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SOCRATES Naci en la Antigua Atenas, donde vivi durante los dos ltimos tercios del siglo V a. C.

, la poca ms esplndida en la historia de su ciudad natal, y de toda la antigua Grecia. Fue hijo de Sofronisco motivo por el que en su juventud lo llamaban (Skrts Sfronskou, Scrates hijo de Sofronisco), de profesin cantero, y de Fainarate, comadrona, emparentados con Arstides el Justo. Segn Plutarco, cuando Scrates naci su padre recibi del orculo el consejo de dejar crecer a su hijo a su aire, sin oponerse a su 4 5 voluntad ni reprimirle sus impulsos. No obstante, ni Jenofonte ni Platn mencionan esta intervencin del orculo, lo que hace 4 pensar que pueda ser una tradicin popular muy posterior. Desde muy joven, llam la atencin de los que lo rodeaban por la agudeza de sus razonamientos y su facilidad de palabra, adems de la fina irona con la que salpicaba sus tertulias con los ciudadanos jvenes aristocrticos de Atenas, a quienes les preguntaba sobre su confianza en opiniones populares, aunque muy a menudo l no les ofreca ninguna enseanza. Tuvo por maestro al filsofo [cita requerida] Arquelao quien lo introdujo en las reflexiones sobre la fsica y la moral. Se cas con Xantipa (o Jantipa), que era de familia noble. Segn una tradicin antigua, trataba muy mal al filsofo, aunque en realidad Platn muestra, al narrar la muerte de Scrates en el Fedn, una relacin normal e incluso buena entre los dos. Su inconformismo lo impuls a oponerse a la ignorancia popular y al conocimiento de los que se decan sabios, aunque l mismo no se consideraba un sabio, an cuando uno de sus mejores amigos, Querefonte, le pregunt al orculo de Delfos si haba alguien ms sabio que Scrates, y la Pitonisa le contest que no haba ningn griego ms sabio que l (Apologa 21a). Al escuchar lo sucedido, Scrates dud del orculo, y comenz a buscar alguien ms sabio que l entre los personajes ms renombrados de su poca, pero se dio cuenta de que en realidad crean saber ms de lo que realmente saban. Filsofos, poetas y artistas, todos crean tener una gran sabidura, en cambio, Scrates era consciente tanto de la ignorancia que le rodeaba como de la suya propia. Esto lo llev a tratar de hacer pensar a la gente y hacerles ver el conocimiento real que tenan sobre las cosas. Asumiendo una postura de ignorancia, interrogaba a la gente para luego poner en evidencia la incongruencia de sus afirmaciones; a esto se le denomin irona socrtica, la cual queda expresada con su clebre frase Slo s que no s nada ( , hn oda hti oudn oda). Su ms grande mrito fue crear la mayutica, mtodo inductivo que le permita llevar a sus alumnos a la resolucin de los problemas que se planteaban por medio de hbiles preguntas cuya lgica iluminaba el entendimiento. Segn pensaba, el [cita requerida] conocimiento y el autodominio habran de permitir restaurar la relacin entre el ser humano y la naturaleza. La sabidura de Scrates no consiste en la simple acumulacin de conocimientos, sino en revisar los conocimientos que se tienen y a partir de ah construir conocimientos ms slidos. Esto le convierte en una de las figuras ms extraordinarias y decisivas de toda la historia; representa la reaccin contra el relativismo y subjetivismo sofista, y es un singular ejemplo de unidad entre teora y conducta, entre pensamiento y accin. A la vez, fue capaz de llevar tal unidad al plano del conocimiento, al sostener que la virtud es conocimiento y el vicio ignorancia. El poder de su oratoria y su facultad de expresin pblica eran su fuerte para conseguir la atencin de las personas. Scrates no escribi ninguna obra porque crea que cada uno deba desarrollar sus propias ideas. Conocemos en parte sus ideas desde los testimonios de sus discpulos: Platn, Jenofonte, Aristipo y Antstenes, sobre todo. Tales testimonios no son convergentes, [cita por lo que no resulta fcil conocer cul fue el verdadero pensamiento de Scrates. El envenenamiento por cicuta era un mtodo empleado habitualmente por los griegos para ejecutar las sentencias de pena de muerte. Scrates fue juzgado y, declarado culpable, cumpli esta pena en el ao 399 a. C. Muri a los 70 aos de edad, aceptando serenamente esta condena, mtodo elegido por un tribunal que le juzg por no reconocer a los dioses atenienses y corromper a la juventud. Segn relata Platn en la Apologa que dej de su maestro, ste pudo haber eludido la condena, gracias a los amigos que an conservaba, pero prefiri acatarla y morir. Realmente le juzgaron porque dos de sus discpulos fueron tiranos que atentaron contra Atenas. A su muerte surgen las escuelas socrticas, la Academia Platnica, las menores, dos de moral y dos de dialctica, que tuvieron en [cita requerida] comn la bsqueda de la virtud a travs del conocimiento de lo bueno. Platn no pudo asistir a los ltimos instantes y stos fueron reconstituidos en el Fedn, segn la narracin de varios discpulos. Aqu est el paso que describe los sntomas:.
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l pase, y cuando dijo que le pesaban las piernas, se tendi boca arriba, pues as se lo haba aconsejado el individuo. Y al mismo tiempo el que le haba dado el veneno lo examinaba cogindole de rato en rato los pies y las piernas, y luego, apretndole con fuerza el pie, le pregunt si lo senta, y l dijo que no. Y despus de esto hizo lo mismo con sus pantorrillas, y ascendiendo de este modo nos dijo que se iba quedando fro y rgido. Mientras lo tanteaba nos dijo que, cuando eso le llegara al corazn, entonces se extinguira. Ya estaba casi fra la zona del vientre, cuando descubrindose, pues se haba tapado, nos dijo, y fue lo ltimo que habl: Critn, le debemos un gallo a Asclepio. As que pgaselo y no lo descuides. As se har, dijo Critn. Mira si quieres algo ms. Pero a esta pregunta ya no respondi, sino que al poco rato tuvo un estremecimiento, y el hombre lo descubri, y l tena rg ida la mirada. Al verlo, Critn le cerr la boca y los ojos. Este fue el fin, Equcrates, que tuvo nuestro amigo, el mejor hombre, podemos decir nosotros, de los que entonces conocimos, y, en modo muy destacado, el ms inteligente y el ms justo. El problema de las fuentes Dado que Scrates no escribi ninguna obra, nos podemos acercar a su figura por medio de cuatro fuentes: 1. 2. 3. 4. Los dilogos de Platn como material ms importante. Los escritos de Jenofonte en los que habla de Scrates, los cuales, no obstante, contienen errores histricos. La comedia de Aristfanes, Las nubes, que fue escrita cuando Scrates tena solamente 41 aos, ridiculizndolo y colocndolo en el lugar de los sofistas. Y finalmente, las menciones de Aristteles a lo largo de todas sus obras; no lo conoci directamente pero tradicionalmente se 7 considera que su recuento es el ms objetivo.

Restos de la prisin estatal extramuros del gora de Atenas, donde se cree que estuvo preso y muri. Scrates naci en Atenas el ao 470 a. C. y muri en el 399 a. C. Hijo de un escultor y una comadrona, recibi una educacin tradicional: literatura, msica y gimnasia. Ms tarde se familiariz con la dialctica y la retrica de los sofistas. Al principio, Scrates sigui el trabajo de su padre; realiz un conjunto de estatuas de las tres Gracias, que estuvieron en la entrada de la Acrpolis hasta el siglo II a. C. Durante la guerra del Peloponeso contra Esparta, sirvi como hoplita con gran valor en las batallas de Potidea en el 432-430 a. C., Delio en el 424 a. C., y Anfpolis en el 422 a. C. Era de pequea estatura, vientre prominente, ojos saltones y nariz exageradamente respingona. Su figura era motivo de chanza. Alcibades lo compar con los silenos, los seguidores ebrios y lascivos de Dioniso. Platn consideraba digno de ser rememorado el da en que le lav los pies y le puso sandalias, y Antifn, el sofista, deca que ningn esclavo querra ser tratado como l se trataba a s mismo. Llevaba siempre la misma capa, y era tremendamente austero en cuanto a comida y bebida. Fue el verdadero iniciador de la filosofa en cuanto que le dio su objetivo primordial de ser la ciencia que busca en el interior del ser humano. El mtodo de Scrates era dialctico: despus de plantear una proposicin analizaba las preguntas y respuestas suscitadas por la misma. Scrates describi el alma como aquello en virtud de lo cual se nos califica de sabios o de locos, buenos o malos, una combinacin de inteligencia y carcter. Tuvo gran influencia en el pensamiento occidental, a travs de la obra de su discpulo Platn. Crea en la superioridad de la discusin sobre la escritura y, por lo tanto, pas la mayor parte de su vida de adulto en los mercados y plazas pblicas de Atenas, iniciando dilogos y discusiones con todo aquel que quisiera escucharle, a quienes sola responder mediante preguntas. Privilegi un mtodo, al cual denomin (probablemente evocando a su madre partera) mayutica, es decir, lograr que el interlocutor descubra sus propias verdades. Fue obediente con las leyes de Atenas, pero evitaba la poltica. Crea que podra servir mejor a su pas dedicndose a la filosofa. No escribi ningn libro ni tampoco fund una escuela regular de filosofa. Todo lo que se sabe con certeza sobre sus ensean zas se extrae de la obra de Platn, que atribuy sus propias ideas a su maestro. Platn describi a Scrates escondindose detrs de una irnica profesin de ignorancia, conocida como irona socrtica, con gran ingenio y agudeza mental. La base de sus enseanzas y lo que inculc, fue la creencia en una comprensin objetiva de los conceptos de justicia, amor y virtud; y el conocimiento de uno mismo. Crea que todo vicio es el resultado de la ignorancia y que ninguna persona desea el mal; a su vez, la virtud es conocimiento y aquellos que conocen el bien actuarn de manera justa. Su lgica hizo hincapi en la discusin racional y la bsqueda de definiciones generales. En este sentido influy en sus discpulo Platn y, a travs de l, en Aristteles.
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