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Que son las Plantas Transgnicas?

La planta transgnica contiene uno o ms genes que han sido insertados en forma artificial en lugar de que la planta los adquiera mediante la polinizacin. La secuencia gnica insertada (llamada el transgen) puede provenir de otra planta no emparentada o de una especie por completo diferente: por ejemplo, el maz Bt, que produce su propio insecticida, contiene un gen de una bacteria. Las plantas que tienen transgenes a menudo son llamadas genticamente modificadas o cultivos GM, si bien en realidad todos los cultivos han sido genticamente modificados con respecto a su estado silvestre original mediante la domesticacin, la seleccin y el mejoramiento controlado a travs de perodos prolongados. En este sitio de la red usaremos el trmino transgnico para describir una planta de cultivo que tiene transgenes insertados.

Por qu hacer plantas de cultivo transgnicas? El Fitomejorador trata de reunir una combinacin de genes en una planta de cultivo que la hagan tan til y productiva como sea posible. Segn dnde y para qu propsito se cultive la planta, los genes deseables pueden proporcionar caractersticas tales como un rendimiento ms alto o mejor calidad, resistencia a las plagas o enfermedades o tolerancia al calor, el fro y la sequa. Combinar los mejores genes en una sola planta es un proceso largo y difcil, en especial cuando el fitomejoramiento tradicional se ha limitado al cruzamiento artificial de plantas dentro de la misma especie o entre especies estrechamente emparentadas para reunir diferentes genes. Por ejemplo, un gen para aumentar el contenido protenico de la soya no poda ser transferido a un cultivo completamente distinto como es el maz usando las tcnicas tradicionales. La tecnologa transgnica permite a los fitomejoradores reunir en una sola planta genes tiles de una amplia gama de fuentes, no slo de la misma especie de cultivo o de plantas muy emparentadas. Esta tecnologa proporciona un instrumento para identificar y aislar genes que controlan caractersticas especficas en una sola clase de organismos y para trasladar copias de esos genes a otro organismo muy diferente, que entonces tendr tambin esas caractersticas. Este poderoso instrumento permite a los fitomejoradores hacer lo que siempre han hecho, generar variedades de cultivos ms tiles y productivas que contienen combinaciones nuevas de genes, y adems ampliar las posibilidades ms all de las limitaciones impuestas por la polinizacin cruzada y las tcnicas de seleccin tradicionales.

PROCEDIMIENTOS PARA LA OBTENCIN DE PLANTAS TRANSGNICAS

Principalmente se emplean tres mtodos para introducir genes ajenos en una planta. Todos estos Mtodos obtuvieron por primera vez, con ms o menos xito, plantas transgnicas en la dcada de los Ochenta y muchas de ellas se comercializaron en los noventa. a) El mtodo se basa en el empleo de un vector vivo que lleve el material gentico a la clula Blanco. Existen dos formas de introducir material gentico por esta va: 1) Mediante virus genticamente modificados (que llevan los genes de inters en lugar de los genes Estructurales), los cuales insertan su genoma en el DNA celular para la replicacin y de esta manera se Consigue la expresin de los genes forneos. 2) el mecanismo natural de infeccin de la bacteria del suelo Agrobacterium tumefaciens que introduce Un gen de su plsmido en las clulas de la planta infectada. Recordemos que un plsmido es un fragmento de ADN circular y extracromosmico que suele contener informacin no vital para la bacteria y cuyo tamao es del orden del 1 al 3% del cromosoma bacteriano. Este gen se integra en el genoma de la planta provocndole un tumor o agalla. Lo que se hace con A. tumefasciens, es crear una cepa recombinante de sta (con los genes de inters) y se induce la formacin de tumores, en los cuales se encuentran clulas modificadas por la interaccin, se aslan estas clulas y a partir de ellas se genera el individuo transgnico Se aplic con xito por primera vez en 1984 en el tabaco y el girasol. Las gramneas y en general todas las monocotiledneas presentan gran resistencia a Agrobacterium por lo cual este mtodo es bastante inviable en un extenso grupo de plantas de gran importancia econmica. : Resumen del proceso de DNA recombinante para crear plantas transgnicas

b) Otro

mtodo empleado para transformar genticamente plantas es el uso de protoplastos, que son clulas vegetales a las que se les ha liberado de la pared celular. De esta manera queda eliminada la barrera principal para la introduccin de genes forneos. Mediante esta tcnica se consigui por primera vez cereales transgnicos en 1988. Puede realizarse una transferencia directa de genes mediante la fusin de protoplastos (la clula vegetal sin la pared) mediante qumicos como el PEG (polietilenglicol), de donde se obtienen hbridos nucleares y luego clulas transgnicas por recombinacin; para este in tambin puede emplearse liposomas. c) La biolstica es otro mtodo difundido, consiste en bombardear las clulas con partculas metlicas microscpicas recubiertas del DNA que se desea introducir. Si bien esta tcnica ha dado buenos resultados, tiene un componente aleatorio de efecto muy fuerte que da un amplio margen a resultados impredecibles y un incremento significativo en la tasa de mutacin celular. Igualmente costosos, pero con menos problemas de efecto aleatorio, estn los mtodos de inyeccin (micro y macroinyeccin), estos mtodos consisten en inyectar el material gentico forneo al ncleo de la clula mediante equipo sofisticado. Los mtodos de microinyeccin tienen mayor eficacia que los de macroinyeccin por la focalizacin dirigida de la insercin. Adicionalmente se emplean otros mtodos directos como la transformacin del polen y la electroporacin, pero no son ampliamente utilizados. Microcan o can de partculas que consiste en bombardear tejidos de la planta con micropartculas metlicas cubiertas del fragmento de ADN que interesa se integre en el ADN de la planta. Es el procedimiento que ms xitos ha conseguido y el que promete ms avances.

SOJA Y MAZ TRANSGNICOS Por su repercusin en Europa, los casos de la soja y el maz transgnicos resultan de especial relevancia. La soja se utiliza en un 40-60% de los alimentos procesados: aceite, margarina, alimentos dietticos e infantiles, cerveza, etc. Europa importa anualmente 9 millones de toneladas de los Estados Unidos por un importe de unos 1.400 millones de dlares. Espaa, que importa 1,5 millones de toneladas, es el cuarto pas importador detrs de Japn, Taiwn y Holanda. El 2% de la soja producida en los Estados Unidos es transgnica, de la que un 40% se exporta a Europa. A la soja transgnica, que fue obtenida por la compaa Monsanto, se le ha transferido un gen que produce resistencia al glifosato, que es el elemento activo del herbicida "Roundup", dndose la circunstancia de que es tambin la misma compaa la que fabrica el herbicida. Este hecho, que es absolutamente lcito, es interpretado por algunos como un abuso de la compaa ; algo as como si fuera juez y parte ya que produce el herbicida y la semilla resistente al mismo. Ante la protesta de los movimientos ecologistas y la posibilidad de que fuera rechazada la semilla transgnica, los exportadores la mezclan con semilla de soja normal para evitar su identificacin. Sin embargo, ya alguna compaa (por ejemplo, la Genetic ID, Iowa, USA) comercializ un test de diagnstico que permite saber si la semilla de soja (o de maz, que tiene el mismo problema) es transgnica o no ; es decir, si lleva el gen de resistencia al herbicida. Es importante sealar que la comercializacin de la soja transgnica est autorizada en los Estados Unidos, Canad, Japn y la Unin Europea (en esta ltima desde Abril de 1996). Otro caso parecido es el del maz transgnico producido por la multinacional Ciba-Geigy (hoy Novartis). Este maz, adems de resistente al glufosinato de amonio (que es componente activo del herbicida "Basta"), lo es tambin al "taladro", un insecto (Ostrinia nubilabis) que horada el tallo de la planta destruyndola. La resistencia la produce el gen procedente de la bacteria Bacillus thuringiensis que, como se ha sealado anteriormente, produce la protena Bt que es txica para la larva de los dpteros. El problema que puede presentar este maz transgnico es que la manipulacin gentica realizada ha unido el gen Bt a otro gen utilizado como marcador gentico que produce resistencia a antibiticos betalactmicos (incluyendo la ampicilina). Los movimientos ecologistas han alertado sobre la posibilidad de que las bacterias del tracto intestinal animal y humano puedan incorporar directa o indirectamente la informacin gentica que da la resistencia a tales antibiticos, con el consiguiente peligro sanitario. En este aspecto hay que decir que no hay evidencia cientfica alguna de que ello pueda ocurrir en la prctica aunque fuera tericamente posible. Podra decirse que la probabilidad es cero. La comercializacin del maz transgnico est autorizada en los Estados Unidos (donde supone un 1-2% del maz cultivado), Canad, Japn y tambin en la Unin Europea desde Enero de 1997.