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EDICIONES CATEDRA UNIVERSITAT DE VALENCIA INSTITUTO DE LA MUJER

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Feminismos

Consejo asesor:

Giulia Colaizzi: Universidad de Minnesota. Maria Teresa Gallego: Universidad Autonorna de Madrid. Isabel Martinez Bcnlloch: Univcrsitat de Valencia. Olga Mella Puig: lnstituto de la Mujer de Madrid. Mary Nash: Universidad Central de Barcelona. Verena Stolke: Univcrsidad Autonurua de Barcelona. Amelia Valcarcel: Univcrsidad de Oviedo. Mati lde Vazquez: Instituto de la Mujer de Madrid.

Direccion y coordinacion: Isabel Morant Deusa: Universitat de Valencia.

Titulo original de la obra:

Feminism and Anthropology

Diseno de cubierta: Carlos Perez-Bernuidez

Traduccion: Jeronima Garcia Bonafc

© Henrietta L. Moore Basil Blackwell Ltd.

Edicioncs Catedra, S. A.,

1991

Tclcmaco,

2R027 Madrid

Deposito legal: M. 13.174-1991 I.S.B.N.: 84-376-IOOI-X

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que crftica social, crftica politica y factor desencadenante de una actividad polftica se identifica con las mujeres -no con las mujeres situadas en dis­ tintos contextos sociales e hist6ricos, sino con las mujeres que forman parte de una misma categona sociol6gica. Pero el feminismo se enfrenta al peligro de que el concepto de diferencia eche por tierra el isomorfismo, la «sernejanza», y con ellos todo el edificio que sustenta la politica femi­ nista. Tanto la antropologfa como el feminismo deben hacer frente a la nocion de diferencia. De la relacion entre feminismo y antropologia se desprende que la antropologia ferninista empez6 con la cntica del andro­ centrismo en la disciplina, y la falta de atencion y/o la distorsi6n de que era objeto la mujer y sus actividades, Esta fase de la «relacion» es la que puede denominarse «antropologia de la mujer», La fase siguiente se mate­ rializo en una reestructuracion crftica de la categoria universal «mujer», acompafiada de una evaluaci6n igualmente crftica de la eventualidad de que las mujeres fueran especialmente aptas para estudiar a otras mujeres. Ello provoco, de forma totalmente natural, temores de rechazo y margina­ cion dentro de la disciplina de la antropologfa social. Sin embargo, como consecuencia de esta fase, la antropologfa feminista empez6 a consolidar nuevos puntos de vista, nuevas areas de investigacion teorica y a redefinir su proyecto de «estudio de la mujer» como «estudio del genero». A medi­ da que nos internamos en la tercera fase de esta relacion, la antropologfa feminista trata de reconciliarse con las diferencias reales entre mujeres, en lugar de contentarse con demostrar la variedad de experiencias, situacio­ nes y actividades propias de la mujer en el mundo entero. Esta fase pre­ senciara la construccion de soportes teoricos relacionados con el concepto de diferencia, y en ella se estudiara particularmente la formacion de dife­ rencias raciales a traves de consideraciones de genero, la division de genero, identidad y experiencia provocada por el racismo, y la definicion de c\ase a partir de las nociones de genero y de raza, Durante este proce­ so, la antropologia feminista amen de reformular la teorfa antropologica, definira la teona feminista. La antropologfa se encuentra en condiciones de criticar el feminismo sobre la base del desmantelamiento de la catego­ ria «rnujer», asf como de proporcionar datos procedentes de diversas cul­ turas que demuestren la hegemon fa occidental en gran parte de la teoria general del feminismo (veanse capftulos 5 y 6 para mayor informacion al respecto). La tercera fase, que es adernas por la que atraviesa actualmente la relaci6n entre feminismo y antropologla, esta caracterizada, pues, por un resurgir de la «diferencia- en detrimento de la «semejanza», y por un intento de levantar los pilares teoricos y empfricos de una antropologfa feminista centrada en el concepto de diferencia.

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Genera y estatus: la situaci6n de la mujer

Este capitulo trata de esc\arecer que significa ser mujer, como varfa la percepcion cultural de la categoria «rnujer» a traves del tiempo y del espa­ cio, y cual es el vinculo de dichas percepciones con la situacion de la mujer en las diferentes sociedades. Los antropologos contemporaneos que exploran la situaci6n de la mujer, ya sea en su propia sociedad 0 en 011''1 distinta, se yen inmersos inevitablernente en la polernica sobre el origen y la universalidad de la subordinaci6n de la mujer. Ya en los albores de la antropologfa, las relaciones jerarquicas entre hombres y mujeres consti­ tufan un particular foco de interes disciplinario. Las teorias de la evolucion que brotaron en el siglo XIX imprimieron un nuevo impulso al estudio de la teorfa social y politica, y a la cuestion affn de la organizacion en las sociedades no occidentales. Conceptos cruciales para entender In organi­ zaci6n social de dichas comunidades eran los de «parentesco», «familia». «hogar» y «habitos sexuales». En debates sucesivos, las relaciones entre los dos sexos se convirtieron en el eje central de las teorias propuestas pOI' los llamados «padres fundadores de la antropologta-t. Como resultado, un cierto rnimero de los conceptos y postulados que ocupan un lugar preemi­ nente en la antropologfa conternponinea, incluida la antropologfa feminis­ ta, deben su aparicion a teoricos del siglo XIX. Ciertamente muchos de los argumentos de los pensadores del siglo XIX han sido puestos en tela de juicio, revelandose sus deficiencias. Malinowski y Radcliffe-Brown, entre otros especialistas en antropologfa, criticaron la busqueda de un pasado

  • I Para mas detalles sabre esta teorfa, vease Coward. 1983; Rosaldo, 1980: 40 I-9; Fee. 1974; Rogers. 1978; 125-7.

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hipostatico -especial mente

el interes par la evolucion unilineal y la tran­

sicion de un «derecho de la madre» a un «derecho del padre», Las deca­ das de 1920 y de 1930 asistieron a la consolidaci6n de la antropologia como disciplina bien definida, con un especial enfasis en la investigacion empirica, es decir, basada en el trabajo de campo. Lo que real mente tuvo lugar fue un replantearniento de la nocion de relaciones familiares y un interes explfcito en la funci6n de las instituciones sociales en determina­

das sociedades, en lugar del papel desempefiado en un supuesto esquema historico, AI afirrnar que muchos de los postulados te6ricos del siglo XtX siguen en plena vigencia, pretendo dernostrar que las inquietudes de la antropologia de la mujer cuentan con una larga historia en la dlsciplina".

2 En 1861, Henry Maine publico la obra Ancient Lawen la que abordo la variabilidad de la' estructuras juridicus a travcs de la historia. prestando especial atencion a las distintas 1'01'­ mas de reluciones de propiedad. Maine aprovecho su trabajo de derecho comparative para exponer una teona sobre la familia patriarcal. Su uueres poria propiedad, la herencia y los dcrechos culmino en una imagen de la familia como uniuad basica, no s610 del derecho ami­

guo, sino

tambien de la sociedad en su conjunto. Para Maine la familia, bajo el control y la

nutoridud del padre, constitufa el principio organizativc basico de la sociedad. La teona de la primacia de la familia patriarcal fue inrnediatamente blanco de las crtti­ cas de un grupo de espeeialistas, que publicaron sus obras practicamente al mismo tiernpo

que Maine, y que proclamaban que 1a familia patriarcal procedfa de una forma anterior de orgunizacion social en la que prcdorninabu el «derecho de la madre» (Bachofeu, 1861; McLennan, 1865: Morgan, 1877), Estos argumentos se vieron apoyados, en parte, pOI' las actividades de la eolonizacion europea, que demostraban la existencia de familias no patriar­ cales (Meek, 1976), Estos textos tenfan un caracter evolucionista ya que buscaban los orfge­ nes y la historia de estrucWras sociales. Bachofen describfa la evolucion de la sociedad L'omo una lueha entre sexos, donde, en un instante dado, el «derecho de la madre» dio paso al «derecho del padre». La primacfa otorgada a las transiciones experimentadas pm las pr:k­ licas sexuales y matrimoniales estlr asimismo presente en los trabajos de McLennan y Morgan (Goody, J 976: \-8: Schneider y Gough, 1961). Las cuestiones suscitadas pOI' estos teoricos del siglo XIX -la relacion de la familia con la organizacion politica de la sociedad, los cambios en las relaciones sexuales y en las formas matrimoniales, la base de los distintos lipos de estrueluras de parentesco y la discusion sobre los conceptos afines de «incesto», «podcr», «propiedad privada», «antagonismo sexual>, y «descendencia»- estableeicron el orden del dfa de un debate que se ha perpewado, aunl\ue con ciertas modifieaciones, en la antropologfa contemporanea. EI tema comllll l\ue planea sobre cste debate es el siguientc:

'.quc funcion social desempeiian las dislintas fonnas de control de las relaciones entre scxos') Teorizar el sexo a Iraves de la expresilin «relaciones entre sexos» daba pOI' supuesta una

divisi6n absoluta

entre los dos sexos, y~ que, pOI' una parte, la reproducci6n sexual implie~­

ha la union de dos sexos distintos y, por otra parte, la existencia de una divisilin sexual del trabajo se alribula ~ la identifieaci6n de hombres y mujeres con grupos de intereses distintos (Coward, 1'183). Estos dos aspectos se encuentran relacionados entre Sl, pueslO que la divi­

si'>!l del Irahajo por sexos se contempiaba, en ultima instancia, C0l110 lIna consecuencia de los distintos p~peles desempeiiados pOl' hombres y nwjeres en la reproducci6n sexual. Los Icliricns sociales de finales del siglo XIX y principios del siglo XXdieron prioriJad a la cues­

lil'>!l del

estatus de la mujcr -la posicion que Ja mlljer oClipa cn!a sociedad- accntllando la

modificacion de las relaciones sexuales y de las estructuras familiares en eJ marco de \a evo­

luci6n dc la sociedad. 1":1 debate sobre la ,.po;;iei6n de la mujer" dcrivo en preocllpaciones

IllUS actuales con el advenimiento, ya en el siglo XIX. del mO\'inliento feminista y de la

divul!!aci6n del discurso sobrc sexualidad en la sociedad occidental (I'. ej llealh, 1'1~2; Weeks, !'1gl, 1'185).

..

Foucault,

1'17~:

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Adernas, el simple hecho de que exisian continuidades y discontinuidades intelectuules justifica, en gran medida, la necesidad de una critica feminis­

ta conternponinea. Todo proposito de sintetizar los distintos puntos de vista autodetenui­ nados pOI' cl ferninismo contemporaneo es necesariamente generalizador-. Lo mismo ocurre con las tentativas de formalizar los distintos puntos de

vista que caracterizan al estudio de la mujer en antropologfa. Estas postu­ ras reflejan un desacuerdo intelcctual muy profundo en cl seuo de las cicncias sociales, como verernos con mayor claridad mas adelante, en este

misrno capitulo y en el capitulo 4, No obstante, la disparidad de las postu­

ras teoricas existentes en antropologia ferninista, se explica mejor si con­

sideramos la controversia que se cierne sobre la cucstion: i,es la asimetnu sexual un fenomeuo uni vcrsal 0 no?« En otras palabras, i,esta la mujer

siernpre subordinada al varon? EI anal isis de la subordinacion de la mujer depende de algunas consi­

deraciones concernientes a las relaciones de genera, EI aruilisis antropolo­ gico contempla el estudio del genero desde dos perspectivas distintas, pero no excluyentes, El concepto de genera puede considerarse como una consrruccion simbolica 0 como una relacion social. La perspectiva adop­ tada por un investigador suele detcrminar, como veremos mas adelante, la explicaciou de los origenes y de la naturaleza de la subordinacion de la mujer, Empezare el siguiente apartado hablando del geuero como cons­ truccion simb6lica,

LA CONSTRUCCION CULrURAL DEL GI'NERO

Una de las principales aportaciones de la anlropologia de la mujer ha sido el continuado analisis de los sfmbolos del genero y de los estereoti­ pos sexuales, EI primer problema que se plantea un investigador a cste respecto cs como explicar la enormc varieclad de interpretacioncs cultura­

les de las catcgorias «hombre» y

«mujer.>, y el hecho

de que algutlas

nociones de genero se planteen cn sociedades muy distintas entre sf. Asi es como Sherry Ortner expres6 este problema en las primeras paginas dd ensayo «Is fcmale to male as nature is to culture'?» (i,Es la mujer al hOlll­ bre 10 LJue la naturaleza a la cultura'?):

Mucha de la crcaIi\'idad dc la amropologfa cmana de In tcnsilln cnlre dos grupos de exigcncias: pOl' lin lado, nos oClIpamos de seres

,\ Para nHis explic<lciones y tipologia, '<'hrc otras I'0stura, tcliriea" \case Barret (1'1811), Eisenslein (1'184), EIslllain (1981) y Glennon (1'17'1): ,casc taillbien en el capitulo I la dis­

cllsilin sobre la relaci6n entre eI l"eminismo y

la 'II1tropolo!!fa.

~ Para m~ls infol'Illaci6n sobr~ I)(J~lllraS generait.'" de la :Intropologfa fClllini~ta. \'l'(l~t'

Rapp (197'1), Schcper-Hughes (198.'). Rosaldo (1'1~(), Atkinson (['1821. Lamphere (1977) ) Quinn (1'177).

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humanos universales y, pOl' otro, de realidades culturales particulates.

En este contexto, la rnujer constituye uno de los reros mas interesan­

tes. EI papel

sccundurio de la mujer en la sociedad

es

uno de los

hechos

universales

y

panculturalcs

perfectamente

asentados,

Sin

embargo, en el interior de estc hecho universal, las concepciones y

sfrnbolos culturales especfficos de In mujer son de una diversidad

extraordinaria y, a veces, ineluso contradictoria, Ademas, el tratarnien­ to real que recibc la mujer, asf como xu conrribucion y su poder varian enormcmente de una cultura a otra, y de un periodo a otro de In histo­

ria de dererminadas

tradiciones culturales.

Estos dos aspectos --el

hecho universal y la disparidad cultural- constituyen dos problemas

que precisan ser explicados (Ortner, 1974: 67).

El ensayo de Ortner, junto can el articulo de Edwin Ardcner titulado «Belief and the problem of women» (La fe y el problema de 1'1 mujer), abrieron una vfa influyente y poderosa para el estudio del problema de la subordinaci6n de la mujer a traves de un analisis del simbolismo del genero. Ortner ernpezo alegando que 1'1 subordinacion fernenina es uni­ versal pero, como esta condicion no es inherente a las diferencias biol6gi­

cas entre los sexos, es preciso buscar otra explicacion, Partiendo de la idea de que las diferencias biologicas entre el hombre y la mujer solo tie­ nen sentido dentro de sistemas de valores definidos culturalrnente, situo el problema de la asimetna sexual al mismo nivel que las ideologias y los simbolos culturales (Ortner, 1974: 71). La pregunta que se formula a con­ tinuaci6n fue la siguiente: (,que tienen en comun todas las culturas para que, sin excepci6n, valoren menos a 1'1 mujer que al hombre? La respuesta

aport ada por la propia aurora

afirma que todas las culturas relacionan a 1'1

mujer con algo que todas las culturas subestiman, Para Ortner s610 existe «una cosa que cumple todos los requisites, la "naturaleza", en su sentido mas amplir» (Ortner, 1974: 72). Todas las culturas reconocen y estable­ cen una diferencia entre la sociedacl humana y el mundo natural. La cultu­ ra trata de controlar y dorninar la naturaleza para que se pliegue a sus designios. La cultura es, por tanto, superior al mundo natural y pretende delimitar 0 «socializar- la naturaleza, can objeto de regular y supervisal' las relaciones entre la sociedad y las fuerzas y condiciones del medio ambiente. Ortner sugiere que identificamos, 0 asociamos simbolicarnente, a las mujeres can la naturaleza, y a los hombres con la cultura. Dado que la cultura aspira a controlar y dominar la naturaleza, es «natural» que las mujeres, en virtud de su proximidad a 1'1 <<1laturaleza», experimenten el l11isl11o control y dominio. Merece la pena examinar con mas detenimiento una parte del argu­ mento de Ortner, ya que las razones que aduce para explicar la asociaci6n de la l1lujer con la naturaleza -0 la mayor proximidad a la naturaleza de la mujer que del hombre- constituyen los verdaderos cimientos de la crf­ tica feminista, aunque a veces tambien sean una abrumadora amenaza contra ella. La universalidad de la proposicion de Ortner implica la nece­

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sidad de apoyar su tesis con alegatos igualmente universales. Los dos

argumentos principales podrian resumirse asi:

I. La mujer, dada su fisiologfa y su especffica funcion reproductora, se encuentra mas cerca de la naturaleza. Los hombres, a diferencia de las mujeres, tienen que buscar medios culturales de creacion -tecnologfa. sfmbolos- mientras que la creatividad de las mujeres se satisface natu­ ralmente a traves de la experiencia de dar a luz, Los hombres, par consi­ guiente, se relacionan mas directarnente con la cultura y can su poder crea­ tivo, en oposicion a la naturaleza. «La mujer crea de forma natural descle el interior de su propio ser, mientras que el hombre es libre de crear artifi­ cialmente, 0 esta obligado a ello, es decir, a crear sirviendose de medias culturales y con 1'1 finalidad de perpetuar 1'1 cultura- (Ortner, 1974: 77). 2. EI papel social de la mujer se percibe tan proximo a la naturaleza porque su relacion con la reproduccion ha tendido a limitarlas a determi­ nadas funciones sociales, que tarnbien se perciben proximas a la naturale­ za. Aqui, Ortner se refiere al confinamiento de la mujer '11 cfrculo domes­ tico. Dentro de la familia, las mujeres se asocian norrnalrnente can el cui­ dado de la prole, es decir, con esas personas presociales 0 sin entidad cultural propia. Ortner sefiala que en muchas sociedades se observa una asociacion implfcita de los nifios con la naturaleza (Ortner, 1974: 78). La asociacion «natural- de la mujer con los nifios y can la familia proporcio­ na una nueva clave de clasificacion, Dado que las mujeres estan relegadas al contexto dornestico, su principal esfera de actividad gira en torno a las relaciones intrafamiliares e interfamiliares, frente a la participacion de los hombres en los aspectos politicos y piiblicos de 1'1 vida social. De esta manera, se identifica a los hombres con la sociedad y el «interes publico», mientras que las mujeres siguen asociadas a la familia y, par 10 tanto, a consideraciones particulares 0 socialmente fragmentadas, Ortner pone especial ernpefio en resaltar que «en realidad» la mujer no esta mas cerca ni mas lejos de la naturaleza que el hombre. Su objetivo consiste, pues, en descubrir el sistema de valores culturales en virtud del cual las mujeres parecen «mas proxirnas ala naturaleza».

La afirmaci6n de que «la naturaleza es

a la cultura 10 que 1'1 mujer al

hombre» dot6 a la antropologia social una s6lida estructura analftica que tuvo gran repercusi6n en la disciplina de finales de los 70 y principios de los 80. La calificamos de s61ida porque mostro el camino hacia la integra­

cion de ideologfas y estereotipos sexuales en un sistema mas amplio de sfmbolos sociales, asf como en la experiencia y actividad social. Existe una gran variedad de ideologfas y estereotipos sexuales, pero en muchas socie­ dades se establecen vfnculos simbolicos entre el genera y otros aspectos de la vida cultural. Las diferencias entre hombres y mujeres puede conceptua- ' lizarse como un conjunto de pares contrarios que evocan otra serie de ' nociones antag6nicas. De esta manera, los hombres pueden asociarse con «arriba», «derecha», «superior», «cultura» y «fuerza», mientras que las mujeres se asocian con sus contrarios, «abajo», «izquierda», «inferio]'».

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«naturaleza- y «debilidad», Estas asociaciones no proceden de la naturale­ za biologica 0 social de cada sexo, sino que son una construccion social, apuntalada por las actividades sociales que detennina y par las que es deterrninuda. EI valor de analizar al «hombre» y a la «mujer- como cate­ gorias 0 construcciones simbolicas reside en identificar las expectativas y valores que una cultura concreta asocia al hecho de ser varon 0 hembra. Este tipo de analisis ofrece algunas indicaciones acerca del cornportamien­ to ideal de hombres y mujeres en sus respectivos papeles sociales, que pue­ de cornpararse con cI comportamiento y las responsabilidades reales de los

dos sexos. EI valor del analisis simbolico del genera se pone de manifiesto

una vez comprendido

como se articulan social mente los hombres y las

mujeres y como el resultado de esta articulacion define y redefine la activi­ dad social. La oposicion naturaleza/cultura y mujer/hornbre ha sido, por supuesto, objeto de crfticas (Mathieu, 1978; MacCormack y Strathern, 1980), pera constituye un punto de partida muy iitil para examinar la cons­ truccion cultural del genera y para entender las asociaciones simbolicas de las categorfas «hombre» y «rnujer- como resultado de ideologias cultura­

Ics y no de caracteristicas inherentes 0 fisiol6gicas.

«Hombre" y «mujet»

Una de las particularidades del simbolisrno del genera mas estudiadas por los especialistas que pretenden explicar la «estatus inferior» de la mujer ha sido el concepto de contaminaci6n. Las restricciones y los tabues de conducta, como por ejemplo los que much as mujeres experimentan des plies del parto 0 durante la menstruacion, proporcionan c1aves para

entender como se clasifica a las personas y se estructura, en consecuencia, Sll mundo social>. Un analisis de las creencias en materia de contarnina­

cion y su relacion con las ideologfas sexuales es

rnuy rcve lador, ya que

dichas creencias se asocian con frecuencia a las funciones naturales de cuerpo humane. En todo cl rnundo existen ejemplos de sociedades que consideran a la mujer como un agente contaminante, ya sea en general 0 en mementos determinados de su vida. Para ilustrar este pun to, me centra­

re en las sociedades melanesias, dada la riqueza de material etnografico acerca de las creencias en materia de contaminacion y del untagonismo sexual que las caracteriza«.

.i Vcase DllUglas(1466). (> Nll llbstant~, muchos an,ilisis recientes, centrados especialmenle en comunidades de /\ustroncsia, han rcbalido la asociaci6n entre menstruaciun/pano/nalUrakLa y conlamina­ ci6n. Kccsing afirma 4uC para las mujeres kwaio el cucrpo cs un lugar sagrado, peligroso pero no sucio ni l11ancillado (Kcesing. 1985). Para una critic.! parakla basada en datos sobre I'olinesia, vCaseThomas (1987). Vease lambien Ralsilln (1988).

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Los kaulong

Los kaulong de Nueva Bretana considcran a las mujeres agentes con­ taminantes desde antes de la pubertad hasta despues de la menopausia, y especialmente «peligrosas- durante la menstruacion y el parto. En estos periodos la mujer debe mantenerse alejada de jardines, viviendas y fuen­ tcs, adernas de evitar tocar cos as que un hombre pudiera tocar posterior­ mente (Goodale, 1980: 129). La contaminacion femenina es peligrosa iinicamente para los varones adultos, que pueden enfermar con solo inge­ rir algo contaminado 0 situarse directamente debajo de un objeto contami­ nado 0 de una mujer contaminante. Normalmente, la contaminacion se transmite en direccion vertical, por 10 que el contacto lateral entre los dos sexos sigue siendo posible (Goodale, 1980: 130- I). Sin embargo, durante la menstruacion y el parto, la contarninacion emana de la mujer en todas direcciones y se impone la separacion fisica de todos los lugares y objeros utilizados por ambos sexos. Como resultado, las mujeres quedan aisladas durante la rnenstruacion y el parto, lejos de las viviendas y jardines, EI miedo a la contaminacion entre los kaulong es importante parque caracteriza la naturaleza de las relaciones de genero y define las particu­ laridades de los hombres y las mujeres. Segun Goodale, los kaulong equiparan sexo con matrimonio, y los «hombres sienten literalmente

panico al matrimonio (y al sexo)» (Goodale, 1980:

133). Se cree que la

copula es contaminante para el hombre y, como ademas se considera una actividad «propia de animales», debe llevarse a cabo en los bosques, lejos de las viviendas y de los jardines. Hombre y mujer se casan para procrear, y este es el significado y el objetivo central de la relacion entre los dos sexos. Esta particular visi6n del matrimonio esta corroborada por la posibilidad reconocida de recurrir al suicidio para poner fin a una «relacion esteril». Dado que los varones kaulong tienen miedo y se muestran reacios al matrimonio, no es de sorprender que sea la mujer la que dcsernpefie el papel protagonista durante el noviazgo (Goodale, 1980: 135). Las mucha­

chas ofrecen cornida 0 tabaco al hombre que han elegido 0 incluso Ie uta­ can fisicamente. EI hombre debe huir 0 mantenerse imperturbable, sin

ceder a los avances hast a que lIeguen

a un acuerdo sobre los bienes y

objetos que esta dispuesto a entregar a la mujcr, Goodale scfiala que dcsde la infancia, se ensefia a las chieas a mostrar agresividad para con los hom­ bres, que se someteran sin resistencia () escaparan. Si un hombre se m:er­ canl a una mujer pOl' iniciativa propia, la aeei6n seria taehada de viola­ cion. Las ll1ujeres disponen de una libertad casi total en la elceci6n de marido, aunque suelen consultar con sus familiart's mas pr6xinlos. Las

mujeres recurren, con frecuencia, a la ayuda de sus hennanos para atrapar o seducir a un novio rcmiso a doblegarsc ante su «uestino», lllicntras que

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elias se yen obligadas muy pocas veces a aceptar un marido que no sea de su agrado (Goodale, 1980: 135). De estos detalles acerca de las relaciones hombre/mujer en la sociedad kuulong, se desprenden una serie de aspectos concernientes a la diversi­ dad cultural de las definiciones de genera y a la validez de percibir a la mujer como un ser «111<is proximo a la naturaleza- que el hombre. En pri­ mer lugar, es obvio que si se comparan las ideas kaulong sobre el cornpor­ tamiento adecuado de hombres y mujeres y sobre la esencia del matrimo­ nio, con lu actitud europea y norteamericana conremporanea al respecto, se ponen de manifiesto claras diferencias. En Occidente no se valora espe­ cialrnente a la rnujer como «iniciadora», sobre todo en 10 que a las rela­ ciones scxuales se refiere. Adernas, la sociedad occidental incita a los hombres a mostrarse activos y «defenderse a sf mismos», mientras que el punto de vista kaulong invierte los papeles activo y pasivo del hombre y la mujer occidentales. EI deseo de tener hijos es una de las razones deter­ minantes que inducen a los occidentales al matrimonio, pero el matrimo­ nio en sf mismo se concibe como una asociacicn donde el compaiierismo y la vida en familia son dos aspectos clave. EI matrimonio kaulong parece ser una institucion completamente distinta. Estas consideraciones ilustran el tipo de diversidad cultural que puede establecerse no solo entre el com­ portamiento del hombre y de la mujer, sino entre los tipos de personas que supuestamentc son los hombres y las mujeres. Plantea asirnismo la cues­ tion de la diversidad cultural de instituciones como el matrimonio. Ahara

bien, esta diversidad no es 10 iinico destacable. La

idea de la mujer «se­

ductora», «cazadora de hombres» y la imagen correspondiente del «novio remise» encuentran equivalentes en la cultura occidental. EI problema que plantea el anal isis sirnbolico del genera es como utilizamos esta com­

pleja y cambiante tipificacion para llegar a comprender la posici6n de la

mujer. Las mujeres kaulong poseen aparentemente un nivel considerable de indepeudencia economica, que se refleja en el control de los recursos y del fruto de su trabajo (Goodale, 1980: 128, 139). Pero estas mismas mu­ jeres son tildadas de peligrosas y contaminantes para los hombres. No existe ninguna pauta explfcita para entender y evaluar estas contradic­ ciones. La sugerencia de Ortner de que las mujeres estan «mas proxirnas de la naturaleza- dadas sus caracterfsticas fisiol6gicas y su capacidad repro­ ductora podrfa aplicarse al caso kaulong, Una cadena de asociaciones del tipo mujer-matrimonio-relaciones sexuales-comportamiento animal-bos­ que, establecerfa un vinculo entre las funciones fisiologicas y reproducto­ ras de la mujer, calificadas de contaminantes, y el dominio no humano del bosque «natural». S610 existe un paso entre est a afirmaci6n y el argumen­ to de que la mujer es inferior porque es contaminante y es contaminante debido a las funciones «naturales» de su cuerpo, que a su vez la vinculan de cierta manera al mundo natural. Esta cadena de asociaciones se ve ilus­ trada en el aislamiento ffsico que sufre la mujer en el bosque durante el

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parto y la menstruaci6n. Sin embargo, como Goodale indica en su articulo. esta sencilla ecuacion de igualdad entre mujer y naturaleza, y hombre y cultura, presenta algunos puntos debiles, En primer lugar, es evidente que tanto el hombre como la mujer estan relacionados con el bosque y con el

«mundo natural»

a traves de su participaci6n en las relaciones sexuales.

Las viviendas centrales de los poblados pertenecen a las mujeres y a los hombres solteros, mientras que las parejas casadas son las que ocupan las cabanas Iindantes con las zonas de cultivo, lindantes, en realidad, con el

mundo natural y con el mundo cultural. Goodale (1980: 121) represents el modelo kaulong de la siguiente forma:

Cultura:

Naturaleza

Poblado:

Bosque

Solteras:

Casados

FtA CSO . Bihliotec3

En otras palabras, tanto los hombres como las mujeres estrin reluciona­ dos can la naturaleza a traves de su participaci6n en la reproducci6n (Goodale, 1980: 140). Ademas, el sistema kaulong de representaci6n no parece surninistrar ninguna prueba contundente de la asociacion exclusive de la cultura con los hombres. Muchos analisis basados en el modele naturaleza/cultura y mujer/hombre deducen implfcitamente de la asocia­ ci6n entre mujer y naturaleza, una similar entre hombre y cultura, Esta deducci6n no siempre es valida, En segundo lugar, Ia afirrnacion de que se considera a In mujer «mas proxima a la naturaleza- debido a su funci6n reproductora plantea una serie de dificultades. Decimos que «se considera» ala mujer «mas proxi­ rna a la naturaleza», pero ~quien la considera de esta manera? ~Se consi­ dera la mujer a sf misma mas proxima a la naturaleza, un agente contami­ nante 0 incluso reflejo de su funci6n reproductora? Parece que las mujeres kaulong contestarian negativamente a este interrogante. EI modelo natura­ leza/cultura y mujer/hombre da por supuesta una unidad cultural que no est a justificada, y excluye la posibilidad de que grupos sociales distintos perciban y experimenten las cosas de distinta manera". Goodale (1980:

130-1) sefiala que la mujer kaulong hace caso omiso, en la mayoria de los casos, del efecto potencial mente contaminante que tienen sobre los hom­

bres, a excepci6n de la inquietud que suscita en

las madres el hecho de

que sus hijos sufran las consecuencias nocivas de esta contaminacion. Esto confirma otra dificultad procedente del hecho de considerar «hom­ bre» y «rnujer- como dos categorias simb61icas opuestas, a saber: la aten­ cion desmesurada centrada en un tipo concreto de relaciones de genera. La oposici6n entre los sexos se concibe implfcitamente como la oposicion

7 Vease en Atkinson (1982: 248), Feil (1978). MacCormack (1980: 17-18) y Strathern (f98Ia), de que rnanera las imagenes de fa mujer no son validas para todos los sectores de la sociedad ni para todas las esferas del mundo cultural.

33

entre esposos, y se presta poca atenci6n a otro tipo de relaciones de gene­ ra, por ejemplo las existentes entre hermano/hennana, madre/hijo 0 padre/ hija, que constituyen una parte igualmente importante de la vida de un hombre 0 de una mujer. Lo improcedente de considerar las relaciones entre esposos como modelo de las de mas relaciones de genera se pone de manifiesto en el caso de los kaulong, donde un hermano puede situarse de parte de su hermana para ayudarla a conseguir marido. Esto sugiere que la ansiedad potencial que caracteriza las relaciones entre esposos tal vez este auscnte de las relaciones entre hermanos. El tercer punto que debemos tener en cuenta al conternplar la opo­ sici6n naturaleza/cultura y mujer/hombre se refiere a la especificidad cultural de las categorfas analfticas. «Naturaleza- y «cultura. no son categorias denotativas ni exentas de valores; son construcciones cultura­ les similares a las categorfas «mujer- y «hombre». Las nociones de natu­ raleza y cultura, utilizadas en el anal isis antropologico, proceden de la sociedad occidental y, como tales, son fruto de una tradici6n intelectual muy concreta y de una trayectoria historica especfficas. De 1£1 misma manera que no podemos asumir que las categorfas «mujer- y «hombre» signifiquen 10 mismo en todas las sociedades, debemos aceptar que otras sociedades no vislumbren la cultura y la naturaleza como categorias dis­ tintas y contrarias, tal como sucede en la cultura occidental. Adernas, incluso si existe esta distincion, no debemos dar pOI' sentado que los ter­ minos occidentales «naturalezas./eculrura. traducen adecuada a razona­ blemente las categonas imperantes en otras culturas (Goody, 1977: 64; Rogers, 1978: 134; Strathern, 1980: 175-6).

Los gimi

Entre los gimi de las tierras altas de Papua Nueva Guinea, las mujeres tambien son consideradas seres contarninantes, pero ello no puede atri­ buirse a su relacion con la naturaleza par oposici6n a la cui lura (Gillison, 1980). La idea de «salvaje. de los gimi se aplica a la vida vegetal y ani­ mal que constituye el bosque de la lluvia. EI bosque es un reino masculi­ no, donde residen los espfritus de los antepasados (personificados en paja­ ros y marsupiales), responsables de la abundancia y la creatividad del mundo natural, asf como de la creatividad trascendente del espfritu mas­ culino en el mundo. «La ambicion de los hombres, expresada en sus ritua­ les, consiste en ideniificarse can el mundo no humano y renovarse a tra­

x Algunos especialistas atribuyen el origen de la distincion naturalel.a/cultura en antro­ pologia a Levi-Strauss, 4ue reconoce la deuda contraida con Rousseau y, par ende, con el particular punto de vista de la cultura como culminaci6n de la naturalel.a. Vease Levi­ Strauss (1%6, I <J6Y), MacCormack (19g0), YBloch y Bloch (lygO).

34

ves de sus ilimitados poderes masculines. (Gillison, 1980: 144). EI asen­ tamiento, par su parte, se relaciona con la mujer.

Kore es la palabra en gimi para designar tanto 10 baldfo como la vida

despucs de

la muerte. DI/.I'a es 10 contrario de kore, y significa <do terre­

no», adem us de calificar a las plantas cullivadas y a los anirnales dornesti­

cos, y a 1£1 «obligaciones sociales de los seres humanos. (Gillison, 1980:

144). Incluso si kore se tradujera pOI' «naturaleza. y dusa pOI' «cultura», estas categorfas no se asocian con mujer y hombre respectivarnente. EI modele de oposiciones de los gimi seria mas bien el siguiente:

Dusa:

Kore

Cullivado:

Baldfo

Relaciones var6n/hembra: Hombres

De los trabajos de Gillison se colige que 1£1 oposici6n entre naturale­ za/rnujer y cultura/hornbre no se aplica a los gimi, Adenuis, aunque ex isla una distincion entre «cultivado- y «salvaje», esta no puede compararse can la distincion que el pensamiento occidental establece entre cultura y naturalcza. En Occidente, «naturaleza. es algo que debe ser dorninado y

controlado poria «cultura»; en el pensamiento girni 10 «salvaje- trascien­ de de 1£1 vida social humana y, en ningun caso, esta sujeto a control ni a degradaci6n alguna. La superioridad de 1£1 cultura sobre 1£1 naturaleza es un concepto occidental, y forma parte de 1£1 estructura conceptual de una sociedad que concibe la civilizaci6n como la culminaci6n del triunfo del «hombre» sobre la naturaleza. La industrializacion, 1£1 ciencia moderna y 1£1 lecnologfa han sido fundamentales en cl desarrollo de los conceptos occidentales de naturaleza y cultura. La manifestaci6n mas aterradora y falaz de esta fantasfa es la fabricacion de armus nucleares, con la con­

siguiente implicaci6n de que el todos los sentidos.

«hombre puede dorninar el mundo.

en

El sesgo etnocentrico de las categorfas analfticas es un problema omnipresente en antropologfa. Los peligros inherentes a los postulados culturales surgieron espontaneamcnte con el desarrollo de 1£1 «antropolo­ gfa de 1£1 mujcr», que tuvo en 1£1 critica del androceutrismo uno de sus puntos de partida (cf. Rosaldo y Lamphere, 1974; Reiter, 1975; y vease capitulo I). No obstante, tal como se deduce del estudio del modelo natu­ raleza/cultura, la parcialidad anahtica es un problema con el que la «antropologfa de la mujer», al igual que otras ramas de 1£1 disciplina, ten­ dni que seguir enfrentandose. Ello sc debe en parte a las crecncias profun­ damente arraigadas en las que se apoya 1£1 teorfa antropologica en general, y que van mas alla del simple reconocirniento del undrocentrismo en 1£1 metodologfa y la praclica de los trabajos de campo (vease capflulo 1). Lo arraigado de eslas creencias tIueda uemostrado a traves del estudio de la mujer en la esfera domcslica.

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Lo dotnestico contra 10 publico

Una de las razones aducidas par Ortner para explicar por que la rnujer

se considera «mas proxima a la naturaleza- es la asociacion espontanea de la mujer con el aspecto «domestico», en oposicion al aspecto «piibli­ co», de la vida social. Esta idea es el gcrmen de la relaci6n establecida en la «antropologfa de la mujer- entre la dicotomia naturaleza/cultura y la division correspondiente entre 10 «domestico- y 10 «publico» -una estructura que se ha propuesto como modelo universal para explicar la

subordinacion de la mujer, Recientemente ha surgido una serie de crfticas

dirigidas contra el modelo dornestico/publico (Burton, 1985: cap. 2 y 3; Rapp, 1979; Rogers, 1978; Rosaldo. 1980; Strathern, 1984a; Tilly, 1978; Yanagisako, 1979), pem, pese a todo, sigue siendo una caracteristica so­

bresaliente de muchos tipos de anal isis, y se recurre con frecuencia a

el

para clasificar datos etnograficos y delimitar un campo exclusivo de la mujer dentro del material presentado. EI modelo que contrapone 10 «domestico. a 10 «publico» ha tenido, y sigue teniendo, gran importancia en antropologfa social, puesto que pro­ porciona un medio de enlazar los valores sociales asignados a la categoria «rnujer. con la organizaci6n de la actividad de la mujer en la sociedad. Un articulo de Michelle Rosaldo contiene una de las prirneras explicacio­ nes de este modelo; la aurora declara con respecto a su vigencia universal:

«aunque esta oposicion ('"domestico" contra "publico") sea mas 0 menos notoria segiin los sistemas sociales e ideologicos, constituye un marco universal para la conceptualizacion de las actividades de los dos sexos­ (Rosaldo, 1974: 23). Rosaldo, al igual que Ortner, vincula la «identifica­ ci6n denigrante- de la mujer con 10 dornestico a su funci6n reproductora (Rosaldo, 1974: 30; 1980: 397). La oposicion entre 10 «domestico. y 10 «publico», al igual que entre naruraleza y cultura, se deriva en ultima ins­ tancia del papel de la mujer en tanto que madre y responsable de la crian­ za de la prole. Las categorfas «domestico» y «publico» se articulan en un esquema jerarquico. Rosaldo define 10 «domestico», como el conjunto de instituciones y actividades organizadas en torno a grupos madre-hijo, mientras que 10 «publico» se refiere a las actividades, instituciones y tipos de asociaci6n que vinculan, clasifican, organizan 0 engJoban a determina­ dos grupos madre-hijo (Rosaldo, 1974: 23; 1980: 398). La mujer y la es­ fera domestica estan 'lsi comprendidas en la esfera masculina y publica, y son consideradas inferiores a esta. Sin embargo, tanto la separacion pOI' categorfas entre 10 «domestico» y 10 «pt:iblico», como su reJativa interac­ cion, SOli dos cuestiones discutibles. Muchos autores han senalado que la separaci6n tajante de la vida social entre una esfera «domestica» y otra «publica» esta muy inspirada en la influyente teorfa social del siglo XIX (Coward, 1983; Rosaldo, 1980;

36

Collier et al., 1982). Los teoricos sociales de finales del siglo XIX y princi­ pios del xx percibieron la transforrnacion de las relaciones entre sexes -ilustrada en el cambio experimentado porIa estructura familiar- como la clave del desarrollo hist6rico de la humanidad. EI que la historia de la humanidad pudiera concebirse en terrninos de una lucha entre sexos, don­ de el «derecho de la madre» cediera eventual mente ante el «derecho dcl padre», convirtio en esencial el significado del termino «derecho». Una

cosa quedo clara: los derechos de la mujer en las sociedades «matriarca­

les» no eran comparables a los derechos del hombre en las sociedades «patriarcales» (Coward, 1983: 52-6). No pudo encontrarse ninguna soc ie­ dad «primitiva» en la que los hombres fueran sistematicamente desposef­ dos de derechos y poderes politicos, de la forma en que las mujcres sc vieron desposeidas de ellos en las sociedades occidentales del siglo XIX. La lucha par el sufragio de la mujer reflejaba sencillamente que el hombre podia representar a la mujer en el ambito politico, pero no existia ningun precedente de 10 contrariov. Frente al reinado polftico del hombre. el feu­ do de la mujer era el hogar, La negacion del voto femenino despojaba a la mujer de derechos politicos y la convertia en un ciudadano de segunda clase, subordinado al hombre. Segun la ideologfa dominante a la sazon, los hombres mandaban en la sociedad y las rnujeres en el hogar (Coward. 1983: 56). La sociedad occidental de finales del siglo XIX y principios del XX basaba, pues, los derechos politicos en consideraciones de sexo. EI resultado era un modelo de vida social en el que 10 «domestico» estaba separado de 10 «publico», y dentro de est as dos esferas los «derechos» de los individuos dependian de su sexo. La identificaci6n de esta desigualdnd de «derechos» se tradujo posteriormente en una concepcion cultural espe­ cffica de 10 que la mujer y el hombre debian ser, tanto en el hogar como fuera de el. Esta concepcion constituyo la base de una serie de ideas acer­ ca de la maternidad, la paternidad, la familia y el hogar; ideas que han sobrevivido en la sociedad occidental de muy distintas manerus, y han influido en el mantenimiento de la dicotornia «domesticoo/epublico» como estructura analftica de la antropologfa social. Una de las formas dc exponer el caracter arbitrario y culturalmente especffico de la division «domestico»!«publico» consiste en examinar algunos de los principios relativos a la maternidad y a la familia en los que se basa. (Vease lambien el capftulo 5.) Una de las razones de que la oposicion «domestico»I«publico» pueda jactarse de una incontestable validez en numerosas culturas es que presupo­ ne una unidad madre-hijo bien definida, que parece <<I1aturalmente» univer­ sal. Sean ClIales fueren las influencias culturales en Jas costumbres familia­ res y en las relaciones entre generos, mujeres de todas Jas culturas dan a luz.

9 En la problematica del sufragio inlervenfan, sin duda, distinciones de c1ase y de gene­ ro, dado que. junto con las ll1ujeres. los varones de Ins clases trahajadoras carecfan igual­ mente del derecho nl VOIO.

37

La idea de las unidades madre-hijo como adoquines de la sociedad, expre­ sada par Rosaldo entre otros, es la continuacion del debate existente en antropologfa social acerca de los origenes y de los modelos de familia. En uno de sus primeros trabajos sabre los aborigenes australianos, Malinowski enterro debates anteriores sabre la existencia de la institucion familiar en todas las sociedades (Malinowski, 1913). El argumento de Malinowski consistia en afinnar que la familia era universal porque satis­ facia la necesidad humana universal de la crianza y cuidado de los nifios. Definio la familia como (I) una unidad social distinta de otras unidades

simi lares; (2) un lugar ffsico

(el hagar) donde se desarrollan las funciones

relacionadas can la crianza de los nifios; (3) un conjunto especffico de lazes emocionales (el amor) entre los miembros de la familia (Collier et al., 1(82). Esta definicion en tres partes de la familia es preceptiva preci­ samente porque encaja perfectamente can las ideas occidentales a propo­ sire de la forma y la funcion de la familia. «La familia», al igual que las

dennis unidades comparativas, plantea problemas de etnocentrismo, y la definicion de Malinowski esta claramente influida par la concepcion vi­ gente en el siglo XIX del hagar como refugio y paraiso fertil, en contrapo­ sic ion a la excentricidad del mundo publico (Thorne, 1982). En la socie­ dad occidental, la familia, el hagar y 10 «dornestico» se conciben como una unidad definida par yuxtaposicion a la esfera «publica» del trabajo, los negocios y la politica; en otras palabras, a las relaciones de mercado del capitalismo. EI sistema de mercado engloba relaciones de cornpeten­ cia, de negociacion y contractuales que la sociedad occidental contrapone a las relaciones de intirnidad y crianza asociadas can la familia y el hagar (Rapp, 1979: 510). Esta particular vision de las esferas «domestica» y «publica- de la vida social y de las relaciones entre ambas, no puede cali­ ficarse de universal, y en este mismo capitulo me referire a los problemas especfficos planteados par la aplicacion de los conceptos «domestico- y «piibl ico» a otras eulturas.

La

definicion

que

ofrece

Malinowski

de

familia

ha

tenido

gran

influencia en antropologia. Cierto es que antropologos mas rnodernos,

Fortes (\ 969), Fox (1967), Goodenough (1970), Gough

(1959) y Smith

(1956). pusieron en tela de juicio la idea de Malinowski sabre la familia nuclear universal, y alegaron que la unidad basica de la sociedad no es la

familia nuclear formada por el padre, la madre y la prole, sino la unidad rnadre-hijo. De esta manera la «rnujer y los nifios que dependen de ella ... representan el grupo familiar nuclear de las sociedades humanas- (Good­

enough, 1970: 18). No obstante, pese a

«eliminar: al padre de la unidad

familiar, la antropologia contemporanea conserva el concepto basico de familia propuesto par Malinowski. Las unidades madre-hijo son ahara las que enmarcan la crianza de los ninos; las que fonnan unidades indepen­ dientes can respecto a otras unidades simi lares, ocupan un lugar ffsico determinado y comparten profundos lazos emocionalcs de un tiro muy especial. Al retirar al padre de la unidad madre-hijo, la antropologfa con­

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temporanea accntua la diferencia entre maternidad y pateruidad, y conso­ lida la idea de que la «rnaternidad. es la relacion de parentesco que mejor expresa la realidad biol6gica. La relacion entre madre e hijo es particular­ mente «natural», debido al hecho incontestable de que el nifio ha nacido de esa mujer. Barnes (1973) sen ala que «la paiernidad no es irrefutable como ocurre con la maternidad». Adernas sugiere que la paternidad (<<genitor») es una condicion social, a diferencia de la maternidad (<<geni­ tora»), detenninada prioritariarnente par procesos naturales. Su afirma­ ei6n general es que al ser «"genitor" una condicion social y al variar mucho los derechos y deberes de una sociedad a otru, y los privilegios y obligaciones, en caso de que existan, asociadas a esta condicion» (Barnes, 1973: 68), la paternidad varfa mucho de una cultura a otra, mientras que la materuidad es algo mas natural, mas universal y mas constunte. Sean cuales fueren las ideas imperantes acerca de lu paternidad ffsica, casi todas las culturas conceden una irnportancia sirnbolica a la paternidad y a la maternidad. Mi opinion es que la paternidad es un sfrnbolo mas libre, capaz de dar cabida a una mayor diversidad de significados culturales, por mantener un vinculo mas debil can el mundo natural (Barnes, 1973: 71). La relacion de la naturaleza con la paternidad y can la maternidad es diferente (Barnes, 1973: 72). En antropologia contemporanea, destaca la tendencia a considerar a las rnadres y la rnatemidad como alga «natural», tendencia directamcnte here­ dada de la vision de Malinowski de la familia (Collier et al., 1982: 28; Yanagisako, 1979: 199). EI reconocimiento de que las madres y las unida­ des madre-hijo desempefian una funci6n universal facilita la separacion entre 10 «domestico. y 10 «publico», upoya la hipotesis de que las unidades «domesticas- tienen en todo el mundo la misma forma y la inisma funcion, ambas dictadas par la realidad biologica de la reproduccion y de la necesi­ dad de criar a la prole (Yanagisako, 1979: 189). La calidad de incontestable y, mas concretamente, la «naturalidad», de las madres y de la maternidad, y de los conceptos de familia y domesticidad que de cllas dcpcndcn, coustitu­ yen el verdadero blanco de las recientes criticas fcministas en antropologfa.

Madre y materuidad

La idea de que la existencia de un campo «domestico- separado de la arena «publica» es una caracterfstica universal de las socicdudes humanas, excluye dcfinitivamente la posibilidad de interrogarse sobre los aspectos «domcsticos» que parecen mas naturales, y a travcs de los cuales se cons­ truye la nocion «domcstico»: los conceptos conexos de «madre» y «mater­ nidad» (Harris, 1(81). EI concepto de «madre» no se manifiesta lll1ica­ mente en procesos naturales (embarazo. alul1lbramiento, lactancia, crian­ za), sino que es una construccion cultural crigida par muchas sociedades utilizando mctodos distintos. No se trata scncillamcnte de una cuesti6n de

39

diversidad cultural basada en las distintas formas de ejercer la maternidad -en algunas culturas las madres son tiernas, soljcitas y madres de jorna­ da completa, mientras que en otras son autoritarias, distantes y madres de media jornada (Drummond, 1978: 31; Collier y Rosaldo, 1981: 275-6). Se trata de examinar tambien que relacion guarda la categona «rnujer» en cada cultura con los atributos de la maternidad, como por ejernplo fertili­ dad, naturalidad, arnor maternal, crianza, alumbrumiento y reproduccion. Se impone la necesidad de estudiar los vmculos entre la idea de «mujer» y la de «madre», especial mente por parte de aquellos escritores que preten­ den conectar la subordinacion universal de la mujer COil el papel aparente­ mente universal de la mujer como madre y educadora, En la sociedad occidental, las categorfas «mujer- y «madre» se superponen en puntos fundarncntules y bien diferenciadosro. Las ideas acerca de la mujer y la actitud respecto a ella estrin fuertemente unidas a los conceptos de matri­ monio, familia, hogar, nifios y trabajo. EI concepto de «rnujer. se perfila a traves de estas distintas constelaciones de ideas, y la mujer se conforrna individual mente a traves de las consiguientes definiciones culturales de ferninidad, aunque este proceso se alimente de conflictos y contradiccio­ nes. EI resultado final es una definicion de «mujer. que depende esencial­ mente del concepto de «madre» y de las actividades y asociaciones con­ cornitantes. Otras culturas, por supuesto, no definen a la «mujer- de la misma mauera, ni siquiera establecen necesariamente una relacion espe­ cial entre la «mujer- y el hogar 0 la esfera domestica, como OCUITe en la cultura occidental. La asociacion entre «mujer- y «madre» no es ni mu­ cho rnenos todo lo «natural» que podria parecer a primera vista. La mejor manera de demostrar este punto consiste probable mente en examinar 10 que, para los ojos occidentales, son las caracteristicas mas «naturales» de la maternidad por sf misma: criar a los nifios y dar a luz. La crianza de los hijos es una actividad que caracteriza supuestamente a los grupos dornesticos en todas las sociedades humanas (Goody, 1972). Este hecho supera las harreras de la diversidad ohservahle, tanto en la composici6n de los grupos domesticos como en la atribucion de las tareas relativas a la crianza de la prole. En su lihro acerca de la sociedad urbana de Estados Unidos, Carol Stack pone de manifiesto las grandes diferen­ cias en la formaci6n de los hogares de las familias negras urbanas, y demuestra que el 20 pOI' ciento de los ninos ohjeto de su estudio eran cria­ dos en un hogar distinto al que albergaba a su madre biol6gica -aunque en la mayorfa de los casos dicho hogar estaba vinculado a la familia de la madre (Stack, 1974). No se trata sencillamente de alegar que las madres no son las unicas personas que se dedican al cuidado de los ninos, sino de subrayar que (I) las unidades domesticas no se construyen necesariamen­

10 Oakley (1979: ()13-6) anali/a 1m \'fnculos entre feminidad y reproducci6n en la socie­ dad occidental.

40

te en torno a la madre biologica y a su prole, y que (2) el concepto de «madre» en una sociedad deterrninada no tiene pOI' que estar basado en el amor maternal, cuidado cotidiano 0 proximidad ffsica. La reulidad biolo­ gica de la maternidad no produce una relacion ni una unidad madre-hijo universal e inmutable. Este hecho puede ilustrarse en la sociedad britiini­ ca, haciendo referencia a las cambios de ideas acerca de Ia maternidad. la infancia y la vida en familia. Philip Aries (1973) ha afirrnado que la infuncia, tal coma la entende­ mos actual mente en Occidente, es un fenorneno reciente II. La nocion de un mundo infantil distinto al mundo de los adultos, con uctividades, die­ tas, canones de conducta y modo de vestir especiales es cnracteristicu de un periodo historico muy especffico. La imagen de una madre aisladu en el hogar con sus hijos, organizando su jornadas en torno al cuidudo de los nifios y actuando de guardian moral, responsable de socializar a los mas j6venes, no puede generalizarse a todos los periodos de la historia occi­ dental, y menos aiin a las dermis culturasu. Antes de la prornulgacion de los Factory Acts, en algunos sectores de la sociedad britanica, existfa una elevada proporci6n de mujeres y nifios trabajadores y asalariados (Olaf­ son Hellerstein et al., 1981: 44-6; Walvin, 1982). Pero, en el otro extrema del espectro de la sociedad victoriana, la vida en familia y la vida de las mujeres eran muy diferentes. Las mujeres de clase media y de clase alta se ocupaban de las labores domesticas y casi nunca trabajaban fuera de casa, Pero excluir a estas mujeres del trabajo remunerado no significaba necesariamente que las madres biologicas se ocuparan de lu crianza, del cuidado diario y de la educaci6n de su prole. Muchas familias de clase media yalta confiaban plenamente en una «nanny», no s610 para encar­ garse de los mas pequefios de la casa, sino para llevar toda una seccion del hogar, denominada «nursery»: entre 1850 y 1939, mas de 2 millones de «nannies» reflejaban y determinaban los valores y actividades -Ia cultura- de toda la clase alta britanica y de gran parte de la clase media» (Boon, 1974: 138). EI ejemplo de las «nannies», como observa Drummond (1978: 32). es valido para presentar la «maternidad» como realidad social. Tanto Boon como Drummond opinan que la <<nanny» representa una erosion te6rica del concepto de una familia universal basada en aspectos hioculturales y construida en torno a la unidad madre-hijo. Boon hace hincapie en tradi­ ciones seculares en IngJaterra, antes de la generalizaci6n de las «nannies».

II Linda Pollock (1983) adopta una postura distinta a la de Aries y afirma quc cl origcn de un estado 0 categorfa infantil diferenciada en la socicdad brit,lnica se situa en un period" mucho mas remoto que el propuesto pOI' Aries. Esta cuesti6n es objeto de fuertes controver­

sias y la Iiteratura al respecto es muy abundante. pero ello no afecta a la importancia variabilidad hist6rica y cultural de las ideas de madre, infancia y vida familiar.

de

1,1

12 Greer (1984: 2-5) desalTolla este argumento. Shanley (1979) relata la historia de Ia familia desde una perspectiva feminista e iocluye una bibliograffa de las principales fucntes sobre el tema.

41

de instituciones que asurnian el papel propio de la madre, por ejemplo, las nodrizas, la adopcion 0 los apreudices. «A partir del siglo XVIII en las cla­ ses altus briuinicas, las progenitoras amamantaban durante algun tiernpo y las "nannies" hacian el resto; antes de siglo XVII las progenitoras aristo­ cratus britanicas hacian el resto y las nodrizas amamantabun» (Boon, 1974: 138). Las rnadres britanicas no eran consideradas «malus madres» por delegar aSI el cuidado de sus hijos. No se tratu sencillamente de que recibieran ayuda para cuidar a sus hijos -fenomeno observado en mu­ chax sociedades de todo el mundo-, sino de que la panicipacion de una «nanny» en el complejo madre-hijo afectaba claramente a 1'1 interpreta­ cion del concepto de «madre», aSI como a la relacion entre las categorfas culturalcs «rnujer» y «madre». La vida en familia de los hogares de la clase alta victoriana no tiene

nada en cormin con 10 que

entendernos hoy en dia por «familia». Boon

senala que el desarrollo de subunidades sociales intradomesticas plantca

la cuestion de si las «familias» britanicas de clase

alta eran en reulidad

unidades domesticas en el scntido que la palabra tiene en el siglo xx

(Boon, 1974: 319). Cita adenuis las palabras de Gathome-Hardy acerca de

la existencia de unidades distintas que conforrnaban el hogar: «Ia cocina a cargo del cocinero en jefe; los quehaceres dornesticos, colada y plancha,

etc. a cargo del ama de llaves;

la despcnsa y el cornedor a cargo del jefe

de mayordomos; y [a "nursery" a cargo de la "nanny"» (Guthorne-Hardy,

1972: 191-2).

La presencia de la «nanny- pone en tela de juicio 1'1 cxclusividad del amor madre-hijo: «muchos niilos guerlan a su "nanny", y con razon, mas ljue a su madre» (Gathorne-Hardy, 1972: 235); tambicn cuestiona la inte­ gridad del grupo domcstico basada en la unidad madre-hijo: y, por ultimo, pone en duda la relacion singular entre las unidades madre-hijo y la exis­ tencia de un lugar ffsico determinado donde las madres se ocupan de los niilos. ya que las dependencias de los niilos solfan estar scparadas del res­ to de la casa: «A veces tenlan su propia escalera de acceso, su propia punta de entrada directamente desde el exterior, pod Ian hallarse en otra ala de la casa, en un corredor distinto 0 en otro piso, separadas e incluso aisladas del resto de la casa mediante una pueI1a fon'ada de fieltro y cla­ veteada de bronce para amortiguar el ruido» (Gathorne-Hmdy, 1972: 77). En pocas palabras, la presencia de la «nanny» trastoca la triple definicion de familia mencionada anteriormente. Par esta razon, Boon y Drummond tratan de relacionar el «fenomeno de la nanny» con aspectos mas genera­ les abordados por el estudio antropologieo de la familia. Boon se muestra especialmenlc terminante:

i.Fueron la familia de Murdock y ahora la familia madre-hijo de

Goodenough casos de ctnoccillrismo 0 castillos cn cl airc

...

~ i.Han

sido las defilliciones funcionales de Familia menos eliloccillricas y

42

\luis abicrtamente romanlicas

...?

Las definiciollcs funciollales univcr­

sales prcmaturus -primei'll de la familia nuclear y ahora de la familia

  • matrifocal- pucden distorsionur I,IS pcrccpcioucs culturulcs. "Por que

aspirur al universalismo Iuncional cuundo el plumcumicmo de Ull pro­ blema heunstico scria mas que suficientc' (Boon, 1',172: 139).

A cstas alturas, podrfa alegarse que aunque las madres no cuiden siernpre, de forma exclusiva, a sus hijos, aunque no ocupen con ellos lin lugar fisico, 0 aunque no les profescn arnor, una cosa cs cicrtu, ellas los han parido. Los hcchos biologicos de la reproduccion son de una «natura­ lidad» inapelable y Sll coudicion clararnente universal emuna de la ten­ dencia generalizada de cstablccer un VInculo indisolublc entre la vida de las mujeres y su fisiologfa: «la biologfa es su destine». No obstante, como ya he dicho anteriormcnte la categoria «madre», al igual que la de «mujer» es una construccion cultural. Drummond exprcsa esta idea con mucho acierto:

lejos de ser «Ia cosa nuis natural del mundo». lu m.ucrnidad es. en

reulidad. una de las mas antinaturulcs

...

ell lugar de ccntrarxc en cl lla­

mudo «vinculo madrc-hijo» innatu, universal y biocultural, cl proceso de concebir, gcstur y erial' lin nino dcbcna contcmplursc como un di­ lema que usalia la esencia de la comprcnsiou huruana y cvoca una interpretacion cultural nuda scncillu, sino en extreme claboruda

(Drummond, IlJ7S: 31).

La intencion de Drummond no cs scncillumeute haccr hincapie en el papcl que desernpenan los faciorcs cultllralcs en la condicion de la mujer, antcs bien insistir en que la cultura encarna las posibilidades de la expe­ riencia humana, incluidas las de dar a 111/: y la de ser madre. Este aspecto no se aprecia correctamente en la cultura occidental. aunque sf en otras soeiedades. En algunas culturas, todo 10 gue rodea la procreacion, es decir, la menstruacion, la gestacion y e! parto, presentan un inten~s social para tada la comunidad y no se cireunscribe a la mujer ni a la esfera domestica de Ia sociedad. En dichas culturas, el hombre est{l convencido de que su pape! en la reproduccion social y en el proeeso de procreacion es decisi­ YO. La ll1ujer de estas culturas no se define, pues, exclusivamente, pOI' sus «aptitudes» biologicas ni pOl' el control que ejerce suhre aspectos claw de la vida -espeeialll1cnte la reproduccicJn- de los que el hombre queda excluido. Sc ha observado que en un al1lplio abanico de sociedades, el coneepto «ll1ujer» no gira en tOrtlO a Ius nociones de maternidad, fertili­ dad. crianza y reproduccion.

Diversos eseritos acerca de comunidades aborigenes auslralianas. amcricanas, asiaticas y africanas, de cazadores-recoleuorc, y de caza­ dores-horticultores, pusieron de malliriesto que la inrlucncia de la matemidad y de la repmduceioll sexual en la percepcilin de la mujcr es menor de 10 que en Ull princil'io habiamos crddo. La idea de que la

43

maternidad inviste a toda mujer de una Fuente natural de satisfacci6n emocional y de valores culturales se via rebatida al darnos cuenta de que en sociedades rnuy sencillas ni In mujer ni el hombre celebran In

dedicaci6n de In mujer a la crianza de los nifios y su capacidad exclu­

siva de

dar

a

luz

...

La Mujer fertil, la Mujer madre y Fuente de vida.

cstuba sorprendentelllente ausente de todos los inforrnes realizados (Collier y Rosaldo. 1981: 275-6).

Collier y Rosaldo ofrecen a continuaci6n una serie de ejemplos de los bosquimanos Kung del Kalahari. de los aborfgenes murngin de Australia y de los ilongots de Filipinas. EI hecho de que extraigan los ejemplos de 10que deuominan «sociedades sencillas» tiene su importancia. Se recono­ ce con frecuencia que dichas sociedades son mas igualitarias y que el mayor control de la mujer sobre los recursos y el trabajo contribuye a mejorar su condici6n. Volvere a este argumento mas adelante, en este mis­ mo capftulo, cuando me ocupe de la subordinaci6n universal de la mujer, Sin embargo, es preciso sefialar que de la observaci6n de sociedades a pequena escala se deduce que si no se lirnita a la mujer a su labor de ma­ dre y educadora. su condici6n social y su «valor» cultural mejoran. Pero

no hay que olvidar que

ello

no equivale a decir que

mujer depende exclusivamente de su papel de madre

la condici6n de la y educadora. En

todas las sociedades las mujeres dan a luz, pero este hecho no merece

siempre identico reconocimiento e interpretaci6n cultural. EI significado

«cultural» de la condici6n de la mujer no puede deducirse directamente de su participaci6n en la sociedad.

En algunas sociedades, la participaci6n del hombre en la reproducci6n y en el alumbramiento se centra en un interes ritual que gira en torno a las funciones fisiol6gicas del cuerpo fernenino, una practica que en antropo­ logia se denomina cuvada. La cuvadn es un terrnino muy amplio, pero normal mente se refiere a «la observancia por parte del hombre de una serie de tabues dieteticos. de restricciones de determinadas practicas, y en algunos casos de la reclusi6n durante el periodo de parto y posparto de su

esposa»

(Paige y Paige, 1981: 189). Esta practica se ha interpretado de

distintas formas y'\ en algunas ocasiones, se ha considerado como la afir­ macion de 1'1 pateruidad social (Douglas, 1968; Malinowski, 1960 r1927J:

2 I4- I5). Otros escritores la han definido. a mi parecer mas acertadamen­

te. como el reconocimiento del papel del marido en el alumbramiento. Mauss habrfa explicado la cuvada diciendo que <macer no es un aconteci­ rniento sin importancia y es perfectamente comprensible que el padre y la madre participen en el» (Dumont. citado in Riviere. 1974: 430). Este pun­ to de vista coincide con elargumento de Drummond sobre la «naturaleza»

Vease Paige y Paige (19R I: 34-41) para un resumen sabre la cuesti6n. Vease raillbien

I:l

Riviere ( 1974: 424-7).

44

social de la reproducci6n biol6gica citado anterionnente, y '11 de Beatrice Blackwood, que estudi6 la practica de la cuvada entre los kurtatchi del Pacifico. Durante el parto y los seis dfas siguientes, los rnaridos kurtatchi perrnanecen recluidos, sometidos a una dieta especial y dispensados de las actividades normales de subsistencia (Blackwood, 1934: 150-60). Black­ wood interpreta estas actividades como el reconocimiento del papel del rnarido en el nacimiento del nino (Paige y Paige, 1981: 190). La cuvada no es mas que un ejemplo de la participaci6n del varon en la reproducci6n. Los trabajos de Anna Meigs acerca de los hua de Papua Nueva Guinea ofrecen un ejernplo muy distinto del papel del hombre en la reproduccion, Los varones hua simulan la menstruacion, «un proceso que supuestamente detestan en la mujer», y se creen capaces de concebir hijos.

La creencia de los hua en la capacidad de gestacion masculina es diffci\ de describir. La mayorfa de los informantes responderfan nega­

tivarnente a la pregunta «(,puede quedar prefiado un hombre?»

...

Sill

embargo. esta creencia se encuentra implfcita en los relates de los informantes acerca de las prohibiciones dieteticas y sexuales. Ell estos

contextos, el convencimiento queda patente. Algunos informantes aseguran incluso haber visto fetos extrafdos de cuerpos masculines (Meigs. 1976: 393).

Meigs atribuye la simulacion de la menstruacion, mediante 1'1 realizu­

ci6n de una sangria,

y la creencia en la prenez masculina, al deseo del

hombre de imitar las aptitudes reproductoras de la mujer. La controversia surge a la hora de decidir si esta situaci6n refleja la envidia que siente el hombre por la capacidad reproductora de la mujer 0, como sefiala Bettelheim (1962: 109-13). si la cuvada y otras practicas «simuladas» traslucen el deseo del hombre por manifestar los aspectos femeninos de su

personalidad. En cualquier caso, 10 importante es que la fisiologfa ofrece una serie de posibilidades, pero no prescribe la interpretacion cultural.

LA FUNCI6N SOCIAL DEL GENERO

En el apartado anterior aduje que las categorfas «mujer- y «hombre»

son construcciones culturales y que

incJuso la funci6n mas natural de

todas, la «rnaternidad», es una actividad definida culturalmente. Los estu­ dios feministas se han afanado en demostrar la cornplejidad y la diversi­ dad de estas categorfas que siernpre se habfan dado por supuestas, y en matizar el caracter problernatico y potencial mente distorsionador de dis­ tinciones analfticas como naturaleza/cultura y esfera domestica/publica, cuya vigencia se presupone en las diferentes culturas. Pese a ello, las antrop610gas feministas no se muestran unanimes aI respecto, y existen distintos puntos de vista academicos en 10 que se refiere a la utilidad y a

45

la adecuaci6n de marcos analiticos aduptados a varias culturas. Este punta aparecera mas clararnente en el siguiente apartado, donde considerare la postura de los escritares que no conciben la subordinacion de la mujer como un fen6meno universal. Los acadernicos que rnantienen que la subordinacion de la mujer no es universal tienden a central' el problema de las relaciones de genero en 10 que hacen la mujer y el hombre y no en un anal isis de la valoracion sirnbolica atribuida a hombres y mujeres en una sociedad dada. Normalmente explican

los problemas de genera desde una perspectiva mas sociologica, es decir,

conternplan el genera como una relacion. Tal como indique al principia del capitulo, los enfoques simb61icos y sociologicos del estudio del genero no se excluyen mutuamente, pero la mayoria de trabajos marcadamente socio­ logicos adolecen de una falta de anal isis en materia de valoraciones e ideo­ logias culturales. No obstante, centrarse en 10 que ltacen los hombres y las

mujeres, plantea inevitablernente la cuestion de la division sexual del traba­ jo y de la division concomitante de la vida social en esfera «domestica» y «publica», la primera reservada a la mujer y la segunda al hombre. Eleanor Leacock es una anrropologa marxista que rebate el caracter universal de la subordinacion de la mujer. Considera que este postulado se

desprende de

un

modo de

analisis basicamente antihistorico (Leacock,

1978: 254), que deja de lado las consecuencias de la colonizacion y del

auge de la economia capitalista en to do el mundo (Leacock, 1972; 1978:

253-5); Etienne y Leacock, 1980), y que cornporta un marcado caracter etnocentrico y androcentrico (Leacock, 1978: 247-8; Etienne y Leacock, 1980:4). Las criticas de Leacock no perdonan a algunos de los primeros textos feministas, especialmente el libro de Ernestine Friedl (1975), Wo­ men and Men. y la colecci6n de Rosaldo y Lamphere (1974), WOl/len,

Culture and Society.

En su obra, Leacock rechaza dos de los argumentos propuestos par otras escritoras feministas, (I) que la condici6n de la mujer depende di­ rectamcnte dc su funci6n de concebir y criar ninos, y (2) que la distinci6n «domestico»/«publico» es un marco valido para el analisis de las relacio­ nes de genera en todas las culturas. A partir del material recogido en so­ ciedades de cazadores-recolectores, corrobora el razonamiento de Engels ( 1(72) al afirmar que la subordinaci6n de la mujer con respecto al hom­ bre, cl desarrollo de la familia en tanto que unidad economica aut6noma y el matrimonio monogamo estan ligados al desarrollo de la propiedad pri­ vada de los medios de producci6n. En el capitulo 3 me ocupare mas extensamente de la relevancia del argumento de Engels para la antropolo­ gia feminista, pero 10 mas importante del trabajo de Leacock es que en las sociedades «preclasistas» los hombres y las mujeres eran individuos aut6­ nomos que ocupaban posiciones de identico prestigio y valla. Estas pas i­ ciones eran sin duda diferentes, pero no superiores ni inferiores. Hablando de la situaci6n de la t11ujer en esas sociedades, Leacock afinna:

46

[cuando] se toma en cousideracion el tipo de dccisiones tomudas pur las mujercs, se pone de manifiesto el papel publico y autonomo de la mujer. Su condicion no era literal mente de «igualdad» respccto al hombre (un puuto que ha suscitatlo mucha confusion) sino respecto a

10 que elias

mismas represcntaban, cs dccir, personas de scxo Icmcni­

no, con sus propios dercchos, obligacioncs y rcsponsabilidadcs, con

una funcion complementaria a la del hombre, pero en ningiin caso secundaria (Leacock. 1978: 252).

Leacock opina que, contrariameure a los primeros inforrnes redact ados

pOI' etnografos varoues, las mujeres de todas las sociedades contribuyen de manera sustancial a la economfa; y que contruriameute a las afinnacio­ nes de algunas antropolcgas feministas, la condicion de la rnujer no depende de su papel de madre ni de su reclusion en la esfera «domestica», sino de si controlan (I) el acceso a los recursos, (2) sus condiciones de

trabajo y (3) la distribucion del producto de su

trabajo. Este aspecto ha

sido abordado por varios investigadores (por ejemplo, Brown, 1970; Sanday, 1974; Sanday, 1981: cap. 6; Schlegel, 1977). Al examinar la etno­

graffa de los indios iroqueses, Leacock concluye que la separacion de la

vida social en esfera «dornestica» y «publica» no tiene razon de

ser en

comunidades pequefias donde la prcduccion y la adrninistracion de la uni­

dad dornestica forman parte, simultaneamente, de la vida «publica», eco­

nomica y polftica.

Las matronas iroquesas recogfan, alrnacenaban y repartian el maiz, la carne, cl pescado, las bayas, las calabazas y la manteca, que se ente­

rraban en pozos especialcs 0 se guardahan en la casa

cornunal

,

el

... control de la mujcr en la distribucion de la comida que producfan, asf como de la carne, les otorgaba Ul! poder de facto sobradamenle arnplio para impedir dcclaraciones de guerra y para intervenir en la consecu­ cion de Ia paz. Las mujeres tambien supervisaban el «tesoro publico

de la tribu», a buen recaudo en la casa comullal, los adorn os de cuen­

tas, dlamos y plumas, y las pieles

taba dc una «administracion

Lo mas importanle es que se tra­

... domcstica» radical mente distinta cle la

propia de la familia nuclear 0 extenclida de las sociedades patriarcales.

En estas ultimas, las mujeres pueden seducir, manipular 0 inlimidar a los hombres, pero siempre entre bastidores; mientras que en cl primer caso, la «administraci6n domcstica» IlO era otra cosa que la adl11inis­ tracion de la economfa «publica» (Leacock, 1978: 253).

Una situaci6n similar aparcce claramente en varias comunidades de cazadores-recolectores. En los ailos 1930, Phyllis Kaberry deja constancia del grado de autonomia de las aborigcnes australianas y de la ausencia de subordinacion can respecto al hombre. Kaberry atribuy6 la situaci6n de la mujer a la importancia de su aportaci6n a la economia y a su control sabre ella (1939: 142-3), asi como a su participaci6n en rituales especfficamente femeninos valorados tanto pOl' el hombre como poria mlljer (1939: 277).

47

Diane Bell lIeg6 a conclusiones simi lares en su reciente etnografia acerca de las aborigenes, donde observa que los mundos del hombre y de la mujer son sustancialmente independientes entre sf, desde el punto de vista econ6mico y ritual (Bell, 1983: 23). Como resultado, los hombres y las mujeres disponen de poderes distintos, propios de su sexo, pero los ejer­ cen en igualdad de condiciones. Bell corrobora la opinion de Leacock cuando alega que esta separacion y diferencia no implica necesariamente inferioridad ni subordinaci6n. No obstante, la etnograffa aborigen tambien contiene multiples referencias a relaciones hombre/mujer diffciles de encajar en este marco de cornplernentariedad autonoma, especial mente ejemplos de violencia del hombre hacia la mujer, Tanto Bell (1980; 1983) como Leacock parecen atribuir estos hechos a cambios en las relaciones de genera, resultado del contacto cada vez mayor con el «hombre bian­ co», la creacion de reservas y la incorporaci6n a la econornia general aus­

traliana.

Hoy por hoy es un hecho irrefutable que las relaciones de genero, en muchas partes del mundo, se han visto transformadas por el sucesivo im­ pacto de la colonizacion, de la «occidentalizacion» y del capitalismo internacional. Algunos estudios ponen de manifiesto que el desarrollo y el trabajo remunerado aumentan la dependencia de la rnujer respecto al hom­ bre, minando los sistemas tradicionales en los que la mujer ejercia un cier­ to control sobre la produccion y la reproduccion (veanse capftulos 3 y 4)14. En su investigacion sobre los indios montafieses, comunidad cazadora de Ia Peninsula Labrador, Leacock demuestra que las relaciones de genera cambiaron de forma significativa con la lIegada del comercio de pie1es y de otras influencias europeas, como por ejernplo la introducida por los misioneros jesuitas, 10 cual menoscabo la autonomia de la mujer (Leacock, 1972; 1980). Karen Sacks es otra especialista en antropologfa marxista que se ha ocupado de la subordinacion supuestamente universal de la mujer, En uno de sus primeros artfculos (Sacks, 1974), pretendi6 modificar la tesis de

Engels, a tenor de la cual la subordinacion de la mujer ernpezo con el desarrollo de la propiedad privada, alegando que existen «dernasiados

datos que

demuestran que en la mayorfa de sociedades sin clases, que

carecen del concepto de propiedad privada, no existe igualdad entre hom­ bres y mujeres» (Sacks, 1974: 213). A pesar de esta afirmaci6n, se rnues­ tra total mente de acuerdo con la opinion de Engels porque (I) explica las condiciones en las que las mujeres pasan a estar subordinadas a los hom­ bres, y (2) se ve corroborada por los datos etnograficos e historicos reco­

\4 Para algunos

de los primeros

ejernplcs

publicados,

vease

Brain

(1976),

Boserup

(1970),

Bossen (1975).

Rerny (1975). Tinker y Bramsen (1976).

Dey (1981)

y Rogers

(1980). Vease tambien la explicaci6n detallada de este argumento en el capitulo 4, en el que encontrnra asimismo algunas cnticasde distintas posturas feministas.

48

gidos des de la publicaci6n de la obra de Engels, que reflejan que «la posi­ cion social de la mujer no se ha mantcnido siernpre, ni en todas partes ni en la mayorfa de los aspectos, subordinada a la del hombre» (Sacks, 1974:

207). La obra de Sacks es muy util porque no da par supuesta la igualdad y la autonomia de la condici6n de la rnujer en sociedades «preclasistas», como parece ser el caso de Leacock, y, pOl' consiguiente, ofrece la posibi­ lidad de examinar como ha evolucionado la posicion de la mujer en estas

sociedades. En una obra mas reciente, Sisters and Wives (1979), Sacks pone en pie

una estructura para apreciar como varia la condicion de la mujer de una

cultura a otra. Empieza confirmando una

crftica ya

forrnulada

(Sacks.

1976) contra los antropologos que han inferido de la existencia de una division sexual del trabajo en sociedades sin clases, una asimetrfa en las relaciones entre hombres y mujeres. Critioa asimismo a feministas y no feministas, sin distincion, por asumir que la subordinaci6n de la rnujer esta relacionada con su condic ion de madre. Sacks tilda esta postura de etnocentrica, ya que proyecta en otras culturas los conceptos occidentales de familia y de relaciones sociosexuales. Seguidamente, propone un mar­ co conceptual para analizar la posicion de la mujer en terminos de su intervenci6n en los medios de produccion. Sacks distingue en las socieda­ des sin c1ases dos modos de producci6n: un modo comunal y un modo familiar. En el primer tipo, todas las personas, hombres 0 mujeres, «mall­ tienen la misma relacion con los medios de produccion y, por ende, perte­ neeen en igualdad de condiciones a una comunidad de "propietarios"­ (Sacks, 1979: 113). En el segundo tipo, los grupos familiares controlan colectivamente los medios de producci6n, y el estatus de la mujer varia segun sea (a) herman a, en cuyo caso se consideran miembros del grupo familiar dirigente, 0 (b) esposa, cuyos derechos derivan del matrimonio contrafdo con un miembro del grupo familiar, y no de su relaci6n con Sll propio (nativo) grupo familiar. Lo importante para Sacks es que si la mujer ejerce sus derechos en tanto que hermana, su condicion mejora en comparacion con las situaciones donde sus derechos se restringen par su

calidad de esposa. Esta cuesti6n no se plantea en el modo de produccion comunal, donde, segiin Sacks, no se establecen diferencias notables entre

los derechos de las hermanas y de las esposas.

Me llama mucho la atencion el contrapunto entre hermana y es­ posa en numerosas sociedades africanas preclasistas 0 protoclasistas con organizaci6n econ6mica patrilineal -por ejernplo, las comuni­ dades lovedu, mpondo e igbo. Tambien me sorprendi6 la destrucci6n de la relaci6n de herrnana en las sociedades clasistas ante 1a aparici6n de la esposa, como en Buganda. Por otra parte. en zonas de forraje, no se aprecia diferencia alguna entre esposas y hermanas, pOI' ejern­ plo entre los mbuti. Esposa y hermana tienen un significado opuesto muy similar en numerosas sociedades patrilineales cuando se trata de la relaci6n de la mujer con los medios de produccion, con otros adul­

49

tos, con el poder y con su propia sexualidad. No creo que traicione los datos recogidos si defino a la hermana, en este tipo de sociedades patrilineales, como una propietaria, con derecho de decision dentro del grupo y como una persona que controla su propia sexualidad. POl' el contrurio la esposa se encuentra subordinada de forma muy similar a la expuesta por Engels en las familias basadas en la propicdad pri­ vada (Sacks, 1979: 110).

EI postulado subyacente en la obra de Sacks serfa que si la mujer y el hombre acceden por igual a los medics de produccion, ex iste necesaria­ mente igualdad entre sexos. Burton (1985: 23-30) formula una serie de criticas contundentes con­ tra el trabajo de Sacks, basadas en el analisis de un articulo anterior (Sacks, 1976), pero igualmente aplicables a Sisters and Wil'es. Dos aspec­ tos merecen especial atenci6n: el primero se refiere a la dicotornia domes­ rico/publico y el segundo al problema de las ideologfas del genero y a su relaci6n con las condiciones economicas, La distincion hennana/esposa establecida pOl' Sacks se basa en la suposicion implicita de que los dere­ chos y las actividades de una se distinguen facilmente de los de la otra; una suposici6n injustificada en sociedades don de las familias no son uni­ dades economicas autonornas. En otras palabras, donde tal vez no sea posible distinguir entre una esfera «domestica. perfectamentc delimitada en la que las mujeres dispondrfan de los derechos de esposas y una esfera «publica» 0 economica en la que ejercerfan sus derechos de hermanas. Sacks habfa seiialado en otra ocasion (Sacks, 1976) que separar las socie­ dades no clasistas en esferas «domestica- y «publica» constitufa un error

de anal isis, pero parece olvidar esta puntualizacion cuando se trata de dis­

tinguir entre herrnanas y esposas». La segunda crftica se refiere a las ideologfas culturales. Creo que la mayoria de estudiosos del feminismo estarian ahora de acuerdo en que la valoracion cultural atribuida a los hombres y a las mujeres en la sociedad no depende unicamente de su posicion respectiva ante el sistema de pro­ duccion. Es bien sabido que las representaciones culturales del concepto de genero «reflejan raramente con exactitud las relaciones hombre-rnujer,

las actividades del hombre y de la mujer, y la contribucion de los hombres y

las

mujeres a una sociedad determinuda- (Ortner y Whitehead, 1981 a: 10).

Este principio quedo rapidarnente establecido en antropologfa feminista y dio lugar a multiples trabajos que demostraron de forma conciuyente que, aunque los hombres representaban el elemento dorninante en muchas socicdades, las 111ujeres pose fan y esgrimfan, en realidad, un pocler consi­ derable 1(,. Lo preocupante de estas investigaciones fue que no solo pus ie­

" Vease en Roberts (\981) un punto de vista diferenle y favorable sobre estc aspeclo de

la tesis

de Sack.

It, Para ejemplos antcriores de cste tipo de trabajo, vease Friedl (1975). Wolf (1972).

Sanday ( 1974). Lamphere (1974). Nelson ( 1974) Y Rogers (1975).

50

ron de manifiesto que la antropologfa, en su calidad de disciplina, habia desdefiado aspectos clave de la vida y de las experiencias de la mujer, sino que desvelaron la existencia de informes que ilustraban la subordina­ cion de las mujeres en una sociedad dcterminada, cuando la situacion real

era muy distinta a la vista de su forma de actual', de expresar sus opinio­ nes y de tornar decisiones en los asuntos cotidianos de su mundo. Esta situacion se cali fica con frecuencia con la expresion «rnito del dominio

  • masculino- (Rogers, 1975) Y forma parte del debate tratado en

el capitulo

1, relative a la posible existencia de modelos distintos para un mundo «masculine. y otro «femenino». EI problema planteado con respecto a la obra de Sacks es que si consideramos a la mujer subordinada al hombre, cuando en realidad posee cierto grado de autonomia economica y polftica, es diffcil apreciar de que maneru la coudicion de la mujer en una sociedad determinada podrfa deducirse directamente de su relacion con el sistema de producci6n. Es imposible negar la influencia deterrninante de las repre­ sentaciones culturales de los sexes en el estatus y en la posicion de la mujer en la sociedad, y si la mujer con un considerable poder econornico y politico se considera como un SCI' subordinado, nos encontrarnos ante

una caracteristica de la vida social que pide a gritos una explicacion. Sacks no parece abordar el tema de las ideologfas sobre el genero de for­ ma sistematica, y muestra escaso empeiio en explicar por que la valora­ cion cultural concedida a la mujer y al hombre no refleja, en la mayorfa

de los casos, el control que ejercen respectivarnente sobre los

econ6micos.

recursos

Lo SIMBOLICO Y LO SOCIOLOGICO TODO EN LlNOl7

Algunos especialistas en feminismo han enfocado el estudio del gene­ ra desde el punto de vista simbolico y sociologico simultaneamcnte. ante la evidencia de que las ideas rclacionadas con los hombres y las mujeres no son plenarnente independientes de las relaciones econornicas de pro­ duccion ni derivan directarnente de elias. Jane Collier y Michelle Ro­ saldo, en su articulo «Politics and gender in simple societies» (1981), desarrollan un modele para analizar los sistemas de genera en sociedades pequefias, similar ul «modo de produccion comunal» de Sacks. Collier y Rosaldo opinan que es imposible entcnder los proccsos productivos y polfticos si se aislan de las percepciones culturales que las personas expe­ rimentan acerca de dichos procesos, y que todo anal isis dcbe centrarse en 10 que las personas hacen y en las interpretaciones culturales de dichas acciones (Collier y Rosaldo, 1981: 276). Su objetivo consiste en enlazar

17 Yease en Atkinson (19!Q: 240-9) y en Ortner y Whitehcad (19S Ib) L1na discLlsi6n sllbrc

esfuerzos rccientes pOI' cOll1binar los cnfoqLlcs simb61icos y socioll'gico' del genero.

cstudio del

51

las ideas culturales sobre el genera con las relaciones sociales reales que presiden la vida, el pensamiento y las acciones de los individuos de am­ bos sexos. Collier y Rosaldo estudian sociedades donde impera el matrimonio por servicios, es decir, donde el yerno establece relaciones permanentes

con los padres de su esposa basadas en ofrend as de trabajo y comida.

Desde su punto de

vista, estas ofrend as, que se inician antes del matrimo­

nio y se prolongan despues de este, crean obligaciones y relaciones socia­ les total mente distintas de las que se desarrollan en sociedades donde pre­ valece el matrimonio par compra, En estas ultirnas, el esposo entrega a la familia de la novia una serie de bienes en el mornento del matrimonio, como pago por los derechos sobre el trabajo, la sexualidad y la capacidad de procreacion de la mujer. En este pun to, los autores sugieren que el estudio del genero en sociedades pequefias deberfa basarse en las caracte­

nsticas que rodean al matrimonio. Afirman, adernas, que los antropologos reconocen desde hace mucho tiempo que el parentesco y el matrimonio determinan las relaciones productivas y la estructura de derechos y obli­ gaciones en las sociedades sin c1ases. Como resultado de ello, la organiza­ cion del matrimonio y de las relaciones que se construyen a su alrededor, deberian proporcionar la clave de la organizacion de las relaciones pro­ ductivas basadas en el genero.

Al casarse, las personas «constituyen fumilias», pero tambien con­ traen deudas, cambian de residencia, provocan enernistades y estable­ cen vinculoscooperativos. Una tipologfade las sociedades no clasistas en terrninosde la organizacion del matrimonio parecerfa, pues, un pri­ mer paso muy importante para analizar la problcmatica del genera. Las distintas formas en que las sociedades tribales «constituyen matri­ monies» correspondcn, probablemente,por una parte a las importantes diferencias cconomicas y polfticas. y par otra, a las notables varia­ clones en la interpretacion de las rclaciones de genera (Collier y

Rosaldo, 1981: 278).

Esta postura se basa fundamental mente en un argumento prapuesto pOl' Janet Siskind (1973; 1978) y Gayle Rubin (1975) segun el cual el parentesco y el matrimonio son factores determinantes en la interpreta­ cion de las relaciones de genera. L1egados a este punto, Collier y Ro­ saldo van mas alia del tipo de argumentacion formulada por Sacks. En lugar de contemplar las representaciones del genera como el reflejo directo de las relaciones sociales 0 productivas, las interpretan como «declaraciones altamente ritualizadas» sobre 10 que los hombres y las mujeres perciben como preocupaciones polfticas particularmente impor­ tantes. EI matrimonio por servicios vigente en algunas sociedades consti­ tuye una relacion de gran contenido polftico porque es el medio principal al alcance de hombres y mujeres para relacionarse con los demas indivi­ duos. Es adernas el mecanismo por el cual se configuran las relaciones

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productivas, asf como los derechos y obligaciones. Poe ello, Collier y Rosaldo postulan que las relaciones de genera reciben un interes especial por ser la tribuna social desde la cual las personas reivindican sus dere­ chos politicos y emprenden estrategias personales. A traves de las exi­ gencias mutuas entre hombres y mujeres, expresadas en un contexto par­ ticular de relaciones sociales y economicas, se van perfilando las concep­ ciones culturales del genero. Este argumento es muy similar al que prapuse en el estudio que reali­ ce sobre los marakwet de Kenia (Moore, 1986). AI ocuparrne de las rela­ ciones de genera, dernostre que los marakwet provocan situaciones social y economicamente distintas entre hombres y mujeres, y utilizan estas diferencias como mecanismo simbolico. Las ideas culturales ace rca de las distintas cualidades, actitudes y comportamiento de las mujeres y de los hombres se generan y se expresan a traves de los cont1ictos y ten­ siones que surgen entre conyuges, originados par exigencias tendentes a contralar la tierra, los ani males y otras recursos (Moore, 1986: 64-71). Las ideas culturales sobre el genera no reflejan directamente la posicion social y economica de la mujer y del hombre, aunque ciertamente nacen en el contexto de dichas condiciones. Ello se debe a que tanto los hom­ bres como las mujeres respetan los estereotipos acerca del genera a la hora de plantear estrategicamente sus intereses en distintos contextos sociales. Consideremos, por ejemplo, una frase escuchada a menudo en boca de los varones marakwet: «las mujeres son como los nifios, hablan antes de pensar». En una sociedad que valora enormemente In sabidurfa fruto de la edad y la experiencia, este aserto no tiene, por supuesto, nada que ver con el posible caracter infantil de la mujer. Se trata, por el con­ trario, de un estereotipo de gran fuerza, al que poco afecta el que muchos hombres conozcan a mujeres energicas e influyentes. En tanto que este­ reotipo esta sin duda relacionado con el hecho de que en esta sociedad patrilineal, las mujeres son jurfdicamente menores en determinadas areas de la vida, pero para explicar su poder e influencia debemos recurrir a la interaccion estrategica entre hombres y mujeres en la vida cotidiana. La fuerza de este estereotipo procede en parte de su amplio campo de apli­ caci6n: servirfa para definir los motivos de una mujer en caso de conflic­ to matrimonial e indicarfa un atributo propio de la mujer, en oposici6n al hombre. No obstante, tanto las mujeres como los hombres saben que estos estereotipos se yen rebatidos por la experiencia, pero incluso esto tiene poca repercusion en la importancia y permanencia de su vigor reto­ rico y material. Estas afirmaciones no solo ofrecen una razon estrategica para excluir a las mujeres de determinadas actividades, sino que garanti­ zan que las mujeres seran excluidas en muchos casos, La fuerza de los estereotipos sobre el genera no es sencillamente psicologica, sino que estan dotados de una realidad material perfecta, que contribuye a con­ solidar las condiciones sociales y economic as dentro de las cuales se ge­ neran.

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LA ~lUJER COMO PERSONA

En los ultirnos afios, la antropologfa se ha orientado hacia teorfas rela­ tivas a los actores sociales pensantes y a las estrategias que estes aplican en la vida cotidiana. Esta nueva tendencia teorica es, en parte, una reac­ cion ante la influencia del estructuralismo en antropologfa, y concede una irnportancia particular a los modelos que desarrollan los actores sobre la constitucion del mundo y a su influencia en la vida social, alejandose de los modelos propios de analistas y antropologos. Para la antropolo­ gfa feminista ello supone un estirnulo muy especial, dado el papel ccn­ tral concedido por todos los anal isis a las experieucias de la mujer (cf. Strathern, 1987b; Keohane et al., 1982; Register, 1980; Rapp, 1979) IX. Esta ponderacion de las experiencias impone la consideracion del «sujeto que experirnenta» 0 de la «persona». La interpretacion cultural del sujcto o persona, a traves del analisis de la identidad de genero, sigue siendo uno de los aspectos mas importantes de la contribucion de la antropologfa feminism al desarrollo teorico de la disciplina. Considerar a la mujer como persona nos lleva inevitablemente de vuelta a la controvertida di­ vision entre 10 «domestico» y 10 «publico», y a las cuestioues dc poder, autonomia y autoridad. En un articulo de 1976, «Women as persons", Elisabeth Faithorn defiende con ahinco un anal isis de las relaciones 110m­ bre-mujer en el que las mujeres se consideren personas con un poder de pleno derecho. Como ya hernos seiialado, a finales de los uiios 1970 la «antropologia de la mujer» llevo a cabo un replanteamiento de las activi­ dades femeninas, pero rnuy especial mente en la etnograffa melanesia, donde se vio acornpafiado de un interes muy particular porIa rnujer en tanto que individuo 0 persona. EI conocido anal isis de Annette Weiner acerca de las mujeres trobriand concede mucha importancia al hecho de contcmplar a la mujer como persona. «Tanto si la mujcr recibe reconoci­ miento publico como si se encuentra recluida, tanto si controla la polftica o los recursos economicos como si posee poderes magicos, no constituye

un simple objeto de la sociedad en que vive, antes bien es un sujcto que

posec un cierto grado de control» (Weiner,

1976: 228). En opinion de

Weiner, algunas actividades culturales son propias de la mujer y en elias su poder es considerable, construyendo de esta manera una plataforma de acci6n social que pone de manifiesto su valfa en la socieclad trobriand. Daryl Feil estudi6 las relaciones hombre-mujer entre los enga y otorga gran importancia a las mujeres C0ll10 personas: «En Nueva Guinea, las

I X Yease en Onner ( I \lS4) lIna Liescripci()n LIe las innuvacioncs le()ricas en antmpologfa, y en Strathern (1987a) lIna Liisellsi6n sobre el paralelisl1lo en 1'1 teorfa contcl11pol"<inea fel1linis­ la y antropol6gica subrc cl concepto LIe «experiencia».

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mujeres son "personas" sea cual fuere la nocion adquirida e independien­ terneute de si aparecen como tales en la literatura» (Feil, 1978: 268). Pero, la opinion de Feil difiere de la de Weiner en dos aspectos. En primer lugar, afinna que para tratar a la mujer como persona es preciso dernostrar que participan en los asuntos sociopoliticos normalmente exclusivos de los hombres. Weiner, par su parte, opina que las mujeres ejercen su poder en un campo exclusivarnente fernenino, sin dejar de gozar por ello de una relacion de iguuldad con los hombres. En segundo lugar, Feil circunscribe el podcr de la mujer a la esfera de la vida cotidiana, mientras que Weiner hace hincapie en el poder cultural del simbolismo de la condicion de rnujer, expresada en actividades y objetos especfficamente femeninos (cf, Strathern, 1984a). EI problema esencial no es nuevo: para contemplar a las mujeres como adultos sociales de pleno derecho, (,es suficiente con decir que ejercen el poder en un campo cxclusivamente femenino, 0 debe­ mos demostrar que ejercen poder en las areas de la vida social que nor­ mal mente se consideran como territorio publico y politico exclusivo de los hombres') Esta cuestion traduce sencillamente la distincion «domes­ ticov/epublico» y la pone al servicio del problema que aspira a resolver. Marilyn Strathern ha observado la existencia de algunos escollos potenciales en el replantearniento, tan necesario pero a veces no 10 bastan­ te crftico, de las mujeres como personas 0 individuos influyentes. Sus tra­ bajos acerca de los conceptos de genera, identidad y sujeto entre los hagen de las tierras altas de Papua Nueva Guinea (1980; 1981b; 1984a) pretenden establecer los pilares necesarios para analizar dichos conceptos, y para revisar, con ojo critico, muchos de los principios etnocentricos occidentales que sostienen las estructuras analiticas. La nocion de «indivi­ duo» 0 «persona), varia de una cultura a otra, al igual que ocurre con las de «mujer» y «hombre», Strathern scnala que la pretension de que los antropologos traten a la mujer como individuo 0 persona de plcno derecho esta perfectamentc fundada. No obstante, cx iste el peligro de que al 1'01'­ mular esta exigencia consideremos exclusival11cnte el punto de vista occi­ dental en materia de personalidad social y jurfdica, y de la relacion entre la sociedad y sus l11iembros: «podemos hablar cfectivamente de ideas hagcn acerca dc la persona, en un sentido analftico, siel11pre y cuando no confundamos la intcrpretacion con el "individuo" ideol6gico de la cultura occidcntal. Estc ultimo es un tipo cultural deterl11inado (de persona) y no una categorfa analftica en sf misma» (Strathern, 1981 b: 168). El concepto de individuo en el pensal11iento occidental configura una constelacion de ideas l11uy definida, que cOl11bina las teorfas de auton()­ mfa, cOl11portal11iento y valores l110rales con una particular vision de la forma en que los individuos sc integran en la sociedad y se afslan, al mis­ mo tiel11po, de ella. Parece claro que, si bien los conceptos de «individuo" y de «persona" encierran ideas relativas a las posibilidades de accion y de conducta moral, plantcan asimisl110 problemas dc cxpectativas. En otras palabras, los prcjuicios socialcs del cOl11portamiento de los individuos in­

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terfieren siempre en la valoracion que hac em os de las motivaciones, de la conducta y de la valia social de los dernas. Asumir que las nociones occi­ dentales de «individuo- 0 «persona» actuante pueden adaptarse a otros contextos equivale a ignorar los dispares mecanismos y expectativas cul­ turales que rode an todo el proceso de evaluaci6n. La segunda puntualizaclon de Strathern a prop6sito del analisis de las mujeres como individuos 0 personas consiste en enfatizar de que manera el concepto occidental de individuo aut6nomo implica una division entre

las esferas «domestica-

y «publica. de la vida social. Strathern sefiala

que, en la cultura occidental, existe el riesgo de desposeer a la mujer del' calificativo de persona, dada su relacion con 10 natural, con los nifios y con la esfera «domestica», por oposicion a la cultura y al «rnundo social de los asuntos publicos» que normalmente son exclusivos del hombre

(Strathern, 1984a: 17). Como indica Strathern, estes son precisamente los

criterios en los que basa Ortner la subordinacion universal de la mujer y estan sujetos a las mismas criticas formuladas anteriormente contra el tra­ bajo de Ortner (Ortner, 1974; y vease mas arriba). Strathern subraya que

el desprestigio de las labores domesticas es una nocion occidental y, como ya se ha dicho, no debe confundirse con una cualidad universalmente valida de la esfera «domestic a» ni de las mujeres. Es obvio que los hagen

establecen una conexion

simbolica

y social

entre 10 «fernenino-

y

10

«domestico», pero, tal como demostr6 Strathern, estas asociaciones no pueden explicarse mediante las distinciones occidentales de naturalezal cultura y domestico/publico (Strathern, 1980; Strathern 1984a: 17-18). Con vistas a evaluar a las mujeres hagen no es preciso observar el aspecto «domestico» ni demostrar que estas mujeres desernpefian una actividad en la esfera «publica». La asociaci6n de 10 «domestico- con actividades desacreditadas 0 no merecedoras del adjetivo de social no esta presente en el pensamiento hagen.

En la teorfa social hagen, sin embargo, la identidad de las mujeres como personas no depende de si cjercen poder en algun campo creado por elias mismas, ni en la posibilidad de rebasar las fronteras del mun­

do dornestico erigidas por el hombre

...

La condici6n de mujer se aso­

cia, simbolica y convencionalrnente, con 10 domestico, y a su vez 10

doruestico puede simbolizar intereses opuestos a los intereses piiblicos

y colectivos de los hombres. Aun asf, Ia rnujeres hagen no se ven par ello amenazadas por Ia posibilidad, tan denigrante en nuestro propio

sistema,

de

no

Ilegar a

ser

personas de pleno derecho

(Strathern,

1984a: 18).

 

La distincion hombre-mujer en el pensamiento hagen tiene un valor rnetaforico y se ernplea para c1asificar otros contrastes 0 distinciones, como domestico/publico, insignificancialprestigio, interes personal/bien social. que son expresiones validas para reflejar el rnerito social (Strathern, 1981b: 169-70). No obstante. estos pares de contrarios son distinciones

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morales que se aplican tanto a los hombres como a las mujeres, y las mujeres hagen no se encuentran asociadas de forma permanente ni indiso­

luble a los terminos negativos. EI significado de estos pares no es un «problema de mujeres- sino un «problema de seres humanos- (Stratheru, 198 I b: 170). Strathern hace hincapie en que las acciones de la mujer, en tanto que individuo, pueden separarse en dena medida de las asociacio­ nes y de los valores otorgados a la condici6n de mujer en la cultura hagen (Strathem, 1981 b: 168, 184; Strathern 1984a: 23)IY. Puede considerarse que las mujeres, al igual que los hombres, actuan por el bien social 0 movidos por su interes personal; pueden considerarse como individuos prestigiosos 0 insignificantes (Strathern, 1981b: 181-2). «Una mujer ha­

gen no se

identifica total mente con los estereotipos de su sexo. Al utilizar

el genero para estructurar otros valores

los hagen desligan las cualida­

... des supuestamente masculinas 0 ferneninas de los hombres y las mujeres propiamente dichos. Una persona, independientemente de su sexo, puede actuar de forma masculina 0 fernenina- (Strathern, 1981 b: 178). Las mu­ jeres hagen estrin intirnarnente Iigadas a la esfera domestica, pero es preci­ so analizar con detalle 10 que significa exactamente esta vinculacion. El esfuerzo de valorar a la mujer como «persona de pIeno derecho- se malo­ gra si se limita a ser poco mas que un reflejo de las ideas occidentales al

respecto. La aportaci6n de la obra de Marilyn Strathern reside ante todo en recordar que las construcciones sobre el genero van ligadas a los con­ ceptos de sujeto, persona y autonomia. Para analizar dichos conceptos es preciso abordar las nociones de eleccion, estrategia, valor moral y merito social. par la relacion que mantienen con la ruanera de actuar de los prota­ gonistas sociales en tanto que individuos. En estos campos del analisis social es donde se reconoce y se investiga mas claramente la conexion entre los aspectos simbolicos 0 culturales de la vida social, asf como las

condiciones sociales y economicas que la

rodean. Aquf es don de el estu­

dio del genero sigue contribuyendo de forma significativa a1 desarrollo de la teorfa antropologica,

  • 19 Biersack (1984) expresa un punto de vista similar para los paiela e insiste en que es posible scparar, en cierta medida, la actividad individual de la mujer de los estereotipos cul­ turales del sexo femenino, pero In conclusion de su analisis difiere de In de Strathern.

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