla Yque crez.m ca, el viejo tronco permanece". Los internOSpasan entonces al centro de tratamiento, donde un monje les explica breveluente 10 que pueden hacer Y 10 que no en el monasterio durante su estada. Desde este momento entran en abstinencia completa e inmediata de las drogas que consurnian. En seguida empieza la purificacin con plantas medicinales. Los pacienteS, en ayunas desde

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por lo menos el medioda, acuclillados en fila en una parte del patio, reciben unos 2025 ce del famoso "yotak", una coccin de alrededor de 100 plantas, races y cortezas medicinales. La mayor parte de las plantas medicinales utilizadas crecen alrededor del monasterio, el resto (20%) proviene de diferentes partes del pas. Despus de una breve espera de 5-10 minutos para que el brebaje haga efecto, el sujeto ingiere una gran cantidad de agua (de 5 a 7 litros). Los pacientes que pasan esta primera fase de 5 das ayudan a los novatos a ingerir rpidamente la mayor cantidad posible de agua. Otro grupo los anima mediante cantos, aplausos, bromas, al ritmo de unas enormes tumbadoras. A los pocos minutos de ingerir la pcima, los pacientes empiezan a vomitar violentamente y de manera espectacular durante 15 a 30 minutos. La purga hace efecto expulsando la droga del cuerpo. Esta fase penosa y dura constituye un momento clave del tratamiento. El paciente, cansado, se va a baar y tomar un caldo caliente -sopa de arroz con un poco de verdura- y huevo remojado 2 das en agua salada, antes de descansar en el cuarto reservado a la primera fase del tratamiento. En esta sala, con los colchones juntos, los pacientes quedarn cinco das bajo llave y saldrn nicamente acompaados de los monjes para las sesiones de curacin (pocin y sauna). Disponen de un bailo con ducha y se les entrega la comida a travs de una ventanilla. Los das siguientes, al amanecer, se repite la misma cura vomitiva hasta culminar el quinto da. En las tardes, los pacientes van meda hora a la sauna de vapores medicinales, donde siguen eliminando los residuos txicos acumulados en el organismo. Esta eliminacin sudoral se fomenta con

la ingestin de otras amargas pcimas depurativas. Se puede as observar una ritual fila de pacientes disciplinados, encabezados por un monje, dirigirse todas las tardes hacia uno de las dos saunas. Pasan delante de un montculo de piedras donde, imperturbable, hay siempre algn monje dando martillazos a la roca. Al terminar esta primera Y dursima fase del tratamiento, se considera al paciente libre de drogas. Pasa a otro ambiente, donde permanecer un mnimo de cinco das ms para su recuperacin y descanso, estando su cuerpo an impregnado por las plantas ingeridas. Esta vez, las pl1(.!rl~'sl'sl,lI) 1cn abiertaS, pero no pueden pasar del patio, danlll .te delimitadO por un pequeO muro. Los pacientcs estn invitados a trabajar en las diferentes tareas del monasterio, las huertas Y los talleres, siempre bajO la supervisin de un monje. Si prefieren descansar, no se los obliga a trabajar. Tienen tambin acceso a revistas o libros. diez das, se considera que el trataA los miento bsico ha terminado Y el paciente puede soUcitar su salida. Sin embargo, se le recomienda permanecer un mes para dar tiempo a la reubicacin de sus perspectivas futuras. Es lo que hace la mayora de los pacientes. phra Chamroon considera que se necesitan de 4 a 6 meses para favorecer una completa transformacin de vida. En todo caso, a los dez, das se invita nuevamente al paciente a pronunciar el sajja, esta vez sano Y con la mente lcida. Adems, phra Charnroon le ensea un mantra personal escrito sobre un pedazo de papel, que el paciente es invitado a memorizar al instante, para de inmediato tragarse el papelito. El mantra permanecer secreto. En la misma ceremonia le entrega una medalla que le servir de proteccin. Cada vez ..

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que el paciente se sienta malo en peligro, podr as reconectarse con Tham Krabok y la fuerza protectora que de all emana. El mantra est compuesto por dos o tres palabras del idioma sagrado, el pal, y debe ser recitado en forma repetitiva. Son generalmente el inicio de frases de textos de sagradas escrituras. A partir del dcimo da, la ingestin de tabletas de plantas medicinales es facultativa. Despus de la jornada de trabajo se mantiene el bao de sauna a las 2.30 p.m. Durante toda la permanencia en Tham Krabok se recomienda a los pacientes tomar duchas frecuentes para facilitar la depuracin. Los familiares no tienen derecho a visitas los primeros cinco das. Si traen comida, los monjes la revisan antes de entregarla. Durante el tratamiento la comida es buena y variada pero se excluyen totalmente alimentos fros o helados. Hemos presenciado visitas de grupos escolares que concurren a observar el efecto concreto de las drogas en sujetos de carne y hueso. Las espectaculares vomitadas colectivas son lo suficientemente impresionantes como para convencer a nios y adolescentes del sufrimiento que representa el camino de las drogas. Finalmente, se propone a los pacientes seguir una formacin laboral en alguno de los talleres del monasterio: carpintera, metalurgia, costura, electrnica, msica, transformacin de plantas medicinales, horticultura, fabricacin de estatuas, etctera. Dada que al volver al mismo ambiente y crculo aumentan los riesgos de reincidencia, esta preparacin tiene por finalidad dar al sujeto perspectivas diferentes de vida al salir del monasterio. La confianza del entorno en el valor del tratamiento es tambin muy importante para fortalecer al sujeto curado. Phra Chamroon insiste en que el cam-

bio total del paciente se debe a la curacin y el compromiso del sajja: "La gente que se cur aqu es gente ya diferente. Si.los familiares tienen la menor duda al respecto, ello equivale a empujarlos de nuevo hada las drogas". Con relacin al aspecto econ6mico, vale la pena subrayar que el proceso curativo (,!s~r.. uito. n Los monjes proporcionan alimentacin, lratamiento y hasta una asignacin diaria para la compra de productos de aseo. Se entrega tambin cigarillos a los pacientes autorizados a fumar tabaco fuera de los locales. No es raro tampoco ver a algn monje fumar un cigarrillo. El costo del tratamiento por los 10 das clave es de 50 dlares. L0S pacientes aportan econmicamente si pueden y lo desean. Tambin tienen la oportunidad de retribuir al monasterio mediante la participacin activa y benvola en las tareas cotidianas. La gratuidad se debe al hecho de que ningn paciente debe ser inhibido de solicitar ayuda por cuestiones econmicas. Phra Chamroon precisa adems que este trato fomenta en los pacientes un sentimiento de deuda hacia el monasterio que slo puede ser pagada mantenindose alejados de las drogas y fieles a su voto solemne. Phra Chamroon no slo cre un tratamiento original y efectivo contra las adicciones, sino que tambin una nueva orden budista adaptada a los fines que persegua y a su visin del budismo. Por tradicin, los monjes budistas tb.eravada (literalmente: "camino de los mayores") se limitan al estudio y la meditacin, rehusando comprometerse con problemas humanos individuales. Phra Chamroon cree, por el contrario, en la necesidad de un compromiso activo con el bienestar de los dems. En otras palabras, viol el Vinaya, un cdigo de conducta para monjes budistas de ms de 3.000 aos de

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antigedad. Este cdigo prohbe, por ejemplo, trabajos fsicos fuertes mientras que en Tham Krabok los monjes mismos construyen los locales, cargan los costales de maz, cultivan la tierra. Se atienden mujeres cuando tradicionalmente un monje no puede siquiera recibir una taza de t de las manos de una mujer. Las relaciones muy estrictas entre monjes y monjas en mbitos tradicionales, por el. contrario, Son cordiales y naturales en Tharn Krabok. Sin embargo, la secta tudong estableci en Tham Krabok exigencias estrictas y claras para. con los monjes: no pueden tocar dinero para fines personales, no ingieren ninguna comida a partir del medioda hasta la maana siguiente, no pueden viajar con ningn medio de locomocin que no sean sus propios pies. As, para recibir el premio Magsaysay de manos del embajador de Filipinas, Phra Chamroon fue caminando los 260 kilometros hasta Bangkok, ida y vuelta.
Este chamn, que dedic su vida a la curacin de adicciones, es uno de los mayores ejemplos de uso benfico que puede darse a los poderes chamnicos.

Mi chamn interior VIII: Dominio de los doseuerpos


El ser humano posee un cuerpo "material" unido e interrelacionado a su energa espiritual. El chamn, en cambio, posee "dos" cuerpos. Las personas comunes, con su energa interna mal ubicada y desperdiciada, con su cuerpo fatlgado por el trabajo y sometido a una alimentacin iun) rrecta, apenas pueden manejar un porcentaje minimo de las potencialidades de ese cuerpo. Y esto es ISI IIIII en el caso de los deportistas. Porque el buen aprove chamiento del cuerpo no est relacionado con entrenamiento deportivo: esto slo sirve para rendir en un deporte. El chamn tiene "dos cuerpos" porque maneja el comn a todos los seres humanos y el cuerpo complementario. Este "complementario" no es otro cuerpo diferente, sino que se refiere a las capacidades del cuerpo comn que no se utilizan, que estn anuladas. As como la mayora de las personas tiene su energa mal distribuida y por lo tanto no la aprovecha en todo su poder, lo mismo sucede con el cuerpo, cuyos movimientos estn acotados a las funciones bsicas para vivir en esta sociedad: caminar hacia adelante, correr, sentarse en una silla, acostarse y algunas pocas ms. Supuestamente nadie necesita, por ejemplo, "caminar para atrs". Esa es la clase de movimientos que tenemos restringidos por nuestra mente (no por nuestro cuerpo, que puede hacer casi cualquier cosa que se le ordene si est adecuadamente entrenado). En realidad hay una razn muy profunda para que el chamn trabaje en el dominio de "sus dos cuerpos". Una persona comn es probable que no se

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vea nunca en una situacin en la cual su cuerpo deba responderle caminando hacia atrs, pero el chamn s. El chamn trabaja con su energa, que ya hemos visto cmo concentrar y utilizar en varios ejercicios anteriores. Llega un punto en la prctica chamnica en que esa energa que el charnn convoca es tan potente que necesita que su cuerpo acompae el uso de esa energa con movimientos que no son necesariamente los que hacemos todos los das. Y, como es de imaginar, en un momento as es imprescindible que el cuerpo est preparado para responder. La cantidad de energa que puede llegar a estar manejndose y el destino que el chamn quiera darle a esa energa no pueden encontrarse con el obstculo de que el cuerpo no sabe hacer cierto movimiento. El dominio del cuerpo "comn" yel "complementario" no requiere mucha ejercitacin fsica, porque las trabas que tiene nuestro cuerpo "comn" no son fsicas sino mentales. Por lo tanto, la tarea de acondicionamiento de nuestro cuerpo ser ms mental que fsica. El ejercicio es sumamente simple ... o por lo menos lo parece. Al empezar a practicarlo, el lector comprobar que algo que suena tan "simple" le traer unas cuantas dificultades; la prctica har que las supere. Empecemos por recordar la "respiracin completa" explicada en el apartado "El canto interno del charnn": consiste en inspirar por la nariz, llenar el vientre, pasar el aire al costado izquierdo, luego al costado derecho, despus repartir el aire en iguales proporciones entre los costados izquierdo y derecho, y desde all expulsarlo con energa por la boca. Ahora pasemos a las diferentes fases del ejercicio. En la primera, el practicante debe pararse en medio de un cuarto cerrado, que no debe ser demasa-

do amplio y debe estar nonnalmente amueblado; es decir: no debe uno molestarse en apartar muebles para hacer espacio. Aflojando los brazos al costado del cuerpo, se inicia el ciclo de la respiracin completa. Tras tres o cuatro ciclos de respiracin con los ojos cerrados, l" practicante empezar a caminar hacia atrs, dando UIl largo paso cada vez que exhala con fuerza d ,li.-l pm la boca (como si sta fuera su fuerza de propulson). Esta primera fase se realiza con lo:> ojos ce rrados porque as es ms fcil que caminar hada atrs con los ojos abiertos. Se aconseja un lugar no muy amplio y amueblado porque los obstculos que se nter pongan en el camino no son ningn impedimento, sino que por el contrario funcionarn como con lenedores y ayuda en estos primeros pasos. y se utiliza como propulsin y regulador rtmico la exhalacin, porque al principio es imprescindible que el practicante tenga algo con que guiarse y en lo que concentrarse, porque de 10 contrario el simple "caminar hacia atrs" sera absolutamente desestabilizador. Las siguientes fases del ejercicio consisten simplemente en repetirlo da a da abandonando cada vez alguna de las circunstancias que se usaron en la primera fase. Es decir: primero deben empezar a buscar ambientes ms amplios y con menos obstculos para realizar la caminata hacia atrs; luego lo harn con los ojos abiertos, pero aun concentrados en la respiracin; sena ideal llegar a realizarlo en un amplio espacio exterior, como por ejemplo un parque; entonces, a medida que la caminata hacia atrs se hace ms larga, se deja de lado la respiracin completa hasta llegar a realizar el ejercicio con respiracin libre, sin ninguna regul~\1idad. La prctica de ese ejercicio nos ensear ms de una cosa sorprendente. La primera es que al practicarlo por primera vez uno se asombrar de lo casi imposible que le resulta caminar hacia atrs con se-

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guridad y equilibrio. Se pueden dar uno o dos pasos, por supuesto cualquiera puede. Pero caminar hacia atrs libremente manejando el cuerpo con naturalidad es algo que nuestra mente no est preparada para realizar. A medida que se avance en la prctica del ejez--, cicio, lo que el practicante notar es simplemente que \ va logrando caminar hacia atrs con libertad, equilibrio y comodidad. Pero lo que realmente estar logrando no es slo una habilidad fsica (que en este sentido sera bastante intil, por cierto), sino que estar desarmando mecanismos mentales que restringen movilidades e impulsos reflejos. De esta forma su mente dejar de interferir en los movimientos corporales, y el cuerpo empezar a manejarse por el reflejo de contacto entre su capacidad de movilidad y la energa que a travs de l se pone en funcionamiento. Cuando con este ejerciciose desarmen esos mecanismos mentales que dificultanciertos movimientos de nuestro cuerpo, ste estar preparado no slo para caminar hacia atrs sino para cualquier otro movimiento que el uso de la energa chamnica requiera. Como puede verse una vez ms, la tarea del chamn no consiste tanto en hacer pases mgicos, sino en trabajar sobre s mismo en cosas aparentemente tan simples como el arte de caminar hacia atrs. Pero la verdadera pregunta es: hay algo que pueda llamarse "simple",hay alguna tarea que el chamn deba considerar que no est a su altura?Aqu tenemos otra enseanza que nos deja el ejercicio:si el charnn piensa que hay alguna tarea o ejercicio que son demasiado tontos o simples para el nivel de manejo energtico que l ha alcanzado, est cayendo en una actitud que para l es como un cncer: la soberbia. Ah entonces el chamn debera retirarse para repetir cientos de veces el mantra "Yono importo, yo soy lo ms importante".

Castaneda: una apnximacin


No hay dudas de que una de las perso nas que ms y mejor contribuy en la segunda mi tad de este siglo a la popularizacin de las tccnkas y la filosofa de los chamanes y su divulgacin entre el pblico occidental fue el antroplogo y escritor Carlos Castaneda. A sus trabajos acerca del chamanismo de los antiguos mexicanos, brillantemente plasmados en una serie de libros de lectura imprescindible realizados con una maestra literaria envidiable, debemos la apertura al pblico de esta . temtica. Si bien, como se dijo, su trabajo se centr en los chamanes del antiguo Mxico (en realidad se centr casi exclusivamente en su maestro, el "nagual" o charnn don Juan Matus), sus libros fueron el punto de partida para que legiones de lectores ampliaran el campo de sus conocimientos acerca del chamansmo buscando tambin en otras tradiciones an ms antiguas, como las provenientes de Asia. Aunque todo dato concreto sobre Carlos Castaneda es algo para tomar con pinzas porque l mismo se ocup de jams explayarse sobre su vida personal, se podra afirmar casi con seguridad que naci en Per, en la ciudad andina de Cajamarca, hacia 1925. Su padre, Csar, era un orfebre-relojero. Dentro de los pocos datos ciertos acerca de su infancia, Castaneda dijo una vez, en uno de 105 poqusimos reportajes que concedi en su vida, que en su infancia vivi con su familia en la Argentina, en Buenos Aires. Al parecer, estudi en un colegio del cen11'0 de la ciudad, donde estuvo internado. No da la

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impresin de tener un recuerdo particularmente feliz de aquellos aos, ya que era un nio "ms ancho que alto", segn su propia descripcin, y sufri en carne propia la discriminacin de "esos argentinos tan altos y buenos mozos que siempre mir con envidia". En 1951 emigra a Los Angeles, California, donde cursa estudios de antropologa en la UCLA.En 1968 obtiene el doctorado. Su tesis, publicada por la misma universidad, se titul "En la escuela del brujo", y sera la base sobre la que redactara el primero de sus muy famosos libros acerca de sus experiencias con don Juan Matus, un estrecho contacto que se extendi de 1960 hasta 1973 en forma directa, y muchos aos ms a travs de otras formas de contacto ms all de lo fsico. Una de las primeras cosas que don Juan Matus ense a Carlos Castaneda fue a asumir la responsabilidad de la muerte. Si no se acepta la mortalidad es imposible aprender a ver la realidad desde otra dimensin, sin fronteras entre el tiempo yel espacio. Treinta aos estuvo Castaneda aprendiendo de su maestro, un indio yaqui del norte de Mxico, preparndose para ver un ms all que est aqu mismo. Apenas tres aos antes de su muerte, sin embargo, Castaneda no estaba seguro de haberlo conseguido. "Porque soy un atrasado mental, estoy seguro de que morir 11 , declar al diario Los Angeles Times en el ao 1995, con ese extrao humor cido acerca de s mismo que tambin aprendi de don Juan. Carlos Castaneda muri a principios de 1998 en su casa de Westwood, un acomodado barrio de Los Angeles. Fue un cncer de hgado lo que acab con su vida el 27 de abril de ese ao. Su cuerpo fue cremado y las cenizas se enviaron a Mxico. No se sabe nada ms.

Ni siquiera ha podido aclararse si realmente haba nacido en Cajamarca (Per) la Navidad de 1925, como dicen sus papeles de inmigracin, O en San Pablo (Brasil), seis aos ms tarde, segn afirman varias biografas. Su muerte no ha despeja do las dudas sobre su pasado ni sobre la uuu-ntc dad de don Juan Matus, el brujo yaqui que sedujo a millones de estadounidenses en los anos 70 y 80, sobre todo hippies veteranos que buscaban nuevas respuestas a las preguntas de siempre, gente que anhelaba una nueva era, la "New Age". Muchos de ellos siguen siendo fieles discpulos convencidos de que la clave para la comprensin del mundo est, como deca el brujo yaqui, en saber ver y aprovechar la energa. "Somos un conglomerado de campos de energa", aseguraba Castaneda, aunque el noventa y ocho por ciento de esta energa la utilizamos en reafirmarnos y defender lo que creemos que somos o 10 que nos dicen que somos, en lugar de tratar de descubrir lo que "realmente" somos. "El mundo nos viene dado y lo aceptamos tal cual es. Don Juan cree que esto es un error porque hay numerosos condicionantes que nos impiden conectar con otras fuentes de conocimientos. Estas barreras se rompen cuando la persona, despojada del temor a la muerte y sin apego a las cosas materiales, repasa su vida en busca del vrtice que la define". En la visin de Castaneda, la persona experimenta para aprender y en esta recapitulacin de su existencia con ayuda muchas veces del peyote y otros alucingenos- encuentra la energa necesaria para seguir buscando respuestas (ms adelante hablaremos acerca de esta idea fundamental del chamanismo americano: la recapitulacin). "El hombre es sublime por el mero hecho de ser hombre y tiene posibilidades ilimitadas. Para desarrollarlas, debe ser

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onscente de todo lo que pasa y haber llegado a esta conciencia por medios propios. La persona que acta as es un guerrero y como tal nunca ser un perdedor aunque est mordiendo el polvo." Don Juan Matus introdujo a su discpulo Carlos Castaneda al mundo cognitivo de los chamanes que vivieron en el Mxico antiguo. Carlos Castaneda escribi extensamente acerca de su aprendizaje con don Juan, quien lo instruy en "el camino del guerrero". Para don Juan, el guerrero era un ser que viva su existencia explorando hasta el lmite las infinitas posibilidades de la conciencia humana, esas posibilidades que no son aprovechadas; un ser que se embarca, llegado el momento, en un viaje definitivo de la conciencia, "cruzando a la libertad total". Don Juan describa as esta opcin a su aprendiz: u .los guerreros pueden mantener su conciencia, la cual ordinariamente es abandonada al momento de morir. Al momento de cruzar al otro lado, el cuerpo en su totalidad se enciende con conocimiento. Cada clula se vuelve consciente, al mismo tiempo, de s misma y tambin de la totalidad del cuerpo". Carlos Castaneda dej el mundo de la misma forma en que su maestro don Juan Matus: con toda su conciencia. Carlos Castaneda trabaj incesantemente y con el mximo de los cuidados para hacer accesible el mundo cognitivo de los chamanes del Mxico antiguo y el camino' del guerrero a cualquiera que estuviera interesado en aprender. Al dejar el mundo, como un guerrero solitario, en conciencia total, Carlos Castaneda nos leg una riqueza de conocimiento al alcance de cualquiera que desee aventurarse en los infinitos niveles de conciencia que son accesibles para los seres humanos. Y de acuerdo con don Juan, el viaje col

menza aqu, en el mundo que habitamos, un mun do "... tan rnsteroso y rico a cual ms. Todo lo que necesitamos para cosechar las maravillas de este mundo de todos los das es suficiente desapego". "Un guerrero debe amar este mundo", seal don Juan, "para que este mundo que parece tan comn se abra y nos muestre sus prodigios". Castaneda desarroll extensamente este camino de sabidura en una serie de libros, de los que por ahora hablaremos brevemente: Las enseanzas de donjuan: en este pri mer libro, Carlos Castaneda hace un re('ut'lll() tll' sus primeras experiencias con don J ua n y l'on 1.11'> plantas de poder. .. En esos cuatro anos vi :IUWI' confronta su realidad como hombre formado en 1.1 cultura occidental, antroplogo e investigador, COl) un viejo brujo yaqui, el cual tiene fama de conocer el secreto de las plantas alucingenas. Una realidad aparte: en estas nuevas conversaciones con su maestro, el brujo yaqui Juan Matus, Carlos Castaneda reanuda su pugna por asimilar el conocimiento arcaico que hace del mundo un lugar pletrico de maravillas y misterios, poblado por entidades extraas -rngenes arquetpicas, concretizaciones de energa telrica-, y que permite al iniciado vivir una vida verdadera y ganar poder sobre las cosas. La batalla del aprendiz es doble, pues adems de enfrentar peligros mortales en sus contactos con la otra realidad, debe vencerse a s mismo y superar moldes de pensamiento inculcados desde la infancia. Pasado el estupor de la primeru inmersin en lo desconocido, narrada en Las ('1/S(, anzas de donjuan, este segundo aspecto de 1.1 lu cha crece en importancia; el relato se vuelve ms personal, ms inmediato, y se ampla tambin la visin del mbito social en el que don Juan se mueve,

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Viaje a Ixtln. Castaneda hace una recapitulacin de lo ocurrido durante sus diez primeros aos de aprendizaje con don Juan, remontndose al momento mismo de su primer encuentro, impulsado por un hecho portentoso que le sucedi al final de su segunda etapa de aprendizaje: aprende a "parar el mundo" (una tcnica chamnica de altsima complejidad). Relatos de poder: es la obra en donde convergen las enseanzas de lo que don Juan llama el "lado derecho" C'tonal", razn, mundo cotidiano) y el "lado izquierdo" ("nagual", voluntad, otra realidad, conciencia acrecentada). Al final de este libro, don Juan y don Genaro (otro chamn) se despiden de Carlos Castaneda. Ellos han cumplido su misin \ y su ciclo, dejan este mundo y dejan tambin a quienes debern continuar con la tradicin o el linaje, Don Juan le dice a Castaneda que de nuevo se convertir en polvo del camino y que quizs en el futuro "entrar nuevamente en sus ojos". El segundo anillo de poder: el ltimo encuentro de Carlos Castaneda con don Juan tuvo lugar en la cima de un cerro. Se encontraban tambin don Genaro y otros dos aprendices, Pablito y Nstoro Hacia su desenlace, Pablito y Carlos saltaron desde la cumbre de la montaa, lanzndose a un abismo. En este quinto libro, Carlos Castaneda regresa a Mxico con la intencin de ver a Pablito y Nstor y pedirles ayuda para resolver sus dudas y conflictos, puesto que aunque su razn se niega a aceptarlo, una parte de su ser tiene la conviccin de que tal salto efectivamente se produjo, por inconcebible que parezca. Lo que se encuentra entonces es con un asalto final a su racionalidad, planificado por don Juan antes de su partida, junto con la revelacin de los aspectos prcticos del "Arte de Ensoar".

El don del guila: las experiencias relatadas en esta obra son las peripecias ocasionadas por el encuentro con su grupo de aprendices chamnicoso Cuenta, adems, cmo salv las pruebas que su maestro le dej, pero sobre todo, marca el inicio de una nueva forma de procesar el conoctmicnto
recibido.

Elfuego interno: han pasado ms de diez aos recordando las enseanzas del "lado izquierdo" junto con los "guerreros" de su grupo, y aqu ofrece a sus lectores un texto ms claro sobre sus estados de conciencia acrecentada ("estados rnodifcados de conciencia"). El conocimiento silencioso: el conocimiento que don Juan le ha enseado en sus dos partes ("tonal" y "nagual") ha quedado ensamblado. En la introduccin de este libro, don Juan le dice que jams estuvo aprendiendo brujera, sino simplemente ahorrando energa. Y es esta energa ahorrada la que le ha permitido a Castaneda manejar ciertos campos de energa que el hombre comn no utiliza para percibir el mundo cotidiano. El arte de ensoar: el nagual Carlos Castaneda narra la forma de desarrollar este arte que le fue trasmitido por su maestro y que l ha continuado desarrollando junto a su grupo y a sus nuevos discpulos. Este arte tiene que ver con el dominio del mundo de los sueos. Pases mgicos: La sabidura prctica de los chamanes del antiguo Mxico expresada en forma de sistema por Castaneda, como un camino hacia una nueva conciencia espiritual y una vida ms plena. Mucho se ha escrito, antes y despus de la aparicin de Carlos Castaneda y sus narraciones como discpulo de don Juan, sobre el chamanismo. Pero quiz muchos seguidores de estas lecturas es-

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tarn de acuerdo en que Las enseanzas de don Juan marcan un hito fundamental en la historia de
la literatura chamnica. En sus obras podemos encontrar una doble estructura en cuanto a la concepcin de cmo transmitir las enseanzas. Hasta Relatos de poder, Castaneda refleja las enseanzas que le trasmite don Juan de una forma fsica, presencial. Pero a partir de su quinta entrega, se encuentra solo, o mejor, acompaado de un grupo de aprendices tambin de don Juan y de don Genaro (el benefactor o, por as decirlo, co-maestro de Carlos Castaneda) que esperan que el autor se convierta en el nuevo nagual del nuevo grupo de brujos toltecas que ha de formarse. Castaneda comienza en este quinto libro, El segundo anillo de poder, su aprendizaje a travs del recuerdo. Por ltimo, en su noveno libro, El arte de ensoar, Castaneda comienza una nueva senda transmitiendo las enseanzas no ya como discpulo, sino como maestro, como el nagual don Carlos. Lo mismo sucede en Pases mgicos, su ltima obra. Carlos Castaneda nos ensea que evolucionar es patrimonio de la humanidad, que todo ser vivo evoluciona, y que en todas las culturas existen caminos espirituales, que todos son vlidos y que todos al final reflejan una misma verdad.

Tensegridad, reencarnacin ~ recapitulacin


Por primera vez Carlos Casl:lIH'cLIdcvl1a a sus lectores una faceta clave de las ('I) lI\'III/.,I..de' . don Juan: los pases mgicos. Los p.l lS 11l:t~itIlS constituyen un sistema de mOVitllll'nlos n>t pCll.dni descubiertos por los chamancs clcl Ml'X j('o ,1 nt ig\lo en sus prcticas de ensueo. En Sil v(..lsi(ltl 11I()(k-t , na, pueden ser practicados por lOdos l();-iIIlIt'II'S,1 dos en retornar a su origen mgico. Hace treinta aos un joven antropOLogo llamado Carlos Castaneda sacudi al mundo con su sorprendente relato acerca de la "realidad no-ordinaria" de don Juan Matus, un indio charnn yaqui. La sabidura Y perspicacia relatadas en este clsico best-seller Las enseanzas de don Juan se convirtieron en el heraldo de una nueva exploracin de la conciencia. Desde entonces Castaneda escribi otros nueve libros, los cuales jams han dejado reimprimirse Y han sido traducidos a ms de diecisiete idiomas. . Despus de poner en prctica la sabidura que don Juan le transmiti, Carlos Castaneda ensea a travs de pases mgicos la forma ms fcil y directa para incursionar en el misterioso Y fascinante mundo de la conciencia chamnica. Los movimientos descritos en este extraordinario sistema mantienen un estricto orden, acorde con el conocimiento tic los eha manes del Mxico antiguo. Permiten adems a aque 110s que los practiquen alcanzar estadOS ptimos de vitalidad, as como la oportunidad de expandir su campo de percepcin.

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Este antiguo conocimiento, guardado celosamente en secreto por veintisiete generaciones de chamanes, pertenecientes al linaje de don Juan Matus, es de pronto accesible para millones de personas a travs de las tcnicas de la tensegridad, que no es otra cosa que la versin moderna de estos movimientos llamados "pases mgicos" desarrollados por chamanes indios que vivieron en Mxico en "tiempos previos a la conquista espaola", de acuerdo con don Juan, de 7.000 a 10.000 aos atrs. Don Juan les explic a sus cuatro discpulos que esos chamanes o "brujos" -como l los llamaba- descubrieron, a travs de prcticas que l no poda discernir, que los seres humanos son capaces de percibir energa directamente tal como fluye en el universo. En otras palabras, de acuerdo con don Juan, esos chamanes aseguraban que cualquiera de nosotros puede interrumpir, por un momento, nuestro sistema de interpretacin, que convierte el flujo de energa en datos sensorios propios de la clase de organismos que somos (en nuestro caso, mamferos). Esos chamanes aseguraban que convertir el flujo de energa en datos sensorios crea un sistema de interpretacin que convierte la energa que fluye en el universo en el mundo cotidiano que conocemos. Don Juan continu aclarando a sus discpulos que una vez que esos antiguos chamanes establecieron la validez de la percepcin directa de energa, a la que llamaron "ver", procedieron a refinarla aplicndosela a s mismos. Esto es, se perciban los unos a los otros a voluntad, como un conglomerado de campos energticos. Al percibirse de esta manera, los seres humanos se asemejan a unas giRantescas esferas luminosas del tamao de los br;1ZOS extendidos, a los lados y hacia arriba.

Cuando se perdbe a los seres humanos como un conglomerado de campos energticos, se puede tambin percibir un punto de intensa luminosidad localizado a la altura de los omplatos, ms o menos a un metro de distancia detrs de ellos, Los videntes del Mxico antiguo que desclIhril'1()1\l'sll' punto luminoso concluyeron que es ,lll donde se efecta la percepcin; debido a esto, lo llsuu.u on lid punto de encaje". Ayudados por su capacidad de ver, se dieron cuenta de que en este punto luminoso, ubicado en el mismo sitio en la humanidad en. tera, convergen cantidades astronmicas de flamen, tos luminosos, que son los campos energticos que constituyen el universo entero. Al convergir en este punto, se convierten en datos sensorios utilizables para los seres humanos como organismos. Utilizar energa convertida en datos sensorios era considerado por aquellos chamanes como un acto mgico: energa en general transformada por el punto de encaje en un mundo verdadero e inclusive en el que los seres humanos, como organismos, pueden vivir y morir. Aquellos chamanes atribuan el acto de convertir el flujo de energa pura en un mundo perceptible a un sistema de interpretacin. Su avasalladora conclusin -avasalladora para ellos, por supuesto, Y quiz para todos aquellos que tengan suficiente energa como para prestar atencin- fue que el punto de encaje no es slo el lugar donde se realiza la percepcin al convertir el flujo de energa pura en datos sensorios, sino que tambin es el lugar donde se realiza la interpretacin de datos sensorios. Su siguiente avasalladora observacin fue que el punto de encaje se desplaza de su posicin habitual, de una manera muy natural, durante el sueo. Descubrieron que cuanto mayor es este desplazamiento, ms extraos son los' sueos que

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10 acompaan. Aquellos chamanes pasaron de estas observaciones de vidente a la accin pragmtica del desplazamiento voluntario del punto de encaje. Al resultado de estas acciones prcticas lo llamaron "el arte de ensoar". Definieron el arte de ensoar como la utilizacin prctica de los sueos ordinarios para crear una entrada a otros mundos, por medio del desplazamiento voluntario del punto de encaje y el acto de mantenerlo fijo en la nueva posicin, tambin a travs de un acto voluntario. Las observaciones de aquellos chamanes, al practicar el arte de ensoar, eran una mezcla de raciocinio y ver energa directamente tal como fluye en el universo. Se dieron cuenta de que en su posicin habitual, el punto de encaje es el lugar donde converge cierta minscula porcin de los campos energticos que forman el universo. Sin embargo, si el punto de encaje cambia de posicin, dentro de la esfera luminosa, otra porcin mnima de campos energticos converge en l. El resultado es un nuevo flujo de datos sensorios: campos de energa diferentes de los habituales se convierten en datos sensorios, y estos diferentes campos energticos son interpretados como un mundo diferente. El arte de ensoar se convirti en la prcOca ms absorbente para aquellos chamanes. En el curso de esta prctica, experimentaban estados de bienestar fsico sin igual. Al tratar de duplicar estos estados en sus horas de vigilia, descubrieron que podan repetirlos si realizaban ciertos movimientos corporales. Sus esfuerzos culminaron con el descubrimiento y desarrollo de un gran nmero de movimientos, a los que llamaron "pases mgicos". Los pases mgicos de aquellos brujos del Mcxico antiguo se convirtieron en su posesin ms

preciada. Los rodearon de mitos y misterio, Y los transmitan nicamente a sus iniciados, en ceremOnas rituales Y secretas. Esta fue la manera en que don Juan Matus se los transmiti a sus cuatro disCI pulos, quienes, al ser los ltimos eslabones de SIl 1I naje, llegaron a la unnime conclusin de <lUl' {'I.I su inters hacer el mundo de don Juan ;It C ('1->11lit- .1 quienes lo buscan. Por lo tanto, (,lcddklc III Il'.'.( .11.11 los pases mgicos de su estado M'(lc.'IO y jIU;Il. Crearon as la tensegridad, trmino que pl'ltl'nlct.' .1 la arquitectura, Y que significa "1;1 mpkd;td dl' ;11"' mazones que emplean miembros <k Il'!\1->i(lJ\ ('ollli nua y miembros de compresin discol\litlll<l, de 1.11 manera que cada miembro opera con. mx!J11:1 en ciencia y economa". Este es un vocablo sumamente apropiado, ya que es una mezcla de dos trminos: tensin e integridad; expresiones que denotan las dos fuerzas impulsoras de los pases mgicos. El otro gran "sistema" que Castaneda rescata de los antiguos chamanes es lo que denomina la "recapitulacin". El mismo explica que la recapitulacin fue considerada por los chamanes del linaje de don Juan como la mejor forma de preparar al cuerpo para la redistribucin total de la energa. Una prctica ms actual de la recapitulacin sera la siguiente: de acuerdo con lo que don Juan les ense a sus discpulos, fue una tcnica descubierta por los chamanes del Mxico antiguo y utilizada por cada charnn practicante desde aquel entonces para ver y revivir todas las experiencias de su vida. Su finalidad era alcanzar dos obj(,;tivOS trascendentales: uno, la meta abstracta de Clllnplir con un cdigo universal que demanda renunciar a la conciencia en el momento de morir; dos, alcanzar una meta sumamente prctica, la de adquirir fluidez perceptual.

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La recapitulacin, como procedimiento formal, era llevada a cabo en tiempos remotos por cada practicante al recordar a cada persona que haba conocido y cada experiencia que haba tenido. Don Juan sugiri que en el caso de Castaneda, que es el caso general del hombre moderno, ste escribiera una lista de todas las personas que haba conocido en su vida, a manera de recurso mnemotcnico. Una vez que termin de hacer esa lista, don Juan le indic cmo usarla. Deba tomar la primera persona de la lista y retroceder en el tiempo, del presente hacia el pasado, hasta llegar a su primera experiencia en la vida, y recrear en la memoria la ltima interaccin con esa primera persona de la lista. Este acto es denominado "preparar el evento a recapitular". Es necesario recordar detalladamente cada minucia, ya que es el medio ms adecuado de agudizar la capacidad de recordar. Este acto implica obtener todos los detalles fsicos, como las caractersticas del lugar en donde sucedi el evento a recordar. Una vez que se prepar el evento, uno debe entrar en el sitio como si realmente lo estuviera haciendo, prestando atencin especial a cualquier configuracin fsica relevante. Por ejemplo, si la Interaccin ocurri en una oficina, se debe recorclar el piso, las puertas, las paredes, los cuadros, las ventanas, los escritorios, los objetos encima de los escritorios, todo lo que pueda haber sido visto y luego olvidado. Ahora bien: la "recapitulacin" como un procedimiento formal debe iniciarse con el recuento de los eventos que acaban de suceder. De esta forma, la primaca de la experiencia tiene la prioridad. Aj~o que acaba de suceder es algo que se Hll:(k . recordar con gran exactitud. Los brujos

cuentan con el hecho de que los seres humanos son capaces de almacenar informacin detallada de la que no se es consciente. Actualmente, en la prctica de la reca pi tulacin de eventos es necesario respirar profund-t mente, moviendo la cabeza lenta y suavcnH'lltl' de un lado a otro, empezando ya sea por la dVll'l h.l n la izquierda. Este movimiento de la calla.' Il:tli za tantas veces como sea necesario nlll'nlla:-; sv re cuerdan todos los detalles accesibles. Don Juan coment que los brujos definen esto l'OlDO el acto de inhalar todos los sentimientos que se vivlel'On en el . evento que se est reviviendo, Y de exhular lodos los estados de nimo no deseados Y los sentlmlentos ajenos que se quedaron en nosotros. La lista de nombres dentro de la recapitulacin se usa como un recurso mnemotcnico que impulsa a la memoria en un viaje inconcebible. La postura de los chamanes a este respecto es que al recordar los eventos que recientemente han tenido lugar se prepara el terreno para recordar eventos ms distantes en el tiempo con la misma claridad e inmediatez. Recordar experiencias de esta manera es revividas, extrayendo de estos recuerdos un mpetu extraordinario capaz de recuperar la energa que se ha dispersado de nuestros centros
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vitales y regresada a ellos. En un nivel ms mundano, la recapitulacin otorga a los practicantes la capacidad de examinar la repeticin en sus vidas. La recapitulacin los puede convencer de que todos nosotros estamos a merced de fuerzas que no tienen sentido, aunque a primera vista parezcan perfectamente razonables. Dice Castaneda: "Don Juan me asegur que si cualquier cambio en la conducta ha de realizarse, tiene que ser a travs de la recapitulacin,

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ya que ste es el nico vehculo que puede acrecentar la conciencia al liberarla de las calladas exigencias de la socializacin, que son tan automticas, tan dadas por sentado que ni siquiera' se notan bajo circunstancias tflormales, ni mucho menos se las examina. Don Juan me asegur que lo que los brujos del Mxico antiguo buscaban vidamente en la recapitulacin era la memoria de la interaccin, ya que en la interaccin yacen los profundos efectos de la socializacin, la cual se esforzaban por superar por todos los medios posibles". Estos procedimientos que segn Castaneda provienen de un saber chamnico muy antiguo estn mucho ms extensamente explicados en sus propios libros. En relacin con la "recapitulacin" y el trabajo sobre la memoria, surge casi naturalmente el tema de la reencarnacin. Hasta dnde puede uno retroceder con la recapitulacin? A su ms remota infancia, o quizs an ms atrs en el tiempo, hasta otras vidas? Qu idea de la reencarnacin tenan estos chamanes del antiguo Mxico? Castaneda se refiri a ese tema en una reunin privada all por septiembre de 1982, en la que participaban algunos de los personajes ms cercanos al crculo del nagual Carlos, como Nury y el difu nto Andrs Segura. El comentario de Castaneda respecto de la reencarnacin fue el siguiente: "... don Juan deca que la reencarnacin es una idea de viejas histricas que siempre pretenden ser la reencarnacin de Cleopatra, de Juana de Arco o cualquier herona importante ... pero, se fijaron que ninguna se acepta como la reencarnacin de una prostituta que muri sifiltica? ..". A raz de este comcnrario, puede verse tambin cmo Castaneda ha111,1 uprcnddo el sentido del humor de su maestro

don Juan para aplicarlo a sus enseanzas. Pero regresando al tema de la reencarnacin, Castaneda comunic tambin en aquella ocasin que en cada uno de nosotros estn grabadas las impresiones Y la memoria completa de nuestros padres hasta el 1110 mento de nuestra concepcin. y tambin la memo ria de todos nuestros antepasados. Esta memoria es recuperable y es trabajo de un guerrero "recapitular" no solamente nuestras vidas sino la de nuestros pa dres y antepasados, hasta encontrar al "peor" , de nuestros ancestros y "recapitulado" completamcnll' Como detalle curioso, Carlos Castane{\:1 c()nl() quv l haba tenido que llegar a recarinllm ~IlID .IIlIl'I"I sado "horrendo" que haba sido un pinlla ncgl'l!ro,

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Los pases mqicos ~ sus dispositivos


Castaneda ha revelado que los eh amanes del antiguo Mxico utilizaban diversos objetos y dispositivos en la prctica de sus pases mgicos. Eran objetos rituales con valor simblico y cargas energticas determinadas, y adems cumplan funcio~es prcticas de apoyo fsico de los pases mgicos. Estos objetos y dispositivos pasaron a la prctica moderna con el nombre de "herramientas de la tensegridad" . Los chamanes utilizaban piedras o trozos de madera o incluso de metal para ponrselos en la regin abdominal como una ayuda para el logro del "silencio interior". Don Juan Matus sostena que exstn tres reas del cuerpo en las cuales estos objetos podan ser puestos mientras uno est acostado sobre su espalda: encima del ombligo; un poco abajo del ombligo, en el rea de la vejiga o el tero; y un poco arriba del ombligo, en el rea del plexo solar. Don Juan hizo que sus discpulos empezaran con la piedra encima del ombligo. El problema al utilizar piedras u otros objetos es que stos deben ser calentados o enfriados para aproximarse a la temperatura del cuerpo. Adems, estos objetos son rgidos, se resbalan y se desplazan de su posicin original. Los practicantes de la moderna tensegridad disponen de objetos mucho ms prcticos y, digamos, "hechos a medida", como por ejemplo un pisapapeles, que se ha convertido en el dispositivo "de moda" entre estos practicantes. Ellos consideran que el pisapapeles es el objeto idealpara el 10-

gro del silencio interior. Es 10 suficientemente flex-: ble para adaptarse a los contornOS del cuerpo. Su cubierta de piel hace que sea posible aplicarse drectamente al cuerpo sin la necesidad de calentarlo o enfriarlo. Pero su caracterstica ms importanll' l'~ su peso; es suficientemente liviano para <lIl' IH) cause ningn malestar, y a la vez es lo I1l1tkknlt mente pesado para crear la presi6n IIllltmllll' IB'(I:'saria para concentrar la atencin del (\ H' IPI) id pun to en donde se ha aplicado, Don Juan Matus anima qUl' 111\ pe,..," de este tipo aplicado en cualquiera de Lts t fl.'S :lIl';IS mencionadas anteriormente une la lolalid;td dl' los campos de energa de la persona, sit!ndo Sle l'I prtmer paso hacia el silencio interior, segn lo conceba este chamn. Hay dos pases mgicos que se utilizan en conjuncin con el pisapapeles. El primero se llama "los cinco puntos de silencio alrededor del pecho". Consiste en poner el dedo meique de las dos manos en la orilla inferior de la caja torcica, como a C1CO centmetros del esternn, Y extender los pulgares lo ms alto posible en el pecho. Entonces hay que dejar que los tres dedos restantes de cada mano se posicionen separadamente en el espacio en. tre el dedo meique y el pulgar. Una presin vibratoria es ejercida por los cinco dedos de cada mano. El segundo pase mgico se denomina "presionando el punto medio entre las costillas y las caderas". El dedo meique y el anular de cada mano se apoyan en la parte superior de las caderas, mientras que los pulgares se apoyan en ias costillas de la parte inferior de la caja torcica en cada lado, El ndice y el dedo medio automticamente presionan los puntos medios entre las caderas y las costillas. Se aplica una leve presin en estos puntos,

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Estos dos ejercicios son ejecutados mientras se est acostado de espaldas y con el pisapapeles en el ombligo, o en alguno de los otros dos puntos, si es que es ms confortable. Tambin es muy conocido entre los seguidores de estas tcnicas chamncas un "dispositivo para intensificar los centros de la conciencia". Los chamanes del Mxico antiguo que descubrieron los pases mgicos en los que se basa la moderna tensegridad pusieron especial nfasis en algo que llamaban "la energa de los tendones". Sostenan que una energa vital se mueve a lo largo del cuerpo por una va exclusiva formada por los tendones. . Aquellos charnanes solan buscar un par de guijarros redondos o semillas .secas redondas, que usaban como dispositivos para ejercer presin y hacer vibrar ciertos puntos del cuerpo, a fin de incrementar la conciencia al manipular el flujo de energa en el cuerpo; esta energa, segn ellos, se estancaba peridicamente a lo largo del recorrido de los tendones. Sin embargo, los guijarros redondos que los practicantes del chamanismo normalmente usaban eran demasiado duros y las semillas, demasiado frgiles. El dispositivo actual, que consiste en dos objetos redondos del mismo tamao que los usados por los chamanes del Mxico antiguo, es considerado por los practicantes de la tensegridad como lo mejor para acrecentar los centros de conciencia. Las pequeas pelotas estn hechas de una mezcla de tefln reforzado por un compuesto cermico. Esta mezcla otorga a las pelotas un peso, una dureza y una suavidad totalmente congruentes con, (.,1 propsito de los pases mgicos. Los practicantes del chamanismo usaban

los dispositivos para acrecentar los centros de conciencia de dos maneras. Una consista en crear un efecto vibratorio sobre los centros especficos de los tendones, y la otra en ejercer presin sobre esos mismos centros. Los chamanes del Mxico ant iguCl consideraban al efecto vibratorio como l'! .IW'lIt( que aflojaba la energa estancada. Sosrcnl.ru <IIW ('! segundo efecto producido por la p"'sillll 1'1.1 l'! agente que dispersaba la energui. Lo que para el hombre IlIodelllo p.lll( l' ser casi una contradiccin (qut' 1,1 vllll,lri()I) :11I()1l' algo estancado, y que la presl()n lo displ'I'St') \'1" .d go que don Juan Matus recalcaba con ill:-iist('IH i.., :d explicarles a sus dscpulos que 10 que 1.10S p.ucce natural en trminos del mundo, no es en absoluto natural en trminos del flujo de la energa. En el mundo cotidiano partiramos algo con un golpe, o presionndolo, Y lo dispersaramos al hacerlo vibrar. Deca que la energa que se aloja en un centro de los tendones debe tornarse fluida a travs de la vibracin y luego se la debe presionar para que contine fluyendo. A don Juan Matus-Ie horrorizaba la idea de presionar directamente puntos de energa en el cuerpo sin la vibracin preliminar, pues consideraba que la energa estancada se tornaba an ms inerte si se la presionaba, Por supuesto que la unlzacn ritual y prctica de objetos no es patrimonio exclusivo de los chamanes yaquis mexicanos. Pero para ellos tena realmente una importancia vitaL

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Michamn interior IX: Las dos danzas sincrticas


Si cada uno de los ejercicios se ha practicado con cierta frecuencia y por lo tanto el practicante ha adquirido fluidez y control en el manejo de su energa, estamos en condiciones de pasar a la prctica de las dos danzas sincrticas chamnicaso Se denominan "sincrtcas" porque su funcin es unir diferentes flujos energticos en un trance de xtasis que reciclar y reforzar la energa del chamn. y son dos porque una es individual y la otra en pareja. La individual comienza con el practicante relajado, de pie, con los ojos cerrados, practicando la respiracin libre, con la mano derecha apoyada muy abiertamente en el pectoral izquierdo, como abrazando el corazn. Hay que concentrarse en el latido del corazn durante no menos de tres minutos, sintiendo mediante una visualizacin que ese latido es un tambor que suena rtmicamente. Despus del corazn pasa a travs de la palma de la mano a la mueca, a la zona donde habitualmente se toma el pulso. Una vez que mediante la visualizacin hemos "fijado" el tambor all, podemos seguir el curso del sonido de tambor. Visualizaremos que va ascendiendo a travs de las venas del brazo, pasa por el hombro, entra por la cartida y llega al centro exacto de nuestro cerebro, que ahora es visualizado como un msculo que late, como el corazn mismo. Esto que hemos hecho se denomina "uunsferencia chamnica". Ahora nuestro corazn

es un tambor latiendo en medio de nuestra cabeza. Desde all marcar el ritmo de nuestra danza. Siguiendo el latido localizado por transferencia en nuestro cerebro, soltamos los brazos a ~1l11 bos lados del cuerpo. Luego se apoyan suavcmvruc las palmas en los muslos, y comienzan a dl'sliz;IIS~' desde all hacia la cadera, ida y vuelta nuu ,1111\'11 te. Momentos despus, se agrega un h;d,11I1 l'l) dt' 1.1 pelvis hacia adelante y hacia atrs. Estos dos mov mientas combinados se prolongan pOI lIllOS instan tes, y luego ya se puede empezar .1 despegar los pies del suelo. Sin interrumpir los otros movlmlcn tos, que son ms bien mecnicos, los pies pueden empezar a moverse libremente, dando pasos bada atrs o a los costados, levantndose, marcando semicrculos imaginarios en el suelo, etctera. La libertad de estos movimientos depender del grado de concentracin del practicante. A la vez, el practicante tomar esos movimientos de sus pies como los reguladores de su respiracin (as como hemos hecho en otros ejercicios), haciendo entrar y salir el aire. de su cuerpo segn se mueven sus pies por el piso. Enseguida, como ya se sabe, comenzar a surgir de esa respiracin una meloda chamnica, para la que en este caso no hay que utilizar una letra en especial, sino dejar fluir lo que nuestra garganta quiera producir (en especial, se oirn vocales). La prolongacin de esta danza ir sumiendo al practicante en un trance exttico profundo; es probable que llegue a perderse en algn momento la conciencia del entorno. Durante este trance, en el que slo existe el tambor que marca y la "'libertad del movimiento y el canto, la cnergia de los chakras queda liberada de toda presin porque el practicante "no est all", est en trance exttico. Esa descompresin que se produce en el cuerpo permi-

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te a la energa extenderse por todos los rincones del cuerpo, en lo que se denomina "acomodamiento endo-epicorporal''. Durante esta instancia la energa sale de los chakras y se distribuye casi a flor de piel. En ese momento, todo el cuerpo externo del chamn es como una enorme pila energtica, cuyo calor potencia el trance exttico de la danza. Como ya se dijo, presuponemos que el practicante ya tiene suficiente entrenamiento en los ejercicios explicados anteriormente. Si esto es as, el propio practicante ser quien maneje los tiempos de este trance exttico (por supuesto, sin necesidad de desconcentrarse para pensar en cunto tiempo lleva o cundo lo interrumpir). Cuando la energa interna haya completado todo el ciclo del acomodamiento endo-epicorporal, en el cuerpo externo del chamn se notar un descenso de la temperatura, que contrastar con la vertiginosidad alcanzada por la danza en ese momento. Esto ser como un aviso automtico que "desconectar" el tambor-base, y la danza se ir deteniendo lenta y naturalmente hasta que el practicante quede de nuevo parado, en total relajacin, con los ojos cerrados. Esta danza debe ser practicada no menos de una vez cada diez das, siendo 10 ideal la frecuencia semanal. Se trata de una suerte de "servce" que el chamn le hace a su energa. La versin para realizar en pareja es muy similar. La funcin es igual a la de la danza individual, con el agregado de que en este caso" claramente, hay un flujo sexual energtico que potencia el "acomodamiento endo-epicorporal". Tambin comienza con la visualizacin, pero en este caso cada miembro apoya su mano derecha en el corazn del otro y transfiere los latido/-.del otro al pulso propio, generando una comu-

nin y conexin profundsima entre ambos participantes. Luego se realiza el proceso de "transferencia chamnica", y cuando ambos han "ubicado" el latido del corazn en el centro de la cabeza comienzan con los movimientos. Estos movimi<.'nlos son similares a la danza individual, slo quv \'1\ vs te caso las manos de uno se apoyan en los JllIl/-.los del otro y all efectan los movimienlos Luego l.1 da uno hace el movimiento plvico y ,-1 dcscnlo al mismo tiempo que el otro, tocndose ..mhas pelvis i cuando se mueven hacia delante. La profunda conexin alcanzada por .un bos practicantes har que simultneamenle comk:n cen con el movimiento de los pies, que se rige por los mismos principios que en la danza individual. Enseguida surgirn ambas melodas chamnicas, que al unirse en el aire generarn armonas inefables, que convierten esta experiencia en algo nico e irrepetible para ambos practicantes. Cuando ya ambos estn en el trance exttico, la danza en pareja sigue hasta cumplir los mismos pasos que la danza i~dividual. Terminado el ciclo, los practicantes permanecen un tiempo con los ojos cerrados en completa relajacin. Si 10 desean, pueden tomarse de las manos para compartir simblicamente este momento de profundidad Y plenitud en el que el chamn ha reciclado su energa interna.

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H~toriasde chamanes: Castaneda en persona


Por haber sido uno de los maestros ms importantes y el ms famoso de los propagadores del chamanismo, y en especial por haber sido un hombre de cuya vida personal prcticamente no se sabe nada, resulta de especial inters asomarse a los aspectos cotidianos del viaje hacia el conocimiento que hizo Carlos Castaneda. Es importante conocer los sucesos prcticos con los que debi enfrentarse da a da y que no estn explicitados en sus libros, ya que se centran ms en la actividad chamnlca y omiten todo un costado personal muy rico en ancdotas y experiencias. Carlos Castaneda era ms bien de baja estatura, de piel oscura y pelo cano, pupilas oscuras en perpetua actividad y una voz con mil modulaciones, capaz de todas las imitaciones. Poda hablar durante horas desplegando una mezcla de humor y filosofa, de bromas y profundidad. En sus ltimos aos le gustaba estar en compaa de sus "compaeras de ruta": Talia Bey, presidente de Clcargrcen, la empresa que se encarga de todas las iniciativas que conciernen a su obra, y Florinda Donner, una de las tres antroplogas (junto a Taysha Abelar y Carol Tiggs) con las que comparti las experiencias vividas entre los chamanes mexicanos. Mientrasbuscaba una manera de huir de la Amrica opulenta, la cultura alternativa nacida de las cenizas de la protesta de los aos 60 se estremeci con sus relatos. En 1973, Time le dedic la portada. Custanedase convirti en una celebridad. La gloria le

dur hasta mediados de la dcada cuando una campaa de difamacin10 rotul de farsante. Algunos, como el gran escritor Octavio Paz, lo defendieron. Pero de sus libros se vendieron millones de ejemplares. Transmitan un conocimiento que desafiaba las leyes empricas y racionales. Su indio yaqui, donjuan Matus, con el que colncidio por l.l sualidad un da al comienzo de los anos 60 en una parada de autobs, le imparti sus enseanzas durante trece aos, primero con la ayuda de sustancias alucingenas, despus con gestos simples que lo transportaban a niveles de realidad que se convirtieron en meta para aquellos que cultivaban los estados alterados de la conciencia. Las crticas de los acadmicos no menguaron la circulacin de sus libros, pero hicieron que l saliera de la exposicin pblica, convirtindose en un personaje misterioso del que no haba ni siquiera fotografas. Muy poco se sabe de estos aos de "desaparicin", casi nada de su vida cotidiana y sus experiencias. y en esas experiencias cotidianas y desconocidas para el pblico hay tanta enseanza como en sus libros. Castaneda comenz su contacto con don Juan alrededor de 1960,en un viaje al suroeste de California, mientras era estudiante de antropologa de la Universidad de Los Angeles, para recabar informacin sobre las plantas medicinales utilizadas por los indios de esa zona. Entonces, durante una inolvidable jornada en la estacin de autobuses de Greyhound, un amigo que haba sido su gua y ayudante en esa investigacin le present a un indio vlc]o, de cabello blanco, que aparentemente saba mucho de plantas. Carlos Castaneda acababa de conocer a Juan Matus, quien cambiara su vida para siempre. Los primeros tiempos de su aprendizaje

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estn retratados en los primeros seis o siete volmenes de su obra escrita. Pero en la dcada del 70 Castaneda, que se hizo mundialmente clebre por esos libros, desapareci del mundo. Todo alrededor de l era misterio; ni siquiera se conoca una foto del adorado y oculto escritor que tanto tena para revelar al mundo espiritual de sus contemporneos. Una larga conversacin con Carlos Castaneda a principios de los aos 80, una de las poqusimas que l autoriz a salir a la luz en aquella poca, revela detalles de su vida diaria y de tareas que debi cumplir en su proceso de aprendizaje. Pero se trata de tareas alejadas de lo mgico y lo maravilloso. Ms bien se refieren a un largo perodo de purificacin mediante pruebas de resistencia fsica, como son habituales en otros procesos de iniciacin religiosa o espiritual. Por ejemplo, Castaneda cont un episodio muy cotidiano que muestra cuntos costados tenan las enseanzas de don Juan. Este episodio tiene que ver con algo que para don Juan era fundamental: desbaratar el ciclo de las rutinas que los hombres repiten y de las cuales estn presos. En este caso, se trataba del hbito de fumar, del que Castaneda de joven estaba saturado: fumaba unos 35 a 40 cigarrillos por da. En la poca en que cont el episodio que ms abajo se relata, Castaneda haba dejado de usar camisas o remeras con bolsillos. "Elimin los bolsillos hace 15 aos, para quitarle al cuerpo la posibilidad de sentir algo (los cigarrillos) en el lado izquierdo y que este algo le recordara el hbito. Al eliminar el bolsillo, elimin el hbito fsico de llevar la mano hacia all." Pero no fue tan simple la forma en que don Juan lo cur de la rutina del cigarrillo. . Una vez, don Juan le dijo a Castaneda que iban a ir a pasar unos das en los cerros de Chihua-

hua. Le record expresamente que no se olvidara de trar sus cigarrillos. Tambin le recomend que llevara provisiones para fumar unos dos paquetes diarios, no ms que eso. Castaneda compr entonces los cigarrillos, pero en lugar de 20 paquetes compr -10. Los empaquet cuidadosamente en papel d(.' aluminio para protegerlos de las contingencias del tk-mpo. As equipado y con su mochila ,l cuestas, empez a seguir a don Juan por los cerros. "Ah andaba yo, encendiendo cigarrillo iras cigarrillo, y tratando de recuperar el aliento!" Con el enorme vigor que lo caracterizaba, don Juan se lo pasaba esperndolo con paciencia mientras lo observaba fumar y agitarse por los cerros. Llegaron por fin a una alta meseta rodeada de empinadas laderas. All don Juan invit a Castaneda a que intentara volver o bajar. "Por mucho tiempo prob por un lado y otro hasta que finalmente tuve que desistir del intento: no iba a poder." Don Juan lo haba trado por caminos invisibles, que slo con Iargusimos aos de conocimiento podan seguirse. Castaneda estaba atrapado. "Seguimos as por varios das, hasta que una maana me despierto y lo primero que hago es buscar mis cigarrillos. Dnde estn mis divinos paquetes? Busco y busco y no los encuentro. Cuando don Juan se despierta, le explico lo que me ocurre y l dice: 'No te preocupes. Seguramente vino un coyote y se los llev, pero no pueden estar muy lejos ... Aqu! Mira, rastros del coyote!" Don Juan lo tuvo el resto del da rastrean do)as huellas del coyote en busca de los paquetes. Despus de buscar y buscar, don Juan le segua diciendo que no deba preocuparse, porque "ah noms, tras la loma, hay un pueblo, y alli puedes comprar todos los cigarrillos que quieras". Otra vez ern-

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pezaron a buscar y buscar... slo que esta vez buscaban el pueblo. Dnde estaba el pueblo? Ni seales de l. "En eso estbamos cuando don Juan se sent en el suelo y hacindose el pobre viejito empez a quejarse: 'Esta vez s que estoy perdido ... Ya estoy viejo... No puedo ms...', mientras haca grandes aspavientos y se agarraba la cabeza", cont Castaneda imitando la voz y los movimientos del viejo chamn. Con tanto andar, finalmente haban pasado ms de doce das. Dice Castaneda: "Yani ganas de fumar me quedaban!". Ni, por supuesto, volvi a sentirlas nunca. Todo 10 que quera en aquel momento era regresar a algo parecido a la civilizacin; incluso, no estaba seguro de que el viejo indio le estuviese tomando el pelo cuando deca estar perdido: ms de una vez pens que despus de todo quiz s 10 estaban. Por supuesto, llegado el momento don Juan supo perfectamente cmo volver, y bajaron derechito al pueblo en unas horas. "La diferencia fue que. entonces yo ya no tena necesidad de comprar cigarrillos. De este episodio", agreg nostlgico, "han pasado ya muchos aos ...". Como puede verse, la relacin personal de Castaneda con don Juan tena tambin este tipo de costados en los que no haba nada de mgico y profundo, al menos a la vista, porque en realidad estas experiencias simples y cotidianas moldearon <:1alma de Castaneda en igual medida que las experiencias trascendentes y maravillosas. Recordando con nostalgia a su maestro, Castaneda dijo entonces: "El nagual Juan Matus era un hombre libre. El era libre cumpliendo su destino. Me comprenden ustedes, entienden lo que quiero decir? Yo no tengo ms libertad que la de ser 'impecable', porque slo si soy 'impecable' c.unbo mi destino".

Volviendo a la parte desconocida de la asombrosa vida del nagual Carlos, quiz poca gen- " te conoce detalles de los aos en que vivi como el ms pobre de los pobres, como el ms marginal <k los marginales, incluso bajo otro nombre: se Ilam,1 ba "[oe Crdoba". Una de las tantas tareas cOl<.Iln~ls k qt!\' fueron encomendadas fue la de COcil)L'ro 1.:11un.i de esas cafeteras de ruta. La Gorda (quienes kyc..:ron los libros de Castaneda recordarn ti esta mujer) lo acompa en esto durante un largo ano, trahljando como mesera Eran, supuestamente, Jos Luis "Jo(.''' Crdoba y seora. Por mucho tiempo estuvieron buscando . un trabajo, hasta que por fin una cafetera de ruta los emple. A las cinco de la maana ya estaban trabajando, como se acostumbra en esa clase de establecimientos. Lo primero que le preguntaron fue "Sabeusted hacer huevos?". Castaneda no entenda a qu se referan. Quin no sabe hacer un huevo. Tard en entender que en estas cafeteras hay infinidad de maneras de hacer huevos para el desayuno, para satisfacer a toda clase de personas que pasan fugazmente por all. "Un ao estuvimos trabajando all", ro Castaneda, "Ahora s que s hacer huevos! Todos los que ustedes quieran!". En esa cafetera solitaria y calurosa, tuvieron algunas expedencias curiosas, como la de Terry, una muchacha hippie "que luda suda y desarreglada, y tomaba drogas ... una vida espantosa, pobrecita". Terry lleg un da a la cafetera pidiendo trabajo , .... pmo rnesera, Y se 10 dieron. C't'lversanoocon -joe Crdoba y seora", les cont que haca rato que vagaba por esa zona, porque estaba empeada en hallar a alguien que para ella era muy importante. Estaba buscando a... CarlosCastaneda! Deca estar se-

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gura de que por esa zona terminara encontrando al misterioso maestro ... y no saba qu acertada estaba. Aunque por exigencias de la tarea que se haba impuesto no poda decirle a Terry quin era realmente, "joe Crdoba" y seora ayudaron mucho a la muchacha durante los meses que pas con ellos. Un da Terry entr muy excitada desde la calle, realmente fuera de s de tanta conmocin, gritando que acababa de ver a Castaneda en un Cadillac estacionado frente a la cafetera. "Est all, en ese auto, escribiendo!" "Ioe" le pregunt por qu estaba tan convencida de que se trataba de Castaneda, de cuyo aspecto ni siquiera estaba segura. "Que s, que es l, est en el Cadillac!", gritaba Terry. ''loe'' le sugiri que simplemente se acercara y se 10 preguntara. Terry no se animaba a hablarle l quien crea su dolo y maestro porque deca que estaba muy fea y desarreglada. "]oe" la anim dicindole que estaba preciosa, y que se sacara la duda. Al final Terry fue, pero enseguida volvi hecha un mar de lgrimas. Parece que el hombre del Cadillac ni siquiera la mir, y la ech dicindole que no 10 molestara. "Se imaginan que trat de consolarla", cont Castaneda, "y me dio tanta pena verla as que estuve a punto de decirle quin era yo. La Gorda me salv". Castaneda tena rdenes de ser "JOl' Crdoba" y no poda desobedecer. Ms all de historias tiernas y humanas como la de Terry, sos fueron para Castaneda y la Gorda momentos durante los cuales tuvieron que sufrir maltratos y humillaciones. Ms de una vez Castaneda estuvo tentado de revelar quin era, para que supieran que estaban maltratando a un escritor mundialmente clebre, pero, como recordaba hl('go con humor, "no slo lo tena prohibido sino que- .. quin me hubiera credo".

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Durante ese tiempo tambin sufrieron muchas privaciones: dorman en el suelo y coman de un solo plato. La tarea de esos aos tuvo que ver con aprender a sobrevivir en circunstancias adversas y con la experiencia de la discriminacin, algo muy difcil de soportar en carne propia. El objvtlvo de la tarea consista en aprender a sustraerse ;11im pacto emocional que la discriminacin provoca. En otras palabras, fue una tarea de purificacin. "Ver daderamente yo soy]oe Crdoba", dijo Castaneda, ''y esto es maravilloso porque no se puede caer ms bajo. Ya he llegado a todo lo bajo que se puede llegar. Esto es todo lo que soy". En relacin con esto y con su obra escrita, Castaneda afirm: "Don Juan me dio la tarea de poner por escrito todo lo que los chamanes me dijeran. El impacto o no de mis libros realmente lo desconozco porque no estoy relacionado con lo que pasa en los medios. El trabajo que yo tengo que hacer est li.bre de todo lo que los crticos puedan decir. Mi tarea consiste en presentar ese conocimiento de la mejor manera posible. Nada de lo que puedan decirme me importa porque ya no soy 'Carlos Castaneda, el escrtor'. No soy ni un escritor ni un pensador ni un filsofo. En consecuencia, los ataques de los crticos no me afectan. Ahora yo s que no soy nada; nadie me puede quitar nada porque joe Crdoba es 'nada'. No hay, en todo esto, ningn orgullo personal". Castaneda durante aos permaneci en el ms absoluto anonimato, comunicando sus experiencias y enseanzas slo a travs de sus libros. Qu lo impuls a dejar esa condicin en sus ltimos aos de vida para dedicarse a difundir pblicamente las enseanzas que recibi del nagual Juan Matus? Castaneda sostuvo que lo que lo oblig a difundir las ideas de don Juan Matus fue la necesidad

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lmpostergable de aclarar lo que el nagual les haba enseado. Dijo: "Los brujos lo llevaban todo en secreto, pero nosotros, despus de aos de reflexin, hemos llegado a la conclusin de que es mucho ms razonable difundirlo, aunque slo sea porque si no lo transmites, este saber te puede aplastar". El Y las otras tres estudiantes llegaron a la unnime conclusin de que el mundo que les present don Juan Matus estaba al alcance de los medios perceptivos de todos los seres humanos. Entonces se preguntaron cul sera el camino adecuado a seguir. Permanecer en el anonimato como don Juan les propuso? Esto no encontraba entre Castaneda y sus compaeras un eco placentero. El otro camino disponible era el de difundir las ideas de don Juan: un camino inmensamente ms peligroso y agotador, pero el nico que creyeron que tena la misma dignielad con la que don Juan embebi sus enseanzas. Considerando que Castaneda ha dicho que el accionar de un guerrero es impredecible, y de hecho as se pudo comprobar durante tres dcadas en su propio accionar, era impredecible tambin cunto iba a durar esa tarea de difusin pblica que Castaneda se haba impuesto. Sobre esto Castaneda dijo: "No hay manera de establecer un criterio temporal para nosotros. Vivimos de acuerdo con las premisas propuestas por don Juan y jams nos apartamos de ellas. Don Juan Matus nos dio el terrible ejemplo de un hombre que viva como l lo describa. El ejemplo de un hombre rnonoltico que no tiene dos caras. Y digo que es un ejemplo terrible porque es lo ms difcil de emular; ser monoltico y al mismo tiempo tener la flexibilidad para encarar la manera de vivir de don Juan". Dentro de estas premisas lo nico que se puede ser es un conducto impecable para la trans-

misin de las enseanzas. Un ser humano no es el jugador que mueve las piezas de esta partida de ajedrez csmico que es el universo: es simplemente una de las piezas del ajedrez. Quien decide todo es esa fuerza impersonal consciente que los chamol nes llaman "el intento o el espritu". Ahora bien: desde la antropologm ortodoxa se tiende a restar credibilidad a la obra de Castaneda, lo mismo que hacen los supuestos defensores del patrimonio cultural precolombino de Amrica. Subsiste la creencia de que su obra es puramente el fruto de su talento literario, por cierto excepcional. Por otra parte, supuestamente, el estilo de vida y las actividades de Castaneda eran contrarios a lo que la mayora espera de un chamn. Castaneda era claro al contestar a estas suspicacias. El sistema de conocimiento del hombre occidental lo fuerza a moverse a travs de ideas preconcebidas. Basa su juicio en algo que es siempre "a priori", por ejemplo la idea de "lo ortodoxo". Qu es la antropologa ortodoxa? Laque se ensea en el aula? Ycul es la conducta correcta de los chamanes? Ponerse plumas en la cabeza y bailarles . a los espritus? Han acusado a Carlos Castaneda por treinta aos de crear un personaje literario simplemente porque lo que l les revelaba no coincidacon el "a priori" antropolgico, con las ideas establecidas en el aula o en el campo de accin antropolgico. Sin embargo, la esencia de las ensean_,JI zas de don Juan slo poda caber en un campo de . accin total, y bajo tales circunstancias sucede muy poco o casi nada de lo preconcebido. Por otra parte, a Castaneda le preocupaban muy poco las definiciones ortodoxas o cientficas, a las que incluso restaba valor: "Nunca he podido llegar a conclusiones acerca del chamanismo porque para hacer eso

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/'lenecesita ser un miembro activo en el mundo de los chamanes. Es muy fcil para un cientfico social, digamos por ejemplo un socilogo, llegar a conclusiones sociolgicas acerca de cualquier tema relacionado con el mundo occidental, porque el socilogo es un miembro activo del mundo occidental. Pero, cmo puede un antroplogo que pasa a lo sumo dos aos estudiando otras culturas llegar a conclusiones fidedignas acerca de ellas? Para adquirir membresa en un mundo cultural se necesita una vida entera. Yo he estado trabajando por ms de treinta aos en el mundo cognitivo de los chamanes del Mxico antiguo y sinceramente creo que no he adquirido an la autoridad o el derecho de pertenencia que me permitiese llegar a conclusiones o siquiera proponerlas". Castaneda se quejaba de haber discutido acerca de esto con personas de diferentes disciplinas y siempre parecan entender y estar de acuerdo con las premisas que l expona. Sin embargo, apenas se daban vuelta se olvidaban de todo lo que haban conversado y continuaban manteniendo los principios acadmicos "ortodoxos" sin importarles la posibilidad de un error absurdo en sus conclusiones. El sistema de conocimiento que les met ieron en la mente pareca ser impenetrable. Otra de las cosas que llamaban la atendon en la conducta de Castaneda era el hecho de negarse a ser fotografiado, a que se grabara su voz o se conocieran sus datos biogrficos, como si esto pudiera afectar de alguna manera los logros alcanzados en su trabajo espiritual. Una crtica a esta actitud podra ser que hubiera sido til para algunos sinceros buscadores de la verdad conocer quin era l realmente, como una forma de cornproh.tr que es posible seguir el camino que prego-

naba. Pero en cuanto a fotografas Y datos personales, nuevamente la explicacin de Castaneda era que segua las directivas de don Juan. La razn principal para abstenerse de dar datos personales era muy simple para un chamn como don juan: era imprescindible que dejara a un lado lo que el .llamaba la "historia personal". "LaSfOLOS y la gr,hacin de la voz fijan la historia personal que al chamansmo le cuesta toda una vida cancelar, son una exaltacin del yo." Alejarse del yo es algo bastante engorroso y difcil. Lo que buscan los chamanes como don Juan es un estado de fluidez donde el yo personal no cuenta. El crea que este hecho afectaba indiscutiblemente a quien entraba dentro de ese campo de accin, ya que estamos muy acostumbrados a fotografas, grabaciones, datos biogrficos, todos ellos engendrados por la idea de la importancia personal. El deca que es mejor no saber nada de un chamn, de ese modo en vez de una persona uno se encuentra con una idea sostenible, lo opuesto a lo que pasa en el mundo cotidiano, donde slo encontramos personas con problemas psicolgicos Y sin ideas, y todos ellos repletos hasta el tope del "yo, yo, yo". A partir de una irrupcin tan fuerte para la cultura de una poca como lo fue la de los libros de Carlos Castaneda, resulta inevitable que a su sombra comiencen a surgir un sinnmero de perso~ najes que, de una u otra manera, se "colgaron" de l para adquirir notoriedad pblica. Este es el caso de Vctor Snchez, quien ha interpretado Y reordenado las enseanzas de don Juan para elaborar una teora personal y propia; o las afirmaciones de Ken Eagle Feather, quien asegura que ha sido escogido como discpulo por el mismsimo don Juan, que re-

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gres a esta dimensin slo para eso. Al igual que ellos, hay una larga lista de personas que se titulan a s mismos estudiantes de Castaneda o de don Juan, a quienes Castaneda nunca ha conocido y que don Juan tampoco, porque en realidad don Juan no estaba interesado personalmente en tener discpulos: don Juan Matus estaba interesado exclusivamente en la perpetuacin de su linaje de chamanes. Tuvo cuatro discpulos, tres de los cuales perduran hasta el da de hoy. Tuvo otros que partieron con l. Don Juan no estaba interesado en ensear su conocimiento; lo hizo con sus discpulos a fin de que continuaran su linaje. Pero sus discpulos, como no pueden continuar el linaje de don Juan, se han visto obligados a difundir sus ideas. El concepto del maestro que ensea su conccmtemo es parte del sistema de conocmen(o occtdenta, pero no es parte del sistema cognitivo de los chamanes del Mxico antiguo. Para ellos, ensear era un absurdo. Transmitir su conocimiento a quienes iban a perpetuar la vida del linaje era otro asunto. Castaneda consideraba que la "espiritualidad" era un estado de conciencia en el que los seres humanos son plenamente capaces de controlar las J1()tcncialidades de la especie, logro que se ob(il'IW rrnscendenoo la simple condicin de animal, pOI medio de un arduo aconaicionamiento psquico, moral e intelectual. Para don Juan Matus, como un chamn pragmtico y lleno de cordura, la "espiritualidad" era una idealidad vaca, era una aseveracin sin fundamento, que parece muy bella porque est incrustada en conceptos literarios y expresiones poticas, pero que nunca pasa de ah. Los chamanes como don Juan son esenclulnu-nte prcticos. Para ellos slo existe un uni-

verso predatorio, donde la nteltgenc ti la i oncienda de ser son el producto de desafos de vkla o muerte. El se consideraba un navegante <Id 1llllni(o y deca que para navegar en lo desconocklo, ('(111\1) lo hace un chamn, uno necesita pragmatismo iluu: tado, cordura sin medida y "agallas de a cv I()" . EII vista de todo esto don Juan crea que "la espidllli' lidad" es simplemente una descripcin de algo lm posible de lograr bajo los patrones del mundo cotidiano y que no es un modo vivo de actuar. En el acto mismo de escribir, que fue segn Castaneda la tarea principal que le dieron los chamanes, hay un acto chamnico. Don Juan ascve raba que se puede escribir sin ser escritor, pero el escribir deja de ser una accin literaria para convertirse en una accin chamanstica. Quien decide el tema y el desarrollo de un libro no es la mente del escritor, sino una fuerza que los chamanes consideran como la base del universo y la llaman el "intento", que decide la produccin de un chamn, ya sea literaria o cualquier otra. De acuerdo con don Juan un practicante de chamanismo tiene el deber, la obligacin de saturarse con toda la informacin disponible. El trabajo de un charnn es el trabajo de informarse de una manera plenaria de todo lo posible relacionado con el tpico de su inters. El acto chamanstica consiste en abandonar todo inters de dirigir el curso que tal informacin tome. Quien arregla las ideas que nacen de tal fuente de informacin no es el chamn -deca don Juan-, sino el intento. El chamn es simplemente un conducto impecable. El escribir era para don Juan un desafo chamansLico, no una tarea literaria. La obra de Castaneda plantea conceptos estrechamente relacionados con las doctrinas filo-

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",(Ikasorientales, pero resulta contradictoria con lo que se conoce comnmente de la cultura indgena mexicana. Dnde se encuentran las similitudes y diferencias entre una y otra? Castaneda deca que esto no era importante. "Mi trabajo es slo un reporte de un mundo cognitivo al que me introdujo don Juan Matus. y el mundo de don Juan Matus es tan vasto, misterioso y contradictorio que no se presta para un ejercicio de exposicin lineal; a lo sumo se lo puede describir, y esto haciendo un esfuerzo supremo." Aqu encontramos otra vez esa idea de "no ser importante" comn a Castaneda y a todo charnn que se precie de tal. "No me considero ni chamn, ni maestro, ni siquiera estudiante avanzado de chamansmo, ni tampoco me considero un antroplogo o cientfico social del mundo occidental. Mis presentaciones han sido todas descripciones de un fenmeno imposible de discernir bajo las condiciones del conocimiento lineal del mundo occidental. Jams pude dar a lo que me enseaba don Juan una explicacin de causa y efecto o la posibilidad de predecir lo que l iba a decir o lo que iba a pasar." De todos modos, Castaneda puede presentarse como apenas un vehculo mediante el cual se expresa la sabidura de otros con una maestra cnvklrable. Muchas veces parece que l mismo es el maestro. As, ha definido claramente muchos te.mas, como por ejemplo el que nos parece fundamental para la tradicin chamnica: la energa. Castaneda sostena que la caracterstica bsica de los seres humanos es su condicin de "perceptores de energa". Los chamanes como l y don Juan sostienc-n que todos los seres humanos poseemos la capatidad de percibir energa directamente a medida

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que fluye en el universo. Consideran que d "punto de encaje", como ellos 10 llaman, es un punto que existe en el campo de energa total del homhrv. 80 otras palabras, cuando un chamn percilx- ,1 un hombre como energa que fluye en el universo "vc-" a una bola luminosa. En esa bola luminosa el chamn puede "ver" un punto de gran brillo ([lit.: est situado a la altura de los omplatos y a una distancia de ms o menos un metro detrs de ellos. Los chamanes sostienen que all es donde se realiza la percepcin, que la energa que fluye en el universo se transforma all en datos sensoriales y que esos datos sensoriales son luego Interpretados para dar como resultado el mundo de la vida cotidiana. Los chamanes sostienen que se nos ensea a interpretar, por 10 tanto se nos ensea a percibir. El valor prctico de percibir la energa directamente a medida que fluye en el universo es el mismo para el hombre del siglo XXI o del siglo 1: le permite ampliar los lmites de su percepcin y utilizar dentro de sus medios ambientales tal ampliacin. Don Juan deca que sera extraordinario "ver" directamente la maravilla del orden y del caos del universo. Adems de convertir toda la prctica chamnica de los antiguos indios americanos en algo accesible, Castaneda dej vastas enseanzas filosficas y espirituales (palabras que a l no le gustaban, pero que son exactas), fundamentalmente en lo que hace a la experiencia prctica del chamn, 10 que l llamaba "el camino del guerrero". El camino del guerrero incluye todo y a todos. Puede haber una familia entera de guerreros impecables. La dificultad est en el hecho de que las relaciones individuales estn basadas en inversiones o apuestas emocionales, las cuales se des-

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IIIDI'onan el momento en el .que el practicante en realmente practica lo que aprende. En general, en el mundo diario las inversiones 'emocionales nunca son examinadas y vivimos una vida entera esperando que nos correspondan. Don Juan deca que nuestra manera de vivir y de sentir era descrita de una manera muy simple: "Yo slo doy lo que me dan", y que la mayora de las personas somos "inversionistas o apostadores empedernidos". Si alguien quisiera emprender el trabajo espiritual a partir del conocimiento difundido en los libros de Castaneda, qu posibilidades de avance puede aspirar? Qu recomendaciones formul el propio Castaneda a quienes deseen poner en prctica las enseanzas de don Juan? Pues bien: deca que no hay manera alguna de poner un lmite a lo que uno puede lograr de un modo individua I si el intento es un intento impecable. Las enscnanzas de don Juan no son espirituales. La idea de la espiritualidad no encaja con la disciplina frrea del guerrero. Lo que ms cuenta para un chamn como don Juan es la idea del pragmatismo, de lo prctico. "Cuando conoc a don Juan yo me crea un hombre prctico, un cientfico social lleno de objetividad y pragmatismo. El acab con mis nfulas y me hizo ver que como verdadero hombre occidental yo no tena nada de pragmtico y nada de espiritual. Llegu a entender que yo simplemente repeta el vocablo 'espiritualidad' para oponerlo a lo mercenario del mundo de todos los das. Quera alejarme de la manera ms certera del mercantilismo de la vida diaria y a ese afn yo le llamaba espiritualidad. Cuando don Juan me exige llegar a una conclusin, a una definicin de lo que yo conskleraba .espiritual, me di cuenta de que l estaba 1'11 lo cierto. Yo no saba lo que deca."

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Lo que quiere un chamn corno c1n Juan es el engrandecimiento de la conciencia d(' si,'I',es decir: poder percibir con todas las posibilkl.ulc.... u h manas de percepcin, 10 que implica una h,h()l d(~s comunal y un propsito sin medida, cosas q 111' no pueden ser suplidas por la espiritualidad en l'l mundo occidental. Quiz como cierre de este apartado sea acertado citar unas palabras de Castaneda pronunciadas apenas poco ms de un ao antes de morir: "Todos los seres humanos estamos en el mismo nivel. Al comienzo de mi aprendizaje con don Jwtn Matus, l trat de hacerme ver lo comn ele la situn cin del hombre. Yo como sudamericano estaba muy involucrado, intelectualmente, con la idea de la reforma social. Un da le plante la pregunta que yo crea era fatal. Le dije 'Cmo es posible, don Juan, que usted permanezca impasible ante la situacin espantosa de sus congneres, los indios yaquis de Sonora?'Yo saba que un porcentaje de la poblacin yaqui sufra de tuberculosis y que no tena remedio por su condicin econmica. 'S', me dijo don Juan, 'es una cosa muy triste, pero figrate que tambin es muy triste tu situacin y si t crees estar en condiciones mejores que los indios yaquis te equivocas. Es la condicin del hombre en general el estar en un estado espeluznante de caos. Nadie est mejor que otro. Todos somos seres que vamos a morir y a menos que tomemos conciencia cabalmente de esta situacin, no hay remedio para nosotros'". Este es otro punto fundamental del sentido prctico de los chamanes: el darse cuenta de que somos seres que vamos a morir. Dicen ellos que al reconocer esto todo adquiere una medida y un orden trascendental. Al hacerlo, empezamos realmente a "ver"

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El peyote ~ otrasplantas
del chaman~motradicional
Si tradicionalmente fueron Europa y Asia los proveedores de espiritualidad y de tcnicas para buscar y vivir el misticismo y el xtasis religioso, en la actualidad es el continente americano el que se ha convertido en un inmenso campo de cultivo de la espiritualidad mundial, laboratorio de nuevas religiones y religiosidades que en diversos casos se van abriendo camino en el Viejo Mundo, incluso en Asia. Este hervidero de nuevas espiritualdades y mezclas religiosas adquiere una gran diversidad en sus formas de manifestarse: desde la mstica exttca ms tradicional e individualista hasta las grandes organizaciones religiosas de carcter protestante y evanglico, que mantienen estrechas re~ laciones con los sistemas de control social (gobiernos, ejrcitos, multinacionales), los cuales apoyan de forma principalmente monetaria las acciones proselitistas de sus pastores y difusores. El chamansmo americano es parte de este gran movimiento de espiritualidad. Es, como sucede con el chamansmo asitico, una tendencia religiosa antiqusima. Pero especialmente en Amrica es donde estas prcticas ms han tenido que ver con el uso de plantas alucingenas. El xtasis o el trance inducido por alucingenos es prctica habitual en la religiosidad aborigen. Existe abundante material de estudio sobre ello, pero tal vez el punto crucial de este tema desituarse en el enfrentamiento cientfico entre Mllrt'a Eliade y Robert Gordon Wasson. El primero

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siempre sostuvo que las religiones que pnu tic'lll el consumo ritualizado de alucingenos cklu-n ser consideradas como formas de espiritualidad (hl.1 dente, ya que la bsqueda de estados cxtat Il<I:-' y trances debe ser, segn Eliade, resultado de 1.1 Illt' ditacin en sus diversas formas y de ejercidos chamnicos. En cambio, el segundo de estos milo res, R. Gordon Wasson, sostiene lo contrario. El di ce que el consumo de alucingenos permiti al ser humano conocer Y vivir ciertas experiencias de trance y extsis en forma primordial, experiencias que luego fueron buscadas tambin por otros medios. En todo caso, incluso en la Iglesia Cat6li ca, hoy prcticamente alejada de todo msuctsmo. 'sobrevive el consumo simblico de un embriagante -el vino- como centro de su mxima expresin ritual, la Misa. Y ello es algo que proviene de los ms lejanos orgenes cristianos: los patriarcas fundadores usaban licores mucho ms fuertes que el actual vino de misa y la ebriedad sagrada era conseguida de forma mucho ms rpida y profunda, como aparece repetidamente en los Textos Sagrados. Durante milenios, las sociedades indgenas americanas -tanto en el continente meridional como en el septentrional- han entendido el consumo de alucingenos como la forma sagrada de comunin con su divinidad. Slo para recordar algunas de las plantas o pcimas visionarias ms cono_; cidas y usadas en contextos religiosos americanos indgenas, cabe mencionar el consumo mexicano de "teonancatl", hongos psilocbicos usados por diversos pueblos, como por ejemplo los mazatecas. A esta comunidad perteneca la famosa chamn Mara Sabina, a quien Occidente debe, en parte, el conocimiento sobre la vigencia del uso de alucingenos en el mundo indgena actual.

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Es famoso tambin el uso chamnico y no chamnico en ms de 70 grupos tnicos de la mezcla alucingena de "ayahuasca" o "yag ", que ya hemos mencionado anteriormente. Cabe citar tambin el uso de raps inhalados, que contienen elevadas cantidades de triptaminas embriagantes, en la zona del Caribe y de la Amazonia. No est menos extendida en toda Amrica del Sur y Centroamrca la tradicin de beber el potentsimo jugo de las brugmansas, popularmente conocidas como "floripondio" o "hierba del diablo", cuya embriaguez puede durar tres o cuatro das. Tambin ocupa un lugar importante el uso adivinatorio y en diversos rituales de curacin de las semillas de dondiego; tampoco se puede olvidar el peyote, o cactus del peyote, tan conocido por ser el alucingeno con que muchas comunidades realizan su comunin sagrada; en la actualidad, este pequeo cactus es tambin el sacramento consumido por los 500.000 miembros de la Native American Church (Iglesia Nativa Norteamericana) y de la Peyote Way Church of God (Iglesia de Dios del Camino de Peyote), extendida por los Estados Unidos y Canad. Finalmente, hay que citar el difundido uso del gran cactus san Pedro -dueo de las llaves del cielo, en la tradicin cristiana- por toda la cordillera andina; y tampoco se puede olvidar L'I tabaco silvestre, considerado por el eminente antroplogo Johannes Wilbert como el alucingeno americano por excelencia, ya que fue y es consumido por grupos indgenas de todas las latitudes. Un constante puntal que alimenta el hervidero de religiosidades en la Amrica de hoy est constituido por los intrincados. sistemas de creendas, smbolos y prcticas chamncas, supervivienles de los pueblos indgenas americanos. Si bien en

su mayora han sucumbido junto a sus f'uIIn:\1'i cul- ... turales en el largo proceso de c~l~pi:r.'ld()11 y dI' industrializacin, en algunos casos hau logl.1!In HObrevivir generando mltiples formas 1l1.lgic n:lIgjfl tI sas al unirse ala simbologa cristiana () ,1 1,1"; I'l1i ticas africanas en sus ritos y ceremonias. Como vimos, en muchas dI' l'slll~ Il'illll cones, el consumo de plantas alucil)(lgllIa. medio para entrar en trance exttico ('1.1 11111>' ClI rnn. Y hay algunos casos actuales ton IOH (1'1(' 1.....tS tradiciones son recogidas y utilizadas plII 111m i mientos religiosos. Las iglesias sncrtco-religiosas lI.il-! un portantes surgidas a partir del contacto 01111l' d l'IIS tianismo y esta vertiente del chamansmo SOIl dos. La principal caracterstica de estos movimientos sin crticos es su bsqueda de estados extticos de carcter religioso por medio del consumo de alucingenos. Tales ceremonias se celebran de acuerdo con tradiciones aborgenes chamnicas de origen inmemorial y con nuevas incorporaciones rituales y sim blicas del siglo XX: hoy, las pcimas o vegetales visionarios se consumen dentro de marcos altamente ritualizados y de simbologa predominantemente cristiana. Las agrupaciones o iglesias ms importantes en este aspecto son la ya mencionada Native American Church, con sus diversas ramificaciones, su comunin sacra se realiza con el pequeo cactus embriagante del peyote; y la comunidad de los seguidores del denominado "Santo Daime", divididos en diversas iglesias y cuya forma de embriaguez sa grada se busca por medio del consumo del fa moso alucingeno amaznico de la "ayahuasca". Para simplificar esta exposicin hablaremos de "las iglesias del peyote" y de "las iglesias de la ayahuasca". Las prcticas rituales de estas iglesias es
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ln muy cercanas al cristianismo orgnario, en el que tambin se consuman embriagantes sagrados como medio para autoinducirse experiencias extticas de bsqueda de contacto con lo divino. Insistimos: el consumo de una bebida embriagante, el vino, como centro de la ceremonia es una supervivencia de estas primitivas costumbres cristianas. Tambin existen otros grupos religiosos americanos actuales que consumen sustancias cuyos efectos embriagantes y visionarios constituyen una importante fuente de revelaciones, como por ejemplo los "rastafaris" de Jamaica, que consideran a la Cannabis (marihuana) como su planta sagrada, y la consumen de diversas formas. La Native American Church cuenta en la actualidad con un nmero de seguidores que oscila entre trescientos y quinientos mil, que habitan principalmente en los Estados Unidos y, en segundo lugar, al oeste de Canad. Los miembros de esta iglesia residentes en Sudamrica y en Europa representan una cifra insignificante. La bsqueda de contacto Con 10 divino y de una catarsis religiosa, meta de sus formas de espiritualidad, se centra en el consumo ceremonial del cactus peyote (Lopbopbora dif.fusa). La ingestin de esta planta se realiza acompaada por ritos ancestrales y de larga duracin -habitualmente ms . de 7 horas-, cuya finalidad es dar un sentido consensuado al efecto visionario del cactus. El principio activo del peyote, desde el punto de vista farmacolgico, es una sustancia llamada mescalina. Existe un libro ms revelador acerca de la experiencia visionaria con mescalna. Las puertas de la percepcton; cuyo autor es el clebre escritor y cien1,Iico Aldous Huxley (Un mundo jeliz, La filosofia /)(,I'I'llIle, etctera). Huxley experiment la mescali-

na y relata detallada y concienzudamente las visiones que esta sustancia le provoc, relaconnudolas con las visiones de artistas occidentales rvk-hrcs, como William Blake o Van Gogh (de hecho, el 111 ti lo del libro en ingls Doors oj Perception esta t()llla do de un poema de Blake, el mismo poema en m' se inspir para su nombre el mtico grupo tic rock The Doors) El peyote crece en grandes cantidades al norte de Mxico y al sudoeste de los Estados Unidos, en los desiertos calcreos yen los valles de los ros que surcan la geografa local. A pesar ele su tamao relativamente pequeo, entre 10 y 'J2 ccnu metros de dimetro y 3 a 6 centmetros de altura, es te cactus crece muy lentamente: una sola planta llega a necesitar hasta 15 aos para alcanzar su estado de maduracin plena. De cada cactus se ingiere tan slo la corona superior, lo que popularmente se denomina el "botn de peyote" o "botn de mescal". El efecto posterior podra resumirse diciendo que induce a una experiencia de carcter muy visionario y luminoso, que es vivida como un contacto o revelacin proveniente del ser ntimo de cada uno. Bajo el efecto del peyote se experimenta una explosin visionaria que sume a la persona en un profundo estado modificado de conciencia, cuya atmsfera interior predominante es la emocional. La denominacin de este cactus en lengua nhuatle era "peiotl" o "pyotl", palabra que signfi...... aba "cosa peluda". Existen numerosas pruebas arc queolgicas de que los aztecas que vivan en el valle de Mxico -donde hoy se levanta la populosa capital de este pas- y tambin otros grupos indgenas que habitaban ms al norte ya veneraban el cactus del peyote como fuente de inspiracin y revelacin divinas, y lo consuman en sus ceremonias religiosas.

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En 1560 fue el franciscano Bernardino ele Sahagn el primer blanco que describi el efecto de este cactus y el uso sagrado que le daban los indgenas. Este conocido misionero de la poca colonial lo detall de esta forma: "Ay otra yerba que se llama peiotl ... los que la comen o beben ven visiones espantosas o de risas, dura este emborrachamiento dos o tres das y despus se quita. Es como un manjar de los chichimecas que los mantiene y les da nimo para pelear y no tener miedo, ni sed ni hambre y dicen que los guarda de todo peligro". El relato tiene algunos errores bsicos, como que la experiencia visionaria no dura das sino apenas unas horas, pero tiene gran valor histrico como primera noticia acerca de estas prcticas entre los chamanes americanos. La historia sigue en el ao 1521 cuando los castellanos, bajo el mando de Hernn Corts, derrotaron el imperio Mexica o Azteca y culminaron la conquista de lo que hoyes Mxico. Entre otras cosas, para los indgenas, tal victoria implic la imposicin del catolicismo y la eliminacin oficial de las religiones aborgenes. Como consecuencia la nica salida que les qued a los mexicas y otros pueblos autctonos para mantener sus intensas creencias y prcticas chamnico-religiosas fue la apostasa. Hoy se sabe que a pesar del violento proceso de aculruracin y adoctrinamiento catlico, en diversos lugares los mexicanos siguieron practicando el consumo de diferentes alucingenos, no slo peyote, bajo formas simblicas cristianas. El uso de hongos embriagantes los mantena en contacto con la experiencia del xtasis, centro de sus valores religiosos, sociales, morales y estticos. Esto permite apreciar el enorme v.ilor que tena -y tiene- la experiencia alucingena 1';11,1 los indgenas mesoamericanos.

Llegando a nuestra poca, cuando se autoriz el consumo de peyote con fines C.'spidlllales en todos los Estados Unidos, se acept el liSO <Iveste alucingeno pero tan slo por parte de pt'ISOIl;I." que pudieran demostrar que corra un nunlmo (Id veinticinco por ciento de sangre india por ~lIS Vl'n.IS Es decir, se trat de una disposicin claramente ra cista y esto es algo que hoy despierta muchas sus picacias en los Estados Unidos. Adems, es muy di fcl calcular el ndice real de sangre indgena que corre por las venas de cada persona, ya que a 10 largo de este siglo ha habido muchos matrimonios mixtos de blancos e indios, hijos no reconocidos, etctera. Despus de una segunda batalla legal, cabe mencionar que en el ao '1979, un juzgado federal de Nueva York dictamin que el uso sacramental y religioso del peyote no puede restringirse tan slo a la poblacin con una cuarta parte de ascendencia indgena, ya que ello contraviene las leyes de libertad religiosa. Como consecuencia, se cre una iglesia consumidora de peyote denominada Peyote Way Church of God, en Arzona, abierta a todos los seguidores sin hacer distincin de razas o culturas. Actualmente se estn presentando diversos problemas que afectan a esta prctica religiosa de consumo del peyote. Esto se refiere a la gran cantidad de seguidores que van teniendo las iglesias del peyote, lo cual tal vez acabe obligando a buscar otras formas y fuentes de espiritualidad. El crecimiento constante de seguidores del rito es, sin duda, ms rpido que el propio crecimiento del cactus visionario, cuyo desarrollo es lento y slo se da en una limitada rea geogrfica, al sur de Texas El peyote se distribuye a travs de p('

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queos negocios familiares (en la actualidad, 1.000 botones de peyote cuestan alrededor de 100 dlares), por lo que la oferta es limitada, y adems se corre el peligro de extincin del cactus silvestre. A causa de esta situacin se han iniciado aproximaciones entre los seguidores de estas iglesias y cientficos botnicos con miras al cultivo artificial del cactus por un lado, y para aprender a recoger los botones sin daar la raz del cactus y permitirle as reproducirse con ms rapidez. Ya se ha iniciado un intento de plantacin de este vegetal embriagante, pero la lentitud en el desarrollo del cactus no alcanza a satisfacer las necesidades del culto. As, segn un peyotero profesional, en el ao 1945, en su rancho al sur de Texas caminaba sobre un colchn de cactus; en 1972 todava se podan recolectar 19.000 botones en 8 horas y entre 6 personas. Tres anos despus, el mismo grupo slo pudo recolectar de 200 a 300 cactus en la misma rea. Si se tiene en cuenta que la recoleccin y venta anual de botones de peyote es de 3 a 5 millones, segn el propio estado de Texas, y que hay medio milln de seguidores, se deduce que a cada practicante le tocan entre siete y diez botones o pedazos de cactus anuales. Esto es una racin insignificante si se tiene en cuenta que para la realizacin de cada rito se precisa consumir entre ocho y veintI..' fragmentos de cactus, y que los miembros de las iglesias peyoteras realizan sus ceremonias varias veces al ao. La conclusin es que no hay suficiente peyote para despertar la experiencia espiritual exttica en todos los miembros de la iglesia. De ello se debe inferir que la mayora de los seguidores consume una ligera infusin del cactus, prcticamente si 11 poder psicoactivo, y que slo una minora conSlgIH.'1;. cantidad suficiente de alucingeno para in-

ducir el profundo xtasis buscad, " jiU! I probable que las iglesias del peyoh' c't,I(o!,I do un camino similar al que sigui \"'1 c~lir,I,,'.1I1 sustituir lentamente el alucingeno S~lgI.Iil) por un placebo inactivo, pero manten 11'llIlu rructura ceremonial que se espera que .III medio de la eficacia de lo simblico. Como dijimos, adems de las igk:/iI:1fI c:ll'l peyote existe otra espiritualidad basada en 1,1 Illili de alucingenos Y organizada en form .. lk Igll'slIl nacida en el Brasil de los aos 1930. Sv 11.11.1 !, ele iglesias del Santo Daime, consumidoras dI' :1 !l1l1 y,d ca. Actualmente se han extendido pOI c')II()~1"111 1 de Amrica del norte y del sur y, en IIH'III1I 111(,\.11, da, por algunos europeos: Espaa, ltali.I, i\1c111allill, Austria y Holanda. El origen del nombre de estas igl<.:si.Is, ;1I1 S to Daime, se refiere a la "fuerza espiritual" que .rfir man sentir los practicantes bajo el efecto de la .tv.t huasca, denominada por ellos "Daime". Esta 1111'1111, atribuida a la mezcla alucingena, pero en un s\'lIli do ms profundo a la divinidad, otorga a los s~lglljdl) res aquello que solicitan a los seres espiritua k"s 11 I los que afirman contactarse bajo el efecto del cm),,,.1 gante sagrado. Por esto el fundador de la iglesia, !{.II mundo Irineu Serra, lo denomin Santo Dairne en portugus, literalmente San "Dame" (del verbo "dar") A los practicantes se los conoce como "dairnistns" , que significa "pedidores". Lo que se solicita a la flll'l ...... za divina que invade al sujeto bajo el efecto de la ;ly:1 huasca siempre es de carcter espiritual, emocion-il psicolgico pero no material: "Dame amor, <.L1illlC fuerza, daime luz", cantan los practicantes refiril'llll( I se al poder y a la luz espiritual para mantener un.t \ I da ordenada y religiosamente irope'cable. Es difcil describir el efecto de la ay:tllll:l'
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ca, pero se podra decir que se trata de una sustancia visionaria que estimula el imaginario humano, provocando a menudo -no siempre- vivas imgenes de brillante cromatismo que parecen adquirir corporeidad ante el sujeto intoxicado por la ayahuasca. Por otro lado, acta como potenciador emocional individual y colectivo; desactiva la censura que opera sobre el inconsciente humano y, a nivel fsico, produce una lasitud muscular a la vez que una gran apertura y amplificacin del aparato sensorial y perceptivo. La conciencia descubre la autoobservacin, en el sentido del testigo interior del que hablan las grandes religiones orientales, que es una realidad cognitiva distinta de 10 que se entiende por introspeccin. Despus de los efectos 'de la ayahuasca, que suelen durar dos horas, el sujeto siente una desacostumbrada energa y bienestar psquico y fsico. Esta pcima alucingena es usada por los pueblos indgenas de la Amazonia desde tiempos inmemoriales en sus prcticas chamnico-religiosas, y de ellos aprendi R. Irineu Serra la elaboracin, el uso y las aplicaciones del efecto pscotrpico y espiritual de la ayahuasca. En aquellos pueblos, los chamanes tambin usan la ayahuasca para sanar enfermedades y disfunciones en general. Reforzar la actividad sexu.il, buscar el estado exttico y fortalecer la interaccin social son otras funciones de la ayahuasca entre los chamanes indgenas amaznicos. Adems de la iglesia damsta, en las dcadas del 60 y 70 surgieron otras organizaciones que buscaban la espiritualidad y consuman ayahuasca: la "Uniao do Vegetal" (ms urbana e intelectualizada que la iglesia del Santo Dairne), la iglesi;! hA Barqunha" (que se divide entre los seguidon:s lid maestro Manuel Arausho y los del maestro

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Antonio Geraldo), la tendencia de 1"1',,11\ 1~I'a C:dll'kl (de muy marcado carcter religioso I 11.1111(111 1(11), y finalmente los devotos de la lnea del III:W'111I1 1'>:1 niel. Los seguidores de las iglesias de la ,1)'llhull!ll'lI oficialmente registrados son entre quincv y dicdtl te mil; no obstante, el nmero de simpali/.:lIIIIs '-lIt! acuden a sus ceremonias religiosas de fonna i11t..'gll lar tal vez pueda llegar a sumar unas sesenta (1 /11 tenta mil personas ms. De estas otras iglesias de la ayahuasca, la principal es la UDV (Unao do vegetal), fllncLld; 1'11 Porto Velho, por Jos Gabriel da Costa, el 2.2. i' jll d lo del 1961. La principal diferencia CC1'l'1I1()IlLtI ('11111' el Santo Daime y la UOV reside en que los d,lilllh tas, de carcter ms rural y festivo, buscan la IltulIl nacin por medio de las visiones exttlcas, las "mi racoes", inducidas por la ayahuasca, cuyo efecto sue len disfrutar en medio de cantos y bailes sencillos que sirven para mantener una cierta dinmica y 1110 vmento en la colectividad; en tanto que los segui dores de la UOV aprovechan los efectos del alucino geno para hablar y profundizar en conceptos espi!i tuales, tales como la justicia, la verdad, la eternidad, el bien, el mal o el amor. Mientras los ritos de los daimistas se celebran con cantos y bailes, en los de la UDV los participantes se sientan alrededor de un maestro que se .acercaria ms al papel de un pscoterapeuta espiritual. Tambin la UDVtiene una clara influencia de las escuelas esotricas inciticas occi dentales, tales como la masonera, los rosacruces, d kardecismo y la teosofa -adems del catolicismo-, y realiza una sntesis (sincretismo) de todo ello.

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EPILOGO
Los lectores interesados en la temtica desarrollada por este libro pueden profundizar sobre los conceptos aqu vertidos consultando los libros de Carlos Castaneda (sus primeros cinco libros, desde Las enseanzas de don Juan hasta El segundo anillo de poder); de Mircea Elade, de Aldous Huxley (Doors o/ Percepton); de James George Frazer y Claude Lvy-Strauss. En cambio, los Lectores que no estn tan interesados en la parte prctica, donde debern profundizar es en el trabajo sobre s mismos. Aqu se han dado una serie de ejercicios bsicos para el trabajo energtico del charnn, pero son apenas el principio del camino. A partir de all, quien busque potenciar su chamn interior y sacarlo a la luz deber profundizar la bsqueda de caminos propios y de autoconocimiento. y este camino slo requiere una cosa: compromiso. Los pasos concretos a dar irn apareciendo solos; no se necesita una gua ni hacer una lista de a qu o a quines se debe acudir para saber cmo continuar. Lo que el chamn nunca traiciona es su compromiso con el saber. "Si eres un verdadero chamn, una vez que diste el primer paso ya has dado el ltlmo. Porque sabes que el camino no tiene fin y que t no te detendrs". As enseaba un chamn cherokee, durante su cautiverio, a los soldados yanquis que lo haban atrapado. Quizs en aquel caso sus palabras cayeron en saco roto. O no, porque llegaron hasta nosotros. Esa es la conducta del chamn: ms all de lod,1 circunstancia, por difcil o adversa que fueni, d su-nipre se mantiene impecable en su intento.

INDICE
Introduccin: Ser chamn hoy . Orgenes del chamanismo Mi chamn interior 1: El silencio interior. El xtasis Mi chamn interior Il: Energa y xtasis Charnanes, magos y mdiums Metas del chamn , ,

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.~() ...::jj .

Mi chamn interior III: La visualizacin creativa La llamada del chamn El ser impecable ..

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Mi chamn interior IV: Yo no importo, yo soy lo ms importante Canto chamnco. poder y sanacin ')

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Mi chamn interior V: El canto interno del chamn La msica del chamn ,

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Mi chamn interior VI: Canto interno de la sexualidad

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Msica y trance exttico Mi chamn interior VII: Visualizacin y utilizacin de la energa El "intento": la conducta permanente del chamn Historias de Chamanes: El monasterio de las cuevas de bamb Mi chamn interior VIII: Dominio de los dos cuerpos Castaneda, una aproximacin Tensegridad, reencarnacin y recapitulacin

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Los pases mgicos y sus dispositivos Mi charnn interior IX: Las dos danzas sincrticas Historias de chamanes: Castaneda en persona El peyote y otras plantas del chamanismo tradicional Eplogo

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