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FE Y RAZN

"Omne verum, a quocumque dicatur, a Spiritu Sancto est"


Toda verdad, dgala quien la diga, viene del Espritu Santo
(Santo Toms de Aquino)

Siete descubrimientos arqueolgicos del siglo XX


Daniel Iglesias Grzes El cristiano sabe que tanto la fe como la razn son dones de Dios, y que ambos le han sido dados para el conocimiento de la verdad; sabe adems que la fe y la razn no pueden contradecirse, porque la verdad no puede contradecir a la verdad. Por eso no teme que los avances de la ciencia puedan daar la verdad de la doctrina cristiana. Esta proposicin de orden general se aplica tambin al caso particular de las investigaciones arqueolgicas relacionadas con el Nuevo Testamento. stas, lejos de daar la fe cristiana, no hacen sino reforzar con argumentos racionales su credibilidad. Probaremos esta afirmacin presentando brevemente siete de los muchos descubrimientos arqueolgicos del siglo XX que confirman la historicidad de diversos aspectos de los escritos neotestamentarios. Para ello utilizaremos como fuente principal a Vittorio Messori, Hiptesis sobre Jess, Ediciones Mensajero, Bilbao 1978, complementndola con algunos datos extrados de varios sitios de Internet. Ao 1920, Desierto del Medio Egipto: Bernard Grenfell descubre un papiro, que es redescubierto en 1934 por C. H. Roberts en la Biblioteca John Rylands de Manchester. Un ao despus Roberts publica su hallazgo: El papiro en cuestin es el fragmento de manuscrito ms antiguo conocido del Nuevo Testamento hasta ese momento. Se lo denomina papiro P52 o papiro Rylands griego. Contiene un texto del Evangelio de Juan (18,31-33.37-38) y est datado en el perodo 100-125. Se reconoce unnimemente que el Evangelio de Juan fue el ltimo evangelio en ser escrito. Muchos de los estudiosos no cristianos del Nuevo Testamento ("crticos" o "mitlogos", segn la terminologa de Messori), sostenan que este evangelio haba sido compuesto entre los aos 150 y 200 o an despus. Slo as se habra dispuesto de suficiente tiempo para la formacin del "mito cristiano", que estara expresado en la teologa de Juan, claramente ms desarrollada que la de los tres evangelios sinpticos (Mateo, Marcos y Lucas). El descubrimiento del papiro P52 deshizo de un solo golpe todo un cmulo de teoras contrarias a la fe cristiana (cf. V. Messori, o.c., 127). Ao 1927, Jerusaln: El arquelogo francs L. H. Vincent descubre el Litstrotos o Gabbata, el patio empedrado de la Torre Antonia, de aproximadamente 2.500 metros cuadrados, donde Poncio Pilatos pronunci la condena de Jess. "Pilatos sac fuera a Jess y se sent en el tribunal en el lugar llamado Litstrotos, en hebreo Gabbata" (Juan 19,13). "Litstrotos" es una palabra griega que significa "empedrado"; "Gabbata" es una palabra aramea que significa "elevacin"... Para los enemigos de la historicidad de los Evangelios, se trataba solamente de smbolos mitolgicos acerca de los cuales se tejieron muchas especulaciones... hasta que se comprob que se trataba de un verdadero patio, empedrado al estilo romano (cf. Ibidem, pp. 167-168). Ao 1939, Herculano: Se descubre la marca de una cruz en una pared de la parte reservada a los esclavos en una casa patricia de esta ciudad, destruida por la erupcin del Vesubio del ao 79. En torno a la cruz estaban tambin los clavos que servan para fijar el nicho y el toldo que ocultaban el smbolo del culto cristiano. Este descubrimiento demuestra que el cristianismo lleg a Italia muy rpidamente y hace histricamente creble el texto de Hechos 28,14, que supone la existencia de cristianos en Pozzuoli (cerca de Npoles), ya en el ao 61 (cf. Ibidem, 128). Circa Ao 1960, Jerusaln: Se descubre la piscina de cinco prticos llamada Betzata. Es un cuadriltero irregular de unos 100 metros de largo y de una anchura de 62 a 80 metros, rodeado de arcadas en sus cuatro lados y dividida al medio por una quinta arcada. "En Jerusaln, junto a la puerta probtica, hay una piscina, llamada en hebreo Betzata, que tiene cinco prticos" (Juan 5,2). "Es imposible enumerar las interpretaciones mitolgicas a que dieron ocasin estas pocas palabras. Estaba fuera de duda... que para los desmitificadores "la piscina de los cinco prticos" no tena valor histrico sino simblico. Las cinco tribus de Israel; los primeros cinco libros de la Escritura (el Pentateuco); un smbolo de la cabalstica hebrea, para la que el nmero 5 representa las facultades del alma humana; los cinco dedos de la mano de Yahv; las cinco puertas de la Ciudad Celeste... Son algunas entre las infinitas hiptesis ideadas por los mitlogos, que trataron tambin de establecer osados paralelos con religiones y cultos orientales. Cualquier explicacin era buena...; slo se excluan las hiptesis de que pudiera tratarse del simple recuerdo de un lugar real", hasta que "de los pesados volmenes de los mitlogos alemanes, la piscina vino a parar a los planos de Jerusaln de los turistas" (Ibidem, 167). El filsofo y exgeta Claude Tresmontant ha llamado la atencin acerca de un detalle importante del versculo citado aqu. El redactor del cuarto

evangelio utiliza el tiempo presente para decir que en Jerusaln "hay" una piscina llamada Betzata. Esto es un claro indicio de que dicho evangelio fue escrito antes de la destruccin de Jerusaln en el ao 70, o sea mucho antes de lo que supone la gran mayora de los expertos, los que sitan la fecha de composicin de esta obra hacia el ao 95. Ao 1961, Cesarea del Mar: Una expedicin italiana descubre una lpida calcrea de 80 cm de altura y 60 cm de anchura, con una inscripcin que confirma que Poncio Pilato fue prefecto de Judea en tiempos de Jess, bajo el Emperador Tiberio. "En el secular debate sobre los orgenes del cristianismo no falt siquiera quien puso en duda que Pilato fuera en realidad administrador de Palestina en el momento en que Jess fue condenado a muerte. Y los escritores no cristianos que hablan de ese funcionario? "Interpolaciones de copistas cristianos", responda despectiva cierta crtica" (Ibidem, 169). Ao 1962, Cesarea del Mar: El arquelogo Avi Jonah descubre una lpida de mrmol negro del siglo III AC, con una inscripcin que menciona la localidad de Nazaret. "Tambin sobre Nazaret y el calificativo de Nazareno aplicado a Jess, se desencaden toda una tormenta de interpretaciones. Un mito, con toda seguridad: un nombre simblico de una ciudad imaginaria", hasta que "en la fosa de los excavadores israelitas quedaban enterradas las innumerables teoras elaboradas para explicar las razones por las que los evangelistas haban inventado una localidad llamada Nazaret" (Ibidem, 168-169). Ao 1968, Cafarnaum: Se descubre la casa de San Pedro bajo el pavimento de una iglesia del siglo V dedicada al apstol. "Se trata de una pobre vivienda, igual en todo a las que las rodean excepto en un detalle: las paredes estn cubiertas de frescos y grafitti (en griego, siraco, arameo y latn) con invocaciones a San Pedro en que se pide su proteccin. Es cosa averiguada que la casa fue transformada en lugar de culto desde el siglo primero: es, pues, la iglesia cristiana ms antigua que se conoce. Y testimonia que, ya antes del ao 100..., no slo prosperaba el culto de Jess, sino que llegaba a maduracin la "canonizacin" de sus discpulos, invocados ya como "santos" protectores" (Ibidem, 128). Conclusiones: "Confesaba el P. Lagrange a sus ochenta aos, despus de cincuenta aos de estudio en Palestina con la sola preocupacin de confrontar los detalles que proporcionan los evangelios, con la realidad de las costumbres, historia y arqueologa del propio terreno: "El balance final de mi trabajo es que no existen objeciones "tcnicas" contra la veracidad de los evangelios. Todo cuanto refieren los evangelios, hasta los ltimos detalles, encuentra confirmacin precisa y cientfica". No son palabras de apologtica huera. Los centenares de severos fascculos de la rigurosa Revue Biblique, dirigida por el propio P. Lagrange, lo confirman. Como ha observado el clebre orientalista ingls, sir Rawlinson: "El cristianismo se distingue de las dems religiones mundiales precisamente por su carcter histrico. Las religiones de Grecia y Roma, Egipto, India, Persia, del Oriente en general, fueron sistemas especulativos que no trataron siquiera de darse una base histrica. Exactamente lo contrario del cristianismo". (Ibidem, 158-159). Concluimos que la ciencia brinda un slido apoyo a la doctrina catlica sobre el carcter histrico de los Evangelios: "La santa madre Iglesia ha defendido siempre y en todas partes, con firmeza y mxima constancia, que los cuatro Evangelios mencionados, cuya historicidad afirma sin dudar, narran fielmente lo que Jess, el Hijo de Dios, viviendo entre los hombres, hizo y ense realmente para la eterna salvacin de los mismos hasta el da de la ascensin" (Concilio Vaticano II, constitucin dogmtica sobre la Divina Revelacin, Dei Verbum, 19).