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REVUE
DE

SYNTHSE HISTORIQUE

wl

REVUE
DE

SYNTHSE HISTORIQUE
Directeur
:

Henri

BERR

TOME PREMIER
JIILLET A DCEMBRE 1900

PARIS
LIBRAIRIE LOPOLD CERF
12,

RLE SAINTE-ANNE

(i)

1!)00

RU
t./

SUR NOTRE PROGRAMME

Que

la

Revue de Synthse historique rponde un besoin,


fait
Il

c'est

ce que l'accueil

l'ide premire de cette publication a paru

dmontrer.

ne

s'agit

donc pas

ici

de dvelopper un programme
:

on voudrait plutt rpondre quelques objections qu'on connat ou qu'on pressent et donner sur un ou deux points d'une importance capitale des explications
dont lintrt est sans doute vident
aussi prcises que possible.

Notre programme est vaste, certains diront dmesur.

il

Il

sembl bon d'indiquer largement tout ce que pouvait embrasser

une revue de synthse bistorique. Parmi


s'opre de

les

germes vivants,
et
il

n'y
il

en a jamais qu'un petit nombre qui croissent. Parmi les ides,

mme une

slection invitable

faut qu'un pro-

gramme
ment de
de
la ?ie

soit
la

trop ricbe pour l'tre assez. C'est par le dveloppeest destin prosprer et ce
la

Revue qu'on verra ce qui


ici
il

qui n'a point d'avenir. Rien


:

do rigide, mais
de

souplesse

mme

est possible

que

l'intrt
tel

telle partie

du programme

s'puise
tel

un moment donn, que

genre d'articles fasse place

autre d'abord nglig.


:

Les tudes tboriques seront peut-tre nombreuses au dbut

moins de
vrir.

redites, c'est
il

Et, d'ailleurs,
:

une veine qui ne saurait tarder s'appaune faut pas que le mot de thorie donne des
il

inquitudes

il

n'appelle pas ncessairement,

n'appelle absolu-

ment pas

ici

des considrations vagues, trop gnrales, mises par


l'histoire.

des penseurs qui n'aient aucune pratique de

On

voudrait

surtout avoir et on compte obtenir une srie d'articles sur la m-

thode des diverses sciences historiques. Faire ressortir ce


de propre et ce qu'il y a de
R. s. n.

qu'il

y a

commun

L'histoire politique, a l'his1

T.

i,

2
toire

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE

conomique,

l'histoire

des religions, celles de

la

philoso-

phie, des sciences, de la littrature et des arts; recueillir les rsultats

de l'exprience, les rflexions d'esprits distingus qui se sont


telle

appliqus avec succs


les

ou

telle partie

de

l'histoire;

amener

philosophes prciser une section importante de la logique des

sciences qui,

mme
soit

dans

les meilleurs traits, est

encore vague et
Il

imparfaite

cela n'est peut-tre pas sans utilit.

ne parat pas

qu'une science

dans de meilleures conditions pour tre aban l'empirisme. Et


la pratique,
si la

donne
ne
fait

la routine et

thorie, en gnral,

gure que consacrer


la partie

la

proccupation d'aboutir

la thorie peut faire accomplir la pratique des progrs.

Plus que

thorique du programme, celle de psychologie


sili-

historique semble destine s'enrichir peu peu. Les articles,

ce point, en appelleront d'autres. Aboutir en histoire la psychologie, voil qui est tout dlicat. Cette

fait

ncessaire, mais qui est infiniment

Revue, en provoquant des travaux de ce genre, n'en


:

veut pas dissimuler les difficults

elle

ne

tient pas

encourager

des fantaisies qui n'ont rien voir avec la science. Elle voudrait

amener la synthse les recherches solides d'rudition, non seulement en les rapprochant, mais en les approfondissant et en les
unifiant;
elle

souhaite donc d'obtenir des essais de psychologie


et

historique

mais prcis,

pour cela mthodiques que


le

et restreints.

C'est dessein, par exemple, logie des peuples,

programme, pour la psycho-

annonce spcialement des tudes de psychologie La Volkerpsychologie allemande est souvent vague ces tudes ne peuvent tre que vagues quand leur objet est trop vaste. On ne saurait aller en mme temps au large et fond. La
provinciale.
:

Volkerkunde, la Kulturgeschichte, les revues de folk-lore et de

accumulent les documents et les renseignements. Il y a maintenant, dans beaucoup de nos Universits, des cours rgionaux d'histoire, d'art, de
littrature.

traditions populaires, les annales des provinces,

Que des

esprits capables de recueillir le dtail et

d'em-

brasser les ensembles s'attachent des individualits historiques

moins normes, moins crasantes, mieux dfinies parfois que les c'est une uvre qui vaut d'tre recommande. Dans ce numro mme, une introduction loquente convie les travailleurs
peuples
:

ces tudes, qui peuvent tre abordes par des cts diffrents,
soit par la

gographie, soit par l'histoire, mais qui tendent tou-

jours, et qui aboutiront en dfinitive, la psychologie.

SUR NOTRE PROGRAMME

Mais cette synthse historique, cette psychologie o aspire la

Revue nouvelle
la

qu'est-ce par rapporta

la sociologie?Voil;'i

surtout
il

question sur laquelle, pour contenter

les esprits exigeants,

convient de s'expliquer. C'est la position scientifique de la Revue


qu'il s'agit

de prciser. Les indications qu'on va donner seront


Il

dessein assez peu appuyes.


d'apporter des solutions ds

ne faut pas, en

effet,

qu'on

ait l'air

le

dbut, alors qu'on se propose sur-

tout dfaire apparatre les problmes,


les rsoudre

pour que tous

ici

travaillent

peu peu, mthodiquement.

Quelques considrations historiques ne seront d'ailleurs pas, on


le

verra, sans utilit.

Une priode de l'volution des tudes historiques en France a commenc aux enviions de 1K70 il ne serait pas absolument

juste de dire aprs les


l'cole
la

vnements de 1870-71. La fondation de Hautes tudes sous le ministre Duruy, la cration de des
la ncessit

Revue Critique (1866) montrent que

de transformer

notre haut enseignement, de relever notre science, tait apparue

avant nos dsastres. La conviction qui rgna aprs


la victoire

la guerre, que de l'Allemagne tait le triomphe de la science allemande, ne lit que donner plus d'ampleur la rforme entreprise. On trouve dans l'importante Introduction que M. Monod, en
lK7ii,
l'tal

a crite pour la Revue Historique, des renseignements sur

de

pris le

l'histoire, en France, celte poque. On a, dit-il, comdanger des gnralisations prmatures, des vastes sysla

prtention de tout embrasser et de tout que l histoire doit tre l'objet d'une investigation lente et mthodique o l'on avance graduellement du particulier au gnral, du d/ail l'ensemble ; o l'on claircisse
expliquer...

tmes a priori qui ont

On a

senti

successivement tous

les points

obscurs afin d'avoir des tableaux


faits

complets et de pouvoir tablir sur des groupes de


tats des ides gnrales

bien cons-

susceptibles de preuve et de vrifica-

tion

(pp. 33-34).
si l'on

Or,

considre la nature du travail bistorique dans ce der-

nier tiers de sicle, cet effort prudent, limit de parti-pris, celle

proccupation d'une
de
les

larges rsultats obtenir, on


la

sociologie, la

bonne mthode appliquer plutt que de comprend mieux les progrs rapides popularit qu'elle a conquise. Sans doute,

causes de ce succs sont multiples

la plus

importante de
social en bis-

toutes, c'est l'excellence de cette ide qu'il y a

du

4
toire,

BEVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE

que
;

la solidarit sociale est

un lment d'explication

histo-

rique

et

une

telle ide, d'ailleurs, avait trop de rapport avec les

proccupations pratiques du
bien des gens,

moment pour

n'tre pas en faveur


il

aussitt qu'elle fut mise en lumire.


la sociologie avait

Mais

semble que, pour


de
la phi-

surtout le mrite de rpondre au


elle rintroduisait

got permanent des ides gnrales


losophie dans l'histoire

et cela d'autant plus

que

les

premiers

sociologues taient des spculatifs qui renouvelaient leur faon


les tentatives

vagues

et contradictoires

des philosophes allemands

ou franais de

la fin

du

xviii"

sicle et des

dbuts du

xix.

Ils

tiraient d'une ide juste et

fconde des consquences arbitraires


de l'ide de race ou de l'ide de milieu

ou

fantaisistes, tout
utilisables
et

comme
ils

fcondes, elles aussi

d'autres l'avaient

fait

antrieurement. De plus,
sociologie.

absorhaient l'histoire entire dans la


qui peut s'attacher certaines

Or, sans vouloir nier l'intrt

considrations et spculations de philosophie sociale, nous croyons

pour se constituer, doit tre, avant tout, une nous croyons tude positive de ce qui est social dans l'histoire qu'elle doit partir des donnes concrtes de l'histoire. Il nous

que

la sociologie,

semble que, parmi


M. Durkheim
natre ceux-l
et

les sociologues

franais, le grand mrite de

de son groupe,

mrite que ne sauraient mcontelle

mmes

qui contestent

ide gnrale

teur de ['Anne Sociologique,

c'est

d'avoir appliqu
faits

du fondaune m-

thode prcise, exprimentale, comparative, aux


l'histoire. Il est possible qu'il
ait

concrets de

tirer des indications utiles

d'une tude

fonde sur les


:

faits,

mais plus abstraite


les faits

des
reli-

formes d'association

mais tudier
d'une

conomiques,

gieux, moraux, juridiques, politiques, de ce point de vue concret


et comparatif, voil qui est
Il

utilit

manifeste.
;

y aura donc dans celte Revue une part de sociologie positive et cette part devait revenir, puisqu'ils ont bien voulu s'en charger, des collaborateurs de Y Arme Sociologique.
Il

pourra y avoir
(et

d'autres places des interventions varies, des discussions

on

les souhaite) sur la philosophie sociale, sur les conceptions de la

sociologie

niais ce qu'on trouvera


le rsultat

dans

la

parlic

des revue*

gnrales, c'est

des recherches positives et des mtho-

diques analyses de X Anne Sociologique.


Si lgitime et si

importante que soit

la sociologie,

puise-t-elle

SUR NOTRE PROGRAMME


toute l'histoire?

Nous ne

le

croyons pas. Mais, quelles que soient

qu'il y a l, tout au moins, un problme. La sociologie est l'tude de ce qui est social dans l'histoire

nos convictions, on reconnatra

mais tout y

est-il social ?

Le rle des individus,


qu'on
le

le rle

des grandes

individualits historiques, dont la sociologie comparative n'a pas

tenir compte,
ngligeable ?
11

si faible

suppose,

est-il

absolument

y a un premier degr des tudes historiques, qui est l'rudi-

tion brute, o les faits sont

soumis

la critique.

Les

faits

prouvs,

matire premire de l'histoire, peuvent tre ensuite traits de deux


faons, soit qu'on
les groupe par rapport certaines units grands hommes, peuples, poques, institutions en sries, pour

ainsi dire, individuelles

soit

qu'on les compare, pour connatre ce


le

qui partout dans l'histoire est semblable, pour dcouvrir

gnral

dans

la

succession des vnements particuliers, clans


Il

la

diversit

des individus et des peuples.

est ncessaire

et

cela peut

sembler plus scientifique


trouve, tant
les tapes

que

l'historien tudie ce

qui se re-

minemment
s'il

social, partout et toujours; qu'il

cherche

en est

qui se reproduisent
il

partout et toujours

dans l'volution des socits. Mais

n'est pas

peut-tre que l'historien s'attache dans

moins ncessaire une certaine mesure aux

particularits individuelles qui' diffrencient l'histoire et par les-

mme les plus gnrales des socits. Et plus on tudie des formes leves de socits, plus
quelles s'expliquent les transformations

peut-tre

au moins jusqu' un certain degr de dveloppement


mme du
Il

l'importance de ce qui est individuel croit en raison

progrs des socits.

est curieux de constater que,

si

dj la socio-

logie religieuse est aux prises avec des difficults incontestables, on n'a gure essay jusqu'ici de constituer la sociologie philosophique. Ce n'est pas, vrai dire, que l'volution de la philosophie chappe toute action sociale mais c'est, sans doute, que l'his;

toire des ides

dpend des individualits pour une large

part, et

peut-tre aussi a des caractres spciaux qui la rendent peu accessible


Il

au pur sociologue.

semble donc que l'uvre historique puisse tre attaque de faons diverses. C'est rendre un rel service au sociologue

comme

d'ailleurs l'anthropologiste

ou l'ethnographe
lui

que de
permettre

l'invitera prciser, restreindre sa tche, au lieu de d'aborder tout et de rsoudre les problmes, grands

et petits,

de

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE


de son point de. vue personnel. La synthse historique

L'histoire

n'est pas

pour brouiller ce qui commenait tre dml, mais pour amener, tout ensemble, les diverses quipes mieux accomplir chacune leur tche propre et mieux s'enlr'aider en concevant plus nettement l'uvre commune. Et il semhle aussi que les lches diverses qu'unifie la synthse
historique doivent aboutir, en fin de compte, la psychologie.

L'tude comparative des socits doit aboutir la psychologie sociale, la

connaissance des besoins fonciers auxquels rpondent

les institutions et de leurs manifestations changeantes. L'tude des

sries historiques, doit aboutir la psychologie des grands

hommes
moments
l'his-

d'action et de pense, des individualits ethniques, des


critiques de l'histoire. Et c'est

une question de psychologie, im-

portante et dlicate, lucider que celle du rle jou dans


toire

par l'lment intellectuel.

De l'ensemble de ces tudes, de l'laboration de cette psychologie historique, dpend non seulement l'intelligence du pass, mais la direction de l'avenir. On a dit avec raison que le biologiste
nglige les particularits de chaque organisme individuel.
saurait dire autant
et

On

n'en

du gnral
est

en

du mdecin. du particulier de mme du politique


et

Il

faut celui-ci la connaissance

ou
idal
:

mieux de

l'individuel. Et

il

or le politique idal, c'est

l'historien parfait.

Certaines indications de ces pages auraient besoin d'tre ou

compltes par des preuves ou attnues par des rserves. Encore

une

fois, tout

ceci est,

discussion. Les amis de cette


ratre la vrit.
tibles

non pos en Revue y

principe, mais propos la


feront, avec le temps, appa-

Elle n'aura, d'ailleurs, pour adversaires irrducle

que ceux que

mot

seul de synthse effarouche ou irrite.

Il

y a des esprits, d'une valeur indniable, qui ne conoivent la science que sous forme de recherches menues, et qui, le dtail
tant infini, n'avancent dans ces recherches que pour voir reculer
le but. Ils

prennent en

piti les

imprudents qui veulent dpasser


personnellement
et

l'horizon troit de ce qu'ils

ont tudi

qui

aspirent se donner une vue d'ensemble, ft-ce sur un domaine

encore limit.

Ils

estiment que, de temps autre, l'esprit humain

est pris de fringales de

synthse
les

qui compromettent

le

travail

patient d'analyse.

Tous

trente

ou quarante ans, disent-ils,

SUR NOTRE PROGRAMME


l'humanit pensante s'abandonne une folie passagre

qu'elle

prend pour une


est foncier

activit

normale.
sans doute, qu'il
faits n'est rien.
Il

Si ce besoin se manifeste rgulirement, c'est,

dans notre nature. La poussire des

n'y a de science, selon la vieille formule,

que du gnral. Des pages


synthse sont logique-

profondes montreront

ici

que l'analyse

et la

ment insparables. En fait, l'une ou l'autre domine. On gnralise prmaturment: de l des ractions d'analyse. On se perd dans
l'analyse
:

de

des ractions de synthse. Ls retours de synthse


le

ont l'avantage de rappeler


la science n'tait

savant la conscience de son rle. Si

que

la satisfaction

d'une curiosit de reportage

rtrospectif, elle serait singulirement vaine


faits

Le collectionneur de

n'est pas plus estimable


<le

poste ou

coquillages.

que le La synthse est

collectionneur de timbresutile,

mme

moralement,

en faisant concevoir la dignit de

la science.

peut-tre chaque fois que se renouvelle cet effort de syn-

thse, se produit -il

dans de meilleures conditions

il

est

tout

ensemble plus lgitime et plus prudent. Au lyse, il ne fait que complter l'analyse *.
revurs gnrales d'histoire concrte, les

lieu de. suppler l'anaIci,

l'organisation des

noms

des auteurs de ces

revues suffiraient montrer sur quelle base solide s'appuyera dsormais l'tage suprieur de synthse. tablir o en est
ce qui est
fait,

le travail,

mais aussi, mais surtout ce qui est


la

faire, ce n'est

pas clore prmaturment

recherche, c'est la rgler, c'est obtenir

une meilleure rpartition des efforts. Si l'on souhaite que l'esprit de synthse descende de plus en plus dans l'analyse pour la rendre plus efficace, plus consciente, plus joyeuse, on veut que la prcision, que la rigueur des travaux analytiques subsiste dans les
essais de synthse.

Que personne ne craigne un retour de


toire, c'est--dire

la

philosophie de l'his-

car
de
la

le

mot, en lui-mme, n'a rien de mauvais


et,

de
suite,

l'a priori,

mtaphysique, des nues en thorie


Il

par

des utopies en pratique.

serait fcheux

de confondre avec

1. Je citerai encore {'Introduction de la llerue Historique. Nous nommes, disait M. Monod en 1876, dans une priode de prparation, d'laboration des matriaux qui Les esprits '/'''"'serviront plus tard construire des dilices historiques plus vastes. ralisaleurs, lis artistes .'), riendronl leur tour niais anims le rserre et de prudence, ne se servant que de matriau*, prouvs et authentiques, et laissant volontairement inacheves les parties de l'dilice que la science ne peut retrouver et dont l'imagination seule peut deviner vaguement les formes probables (pp. 34-35).
.

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE


gnralits issues de
la

les

fantaisie

ou du raisonnement
et

les

gnralisations fondes sur le savoir acquis. C'est de la science

qu'on veut faire

ici,

de la science vraie,
s'il

de la science pleine.

Nul n'entrera
mthode.

ici,

pourrait-on dire,

n'est

muni de

la

bonne

Au

surplus,

il

ne faut pas trop promettre.


toute

Il

entreprise,

comme dans
Au dbut

uvre humaine, de
le

y aura dans cette l'ingalit, des


indulgents pour

dfaillances.

surtout, on assistera peut-tre des ttonne-

ments. Ceux qui approuvent


l'essai.
Il

dessein seront

dpend, d'ailleurs, de quiconque croit


la faire

la tentative

oppor-

tune de

aboutir

pour sa

part,

en apportant sa bonne

volont, des indications, des objections dont on profitera. Ce sera

un laboratoire de science, o, s'il se produit des erreurs, on travaillera en commun les rparer. Cette Revue est ouverte
ici

tous ceux que son objet intresse. Et l'ide d'o elle procde est bien propre unir les efforts
:

c'est qu'il

humaines, une tche urgente


par del
les

et

y a, dans les sciences une bonne tche accomplir qui,

hommes

de science, doit servir l'humanit.

HISTOIRE ET SYNTHESE

C'est

une

sorteil

d'axiome, depuis une cinquantaine d'annes,

qu'en histoire

faut dbuter par l'analyse, et n'aborder la syn-

thse que quand l'analyse a termin son uvre. Les plus illustres
crivains nous ont
disait

inculqu cette doctrine.


les parties

Aussi longtemps,

Renan, que toutes

de

la

science ne seront pas

lucides par des monograpbies spciales, les travaux gnraux

seront prmaturs.
vie d'analyse

EtFuslel de Goulanges pour une heure de synthse.

Il

faut toute une

Si l'on devait

prendre ces paroles

la lettre,

l'ide

de fonder

une revue consacre spcialement la synthse historique devrait tre carte a priori, comme fausse et funeste car l'analyse ne sera jamais acheve. Mais est-il certain qu'on doive voir dans ce langage, non seulement un avertissement pratique particulirement opportun certaines poques, mais encore l'expression d'un
;

vritable principe, ncessaire et absolu?

La forme

mme

de l'aphorisme, les termes dont


Il

il

se

compose,

en trahissent l'origine.

procde de notre philosophte du xvur*

sicle, laquelle s'appuyait

elle-mme sur Locke

et

sur Bacon.

Bacon qui, distinguant radicalement les faits et les lois, el condamnant l'hypolhse dans la recherche de ces dernires, prescrit
C'est

de dresser d'abord des tables compltes de


les lois qui s'en dgagent.

faits,

avant de chercher
pro-

Puis se forma une philosophie dite

empirisme, qui conut

les

donnes de l'exprience,
faits

les faits

prement
vit

dits,

comme

des entits isoles les unes des autres, et ne

dans le groupement de ces rapprochement tout extrieur


intelligible,

sous

les ides

gnrales qu'un

et

mcanique, sans aucune raison

sans autre fondement que l'ordre

mme

suivant lequel
les faits

les

choses nous sont donnes. Cette philosophie posait

10

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE

d'abord, les rapports ensuite, et assimilait ceux-ci des liens que,

du dehors, on ajouterait aux faits, pour en former des ensembles stables, conformes aux besoins de notre esprit. De l l'ide moderne de synthse, comme liaison tablie aprs coup entre des lments, donns comme des atomes impntrables les uns aux autres. De l la maxime suivant laquelle la synthse n'est lgitime que quand l'analyse est termine. Toute anticipation de l'esprit est ncessairement tmraire, si nous n'avons aucune
raison de supposer qu'il y ait de l'ordre et de la logique dans les

choses. La seule induction qui soit alors permise, c'est celle que
l'on

nomme

induction par numration complte.


les sciences physiques,

Cependant

en se dveloppant, ne tar-

daient pas entrer dans une voie tout autre que celle que leur
avait trace Bacon. Loin de s'en tenir d'abord l'observation,

pour

n'aborder

qu'ensuite

la

recherche des

lois

en

allant exclusi-

vement du particulier au gnral, elles ont procd de l'universel et du gnral au particulier, des grandes lois aux lois de dtail, en
ayant soin seulement de n'admettre jamais
le

gnral qu'

titre

d'hypothse. C'est en suivant de plus en plus consciemment cette

mthode hypothtico-dductive, que la science a pris dfinitivement son essor. La philosophie, dans le mme temps, a de mme rhabilit les concepts et les axiomes gnraux. L'empirisme lui-mme a, on peut le dire, avou son insuffisance par la bouche de son plus habile reprsentant John Stuarl Mill. Ce philosopbe est amen reconnatre que, dans le plus simple jugement, il y a autre chose que l'association mcanique de deux termes conus comme trangers l'un l'autre. Quand je dis je vois cette table, j'entends dire que quiconque se trouverait plac dans les mmes conditions que moi aurait la mme perception; par consquent, je pose un groupe d'lments lis intrinsquement les uns aux autres je conois une synthse, en mme temps qu'une analyse. Dans le moindre jugement, un concept est impliqu, en mme temps que des sensations. Partant de cette remarque, Mill estime que de nos jugements particuliers nous sommes en mesure de former un principe trs gnral, qu'on peut appeler le principe de l'uniformit du cours de la nature, en vertu duquel tout phnomne est prsum dpendre
:
: ;

d'une

loi,

faire partie
loi,
il

d'un tout naturel. C'est pourquoi, pour passer

du

fait

la

ne nous est nullement ncessaire d'puiser la

HISTOIRE ET SYNTHSE

H
On peut con-

connaissance analytique des cas o


cevoir, dit Mill, que,

le fait a lieu.

dans certains cas,

la considration d'un seul

suffise tablir une proposition universelle. La doctrine qui assimilerait l'analyse et la synthse deux marches en sens inverse, telles que l'on ne put commencer utilement la seconde que quand on aurait atteint le terme de la premire, est donc une doctrine factice. Dans la ralit les deux

exemple

oprations sont solidaires et insparables.


ligente et instructive,

Il

n'y a d'analyse intel-

que

celle qui est dirige

par une vue d'en-

semble
poses

et

il

n'y a d'ide substantielle et fconde que celle

que

l'esprit a tire

des entrailles des

faits.

Les conditions qu'ont supest

les empiristes n'existent pas.

Ce qui

donn

la pense,

ce ne sont pas des matriaux isols, qu'elle aurait pour tche d'as-

ds qu'elle s'exerce, voit les choses


touts et

sembler en y ajoutant un ciment extrieur. La pense humaine, comme des parties formant des

comme

des touts divisibles en parties. Penser, c'est prci-

sment considrer le multiple par rapporta l'un et l'un par rapport au multiple. Et le progrs de la pense, c'est la connaissance de plus en plus distincte du rapport qui existe, dans les choses, entre
l'un et le multiple, entre l'identique et le divers.
Il

ne se peut donc pas qu'en histoire, non plus que dans une

science quelconque,
lyse

ou dtermination

thse.

mthode consiste puiser l'anadu multiple, avant d'aborder la synL comme partout les deux oprations se supposent
la juste

rciproquement.
Et d'abord l'objet que l'on se propose est ncessairement de

que

masse des documents, cerlaines classes de faits la mmoire des hommes. Il faut donc que l'ide de ces classes soit dfinie, et qu'elle soit constamment prsente la pense pendant la
dgager, de
l'on
la

juge plus spcialement dignes de vivre dans

recherche.

Dans
cile,

cette recherche

elle-mme,

il

faut aller du facile au

diffi-

de ce qui est prs de nous ce qui en est loin. Or, ce qui


est le plus accessible, ce sont les

nous

grands
1

faits, les faits

gn-

raux, ceux o un partisan intransigeant de

individuel et

du conquelque
de

cret ne voudrait voir que des fictions synthtiques.


histoire, dit

Le gnral, en

M. Lavisse, est plus certain que

le particulier,
Il

paradoxale que cette assertion puisse paratre.

est plus facile

ne pas se tromper sur tout un pays que sur un seul personnage.

12

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE


se perd

La vue, qui
les

dans

les broussailles,

embrasse

les

ensembles;

horizons les plus vastes sont les plus nets.


faits,

Et ces grands

les

premiers

et les plus

srement connus,

sont nos guides ncessaires pour dterminer les petits. Car n'est-ce

pas une maxime courante, que, pour comprendre un

homme, un

vnement,
semble, de

il

faut le replacer dans son temps, dans son milieu?

Qu'est-ce dire, sinon que le dtail ne se connat que par l'en-

mme que

l'ensemble ne nous est donn que dans la

multitude des dtails?


Puis, malgr

l'amusante boutade de

Carlyle,
:

dclarant qu'il

prouve un
son pied
des
l,

plaisir particulier

pouvoir dire
there,
il

Jean-sans-erre a mis

John Lackland was

est certain qu'on n'entre-

prend de travaux historiques que pour rechercher, non seulement


faits,

mais des relations causales entre

les faits; et ces relations

ne peuvent tre obtenues sans faire appel mainte connaissance


psychologique, historique, sociologique, d'un caractre gnral et
synthtique. L'affirmation d'une relation causale quelconque implique le sentiment ou la connaissance d'une ou de plusieurs lois
naturel!

Enfin c'est un besoin trs vif et trs lgitime chez l'historien, que de se rendre compte et d'informer son lecteur de la signification et de
la

porte des rsultats qu'il a obtenus. C'est cette


et

uvre de condensation
faits

de simplification comprhensive que se

reconnaissent les esprits vigoureux, ceux qui savent transmuter les

en ides sans rien laisser perdre de leur substance. C'est ce

travail qui est

vraiment

la prise

de possession des documents his-

toriques par l'intelligence humaine,

comme

la rduction des

ph-

nomnes physiques en formules mathmatiques


ainsi les esprits philosophiques ne sont pas

est la prise de

possession de la matire. Et les vues gnrales que nous donnent

seulement

la sculari;

sation des rsultats dj obtenus par la recherche scientifique


elles fournissent,

pour

les

recherches ultrieures, un point de d-

uvre historique a pour objet de discuter, de soutenir ou de combattre une thorie. Et ainsi l'histoire proprement dite, sans parler de la sociologie
part et des directions. Toute grande

naissante et de la philosophie de l'histoire qui attend encore

l'-

tablissement de ses litres de lgitimit, ne peut se passer de ce

qu'on appelle, improprement d'ailleurs,


lyse.
Il lui

la

synthse, jointe l'ana-

faut des concepts, des vues gnrales, des ides direc-

HISTOIRE ET SYNTHESE
trices, la uJvoit;

13

la oiai,^;;. Elle n'isole pas,

que Platon considrait comme complmentaire de d'abord, des lments, pour les runir
cherche comprendre, dans leur solidarit,
inhrente aux manifestations de
l'activit

ensuite.

Mais

elle

l'unit et la multiplicit

humaine.
Si telle est,
il

en thorie,

la

condition de la recherche historique,


la

ne s'ensuit pas que, dans

pratique, la division et la graduation

du travail n'aient leur place ici comme dans toute uvre humaine et ainsi l'on conoit que, tandis que, parmi les savants, les uns s'appliquent principalement la dcouverte des faits et voient
;

surtout dans les ides des instruments de recherche analytique,


les autres s'attachent plus

spcialement dgager

les

vues gse

nrales que comportent les connaissances acquises. Cette dernire


entreprise ne deviendrait illgitime et dangereuse que
dirigeait
si elle

d'aprs des principes abstraits, au lieu

de s'appuyer

constamment sur la science concrte et vivante. Bien entendue, chacune des deux tudes se concilie sans peine avec l'autre et lui
rend service
:

Mterius
Altra posrit opem
rex. et

sic

conjurt amice.

Emile Boctrolv.

INTRODUCTION L'TUDE

DES RGIONS ET PAYS DE FRANCE

Les gographes se sont demand souvent


turelles en France
et quelles

s'il

y a des rgions nail

sont ces rgions? Oui,

y a en France

comme
difficile

partout des rgions naturelles, rpondrai-je

hardiment.

Quelles sont ces rgions? Cette seconde question est beaucoup plus

que

la

premire, et je ne prtends pas la rsoudre entirese

ment aujourd'hui, en quelques pages. Mon ambition prsente


borne en signaler l'importance et l'intrt.

La division du travail scientifique est devenue depuis longtemps une ncessit. Il n'y a plus d'hommes universels. Pour m'en tenir aux sciences dont le gographe est l'habituel client, ce sont des
savants distincts qui s'occupent de gologie, de gographie physique gnrale, de mtorologie, de botanique, de zoologie;
il

a. des spcialistes pour chaque branche de l'agriculture, de l'industrie et du commerce, pour chaque sorte de moyens de transport et de travaux publics; il y a des ethnographes, des dmographes, des

folkloristes;

il

y a des historiens qui se classent


il

eux-mmes d'aprs
et

l'poque qu'ils tudient de prfrence;

y a des sociologues
telle

des

philologues; d'autres ont pour dpartement

ou

telle

priode

de

la religion,

de

la

philosophie, du droit, de la littrature, des

beaux-arts. Chacun de ces travailleurs opre dans sa partie et se


tient

au courant de ce qui

s'y passe,

mais se proccupe assez peu


si

de ses confrres d'autres catgories. Que dire

j'essayais de

pas-

ser en revue la science entire en tous ses compartiments? Elle

tend devenir de plus en plus une encyclopdie norme, frag-

mentaire

et

dcousue, dont la table des matires renvoie, non


livre,

aux chapitres d'un


et

mais de gros fascicules particuliers

isols.

INTRODUCTION A L'TUDE DES RGIONS ET PAYS DE FRANCE

15

A cette complication d'ordre logique s'en joint, pour nous autres gographes, une seconde qu'on pourrait appeler topographique. Une foule d'enquteurs, rudits de province pour la plupart, se
cantonnent dans des recherches purement locales. Les rsultats de leurs labeurs sont disperss de tous cts, tantt en rares platantt dans des revues et des collections peu accesou peu connues. Plus encore que les spcialistes proprement dits, ces savants (ils ne seront jamais trop nombreux), qui n'aiment gure perdre de vue le clocher natal, s'ignorent les uns les autres. Chose plus grave, nous les ignorons souvent

quettes,
sibles

nous-mmes. Ainsi, dans le cours de ce sicle, l'analyse a t pousse en tous sens. Ne serait-il pas utile de procder quelques synthses? Assurment la science, comme l'univers, est en perptuel devenir; elle
ne sera jamais
D'autre part
livr
le

fixe et sa complexit

ne cessera de s'accrotre.

champ des tudes

locales est illimit et ne

nous a
qu'il

encore qu'une faible partie des renseignements prcieux

est possible d'y rcolter. Toutefois le double travail accompli depuis


la

rnovation romantique

et

principalement depuis une vingtaine

d'annes, parat aujourd'hui assez avanc pour qu'il devienne moins

hasardeux que par


dj accumuls.

le

pass de mettre en uvre tant de matriaux

Ne

serait-il

pas sduisant d'difier en quelque sorte de ses rgions? Aucun

un temple de
C'est
ici

la

France

et

monument ne

serait plus attrayant ni plus instructif.

surtout qu'une synthse mthodique serait rigoureusergion, en effet, n'est pas

ment indispensable. Une quelconque du territoire


c'est--dire qu'elle a sa

une portion
naturelle,

national; c'est une

division

physionomie propre, son temprament, son


est impossible de les

caractre. Elle est insparable des habitants dont elle a t le ber-

ceau d'origine ou d'adoption.

Il

eux-mmes sans
fait partie

les rattacher leur petite patrie.

leur dveloppement conomique, social, intellectuel,

comprendre Leur histoire, moral mme,

intgrante de leur rgion et leur rgion a reu d'eux une

empreinte particulire. Une rgion enfin, avec tout ce qu'elle contient est

qu'elle a

une chose vivante mie Ame.

et

presque une personne. On

dirait

Dcrire la France en ses rgions naturelles c'est donc combiner

des donnes parses et trs diverses


l'tude de la nature
:

les

unes fournies par

gologie, relief, climat, hydrographie, flore et

16

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE

faune;

les autres d'ordre conomique


commerciaux
l'histoire
:

productions agricoles

et

industrielles, courants

et voies

de communication;

d'autres

empruntes

stations

prhistoriques, groutats fodaux,

pements

gallo-romains, divisions ecclsiastiques,

circonscriptions administratives de la Monarchie et de la Rvolution, parlements, universits, etc.;

d'autres enfin qu'on peut


:

grouper sous
remarquables.

le titre

de donnes sociales

langue, race, institu-

tions, usages, lois, traditions, littrature, art, croyances,

hommes

Mais qu'on nous comprenne hien,


livres spciaux

il

ne

s'agit

pas de rsumer les

auxquels on aura emprunt tant de notions dispapas davantage decataloguercesdocuments.il

rates:

il

ne

s'agit

faudrait les trier, y choisir l'essentiel, en tirer des exemples, afin

de mettre en lumire les caractres originaux de la rgion.


drait

Il

fau-

nature y a influ sur l'homme, comment l'homme y a ragi sur la nature par son intelligence et par son trala
vail,

montrer comment

dmler

les actions

combines de

l'histoire gnrale et

des

vnements locaux, des relations conomiques, de l'ducation et de la culture. En un mot, de tous ces traits choisis avec soin, exactement vrifis, harmonieusement fondus, il faudrait composer un
portrait.
Ici

se prsente
il

une

difficult.

Pour peindre un tableau de ce

genre

ne

suffit

pas d'un savoir livresque bien inform, ni d'une


est ncessaire

critique rflchie et judicieuse, ni d'un certain talent de composition et

de style;

il

de connatre fond
s'y tre

la rgion

que

l'on veut dcrire; de la connatre pour y avoir vcu et fln, pour


l'avoir

parcourue doucement pied; pour


c'est

ml intimement
qu'on y ft

la vie de ses habitants. Ce n'est pas tout encore. Le grand secret,


c'est

de l'aimer. Aimer

comprendre. L'idal

serait

n, qu'on en et suc le lait. Rien ne vaut les impressions d'enfance, les plus nets et les plus durables des souvenirs.

Nous

voici

donc amens a dsirer des spcialistes aprs avoir pens les remplacer, mais des spcialistes en synthse, pour la synthse de chaque rgion. Serait-il possible de recruter de ces matres-ouvriers synthtistes, de s'entendre avec eux pour une uvre d'ensemble et de longue haleine, telle que la description mthodique de la France?
Je le croirais volontiers.

Resterait rsoudre la question capitale, celle des rgions naturelles.

On pense

tout d'abord aux vieilles provinces. Elles corres-

INTRODUCTION A L'TUDE DES RGIONS ET PAYS DE FRANCE

17

pondent certainement, en

effet,

dans une partie de leur ensemble,


ce sont par excellence des

des rgions ou plutt des zones naturelles. Mais elles ont t


surtout, elles sont l'uvre des

hommes

divisions historiques. Elles se sont formes lentement au

moyen
;

ge par des conqutes, des hritages, des mariages fodaux


se sont compltes

elles

dans
;

les

temps modernes par

les

annexions

habiles de la royaut

elles

sont d'ordre composite. Suivons, par

exemple,

l'histoire territoriale

Dans

l'antiquit, le

du Languedoc. Languedoc correspond en gros au

territoire

des Volces Tectosages et Arcomices, puis la Premire Narbonnaise. L'glise en fait

une province dont l'archevque sige Narle

honne. Les invasions des barbares et des Arabes


et le

restreignent

dforment, mais

le laissent

subsister sous le

nom

de Gothie

Sous Charlemagne, c'est une marche. Cependant, de trs bonne heure, des communes actives s'y dveloppent il s'enrichit par l'industrie et le commerce, il se peuple. De puissantes maisons fodales, les vicomtes de Bziers et de Carcaset de Septimanie.
;

sonne, les comtes de Toulouse, l'agrandissent au nord des Cvennes


et

dans

le

bassin suprieur de la Garonne. Soudain, les


et avides

hommes

du Nord, jaloux
la

de son opulence, inquiets de son indentreprennent de


le

pendance politique

et religieuse,

conqurir par

guerre dite des Albigeois

et s'y taillent

de beaux domaines. Mais,

son heure, survient la Royaut qui met la main sur cette large
proie.

De

cet assemblage htroclite de terres seigneuriales et de

de faire un tout peu peu organique. Pour remdier son incohrence, elle n'essaie pas de lui imposer du premier coup une centralisation absolue et factice elle
libres cits elle s'efforce
;

respecte la disparit des choses et y adapte ses organes. Elle par-

domaine conquis en quatre snchausses elle installe un second archevque Toulouse, plus tard un troisime Albi elle cre deux universits. Elle laisse s'effacer l'ancien centre de Narbonne qui fait place aux deux capitales du haut et du bas Languedoc, aux deux chefs-lieux de gnralit, Toulouse et Montpellier. Cependant il n'y a qu'un parlement, qu'un gouverneur; il n'y a qu'une assemble politique, celle des Etats et le canal du Languedoc relie entre elles les deux parties vitales de la province, plaines
tage le
;
;

garonnaises et plaines mditerranennes.

Malgr cette savante politique de nos


. .

rois, le

Languedoc
Il

n'est

pas devenu, ne saurait jamais lre une rgion naturelle.


//.

ju.Ua-

t.

i,

1.

18

REVUE DE SYNTHESE HISTORIQUE


:

pose des sols absolument diffrents


des Cvennes et de

les
le

roches volcaniques du
granit et les schistes

Velay aux terrains crtacs du Vivarais,


la

Montagne Noire aux plateaux jurassiques du Gvaudan mridional, l'ocne de l'Albigeois au pliocne du bas Languedoc, aux alluvions quaternaires du Toulousain... toute
la

gamme

des couleurs de la carte gologique.

Quand on va des

plaines

bl du Toulousain aux vignobles de Narbonne et de

comme une mer verdoyante au bord de du climat pyrnen celui de la Mditerrane, lorsqu'on descend des froides croupes du M/enc aux terrasses en pierre sche de l'Ardche, qui rappellent les mornes collines de la Jude, de l'Aigoual battu par les vents furieux aux riches plantations de mriers et d'oliviers du pays des Gardons, des Causses striles, o paissent de maigres moutons, aux sources fraches et aux chtaigneraies de l'Orb, des Corbires dsertes et dnudes aux
Montpellier, qui s'tendent
la

mer

bleue, et

bourgs populeux qui s'alignent


rait

le

long de l'Aude, on ne se doutesorti

gure qu'on n'est pourtant pas

des limites d'une


entre les

province. Le contraste est tout aussi

marqu

mme hommes
de Car-

qu'entre les choses, entre les bouviers de la Haute-Loire et les

marins de Cette, entre

les ptres

du Larzac

et les verriers et les

maux,

entre les

laboureurs du Lauraguais

vignerons de

Fiontignan ou de Saint-Georges.

Assurment

il

y a une vague parent entre les villes d'Albi, Mil-

lau, Toulouse, Carcassonne,

Narbonne, Bziers,
Il

Cette, Montpellier,.

Nmes, Alais, Privas, Le Puy.


relations conomiques,

y a entre

ces centres de vie de* l'ouverture des

rcemment accentues par


et
Il

chemins de

fer de

Toulouse Cetle

Tarascon, des Causses

Bziers, de l'Auvergne Nmes.

y a

une analogie de

dialectes,

d'usages lgaux, de traditions, de souvenirs entre tous les Languedociens. Tous ont un air de famille auquel

un observateur

averti

ne se trompe point. Mais au fond,


qu'ils sont pareils; et
il

ils

sont aussi dissemblables

n'y a pas entre eux

beaucoup plus d'unit

relle qu'entre leurs divers habitats.

L'tude des provinces est en partie


historique.
Il

faite,

surtout au point de vue

resterait peut-tre la prciser et l'clairer,

en

laguant de leur histoire tout ce qui n'est pas caractristique, en

recherchant quels sont les rapports de celte histoire avec

la

go-

graphie physique, conomique et sociale, en leur appliquant la

mthode synthtique indique plus haut, en remettant au point

INTRODUCTION A L'TUDE DES REGIONS ET PAYS DE FRANCE


et

19

en dveloppant l'admirable chapitre que Michelet a plac en tte de son second volume de l'Histoire de France. Cette entreprise a de quoi occuper

longtemps bien des disciples de

l'illustre

matre.

Toutefois c'est autre chose encore que nous rvons. Les vritables divisions gographiques de la France ne sont pas les pro-

vinces dans lesquelles les sicles ont accumul en quelque sorte

une large part d'arbitraire. Les vritables divisions gographiques de la France portent un autre nom, un nom consacr par le respect de longues gnrations, un nom que chacun comprend du premier coup et qui a survcu toutes les autres divisions factices de notre territoire. Ces rgions primordiales,. ces molcules toujours vivantes parce qu'elles rsultent de la nature des choses,

parce quelles s'appuient et se moulent sur


ce sont les pays.
Si le

le

corps

mme du

sol,

Languedoc

est composite c'est qu'il englobe la fois Velay,

Causses du Gvaudan, Cvennes, Vivarais, Bas-Languedoc, Albi-

pour ne parler que de ses pays principaux. pu runir ces cellules en une agglomration passagre, elle n'a pu en crer ni en dtruire aucune. J'ai tent de montrer ailleurs l'importance de ces compartiments
geois, Toulousain,

L'histoire a

naturels de la terre

nationale (Les
;

Pays de France,

projet de

Fdralisme administratif

Paris, A. Colin, 1898). J'ai essay tout


la

dernirement de prsenter
(Les

monographie d'un de ces vieux pays


juillet 1900). Je

Maures

et

VEsterel, Revue de Paris du \o

sens

toute la difficult

du

sujet. Si l'expression
il

de pays est aussi claire


il

qu'elle est antique,

y a pourtant pays et pays;


et
il

a les pays

gographiques, les vrais,


politique, circonscriptions

y a les pays d'origine historique et

phmres, qui n'ont souvent pas plus


la

de ralit scientifique que


Il

plupart de nos dpartements actuels.

sera dlicat de dmler les uns des autres. Ce classement sera

essentiel, capital.
Il

ne m'appartient pas d'en dire aujourd'hui plus long. Mais je

souhaite de tout

cur qu'une grande enqute s'ouvre sur

les

vieux

pays de

la

France, qu'elle soit entreprise dans les meilleures con-

ditions possibles, qu'elle soit place sous les auspices des autorits

gographiques

les

plus comptentes

et

qu'elle

aboutisse. L'im-

portant n'est pas qu'elle se fasse partout

la fois et lotit

de suite,

mais qu'elle commence

et qu'elle soit

mise en

train,

d'aprs

un

20

REVUE DE SYNTHESE HISTORIQUE


rflchi et fcond.

programme
ne
fait rien

Rien ne sert de courir et le temps de voir cette


administrative

l'affaire.

Je ne cacherai pas

que mon arrire-pense

est

vaste tude servir plus tard la rorganisation

de

la

Rpublique, emprisonne jusqu'ici dans


de
la

le

cadre unitaire
et

et autoritaire

centralisation

monarchique
s'y
la

impriale.

Mais je crois fermement aussi que toute analyse, toute synthse


sont vaines et fausses d'avance
pation politique ou autre.
s'il

Cherchons

mle quelque proccuvrit pour elle-mme

d'abord;,

la

logique suffira plus tard en dduire des applications

pratiques.

Pierre Foncin.

LA MTHODE HISTORIQUE EN ALLEMAGNE

Dans le domaine de la mlhode historique, on peut distinguer une mlhode suprieure et une mthode intrieure. La mthode infrieure comprend toutes les oprations destines mettre au
jour les matriaux historiques dgags de tout ce qui les dnature,
et

faire apparatre leur immdiate connexion. C'est donc

elle

qu'il faut

rattacher tous les procds dont l'emploi est ncessaire


les

documents, tablir leur rapport rciproque, montrer quelle est leur dpendance l'gard du temps
sources et
les

pour dcouvrir
ils

auquel

appartiennent, dterminer enfin les donnes simples et


ressortent de ces matriaux historiques ainsi d-

positives qui

gags. L'histoire de cette mthode infrieure de la science histo-

rique montre qu'aprs quelques ttonnements dans la pratique on

commena ds
ses points

les xv c et

xvT

sicles

en

faire la thorie, et,

si

l'on

ne considre que l'Allemagne, on peut dire qu'elle a t fixe dans


essentiels

par

les

grands travaux

de critique des
il

sources poursuivis par Schlozer et Niehuhr. Sans doute


riv par la suite qu'on a fait application de cette

est ar-

sujets
total
il

que n'avaient point traits Niehuhr ni ne s'est produit ni dveloppements ultrieurs


la

mthode des Schlo/er. Mais au


ni modifica-

tions des procds consacrs. Schlozer ayant appliqu cette

m-

thode l'tude de

chronique russe de Nestor, rarement


efforts vers la critique

utilise,

au

lieu

que Niehuhr a dirig ses

des sources

romaines, sujet de frquentes recherches, les mrites du premier


sont rests davantage dans l'ombre, et c'est gnralement du

nom

de Niehuhr que l'on dsigne cette mthode.

il

Nous voyons apparatre la mthode historique suprieure l ou s'agit de dominer les faits donns et leurs rapports, et d'embrasser du regard un plus vaste horizon. Cela n'est naturellement

22

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE

possible que si l'on a recours la comparaison. Il est ncessaire que les faits soient rapprochs les uns des autres, qu'ils soient compars les uns avec les autres, et c'est ainsi que se dcouvrira

y a deux faons de donn un ensemble dtermin de faits troitement lis les uns aux autres, je peux les comparer entre eux, pour dcouvrir dans leur enchanement les moments critiques qui se rptent identiquement ou bien je puis comparer entre elles plusieurs sries de faits totalement indpendantes les unes des autres, mais dont le dveloppement prsente
leur sens profond, leur troite relation. Mais
il

concevoir cette comparaison.

Ou

bien, tant

des

moments

critiques identiques, afin prcisment de

faire pa-

ratre l'identit

de ces moments. Ce serait, par exemple, faire une


la

comparaison de
critiques qui

premire sorte que de dterminer


et expliquent toute la

les

moments
1813,

dominent

campagne de

ou

si

l'on

veut choisir un sujet plus vaste, toute l'histoire de la

papaut. Ce serait, au contraire, faire une comparaison de la deuxime sorte que de rechercher en quoi sont identiques les rgimes fodaux ou mme les civilisations fodales de l'Europe du

moyen ge, de l'Egypte, de la Perse, du Japon. De ces deux modes de comparaison le premier t plus usit que le second. On pouvait dans ce

jusqu' prsent a
cas prendre pour

point de dpart le simple rcit de faits particuliers s'tendant sur

une priode de temps assez considrable. Mais dans toute exposition de faits, et mme s'il ne s'agit que de rapporter les actes administratifs d'un monarque en telle ou telle anne, ou encore de raconter telle importante expdition, ou tel voyage, ou telle campagne,
il

faut distinguer entre ce qui est essentiel et ce qui ne l'est

pas. Et les lments qui nous apparaissent

comme
mes

essentiels sont

ceux qui renferment en eux des moments critiques identiques.


Cette distinction pose, je fais la critique de
classe
;

sources, je les

parmi

les

faits

dont elles m'instruisent je


celui-l, je

premier plan celui-ci ou


l'ombre
l'tat

rejette,

fais passer au au contraire, dans

tel autre, et j'obtiens

de la sorte un expos, qui, d'aprs

prsent des matriaux originaux, m'offre la meilleure image

des vnements d'autrefois. C'est de celte faon, partant de rcits


fragmentaires, pour les largir ensuite progressivement jusqu'

en

faire des histoires compltes, qu'ont dj


xvi", xvii 6 et

procd

les historiens

des

xvm

sicles.

Au

xviii le

brasser d'une vue plus gnrale

on commena emdveloppement de l'histoire de


sicle,

LA MTHODE HISTORIQUE EN ALLEMAGNE


l'Europe, et en

23

mme temps ou passa par un progrs continu des comparaisons jusqu'alors en usage des rapprochements gnraux plus tendus, mais qui nanmoins appartenaient encore la

premire manire. C'est alors, pour reprendre un exemple dj cit, que l'on se demande quelle tait la nature des moments critiques qui se reproduisent par intervalles dans l'histoire de la pa-

paut,

moments
qu'il

qui sont ncessairement en relation immdiate

y a de plus profond dans le caractre de la papaut. posait aussi la mme question sur le dveloppement du pouOn se voir imprial au moyen Age, sur l'histoire des croisades, ou sur

avec ce

d'autres sries de

faits

du

mme

genre,

considres chacune

comme un
faits

tout. Et

comme on

avait conscience de pouvoir, l'aide

de semblables comparaisons, saisir dans les rapports entre les des lments plus profonds qu'auparavant, on reconnut tant

d'importance au caractre particulier de ce nouveau procd de comparaison que pour dsigner les rapports gnraux dcouverts

on

se servit dsormais d'un

mot

spcial.

Ce

fut le

mot

d'ide,

Un

parla donc ds lors d'une ide historique de l'empire, de la pa-

paut, des croisades, etc. Mais la conception nouvelle subit en

Allemagne une modification particulire les historiens, en effet, commencrent se laisser influencer par elle au moment o l&philosophie de V identit, s'appuyant sur la doctrine kantienne, acca:

parait l'esprit public. Alors les rapports historiques les plus gn-

raux, tels qu'ils taient contenus dans les ides, apparurent connue des manations de l'absolu, ou pour reprendre une expression de

Ranke,

comme souvent mme


ides s'est

les

penses de Dieu dans

l'histoire. Ainsi

conue

et

aussi traite de faon transcendante, la thorie des


la

impose pendant
loi

premire moiti du
;

xix

sicle

comme
tre

la

suprme de
le

la

composition historique
il

aujourd'hui

mme, mais

dpouille
elle

plus souvent,

est vrai, de son carac-

transcendant,

est

encore dfendue en Allemagne par

un grand nombre d'historiens. Quant aux comparaisons de


qui ne portent point sur les

la

seconde manire, j'entends celles

moments analogues que prsente en


faits,

son volution une srie unique de


contraire de noter les
faits

mais dont

le

but est au

moments

identiques de plusieurs sries de

entirement indpendantes les unes des autres, souvent mme spares par de longs intervalles de temps, c'est seulement au
cours du xix sicle qu'elles ont lentement
fait

leur apparition.

24

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE


telle

D'une

mthode, on aurait

le droit

de dire en France qu'elle

est fortement inspire des

hypothses philosophiques et des con-

clusions

d'Auguste Comte. Mais en Allemagne, la philosophie


est encore partiellement ignore d'eux; aussi est-

d'Auguste Comte n'a t connue qu'assez tard par les historiens,


et

mme
mode
Je

elle

ce dans ce pays

une
et

vritable nouveaut que d'avoir prsent de


la

ce

particulier de

mthode historique une conception

claire,

approfondie

raisonne.

sultats

veux maintenant essayer d'exposer en peu de mots les rauxquels on est amen par une telle faon d'envisager
pour
cela, je

les choses. Et

me

servirai d'un exemple.

Comparons

entre eux les rgimes fodaux des pays que

nous avons nomqu'ils rsultent


ils

ms

plus haut;

nous verrons immdiatement

d'une forme donne de la vie conomique des socits par qui


l'exploitation des produits

ont t constitus, et que cette vie conomique est limite par

du

sol (Naturalwirtschaft).

Mais ce n'est

pas tout

y regarder de plus prs, nous dcouvrirons que ces r-

fidlit

gimes ont pour fondement une conception toute spcifique de la que de son ct cette conception de la fidlit se rattache
;

un

mode

particulier de la vie

morale

et,

menant bout notre

mode particulier de morale n'est qu'une partie d'une certaine forme de vie intrieure propre tous les hommes contemporains d'un rgime foraisonnement, nous distinguerons que ce
la vie

dal, et

seulement eux

en un mot,

si

nous comparons entre eux


ncessairement amens
vie matrielle de la

divers rgimes fodaux dans des pays et dans des temps diffrents, nous serons

immdiatement

et

reconnatre que ces rgimes fodaux ont tous pour fondement

une certaine

vie intrieure et
ils

une certaine

socit laquelle

correspondent, c'est--dire un certain carac;

tre de l'tat de civilisation de cette socit

ou, d'une faon g-

nrale, la comparaison faite entre les rgimes de plusieurs socits

nous ramnera comparer les civilisations mmes de Nous apprendrons ne considrer le rgime tabli que comme une dpendance de la civilisation contemporaine, et nous reconnatrons que la plus profonde explication de toute forme de vie dans une socit humaine est toujours fournie par
diffrentes

ces socits.

l'tude de son tat de civilisation, c'est--dire par l'tude de vie intrieure propre celte socit,
rielle, si

la

comme

aussi de sa vie mat-

troitement lie sa vie intrieure.

LA MTHODE HISTORIQUE EN ALLEMAGNE

25

De

savoir

si

ces deux lments, vie de l'me et vie matrielle,


1

sont directement rductibles

un
telle

l'autre,

ce serait une autre

question. Voici dans quel sens,


l'tude de la vie

mon

avis,

on peut

la

rsoudre

conomique,

qu'on l'entend gnralement


histoire des institutions coetc.,

aujourd'hui, c'est--dire

comme une

nomiques, des associations forestires, des corporations,


mique. Ce point essentiel,
sens conomique, qui
pargner, rpartir,
est, etc.

nglige prcisment le point le plus essentiel de l'volution conoil

faut le chercher

dans l'volution du

de sa nature, une aptitude acqurir,


si

Or,

l'on

considre l'volution cono-

mique de ce point de vue,


psychologiques, et
la vie
elle

elle

apparat rduite en ses lments

peut alors prendre place dans l'histoire de


pourrait dire que l'histoire
chaque fois, que l'histoire de la vie de

de

me humaine. En rsum, on
n'est,

d'une civilisation

l'me humaine, ou, en d'autres termes, l'histoire en chacun de ses

dveloppements
Quoi
qu'il

n'est pas autre

chose que

l'histoire

de Psych

travers l'coulement des gnrations d'une socit donne.

en

soit,

ce qui est apparu

comme

la

consquence

la

plus immdiate de principes aussi simples, c'est que l'histoire est

une histoire de la civilisation. Si l'on se place ce point de vue pour tudier l'histoire des groupements humains, on constate empiriquement que tous ces groupements subissent une transformation identique dans des poques donnes, et c'est ainsi que se trouvent dtermines les priodes gnrales de l'histoire compare des civilisations. En ce qui concerne l'histoire d'Allemagne, on a,
ds 1830 et 1840,

commenc

marquer d'un

trait lger le

dessin

gnral de ces priodes, et les premires indications ont t peu

peu prcises et confirmes, jusqu' ce que l'on ft enfin arrive une certitude complte. Tout cela bien avant que l'on et reconnu
signification propre
la

a
la

de ces recherches et
cet

le

caractre spcifique de
citerai,

mthode employe. Dans

ordre d'ides, je

par

exemple, cette dcouverte d'une personnalit collective ou d'une


vie
lit

morale collective du moyen ge par opposition

la

personna-

affranchie et l'individualisme des temps modernes, opposition

que Burckhardt en particulier, dans son Histoire de la ("uili*atinn au temps de la Renaissance, a mise en lumire avec une rare
pntration
et

une grande sagesse. En


la

effet,

cette

opposition

marque
l'histoire

la

rupture

plus profonde qu'ait jamais eue signaler


civilisations;

compare des

mais

il

sera ncessaire, d'un

26

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE

ct

comme

de l'autre de la limite ainsi trace, de distinguer de

larges priodes dans le dveloppement de la pense

humaine;
j'ai

et

de quelle nature doivent tre ces priodes, c'est ce que


et lucid
dtaill

expos

au cours de mon Histoire allemande dans un tableau de l'volution de la civilisation allemande.


l'essentiel

Ce rapide expos contient


ici le

de

ma mthode
mthode
ni

et

de

la

conception de l'histoire qui en rsulte ncessairement. Ce n'est pas


lieu de

montrer l'importance de

celte

quels sont

ses rapports avec l'histoire des sciences de l'esprit ou l'histoire en

gnral. Je renvoie les lecteurs que pourrait intresser cette question

ma

brochure

librairie R.

Gaertner

Die culturhistorische. Mthode, Berlin, 1900, (H. Heyfelder). Par contre, je voudrais, en

quelques mots, mentionner quelques consquences de


trine en ce qui concerne le cas des personnalits isoles.

ma
Il

doc-

ressort

clairement de tout ce qui prcde que je ne puis accorder aucune


personnalit isole une influence historique assez puissante pour

bouleverser tout un sicle ou pour en renouveler compltement


caractre.
Il

le

donnes gnrales de ma conception qu'une telle personnalit, en voulant pousser son sicle en avant ou le ralentir, peut agir sur son dveloppement ultrieur;
rsulte bien plutt des

que se l'orme, par la suite, l'ide du gnie heureux ou du gnie mconnu. L'individu ne possde donc pas une libert absolue: il se meut enferm dans son temps, et pour reprendre une comparaison de Schmoller, il n'a de libert que celle dont disc'est ainsi

pose un passager bord d'un vaisseau. Mais une

telle

conception

de l'individu n'est pas en contradiction avec les donnes de la pratique ou de l'histoire; elle les confirme plutt, puisqu'elle montre

que l'individu n'a pas de ses mouvements une libert absolue, mais seulement une libert historique, c'est--dire cette libert spcifique qu'il tient de son temps et qui porte la marque de son
temps.

Mes thories ont rencontr beaucoup d'opposition en Allemagne; et mme mes contradicteurs, en discutant mes ides, se sont souvent laisss aller jusqu' me tmoigner une violente animosit personnelle. Mais aucun des nombreux articles ou brochures dirigs contre moi ne contient une rfutation de mon systme; bien mieux, je ne puis m'empcher de dclarer que tous les crits de mes adversaires ne m'ont rien appris. Leur unique effet a t de me contraindre donner mes propres ides une plus

LA MTHODE HISTORIQUE EN ALLEMAGNE

27

grande nettet. Mais

il

se manifeste dj

en Allemagne des tenet for-

dances qui deviendront de jour en jour plus conscientes


doctrine.

ceront ncessairement les esprits historiques se ranger

ma

En

particulier, je pourrais,

dans
1

les crits

mmes de mes
que
l'individu
j'ai

adversaires les plus ardents, relever deux de ces tendances qui se


font jour plusieurs reprises, savoir
est,
:

celte ide
la

en

fait,

emprisonn dans son temps, de


;

manire que

d-

crite plus

haut

2 la conviction grandissante qu'il est ncessaire,

pour comprendre un
civilisation.

sicle

dans ses

dtails, d'en connatre l'en-

semble, c'est--dire son caractre psychologique et son

tat

de

Karl Lampreciit.
[Traduit

par

J.

Tonnelat.)

LA SCIENCE DE L'HISTOIRE
D'APRS M. XNOPOL

A. D. Xnopol, Les Principes fondamentaux de l'Histoire.


Paris,

Leroux d.,

1899, vi-348 pp.,

grand

in-8.

Pour

se reconnatre

dans

le

livre

un peu
il

diffus,

mettons
en

touffu, si

vous voulez
fin, et l saisir

de M. Xnopol,

faut, je crois, arriver

jusqu' la

l'ultime pense de l'auteur.

Au fond

et

ce qu'elle a de concluant, la pense de M. Xnopol est bien que


l'histoire
tielle,

diplomatique, ventuelle, je dirai volontiers vnemen-

reste encore

au moins

telle

que

l'ont faite

rcemment
histoire, la
il

MM. Mommsen,

Ranke, Fustel et autres


Il

la vritable
il

seule et unique histoire faire.

est des sociologues,

est des

philosophes qui, n'estimant pas que cette histoire-l soit constitue


sur
le

pied d'une science, ont cherch

comment

faudrait traiter

l'histoire

pour qu'elle ft vraiment scientifique; selon M. Xnopol tous ces penseurs ont tort . Ils ont cherch midi quatorze heures (le mot n'est pas dans M. Xnopol, mais je crois qu'il traduit assez bien sa pense). Ils ont tort, car l'histoire, la manire

rie Mommsen, de Fustel, etc., est parfaitement scientifique. Si les penseurs n'ont pas reconnu cela, c'est qu'ils se sont fait de la science en gnral une conception inexacte, trop large d'un ct,

trop troite de l'autre.

Il

n'y a qu' donner de la science


:

une

dfi-

nition meilleure; et cette dfinition, la voici


fait

tout fait devient

un

scientifique ds qu'il est prouv.

Donc, lorsque

Mommsen

enchane l'un l'autre des vnements


finale,
s'il

successifs, aboutissant un

a soin de bien prouver ces

LA SCIENCE DE L'HISTOIRE D'APRS M. XNOPOL

29

vnements,

il

fait

incontestablement de la science.
l'histoire leve

Que

r-

pondre cela? Que voil


la

au rang de science avec

plus grande facilit.

Certes M. Xnopol est libre de dfinir la science

comme bon

lui

semble;

et,
il

d'autre part,

il

est clair qu'ayant dfini la science

comme

l'a fait,

l'histoire

ordinaire

monte

l'tat

de science.

Seulement

les adversaires qu'il croit avoir

persuads ou battus penseurs


con-

gardent leurs positions, car toute l'argumentation de M. Xnopol


passe cl sans y toucher.

A tort ou

raison
la

les
ils

tinueront distinguer la ralit de

vrit;

continueront

estimer que la ralit la mieux prouve n'est pas encore de la


science, mais seulement matire science,

que

la science est faite


la

de similitudes plus ou moins tendues, abstraites et extraites de


ralit,

et

de successions plus ou moins constantes, galement

abstraites.

Et les penseurs en question pensent qu'il n'est pas impossible


d'lever l'histoire au rang de science par

un procd
Il

diffrent

du

procd de M. Xnopol et plus semblable celui qui a t employ


jusqu'ici

pour

les autres

genres de connaissances.

faut d'abord,
c'est ce

disent-ils, savoir liminer d'un ct et choisir

de l'autre;

qui a t fait pour les ralits de la nature, car ces ralits elles-

mmes
tifique.

ne se prtent pas toutes l'abstraction de


Ainsi,

la vrit

scien-

l'lectricit,

quand nous avons voulu constater la thorie de nous n'avons pas retenu des ralits comme celles-ci
:

que
trs

la

foudre avait dmoli


le

tel

jour

la

grange de M. A.
.

que,

tel

auliv jour,

tonnerre en boule avait tu M. B.

(choses d'ailleurs

importantes pour M. A... et pour M. B...; trs mouvantes

mme
el

pour

le

simple spectateur); nous avons nglig une foule


la sensibilit

de circonstances de ce genre, trs importantes pour

pour

le sort

de certains hommes; nous avons cart ainsi des

masses de dtails toujours diffrents d'un orage un autre, et recueilli seulement ce qui se prsentait toujours pareil. Il faut agir de mme avec l'histoire et la traiter comme nous avons fait la
nature.

La

bataille

de Pavie

est,
qu'il

par exemple, pour la France ce que


rendrait trs malade,

serait

pour un homme,
la bataille

foudre:

de Crisoles, au contraire, est


la

foudre pour les adversaires de en quelque sorte.


Il

France, que
si

le

mme

un coup de un coup de coup ranime


de France
(et

est clair

que

on

crit l'histoire

30

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE

sans doute il faut qu'il y ait de telles histoires), si ou se proccupe avant tout de montrer les vicissitudes du sort particulier de ce
peuple, Pavie et Grisoles diffrent du tout au tout, et c'est juste-

ment

celle diffrence qui alors


l'aire

intresse, qui importe. Mais celui


est

qui veut

de l'histoire scientifique
Il

tenu de placer son

observatoire plus haut que cela.


le

faut que, pour lui

comme pour

savant, le sort d'un peuple compte aussi peu que celui d'un

homme. Au contraire, M. Xnopol


dans
l'histoire, c'est

dit

ce qui

seul intresse et importe

justement

la diffrence, la

dissemblance entre

les fails qui se suivent.

Que Pavie
un certain
lie,

et Grisoles

se suivent et ne se ressemblent pas (par

ct), oui c'est l, j'en

conviens, ce qui

fait

d'abord

sail-

ce qui frappe, ce qui intresse notre sensibilit; c'est

mme

ce

qui importe,

quand on veut uniquement exposer une


il

srie histo-

rique particulire (et je le rpte,


ainsi faites),

faut qu'il y ait des histoires

mais

il

faut qu'il y ait de l'histoire faite autrement

une
faits

histoire dont M.

Xnopol mconnat
qu'il a

la ncessit, et le carac-

tre, et les

moyens, parce
11

prcisment, dans sa thorie des

mconnu la complexit des un de ces vnements ou de ces actes humains, que M. Xnopol regarde uniquement par le ct diffrence, qui n'ait en mme temps un ct par lequel il ressemble
coexistants et des faits successifs,
n'y a pas
ralits historiques.

d'autres vnements ou actes coexista/ils.

Il

a, dit

M. Xnopol,

des choses qui n'arrivent qu'une


le

fois.

Mon

Dieu! oui,

et nous
une cerles jours.

savions peut-tre avant que M. Xnopol voult bien nous l'ap-

prendre,

elles n'arrivent qu'une


que
le

fois,

en un sens; mais en un
et,

autre sens, au contraire, ces choses-l se rptent


taine
Il

poque ou dans une certaine rgion, arrivent tous

n'arrive qu'une fois

grand Cond gagne

liocroi/

une

bataille sur les

Espagnols, grce une charge de cavalerie qui

s'excute prcisment sur tel terrain et en telles conditions. Mais


celte charge et les autres incidents de cette bataille relvent d'un

systme d'armement, de taclique, d'habitudes


rires qu'on retrouve

et

de

murs

guer-

dans nombre d'autres combats de l'poque. un militaire thoricien pourra fort bien rapprocher Rocroy d'une autre bataille, comparer les deux, faire ressortir des diffrences, mais aussi des ressemblances. Il n'arrive qu'une fois qu'un nomm Racine fasse reprsenter tel jour, sur tel thtre, une
C'est pourquoi

LA SCIENCE DE L'HISTOIRE D'APRS M. XNOPOL


tragdie qui a pour litre

31

Phdre ou Andromague. Mais

cette pice

a t cohue et construite, certains gards, d'aprs des rgles,

des conventions de construction et de langage qui se retrouvent et


se montrent similaires en un grand nombre d'autres pices plus ou moins coexistantes. Si bien qu'un critique littraire pourra trouver son profit et le notre comparer la pice de Racine avec d'autres pices. Que, dans ces comparaisons, il soit intressant, imporet qui dirait tant de constater les diffrences, je ne dis pas non mais il est intressant, important aussi de constater les non?

ressemblances,

et

jusqu'o elles s'tendent, soit en dure, soit en

espace; elles deux constatations sont ncessaires,


pltant, se faisant valoir l'une l'autre,

comme

se

com-

semble dire non,

et c'est quoi M. Xnopol


veut bien

mais ce que nous ajoutons, ou du moins ce


c'est, si l'on

que

j'ajoute

quant moi,

me

permettre de

parler ainsi, que

la diffrence diffre

de

la

ressemblance pour nos

observateurs ou historiens sous un rapport ou d'une faon assez


grave. La diffrence,
saisir,

parfois,
:

souvent mme, nous n'en pouvons par exemple, nous ne pouvons pas
fait

reconnatre la cause

saisir

avec certitude les causes qui ont

de Racine un pote
:

suprieur ses rivaux contemporains. Nous disons bien

Racine a

eu du gnie, et les autres pas. Mais au fond c'est une tautologie, c'est dire que Racine fut suprieur parce qu'il tait suprieur. Les
ressemblances, au contraire, ont des causes sociales, extrieures,

non caches dans

la

profondeur d'un temprament individuel, d'une

physiologie et d'une psychologie particulires, des causes ayant

grce quoi une certaine tendue et une certaine constance il nous est permis et possible, sinon facile, de dcouvrir ces causes
et

de

les

mettre hors de conteste. Or,

comme

faire

de

la science,

c'est

justement constater d'abord une

similitude, puis en second

lieu l'expliquer en la reliant

sa cause, les ressemblances

nous

sont matire extraire de


diffrences, celles

la science, et les diffrences

certaines

ne se prtent pas la que vise M. Xnopol Il est vrai que M. Xnopol conoit la science autrement que je ne fais, et autrement que ne font, ce que dit M. Xnopol lui-mme, tous les penseurs .

conqute de ce butin.

;t2

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE


Il

nous commettions tous une sinnous confondions ensemble les vnements ou faits coexistants et les vnements successifs. Jamais je n'aurais cru cela de nous, et, il faut bien que je l'avoue, quant moi, je m'imaginais distinguer. Mais, c'est qu'ici et d'autres endroits, M. Xnoparat qu'avant M. Xnopol,
;

gulire bvue

pol a des dfinitions lui, qui

ne sont pas celles du commun.

Deux

faits

qui se ressemblent, quand bien

mme

l'un se prsente-

rait l'an mille avant Jsus-Cbrist et l'autre l'an mille aprs, sont

pour M. Xnopol des


coexistant

faits coexistants. On voit qu'il fait le mot synonyme de pareil. Cela ne laisse pas que de troubler un peu en commenant. Les faits successifs sont ceux sur qui le

temps opre des modifications et ces faits successifs sont ncessairement dissemblables. Par o on voit que M. Xnopol fait du
;

mot

successif l'quivalent

du mot dissemblable.

Il

n'y a qu' s'y

babituer.
le rle que du temps. Il invoque le temps chaque instant, comme une cause, une grosse cause, agissant universellement et toujours, le temps sans plus. J'avoue qu'ici je suis tonn. Le temps! Mais il n'est rien, en soi, objectivement il n'est rien qu'une ide nous, une trs forte abstraction nous reprsentant les choses qui durent par cet aspect

Ce que

je

ne puis admettre, en revanche, c'est


et

M. Xnopol attribue au temps,

l'ide qu'il se fait

prcisment de
d'ailleurs,

la dure, et

exclusivement par cet aspect. Je


abstraite

sais,

que

cette

ide

accompagne ncessairement
l'autre abstraction,

toutes nos conceptions, en


l'espace. Mais faire

mme

temps que
plus,

du temps tout seul une cause, voil ce dont je suis surpris. Prenons un exemple. A telle poque, on porte la guerre une armure dfensive, une cuirasse en fer battu. Puis une poque succde o on se prsente au comdu temps, sans
bat sans cuirasse aucune. Selon
ce sont l
sifs est le le

vocabulaire de M. Xnopol,
qui les
c'est
fait

deux

faits successifs, et la diffrence


l'effet

succes-

produit,

du temps. Pour moi,


fait
;

ne rien dire

du

tout.

Les motifs psychologiques qui ont


voil les vritables causes et

dlaisser la cuirasse,

non

le

temps

ces motifs existent,

et,

dans
en ce

le

cas prsent,

ils

sont aiss dcouvrir. Or, ce qui est vrai,


les cas

cas-ci, l'est

dans tous
le

mme les

plus

difficiles,

les motifs
l'bistorien.

peuvent ne pas tre encore dcouverts

et

o connus de
est

Toujours,

changement sur un point

LA.

SCIENCE DE L'HISTOIRE D'APRES M. XENOPOL

33

quelque vnement prcis, quelque nouveaut bien dtermine,


laquelle est sans doute conue par notre esprit avec l'accompa-

gnement de
violente
d'autres.

cette abstraction

temps

mais qui,

comme

cause, se

distingue parfaitement de l'abstraction temps. M. Xnopol a une

propension crer des entits

il

nous en rserve
faits

M. Xnopol parait estimer beaucoup sa thorie des


tants et des faits successifs.
laire de son difice, et
il

coexis-

Il

la

considre

parait aussi tenir

sonne
fait

n'ait

jamais eu

l'ide

de celte

angubeaucoup ce que perthorie primordiale. Ce qui


la pierre
fait

comme

de l'histoire une science tout

part,

dit-il, c'est

que
faits

l'histoire

ne recherche pas

les lois

gnrales de plusieurs

simultans (ou coexistants) mais bien la succession sur une seule


ligne de faits qui s'enchanent dans
le

cours du temps

Une suc-

cession de faits sur une seule ligne, voil bien vraiment la formule

de l'histoire ventuelle, diplomatique.

Et

voici,

sur

le rle

des gouvernements, une thorie qui appar-

tient bien

tous ceux qui pratiquent exclusivement l'histoire diplo-

matique

et ventuelle.

L'histoire, dit M. Xnopol, est l'exposition

de l'volution spi-

rituelle

de l'homme.

Soit

C'est acceptable.

Quelques lignes plus


l'animalit. Je

bas: Cette volution est dtermine par la tendance raliser de


plus en plus l'lvation de

l'homme au-dessus de
il

ne vois pas que l'homme cherche directement et consciemment


s'lever au-dessus des

animaux. Directement,

cherche autre

chose, des plaisirs, des motions, des sensations de toutes sortes.


Kl,

sans doute, cela

le

conduit s'lever de plus en plus au-dessus


l

de l'animal, mais c'est


but vis, et
Or,
il

un rsultat surrogatoire, ce

n'est pas le

la

diffrence vaut qu'on la note. Mais, passons.


c'est l'organisation

semble vident M. Xnopol que

de

l'autorit

publique qui a toujours dtermin en premier lieu:

non seulement le degr par lequel les hommes ont pu participer aux jouissances procures par leur lvation au-dessus de l'animalit, mais mme celui (le degr) que les hommes ont atteint dans cette lvation mme. Aussi reconnaitrons-nous dans le /(. s. il. T. L ! 1. 3

34

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE


et politique,

dveloppement social

qui constitue la vie de l'tat,

l'lment principal de l'histoire.

Pour moi, je ne trouve pas cela si vident. J'aperois bien que certains gouvernements (non tous) ont procur leurs sujets des jouissances qui, certes, ont un grand prix, celles de se sentir protgs, non pas absolument, mais toutefois dans une large
mesure, contre
seur, etc.
;

le

meurtrier,

le

voleur, le dprdateur, l'envahis-

payer fort cher

mais j'aperois aussi des gouvernements qui ont fait la scurit qu'ils donnaient d'autres qui pesrent
;

lourdement sur leurs sujets sans leur donner une


d'autres qui constituaient

relle scurit

eux-mmes, par leur


voir

fiscalit,

par leurs

expditions guerrires, une grande inscurit (voir les souverains

de l'Afrique

les rois
et

Mrovingiens
II

mme,

certains

mo-

ments, Louis XIV

Frdric

de Prusse). Si bien qu'on a pu se

demander, sans tre draisonnable, si, tout compte fait, l'humanit que joui de l'institution gouvernementale. mais je prsenterai quelques observations. Je n'irai pas si loin
n'avait pas plus pti
;

Avant de pouvoir apprcier l'avantage d'un gouvernement qui


sauvegarde vos biens, votre richesse, vos aises,
il

faut avoir ces


l

Mens

et ces aises. Qu'est-ce

qui cre cela

Ce n'est pas

gouver-

nement;
vache,

c'est

l'homme

priv, qui dcouvre le feu, qui invente la

roue, la rame, le boyau, la charrue, qui domestique le chien, la


etc., etc. C'est

encore celui qui imagine un

joli

conte, qui
voit assez

grossirement d'abord dessine, peint ou sculpte,


ce que je

etc.

On

veux

dire.

Sans tous ces particuliers,

le

gouvernant

ou l'homme n'aurait pas dur, et il n'y aurait pas eu plus de gouvernement que d'autre chose. J'admets volontiers qu'en revanche, sans un gouvernement
n'aurait eu protger, sauvegarder, rien qui en valt la peine,

plutt rien, car, sans ces hommes-l,

quelque peu protecteur,


l'un

les arts pratiques et les

beaux-arts n'au-

raient peut-tre pas fait de bien grands progrs, et qu'il a fallu de

comme

des autres

mais

le rle

des arts pratiques reste, pour

moi, videmment primordial. Cherchez-moi,

s'il vous plat, un acte gouvernemental qui, en importance, en consquences et en suites,

puisse se comparer l'acte de celui qui trouva la roue,


pralable ncessaire tous les

la roue,
et

modes de

se dplacer

soi-mme

de transporter tous les objets, tous ces modes,


tituent

dis-je,

qui cons-

une

si forte

part de la civilisation moderne.


le

Et que dire

de celui qui inventa

feu, et

de la quantit de choses qui deve-

LA SCIENCE DE L'HISTOIRE D'APRES M. XNOPOL


liaient

35

impossibles
!

sans

lact

extra- gouvernemental

de

cet

homme-l
et

M. Xnopol se donne

le plaisir facile

de triompher de M. Labriola

de quelques autres auteurs, lesquels ont voulu expliquer, par


elle-

ces inventions conomiques, jusqu' l'histoire accidentelle

mme.

Ce qui

est

videmment une aberration de

l'esprit

de

systme.

***

Et maintenant voici, dans ce

mme

ouvrage, des opinions, des

thses qui, ce

me

semble, ne consonnent pas du tout avec ce que

nous en avons extrait prcdemment. Ou plus exactement cet ouvrage contient des ides qui ne se relient pas du tout, laissant
entre elles un hiatus norme.

M. Xnopol, pour qui la diffrence, la dissemblance continue des vnements successifs est en histoire tout l'important, croit nanmoins des forces permanentes, faisant l'histoire, et des lois
universelles en histoire, rsultant de l'action de ces forces.

La premire de ces
l'appelle l'volution.

forces, la plus effective et la

dominante,

il

Dans chaque rgne (p. 12o) l'volution emploie un certain nombre de forces secondaires par le jeu desquelles elle se ralise. Dans le rgne de l'inorganique, ce sont les forces mmes qui soutiennent l'existence
:

les forces

mcanique, physique
sont:
la lutte

et chimique...;
le

dans

le

rgne de

la vie matrielle ces forces

milieu ext-

rieur, l'instinct

de conservation,
sont

pour

l'existence, la slecle

tion, la sgrgation, l'migration, le

croisement... Dans

rgne

de

l'esprit les forces


1

Le milieu

intellectuel

2' L'instinct

de conservation avec ses consquences

a) la tendance l'expansion,
b) la lutte
c) la

pour l'existence,
;

raction contre l'action

8"
4"

La tendance l'imitation; La force spciale de l'individualit


Le hasard.

>

36

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE


Voil bien des forces, n'est-ce pas ? Et cependant en sus de ces

forces qui font l'histoire, M. Xnopol dans un chapitre tout ct

reconnat encore l'histoire des facteurs qui d'aprs cette qualification font aussi l'histoire, j'imagine. Ces facteurs sont
2
:

La race

Le milieu

(cette fois, c'est le milieu physique).

Ce concept de la force, qui sduit certains esprits par une apparence de profondeur, d'autres esprits l'ont critiqu. Ceux-ci ont dit aux premiers Avec votre terme de force vous n'en savez pas plus
:

en ralit que ceux qui emploient

le

mot de cause,

lequel lui-mme

ne

signifie

rellement que

l'antcdent constant et ncessaire


ce que jusqu'ici nous pouvons d-

d'un

phnomne donn. Tout

couvrir, c'est l'antcdent ncessaire. Derrire cela, qu'y a-t-il?


vrai, et

Au

nous n'en savons rien; nous pouvons nous forger des entits nous payer de mots; et c'est ce que nous sommes enclins faire trop souvent. Admettons cependant le concept et le terme de force. Je trouve tout de mme que dans M. Xnopol il y a vrai-

ment un trop grand luxe de

forces; et puis je suis tonn de ren-

contrer, avec la qualification de forces, des


l'migration, la sgrgation, le hasard.

phnomnes comme

Il

faut voir

force volutionniste.

comment M. Xnopol s'exprime sur le compte de sa La matire homogne, dit-il, se diffrencia


le

insensiblement dans

cours

des ges, jusqu' ce qu'elle et

revtu les formes de l'extrme varit qu'elle possde aujourd'hui.


Cette transformation progressive, qui eut pour rsultat de donner

naissance une infinit de mondes, peupls d'une infinit dissemblable, s'appelle l'volution.

La transformation

de

la

matire,

brute d'abord, organique ensuite, se poursuit jusqu' l'apparition

de l'homme, puis s'arrte tout


trielle

fait ne donnant plus naissance aucune forme organique suprieure. La priode de formation ma-

des tres a t close par l'apparition du genre humain

mais

la force qui faisait surgir

auparavant des tres de plus en

plus parfaits n'en continue pas

maintenant
civilisation.

l'tre

moins son action qu'elle applique humain lui-mme pour en tirer des formes de
le voit, les

Pour M. Xnopol, on

plantes, les soleils ont


;

t constitus l'tat d'individualits astrales

et la surface

de la

LA SCIENCE DE L'HISTOIRE D'APRS M. XNOPOL


terre les espces animales ont t constitues; et enfin les

37

formes

diverses des civilisations


constitues par une

humaines
force
:

(arts,

sciences et tout) ont t

mme

c'est

une

mme

force,

ou autre-

ment

dit

une

mme

cause, qui a

fait tout cela.

Je crains que M. Xnopol, en inventant la force volutionniste,

cause de tout, n'ait cru avoir mis

la

main sur une grande

et

pro-

fonde ide. Eh bien non!

Ces sortes de grandes ides-l

ne sont

que de grandes apparences.


C'est curieux,
voici

un historien qui en somme appartient


il

l'ancienne cole, ne concevant que l'histoire des vnements diplo-

matiques, politiques; mais

a entendu parler des thories nouvel-

lement formules par


vie, etc.;

les biologistes, l'volution, la lutte


(il

pour

la

et

il

est

obsd

n'est pas le seul) de l'ide d'introduire

et d'appliquer

dans

l'histoire ces

hypothses qui n'ont t

faites

ni d'aprs elles, ni son intention.

Notez

bien qu'incomptent en biologie,

je

ne

professe

pas

prcisment ces ides, mais que j'incline

les croire fort utiles l


telle

elles

sont nes. La conception de l'histoire,


et

que l'expose

M. Xnopol d'un ct,


tion, n'en font

de l'autre son hypothse vague de l'volu-

pas moins ensemble un trange disparate.


:

Et avez-vous remarqu celte assertion

La transformation des
? Il

milieux s'est arrte aussitt aprs l'apparition de l'homme


t la cause de l'arrt de transformation des milieux

semble, entendre M. Xnopol, que l'apparition de l'homme


;

ait

que

la force

volutionniste, force intelligente sans doute, ayant cr l'homme,


n'ait plus

voulu s'occuper que de

dtail prcis, important

lui. Mais attendez, il y a ici un retenir. La force volutionniste cra

d'abord, parait-il,

l'homme noir

et

l'homme jaune,

et cela fait,

con-

tinua encore tout de

mme

transformer les milieux; mais ayant


c'est alors, alors

obtenu ensuite l'homme blanc,


arrta la transformation
certain
sitt

seulement qu'elle

des milieux'. M. Xnopol parat trs


:

du fait, car il reprend M. Bresson pour avoir crit Ausque l'homme apparut sur la terre les conditions du milieu se fixrent. Non, rpond M. Xnopol, les transformations du milieu
se continurent jusqu' l'apparition de la race blanche, la derI. La transformation Je la matire physique cessa aussitt que l'volution s'appliqua aux transformations du monde intellectuel qui se levait sur la terre, comme l'aube immense d'un soleil nouveau ]>. 106). Il paratrait bien d'aprs cela que la race ngre et la race jaune n'appartiennent pas encore au monde intellectuel.

38

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE


.

nire et parfaite expression de l'espce

M. Xnopol entend
la

cette

expression

parfaite , en ce sens

que

constitution

physique

de l'homme blanc ne se modifiera plus sensiblement. C'est encore

une chose dont

il

est sr.

***

remarqu encore, n'est-ce pas? que M. Xnopol lait parmi les facteurs de l'histoire. Il lui consacre tout un chapitre. Cela vaut qu'on s'y arrte, d'autant que M. Xnopol prte aux personnes qui ne partagent pas son avis au sujet de la race, et notamment moi, des ides qui en fait ne leur appartiennent pas. M. Lacombe, dit-il, pense que les Chinois placs dans le mme milieu o ont vcu les Grecs auraient donn naissance la mme civilisation et que la France peuple de ngres
"Vous avez
figurer la race

prsenterait aujourd'hui identiquement

le

mme degr de culture.


j'ai

Je n'ai rien dit d'approchant, et les observations que

dveJ'ai

loppes rencontre de l'ide de la race n'autorisent pas du tout

me

prter au

nom

de

la

logique cette conclusion, inexprime.

nettement formul une conclusion autre, laquelle M. Xnopol


aurait

d prendre garde. Cette conclusion,


s.

je la reproduirai tout

l'heure (p. 324 et

de L'Histoire considre

rsume

la

thorie de la race, selon M. Xnopol.

comme science). Je A une certaine


(p. 74)

priode de la vie de notre plante


d'ailleurs plus

(que M. Xnopol n'indique pas


le

nettement que cela)

milieu a form

des

organismes
elle aurait

diffrents, lesquels, partir d'une autre poque, sont

devenus immuables. Cette autre poque, M. Xnopol s'en explique:

commenc

l'apparition sur notre terre de

l'homme

blanc. Ai-je besoin de faire observer que nous rencontrons tout

d'abord une hypothse invrifie

dater de l'poque de l'homme blanc, le milieu donc est devenu


le

incapable de modifier radicalement les organismes que

milieu

avait forms dans la premire poque; d'o l'existence persistante

de races diffrentes et de gnies de race irrductibles. J'aurais

voulu que M. Xnopol nous expliqut avec quelque prcision pour1.

Remarquez bien en
il

physique des races,


diffrents,

que M. Xnopol ne parle pas seulement de l'organisme l'entendent les physiologistes, mais par races, organismes intellectuelles, qui sont immuables selon lui. entend des innits morale
effet

comme

LA SCIENCE DE L'HISTOIRE D APRES M. XNOPOL

39

quoi
si

le

milieu, la premire poque, a


qu'ils
le

pu forger des organismes


et

puissamment seconde poque

en sont rests irrductibles,

pourquoi

la

milieu n'a plus t de force modifier les orgail

nismes d'une faon radicale. videmment

mais justement ce que j'aurais dsir,


avec prcision quoi
tint la

c'est

y a milieu et milieu; qu'on nous expliqut

puissance incomparable du premier

milieu, et quoi tient l'impuissance relative


tion

manque,

et cette

lacune se
la

du second. L'explicasurajoute fcheusement au carac-

tre hypothtique

de

premire assertion.

Et ce milieu primitif

seulement cr des races, mais encore des sous-races, gnies galement irrductibles. Le caractre diffrent de la civin'a pas
lisation

allemande, franaise, anglaise, italienne, s'explique dans


(P.

su partie irrductible seulement par l'lment de la race.

75.)

La preuve que
la race,

la partie

irrductible est le produit

uniquement de

est-elle? Mais

que

dis-je?

Montrez-nous d'abord quelle

est la partie irrductible des civilisations

nommes, par exemple


. .

de la civilisation anglaise ou de quelques pages plus loin

la franaise.

Ah

voici peut-tre

(p. 77) les

exemples rclams.

Cbez

les

Juifs la finesse d'esprit (qu'est-ce

que

la finesse d'esprit, exacte-

ment?

Je

demande une

dfinition) est

une qualit naturelle orga-

nique (c'est--dire, selon M. Xnopol, irrductible), tandis que leur


prdisposition actuelle pour les affaires d'argent a t contracte

par les conditions dans lesquelles Anglais possdent


le

ils

ont t forcs de vivre. Si les


srieux

phlegme,

le

sang-froid, le

comme
peuple,
1

qualits naturelles (c'est leur irrductible), la direction pratique de

leur esprit, qui constitue leur caractre principal


est

comme

due

l'application de leur vie


tait

du peuple franais

au commerce... Le caractre incontestablement tout autre au temps des


le

Croisades qu'aujourd'hui, mais (voici l'irrductible)

fond de

la

race gauloise, son esprit gai, mordant, satirique, sa pense claire


et prcise,
toire.

sont rests les

mmes
et

toutes les poques de son his-

Quoi? Dans

cette Angleterre

o se sont amalgams des

des Franais (puisqu'il y a eu la conqute) l'Anglais possderait des qualits irrductibles , qui
Celtes, des Saxons, des

Danois

comme
les

telles

remonteraient l'poque o

le

milieu premier forma


le

choses irrductibles! vous tes sr de a? Et pour


il

fond

gaulois,

en serait de

mme? Et

ce fond gaulois serait l'esprit gai,


lui,

1. M. Xnopol distingue, cot de la race, un caractre national, qui vient, condition liistori<|ues. Cela complique encore les choses.

de*

40

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE


la

mordant, satirique,

pense claire

et prcise, et

vous tes encore

sr de a? Par o connaissez-vous l'esprit mordant et la pense


claire des Gaulois? Quels sont les

cet esprit-l

Puisque

l'esprit

documents qui nous certifient mordant des Gaulois remonte jusil

qu' ce milieu qui forma les qualits irrductibles,


intressant de savoir
ce milieu fut due
la

serait bien

un peu quelles circonstances


l'esprit

particulires de

production de

mordant.

Cette thorie

appellerait quantit d'autres observations.

Par exemple, il y aurait lieu de se demander d'o vient qu'il y a hors de l'Angleterre des caractres aussi froids, aussi flegmatiques que peuvent l'tre en

moyenne

les Anglais

car cela se trouve; d'o vient qu'il y a hors


et

de France des esprits clairs


satiriques; de

mme

des esprits gais, mordants,

mme au

J'este qu'il existe

srement des Anglais non

flegmatiques et des Franais dont l'esprit n'est ni mordant, ni

mme

clair.

Expliquer cela est une contre-preuve que M. Xnopol


s'il

doit accepter

veut nous persuader un peu de sa thorie.

Pour moi,
enlit

ce que j'aperois de clair c'est que tout peuple est une


et toute

de notre esprit;

race encore plus entit,

si

je puis

dire; et

que la ralit, c'est l'individu. Chaque individu diffre plus ou moins de son voisin. Cette diversit due l'individualion des
tres, si je puis ainsi parler, se

joue travers ce qu'on appelle-

peuple et race. Et remarquez-le, les diffrences qui dans une


race, chez

mme
autre

un

mme

peuple, distinguent

tel

individu de

tel

l'emportent en gravit sur les diffrences de race, de peuple, telles

qu'on nous les allgue. M. Xnopol, par exemple, nous

dit

l'Anglais

est flegmatique et srieux, le Franais a l'esprit clair, satirique,

mordant;

et voil tout ce qu'il

trouve nous prsenter en


race.

fait

de

diffrences

produites par la
:

J'avais
le

M. Xnopol

Prenons un peuple...
et des

rpondu franais par exemple. Ce


d'avance

qui ressort au premier coup d'il, c'est qu'il est en soi fort ingal.

Des extrmes moraux


ciles;

extrmes intellectuels apparaissent

d'abord. Ce peuple contient des

hommes
il

de gnie

et

des imb-

des savants et des ignorants;


et

a des hros et des lches; des

dvous

des gostes; des saints, des martyrs, des assassins.

Entre ces extrmes, toutes les nuances du caractre, tous les


degrs d'aptitude pour chacune des besognes humaines. Je demande qu'on me montre entre le peuple franais et le peuple
anglais, considrs

comme

grands individus, une diffrence quelcelle qui existe entre


le

conque ayant une importance gale

LA SCIENCE DE L HISTOIRE D'APRES M. XNOPOL

41

Franais froce et

le

Franais dvou,

entre telle brute

et

tel

gnie, galement franais (p. 314 de L'Histoire considre


science).

comme

N'allez pas croire

pour cela que

je nie l'existence

d'une certaine
les indij'ai

communaut

d'ides, de sentiments, d'habitudes entre

vidus appartenant un
ailleurs essay

mme

peuple. Je la nie

si

peu que
\y.

de

la dfinir et

mme

de l'expliquer
s.).

L'Histoire

emuidre comme science,


Je

pp. 313 et

m'expliquais
et

et

je

m'explique
la

encore cette

communaut

morale
autre

intellectuelle

comme
lois,

suite naturelle et force d'une


:

communaut longtemps continue

gouvernement,

mmes

mme

langage;

mme climat, mme mmes modles en


mmes
aven-

tous genres (guerriers, artistes, crivains, savants),


tures historiques;

mmes

souvenirs; ou d'an mot,


qu'il

mme

milieu,

en donnant ce terme toute l'extension


cluais (et c'est quoi, je le rpte, M.

comporte. Et je conpris garde),

Xnopol n'a pas

Admettons d'ailleurs qu'il y ait quelque chose de rel dans cette ide du gnie de race, par quelle voie s'en assurer et le prouver?... Le gnie suppos est directement insaisissable comme
en disant
:

toutes

les
le

inimits que nous

supposons... Les institutions d'un

peuple
jectif.

milieu

si

vous voulez) ont au contraire un caractre obles connatre directement.

Nous pouvons
d'effets elle est

En

bien tudiant quel

chacune de ces
genre
si

institutions,

comme cause, nous pouvons savoir

capable de produire. Nous pouvons constater

Supposons que nous ayons les effets des institutions, nous avons obtenu ainsi un tableau d'ensemble de tout ce que le gnie n'a pas fait. C'est beaucoup que d'avoir obtenu ce rsultat, d'avoir ainsi
les effets ont t rellement produits.
recueilli et

rassembl tous

circonscrit le problme. Si aprs cela

nous nous trouvons en pril

sence d'un reliquat d'effets qu'aucune institution n'explique,


lgitime, jusqu' plus

sera

ample inform, de l'attribuer une innit, au gnie de la race... et nous prendrons, d'aprs la nature de ce reliquat, quelque ide de ce que ce gnie peut tre. Pour parler un
instant la langue de Stuart Mill, l'hypothse

quelque vrit, n'est dmontrable que par


Et

la

du gnie, si elle a mthode des rsidus.

comme

le travail

pralable de dterminer en histoire ce qui

appartient aux institutions est loin


l'ide

d'tre accompli, disons que du gnie est actuellement d'un emploi tout fait prmatur et dangereux. C'est la fin qu'est toujours la vraie

42

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE


(in caida

pense de l'auteur
s'tait

venenum). On

voit

la

mienne

arrte

'.

# # *

Aprs

les forces
il il

de M. Xnopol, voyons ses

lois historiques.
il

D'abord
Cette fois

se croit tenu de dfinir ce terme de loi et

a raison.

La loi est donc, comme le dit Spencer, l'ordre rgulier auquel se conforment les manifestations d'une puissance ou d'une force. Soit! Le
accepte d'autrui la dfinition dsire.

caractre essentiel d'une loi c'est qu'elle ne pourra jamais pr-

senter d'exception.

Aprs quoi M. Xnopol nous explique quel est le caractre culier des lois de l'histoire ou des faits successifs. Je cite
:

parti-

Nous avons vu ci-dessus que

la

condition essentielle pour

l'existence d'une loi, c'est son


c'est--dire

indpendance de l'lment du temps,

jours, cesse par l

son ternit, car un phnomne qui se rpte toumme d'tre soumis l'action du temps. Cette

action ne devient au contraire


qu'elle modifie les
faits

un agent de la succession que lorsphnomnes. Cette modification montre que les


sa puissante

sont soumis

transformation.
il

S'il

s'agit

de

trouver des lois dans la succession,


nralits

faut

que ce soient des g-

qui se rptent toujours, et qui, quoiqu'elles donnent


faits

naissance des

toujours nouveaux, n'en restent pas moins

immuables, en un mot des gnralits sur lesquelles le temps n'a aucune prise. Or de pareilles gnralits doivent exister en histoire,

attendu que toutes les forces de

la

nature, tant celles qui


le

soutiennent la coexistence que celles qui dterminent

dvelop-

pement, manifestent leur action par des rgularits qui ne sont pas soumises l'action du temps et qui ne souffrent aucune exception,

donc par des


:

lois.

Je rsume ce qui prcde, pour essayer


que toutes
par des rgularits,

de comprendre

il

doit y avoir des lois en histoire parce

les forces de la nature manifestent leur action

unique, I. Comme j'avais dit tout homme considr d'une certaine faon est M. Xnopol s'tonne que je n'admette pas l'ide de race il me voit, ici, en contradic L'individu, qu'est-il, sinon une race individualise ? tion avec moi-mme, car, dit-il et la race, qu'est-elle, sinon une individualit gnralise? Une race qui s'individuaJe perds pied dans ces profondeurs, il faut bien lise un imlividu qui se gnralise
: : ; !

que

je l'avoue.

LA SCIENCE DE L HISTOIRE D'APHS M. XNOPOL


c'est--dire par des lois, soit.

43

Ces rgularits ternelles cons-

succession. Mais ces lois,

que de la pour donner naissance aux phnomnes doivent s'incorporer dans des circonstances. Je m'arrte un instant pour cette observation ce sont les forces qui donnent naissance aux phnomnes, d'aprs vous-mme, non les lois, celles-ci tant simplement les formes rgulires qu'affectent les phnotituent les lois abstraites, tant celles de la coexistence
:

mnes sous l'empire des


esprit

lois.

Que

ces lois doivent s'incorporer

je l'avoue, ne prsente pas mon un sens trs clair. ... Car les faits coexistants ou successifs ne sont que le produit des forces travers les circonstances de l'existence. Dans la coexistence, les circonstances sont aussi permanentes et ne changent pas avec le temps. Il en rsulte que les

dans des circonstances, cela,

faits

sont toujours identiques, et ces

faits

gnraux constituent

les

lois concrtes

de production

et

de causation des phnomnes.

Je ne saisis pas parfailement

comment

les rgularits ternelles

constituent des lois abstraites, lesquelles, par leur incorporation

dans des circonstances permanentes, produisent des

faits

toujours

identiques qui leur tour sont des lois concrtes de production et

de causation des phnomnes. Si je ne comprends pas, c'est pro-

bablement

ma

faute.

des

Dans

la

succession, les lois abstraites

t'incorporent dans

circonstances
. .

toujours

changeantes
de

et
la

donnent naissance aux

faits successifs.

Les

lois abstraites

succession ne peuvent jamais donner naissance des lois concrtes

de production et de causation des phnomnes.

Il

me

semblait

cependant que,

incorporant, elles devaient devenir un petit peu

concrtes par cela

mme, mais passons


la

attendu que

le

second

lment ncessaire
de
lois

production des phnomnes sous formes

concrtes, les circonstances de caractre gnral, font d-

faut . Saisissez-vous bien ? moi, pas trop,

mais

voici

un exemple

que la force de gravitation se manifeste par la loi abstraite, que les corps s'attirent en raison directe des masses et en raison inverse du carr,
qui nous
clairera,

sans doute.

C'est ainsi

etc.

Ce principe

abstrait, incorpor
l'air,

dans

la

circonstance de corps
la loi

plus lourds que l'eau et

donne naissance

concrte que

ces corps tombent sur l'corce solide de la terre, en

augmentant

de vitesse, avec de

le

carr du temps employ tomber... Mainte-

nant voyons ce qui arrive, avec l'incorporation d'une loi abslraite la succession dans les circonstances du dveloppement, par

44

HEVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE


la loi d'volution

exemple, de
loi abstraite

par

le

haut, et de haut en has. Cette

qui rgit toute succession intellectuelle s'incorporera,


et spciales tel peuple,

dans des circonstances toujours diffrentes

tel groupe, et donnera naissance non plus des lois concrtes de manifestation des phnomnes successifs, mais des sries his-

toriques et dissemblables.

Il

en serait de

mme

de

la

loi

que

la

raction est en proportion inverse de l'action, ainsi que des formes

gnrales de la vie intellectuelle (conomique, politique, etc.) qui


sont,

comme

clichs

(?),

les

mmes

chez tous les peuples, tandis

que

que ces diffrentes formes de la vie prennent chez chacun d'eux, diffrent souvent bien profondment (pp. 192 et s.). Les formes de la vie qui prennent des corps, c'est un vocabulaire qui me droute un peu, je l'avoue, au premier abord. Et M. Xles corps,

nopol continue en disant que l'action des forces du dveloppement

elle-mme et sans relation avec donne naissance la rptition des mmes procds mis en uvre par la succession, pour raliser le progrs.
doit tre considre d'abord en
les faits. Cette action

Cette rptition constitue les lois dont l'action se reproduit conti-

nuellement

ce sont des rouages ternels. Voil le seul

champ o

V histoire que Von a tant cherches. J'indiquerai tout l'heure quelques-unes de ces lois, quelques-uns de ces rouages ternels que M. Xnopol a trouvs dans le champ
l'on petit trouver les lois de qui, parat-il, n'avait pas t explor jusqu'ici.

Ce qui me frappe d'abord, M. Xnopol se forger des

c'est

encore

ici

cette inclination

de

entits.

Ces ides nous, que nous

exprimons par le mot lois, et qui ne sont pas sans relation avec les faits, au moins quand elles ont quelque valeur, mais qui ont
t par

nous

extraites, abstraites des faits, ces ides de lois, dis-je,


le

M. Xnopol en mconnat

caractre subjectif.

Il

se figure vi-

demment
s

qu'elles sont quelque chose d'objectif qui agit avec puis-

sance, qui, en quelque manire,

incorporent, elles donnent naissance, etc.

commande avec En

empire. Ces lois


ralit,

pour moi

du

moins, nous appelons lois, nos propres constatations des rpdes similitudes, des constances de la nature (nature extil

titions,

rieure

ou nature humaine); objectivement

n'y a rien que cela,

rptitions, similitudes, constances.

M. Xnopol s'efforce d'tablir une diffrence absolument radicale


entre les lois de la coexistence et les lois de la succession
crois bien

et je

comprendre pourquoi

cela tend

dmontrer que

l'his-

LA SCIENCE DE L'HISTOIRE D'APRS M- XNOPOL


toire ordinaire, l'accidentelle, la diplomatique,
tifique,

45

peut tre dite scien-

parce qu'elle a une manire


si j'ai

elle

de

l'tre.

Cette diff-

rence radicale serait,


la

bien compris M. Xnopol,que les lois de

coexistence, lisez les lois de la nature extrieure, sont concrtes,

tandis qu'il n'y a de lois de la succession, lisez de l'histoire,

que

dans

le

champ

de l'abstraction. Quant moi, je


abstraites.

le

rpte, je tiens

tontes les lois

pour

Des

faits

toujours complexes, tou-

jours diffrents par quelque circonstance, ont t considrs par

nous sous un rapport

exclusif, unique, dli, ce qui

nous permet

d'assimiler ces faits d'autres; et plus le rapport exclusivement

considr est dli ou abstrait, plus nous trouvons des similitudes tendues, soit dans
s'attirent
le

temps, soit dans l'espace. Que tous les corps

en raison de leurs masses, en raison inverse de leur disuniverselle.

tance, voil une similitude


liquide

Que dans un mlange


et

ou

fluide les corps plus lourds

tombent au fond

que

les

plus lgers montent au-dessus, c'est une similitude plus restreinte,


(ce

qui n'empche pas que celle-ci ne soit une suite,

un

cas de la

ou loi si vous voulez, plus tendue). La nature humaine a de mme que la nature ses similitudes, plus ou moins tendues. M. Xnopol en convient, puisqu'il parle de l'inssimilitude,
tinct

de conservation, de l'migration, du croisement,


qu'il parle

etc.,

comme
de
la

de forces permanentes; et

mme

de
lui,

l'offre

et

demande comme d'une


ou ces
elles
lois

loi ternelle.

Mais selon

ces similitudes
faits,

de

la

nature humaine sont sans rapport avec les


le

ne sont pas concrtes, elles n'existent que dans

champ de

l'abstraction; tandis

que

la loi

de l'attraction, par exemple, est

concrte.

Concret, concrte, encore


me
semble,
le sens.

change, ce

Prenons un exemple simple

un terme dont M. Xnopol une


:

orange, considre dans toutes ses qualits, forme, couleur, poids,


saveur, etc., voil l'objet concret. Mais la proposition que toutes
les

oranges sont jaunes n'est pas concrte,

c'est

une abstraction

vidente. De

mais ds

mme les corps la surface de la terre, voil le concret; qu'liminant de ma pense l'ensemble des qualits que
qu'ils

prsente chacun de ces corps trs diffrents, je ne considre plus

que

cette similitude qu'ils psent tous,

tombent suivant
le

la

verticale,

videmment

je fais

encore une abstraction. Je

rpte

donc, toutes les lois sont abstraites. Et ce n'est pas de ce cot qu'il
faut chercher les diffrences qui

peuvent exister entre

les

sciences

naturelles et l'histoire.

46

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE

#**

l'histoire,

M. Xnopol ayant dcouvert le champ o se trouvent les lois de il est au plus haut degr intressant de voir ce qu'il rap-

porte de l'exploration de ce

champ

ignor jusqu'ici.

La force de
:

l'volution

manifeste son action par les lois sui-

vantes

Le progrs de

l'esprit

possible de lui assigner


n'est pas continu,
il

humain est constant, et il n'est pas une limite; 2 Le progrs, quoique constant,
rat/tirs qui

procde par

avancent, puis reculent


fait les

pour avancer de nouveau plus loin que n'avaient


prcdentes.
J'arrte l,

vagues

pour

le

moment,

la

citation.

M. Xnopol rapporte
:

donc du champ inexplor la loi du progrs il me semble bien cependant que j'ai dj entendu parler de la loi du progrs. Et peut-tre en ai-je parl moi-mme. Aprs cela, je trouve fcheux que M. Xnopol recoure, en ce sujet, une expression mtaphorique. Celte marche par vagues
qui avancent, reculent, ravancent plus loin,
c'est,

n'en pas

douter, de l'image, de la mtaphore. El remarquez la contradiction entre cette

image
ne

et l'expression abstraite

de progrs. Celle-ci

veut dire,

il y a pour la une expression corrlative, c'est rgression. Or. l'image de M. Xnopol contient la Ibis du progrs et de la rgression. Mais, passons. Je ne querellerai pas non plus sur les termes constant et continu (on ne comprend pas bien d'abord comment un

si

je

me

trompe, marche en avant. Et

marche en

arrire

progrs peut tre discontinu et cependant constant). Je lui dirai


plutt
:

Votre

loi

ve

car, selon vous, une

du progrs ne me parat pas absolument prouloi, pour tre loi, doit tre ternelle;

vous assurez bien qu'il y aura toujours progrs, mais d'o savezvous avec tant de certitude ce que nous rserve l'avenir? Il y a
probabilit, j'en conviens,

mais alors disons seulement que


loi.

le

pro-

grs est probablement une

En

tout cas ce n'est, parler


loi

un
ne

moment comme
1.

M. Xnopol, qu'une
et

de manifestation

'.

Je

A propos des progrs


:

du moyen aire pu s'assimiler

do ses reculades, je relve ce passage relatif la reculade temps coul, jusqu' ce que les Barbares eussent la culture antique, et continuer le progrs commenc, fut plus long si
Si l'intervalle de
;

LA SCIENCE DE L'HISTOIRE D'APRES M. XENOPOL


vois pas l la

47
:

loi

de causation.

M. Xnopol, je

le sais,

me rpondra
qui causait

Mais je viens de vous dire que


;

c'tait l'volution

le

progrs. Justement

et

de

l nat la

principale querelle que je

veux
Il

faire

M. Xnopol.

que notre systme plantaire s'est d'abord form, produit d'abord que les formes les plus basses de il semble prouv que la vie vgtative, puis de la vie animale tard tout cela se succde dans cet l'homme est apparu plus
est avr

que

la terre n'a

ordre incontestable

et

nous concevons assez clairement que cha-

cun de ces pas successifs de la vie terrestre avait le pas prcdent pour condition. Mais, quand M. Xnopol affirme qu'une seule et

mme
ment
;

force a caus tout cela,


il

il

simplifie terriblement, hasardeuseil

a l'air

de dire une grande vrit, et


des phnomnes
;

fait

une hypothse

infconde. Car, ce qui nous importe, ce qui nous est utile savoir,
c'est la causalit dtaille
;

que

tel

phnomne a
e!

pour cause immdiate


ce point, je fais

tel

autre

et celui-ci

tel

autre suprieur,

ainsi de suite, toute la chane.

comprendre sur un rapprochement. M. Xnopol nous dit la cause


faire bien
:

Pour me

<lu progrs c'est la force d'volution


le

et je

n'en sais pas plus sur

une cause du progrs, une seule suit cette cause dans ses effets dtaills et il m'apprend ou, pour mieux dire, m'explique, quantit de circonstances qui se montrent en effet dans le progrs.
progrs. M. Tarde dmle,
il

lui,

(et

y en a d'autres), l'imitation;

il

M. Tarde,

lui, est instructif.

Autres

lois

dcouvertes par M. Xnopol.

La force du milieu
:

intellectuel

Il

donne naissance aux deux lois suivantes y a toujours une correspondance entre les faits
des esprits
;

intellectuels
:

et l'tat gnral
le

loi

qui a

comme

corollaire la suivante

changement du milieu intellectuel entraine toujours un changement dans les faits de l'esprit qu'il entoure. Que voulez-vous Je trouve singulire cette expression, la force du milieu ! Au

'.'

reste, qu'il y ait


intellectuels,
il

correspondance entre

l'tat

des esprits et les


;

faits

me semble que

je l'aurais

devin

et

de

mme

que

lechangement des esprits entrane du changement dans


produits par ces esprits.

les faits

La force de {'expansion donne naissance aux


de
la

lois

suivantes:
la civi-

le recul

force volutionniste fut bien plus fort, c'est qu'ans!

le

bond que

lisation allait faire devait tre

bien plus puissant.

L'explication est, ce

me

semble,

anti-scientifique

cela revient

peu prs

ceci

si

on recula, ce fut pour mieux sauter.

48

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE

L'expansion est d'autant plus puissante qu'elle s'tend davantage

dans l'espace
position.

et

surtout dans le temps.


fait

Un peu ambigu,

cette pro-

La force de l'expansion
qu'elle

que l'expansion

est d'autant

plus puissante

(l'expansion)
fait

s'tend davantage, etc. J'ai


je

peine distinguer l'expansion

de l'expansion force. Et puis

me demande
qu'elle est

Est-ce parce que l'expansion est plus forte qu'elle

s'tend davantage,

ou vraiment est-ce qu'elle est plus forte parce plus tendue? Un exemple, ici, serait bien ncessaire
lois
le

pour

claircir cette question.


:

La forer de l'individualit se manifeste par ces personnalit imprime au mouvement qu'elle provoque
personnalit est plus

toute

sceau de

son individualit. Cette empreinte est d'autant plus forte que la

marquante (que veut

dire prcisment ce
la

mot

?)..

L'action du gnie, lorsqu'elle

rsume

tendance de son

poque, acclre
elle la

l'volution, lorsqu'elle agit en sens contraire,

retarde

Voil encore de
On

ces choses dont on s'tait tout

de

mme

dout.

les avait, tout le

moins, entrevues avant

que M. Xnopol nous et montr


les lois .

le terrain

il

faut chercher

#**

Le terrain o

il

faut chercher les lois,


:

mon

avis,

est plus

proche, c'est la psychologie

ce sont les mobiles absolument com-

muns

tous les

hommes

et

en tous temps, ainsi que les procds


Il

universels de l'esprit humain, qui constituent ce terrain.

est

bien entendu que la psychologie de


logie,

l'homme relve de sa physiomais nous n'avons pas remonter jusque-l, moins de voude toutes les sciences la
est-elle
fois, et tout
?
Il

loir parler

confondre.

On
que
pas

dira
les

La psychologie

de l'histoire

serait curieux

mobiles de l'agent qui

fait l'histoire

fussent hors de l'histoire.

Autant dire que, dans un chemin de


partie

fer, la

vapeur ne

fait

du train. Et d'o la psychologie elle-mme a-t-elle t tire par nous ? De l'histoire. Ne soyons pas dupe des compartiments que nous forgeons nous-mmes pour la commodit de nos spculations, et qui sont choses subjectives et n'existent pas dans
la ralit.

faire rentrer.

Ce que nous avons tir de l'histoire, nous pouvons l'y Prenons un exemple. M. Xnopol parle plusieurs

LA SCIENCE DE I/IUSTOIKE D'APRS M. XNOPOL


reprises de la loi de l'offre et de la

49

demande. D'aprs ses formules,


!

ce ne serait qu'une

loi

de manifestation, soit

Mais d'o vient

elle-

mme

cette manifestation

que M. Xnopol

dit tre universelle?

L'allons-nous encore rattacher directement, immdiatement, la

fameuse cause de l'volution ? L'anneau d'attache est plus voisin. Pourquoi l'homme ne veut-il pas payer l franc l'objet qu'il peut avoir pour 75 centimes ? Par la mme raison qui fait qu'en prsence de deux chemins, l'un plus court, l'autre plus long, aboutissant galement l o
il

veut

aller,

il

prend

le

plus court

qu'entre

deux

outils, l'un lourd, l'autre lger, et


office,

capables tous deux du

mme
effort.

il

choisit le plus lger; bref, c'est la loi


l'histoire. Je

du moindre

Mais tout cela n'est pas de


est-ce
le

vous demande
la loi

pardon

que

l'histoire

du mariage
et

n'est pas de l'histoire ?

Observez

mariage humain
(c'est

vous y verrez au dbut


il

du

moindre

effort

en activit; en conjonction,

est

vrai,

avec un

autre mobile

toujours ou presque toujours ainsi, l'homme


la loi

tant complexe).

De par

du moindre
il

effort,

l'homme qui ne
qu'il

veut pas avoir travailler tous les jours, cherche quelqu'un


forcera travaillera sa place,
C'est pourquoi
il
il

cherche se procurer un esclave.


la

fait

la

guerre ou plutt

razzia. D'autre part,

a besoin d'une femelle.

L'homme

se dit

Est-ce que la

femme

ne pourrait pas
clave dsire, en

satisfaire la fois

aux deux
la

fins vises, tre l'es

mme

temps que

femelle?

Et

c'est

pourquoi
par

partout on se fait la guerre pour se razzier des femmes. Et cela

dtermine

le

pied

sur lequel la
infini

femme

est d'abord

traite

l'homme, chez un nombre

de peuples, diffrents d'ailleurs de

race, de situation gographique, etc. L'histoire de l'art est bien

aussi, je pense, de l'histoire

quel est

l'art

dans lequel toutes


le

les

poques ou
pourquoi,

n'ait

pas

fait

du neuf avec

le

vieux, dans lequel

d-

commenc par imiter un artiste antcdent? Et vous plat? sinon parce qu'il est plus ais ou semble plus ais d'obtenir le succs dsir en reproduisant les formes qui ont dj procur le succs, qu'en cherchant en crer de noubutant n'ait pas
s'il

velles.

faut s'arrter; continuer, on crirait un livre.

# *

II.

T.

I,

ir

1.

50

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE


M. Xnopol rentre dans
la catgorie assez

nombreuse des

esprits

qui ne comprennent que l'histoire accidentelle et qui, lorsqu'ils

veulent sortir de celte conception troite, vont se figurer les lois

et la plus invariable

de l'histoire d'aprs la plus lmentaire, la plus fondamentale des lois physiques, parce que justement elle
est la plus simple,
l'attraction.

en

Une

pierre n'a,

pour

ainsi

qu'immobile; elle Supposez une pierre qui au contraire serait tire en bas, en haut et ct; et supposez que ces attractions diverses n'aient pas
parler,

veut aller au centre de notre plante.

toutes la
tel

mme

puissance dans un
bas, tel autre

mme moment. La pierre


en haut ou ct
:

ira

moment en

moment

voil

l'homme. Ses multiples mobiles peuvent bien se combiner jusqu' un certain point; cependant ils ne peuvent agir tous la fois. Et

quand

l'un d'eux agit,

il

faut bien que

momenlanment
mconnatre

les autres

mobiles, cessant d'tre en acte, restent seulement en puissance,

en virtualit, en tendance*. Ce qui


logiques aux esprits

fait

les lois
le

psychorpte,

comme

M. Xnopol, obsds, je

du type

le

plus simple des

lois naturelles,
Il

c'est cette alternance

force des mobiles humains.

y a aussi autre chose, l'homme qui


a dans son esprit des res-

habite sur le globe les climats les plus divers, vit dans des conditions physiques trs diffrentes. Et
il

sources que la pierre n'a pas. Pour un


tions,
il

mme
Ce qui

but, selon les condifait

invente des
le

moyens
il

diffrents.

que, un

mme

mobile

poussant,

arrive produire des


2
...

dictoires en

apparence
;

Voil que j'entame

phnomnes contraun sujet qui pourrait

me mener loin

et je

sens qu'il est temps de

Je m'arrte donc, quitte reprendre

finir, pour aujourd'hui. un autre jour; car le livre de

M. Xnopol contient encore des chapitres importants auxquels


je n'ai
Il

pas touch.
les

ne faut pas croire, d'aprs


la plus sre

observations critiques qui pr-

cdent, que je tiens l'ouvrage de M. Xnopol pour peu considrable.

La preuve

du contraire

c'est

prcisment

ma

longue

et

beaucoup dbattre dans obstine contestation.' Et il y a en ce gros livre, ce qui d'abord le rend trs attrayant (pour moi du
effet
1. Un mot dont M. Xnopol s'est souvent pour son propre compte.

moqu cher moi, mais

qu'il

emploie nanmoins assez

2. Il ne serait pas difficile, mais ici il serait trop long de montrer que par les mmes mobiles, et pour atteindre les mmes fins essentielles, les hommes ont abouti, grce des conditions diffrentes, crer des institutions en apparence aussi contradictoires que le sont entre elles h polygamie et la polyandrie, par exemple.

LA SCIENCE DE L'HISTOIRE D'APRS M. XNOPOL

51

moins) et ce qui

ouvrage

du

mon

avis esl

un mrite

capital, tel point

genre philosophique, bien entendu

qu'un

peut la
tort.
Il

rigueur se passer de tout autre mrite. M. Xnopol a eu un


s'est

un peu trop intrpidement rsolu contredire tous les penseurs . A les moins contrecarrer, et les comprendre davantage,
son
livre

aurait assurment
le

gagn quelque chose. Mais quoi


dfaut reprochable nous tous

'.

M. Xnopol est tomb dans

(je

me

mets bien expressment dans ce tous). Nous sommes trop assurs, trop dogmatiques; nous voulons tous donner une philoso-

phie de l'histoire dfinitive. C'est

comme

si

les chimistes

du

sicle
ils

dernier avaient prtendu clore la thorie chimique qu' peine

entamaient. Car en histoire science nous en en taient les chimistes


d'il

sommes au

plus

y a cent ans.

P. Lac.ombe.

REVUES GNRALES

HISTOIRE LITTRAIRE

LITTRATURE FRANAISE (POQUE MODERNE)

RSULTATS RCENTS ET PROBLMES ACTUELS

Les ludes franaises ont t pousses, en ces dernires annes,


avec une grande
activit.

Outre les individus venus de diffrents

deux grands corps ont surtout assur le recrutement des travailleurs l'Universit et le Clerg. Nous devons des ecclsiastiques beaucoup d'tudes instructives sur les crivains qui ont appartenu l'glise ou l'ont servie dans le sicle. La collection des thses de doctorat de l'Universit de Paris, depuis quinze ou vingt ans, forme un ensemble de travaux, dont on peut dire, je crois, sans vanit nationale, qu'il n'y a rien de comparable ailleurs. L'tranger a collabor avec nous au premier rang l'Allemagne, quoique, et pour le nombre et pour la valeur des tudes, elle soit loin de fournira la connaissance de la littrature moderne autant qu' celle du moyen ge. Avec l'Allemagne, la Belgique, o la langue franaise est chez elle. A l'Angleterre, nous devons peu. et aux autres nations de l'Europe, quoiqu'il n'y ait presque aucun pays dont il ne nous soit venu quelque chose d'intressant: ainsi du Danemark, de la Hollande, de la Hongrie, de la Russie. Voici et c'est le fait rcent le plus considrable que les tats-Unis, avec
cts ces recherches,
: :

l'admirable outillage de leurs Universits neuves, entrent en ligne

HISTOIRE LITTRAIRE
ils

LITTRATURE FRANAISE (POQUE MODERNE)

53

nous ont envoy,

l'an dernier,
la

un

essai richement
1
.

document

sur les origines de

doctrine classique

Il

faudra, dsormais,

compter avec l'rudition du Nouveau-Monde.


Cette active impulsion des tudes franaises a concid avec

un

changement de mthode. D'un mot on


ferme dans
got,
les

le dfinit

en disant que la

critique a cd la place l'histoire littraire.

La

critique, qui s'en-

uvres pour

les analyser, qui les scrute, les fouille,

les dfinit, les classe, les juge,

en employant les instruments du


de la psychologie, des ides

du sentiment, de

la logique,

gnrales, a encore quelques brillants et puissants reprsentants

comme

M. .Faguet; mais, en gnral,

c'est l'histoire littraire

que
le

l'on trouve

dans

les

travaux rcents. L'uvre est investie par

dehors, l'aide de toutes les sciences auxiliaires, bibliographie,


lexicographie,
critique
la

des textes, lecture des manuscrits; on

cherche moins

valeur esthtique absolue que la valeur histo-

rique relative, qu'on atteint par des recherches

minutieuses de

prcdents, de dats, de sources, en un


dition

dploye autour du sujet.


la

mot par une immense ruComparez les deux thses de

M. Faguet, sur

tragdie du xvi e sicle, et de M. Rigal, sur Hardy,

l'opposition des

deux mthodes apparatra. La critique, qui naturellement rgne dans l'tude des uvres contemporaines sur lescongrue partout
pas toujours
le

quelles les matriaux historiques ne sont pas encore notre disposition, est rduite la portion

ailleurs.

Mme

on

peut trouver qu'on ne

lui fait

la

place qu'elle devrait


le flair

garder. Aprs tout, l'intuition,

sentiment,

esthtique, le

jugement personnel qui se loge dans l'uvre


dire de dedans, ne

et la voit

pour

ainsi

peuvent se remplacer

l'rudit qui, craignant

de

mettre un lment subjectif dans son tude, s'abstient d'oprer


ainsi, est oblig

de se faire l'cho d'autrui


il

ce qu'il n'ose chercher

en son propre esprit,

remprunte Faguet, ou bien Demogeot,


et banal, et
il

o tout

le

monde

il

ne russit qu' tre insincre

non

moins subjectif
subjectivit

qu'il

ne

l'et

autrement
Il

mais

substitue la

d'autrui la sienne.

faudrait se bien persuader

qu'on n'atteint pas plus de prcision scientifique en cherchant


hors de soi ce qui, dans l'tude
sur un jugement personnel
critique intuitive
1.
;

littraire,

ne peut tre fond que


et fine

il

faudrait s'enhardir jusqu' faire la


part.

ou analytique sa
A history of

La distinction prcise
tltr

J.-E. Spiugarn,

literary criticitm in

Renaissance, New-York,

1893.

5*

REVUES GNRALES
faite
ici

que M. Rauh* a
scientifique est

entre les rsultats scientifiques et l'attitude


;

de rigueur

en face d'un pome,

comme

d'un

tableau, la connaissance ne peut jamais tre absolument scientifique, l'attitude intellectuelle


l'tre. Nous mthodes le progrs des par ce moyen mais il faut se souvenir

de l'observateur peut
;

avons bien

fait

d'emprunter
fait

l'histoire ses

tudes littraires s'est

que l'histoire cherche connatre des faits, des tats de conscience et de civilisation, qu'on n'atteint qu'indirectement par des secours extrieurs; l'histoire littraire, comme l'histoire de l'art, a des uvres, qui sont immdiatement accessibles, et touchent l'esprit
d'un contact direct
*.

Longtemps les critiques se sont plu aux vastes constructions, aux systmes, aux ides gnrales. Et l'un des matres du temps
prsent, M. Brunetire, reprsente avec originalit cette tendance;
il

est,

en histoire

littraire,

avec une information plus prcise et


successeur de Villemain
;

une analyse plus exacte,


sonnelle. Quoiqu'il ait

le

il

a lev, en

face de l'difice de Taine, une construction aussi grandiose et per-

marqu de son empreinte plusieurs gntravaux ont t des monographies,


crit,

rations de

normaliens, cependant, en ces dernires annes, les


et les meilleurs

plus

nombreux

des biographies, des tudes partielles d'un

d'une portion de

l'uvre ou de

la vie

d'un crivain

ils

ont,rvl une certaine peur


ils

des ides gnrales, du dveloppement oratoire et littraire;

dressent d'interminables collections de faits et de textes, d'o pru-

demment, mliculeusement, l'induction ncessaire est extraite. Cette rigueur du procd exprimental est excellente, quoique souvent le maniement soit gauche, et que maint essai estimable
s'alourdisse outre-mesure de faits, de textes, de bibliographies,

d'une fastidieuse insignifiance.

La mthode historique gagne visiblement du terrain un dtail le prouve. C'tait un cadre reu autrefois et comme d'tudier l'homme, puis obligatoire dans les monographies,
:

de composition de

l'uvre,

dcomposer l'homme
le

et

l'uvre en

leurs divers

aspects. De plus en plus, aujourd'hui, l'ordre analytique est rem-

plac par l'ordre historique

l'uvre
1.

se
la

poursuivent

simultanment,

dveloppement de la vie et de et chaque partie de


1899, 111-8.

Rauh, De
le

mthode dans la psychologie de sentiments,


qui a .paru depuis que eet article est
la littrature, in-8, 1900.
crit,

2. Cf.

livre,

de M. G. Renard, La

mthode scientifique de

MSTOIRE LITTRAIRE: LITTRATURE FRANAISE (POOUE MODERNE)


l'uvre apparat

55

comme un

fait

de

la vie,

prolongement d'une cerle

taine nergie sous de certaines pressions. Cet ordre a l'avantage de


l'aire

apparatre immdiatement tout ce que

caractre, la vie, le

milieu, peuvent fournir l'explication de

l'crit.

Mais

il

me

faut laisser ces

considrations et enregistrer les

rsultats

rcemment

acquis.

Ce que

j'ai dit

des mthodes actuellement en honneur fera com-

prendre que je ne puis

me

dispenser d'examiner d'abord les


:

rcents progrs des sciences auxiliaires de l'histoire littraire


bibliographie, la lexicographie, la prparation des textes.

la

La bibliographie temps ce genre de


:

s'est

enrichie

notablement 'en ces derniers


activit

travail a t

pouss avec une grande

et

de trs heureux succs.

A
de
et le

vrai dire,

il

la littrature franaise.

nous manque encore une bibliographie gnrale Brunet, Haag, Gurard, Barbier, Lorenz
cette lacune,

Journal de la Librairie, comblent mal

comme

aussi les bibliographies ncessairement sommaires de quelques


histoires rcentes de la Littrature franaise.

A dfaut
On
cipe
sait

d'un travail d'ensemble,

il

a paru rcemment d'excel-

lents travaux particuliers

ou

partiels.

que beaucoup d'diteurs ont pris l'habitude de joindre


appliqu-

des notices bibliographiques aux textes qu'ils publient. Ce prina


t

dans

la

Collection

des tjrands

crivains

nous a valu en dernier une copieuse bibliographie de Molire (1893), que M. Desfeuilles a dresse. Souvent aussi les tudes historiques et critiques paraissent aujourd'hui munies d'une bibliographie de leur sujet ou de leur auteur; c'est une coutume excellente, et ces notices parses nous fournissent dj un bon nombre de
franais de la librairie Hachette, et
lieu

chapitres importants d'une bibliographie gnrale de la littrature franaise.

Mais, de plus, plusieurs grands crivains ont t l'objet, en ces

derniers temps, de recherches spcialement bibliographiques.

Nous
en

avons eu

les travaux,

ingaux certainement, mais tous

utiles

56

REVUES GNRALES

quelque mesure, de l'abb Bourseaud sur Bossuet' ;de M.Harrisse, sur l'abb Prvost 1 de de M. Kerviler, sur Cliatcaubriand 3
; ;

M. Clouard, sur Musset*


Bibliographies

de M. Splberch de Lovenjoul, sur Balzac,


5
.

Vigny, Gautier, Baudelaire

Une

excellente ide a t celle des

critiques et
la librairie

raisonnes,

actuellement
:

en cours

de publication de
la Halle,

Fontemoing

aprs Bossuet et
,

Adam

qui ont inaugur la srie littraire 6 Beaumarchais, Bourdaloue, Diderot, Flaubert, M m " de Maintenon, Mrime, Micbelet, Mirabeau, J.-J.

Bousseau, Sedaine, Vigny, seront ainsi pouret substantielles.


fait

vus de bibliographies choisies


Rien toutefois n'a t
rivaliser

en ces dernires annes qui puisse

avec l'admirable bibliographie des


'
;

uvres de

Voltaire, de

Georges Bengesco

pourtant ce chef-d'uvre d'rudition biblioil y manque un catalogue des maun autre des traductions en langues tran-

graphique n'est pas complet,


nuscrits de l'auteur,
gres, et

un rpertoire des ouvrages consulter sur

Voltaire.

Je dois enregistrer aussi des bibliographies d'un caractre plus

gnral, embrassant ou une poque, ou

un ordre d'tudes. Trois


de
la littrature

ouvrages rcents sont signaler


versit

la bibliographie

franaise au xix 8 sicle dresse par M.

Hugo

P.

hime, de l'Uniutile dj

John Hopkins

8
,

travail perfectible,

mais trs

en

l'tat actuel, l'excellent

Essai bibliographique des ouvrages

relatifs

la littrature compare que M. Louis P. Betz, de l'Universit de


Zurich, vient de publier
,

et

le

Rpertoire bibliographique des

1. H. -M. Bourseaud, Histoire et description des manuscrits et des ditions originules des ouvrages de Bossuet, 1898, in-8. 2.

Henry Harrissc, L'abb Prvost, histoire de sa

vie et

de ses uvres, 189G,


et

iu-18.
3. R. Kerviler, Essai d'une bio-bibliographie de Chateaubriand Vannes, 1896, in- S.
4.

de sa famille,

uvres indites
5.

M. Clouard, Bibliographie des ouvrages de Musset, 1883, grand in-8; Quelques et peu connues d'Alfred de Musset (essai de catalogue), dans la Revue d'Histoire littraire, 15 janvier 1898.

Autour de Honor de Balzac


;

Vicomte de Splberch de Lovenjoul, Histoire des uvres de Balzac, 1888, in-8 (V. essai d'une bibliographie des lettres de Ralzae), Histoire des uvres de Thophile Gautier. 2 vol. in-8, 1887 Les lundis 1897, in-18 Cf. aussi H. de d'un chercheur (II. Alfred de Vigny; VIH, Baudelaire), 1894, in-18. Curzon, Bibliographie des ouvrages relatifs Alfred le Vigny, 1897. Cf. Introduction 6. Bossuet, par l'abb Urbain. Adan de la Haie, par Henri Guy. aux Bibliographies critiques, par Fr. Funck-Brentano.
;

7. 8.

Voltaire, bibliographie de ses uvres, 1882-1890, 4 vol. in-8.

La

teurs, potes, auteurs


9.

au XIX' sicle, bibliographie des principaux prosadramatiques et critiques, in-8, 1897. La littrature compare, Essai bibliographique, Strasbourg, 1900, in-8.
littrature franaise

HISTOIRE LITTRAIRE

LITTRATURE FRANAISE (POQUE MODERNE)

57

principales revues franaises dont M. D. Jordell a entrepris en 189H


la

publication annuelle

'.

Un

autre type intressant et dont on vou-

drait voir les exemplaires se multiplier est le Rpertoire

bio-bibliorjraplc bretonne dont M. Kerviler poursuit


la publication
*.

gnral de patiemment

M. Bonnefon a dress des catalogues de livres originaux et instructifs;


il

a dress la

liste

des livres de Montaigne, des livres de

Racine

3
.

Ces inventaires qui s'efforcent de recomposer les biblio-

thques des crivains, nous aident connatre leurs lectures, leurs


instruments de travail, leurs gots
;

pour ce temps o l'usage des


livres, et
le

bibliothques publiques tait inconnu ou peu prs, o un lettr

ne connaissait gure de
thque d'un crivain,
naissances et
le

livres

que ses
;

o ceux-ci taient
la biblio-

des amis familiers, souvent visits


c'est

avoir

catalogue de
le cercle

presque connatre

de ses con-

tour de son esprit.


utile,

Un
et

autre genre, et non moins

de bibliographies, ce sont
libraires
faites et se

celles qui se rapportent

non plus aux auteurs, mais aux

imprimeurs. De grandes recherches ont t


le

suivent pour

pour-

et le xvi" sicles:

il

serait dsirer qu'elles


il

s'tendissent plus souvent au xvu e sicle, o

y a fort faire. Je

ne puis que

nommer MM.

Claudin, Vinglrinier, Baudrier, dont les


l'imprimerie parisiennes, bordelaises,

recherches sur

la librairie et

poitevines, toulousaines, lyonnaises, peuvent rendre tant de services

aux historiens de
l'h.

la littrature.

Il

est impossible aussi d'tudier le

xvi* et le xvii" sicles

sans recourir plus d'une fois au livre de


*,

Renouard sur Simon de Colines


.

ou

celui de Villems sur

les Llzevier 8

L'histoire de la librairie et de l'imprimerie est

une

des plus essentielles parmi les sciences auxiliaires de l'histoire


littraire.

H
vit

s'est fait

en ces derniers temps de nombreuses


il

et

de bonnes
L'acti-

publications de textes. Mais

faut

ici

faire

une distinction.

des travailleurs, peut-tre aussi l'argent des diteurs, se dsi

tournent des grandes publications d'oeuvres compltes,

nom-

breuses au dbut et au milieu du sicle. Les collections entreprises


1.
-'.

ln-8, 1898

pour l'anne 189* La seconde anne vient de paratre. Le fascicule 30 a paru en 1899.
.

3.

La bibliothque de Montaigne, Revue

d'Histoire

littraire,

I.

Il,

p.

318-371

Iji bibliothr/iie le
4.
i.

Racine, ihid., t. V, p. 169-219. Bibliographie ilen dition* le Simon le Colinex, 1893. in-8. La Klzevier. Htoire des annales typographiques, 1893, in-8-.

58

REVUES GNRALES

par les principales maisons de librairie se sont closes ou languissent. La maison Garnier en est reste sur son Voltaire et son

Grimm. La librairie Lemerre achve sa Pliade, son Montaigne et son d'Aubign. La Collection des grands crivains, de la librairie Hachette, se trane lourdement Retz, Pascal n'arrivent pas leur fin Saint-Simon plus heureux se poursuit avec une mthodique Lenteur' Molire et La Fontaine se finissent, mais rien de nouveau n'est entrepris.
: ; ;

peu de grands travaux d'dition qui aient t entrepris en France rcemment. L'abb Lebarq a pu achever avant de mourir sa publication des uvres oratoires de Bossuet*, dition sinon dfinitive, du moins la premire qui nous donne un texte fidle et une chronologie peu prs exacte des Sermons. L'dition de
Je ne vois que

Saint Franois de Sales, de la Visitation d'Annecy, a t


3
.

mene ron-

dement, sous l'impulsion de don Mackey MM. Paul Tannery et Gh. Adam nous ont donn dj trois volumes d'un Descartes qui sera un magnifique monument de pit philosophique et d'rudition
franaise
*.

Ces grandes entreprises sont des exceptions.

On

n'dite gure

que des

crits particuliers, des parties d'oeuvre:

besognes limites

dont on ne dsespre pas de venir bout.

La bibliothque Flzvirienne
disgraci de Tristan
5

s'est

ranime pour nous donner

le

thtre de Montchrtien, les lettres de Mlle Lecouvreur et le


.

Page

aux Allemands que nous avons d Garnier, Hardy, etc., et autres textes de difficile rencontre, que leurs rimpressions ont mis la disposition de tous les lettrs, peu de
Mais
c'est
*.

frais

Et sans l'Universit de Fribourg aurions-nous eu l'dition


7
,

des Penses, de M. Michaut

si

intressante et essentielle, malgr

ses dfauts, qui nous rend le dsordre authentique

du manuscrit

1. Le t. XIV le Saint-Simon a paru on 1899. Il ne manque plus La Fontaine que l'album, Molire que l'album, avec le lexique qui est sous presse.

2.

G vol. in-8, 1890-1897.

3.
4.

Depuis 1892.
trois volumes (1897-1899, in-4) contiennent une partie de la correspondance. Les tragdie* de Montchrtien, 1891 Le/Ires de M'" Lecouvreur, 1892; Le

Ces

3.

Page disgraci,
G.

1898.

Sammlung

franzSsischer
les

Neudrucke herausgegeben ron Karl

Vohntler.

Itohert Garnier,
in-12, 1882-1883.
7.

le

Tragdies, kerausg. von Wendelin Foerster, Heilbronn, 4 vol. Alexandre Hardy, par G. Stenfrel, Marburg, i vol. in-12, 1884.

Les Penses

Pascal disposes suivant l'ordre du cahier autographe, texte

critique, Fribourg, 1890, in-i.

HISTOIRE LITTRAIRE

LITTRATURE FRANAISE (POQUE MODERNE)


ainsi d'aborder l'tude

59

de Pascal
termin

et

noas permet

du

livre

en faisant

table rase de

tous les systiues et partis pris? M. Bir a presque

son dition des Mmoire*


critique

d'outre-tombe

>,

qui met bois


Il

d'usage les prcdentes; ce n'est pas qu'elle soit parfaite.

manque une tude


et

du texte, une collection de variantes et premires rdactions. Le commentaire tourne trop au pangyrique,
M. Bir ne doute pas "assez des assertions de Chateaubriand,
qu'il

contrle avec trop peu de svrit.

Nos rudits- franais


eu pour
Navarre
si
*

et

nos libraires font

la

chasse aux indits.

Et nous avons vu reparatre des choses prcieuses. Nous avons


le xvi" sicle

un gros

recueil de posies de Marguerite de


*.

et

un

crit notable

de Calvin

Le xvu

sicle, si exploit,

fouill

en tous sens, nous a encore rendu de


lettres,
*

l'indit. Je

ne parle
3
,

pas

des

de l'interminable correspondance de Peiresc


;

ou des lettres de Bayle ce sont des documents historiques plutt que littraires. Mais l'uvre de Bossuet s'est grossie de
divers crits et lettres, et surtout d'un considrable trait, la se-

conde Instruction sur


a retrouve dans
la

les

tats d'oraison, que M. l'abb Lvesque

bibliothque du sminaire
5
.

de Sint-Sulpice

o, chose incroyable, elle tait perdue

Pour

le xviii sicle,

le

gain a t considrable en ces dernires

annes. Je dois mettre en premire ligne la trs importante publication des indits de Montesquieu, dont nous avons eu cinq

volumes

depuis 1891
elle tait

6
:

on peut dire que, par elle, on comprend Montesquieu;


le

ncessaire pour illuminer les chefs-d'uvre, pour nous en


sens, et pour

faire

pntrer

nous expliquer
la

l'esprit qui les crait.

De

Voltaire, des lettres reviennent encore

jour 7 et
,

il

en reviendra, je crois, jusqu'

dmarches de au consommation des


les

point le Marguerite <le Navarre, p. par Abcl Le Franc. 1896. de la Socit (l'Histoire littraire.) 2. L'excuse le noble seigneur Jacgue de Bourgogne, seigneur le Falais et de llreilain, par Jean Calvin, rimprim pour la premire fois sur l'unique exemplaire de l'dition de Genve, 1318, par Alfred Cartier. Paris, iu-12, 1896. 3. Publis par l'infatigable Tamizey de Larroquc dans la Collection le documents iiieilils sur l'Histoire le Friinre. 4. Choix le la correspondance indite le Pierre Bayle, p. par Emile Gigas.
1.

Les dernire*

iu-8". (Publication

Copenhague
.">.

et Paris, in-8*.

1890.

l'nriiisoii

d'oraison, second trait, principes communs le chrtienne, in-8, 1897. Mlanges indits de Montes6. Deux opuscule* de Montesquieu, 1891. in-4*. Penses et quieu, In-4*, W.ii. Voyages le Montesquieu, i vol. in-4, I8!)i-1896.
Inxlriiiliiin

sur

1rs

(liais

fragment*
7.

inilils, in-i". 1899,

Vngetlruckte Briefe Voltaire'* an Friedrich

tint

Gmssen und an

ilen l.iimlorn-

00

REVUES GNRALES

temps. De Rousseau galement, on retrouve des lettres, la correspondance avec M mo Boy de la Tour, publie par M. Henri de Rothschild mais il reste encore bien des essais et des rdactions
' ;

exhumer des grands dpts des manuscrits de Rousseau qui sont >'eufchatel, Genve, la Chambre des Dputs de Paris on peut
:

en juger par ces importants fragments et esquisses que M.DreyfusBrisach nous a rendus dans sa
social*. Mais
il

prcieuse dition du

Contrat

y a assez de Bousseau authentique pour qu'on nous


:

pargne le Bousseau apocryphe M. Schutz-Gora a. publi un Testament de Jean-Jacques Rousseau 3 qui, malgr le tmoignage autoris de M. Janssen, n'est qu'une mystification ou une plaisanterie d'un crivailleur du xvin sicle. Puis M. ourneux, tout rcemment, nous a offert quatre cents pages succulentes de Diderot, du meilleur Diderot les notes de ses conversations avec Catherine II, que la prudence des tsars avait jusqu' prsent retenues
,
:

sous clef dans leur bibliothque prive


a

4
.

Enfin, hier, M. Lefranc


et

pu entr'ouvrir
Mais,

les

manuscrits d'Andr Chnier


5
.

en a

fait

sortir dj des

pages intressantes
peut

comme on
le

s'y attendre, c'est

au

sicle qui s'est coul

depuis 1789 que

plus grand trsor d'indits appartient. Je ne

puis songer entreprendre l'numralion,

mme
:

incomplte, de

tous les morceaux, essais, fragments, des crivains de ce sicle, qui

ont t mis ou sont mis incessamment au jour

il

en

est,

comme

Stendhal 6 dont
,

les indits

ont presque doubl l'uvre. Les uvres

posthumes de V. Hugo, dont il avait rgl lui-mme la publication progressive, ajoutent un complment considrable aux uvres
imprimes de son vivant;
le

et

s'il

ne

s'y rvle

pas de faces inconla structure,

nues de son gnie, du moins on


monter.

le

comprend mieux, et

mcanisme de ce prodigieux

esprit en sont plus faciles d-

von llessen-Kassel, p.p. E. Stengel, 1881: Lettres indites Louis Racine, p. p. Tamizey de Larroque, 1893 Le conseiller Tronchin et ses amis, Vol/aire, Diderot, Grimm, p. p. Hcnrj Troncliin, 1895, etc.
j'en
;

1.

Iu-8, 1892.

2. ln-8-, 1896.
3.
4.
">:

Hach., 1897.

Diderot et Catherine

II,

1899, iu-8".

Reue de Paris, 15 octobre et 1" novembre 1899. li. Journal. 1888. Lamiel, roman indit, 1889. 17e de Henri Hritlard. 1890. Lettres intimes, 1892. Souvenirs d'enotisme, 1893. Lucien Leuwen, uvre posthume, 1895. Napolon, etc., 1897. Deux chapitres indits de la Chartreuse de l'arme, Nouvelle
Revue, 15 juin 1898.

HISTOIRE LITTRAIRE

LITTRATURE FRANAISE (POQUE MODERNE)


indits
et

61

La meilleure
lettres,

partie des

du

xix e

sicle

se

compose de
de
la

mmoires, journaux

notes;

lorsque ces pices sont

crites par des crivains, elles sont les sources prcieuses

biographie, et en nous rvlant l'homme, nous expliquent l'uvre.


Lettres de

M" de
1
-

Stal et de

Benjamin Constant,
lettres

lettres

de Lamen-

nais Montalembert et Benoist d'Azy, correspondance

de V.

Hugo,

lettres

de Balzac l'trangre,

de George Sand

Musset, Sainte-Beuve, M. Bodrigues: lettres de Vigny, lettres

de Michle! M" c Mialaret, fragments de


chelet et Quinet, lettres de
lettres

correspondance de Miet

Benan
:

sa

sur

M. Berthelot,

de Mrime, de Paradol

il

y a l

en
le

ne parlant que de
trsor pistolaire
et

ce qui s'est

rcemment publi
galera,
s'il

des documents psychologiques

d'un prix inestimable, et de quoi deviner que

du

xi.v sicle

ne

les dpasse,

ceux du xvn e

du

xviii" sicles.

Puis ce sont les mmoires et carnets de notes

journal intime

de B. Constant, journal de Stendhal, notes de voyage de Michle!


et

de Taine, journal d'Alphonse Daudet, journal d'Eugne Dela-

croix.

Mais
:

ici

se prsentent en

foule les

mmoires politiques

et

gnraux Thibault, Marbot, Bigarr, Srurier, le marchal Oudinot et le marchal Davout, Barras, Talleyrand, La Ki'vtillre-Lpeaux, le chancelier Pasquier, le baron de Barante,
militaires
les

M. de Tocqueville,

M"" Cavaignac, Hyde de Neuville, Montgaillard, le baron d'Haussez, le marchal Caslellane, le duc de Persigny, les gnraux du Barail etDucrot, combien d'autres que j'oublie! Il y a
l-dedans beaucoup de matriaux historiques, de qualits trs
diverses
:

il

y a aussi des morceaux littraires,

qu'il faut

annexer

la littrature artistique

du

sicle.

Toutes ces publications d'indits renouvellent en partie la matire littraire

des sicles prcdents, et commencent rendre poslittraire

sible

une histoire
il

du

xix c sicle.

Enfin

me

reste parler des revues, et des histoires gnrales de

la littrature.

Les revues jouent

le rdle

la fois de guides bihliogra-

phiques, de magasins d'indits, et de collections d'tudes critiques.


Trois revues ont apparu

rcemment

la

Revue fonde par M. Bon-

nefon, Souvenirs et mmoires, est consacre

comme

son

titre l'in-

dique
et petits

la

publication des

documents

laisss par les acteurs

grands
la

de

l'histoire littraire et politique.

M. Lvesque a cr

Revue Bossuet, uniquement consacre au grand

prlat, et qui sera

62

REVUES GENERALES
lui

pour
M.

ce qu'a t pour notre grand comique le Moliriste de


Enlin, et surtout, depuis cinq ans, la France possde
d'histoire littraire
l

Mon val.

une Revue

o bien des pices curieuses, bien


:

des travaux importants ont paru

notre jeune revue peut lutter

avec avantage contre son ane, l'allemande Zeitsclirift fur franzsische

Sprache und Litteratur.


la
t'

Les histoires de

littrature franaise

se

sont multiplies.

Longtemps on
de

avait

rduit chez nous Demogeot, trop vague,


11

et Nisard, trop systmatique.

existe aujourd'hui quatre histoires


:

la littrature franaise

en un ou deux volumes
la

c'est

dans l'ordre
M. Bru-

de publication, celle de M. Lintilhac-,


netire* et de M. Faguet
fait
r>

mienne

3
,

celles de

MM.

Lintilhac, Brunetire et

moi avons

MM.

une grande place la bibliographie, que M. Faguet a rejete. Lintilhac, Faguet et moi, n'avons pas eu de systme, et avons reflt chacun de notre mieux l'image des chefs-d'uvre, des
grandes individualits,
et le

mouvement continu de
et

la littrature.

M. Brunetire a dress son original


la

systmatique Manuel selon

mthode dont

il

est l'inventeur, cartant de parti pris toutes les

ralits qui

ne s'adaptaient pas son cadre.


la

Sans systme aussi a t compose


6

copieuse Histoire de la

Littrature franaise , qui s'est publie sous la direction de M. Petit

de Julleville,

et qui vient

de touchera sa

tin.

La bibliographie
le

est

copieuse, et jusqu' nouvel ordre c'est l qu'on peut trouver

plus

approximatif quivalent de cette bibliographie gnrale de

la litt-

rature franaise dont je signalais tout l'heure le dfaut. L'ouvrage

lui-mme

est plutt

une collection de monographies

et d'articles

l'unit, la continuit, l'galit y manquent; chaque collaborateur a

apport non seulement son talent et sa conscience individuels,


plus ou moins forts, mais aussi son esprit, sa mthode, son got,
sa faon de voir, de comparer et d'crire.
rsulte surtout de ce

Une

certaine incohrence

que certains chapitres sont de pures tudes de critique personnelle, d'autres des morceaux trs documents les deux mthodes alternent et se choquent. d'histoire littraire
:

1.

M. M. Touineu\ a dress une Table gnrale pour


1890-1894.

les

annes 1894-1898 (Paris,

1900, in-8).
2. 2 vol. in-12,
3. 4.
1

vol. in-16,

1894

:>

d., 1898.

Manuel de

1'liisloire

de

la littrature franaise, in-8, 1898.

5.

2 vol. in-8", 1900.

Histoire le la langue et de la littrature franaises des origines 1900, publie (i. sous la direction do L. Petit de Julleville, 8 vol. in-8, 1896-1900.

HISTOIRE LITTRAIRE: LITTRATURE FRANAISE (POOUE MODERNE)


Il

63

en rsulte que l'on ne peut pas trouver dans ce grand ouvrage


et

ce qui ordinairement caractrise ces histoires gnrales


constitue

leur

comme un domaine
:

propre en face de

la collection

des
les

travaux particuliers

les ides d'ensemble, les

jugements sur

rapports des poques, des genres et des individus, toutes les

liai-

sons

et transitions'qui

mettent de

la

cohsion, de la suite dans la

littrature.

Kn revanche, on y trouvera une grande abondance de


et

renseignements
et

de jugements, bien des indications nouvelles


littraire.
:

fcondes sur les divers chapitres de notre histoire

Enlin une partie de l'ouvrage chappe ou reproche que je faisais


je parle

de

l'histoire

de

la

langue que M. Brunot a conduite d'un

bout l'autre de ces huit volumes, travers dix ou douze sicles, avec une prcision d'informations
fait

et

une nettet de vues tout


la

remarquables. Nous n'avions pas une histoire de


:

langue

franaise
et

en crivant

celle-ci.

M. Brunot a donn une base solide

ferme aux tudes de style qui sont une partie importante de de


l'art littraire.
il

l'histoire

A\er l'ouvrage de M. Brunot,


et lexiques.

y a une classe de travaux sans


:

lesquels on ne peut bien faire ces tudes de style

les dictionnaires

En
le

ce genre, deux ouvrages considrables ont rcem-

ment paru

lexique de Molire, de Livct


si

', si

confus, ingal et
sait le

incohrent, mais

riche,

si

instructif, et

pour qui

manier,

vritablement excellent;

et

l'admirable dictionnaire de

la langui'

franaise de Darmesteter, Hatzfeld et


et qui,

Tbomas, qui s'achve

enfin,

en ses dimensions restreintes, marque pour

la justesse

des

tymologies et pour l'histoire des mots, un progrs rel surLitlr*.


Cette sche nomenclature suffira montrer tout ce que l'outillage a reu de perfectionnement.
vailler
il

y a vingt ans peuvent

se souvenir

Ceux qui ont commenc tracombien alors les


a t accompli.

secours taient rareset trompeurs.

Un grand progrs

II.

11

est

assez

difficile

de

reprsenter en
littraires
:

raccourci les progrs

rcents de nos connaissances


I.

les

ludes ont t pous-

3 vol.

iii-X",

1895-1897.

i.

2 vol. gT. iu-8", rlu- Dulasruve.

REVUES GNRALES

ses en tous sens, sur toutes les poques, sur tous les sujets, au

hasard des prfrences ou des commodits ou des dcouvertes


individuelles.
littraire

Un

trs

grand nombre de chapitres de notre histoire


rsultats auxquels

ont t renouvels en ces derniers temps.

Pour prendre un exemple des


la

on

est parvenu,

connaissance de Bossuet a t presque entirement renouvele

depuis dix ou douze ans. La thse et l'dition de Lebarq, les tudes


t publications de

MM. de

la Broise,

Delmont, Bellon, Crousl,


1 ,

Urbain, Lvesque, auxquelles je puis joindre les miennes

en pre-

mire ligne

les puissantes analyses

de M. Brunetire* et les pn3

trantes investigations de M. Bebelliau

nous font apparatre un


habitu contempler,

Bossuet bien diffrent de celui qu'on

tait

un Bossuet assez loign de l'image solennelle et thtrale que nous en donne Bigaud plus familier, plus vivant, plus imparfait, moins uniformment sublime que ses enthousiastes pangyristes ne le voyaient, moins born aux lieux communs pompeux, au
:

dploiement thtral

et vain

de l'loquence, plus savant, plus penmontrait.

seur, plus serr, solide et substantiel que l'unique et souvent mali-

gne tude des Oraisons funbres ne


et la direction
l'histoire,

le

A ct

des discours

d'apparat, le reste de l'uvre, qui traduit plus fidlement la nature

de cet esprit, a t mis en lumire. Beplac dans

considr en sa race, sa famille, son ducation, sa profesdes forces du dedans.ee Bourguignon, ce

sion, suivi en sa formation, dans l'incessante composition qui se fait

des pressions du dehors


fils

et

de magistrat, ce scolastique, ce prtre, tour tour prdicateur,


voque,

prcepteur de prince,
royaut
et

engag prilleusement entre

la

Borne, et lanc dans les grandes controverses de la reli-

gion des heures parfois tragiques, cet obstin lutteur toujours

triomphant

et

pourtant

la
il

fin

vaincu,

qui laisse plus fortes

l'hrsie et l'irrligion dont

avait tant de fois forc les retrancheet n'a plus

ments, s'explique nous, en sa grandeur tout humaine,


1.

Lebarq, Histoire critique de la prdication de Bossuet, 1888; uvres oratoires la Broise, Bossuet et la Bible, 1890; Delmont. Bossuet et les saints Pres, 1896 ; Bellon, Bossue! directeur de conscience, 1897 ; Crousl, Fnelon et Bossuet, 1894-1893, 2 vol. in-8 ; l'abb Urbain, polmique avec l'abb Delmont sur le jansnisme de Bossuet; Lvesque, 7> second trait sur les tats d'oraison (cf. plus bautj; G. Lansou, Bossuet, 1891.

de Bossuet, 1890-1897. De

2.

la
3.

tudes critiques, t. Il et V. Grande Encyclopdie, article Bossuet. Cours libre Facult des Lettres, 1893-1894.
Bossuet
historien

du protestantisme,

1891, in-8.

Bossuet

(Coll.

des grands

crivains), in-16, 1900.

HISTOIRE LITTRAIRE

LITTRATURE FRANAISE (POQUE MODERNE)

65

rien de l'idole qu'on ne pouvait s'empcher d'adorer

ou de lapider.
l'art

Ce que M. Rebelliau nous a donn, sur Bossuet, est un modle de


biographie historique et psychologique. Sans pousser aussi loin

de condenser l'rudition, de simplifier

la

narration, et de tourner

toute la vie en explication de l'uvre, beaucoup d'autres ont donn un grand dveloppement aux recherches biographiques c'est l, en
:

gnra], la partie solide et neuve des thses de doctorat. L, les


rsultats sont multiples, vidents, considrables.
et

Des menus

dtails

des

mticuleuses discussions de M. Bouquet

sort

un Cor-

neille bourgeois,

srieusement appliqu ses fonctions judiciaires,

point affam, mais plutt intress, ne laissant gure entrer dans sa vie intime et domestique l'hrosme romanesque qui se canalise dans sa production tragique. Sous l'il de nos rudits, les lgendes

M dissolvent MM. Person et Chardon ne laissent rien subsister du Rotrou prodigue et joueur, semant ses cus dans un tas de fagots pour les dpenser moins vite -. MM. Harrisse et Schrder
:

ont nettoy

la vie

de l'abb Prvost des anecdotes fantastiques


elle tait

ou calomnieuses dont
rectifiant

seme

3
.

Des vies

vides, vagues,

qui tenaient en quelques lignes,


:

s'toffent,

se remplissent en se

M.

Durand-Lapie *

dchiffre dans les vers de

Saint5

Amant

les
le

accidents de son aventureuse existence; M. Arnould


lieu

dcouvre

de naissance de Racan, et

le suit

presque anne

pur anne jusqu' sa mort.


Il y a de l'excs, du bavardage, des lourdeurs, de l'inutilit, du pdantisme, dans beaucoup de ces copieux et minutieux travaux
:

les rsultats

pourtant sont excellents

et

importants.

Il

n'est pas

oiseux d'tablir
est Breton,

si Du Bellay est Angevin ou Breton, si Descartes Tourangeau ou Poitevin, si Bacan est Angevin ou Tou-

rangeau,

ni quelle proportion de sang franais il y a dans JeanJacques Bousseau. Ces prcisions aident dterminer l'hrdit

d'un crivain, les imprieuses dterminations du sang qui ont obs-

curment prpar son uvre. Pour quelques crivains, la biographie est la clef de l'uvre ainsi Pascal et Rousseau. La vie de Pascal est connue il y reste
: :

1.

l'oint obscur et
l'erson. Histoire

J.

fhiquet, 1882. H.
3. H. Harrisse.
i.

nouveaux de lu nie de Corneille, 1888. in-8. du Yemestas le Rotrou suivie de notes critiques Chardon. La vie de Rotrou mieux connue, 1X81.

el

bioyra-

5.

L'abb Prvost, 1996. Y". Srlu.nl, r. L'abb Prvost, IS!I8, in-18. son temps, sa vie, ses posies, 18'J8, in-8*. Racan, histoire anecdotirjue et critique de sa vie et de ses uvres, 18%, in-8*.
Siiinl-.liiuiiit.
/(.

S.

II.

T.

1,

1.

66

REVUES GNRALES

pourtant des obscurits et des lacunes que peu peu l'on claire
et remplit
effort
1

La biographie de Rousseau

n'est pas faite

l'immense
et

de nombreux rudits, et
,

surtout
;

de

MM. Mugnier 5

Ritter 3

pour

la

l'a esquisse jeunesse de Rousseau, accusant d'une faon lumineuse les

en a prpar les matriaux

et dj

M. Ritler

origines nationales et familiales, et les dispositions


d'esprit dont elles

d'humeur

et

de

rao

rendent compte, faisant ressortir aussi la part de Warens dans la formation de la doctrine religieuse de
s'crire

l'Emile.

Les vies des crivains de ce sicle commencent


en tudes partielles, recherches de
faits et

plutt

points particuliers qu'en

biographies continues et compltes.

On

a ainsi fouill les vies de


,

Stendhal

4
,

de Vigny

5
,

de Musset, de George Sand

etc. Je

ne puis

entrer en ce dtail: par l'ampleur des recherches, l'abondance des


rectifications et rvlations,
les

quatre volumes de M. Bir, sur


le parti-

Victor

Hugo

7
,

mritent une mention particulire, quoique

pris de malveillance conduise souvent l'auteur des interprta-

tions abusives et inexactes des faits qu'il dcouvre.

La biographie n'est, en histoire littraire, qu'une introduction aux uvres et un essai d'explication. L'tude des uvres est l'essentiel. Ici, ne pouvant dire tout ce qui s'est fait, je me contenterai
de suivre quelques directions gnrales, d'indiquer certaines catgories de recherches, vers lesquelles
il

semble que

l'on se soit port

avec plus d'ardeur et de succs en ces derniers temps.


1.

Voyez V. Giraud, Pascal, 2


F.

d., 1900.
et J.-J.

2.

Mugnier,

Madame de Warens
1900, in-8".
et la

Rousseau, 1890,

in-8.

Nouvelles lettres

de

Madame de Warens,
E. Ritter,

3. 4.

La famille

jeunesse de
et ses

J.-J.

Rousseau, 1896, in-16.

Stendhal racont par ses amis

amies, documents indits, par H. Cordier,

1893, iu-4.
5. P.

Duvctl.

Lafond, Alfred de Vigny en Barn, 1897. L. Sch, Alfred de Vigny et Marie Madame Alfred de Vigny. Les amitis littraires d'Alfred de Vigny,

Revue Bleue, 1899.


6. M. Clouard, Alfred de Musset et George Sand, Revue de Paris, 15 aot 1896. Alfred de Musset bibliothcaire du ministre et laurat de l'Acadmie, Nouvelle Revue, 15 janvier 1899. Documents indits sur Alfred de Musset, 1900, in-8. Rocheblave, George Sand avant George Sand, Revue de Paris, 15 mars 189(1. Lettres de George Sand Musset et Sainte-Beuve, 1897, in-I8. D' Cabanes, sur Sand, Musset et Pagello, Revue hebdomadaire. 1" aot et 24 octobre 1896. P. Mariton, t'ne histoire d'amour, 1897, in-18. Vicomte de Splberch de bovenjoul, La vritable histoire d'elle et lui, 1897, in-18. W. Karnine, George Sand, sa vie et ses uvres, 2 vol. in-8% 1899.

7.

Victor

in-16, 1891.

Hugo avant 1830, nouvelle dition, 1895. Victor Hugo aprs 1852, in-16, 1894.

Victor

Hugo aprs

1830, 2 vol.

HISTOIRE LITTRAIRE

LITTRATURE FRANAISE (POQUE MODERNE)

67

Comme

le

thtre est

un

art distinct de la littrature et qui

ne

concide avec elle qu'accidentellement, les tudes d'histoire


thtre se dtachent aisment de l'histoire littraire.

du
le

Comme

thtre a toujours t got chez nous, l'tude de notre thtre a

toujours attir beaucoup de


rcents, fort

lettrs

et

d'rudits.

Les

travaux
jalonn

nombreux

et

souvent excellents, ont

comme

tout le parcours de la ligne qu'il a suivie en son dveloppement.

Grvin, le thtre du xvi sicle, Hardy, Rotrou, Tristan, Corneille,

Thomas

Corneille, Racine, Crbillon, Voltaire,


et la le

La Motte Houdart,

Marivaux, La Chausse
pre, Ponsard

comique, Beaumarchais,
',

comdie larmoyante, Favart et l'opradrame romantique, Alexandre Dumas

tous les principaux


;

moments

et

monuments de
la
;

la

production dramatique

quelques moments aussi de

critique

dramatique
claircis.

',

d'Aubignac, Geoffroy, ont t tudis

la valeur, le

sens, les relations des

uvres

et

des doctrines, ont t prciss et


le

Une

seule tude,

comme

Hardi/ de M. Rigal, a renoula

vel d'un coup la connaissance

du thtre de

premire moiti
clair

du

xvii

sicle

l'expos
le

du systme de dcor simultan a

d'un jour nouveau

sens et l'histoire des rgles des units.

dies avec

Dans l'ensemble de la littrature, certaines poques ont t tuun soin particulier: ce sont les poques de transition.
et ses tracs

M. Brunetire, par sa thorie de l'volution des genres

de courants d'ides, y a fortement contribu. On tudiait trop exclusivement, autrefois, les grands crivains et les grandes uvres
;

on
I.

s'est attach

surtout rcemment les relier, les replacer

L. Puivert,

Jacquet Grvin, 1899,


iii-8".

.VI 7 .sicle, fin

1883,
et

du XVI'

io-8. E. Faguet, La tragdie franaise au Alexandre Hardy et te thtre franais In nu commencement du XVII' sicle, in-8", 188!). Pcrson. Stlefel,

E. lii-.il.

SteHens. Vianev, sur les

Bernardin, Vu prcurseur de (;. ReyG.Lansou, Corneille, in-16, 1899. Racine, Tristan l'Hermile, 1893, in-8. G. Larroumet, Racine. nicr, Thomas Corneille, sn rie et son temps, 189.1. in-8". 1898, in-16. M. Dulrail, I.o rie et le thtre <le Crbillon, 1896. in-8". H. Lion,
pices de Rotrou.

N'.-M.

J.-J. Olivier, Les tragdie* et les thories dramatiques de Voltaire, 189U, in-8. Paul Dupont, Voltaire et les comdiens interprtes de son thtre, 1900, in-8". llouilnrt de la Moite, 1898, in-8". G. Larroumet, Marivaux, 1882, iii-8". G. Lnnjon, A. Kont, Favart, Nivelle de La Chausse et In comdie larmoyante, I8H7. iii-8. l'opra comique et la comdie-vaudeville, E. Lintilhac, Beaumarchais et ses uvres, 1881, in-8*. P. Nehout. Le drame A. Il.ill.it s. Beaumarchais, 1897, in-16. A. Parignt, Le drame d'Alexandre Dumas, 189S, in-8. romantique, 1897, in-8". C. Latreille, La fin du thtre romantique et Franois l'onsard, 1899, in-16. Cf. lininetir.-, Les poques du thtre franais.

Cli.-M.

%,

Cli.

Arnaud, tude sur la vie et les uvres de l'abb d'Aubignac, 1887, in-8. Des Granges, Geoffroy et ta critique dramatique sous le Consulat et l'Em-

pire, 1897, in-8*.

68

REVUES GNRALES
sries,

dans des

les entourer des prcdents qui

les

expliquent et

des consquents qui les dforment. Ainsi, tandis que M. de Nolhac


et ses lves,

un peu en dehors de

la littrature

franaise, lui

apportaient pourtant, par leurs tudes sur l'humanisme, de prcieuses lumires, dont s'clairait la Renaissance littraire de notre
xvi'
sicle,

M. Lefranc

s'attachant

Marguerite de Navarre,

commentant et expliquant les textes connus, nous aidait mieux concevoir la confusion fconde du temps de Franois I er quand fermentaient ensemble, dans des
publiant des textes indits,
,

esprits

gnreux

et lettrs

comme

celui de la reine de Navarre,

l'idalisme platonicien et le mysticisme chrtien,

quand ces deux


les aspirations

choses, plus tard distinctes et ennemies, Renaissance paenne et

Rforme

religieuse,

s'amalgamaient encore dans

impatientes et incohrentes des plus belles mes.

Dans la posie, une nette coupure se faisait entre Marot et Ronsard la continuit est rtablie aujourd'hui, et de Lemaire de Relges, qui plonge encore dans le xv e sicle, la communication avec
:

la Pliade se fait, tier

ct et en dehors de Marot, par Heroet, Pelle-

du Mans,

et

Maurice Scve.

Entre

le xvi e et le

xvn e

sicle, le

champ a

t retourn et fouill.

Montaigne
thtre,

et ses entours, la

Montchrtien, Coeffeteau, saint Franois

de Sales, pour

prose, Thophile, parmi les potes,

dans

le

comme

je viens de le dire,

Hardy, ont t examins nou-

veau, et la prparation du grand sicle, la rduction graduelle de

limaginalion lyrique et pittoresque l'observation morale et au discours oratoire, de l'essor violent et indisciplin de la pense
l'nergie

rgle

sous une autorit indiscute, nous


lui,

ont mieux
:

apparu. Montaigne,
M. Bonnefon
*

est

pleinement encore du xvi 8 sicle


encore.

et

quelques autres ont dfini son caractre,


fait

et aussi

son uvre, mieux qu'on n'avait

Un Montaigne

agissant,

capable d'nergie et de rsolution, moins goste qu'on ne croyait,


s'est rvl nous. Dans l'uvre, on s'est aperu qu'il y avait moins de scepticisme que longtemps on n'avait dit. Le dessein de Montaigne en crivant nous a t expliqu, et comment d'un extrait et commentaire de ses lectures, il tait arriv peu peu

1.

Revue d'Histoire
P. Bonnefon,

littraire

(t.

III el

V), et Bibliothque

de l'cole des Charles


Stanfer et

(1897-1898).
2.
II.

Montaigne

et ses

amis, 2

vol. in-18, 1898. Cf. aussi P.

Champion.

HISTOIRE LITTRAIRE

LITTRATURE FRANAISE (POQUE MODERNE)

69

faire l'examen de ses opinions, la confession de ses humeurs, et


l'image de
prenait
le

son esprit

la

personnalit,
'

mesure

qu'il crivait,

dessus. Thophile

est

du xvir3
de

sicle,

mais du xvir3 qui


:

n'est pas encore entr

dans

la voie

la raison classique

libertin

de got

comme en

religion, c'est par l'esprit lyrique et fantaisiste

du

xvi c sicle qu'il s'oppose Malherbe, et c'est l'esprit indpensicle,

dant et curieux du xvi e


italiennes,

avec la licence dbride des

murs

que dans son fameux procs Parlement et Jsuites, d'accord une fois, cherchent rprimer, faisant sur ce petit personnage un exemple capable d'intimider les courtisans.
Entre
le

toire littraire

tique; et

y avait jadis un abme. L'hismysaussitt se prsentait Montesquieu, ennemi de l'intolxvn et


le xvhi" sicle,
il

du xvu c

sicle se fermait sur Fnelon, chrtien

rance, et Voltaire,

ennemi de

la religion.

grande partie par MM. Brunetire


le

et Faguet, qui ont

Le pont a t jet, en mis en valeur

rle de Bayle et celui de Fontenelle, ces

deux matres de pense

irrvrencieuse et libre. Pour l'volution littraire, le sens de la


querelle des anciens et des modernes, tudi depuis longtemps en
ses dtails, a t prcis
:

on y a vu, en ses deux priodes,

la
la

double crise qui loigne les lettres franaises de l'imitation de


tique, ayant

posie antique, et qui introduit un style nouveau, non plus artis-

pour

fin

de raliser une beaut formelle,


la

et

s'achevant

dans

le vers,

mais scientifique, tendant


et le xix c sicle,

notation parfaitement

intelligible, et

s'panouissant dans la prose.


e

Entre

le

xvm

entre Voltaire et Rousseau, ce


*,

dernier prolong en Bernardin de Saint-Pierre

s'tendait

comme

une vaste lande, vite par les critiques, presss d'atteindre Lamartine et Hugo deux grands noms se dressaient sur leur passage et les arrtaient dans le dsert de la littrature rvolutionnaire et impriale: Chateaubriand et M"" de Stal. Un pote lait embarrassant: tait-il classique? ou romantique ? Finissait-il le xviii sicle ? tait-ce un prcurseur du xnc e ? Cbaque critique se faisait un Chnier son got, selon ce qui lui agrait dans l'uvre du pote. Aujourd'hui, Chnier est log sa place, hors de la grande route classique, ou mieux pseudo-classique, du
:

K. Srhirmacher, Th. le Viau, sein Leben tintl seine Werke, Leipiig, 1897, in-8*. Ch. Garrissou, Thophile et Paul de Viau, 1899, in-8. 2. F. Maurv, lude sur la rie el les urres de Bernardin de Saint-Pierre, 1892,
1.

in-8*.

70

REVUES GNRALES

xvin" sicle, hors aussi de la voie directe qui


la voie

meneau romantisme,

niques. Grce

du sentiment dbordant et des influences anglo-germaMM. Rocheblave et Bertrand*, nous voyons se for'

mer dans
diffrent

le xvur sicle,

d'abord dans l'histoire de

l'art,

puis dans

l'histoire littraire,

un mouvement de renaissance grco-latine, trs du got classique du xvn sicle, par celte dpendance
il

mme o

est des arts plastiques et par la place qu'il fait,


:

mme

en littrature, l'expression plastique

ce courant qui se fait sentir

en littrature sous Louis XVI, traverse la Rvolution et l'Empire,


effleure

M me de

Stal,

baigne d'un ct Chateaubriand, et vient se

terminer, d'une faon inattendue, sous la Restauration, dans la

prose attique du voltairien Courier. C'est dans ce coin cart du


xvin sicle, dans cette srie secondaire, que le grand dveloppe-

ment idologique et sentimental de la littrature a longtemps empch d'apercevoir, dans ce mouvement qui fut en somme un avortement, et que le romantisme touffa, c'est l que Chnier se
loge,

grand pote, avec ses chefs-d'uvre.


le

Mais

romantisme

a-t-il clat

un beau

jour, en 1820,
si

si

on

fait

Lamartine romantique, en 1823 ou 1824,

l'on attend

Hugo

et la

Muse franaise? M. Potez


en Lamartine
le

par de fines analyses, nous a montr terme dernier d'une longue srie d'lgiaques, qui
,

peu peu ont transform la posie galante, grillarde et spirituelle du xvin 6 sicle, en une confidence intime, passionne et lyrique. M me de Stal, avec son Allemagne, s'est replace dans une longue
srie d'efforts faits
et

pour acclimater en France


faire

les

uvres anglaises

allemandes,

et

pour nous en

goter la libert, les audaces,

la fantaisie, le lyrisme, les

excs

mme

de brutalit et de frnsie.

Nous voyons bien

romantisme dans toutes ces traductions, imitations, dissertations qui, depuis 1750 ou 1760, nous prsentent ou nous expliquent le gnie anglais ou allemand, et dans
se prparer le

les

progrs de

la sentimentalit,

qui se

fait

plus tumultueuse et

excessive de jour en jour, un

moment

inflchie,

sous Louis XVI, vers

l'attendrissement bnin, et se remettant bientt en qute d'motions convulsives et de spectacles funestes.

qui arrtait l'volution de la littrature, et empchait

Nous comprenons ce l'art roman-

tique de natre, alors que la matire romantique, les sentiments


1. S.

2. L.
3.

Rocheblave, Essai sur le comte de Caylus, 1889, in-8. Bertrand, La fin du classicisme et le retour l'antique, 1898, in-16. H. Potez, L'lgie en France avant le romantisme, 1898, in-18.

HISTOIRE LITTRAIRE

LITTRATURE FRANAISE (POQUE MODERNE)


:

71

romantiques existaient
les lois

l'obstacle; c'tait les habitudes

du got

et

du

style qui liaient les crivains, et faisaient avorter leurs

plus bardies ou originales inventions.

Par ces recherches sur les priodes de transition, les grandes


lignes de notre littrature se sont prcises
les
;

tudies dans ce qui

prcde

et les

prpare, les grandes poques organiques et cra-

exactement pntrer et dfinir. La continuit de l'volution apparat, sans dtriment pour l'individualit un Voltaire, un Lamartine, se dterminent, se nuancent, par le rapprochement des Fontenelle et des Mille voye; ils n'en sont pas
:

trices se laissent plus

moins originaux, moins rares. dont un grand crivain prend la suite, quel hritage de got et de traditions et de modles il reoit de ses devanciers, rien de plus utile: mais lui, quand il fait valoir cet hritage, o prend-il la matire premire de ses uvres? De quoi les compose-t-il ? Son gnie, c'est entendu mais l'esprit ne cre pas rx nihilo ; la matire prexiste, et n'en reoit qu'une forme: o va-t-il la prendre? Autre question, et non moins importante que la prcdente c'est celle des sources. Et cette recherche est une de celles qui ont t conduites le plus patiemment, le plus efficacement en ces dernires annes. Nous savions vaguement la place que l'imitation italienne tenait dans la posie du x\i sicle. Nous commenons le savoir exactedistincts,

moins

Connatre

la situation

ment. MM. Piri 1 Vianey, Chamard, Flamini ont tabli la dette de Ronsard, de du Bellay, de Rgnier, de Desportes l'Italie, ce trans,

port mthodique et rflchi de la posie italienne dans la langue et


le mis de la France. Puis c'est la posie espagnole qu'on a pille Desportes se dtournait parfois de ses Italiens pour copier troi:

tement Montemayor.

Au

xvu" sicle, les potes exploitent indiff:

remment la mine italienne et la mine espagnole M. Morel-Falio, M. Roy et moi', nous avons montr Voiture, Scarron, parfois mme
de Vega, Gongora et autres.
1.

Maynard ou Malherbe, transcrivant ou adaptant des vers de Lope Au thtre, le pillage du rpertoire
M.
l'iri,

in-8,

1896.

Ptrarque et Ronsard, 1896, i-8. Chamard, Joachim </u Bellay, 1900.

letteraria ilaliana e ttraniera, Livorno, 1893, S., nette des J. du Bellay, 1898.
2.
/.a

Fr. in-16. Cf.

J.

Vianey, Malhurin Rgnier, Flamini. Stuili ili storia


aussi Pflancel,

L'eber die

A. Morel-Fatio, Histoire d'un sonnet


et les

Revue

d'Histoire littraire,

1. 1.

Km. Roy,

(',. Charles Sorel, 1891, in-8\ Lauson, tude .sur les rapports de la littrature franaise / <lr lu littrature espagnole nu XYlfr sicle, Revue d'Histoire littraire, t. I, Il et III.

n>

uvres

<!<

72

REVUES GNRALES

espagnol se poursuit pendant trente ou quarante ans. M.Rigal nous


a montr que ce n'est pas Hardy,

comme on le

rpte parfois, qui a

commenc

ce rsultat, pour tre ngatif, est considrable. L'adap-

tation des pices espagnoles se fait surtout par la gnration qui d-

bute aux environs de 1630

MM. Vianey,

Steffens, aprs
et

M. Person,
les

MM.

Morillot

1 ,

Reynier, ont recherch

souvent rencontr

originaux espagnols des pices de Rotrou, de Scarron, de


Corneille, et

Thomas

parvenu prciser dans quelle mesure, pour don Sanche, Corneille tait redevable Mira de mescua. J'ai montr comment Pascal s'tait servi du libelle jansniste, la Thologie morale des Jsuites *, pour composer ses Provinciales, comment Bossuet avait pris peut-tre plus d'ides Aristole et Hobbes dans sa Politique qu' Y Ecriture sainte 3 M. Rebelliau nous
est
.

M.Hmon

a dcouvert

les

sources de l'Histoire des variations et l'usage qu'en


revendication que

fait

Bossuet.
sait l'clatante
le

On

Pre Isla a

faite

de Gil

Blas pour l'Espagne. Depuis M. Brunetire, qui a


en 1883, MM. Lo Claretie
dire
et Lintilhac
*

trait la

question

l'ont reprise; et l'on

peut

que

la discussion est close.

Les emprunts de Lesage toutes


de ces plagiats.

sortes d'crits espagnols et franais, sont manifestes, et son originalit ressort

de

la

constatation
:

mme

Je dois

me

borner

cette recherche des sources est l'une des

occupations prfres de nos rudils. Les rsultats sont trop nombreux, et souvent trop connus pour tre enregistrs
ici.

Mais il faut donner une attention particulire au travail essentiel que M. Bdier a fait sur Chateaubriand 5 il a montr par des calculs incontestables que Chateaubriand n'avait pas eu matrielle:

ment le temps de faire le tour qu'il raconte dans ses Voyages en Amrique et dans ses Mmoires d'outre-tombe. O donc a-t-il pris
la

matire de ses rcits? M. Bdier

l'a

trouv

dans

les

voyageurs

anglais et franais, dans Bartram, Carveret Charlevoix, qu'il copie

quelque beau
1.

souvent mot mot, y jetant parfois quelque inadvertance, ou Irait de posie.


P. Morillot,

Scarron

et le

2.

Les Provinciales de Pascal


G. Lanson, Bossuet, ch. v.

genre burlesque, 1888, in-8. el la thologie morale des Jsuites, Revue

d'Histoire

littraire, 15 avril 1900.


3. 4.

Lintilhac, Lesage, 1893, in-16. Lo Claretie, Lesage romancier, 1893, in-8. Bdier, Chateaubriand en Amrique. Vrit el ficliun, Revue d'Histoire littraire, l.'i octobre 1899 et 15 janvier 1900.
;j.

J.

HISTOIRE LITTRAIRE

LITTRATURE FRANAISE (POQUE MODERNE)

73

Pour

les

romantiques, on a commenc de chercher les sources.


*

M. Zyromski

a analys brillamment ce que la Bible, Ossian,


l'Italie,

Ptrarque, Chateaubriand, Rousseau,

avaient eu d'action

dans

la

formation du gnie de Lamartine. M. Maigron a expos

W. Scott sur le roman historique franais. M. Parigot nous a dit ce qui a pass de Shakespeare, de Goethe, de Schiller dans le thtre d'Alexandre Dumas. M. Morel-Fatio 5 dans un
l'influence de
,

morceau des plus curieux, a mis en lumire comment


espagnole de Ruy-Blas
tait faite
:

la

couleur
faits

quelques essais ont t

emprunts des autres drames et de plusieurs pomes de Hugo. On sait par exemple que c'est dans Jubinal, et non dans les Chansons de geste originales, qu'il a
aussi pour dterminer les sources et les

Aymerillot et le Mariage de Roland. Nous savons aussi que Pauvres gens, ce chef-d'uvre, sont pris un pome de Charles Lafond 3 Le got des romantiques et leurs procds d'art nous
pris
les
.

apparaissent dans la faon dont Emile Deschamps adaptait

le

Romancero*. Ces deux ordres de recherches, sur les poques de transition, et sur les sources des uvres littraires, mnent souvent hors de France et invitent envisager les communications qui se sont
faites

des littratures trangres nos crivains.

On

tait plus

port autrefois regarder l'influence de nos crivains sur l'tran-

ger

le

rapport inverse est celui que l'on considre plus volontiers

aujourd'hui. Par l s'est rveille chez nous l'tude compare des


littratures,

que

la

peur des considrations vagues


fait

et

des gnralipartie

sations avait longtemps

ngliger chez nous.

Une bonne

des investigations de sources appartient


les rsultats particuliers

la littrature

compare

emprunts
la

et

qu'on y obtient, l'inventaire exact des des connaissances de nos crivains franais, assurent

les bases d'une tude gnrale et prcise des rapports littraires

de

France

et

de l'tranger, qui se fera

tt

ou

tard.

Les recherches de

M. de Nolhac et de son cole sur l'humanisme, celles de


Vianey, Flamini, sur
l'Italie
5
,

MM.

Piri,
et

la Pliade, l'tude

de M. Bouvy sur Voltaire

celle

de M. Dejob 6 surles tragdies franaises

et italiennes

1. E.
2.

3. i.
:..

Zyromski, Lamartine pote lyrique, 1898, in-18. tude iurl'M*pagne{W. L'Histoire dan Ru;/ Blat nouvelle dition, 189j, in-8. Cf. E. Mirai, Victor Hugo pote pique. 1900, in-18. G. Langon, Emile Detchamps et h Romancero, Revue d'Histoire littraire, 1899.
,

E.

Bouvv, Vol/aire et

l'itiilie,

1898. in-8*.

6.

Dejoh, tude sur ta tragdie, in 18.

7i

REVUES GNRALES
xviii

du

sicle, fournissent

eu partie les lments d'une histoire de


Brunetire,

l'italianisme en France. L'esquisse vigoureuse de M.

sur la littrature espagnole en France, se dveloppe et se nuance

par les tudes de M. Morel-Fatio et autres. L'investigation des


rapports littraires de la France et de l'Angleterre appartient surtout

MM. Jusserand

et

Texte

celle des rapports

de

la
'

France

et

de l'Allemagne MM. V. Rossel et Texte. M. Jusserand

a dfrich

un
le

sujet

peu prs inexplor avant


Puis a

lui

il

nous a

dit les relations

intellectuelles de la

France et de l'Angleterre au moyen ge


il

et

avant

xvm

sicle.

fait l'histoire

de Shakespeare en France,

avec une prcision curieuse d'information. M. Texte*, dans une


thse trs substantielle et un peu systmatique, a dispos autour

de Jean-Jacques Rousseau l'histoire de


et

allemand en France au
en exposant
les

cette tude

du got anglais donn une suite origine* de l'influence allemande dans


l'infiltration
:

xvm 8
,

sicle

il

la littrature

du

xix e sicle

et

en faisant connatre les


et

hommes
Stal ont
4

souvent obscurs et oublis, qui avant

aprs

Madame de

servi d'intermdiaires entre l'Allemagne et la France. M. V. Rossel

a suivi travers toute l'histoire les communications littraires des

deux pays il a dress un inventaire exact et riche des noms et des uvres qu'il faut rapprocher et comparer, nous donnant ainsi un guide prcieux pour orienter nos recherches.
:

Enfin, M. Texte, systmatisant toutes ces recherches et trouvant


la

formule gnrale qui en dgage


d'articles

l'ide

fondamentale, a donn
titre significatif
:

un recueil

de littrature compare ce
titre est

un programme, dfinit un champ d'tudes, un ordre de problmes et fait apparatre un aspect nouveau des littratures nationales. Par cette formule, la littrature compare est tire hors des menus faits d'rudition et se constitue comme une partie importante de
tudes de littrature europenne*. Ce
l'histoire

de

la

civilisation.

1.

J.-J.
i.

Jusserand, Shakespeare en

i.

Texte, J.-J.

Rousseau

et

les

France sous l'ancien rgime, origines du cosmopolitisme

1898, in-18.
littraire,

1895,

in-8.
.'!.

Revue

d'Histoire littraire,

t.

V.

i.

V. Rossel, Histoire des relations littraires entre la


1898, in-18.

France

el

l'Allemagne,

1897, in-8".
u.

HISTOIRE LITTRAIRE

LITTRATURE FRANAISE (POQUE MODERNE)

III.

Voil les principaux rsultats qui

me semblent

les plus propres

dfinir

l'tat

actuel des tudes littraires. Mais les dernires


;

recherches ont amen, non clair et rsolu, plus d'une question


elles ont fait apparatre certaines

recherches

comme

ncessaires,

circonscrit de l'inconnu

ou de

l'erreur sur quoi l'effort devra se

porter bref dlai. Ce sont ces problmes poss, ces discussions


ouvertes, ces dfrichements indispensables qu'il

me

faut indiquer

pour

finir

quels sont les rsultats poursuivre d'abord pour

continuer

le

progrs d'hier, et o devra consister

le

progrs de

demain ?
Il

est ais de concevoir

que

le travail

devra se poursuivre sur

toutes les parties du

programme dont

l'excution est

commence.

Dans les sciences

auxiliaires de l'histoire littraire, dresser les

bibliographies particulires des crivains, les bibliographies spciales des genres et de tous les ordres divers de recherches, arriver

enfin tablir la bibliographie

gnrale de la littrature franaise,

une bibliographie qui donne un inventaire aussi exact et complet que possible des autographes et manuscrits des crivains. Dans l'tablissement des textes, poursuivre le dpouillement et
la

publication des indits, mais avant tout fournir des ditions cor-

rectes, critiques,

munies de tous

les

commentaires
il

et claircisse-

ments
qu'ici.

utiles,

des grands crivains dont

n'en a pas t donn jus-

les

Nous n'avons pas une bonne dition de Bossuet, sauf pour uvres oratoires, pas une bonne dition de Bourdaloue, ni de

Fnelon, ni de Rousseau.

On

peut prvoir que dans

quelques

annes
xvi e

le

Diderot, sa date fort remarquable, d'Assezat et

Tourneux
le

sera refaire. Si

du

xvir et

du xvm"

sicle,

on remonte vers

descend vers le xix, la tche s'offre immense aux travailleurs. Le Marot de Guiffrey reste inachev. De L'Institution
l'on

ou

tkrittenne, de Calvin,
critique,

il faudrait qu'on nous donnt une dition non confessionnelle. Le Montaigne complet et dfinitif est
:

faire. Tout le xix' sicle est diter


toire

tablissement du texte, hiset critique,

des ouvrages, commentaire philologique, historique


ici.

tout est faire

Nous

lisons des crivains de premier rang,

Vigny, par exemple, dans des ditions honteuses. Rien de moins

"6
dfinitif

REVUES GNRALES

que

l'dition d'finitive

d'Hugo

et les notes recueillies sur


'

les

manuscrits du pote par MM. Glachant


s'imposerait un

font entrevoir la tche

qui

diteur intelligent et consciencieux.

De

rcentes discussions ont montr la ncessit d'une dition vrai-

ment critique de Chateaubriand. De ce ct, le champ est illimit. Nous n'avons gure, de tous les textes du xix8 sicle, que des ditions de commerce le temps des ditions savantes est venu. Dans l'histoire littraire proprement dite, la collection des biographies d'crivains doit se complter le travail ne manquera pas de sitt. Une biographie de Chateaubriand nous manque en par; : :

tie faite

par Sainte-Beuve, pour l'poque rvolutionnaire

et

imp-

riale, elle

nous

fait

absolument dfaut pour


si

les

temps postrieurs

1814.

Il

faudrait fouiller, clairer la vie


la

active et accidente de

Chateaubriand sous

Restauration, crire l'histoire exacte et imIl

partiale de son rle politique.

faudrait remettre au point la bio-

graphie de V. Hugo, utiliser l'information en dpouillant la malignit de Bir.

Dans

l'histoire

du

thtre, diverses recherches

d'rudits alle-

mands
Parfait

et franais ont

conduit douter de la chronologie des frres


:

pour

les pices antrieures 1640

il

serait utile

que

les

rectifications

dj faites fussent compltes, et qu'une

revision

gnrale des dates traditionnelles ft faite pour cette poque du


thtre classique. Plusieurs auteurs,

comme Du

Ryer, Campistron

Lagrange-Chanccl, n'ont pas t bien tudis encore. La question

du drame romantique
Parigot et Latreille,
il

n'est pas rsolue,

et aprs

MM. Nebout,
expli-

y aurait

un

livre crire,

o seraient

ques

la

nature de la rvolution romantique au thtre, les origines,

du drame romantique, les causes de sa disOn pourra sans doute aussi bientt dessiner plus exactement l'volution de la tragdie: bien connue en sa priode d'panouissement au xvn 6 sicle, la tragdie ne me semble pas avoir t encore bien explique en sa formation au xvi e sicle , ni en sa dcadence entre Phdre et Hernani. Un travail d'ensemble sur l'histoire du genre en France serait faire. L'histoire de la comdie n'a pas t faite. Il y a des travaux
l'essence et la valeur
parition et du succs de Ponsard.

importants sur les comdies


1. 2.

et leurs

auteurs
in-18.

le

genre n'a pas t

P. et V. Glachant,
J'ai

Papiers d'autrefois, 1899,

esquiss la description que je crois juste des premiers progrs de la tragdie, dans mon tude sur Corneille, 1899.

HISTOIRE LITTRAIRE
suivi

LITTRATURE FRANAISE (POQUE MODERNE)

17

dans ses transformations. Ce qui prcde Molire, entre 1600

et 1630, est trs

mal dbrouill

'.

Je dirais
faite.

mme

en gnral que

l'histoire

des genres n'est pas des uvres

Nous avons

d'excellents travaux sur certains genres de cer-

taines poques, rien de

complet, o toute la srie

caractristiques soit prsente. Les histoires gnrales de la litt-

rature donnent ces histoires particulires des genres, mais mles,


Il y aurait avantage avoir une du lyrisme, une histoire de l'pope, une histoire de l'histoire, comme une histoire de la tragdie, de la comdie ou du roman .

enchevtres, interrompues.

histoire

La recherche mthodique des sources n'a t faite encore que pour une partie infiniment petite des uvres littraires. Elle peut
occuper encore des centaines d'rudits pendant un

non seulement beaucoup


d'ides.

faire,

y a mais aussi refaire en cet ordre


sicle.
Il

On

a catalogu les variantes populaires ou littraires des

sujets traits par

La Fontaine dans ses Fables

un

travail exact

manque
apologue

sur les sources relles de La Fontaine; quelles formes d'un

a-t-il connues? O les prenait-il? Quelles livres avait-il en main? Comment en a-t-il us? On ne connat pas les sources de La Fontaine quand on n'a pas rigoureusement dtermin le rcit ou le livre que La Fontaine a connu.

peine a-t-on
et

commenc rechercber
romanciers au

les sources
:

de nos potes,

du xx sicle de faire pour Hugo, Lamartine et Musset ce qui esta peu prs fait actuellement pour Corneille, Racine et Molire. La dcouverte de M. Bdier sur le voyage en Amrique pose de faon urgente
dramaturges
xi\ sicle

ce sera la tache

la question gnrale

des sources de Chateaubriand

le

Gnie, les

Martyrs

V Itinraire sont plucher page par page.


:

Les poques de transition ont t bien fouilles


sibles

des lacunes sen-

se dcouvrent
II

dans cette enqute.

Il

faudrait

reprendre
sur les

d'Urf.

y aurait un livre crire sur Fontenelle.

Un

livre

libertins,

moins anecdotique, plus rudit


relierait

et plus
le

pbilosopbique que
sicle

celui de

M. Perrens,

par-dessous

grand

moral et
xvi 8 , et

chrtien l'incrdulit
1.
11

du

xvni sicle la libre pense

du

y a pour

le

m' sicle

le travail instructif

et

la

lie naissance.

Revue d'Histoire

littraire,

de M. P. Tildo. La comdie franaise IV, V et VI, dont la conclusion ne t.


18'JO.

peut tre admise sans rserves.


2.

On connat

cette

Evolution de la critique que M. Brunetire a.publie eu

-8

REVUES GNRALES

donnerait par surcrot un chapitre assez neuf de l'histoire de l'italianisme en France. Une question est pendante sur Fnelon la phi:

losophie
s'en
est

du

xviu 8 sicle

l'a

vu humanitaire,
;

tolrant, philosophe, et

volontiers

rclame

l'rudition

de

notre

sicle

nous

le

montre un Fnelon mystique, dvot, intolrant, fodal, qui tourne dos au xvm sicle est-ce le dernier mot sur Fnelon ? L'image
;

que s'en

est faite le

xvm e

sicle est-elle

entirement fausse? Et

cette image,

mme

fausse ou incomplte, n'a-t-elle pas exerc une

influence sur les esprits et les ides ?

Qu'y

a-t-il

l'assaut de l'ancien

dans La Bruyre de critique sociale, o se prpare rgime que donnera le sicle suivant? Ce comle

plment d'tudes serait ncessaire pour que xvni sicle ft compltement expliqu.

passage du xvn e au

Les tudes de littrature compare qui se sont faites en suggrent un certain nombre d'autres qui sont faire. Quel a t le rle de

Byron dans

le

romantisme franais? Apparente chez Musset, moins

visible, et relle pourtant, sur Lamartine', reconnaissable peut-tre

mme

chez Hugo, cette influence des potes anglais n'a pas t minutieusement, exactement dcrite. Ce que M.Morel-Fatio a fait pour Ruy-Blas, qui le fera pour tous les drames de Hugo ? Qui le fera

pour Lorenzaccio ? Mais on regarde surtout, dans l'tude des sources et dans la littrature compare, les langues trangres modernes. Il y aurait des travaux urgents sur les antiquits et leur apport dans la
littrature
la

franaise.

Nous avons des tudes sur Bossuet


la Bible,

et

Bible,

Racine
;

et
le

Lamartine

et

la

Bible

ce

sont

quelques jalons
a lu la

travail,

en majeure partie, reste

faire.
;

On

a voulu, au xvi sicle, retourner


:

Toute la
xvi e

aux sources de la religion on Bible cela a-t-il eu des consquences en littrature? suite des traductions et adaptations de psaumes, du
dbut du
xix, serait

sicle jusqu'au

tudier ce point

de vue.

Sur

l'antiquit profane,

chose trange, rien n'est

fait.

Personne
ces

e n'a essay de dresser l'inventaire de ce que la posie du xvi sicle

devait Horace, Catulle, Martial, et de dterminer ce que

anciens nous avaient fourni de thmes et de tours.

Il

n'y a pas

une histoire de l'influence latine dans la littrature franaise aux trois sicles classiques. Pour l'hellnisme, son histoire en France
n'est gure reprsente

que par

le livre,

assez peu exact et aujour-

HISTOIRE LITTRAIRE d'uui tout

LITTRATURE FRANAISE (POQUE MODERNE)


d'Egger*.
Il

~9

fait insuffisant,

ne serait pas moins intres-

sant et instructif de rechercher combien superficielle ou profonde,


intermittente ou continue, a t en ce sicle l'influence grecque et
latine
:

qu'est-l

vritablement rest du pass, de culture antique,


la littrature

d'art antique

dans

du

xix 8 sicle?

Il y a un problme capital, bien des fois pos et qui ne me parat pas rsolu, c'est celui des origines du romantisme ce vaste pro:

aux trois ordres de recherches que j'ai signals, tude des poques de transition, investigation des sources, comparaison des littratures. Plusieurs solutions sont en prsence: le romantisme est une chose franaise les littratures trangres
blme appartient
la fois
;

ont aid seulement l'esprit franais se dgager de traditions


tyranniques
;

le

romantisme

l'esprit franais.

Ou

bien

le

est une transformation interne de romantisme estime chose trangre:

c'est l'esprit franais sortant

de

soi, s'oubliant, se

reniant sous la

pression du got tranger

romantisme est comme une importation exotique. Ou bien encore, le romantisme est un fait euro;

le

pen; partout ncessit par l'volution des littratures nationales,


clot plus vite
ici, l

il

plus lard, selon les circonstances et selon les

traditions, en sorte que, le sentiment

romantique prexistant dans


tait

l'me franaise,

le

concours des uvres exotiques


l'art

pourtant

ncessaire pour l'closion de


point,
si
;

romantique. Le problme est


les

l'on

peut dire: on a tous

lments d'une solution

exacte

il

reste la dgager.

De
Le

plus,

un double
;

et vaste

champ de

travail est offert

par

le

xviii" et le xix' sicle


xviii sicle n'a

voici quel point

de vue.

gure
et

matriaux accumuls
bataille

malgr l'abondance des des recherches partielles, qu'un champ de


t, jusqu'ici,

l'on a port les passions et les


tels

sont les rudits

haines du prsent. Rares que M. Tourneux, qui n'y ont cherch que la

vrit. Jadis les libraux entretenaient la

lgende du xvui sicle,


les

faisaient

de Voltaire, Rousseau, Diderot, des idoles auxquelles


ce n'est pas que l'glise ait
fait

dvols et les prtres lanaient l'injure et l'anatbme. Les choses


sont ebanges
:

grce nos philoel

sophes. Mais l'rudition profane, se faisant plus mthodique


faiblesses, les vices des Voltaire, des

rigoureuse, a dmoli les idoles des pllosopbes. Les tares, les

Rousseau, des Diderot, ont

1.

Em. Ezser, L'hellnisme en France,

2 vol. in-8", 1869.

80

REVUES GENERALES
;

t tals

les petits

cts, les

troitesses, les erreurs de leurs

uvres dnoncs. Un

esprit pntrant et qui craignait d'tre dupe,

M. Faguet, soumettait hommes et uvres une impitoyable critique. M. Brunetire, avec plus de parti pris dogmatique, ne manquait pas une occasion de faire apparatre le xvn" sicle en sa

grandeur

et le

xvm e en

sa petitesse.

On

a ainsi retourn l'opinion

publique; et dans ce revirement la mesure a t dpasse. La tche


s'impose de remettre les choses au point, de faire impartialement des hommes et des ides. La raction est faite contre

l'histoire

l'engouement excessif; il n'y a plus de raison d'appuyer sur le mal et le faux il faut montrer le bien et le mal, tout le vrai, et les pro:

portions qui sont une partie essentielle du vrai.

Le xix e
tiques et

sicle a t aussi

un champ de

bataille

les

passions poli-

religieuses nous ont fauss souvent


:

la critique.

On

peut,

aujourd'hui, tre impartial


est si loin de nous,

tout ce qui prcde 1870 et

mme

1880

dans

la crise

actuelle de notre socit. Mais

surtout le travail faire est de faire passer progressivement la matire littraire du xix sicle du domaine de la critique dans le domaine de l'histoire. Nous avons des analyses exquises ou pro-

fondes du gnie de Lamartine, ou de Hugo, ou de Sand, ou de


Flaubert, ou de

Renan'

la

besogne urgente,

c'est d'appliquer

aux

pour les contrler et les complter, tout ce que peuvent fournir les documents biographiques, bibliograrsultats de ces analyses,

phiques, les tudes de manuscrits, les recherches de sources et


d'influences.
Il

s'agit

de dfinir, par tous ces secours extrieurs,

les positions relatives et les valeurs relatives des

grandes uvres
les

du

sicle,

de les entourer de toute

la

documentation qui peut

claircir.

Mais ce n'est pas tout:


littrature

il
:

faut aussi dresser le catalogue de la

du

xix" sicle

je

veux dire

faire la slection de ce qui,


le xix e sicle
:

ayant une valeur suprieure, formera par excellence


littraire.

La littrature du xvii sicle, c'est Corneille et La Bruyre Chappuzeau ou Courtils de Sandras? Ceux-ci fournissent des est-ce
renseignements, sont des tmoins, ou,
riques
faire
:

si

l'on veut,
il

des

faits histo-

ceux-l seuls sont des uvres. Or,


dpart pour
le

faudra incessamment
le

ce

xix e sicle,

le

dbrouiller,

dblayer.

Qu'est-ce qui a une valeur intrinsque de beaut ou de caractre?

1.

Par Jules Lemaitre, Brunetire, Caro, Faguet, Sailles.

HISTOIRE LITTRAIRE

LITTRATURE FRANAISE (POQUE MODERNE)

81

Encore anvera-t-on s'entendre assez aisment pour dresser le canon des potes, romanciers et dramaturges. Nous ne parlons pas tous de mme faon de Dumas pre mais nous en parlons tous on ne fait pas sans lui l'histoire du thtre romantique. Mais
: ;

hors des genres proprement artistiques,


trsor littraire

comment

constituer le
?

du

xix

sicle ?

de quels philosophes

de quels

historiens? de quels critiques? de quels savants, rudits, conomistes,


etc. ?

Quels recueils de
?

lettres,

quels mmoires
si

faut-il

recevoir dans la littrature

ne met Comte? Inscrira-t-on Thiers, en omettant Louis Blanc? O pas


l'on

Gardera-t-on Cousin,

s'arrter?

fixer la limite entre le philosophe


le

sont des crivains,

ou l'historien qui philosophe ou l'historien qui ne sont pas

des crivains

Surtout, dans ce dbordement de correspondances et de souvenirs

qu'on a livrs rcemment l'impression, un triage est faire. Il y a l du document sans valeur littraire, il y a aussi a et l du talent
littraire.

Laissera-t-on

le

public et

le

hasard

faire

un choix

Et

le

corps

de

la littrature

du

xix 9 sicle se constituera-t-il de tout ce qui se

lira

en 1950,

le

reste

tant

s'enfoncer de lui-mme? Mais


historiens de la littrature

abandonn l'oubli o il semblera il dpendra des critiques et des qu'on lise ou qu'on ne lise pas certaines
la

uvres.
Il

est certain

qu'une des occupations principales de

science

du

\x* sicle

consistera faire l'histoire littraire du xix. Le


;

travail est
tiplient
le
:

avanc

des thses de doctorat sur ces sujets se mul-

il y a douze ou quinze ans, annoncer une thse sur romantisme paraissait tmraire. Aujourd'hui, c'est courant
:

MM.

Parigot, Nebout, Maigron, Zyromski, Lalreille ont ouvert la

Sorbonne aux tudes de littrature presque contemporaine. Leur exemple sera suivi la matire est neuve, inpuisable, attrayante. Enfin il y a deux sries un peu particulires de recherches qui
:

demanderaient tre pousses avec mtbode.


D'abord,
si
il

faudrait faire pour tous les crivains ce que Ritter a


:

bien

fait

pour Rousseau

remonter

le

plus haut possible dans

leurs gnalogies,

pour

tre srs que, ns en

un

lieu, ils

appar-

tiennent bien la race locale, pour reconnatre exactement


le

le sol et

sang dont ils sont


R. s. n.

les produits

faire l'histoire

de leurs ascendants, en ont reue, et


6

de leurs familles, pour dfinir l'hrdit

qu'ils

T.

i,

1.

82

REVUES GNRALES

apercevoir

mme, en

certains cas, les singularits qui sont phno-

mnes d'atavisme
familial.

plutt qu'enrichissement

individuel

du type

On
au

asseoirait ainsi la biographie et la psychologie de

l'crivain
clairs,
laites,

sur

des bases

solides

les points

de dpart seraient

lieu qu'ils restent le plus

souvent obscurs. Ces tudes

en groupant les crivains des mmes rgions, les diffrences expliques et compares, on apercevrait peut-tre le type intel-

lectuel et esthtique de

chaque rgion. On arriverait

tablir la

caractristique littraire d'une province, d'un groupe dpopulation,

dresser la carte littraire de la France.

On

verrait

combien de
;

et peutdiversits locales composent l'unit de l'esprit franais tre mesurerait-on mieux l'lment commun qui, ml au gnie breton ou au gnie provenal, et le dominant, est proprement
l'esprit franais.

Puis, quel a t le

temprament physiologique d'un crivain?

Quelle relation saisit-on entre ses tats de sant, de maladie et ses tats de conscience? Ces recherches n'ont pas t jusqu'ici fort

heureuses M.
:

le

D Toulouse '. par une tude minutieuse de


r

la per-

sonne physique de M. Zola, des habitudes et particularits rvlatrices de l'tat physiologique, n'est pas arriv des rsultats
apprciables pour la dfinition ou l'explication du talent de M. Zola.
Il

fort

y a beaucoup de mesure, de tact, de finesse, et des indications instructives dans le livre d'Arvde Barine sur Hoffmann, de
:

Quincey, Grard de Nerval, Edgar Po * une certaine liaison apparat entre le temprament physique des hommes et le caractre
esthtique des uvres. Ce qui, jusqu'ici, a strilis toutes les tudes

des rapports du gnie et de la nvrose, c'est qu'on a mal pos la les mdecins question c'est aussi qu'on a mal recueilli les faits
: ;

qui traitent de ces questions n'arriveront

jamais rien, tant qu'ils

ramasseront sans choix tous les ragots, toutes les anecdotes ineptes ou apocryphes qui tranent dans des livres suranns ou

peu srieux.

L'histoire littraire pourrait leur prparer de

bons

matriaux, en rcoltant par une critique exacte tous les faits authentiques qui pourront rvler chez un crivain, et dans sa famille, les
particularits

du temprament

et les troubles

nerveux ou patholo-

i. Enqute mdico-psychologique sur tes rapports le ta supriorit intellectuelle avec la nvropathie. I. Emile Zola, par Ed. Toulouse, chef de clinique des maladies mentales de la Facult de mdecine de Paris, 1896, in-12. 2. Arvde Barine, Noross, 1898, in-18.

HISTOIRE LITTRAIRE
giques. Je ne sais

LITTRATURE FRANAISE (POQUE MODERNE)


tablirait

83

si l'on

avec succs une thorie gnrale

des rapports du gnie et du physique


natre
t

mieux comment
ces

telles

ou

telles

nous y gagnerions d'y conuvres, tels ou tels faits ont


:

conditionns par certaines dispositions physiques.


vrai dire,

deux sortes de recherches appartiennent aux


il

biographes, quand
blient parfois
instructif

s'agit

d'un crivain dtermin


faits insignifiants.

ils

les ouil

pour ramasser des

Mais

serait

de runir et de comparer les rsultats obtenus en ces


les biographies particulires;

deux ordres d'ides dans


moins
les
la

peut-tre

verrait-on quelques faits gnraux apparatre. Cela vaudrait au

peine d'tre essay.

Toutes ces recherches

faites et faire ne dispenseront pas de lire uvres de nos crivains. Elles n'empcheront pas ces uvres
la

de produire des ractions diffrentes sur les lecteurs suivant


diversit des

tempraments

et

des circonstances. Mais elles rles

duiront ces divergences au

minimum, en entourant

uvres

d'une interprtation rellement objective, qui en dterminera l'impression dans d'assez troites limites. Elles mettront l'histoire
mme de fournir plus que par le pass, et plus exactement, des matriaux la science sociale, la psychologie, l'eslittraire

thtique, qui, jusqu'ici, ne trouvaient gure, en s 'adressant que des conceptions personnelles et subjectives.

elle,

Gustave Lanson.

HISTOIRE DE L'ART

L MUSIQUE AU MOYEN AGE

L'histoire de la

musique au moyen ge touche plusieurs do*


des catgories de travailleurs bien
d'abord, elle permet de connatre les ori-

maiucs
diverses.

la l'ois et intresse

Aux musiciens,

gines directes de l'art contemporain, et elle rvle une forme d'ex-

pression musicale singulirement belle,

et

le

plain- chant,

paraphrase arienne
1

et

mouvante de l'immobile structure des


immatrielle et fluide des toiles des

cathdrales, interprtation
Primitifs
.

propose,

A l'attention des mdivistes comme capables de fournir les


du

des palographes, elle


les plus

renseignements

inattendus, des recueils de chants qui ont form pendant plusieurs


sicles la principale industrie
livre et qui, aujourd'hui, sont la

richesse la plus considrable de nos dpts de manuscrits;

aux

philologues, elle montre que l'analyse des vieilles canlilnes permet

la fois de contrler et d'tendre les rsultats de certaines tudes


latines;
liste,

aux sociologues
offre

enfin,

que j'ajouterais volontiers cette

un trs important sujet d'observation. L'uvre musicale du moyen ge, en effet, ne porte point la marque d'un gnie personnel; elle est collective. Comme la communaut des
elle

croyances,
institutions

comme

la pratique
le

de

la

langue

latine,

comme toutes

les

organiques,

plain-chant a servi faonner les

hommes

l'un sur l'autre et les runir plus troitement;


il

par des
et

voies qu'on ignore,

s'est

propag dans des pays lointains

semble avoir particip au pouvoir d'expansion de cette

littrature

d'abord locale qui, avec les lgendes d'Artus, de Merlin, de Renart,


\. Huysmans. Sur l'esthtique laigue {Hei'tte des T>eiu-Mntles du

<1 ti

plain-chant,

v. le

bel article

(le

Camille Bel*
f-.

lii

novembre

189S). Cf. la Vierteljahresschrifl

Musikw.

(1890, p. 133).

HISTOIRE DE L'ART
est

LA MUSIQUE AU MOYEN AGE


littrature

85

devenue de bonne heure une


la tradition

europenne. Hritire
suivi la

de

judo-grecque,

la

musique du moyen ge a

mme
faits

volution que le langage verbal, et reflt,

psychologiques les plus dlicats.

comme lui, les La ngliger comme trop

comme place en dehors de l' humanisme , serait non seulement laisser une grave lacune dans l'histoire de l'art, mais
spciale et

priver l'histoire gnrale d'une pice essentielle.

Malgr ces
le

titres

srieux

la curiosit

de tous ceux qui tudient

pass, cette partie de la science historique a t presque ignore

du public profane, au moins en France, jusqu' ces dix dernires annes. En 1831, pour ne pas remonter l'poque de Ftis o

l'archologie musicale ressemblait

de purilits et de

Lenormant, ayant prsenter l'Institut un travail o tait examin le problme de l'origine des neumes, s'exprimait ainsi Je proclame mou incomptence, Messieurs, et, permettez-moi de l'ajouter, je prvois la vtre'... Je
folies,
Cli.
:

M.

un roman d'aventures

plein

pourrais dire aussi, en donnant des dtails que je tiens du regrett

M. Levque, l'embarras o se trouva l'Acadmie des Beaux-Arts


lorsqu'en 1880, elle voulut dcerner
la notation musicale de
le

prix Bordin Y Histoire de


et

MM. Ernest David

Matbis Lussy, et dut

nommer,'pour rdiger un rapport sur cet ouvrage, M. Charles Blanc, l'historien de la peinture. D'o venait, dans les rgions de l'enseignement.suprieur et du haut savoir acadmique, cette indiffrence, plus fcheuse qu'une hostilit ouverte, l'gard de la musique du moyen ge? Sans doute, elle tenait en grande partie l'insuffisance
de notre ducation musicale, insuffisance qui se fera sentir tant

que
plus

l'histoire

de la musique ne sera pas enseigne dans nos Uni-

versits,

comme en Allemagne; mais elle tenait aussi une cause prcise. Au moyen ge, tout l'art musical est domin ou
l'glise. L'Eglise seule
il

absorb par

a une doctrine; l'glise seule a

un

art. Il

y eut bien,

est vrai, cot des cantilnes liturgiques, des

mlodies crites sur des textes profanes et


tels

mme

des textes paens

que les vers d'Horace, de Virgile ou de Trence; mais elles taient composes sous l'influence du plain-chant et portaient sa marque, un peu semblables ces hommes de l'ancienne socit
1.
2.

Acadmie des Inscriptions


C'est la conclusion

et Belles-Lettres, sance

du

11 aot lS.il.

laquelle est arriv M. Pierre Aubry en tudiant les pltres farcus . la musique des trouvres et celle du thtre au moyen ge [Tribune de Saint-dervais, 3 anne, n" 5 et b).

86

REVUES GNRALES

franaise qui, tout en vivant dans le

monde o

ils

pouvaient se

marier, portaient la tonsure sans tre ordonns prtres et restaient


justiciables des

y eut aussi, nous ne l'oublions pas, paralllement au chant sacr, un art diffrent, celui des meiisuEvoques.
Il

ralisles qui, aprs avoir travers les


et

formes bizarres du dchant


la

de

la

diaphonie, celles du condtict, du rondel et du faux-bourle

don, aboutit au madrigal,

type classique de

musique de
apoge avec
tard,

chambre

l'poque de la Renaissance et atteignit son

Palestrina. Mais cette

forme de chant ne se constitua qu'assez


sicle environ.

au commencement du xne
entier.
il

l'origine, ce sont les


l'art

antiphonaires et les graduels qui sont la source de


Il

vocal tout

en rsulte que, pour aborder

la

musique du moyen ge,


elle est

fallait

d'abord connatre la liturgie laquelle

incorpore;

pour

cette raison, cette partie de l'histoire musicale a t le plus

souvent tudie par des


clientle spciale.

hommes

d'glise qui, dans une sorte de

province rserve, poursuivaient un but tout pratique en vue d'une


Or, le trait gnral qui parait caractriser aujourd'hui ce genre d'tudes, c'est son organisation de plus en plus scientifique, et,

par suite, sa tendance intresser un public moins restreint.

Chose curieuse, ce

n'est point des laques


;

d'avoir largi l'horizon

c'est

que revient l'honneur aux Bndictins, que nul ne s'ton-

nera de voir citer en

tte

de cette revue.

On
un

a dit que les Allemands, lorsqu'ils apercevaient une tache sur

habit,

commenaient, avant de

l'enlever,

par apprendre

la chi-

mie. C'est un peu ce qu'ont fait les savants moines de Solesmes,

dans leur Palographie musicale dont le premier volume parut en 18!)0. Leur objet initial (abandonn aujourd'hui, j'imagine, comme
pleinement
atteint) tait

de montrer que les ditions de chant,

gnralement en usage

et

mme recommandes

Rome,

n'taient ni conformes la tradition, ni


Ils

correctes.

taient plus qualifis

par la Cour de, grammaticalement que personne pour une telle

entreprise, car les tudes musicales ont


saint Benot

donn aux
de noblesse

disciples de
:

un de leurs principaux

titres

Bndictin

HISTOIRE DE L'ART
fut d'abord le

LA MUSIQUE AU MOYEN AGE


;

87

pape saint Grgoire

Bndictins furent les grands

musicographes du moyen ge, Aurlien le Rom, Rmi d'Auxerre, Notker Balbulus, Hucbald de Saint-Amand, Rginon de Prun, Odon de Cluny, Guido d'Arezzo (ix e x e sicles), Beruon deReiche,

nau,
etc.
.

Hermann
.

Contract, Aribon
livres de

(xi e ),

Bernard de Clairvaux

(xu),

Pour ruiner les

chant dits Ratisbonne, les con-

tinuateurs de ces thoriciens ont repris les choses de trs haut.


Ils

ont voulu une dmonstration complte et dcisive, une victoire


'.

d'archange sur. le dragon

Pour

cela, ils

ont cr ou rdifi la

science du plain-chant, grce deux innovations capitales.


Ils

ont d'abord donn l'archologie musicale les instruments

de travail indispensables dont

ment,

ils

manquait encore. Successiveont publi, en fac-simils phototypiques : lPlus de deux


elle

cents spcimens de l'introt Jttstus


plus diffrentes,

ulpalma, d'aprs
et,

les

sources les

du
2

ix e

au xvm e

sicle,

de faon prouver la concorpar consquent, sur


les par-

dance des manuscrits sur ce point spcial,


tous les autres
lies
;

un graduel grgorien complet (toutes


x sicle,

de

la

messe) du

appartenant l'cole de saint Gall,


4' l'Antiphonaire

n 33! de la Ribliothque de l'abbaye: 3 l'Antiphonaire tir

cod. 121 d'Einsiedeln (x% xi e sicles)


(xii e sicle)

du Ambrosien

aujourd'hui au British

Musum
ils

(cod. add. n 32, 209).

Par ces publications monumentales,

ont rendu l'histoire de la

musique les mmes services que rendent les recueils de mdailles la numismatique, ou les corpus d'inscriptions l'pigraphie. Ils paraissent s'tre surtout inspirs de Y Album publi en 1887 parla
Socit de l'cole des Chartes. Ds lors, la base des tudes d'his-

on a un peu abandonn le tmoitoire musicale a t change gnage des scriptores, champ de bataille ordinaire des rudits, pour tudier les monuments eux-mmes et voici en quoi cette innova: ;

tion,

conforme aux principes d'une bonne mthode,

tait particuix sicle et

lirement ncessaire. Les moines thoriciens qui, au

au
1.

xc ,

entreprirent d'expliquer le chant grgorien, usrent del

et un volume bien amusant! si l'on y aurait un gros volume crire l'aire l'histoire de cette lutte laquelle ont pris part tour tour des musiciens, lutte pleine des moines, des industriel*, des hommes politiques, les journalistes d'enseignements de tout ordre. Je nie bornerai citer un opuscule dans lequel on trouIl

voulait

vera des indications bibliographiques importantes : /.'.s livra </<- chant liturgique, hinisitiit de la librairie allemande, extraits des n** du 15 janvier et du 15 mars 1H92
la Chambre syndicale les Imprimeurs-typographes. Et pas encore finie! (V. la Musica sacra de N'amur, n" de juin 1900, journaux qui s'y trouvent cits.)

du Bulletin de
D'est

la

polmique.
les

et

divers

88

REVUES GNRALES

seule thorie que l'on connt alors, celle de la musique grcoromaine qui leur avait t transmise par Boce et Martinus Capella; appartenant un temps o toute science avait pour base le tmoignage des anciens, ils crurent que la musique de leurs contemporains continuait celle de l'antiquit (en quoi
pas), et

que

les cantilnes

ne se trompaient de l'glise devaient tre encadres dans


ils

et d'Aristoxne ce qui tait une grave aux humanistes du xvi sicle qui, dans leurs premiers essais de grammaire franaise, prirent pour modle la grammaire latine. En outre, partir du x sicle, ils se dtournrent peu peu du chant ecclsiastique, pour s'occuper du (lchant et du contre-point; de l, dans leurs traits o le sacr et le profane, le mort et le vif sont juxtaposs, non seulement des dissertations surannes sur le monocorde et les tropes grecs, mais un mlange dangereux pour le lecteur moderne, d'observations utiles et de

les doctrines

de Pythagore

erreur. Ils ressemblrent

confusions.
crits

pour nous sont o rien ne vient s'interposer entre notre esprit


instructifs

Combien plus

les

manus

et l'objet

tudier! Dsormais, toute thorie sur le plain-chant qui ne sup-

porte pas la confrontation avec les manuscrits, ne mrite pas d'tre


prise en considration.

Cet nergique appel l'tude attentive et directe des


point,

sources

n'est pas l'innovation la plus originale des Bndictins.


ils

Sur ce
la

n'ont

fait

qu'tendre et amliorer (en substituant

pho-

tographie la lithographie) l'uvre de musicistes antrieurs, tels

que Lambillotte, Raillard, Hermesdorff. Ailleurs est leur cration la plus heureuse et ici, je supplie le lecteur qui serait tent de
;

rpter les paroles de M. Lenormant, de ne point se dcourager


trop tt, car l'ide trs claire que j'ai exposer me parat avoir une grandeur admirable. Ce qu'il faut une science, ds le dbut, c'est une hypothse qui
dirige tous ses travaux. Or, voici celle qu'ont faite les Bndictins
et qu'ils
Il

ont dj justifie.

y a prs d'un sicle, une pense fconde tendait et renou-

velait le

champ de

la science

grammaticale.

Au

lieu

de considrer

comme

auparavant chaque idiome en particulier,

les rudits

en

l'approchrent plusieurs a

pour observer leur marche

travers le

temps, pour saisir leur affinit ou leur dissemblance originelle, pour marcfuer tantt le point o ils se sparent d'un tronc com-

mun,

tantt o

ils

se runissent et se

confondent (Egger), en sorte

HISTOIRE DE L'ART

LA MUSIQUE AU

MOYEN AGE

89

que, aujourd'hui, l'tude exacte et complte d'un idiome donn ne

peut se borner sa grammaire, mais doit embrasser une


naissance laquelle on arrive par une
raison avec la langue
triple

triple
:

con-

comparaison

compales

mre que

cet idiome continue, afin d'en con;

natre les origines et les liens de fdiation

comparaison avec

dialectes et avec les langues surs, afin de reconnatre les degrs

de consanguinit qui les unissent


fient
;

et les diffrences

qui les spci-

comparaison, enfin, avec

les

langues

fi/les

jusqu'aux gn-

rations les plus proches de nous.


saieraient-ils

Pourquoi

les musicistes n'es-

pas de crer leur tour, qu'on nous permette ce mot,


l'application de la

une philologie musicale, par


et

mthode historique

comparative aux diverses formes du langage musical?... La


:

similitude est frappante

dans

le

chant, chaque nouveau dialecte


et

se produit, se dveloppe, est

engendr
et

engendre son tour,

comme un
D'o
il

idiome parl, et cela sous l'influence de causes souvent


transforment les langues.
la linguis-

analogues celles qui produisent


suit

que

la triple

comparaison en usage dans


des recherches est
le

tique peut tre employe avec avantage dans les tudes musicales.

Dans

les

deux sciences,

l'objet

Voil donc mthode d'investigation '. les principes de la grammaire compare appliqus l'histoire de la musique et le programme suivant propos nos travaux 1 Constater les liens qui rattachent le plaint- chant au pass musical hbraque et grco-romain 2 Comparer entre eux les
tique aussi doit tre la
: ;

mme

iden-

divers dialectes (on ne peut aller jusqu' voir en eux des langues
distinctes)

de

l'art

musical liturgique

ambrosien et grgorien en Italie, gallican en Gaule,

au moyen ge dialecte mozarabe en


:

Espagne

3 Suivre,

dans

le

cours des sicles, toutes

les transfor-

mations qui se sont opres en eux jusqu' nos jours.


directrice dterminera l'ordre

Cette ide
les

dans lequel seront mentionns


ici.

principaux ouvrages dont

j'ai

parler

II.

la

premire partie du plan dont je viens d'indiquer

les

grandes

lignes (le chant mdival et la tradition juive) peut tre rapport


Palographie mus.,
p. 32 et suiv.

1.

t.

I,

90

REVUES GNRALES

un excellent

travail de M. Peter Wagner, professeur 4 l'Universit de Fribourg (Suisse), Ueber Psalmen und Psalmengesang im christ-

lichen Altertum*. dont voici en quelques mots

le

contenu. Le lien
fut toujours

principal qui rattache les chrtiens aux juifs, c'est le chant des

psaumes
la srie

qui, chez ceux-ci plus encore

que chez ceux-l,

la partie essentielle

de la

liturgie.

Aujourd'hui, sur 150 psaumes,


l'office

de
;

108 est employe, sauf quelques exceptions,

de nuit

la srie

de 109 147 appartient exclusivement aux vpres.

Ceux qui sont en dehors de ces deux classes sont chants aux D'une faon gnrale, la plupart des textes du chant liturgique sont tirs du psautier. En s'appuyant chaque
diffrentes heures.

instant

sur des tmoignages qu'il emprunte la patrologie de


et

Migne
M.

aux travaux

les

plus rcents sur l'histoire


les

Wagner nous montre comment


modes

pntr la vie chrtienne tout entire 5


lieu divers

du culte, psaumes ont peu peu et comment ils ont donn


fait

d'excution. Cette excellente monographie,

qui m'a paru ne mettre en lumire aucun

nouveau, mais qui

groupe

et

prsente les textes de la manire la plus intressante,

psaumes taient primitivement chants non seulement avec un accompagnement instrumental (comme l'indique le mot 'J/iXsiv 3 mais aussi avec des danses et un appareil tout orienrappelle que les
)

tal.

L'glise,
le

pour des raisons

qu'il serait superflu

de dvelopper,

garda

ebant tout seul,

et celte limination

des instruments,

combine avec l'adoption du genre diatonique (lequel, avant le Christ, avait dj dtrn, dans la civilisation grecque, les genres enharmonique et chromatique), a dtermin les caractres principaux de la musique occidentale durant le moyen ge. L'excution des psaumes fut d'abord confie un seul chanteur; telle est l'ori1. Publi dans la Rmische Quartalschrift filr christl. Altertum und Kirchengeschichte, 1898, heft 3. 2. V. surtout saint Jean Chrysostome, Homil. 6, de pnit. Dans la messe, les

deux autres lments 1 lecture des Saintes critures 2 prire du clbrant. On chantait bien, pendant la communion des fidles, le psaume 33, cause des paroles Gustate et viilele quoniam maris rsl dominus, et Terlullien. tmoin des pratiques de l'glise latine, mentionne un chant de psaume aprs la Lecture mais ni le psaume d'entre [l'Introt actuel), ni les chants que comprend aujourd'hui 1' ordinarium missa' {Kyrie, Gloria, Credo, Sanclus, Agnus) n'existaient dans la messe primitive. Outre les ouvrages auxquels renvoie M. Wagner, on pourra lire avec autant de plaisir que de profit, sur ces dlicates
:

psaumes

se combinrent avec

(aujourd'hui pltre et vangile)

questions d'histoire liturgique dont la connaissance est indispensable l'archologue musicien, le beau livre de Dom Fernand Cabrol, prieur de Farnborough La prire antique iPais, H. Oudin, 1900). V. en particulier les chap. n et vu. 3. Cf. Aristote, Probl. mus., 23.
:

HISTOIRE DE L'ART

LA MUSIQUE AU MOYEN AGE


et

91

gine du

solo psalmodique , appel plus tard,

aujourd'hui

encore,

le trait

(canins tractus, c'est--dire, le chant non inter-

rompu par
liste
:

l'intervention

la synagogue, semble-t-il,
c'est ce

du chur); mais de trs bonne heure, et le peuple fut admis s'unir au soGto^XXstv, irryev,

que

les

auteurs grecs appellent

bmocofotv,

les

latins suecmere, respondere, et les

modernes

le

chant responsorial. Aprs avoir t trs employe, cette forme


perdit peu peu

du

terrain et fut

remplace en partie, vers

le

milieu du l'antienne

rv* sicle,
:

par la psalmodie chorale, ou plus simplement

pour chanter le psaume, les fidles sont diviss en deux churs qui alternent le premier dit un verset, le second
;

continue
tel

le

verset suivant

ou

mme

rpte

le

premier verset, ou

autre choisi

comme

refrain. Cette disposition chorale est consi-

dre

comme une
initial

tradition de la synagogue'; cependant,

au sujet
,

du sens
M.

de ces mots, chant antiphon

ou
.

antienne

Wagner

cite
le

des textes qui mritent considration. Le mot grec


sens que chanter l'octave
Aristote le dit
to akv vTstovov uaswvv Itti Si irasw*.

vT^ovov a

mme
:

formellement

Et

il

ajoute

ex ira;3(ov vi, xal vopjv vvsTai t vTteptovov. Or,


l're chrtienne, les

au premier

sicle

de

Grecs avaient impos au monde civilis leur musique aussi bien que leur langage, qui, en dehors de la Grce,

rgnait
vait
Il

Rome, en Asie Mineure, en Afrique et l'glise ne pous'approprier le mot antienne qu'en connaissance de cause.
;

semblerait donc qu' l'origine,


l'octave...?

le

chant antiphon n'a t qu'un

chanta
le

Cette

ingnieuse hypothse de M.

Wagner

mritait d'tre mentionne.

Nous croyons pourtant que l'argument

plus srieux sur lequel on puisse s'appuyer pour considrer le

comme une simple juxtaposition, mme chur, de voix d'hommes et de voix de femmes ou d'enfants, mais comme une division en deux churs, c'est le paralllisme des psaumes qui est sans doute, comme on l'a dit,
chant antiphon primitif, non

dans un

rime des sentiments et des ides , mais qui correspond probablement quelque chose le plus rel (comme la composition
la

par strophes). Ce ne sont

l, d'ailleurs,

L'glise qui adoptait les

que des conjectures. psaumes devait prendre aussi X allluia


:

attach plusieurs d'entre eux


1.

Laudes, hoc est Alleluja canere,


deux churs,

sujet des strophes et antistrophes chantes alternativement par

chez les Juifs,


2. I'id/jI.,

Dom

Cahrol renvoie aux travaux rcents


le Jaillis, p.

le

Millier et Zenner.

39 a [Scriptores

100).

92

REVUES GNRALES
est

antiqimm

Hebrqrum

, dit

Isidore de Sville
la fte

1
.

Il

tait

employ

par les juifs avec les psaumes chants

de Pques*. M.
caractrisent;

Wasaint

gner ne doute pas que ds l'origine

il

ait

eu cet aspect de floraison


le

mlodique
Augustin

et d'allgresse

dbordante qui
:

qui jubilai, non verba au sujet du psaume 99 dicit, sed sonus quidam est ltitia* sine verbis Gaudens homo in exsultatione sua ex verbis quibusdam qu non possunt dici et intelligi, erumpit in vocem quamdam exsultationis 3 On dit que l'Alleluia fut import dans l'glise romaine au temps de saint Damase, par les soins de saint Jrme. La srie de notes que

dit

portait le dernier a

du mot

fit

natre plus tard l'ide de mettre des

paroles sous ces notes; les paroles

entranrent leur tour


la

un

dveloppement de
qui ne
fut,

la

mlodie; ainsi naquit

prose ou squence

l'origine, qu'un prolongement de l'Alleluia, chant


histoire des diverses formes
le

sur un rythme identique.

il

Dans cette rapide y a une lacune,

du chant liturgique,

lecteur

l'a

dj devin, que M.
s'il

Wagner
:

se

serait certainement
littraires

empress de combler

l'avait

pu

les textes

abondent sur
.

les questions d'origine;

mais

les textes

musicaux font dfaut 4

Que

doit,

maintenant, l'glise la musique grco-romaine?


s'est-elle

Quels lments

appropris de ce ct?

S'agit-il seule-

ment de vagues rminiscences, de mlodies moiti oublies, ou y a-t-il eu des emprunts positifs remontant une poque o la
culture de
l'art tait

encore vivante

Et,

dans ce dernier

cas,

quelle espce d'uvres musicales les

communauts chrtiennes

ont-elles puis? Enfin],

quelle

date peut-on assigner aux plus

1. 2.

De

off., 1, 13.

Cf.

nom

Cabrol [loc.

cil., p. 63).

adopte la thorie de Bickell, il fit partie de la liturgie de la premire cne, qui n'est autre, dans ses lignes principales, que la liturgie pascale juive. C'est donc par cette voie que l' Allluia s'introduisit dans la messe (D. Cabrol, loc. cit., p. 64). 3. Ces mlismes, remarquons-le, taient pratiqus par les anciens Grecs, soit dans la tragdie, soit dans la comdie. Cf. Aristophane, Grenouilles, v. 1314. 4. Sur la tradition hbraque, on peut consulter le livre, d'ailleurs trs court', de Federico Consolo Cennilsull'origina e sul prngresso ilella musica liturgica (Firenze, 1897) avec une lettre-prface de De Santi, contenant quelques indications intressantes, Depuis que le Libro ilei Canti d'hraele (1891). et l'ouvrage antrieur du mme D' Bickell, dans ses Metrices bibliese requise (Innsbruck, 1879), a essay d'appliquer la posie hbraque la dcouverte du cardinal Pitra sur le rythme le l'hymnologie grecque, et bien que {'hypothse de Bickell n'ait t encore adopte, m'assure-t-on, par
Si l'on
: :

aucune Universit allemande,

mmes

sans subir d'altration essentielle, les il semble que, mlodies aient t successivement adaptes trois sortes de textes : hbreux, grecs, latins, tous soumis une loi identique de versification, l'accent tonique.

HISTOIRE DE L'ART

LA MUSIQUE AU MOYEN AGE


tel

93

anciens chants de l'Antiphonaire romain,

que

le recueil existe

de

notre temps 1 ? Telles sont les questions qu'a examines M. Gevaert

avec ses qualits habituelles, c'est--dire une prodigieuse rudition

un sens musical qui


lieu de le retenir
toiles d'araignes,

lui

permet, premire vue, de dbrouiller

la

signification d'un document, et enfin cette largeur de vues qui,

au

dans de
lui

petits coins
le

pour

faire

du

tissage de

donne

got des grandes constructions

permet de saisir l'me des choses aprs en avoir dcrit trs consciencieusement la forme. La thse qu'il soutient, c'est la continuit de la mlope antique dans les hymnes et
d'ensemble
et lui

les

antiennes de

l'office

catholique

Selon

lui,

le

chant de

l'glise latine drive

du seul genre de musique sur lequel nous


:

le chant avec acayons quelques renseignements techniques compagnement de la cithare, qui, jusqu'au commencement du vi e sicle de notre re, a tenu dans la vie prive des Romains une place analogue celle qu'occupe parmi nous le ^Lied accompagn

Pour arriver sa dmonstration, M. Gevaert expose la gense, la modalit et la composition des antiennes. Persuad que c'est la citharodie que le chant mdival a emprunt ses chelles modales, il range les nombreuses pices qu'il transcrit
par
le

piano

dans
la

le

cadre des anciens modes hellniques dont


:

il

retrace ainsi

fortune

leur nomenclature, encore


sicle,

commencement du vf
sombra

connue de Cassiodore au disparut aprs la catastrophe o

toute l'ancienne socit romaine, en sorte que, l'poque

de saint Grgoire (600;, Isidore de Sville ne

sait plus ce que c'est un ton: deux sicles s'coulent encore, priode vide de documents musicaux, et, vers 890, nous rencontrons le premier ouvrage didactique consacr aux chants de l'glise, la Miisica disciplina, du moine Aurlien de Rom. L, plus de modes

qu'un mode

et

dorien,

iastien,

olien, hypolydien. Les quatre

liturgique sont simplement dsigns par un


tut,

deulerus, tritus, tetrardus). Tous se

modes du chant numro d'ordre (proddoublent. Chacun d'eux


:

comporte deux types de structure mlodique


cipal [authentos)
;

un lype aigu prinun type grave, subordonn (plagias). C'est le

systme de l'ocloecho* byzantin. L'origine hellnique de ce systme est atteste par sa terminologie elle-mme. Quant la partie de sa
t.

La mlope antique dans lchant de


mieux dire
:

l'glise latine,

vol.

grand iiu-8*
et

clici

Hoste. Gand, 1895.


2. J'aimerais
le

Lied avec accompagnement du luth aux xvi

xvu

sicles.

REVUES GNRALES

dmonstration qui concerne la structure mlodique descantilnes, l'auteur l'tablit en mettant sous les yeux du lecteur (dans les premiers chapitres et surtout dans X Appendice) tout ce que nous
connaissons de
la

musique grecque.

Il

ne se dissimule pas,

d'ail-

leurs, les diffrences qui sparent les

deux termes de sa comparai-

son

mlope des chants paens nous parat sche et bizarre, autant celle des hymnes chrtiens, malgr sa simplicit plus grande encore, est pour nous coulante et naturelle. Ici, plus
:

Autant

la

de ces successions qui montrent le triton nu avec une duret toute romaine; plus de passages o le dessin semble errer au hasard. Partout, les notes nous parlent un langage sympathique et familier. On sent qu'entre le deuxime sicle et la fin du quatrime
s'est

produite une rvolution qui a profondment modifi Vme humaine, et qu' certains gards, il y a plus loin de l'poque de saint Ambroise celle d'Hadrien qu' la ntre '. Ailleurs, lorsqu'il apprcie le caractre du mode hypolydien devenu selon lui le tritus plagal du plain-chant, M. Gevaert dit qu'il se distingue
par
le

naturel et la facilit de la mlope..., mais le sentiment

chrtien a

pu

lui infuser

un caractre d'onction

et

de recueil-

lement*

Trs solide et trs habilement prsente, cette thse a provoqu


d'intressantes discussions. Quelques personnes semblent s'tre

alarmes de voir les chants de l'glise latine rattachs


lope antique o,
le

la

m-

plus souvent, le rythme vocal est, en

mme

temps, un rythme de danse.


excessifs
a faits

Mais ces scrupules paraissent bien

quand on songe aux emprunts si nombreux que l'glise soit pour la terminologie, soit pour certaines formes du culte, soit pour la morale. On peut mme aller jusqu'
au paganisme,
M..

dire que la doctrine de


ginalit qu'on a

Gevaert ne diminue en rien

la part d'ori-

jalousement attribue aux organisateurs du chant


litt-

grgorien. Nul ne contestera que les premiers textes de notre


rature soient une

uvre

originale; mais qui oserait soutenir qu'ils

ne sont pas la continuation d'idiomes antrieurs?

On

s'est

appliqu 3 relever toutes les diffrences qui sparaient les textes

musicaux antiques
lui-mme, sur ce
1.

et

fait

modernes; on a insist, d'aprs M. Gevaert que, au vi sicle, un savant comme Boce

P. 173, loc. cit.

2. Ibld., p.
:).

364.
St.

Voir les articles d'un juge comptent, le regrett sacra de Toulouse, dcembre 1896 et numros suivants.

Morelot, dans la

Musica

HISTOIRE DE L'ART

LA MUSIQUE AU MOYEN AGE

95
si

confondait les tons avec les modes; c'est un peu


disait
:

comme

l'on

l'auteur de la Cantilne de sainte Eulalie,

au

x sicle,

con-

fond les temps du verbe latin


mvret
la

avec l'imparfait);
et

conjugaison latine!...

(le plus-que-parfait par exemple donc sa langue n'a rien de commun avec Toutes les chelles du plain-chant sont

mentionnes

analyses dans les ouvrages didactiques des Grecs.


le

Aprs

s'tre

maintenus en usage pendant tout


qu'une riche organisation de

temps o

il

sem-

blait ncessaire

la

mlodie compenst
sont brouills et

l'absence d'harmonie, les

modes antiques
et

se

perdus, mais assez tard pour aboutir une dualit un peu grossire
:

celle

de nos deux modes, majeur


celle

mineur
les
le

'

(cette volution

ressemble
rgime).

de

la dclinaison latine

dont
:

nuances se sont

rduites, dans l'ancien franais,

deux cas

cas sujet et le cas

Le plain-chant apparat comme situ au confluent de la tradition juive et de la tradition grco-romaine. Tout au plus peut-on exprimer deux regrets au sujet de l'ouvrage de M. Gevaert le
:

premier, c'est qu'il abuse parfois de l'argument tymologique

(l

la

preuve directe

fait

dfaut);

le

second, c'est que son livre ait

paru, alors que l'Antiphonaire ambrosien n'avait pas encore t


publi, c'est--dire

au moment o manquait un anneau important

de

la

chaine qui peut relier l'antiquit les chants de l'glise

romaine.

III.

Revenons maintenant aux quatre dialectes du plain-chant. La Palographie bndictine leur a consacr une tude encore incomplte (puisque l'analyse musicale de l'Antiphonaire ambrosien
reste

faire),

mais
les

elle

nous apprend* que


les

la

tonalit

et le

rythme y sont

mmes, que

formes mlodiques y prsentent

1. Lei gammes sans note sensible se sont cependant perptues dan certains chants populaires^ Ainsi, dans les Mlodie* bretonnes, M. Bourgault-Duroudray signale : la gamme de r sans accidents {premier mode du plain-rhanl ; la gamine de mi sans

accidents (deuxime mode du plain-chant, ou mode dorieo] la gamme de fa sans si bmol (troisime mode du plain-chantj ; la gamme de /" mineur sans toi diie, etc.
:

2.
le

l'ai,

mus.,

I,

p.

3.1

et suiv. (Intr.). Cf.

Dom

A. Moequcreau
le

Soles sur l'influence

l'accent et

du cursus

tonir/ue

latins

dans

chant ambrosien (Milano, L.-K,

Cogliati, 1891),

96
le

REVUES GNRALES

mme

caractre gnral et qu'ils paraissent driver tous les

quatre d'une

mme
faits

langue musicale. Ces

affinits,

on

le voit,

sont

analogues celles qui rattachent l'un l'autre


Mais voici des

les

idiomes romans.
et

musicaux qui ont

mis en pleine lumire

qui achveront de justifier l'adoption du plan que nous avons

expos plus haut.

que joue l'accent tonique dans l'histoire le montrer avec la dernire vidence, l'accent tonique joue un rle tout aussi important dans l'organisation du chant liturgique au moyen ge.
sait le rle capital

On

des langues modernes. Or, on vient de nous

Nous savons d'abord que les signes employs dans l'ancienne neumes auxquels on assignait il y a cinquante ans les origines les plus extraordinaires ', ne sont qu'une combinaison des trois accents aigu, grave, circonflexe, indiquant que la voix doit monter ou descendre*. Le scribe qui veut marquer un mouvement ascendant, trace sur le parchemin un accent aigu (une virga) excute, l'origine, par un trait de plume allant de bas en
1

criture musicale, ces

haut. Plus tard, ayant perdu la notion de son vrai sens, les scribes
le mme signe de haut en bas, ils sont ainsi amens appuyer d'abord leur plume sur le parchemin et surajouter peu peu la virga une sorte de tte vers laquelle finit par se porter toute telle est l'origine de la note caude moderne. la valeur du signe

tracent

Gnrateur de l'criture musicale, l'accent


:

l'est

aussi de la

mlodie

L'accent tonique latin et

le

cursus ont exerc une

influence active sur la formation mlodique et rythmique de la

phrase grgorienne;
l'difice

ils

sont les bases sur lesquelles repose tout

du chant, l'ossature qui lie et soutient ce corps mlodique. Telle est la thse expose dans le troisime volume de la Palographie musicale. En ce qui concerne spcialement le cursus (c'est--dire les cadences de la prose oratoire ou de la mlodie), voici le trs ingnieux parti que le Bndictin Dom Mocquereau en
a
tir

pour prouver
s'est-il

l'authenticit des mlodies grgoriennes.

Pourquoi,
1.

demand, Irouve-t-on dans

les rpertoires

des

encore dans une sorte d'encyclopdie musicale (La musique et les musiDelagrave, 189.1, p. 450-1) due M. Albert Lavignac, professeur au Conservatoire de Paris, que les neumes sont un systme bizarre, aujourd'hui incomprhensible, consistant en signes quasi hiroglyphiques et drivant sans doute des notes rabbiniques . Je n'apprcie pas, je cite.
Je
lis

ciens,

Paris,

2. l'ai, mut., neumatiques).

1,

p.

5 et suiv.

(Origine et classement des diffrentes

critures

HISTOIRE DE L'ART
liturgies grgorienne,

LA MUSIQUE

AL'

MOYEN AGE

97

ambrosienne, mozarabe, plus de cent cafois,

dences, reproduites des milliers de

qui suivent les ondulations

mlodiques du cursus planus

littraire (tel

que Romani dixissent,


:

ou encore, dans
pliquer
:

la posie, lntus in timbra)'!

Un

seul fait peut l'ex-

c'est l'existence d'un

cursus

littraire,

sur lequel les cent

cadences musicales ont t modeles. Toutes les circonstances historiques, littraires, liturgiques, appuient cette ide. Le planus, en
effet,

a t pratiqu par une longue suite d'crivains religieux


:

et

profanes

on

le

rencontre chez les

Symmaque,

les Cyprien, les

Cassiodore, les Lon, chez les chanceliers qui rdigeaient les bulles

du (notamment par les travaux de MM. W. Meyer et Nol Valois) qu' partir du milieu du vu' sicle, le cursus littraire est mal observ, mconnu, presque entirement abandonn il faut donc que nos cent cadences musicales, au moins contemporaines du modle sur lequel on les a calques, soient elles-mmes antrieures au milieu du vu sicle
pontificales, chez les liturgistes qui participrent la rdaction

sacramen taire romain,

etc.,

or, nous savons


;

elles se trouvent ainsi

rapproches singulirement du. pape Gr,

goire-le-Grand (590-(i04)

considr par

l'figlise

comme
la

l'organi-

sateur de ses chants

3 Voici enfin, d'aprs le

mme
latin

savant,

comment

transformale

tion

de l'accent tonique

s'est

rpercute dans

musical et a cr deux musiques (celle du moyen ge


sont distinctes de

et la

rythme musique

moderne], aussi distinctes l'une de l'autre que les langues romanes


la

langue latine

2
.

La brve

et brillante thorie
les plus

que

je

vais

rsumer contient assurment une des vues

intressantes de l'histoire musicale.


1.

V. les fascicules 2t-2i


rejetait

janvier-octobre 1891) de la Palographie musicale. Cette

belle dcouverte fournit l'objection la plus dcisive qu'on ait


i|ui

pu opposer M. Gevaert, dans la priode des papes syro-uellniques, reprsente surtout par Gr"il la rdaction des mlodies dites grgoriennes (/.es origine fjttn III mort du chiuil liturgique de Vglise latine, tude d'histoire musicale, par Fr.-Aug. Gevaert, Garni, 1890; traduit en allemand par Riemaun, Leipzig. 1891). Cette tlise anti-grgorienne avait t successivement combattue par des arguments trs divers. Voici, jusqu' ce jour, la bibliographie de cette question, moins intressante peut-tre par son objet mme que par les travaux qu'elle a suscits Les vritables origines <lu chant grgorien, par Dom Germain Morin (Revue bndictine de Maredsous, 1890; traduction allemande par P. Elssser, l'aderborn, 1891). M. Gevaert a rpondu Dom M irin dans sa Mlope antique (Introd., p. x-xxxv). Un mot sur l'antiphonale missarum, par Dom Cagiu (Solesmes, imprimerie Saint-Pierre, 1890). Gregorianiseh bibliographische Lsung der Slreilfrage ilberden Ursprunr/ des gregorianischen Gesanges (Leipzig, Spirgatis, 189'i), par W. Brambacli, directeur de la Bibliothque royale de Dresde. 2. V. L'art grgorien, son but, ses caractres, ses procds, confrence par Dom A. Mocquereau (Solesmes, 1896 p. 2* et suiv.

ft.

S.

11.

T.

I,

1.

98

REVUES GNRALES

Dans

les

mots

latins, toutes

les

cadences taient fminines,


la

puisque l'accent tombe toujours sur

pnultime ou l'antpnul-

time, et la syllabe accentue, premier temps de la mesure, tait

au lev (lev de
syllabe faible tait
le

la

voix,

ou de
:

la

main qui bat

la

mesure);

la

au baiss

D-s. Tel est le patron sur lequel

plain-chant a calqu sa mesure. Ayant chanter de la prose


il

latine tonique,

en a adopt l'organisation rythmique.


c'est la trans-

Ce qui a donn naissance aux langues romanes,

formation des dsinences fminines des mots latins en dsinences


masculines. Anctrem est devenu auteur ; et la dernire syllabe du
(tur) est devenue la premire de la mesure, puisque toute mesure commence par un temps fort. De plus, comme il est ncessaire de terminer une cadence par le temps baiss (car on ne peut finir avec la main oue pied en l'air), on a d baisser la main sur la dernire syllabe des mots terminaison masculine. Ds lors le temps fort et le baiss se sont runis sur la mme syllabe, tur; d'autre part, le temps faible et le lev se sont runis sur la mme

mot

syllabe, la premire [au).

Ce chass-crois

s'est

reproduit dans
faite

le

chant (ajoutons aussi: dans la musique instrumentale,


tation

l'imi-

du chant).

L'accent latin est signal par

un coup
le

bref, vif, lger, dlicat.

e'est ce qu'indique si

justement

mouvement

alerte de la

main

qui s'lve vivement pour s'abaisser aussitt.

Notre art moderne


latin est

place ce rapide clair sur un temps lourd, pesant, matriel qui

puise son

mouvement

et l'crase.
et,

L'accent
de
fait, le

un

lan,

un

dbut qui veut un complment,

trouve dans le temps

suivant; aussi est-il bien plac au lev de la main qui ne monte que pour s'abaisser. Notre mesure moderne place cet lan, ce dbut, sur un temps baiss, temps final, temps d'arrive et de repos.
(lev)

auc est

rem

donc devenu

(baiss)

au
Si le lecteur veut bien

tur.

.
|

ne visent pas seulement

l'art

songer maintenant que ces observations d'un Palestrina mettant en musique

des textes latins, et les anomalies, les


1.

contre-sens

'

invitables

C'est dessein

que

j'ai

et excellente thorie serait

supprim ce mot dans la citation ci-dessus car cette claire vraiment regrettable si, par un purisme exagr, elle devait
;

HISTOIRE DE L'ART

LA MUSIQUE AU MOYEN AGE

99

dans lesquels
elles

il tombe chaque instant, mais que, par extension, peuvent s'appliquer au style symphonique d'un Haydn, d'un

Mozart, d'un Beethoven, o la presque totalit des cadences s'aril devra conclure qu'il temps modernes, deux types de musique une muy sique latine (le plain-chant), et une musique romane (celle qui a

rtent sur le temps fort et sont masculines,


a,

dans

les

produit ses premiers chefs-d'uvre au xvi" sicle); en outre,

il

re-

connatra

la

ncessit de revenir, dans l'analyse rythmique,

l'emploi des

mots

arsis et thesis l'aide desquels tout s'claire et


il

sans lesquels toute thorie est impossible; enfin

saura pourquoi,
si

partir d'une certaine poque, ces deux mots ont t

souvent

confondus l'un avec

l'autre.

IV:

J'ai

tenu indiquer tout de suite les grandes ides gnrales qui

se dgagent des plus rcents et des meilleurs ouvrages d'histoire

musicale, et qui reprsentent quelque chose de plus important

qu'une dcouverte de dtail


dont on
tait fort loign
il

grce elles est fixe une mthode

y a dix ans et qui met la musicographie sa vraie place, en la rapprochant des autres tudes de philologie.

Dsormais
clature,

l'histoire
liste

de la musique n'est plus une sche nomen-

une

plus ou moins complte de titres d'ouvrages, de

noms
elle

et

de dates illustre par quelques

chansons, un recueil

d'anecdotes ou un exercice de rhtorique; elle voit s'ouvrir devant

un trs beau champ d'exploration o sa marche doit tre constamment claire par l'esprit critique et o elle trouve, la fois pour allies et pour guides, des sciences moins jeunes. Avant WM, sans doute, il y avait eu en Allemagne, en Belgique, en France mme, des musicistes vraiment dignes du nom de savants; mais ce qui manquait, c'est la claire notion du but vers lequel
doivent tendre tous les travaux particuliers; ce qu'on n'avait pas

mis en lumire,
altoutir

c'est

que

le

moyen ge a

pour

la

musique,

la condamnation de l*art polyphonique du xvr* sicle. Kn ralit, dans l'hisdu rythme, il n'y a pas de contre-sens ; il j a des volution. La langue latine est reste certains gards, dans l'trille, une langue vivante, et il serait peut-tre chimrique d'exiger qu'on la traitt toujours comme aux temps lointains o l'accent tonique tait purement musical.
toire des arts

100

REVUES GNRALES
la

comme pour

langue verbale,

le

point d'aboutissement de la vie

antique, et la source trs riche, le

sacrum caput d'o est sorti patmoderne, si bien qu'il est la fois voie de simplification tout l'art possible et ncessaire d'instituer une sorte de grammaire compare du langage musical '. Il n'est nullement ncessaire que tous ceux qui tudient le chant
mdival inscrivent ces ides dans leurs livres, les aient toujours prsentes l'esprit, ou mme y adhrent formellement. Quiconque traite

un sujet d'histoire musicale, quel qu'il soit, en suivant tout simplement les principes de la mthode historique (c'est--dire en s'appliquant l'tude directe des sources et en faisant de celte tude un acte de libre examen, non de superstition), appartient, vo/ens no/ens,
la

philologie musicale* ; sa fonction est la

mme

que

celle

du plus humble grammairien qui en corrigeant

le texte altr

d'une

phrase de Thucydide, en faisant une conjecture sur tel vers de Sophocle ou de Plaute, ou en crivant une monographie, serties intrts les plus levs et les plus gnraux des lettres classiques.
1. J'ai

dit en

commenant que

l'analyse des vieilles cautilnes permettait aux lati-

nistes de contrler et d'tendre les rsultats de certains travaux. L'tude des

accents liquescents laquelle est consacr

neumesdeuxime volume de la Palographie (p. 37-86) suflirait a justifier cette assertion. La note liquescente est une note additionqui ne fait pas analogue au portamento di voce des musiciens modernes nelle partie intgrante de la mlodie mais qui lui est impose par une particularit phontique du texte littraire et qui, par consquent, sert prouver l'existence de cette particularit. Ainsi, la notation de telle mlodie nous montre que dans la prononciation courante du mot inventas, les deux premires syllabes n'avaient pas le son nasal que nous leur donnons habituellement, mais qu'on dtachait les consonnes in'ven'lus : Dans le cod. 339 de saint Gall, elle nous apprend qu'on disait ca "sa. pal'ma, etc.
le

Bndictins ont relev et class 3,.j04 cas de liquescence. Ainsi se trouvent continues des observations dj faites dans les inscriptions et dans les manuscrits o (cf. dans l'Hymne I Apollon, 5 1., ou lit uber(i)tas, lib{e)ros, facol(e)tatem, etc.
les
:
.

peu de chose sur la manire dont le latin tait prononc, pour ngliger cette source de renseignements prcieux et tout nouveaux qu'offrent les monuments musicaux. Dans mes Fragments de l'neide en musique d'aprs un ms. indit (Picard, 1898), j'ai relev un certain nombre de liquescences qui ont donn lieu ce qui tend prouver que cette k une intressante observation de M. Louis Duvau nolation est d'origine allemande, c'est qu'o y trouve une liquescente entre extremum hoc , ce qui atteste une prononciation conforme aux usages germaniques {Revue et de philologie, XXII, 1898, p. 313-318). Je relve d'ailleurs dans cette tude, o > Le fait l'auteur affecte de prendre les choses de haut, des tourderies comme celle-ci que notre texte, dans 51 cas sur 'i (sic), n'admet la neume liquescent (sic), etc... p. 317. M. Duvau reproche aux Budictius de manquer de prcision 2. Peut-tre ce mot est-il inutile, puisque la philologie se propose a d'embrasser l'esprit autique tout entier dans les uvres de la raison, du sentiment et de l'imagipeut-tre mme nation (0. Mller, cit par S. Reinach, Manuel de phil. cl., p. 4) est-il mal choisi pour indiquer l'objet dont nous venons de parler; mais peu importe il est superflu d'instituer une chicane sur la rdaction de l'tiquette, quand elle recouvre une chose excellente sur laquelle on s'entend parfaitement.
xsTs'pa;).

INous savous trop

<

HISTOIRE DE L'ART
Cette observation

LA MUSIQUE AU MOYEN AGE

101

me met l'aise pour parler maintenant d'un nombre d'ouvrages qui ne sont pas toujours inspirs par la mme pense que les prcdents mais qui, par leur valeur, mcertain

de figurer ct d'eux. Sans doute, aprs avoir parl du cbant liturgique, nous aimerions citer des travaux aussi considrables sur la musique mesure , o la valeur des notes n'a plus l'indtermination du rythme oratoire,
ritent
et

dont on trouve l'indication dans

les traits

des anciens Scriptores

Franco de Cologne, Walter Odington, Jrme de Moravie, Philippe de Vitry, Jean de Mris, etc. ., Elle a t particulirement tudie
par A.
(1802)
1

W. Ambros, dans

le

2 e vol. de son Histoire de la Musique


*
;

et par G. Jacobsthal

mais ces travaux n'ont pas t


Il

continus, par suite de la raret des documents.


3

nous manque
composition

encore une tude prcise sur les diverses formes de

la

plusieurs voix

En
toire

ce qui concerne les origines

du contre-point
trs
et

vocal,

nous
l'his-

devons mentionner un document qui est


de
la

important pour

musique au

xi

sicle
vol.

dont une
la

reproduction

photograpbique se trouve au
XXIII)
crit
:

1 er

de

Palographie (planche

ce sont des versets allluiatiques contenus dans

un manussicle).

de

la

Bibliothque de Chartres (n 130-148,

ix

ou x e

Les textes de ces allluias sont accompagns d'une double ligne de


1. 2.

Remani en 1892 par le D' H. Reimann. Die mensural Notenschrift de 11 und


:

13 Jalirhunilerts (1871).

Ces formes sout les suivantes Vorqanum (mlodie d'abord double la quinte suprieure ou la quarte infrieure. V. une tude de Pli. Spitla, dans la Yierleljulu rsschrifl filr Musil.n issenscliafl, 1890); la diaphonie [mme composition, mais le avec emploi exceptionnel des intervalles de tierce et de seconde, et de l'unisson) ddiant o les voix, au lieu d'tre parallles comme dans l'organuni primitif, suivent xn sicle: o la partie tnor, un mouvement contraire le conduct (double ou triple au lieu d'tre emprunte une mlodie liturgique, tait une libre cration du compositeur: le rondel, d'une disposition dont voici le schma
3.

1
2-

voix.

-.

102

REVUES GNRALES
:

neumes
une

la seconde procde toujours note contre note et le plus souvent par mouvement contraire; une virga, rpond un point;
clivis,

un podalus un porrectus, un torculus un climacus,


;

un

scandicus. Accessoirement, ce texte confirme la thorie d'aprs

laquelle les

neumes ont une valeur purement mlodique et non temporaire, car autrement la marche contraire ou oblique des deux
voix visiblement adopte par
le

compositeur n'existerait plus.

Ce document mritait d'tre cit part, puisqu'il est en dehors des usages de la cantilne liturgique; il nous ramne cependant elle, soit parle texte, soit par la notation, comme les travaux que nous avons encore passer en revue. Par l'abondance des manuscrits
qui
le

reprsentent,
qu'il

comme

aussi par le

nombre

et la difficult des

problmes

suscite,

le

plain- chant absorbe l'attention de

presque tous

musicographes qui s'occupent du moyen Age. Commenons cette seconde partie de notre revue par 'Allemagne qui en matire de philologie musicale fut, de bonne heure, singulireles
l

ment plus avance que nous.

Voici

un

livre

de 376 pages imprimes en petits caractres, plein


et

de

faits,

de textes

d'analyses pntrantes

qui parat tre

le

rsultat de vingt-cinq ans

d'tudes (puisque l'auteur n'avait rien

publi depuis 1871); livre qu'un excellent juge, M.

Hugo Riemann,a

plac au

mme

rang d'honneur que


le

les livres

de M. Gevaert,
et le

et

qui a pour objet de prouver que le

mi bmol
'.

fa dize ont

en usage l'origine, dans

plain-chant

tus, en France, des recherches aussi

Nous sommes peu habisavamment et aussi patiemtravail

ment conduites sur de

tels sujets.

Ce

touche toutes les

questions essentielles dans l'histoire du chant, et M. Jacobsthal est

un de ces savants consciencieux, pntrants, qui veulent se rendre compte de tout par eux-mmes et vont au fond des choses. Un de
Altration im liturgischen Gesang der abendlandischen I. Die chromalische Kifche (Berlin, chez Springer, 1897). Voir la trs Importante tude consacre cet Die tetrachnrden-mutalion llucbald's. par M. Riemann Musiouvrage, sous le titre kalisches Wchenblatt, Leipzig, 28 oct. 1897, n 44 et suiv.) et celle de Dom Hugues Gaisser (reproduite dans la Musica sacra de Garni, mai et juin 1898, n 10 et suiv.). Cf. Reine critique du 28 fv. 1898.

HISTOIRE DE L'ART

LA MUSIQUE AU MOYEN AGE

103
il

ses lves racontait qu' l'Universit de Strasbourg,

est pro-

fesseur de science musicale depuis 1875,


faire,

il

entreprit

un jour de

dans l'espace d'un semestre,


;

l'histoire

du quatuor cordes,
C'est le

depuis Haydn

or
le

il

avait peine analys la moiti de l'uvre de


tait puis!...

Haydn, que tout

semestre

pur esprit
et aussi

allemand, avec son admirable puissance d'investigation,

quelques-uns de ses inconvnients pour

le

lecteur fianais.

La thse de M. Jacobsthal, qu'on a quelque peine dgager, mais


qui est trs solidement tablie, peut tre assez clairement rsume.

On
le

sait

que

la seule altration
si

chromatique usite aujourd'hui dans


si

plain-chant est le

bmol. M. Jacobsthal pense que


seul
elles ont t,
;

les

mc'est

lodies grgoriennes prsentent ce

signe d'altration,

que plusieurs d'entre


l'aide

au moment de leur fixation


et

d'une thorie, transposes

que

cette transposition

a eu

pour objet de

faire disparatre d'autres altrations inhrentes

leur forme primitive. Ainsi, telle mlodie qui appartenait d'abord

o l'on employait le mi bmol et le fa dize, aurait t transpose, au moment de sa fixation sur la porte, une quarte ou une quinte plus haut, et l'emploi facultatif du si bmol ou du si bcarre aurait t introduit parce que, lui seul, il permettait de donner un quivalent toutes les autres altrations que l'on au premier mode
(r)

voulait carter.
</o,

En
;

effet,

pour prendre des exemples

la

succession

mi,sol,fa(iie), sol, donne, une quarte plus haut: /a, fa, do,

si (naturel),

do

la

succession r,
si

mi

(bmol), do, fa, donne,

une

quinte plus haut: la,


ont-ils fait subir
lieinif/uuf/)'?

[bmol), sol, do. Pourquoi les thoriciens

aux mlodies ce travail d puration (Emendation, Pour les faire entrer dans le seul systme qui leur part scientifique celui des modes grecs. Ils se trouvaient peu prs dans la mme situation que les musiciens modernes lors:

qa'ils

entreprennent de noter certains chants populaires

ils

leur

font subir des

transformations invitables pour les adapter au

systme musical qui leur est familier. M. Jacobsthal s'appuie sur

deux sortes d'arguments


de certaines mlodies:
scripiores.

ceux que

lui fournit

l'analyse directe

le

tmoignage (souvent bien obscur) des

Voici l'antienne Crus fortitudinis. Si l'on consulte tous les anti-

phonaires connus,

elle

ne prsente, bien entendu, aucune trace de

fa mots

dize.

Dans tous

les livres

que nous possdons,


la

elle a,

sur les

poneturin ea minus,

cadence suivante

fa, si (bcarre),

104

BEVUES GNRALES
si

do,

(bcarre), la, sol, sol. Elle appartient donc,

dans celte rdac


le

tion,

au 4e mode,

sol (tetrardus),
le

puisque, d'aprs
la

principe
la

navement suivi par


phrase, et

moyen ge, c'est mme du membre de phrase,


crite.
la fin

dernire note de

qui dtermine le
le

mode

dans lequel une mlodie est


Micrologus de Guido qui,
antienne,

du

Mais
xi
c

Commentateur du
a parl de cette

sicle,

nous apprend

qu'il avait
:

sous les yeux une rdaction

diffrente de la

mme

cadence

au

lieu

du

st

bcarre

il

s'y trouvait

un
la

si

bmol

et divers tmoignages permettent d'affirmer que cette


si

rdaction est la plus ancienne. Or, la prsence du

bmol change

donne l'impression du ton de r (protus) et non celle de sol. C'est prcisment au ton de r que cette mlodie est attribue par les anciens auteurs, entre autres Rginon (x sicle), en son Tonarius. Voil donc, une mlodie qui a d'abord t chante dans le 1" mode, puis transpose une quarte plus haut, dans le 4. Ce dernier n'avait pas le si bmol si on l'y a introduit, c'est qu'il tait ncessaire pour reproduire avec exactitude certains intervalles de la premire rdaction. En effet, pour transposer, une
nature du ton
;

elle

quarte plus haut, la cadence fa


(bmol), do,
l'esprit
si

sol,

(bmol) la,

sol, sol.

fa mi r r, il faut dire si Les musiciens postrieurs, dans


:

desquels la thorie des modes

s'tait prcise,

ont vu Une
;

contradiction entre l'emploi

du

si

bmol
le

et celui

du

mode

alors,

pour

tre logiques,

ils

ont

fait

passer

souci de la correction tonale


le si

avant celui de l'exactitude mlodique et remplac

bmol par

un si bcarre. Voil pourquoi


nous avec une variante.

cette antienne se prsente aujourd'hui

Si l'on

admet maintenant

(ce qui parait

dmontr), que l'antienne Urbs fortitudinis a d'abord t chante

dans

le 1

er

mode,

il

suivre rebours le

poser du ton de sol


tait jadis.

suffit, pour retrouver le fa dize, de lui faire chemin dj parcouru, c'est--dire de la transo elle est aujourd'hui, dans celui de r o elle

La cadence
,

r,

do,

si

bcarre, la,
:

si

bcarre, do sur

aperile portas

devient en

effet

la,

sol,

fa (dize), mi, fa

(dize), sol.

Voil beaucoup de dtours, de recherches minutieuses et de travail

tive;

pour arriver une conclusion qui semblera bien mince et chmais c'est toute l'histoire du plain-chant qui est mise en jeu
;

par cette observation


tre

c'est la vie

mme
la

des cantilnes qui, sans

change pour

le

fond, apparat dans

un jour nouveau, avec


la

un mouvement plus complexe.

Comme

langue verbale,

langue

HISTOIRE DE L'ART

LA MUSIQUE AU MOYEN AGE

105
s'tre

musicale semble, aprs une priode de nave insconscience,

organise sous l'influence des grammairiens qui ont voulu l'adapter


des thories d'cole. Aprs avoir analys des textes mlodiques,

M. Jacobsthal invoque

tmoignage des auteurs en suivant l'ordre chronologique ascendant l'auteur du Dialogue Odonis (ouvrage
le
:

attribu par M. Gevaert

un contemporain de Gui d'Arezzo) qui


soit rel, soit

se

montre ennemi de tout ton chromatique,


temps de Rginon
chromatique
ainsi
la
:

dissimul;

l'auteur de la Mitsica enchiriadh qui lui permet d'affirmer qu'au


et d'Aurlien

de Rom

(ix"

sicle) l'altration

tait

en usage. Sa conclusion peut tre formule

l'altration

chromatique n'est pas une innovation tardive de


le

polyphonie ayant pour objet d'augmenter


elle est

nombre des conso-

une proprit des chants liturgiques les plus anciens de l'Occident. La seule rserve importante laquelle paraisse donner lieu cette magistrale tude (rserve qui, peut-tre,
nances;

est

uniquement provoque par


le

le

mode

d'exposition mais n'atteint

que ces termes de mi bmol et de fa dize sont plutt une forme de notre criture musicale moderne, que l'expression exacte d'un fait rel de l'ancien plainchant. Notre criture ou notre terminologie donne aux mpas

fond de

la doctrine), c'est

lodies

archaques
il

une physionomie
suffirait

et

une

prcision

qu'elles

n'avaient pas, et

de prendre cette modification invitable


la vraie

pour point de dpart d'un systme, pour que


choses en ft altre, et

notion des

mme
c'est

fausse.
la

Les Allemands ont une autre qualit que


recherches d'rudition
:

patience dans les


d'esprit qui pro-

une indpendance

duit chez eux, plus qu'ailleurs, la varit des doctrines. Celte quail suffit, sous prtexte de fuir les dans une voie errone, pour que, si l'on y persvre, on se trouve bientt fort loin de la vrit. C'est ce qui vient d'arriver un savant musicographe, M. Oskar Fleischer, auteur de deux livres dans lesquels il a voulu rouvrir une

lit n'est

pas sans dangers; car

sentiers battus, de s'engager

vieille

question aujourd'hui close

celle

du

neumes

dchiffrement des

et qui,

malgr une norme dpense de savoir

peine, n'ont pas abouti.

On

une sorte de langue

relle

et de que Ftis voyait dans les neumes issue de l'Orient et importe en Italie sait

I. Xetimen-fitudien, Abhandlungen Mer mUlel/ilterliche Getangs-Tontchriften. Theil 1 : ilber Ursprung uml Entziffemng der ieumen. (Leipzig, chez Kleisclier 1895. Le 2 yoI. a paru eu 1897.)

106

REVUES GNRALES

par les Barbares; en 1850, Th.


nois Kiesewetter)
taient
fit

K isard

(reprenant une ide du vienet soutint

justice de ce

roman,

que

les

neumes

un systme de tachygraphie qu'il fallait rattacher aux notes t ironie unes; en 185*2, de Cousscmaker, clair par des documents qu'il avait trouvs au Mont-Cassin, montra que les neumes avaient une double origine les accents grammaticaux et le point. Ac:

cepte en 1881 par

Dom

Pothier, cette thorie a t simplifie en


le

1889 par les Bndictins, qui ont dmontr que

point n'est autre

chose que l'accent grave, raccourci


s'tre ingni faire rentrer

et rduit.

M. Fleischer semble
ce qui doit

dans

le

domaine du roman
:

tre considr

comme

vrit acquise

il

croit qu'il a exist, d'abord


la

en Orient, puis chez les Grecs, un art trs complet,

chironomie,

ou

art

d'accompagner

la

voix des chanteurs par des gestes qui deslui, les

sinent la mlodie dans l'espace. Pour

neumes ne sont pas

autre chose qu'un retour, sous une forme nouvelle, aux pratiques primitives; il faut voir en eux une rapparition, sur le parchemin, de cette savante mimique des sons dont se servaient autrefois les chefs de churs. Et pour prouver tout cela, M. Fleischer passe en revue les Hindous, les Hbreux, les Grecs, les Armniens, et va

mme

jusqu' s'excuser de ne pas savoir

le

chinois

'.

En

outre

M. Fleischer ne considre pas


qui consiste dchiffrer les

comme
in

scientifique

la

mthode

neumes

campo aperto

l'aide des

manuscrits plus rcents o

ils

sont placs sur des lignes. Ces scru-

pules sont honorables, mais excessifs.

Tout

aussi aventureux

nous parat
des

le livre

d'Ed. Bernouilli* qui introduit dans le rythme

hymnes

et

des squences la mesure et la carrure de la

mu-

sique moderne, et traduit la


tt

mme

note tantt par une noire, tantiers

par une blanche, une croche, un


arbitraire.

de

triolet, etc.

C'est l

une construction tout

En

Angleterre, tous les travaux relatifs l'histoire musicale du

1. C'est un peu comme si l'on cherchait prouver, l'aide des textes, que l'usage moderne de la ligne droite remonte telle ou telle poque et a une origine prcise Point n'est besoin d'autre chose que l'instinct le plus naturel et le plus gnral, pour expliquer dis signes graphiques dont la seule fonction est d'indiquer que la vois doit monter ou descendre. C'est pourquoi le mot chironomie me parait inutile aussi bien dans les tudes de M. Fleischer que dans celles des Bndictins. 2. Die Choralnotenschrift liei Hymnen und Sequenzen (Leipzig, BreitkofTet Haitel, 1899. Compte rendu dans la Revue critique du 13 mai 1900). Parmi les travaux allemands les plus remarquables, je dois mentionner un livre de M. P. Wagner, antrieur l'opuscule analys plus haut EinfUhrung in die firer/orianischen Mlodie
!

(Fribourg, Suisse, 1893), (manuel excellent, avec quelques paradoxes peut-tre insparables d'un ouvrage de dbut).

HISTOIRE DE L'ART

LA MUSIQUE AU MOYEN AGE

107

moyen ge sont domins par les publications monumentales et luxueuses de la Plansong and medival Mime Society, vastes
rpertoires de

documents rservs

la

haute rudition ou de

riches amateurs, et dont le seul dfaut est d'tre peu accessibles au


public. Prside par Sir

John Stainer (mus. doc), soutenue par

treize

vice-prsidents et un comit de vingt-deux

membres,

cette Socit

a publi

le

monument
:

le

plus important de l'histoire musicale au

moyen ge
du

le

Graduelle sarisburiense\ fac-simil d'un manuscrit

xiu* sicle, avec

une introduction historique

et des index trs


elle

importants (120 pages de texte et 293 photographies);


duction
("00

annonce
poque

pour paratre prochainement YAntiphonale sarisburiense, reproen


fac-simil

d'un

antiphonaire
)

de

la

mme
:

pages de

collotypies

avec une introduction du Rev.


c

W. Howard Frre. Parmi ses autres travaux, signalons Earty English Harmony contenant 60 fac-simils de compositions du x
au xv
sicle, qui,

dans un second volume annonc, vont tre

tra-

duites en notation moderne.

excellents musiciens, M.
Saint-Di,

En France, au rcent Congrs d'histoire de la musique, deux Houdard et Mgr Foucault, vque de

l'un

avec une comptence

et

quelles

il

faut rendre

hommage,

l'autre

avec

une conviction auxla haute autorit qu

s'attache son caractre, ses fonctions et sou talent,

ont

prsent et dfendu la thse de la mensuration du plain-chant. Tous deux partent d'un excellent principe, savoir que dans les
cantilnes grgoriennes
(juel qu'il soit),
il

leur gale et

tous deux se

d'ailleurs dans tout autre chant, que toutes les notes aient une \;ine forment pas de groupements rythmiques mais trompent, mon humble avis, lorsqu'ils arrivent
est impossible
;

(comme

transformer en blanches, noires, croches, doubles-croches, etc..


les

lments de l'ancienne notation, ou distinguer


chiffres.

1rs

mesures

que dsignent des


nuscrits?
Elle
Ils

Sur quoi
le

appuient-ils? Sur les

maIl

n'autorisent en rien leur systme. Sur la traduction?


doctrine. Sur

dment leur
il

tmoignage des Scriptores?

est contradictoire.

Entre l'indtermination absolue


y a place

et la prcision

mathmatique,

pour des tonnes de mlodie intermlieu d'tre

diaires, dont le contour,

au

grav au burin, doit tre

1.

ijuaritcli.

Tin 1 d'un manuscrit du Ititisli Musum (Ms. Add. 12,194), Londres, chez It. Un extrait de cette publication a t donn dans The sa ru m Graduai and

the gregorian

Anliphonale mimirum

>

[1893, ibid.).

108

REVUES GNRALES
;

estomp

pour

fixer cette

nuance
il

capitale

aux yeux de

l'histo-

rien et de l'esthticien

faudrait peut-tre s'affranchir d'une

faire

manire absolue des habitudes du sens musical moderne, et reen soi le gnie des Primitifs, dont le chant flottait souvent sur
la limite

encore indcise qui sparait

le

langage verbal de la vraie

musique.

J'ai

indiqu les deux

faits essentiels

qui caractrisent les plus


:

rcents travaux sur la musique

du moyen ge

l'tude directe des

sources, que la photographie tend vulgariser; l'adoption d'un plan qui consiste rechercher les attaches du chant liturgique

mdival avec
les diverses lions.
Il

la

musique judo-grecque, comparer entre

elles

formes de ce chant, suivre enfin leurs transformareste maintenant exprimer quelques desiderata. Dire
et

me

d'une manire prcise

complte

les questions qui sont

encore

rsoudre, n'est gure possible; d'abord parce que tous les pro-

blmes d'origines, rsolus provisoirement l'aide de documents trop peu nombreux et de conjectures, peuvent toujours tre

un nouveau jour; en outre, il peut arriver que le mrite du savant consiste moins rsoudre les questions qu' les poser en connaissance de cause et montrer qu'il y a des raisons de douter l o l'on croyait pouvoir se reposer sur une certitude. Dans les sciences, en gnral, il est plus difficile (contrairement ce que croyait Descartes) de formuler nettement un
repris et prsents dans

problme que de
le

le

rsoudre. Voici cependant, pour rester dans

domaine pratique* quelques points sur lesquels on peut appeler


de tous ceux qui seraient tents de s'engager dans cet
:

l'attention

ordre d'tudes
1

Les textes

littraires

des thoriciens, bien que subordonns


se trouvent

aujourd'hui,

comme

source de renseignements, aux textes musi;

caux, n'en gardent pas moins une grande importance runis dans la collection de Gerbert
:

ils

Scriptores ecclesiastici de

musica sacra potissimam (Sanct-Blasien, 1784, 3 vol.) et dans celle de Coussemaker Scriptomm de musica medii cevi novam seriem,
:

a Gerbertina

altrant, collegit, etc.. (Paris, 1864-1876, 4 vol.). Or,

ces textes sont dans

un

tat dplorable; habituellement


ils

manis
M. Ja-

par des musiciens peu philologues,

n'ont jamais t soumis une

tude critique. Les musicographes srieux qui les citent

HISTOIKE DE L'ART
cobsthal, par exemple

LA MUSIQUE AU MOYEN AGE

109

sont obligs,

presque chaque instant,


1

de proposer des corrections. M. Hugo Riemann (dans son Lexique


dit

que

Gerbert n'a pas corrig les fautes d'criture qui se trou

vaient dans les traits des thoriciens


prix d'autant plus grand son dition

et

. Il

que cela donne un est permis de ne point

partager cette opinion.


terait

Un

travail aussi intressant qu'utile consis:

refaire les collections de Gerbert et de Coussemaker

il

faudrait pour cela

comparer d'abord un assez grand nombre de


fois

manuscrits et rsoudre plus d'une

des questions d'authenticit


;

en prenant pour modle

la belle

tude de Hans MiUler sur Hucbald 2

on

ferait ensuite bnficier les Scriptores

des soins que l'on proantique. Ce serait

digue journellement aux textes de


justice.

la littrature

Nos
ils

latinistes

ont trop de tendance prendre pour centre

de leurs oprations les auteurs inscrits au programme du baccalaurat;

devraient songer que ce n'est l qu'un choix parmi les


la

nombreux monuments de

langue latine, et qu'en portant leur


ils

attention sur les thoriciens

du moyen ge, non seulement


ils

renils

draient de signals services l'histoire de la musique, mais


feraient l'uvre

pour laquelle
il

sont qualifis. Sans doute, pour

n'diter les Scriptores,

faudrait des connaissances spciales;


sont-elles pas ncessaires
la

mais n'en

faut-il

pas

pour tout? Ne
les

(comme
2*
Il

l'a dit

publiquement un matre de

Sorbonne, M. Caria
Virgile?...

pour diter

et

commenter

Gorgiques de

classes, avec les livres, les

nous manque une bibliographie du plain-chant, o seraient nombreuses tudes dont quelques-unes sont plus importantes que certains gros volumes) qui ont paru dans les Revues de musique religieuse, en France et l'tranger; travail considrable, qui suffirait occuper plusieurs personnes pendant plusieurs annes!
3
Il

nous manque aussi une


le

srie

de monographies" sur les


:

diverses formes du chant mdival,"sacr ou profane

le

chant
le

anliphonique,
dchant,
le

chant responsorial, l'organuin,


le

la

diaphonie,

conduct,

rondel,

le

faux-bourdon. En ce qui conles

cerne ces derniers genres de composition,

documents, pars

dans divers

traits, sont

encore peu nombreux; on ne saurait trop

souhaiter que des recherches de bibliothques comblent cette lacune


Au mot Gerbe)

1.

t.

1.

llucbalds ecltle

umt

uneclile Schriflen bev

Musik

,Leipiig, 1884).

HO
et

REVUES GNRALES

mettent au jour des pices nouvelles en compltant les publications si bien commences par les Bndictins, par la Plaimong

and Medixval

Society et par M. Pierre Aubry

'.

4 Il reste enfin traiter


ral, l'autre particulier,

deux grands

et

beaux

sujets, l'un gn-

tous deux trs difficiles, mais bien capables

de tenter ceux que n'effrayent pas les broussailles et les prils du chemin le premier, c'est une tborie gnrale sur le rythme du
:

plain-cbant (thorie qui remettrait certainement en question tout


ce qui concerne la rythmique de la langue latine)
;

le

second, c'est

l'analyse musicale de l'antiphouaire ambrosien dont la publication

a recul la limite o s'arrtait, jusqu' aujourd'hui, en remontant


le

cours des sicles, l'histoire de la musique moderne.


Jules Combarieu.

dsirerait galement une dition critique du Graduel, i[ui n'a t publi jusM. Pierre Aubry (qui vient de publier une srie que comme ouvrage pratique. de savantes leons La musicologie mdivale, histoire des mthodes, Paris. H. Welter, 1900) applique brillamment l'tude de l'histoire musicale les mthodes quand son exemple sera-t-il prcises et l'esprit scientilique de l'cole des Chartes suivi par quelques lves de l'cole Normale de la rue d'L'lm? Je rpterai ici les pa0 iusanam hominuin miseriam Nemu roles d'Hermann Contract (Gerhert II, 1 10) vitium patitur in musica veio !. quippe in Grammatica.
1.

On

qu'ici

NOTES, QUESTIONS ET DISCUSSIONS

La Revue prie ses lecteurs de


tudes historiques,
la

les organisations existantes qui

des renseignements sur toutes tendent au rapprochement des diverses synthse des sciences humaines.
lui fournir

A Fribourg en

Brisgau,

il

existe

une KuUurwisscnschaftliche Gesell-

schafl qui est le pendant des socits de Naturforschcr. Les runions

sont consacres la lecture d'extraits d'ouvrages soit des membres de personnes et des discussions. L'change d'ides sur des questions scientifiques est le principal but de la socit
la socit, soit d'autres

expressment dfendu de publier des relations des sances. Deux communications seulement ont t imprimes. L'une d'elles est le discours d'ouverture du professeur H. Rickert qui a bien voulu nous donner ces renseignements KuUurwittentchafl und Nalurwmemckaft (Freiburg, i.B., Mohr, 1899, 71pp. 8"). L'occasion se trouvera de connatre les ides de M. Hickert. De son opuscule nous ne voulons citer ici que quelques lignes concernant ce mot de Kulturirissemchaft. Puisque, disait-il en prenant la parole, je demande aujourd'hui votre attention pour quelques remarques sur les sciences historiques (KuUurwissenschaften) et leurs rapports avec les sciences de la nature (Xalurforschung), peut-tre ferai-je bien de revenir d'abord sur la discussion qui, dans notre premire runion prparatoire, a eu lieu au sujet du nom de notre socit. Que nous tous, qui nous occupons de thologie ou de jurisprudence, d'histoire ou de philologie, d'conomie sociale et peut-tre aussi de philosophie, nous soyons lis les uns aux autres tout comme les physiciens et les chimistes, les
et
il

est

anatomistes et les physiologistes, les biologistes

et

les

gologues

H2
par des intrts

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE

sur ce point nous tions tous d'accord sans en vrit, la conviction d'une telle solidarit semble autoriser la fondation d'une socit considre comme le pendant du Verein der Naturforscher (Amis des sciences) qui existe ici. Mais, tandis que ceux qui cultivent les sciences de la nature n'auront jamais de doute sur le nom qu'il faut donner au lien qui les unit, nous une dsignation ne s'imposait pas d'emble pour notre activit commune. A vrai dire, nous sommes, en fin de compte, tombs d'accord sur l'expression Kulturwissenschaftliche Gcsellschaft ; mais ce moment les opposants n'ont fait silence que parce que nul ne trouvait un meilleur terme pro:

communs

aucun doute.

Et,

poser.

Le mot de Synthse historique exprime ici, semble-t-il, ce qu'on a voulu rendre Fribourg en Brisgau par celui de Kullurwissenschaft

Parmi les congrs de l'Exposition, un certain nombre ont t consacrs, compltement ou pour une part, l'histoire. Nous insisterons dans le numro d'octobre, sur la question des congrs en gnral. Nous reviendrons sur les congrs rcents qui intressent la Revue, et nous recueillerons les rsultats de quelques discussions utiles. Dans la suite nous reprendrons certains des problmes qui n'ont pu y tre qu'effleurs.

II.

V Association
compte de

historique amricaine a

rique et en Europe,
l'tat

fait faire une enqute en Amcomit de sept membres, pour se rendre de l'enseignement historique dans les coles secon-

par un

daires des tats-Unis, et des modifications y introduire. Le projet de rforme auquel cette enqute a abouti nous intresse surtout par la mthode d'enseignement qu'il implique et par la question

gnrale qu'il pose '. Les principes de cette mthode semblent tre ceux-ci 1 l'enseignement des faits historiques, pour toutes les priodes qui n'ont eu dans la
:

prparation des
se rduire

faits

un tableau

sociaux actuels qu'un rle lointain et indirect, peut trs sommaire des vnements capitaux et des
;

grands mouvements de la civilisation

2 l'essentiel,

dans l'enseignement

l. Voir dans la Revue internationale de l'Enseignement, 15 mai, Ch. Seignobos, La rforme de l'enseignement secondaire de l'histoire aux tats-Unis, et dans l'Enseignement secondaire, l" juin, la Revue des revues de l'enseignement par Ana-

l/nos les.

NOTES, QUESTIONS ET DISCUSSIONS


secondaire de l'histoire, est de former des

113

hommes

et

des citoyens de

leur temps et de leur pays, soit en faisant tudier avec quelque dtail,

dans les faits les plus significatifs, la gense des socits modernes, le dveloppement des liberts politiques et de la libert de pense, soit en les
mettant au courant de
tiques et
la constitution

de leur pays

et

des questions poli-

conomiques essentielles qui immdiats et se poseront eux.

se sont poses leurs devanciers

Et la question gnrale qui se prsente nous est la suivante

En

histoire,

point de vue scientifique, serait-il ncessaire


possible

de

non plus seulement au point de vue pdagogique, mais au en admettant que cela ft
tout savoir ?

Quels sont
faits

de
la

civilisation, la

nature des

selon les poques,


et

les tats

les

degrs d'utilit

d'urgence dans

connaissance historique?

Question pose par M. Albert Milhaud, agrg d'histoire, qui s'est charg, pour les Revues gnrales, d'une partie de l'histoire conomique
:

Quelles sont les donnes bibliographiques que peut fournir l'histoire

conomique de

la

France

la

presse priodique provinciale

Cette question s'adresse aux archivistes, bibliothcaires, professeurs et


historiens.

. s. H.

T.

I,

v>

1.

BIBLIOGRAPHIE

ANALYSES
La Langue Franaise dans
le

Monde, ouvrage

publi par l'Alliance


8).

Franaise, prcd d'une Introduction par P. Fo.ncin (296 pp. gr.

L'Alliance Franaise a ouvert une vaste enqute sur l'expansion de notre langue dans le Monde. Elle s'est adresse ses amis de France et de l'tranger les mieux informs et les plus comptents ; les rponses

ont t recueillies et coordonnes avec un soin scrupuleux par le secrtaire gnral adjoint, M. Salone chacune d'elles contient de prcieux renseignements, et l'ensemble est singulirement intressant par la libert des collaborateurs, la varit du ton et la diversit des mthodes. Nous ne pouvons ici que signaler ces utiles documents, dont l'analyse dtaille s'imposerait dans une revue spciale de gographie; mais nous devons insister sur l'introduction magistrale de M. Foncin, prsident du Conseil d'Administration de l'Alliance Franaise, qui recherche les lois gnrales de ces faits particuliers. M. Foncin se propose de dfinir les causes de l'expansion d'une langue et les raisons de sa vitalit. Le nombre des hommes qui la parlent n'est pas tout, car alors la chinoise, avec ses quatre cents millions de Clestes, n'aurait pas de rivale; ce n'est mme qu'un lment secondaire de sa valeur et de son avenir. C'est la qualit et non la quantit qui im:

tant vaut un peuple, tant vaut sa langue, et la force d'expansion de l'idiome rsulte de l'activit, de toutes les formes d'activit de la race le soldat vainqueur, le marin, le commerant, le missionnaire, le thoricien politique ou social, le savant, l'crivain, le colon concourent tous la diffusion de la langue nationale. M. Foncin analyse le rle et apprcie l'importance de chacun de ces agents d'influence. On comprend de reste l'intrt capital de cette tude. La langue est c'est la fille de sa pense, c'est l'expression de la mentalit d'un peuple l'uvre collective, toujours vivante, c'est--dire sans cesse modifie, des

porte

gnrations successives, et
la

comme

la rvlation

la plus indiscutable de

psychologie nationale. On ne pense pas de

mme

en deux langues dif-

BIBLIOGRAPHIE

ANALYSES

H5

frentes; on peut parfois calquer les mots;

toute traduction

est plus

pn dforme toujours ride, et interprtation peut-tre ou moins trahison


:

ingnieuse et approchante, adquate jamais. Elle le sait bien, l'glise catholique, qui a gard le latin comme langue officielle pour conserver intacts les articles de la foi et les dfinitions des Conciles, au lieu de livrer le texte sacr aux dformations divergentes des diverses langues de la
Chrtient prmunie contre le danger par l'utile apologue de la Tour de Babel. Une langue nouvelle rvle une me nouvelle et la dfinit en se prcisant. Quand de la fusion des barbares de l'invasion avec les GalloRomains, les Italiens ou les Ibres, sont sortis des peuples nouveaux, chacun d'eux a dgag sa langue propre des dbris du latin, et les nations Franaise, Italienne, Espagnole se sont caractrises par ces langues, surs l'origine, mais diversifies par l'action originale de chaque race; et, une fraction des Ibres tant reste l'cart de la famille, le portugais s'est distingu de l'espagnol. L'anglais est n, quand les AngloSaxons et les Franco-Normands, aprs deux sicles de juxtaposition hostile, se sont fondus en une race nouvelle. Et l'on sait les diffrences qui sparent dj l'anglais des Yankees de l'anglais d'Angleterre. Toute modification sensible et durable de l'intelligence d'un groupe humain se
:

un vocabulaire et une grammaire appropris. Les Anglais vont commercer dans l'Extrme-Orient il se forme, sur les rivages de la terre Jaune, comme une marche mi-anglaise, mi-orientale, o le trafic est la seule affaire, comme une frange de population mixte, dont le ngoce est la vie, et voil le pidgin-english qui nat, idiome ncessaire aux Antilles, ngres et blancs vivent cte de cette socit spciale; cte les fils d'Afrique sont touchs plus ou moins fortement par la civilisation europenne, l'intelligence noire s'claire de quelques lueurs d'aube plus ou moins vacillantes, et le patois crole exprime, dans sa douceur molle et sa gazouillante harmonie, la grce enfantine et falote de l'me crole. Changer de. langue, c'est donc changer d'me, et, pour une nation, la plus prcieuse et la plus durable de toutes les conqutes sera donc de faire accepter sa langue des trangers, puisque c'est conqurir et assimiler leur intelligence comme par une intime et profonde naturalisation. Ne parlons pas ici des colons qui occupent une terre peu prs vide, o erraient misrablement quelques pauvres barbares, et y fondent une province nouvelle de la mre patrie c'est une bonne fortune, et non une victoire. Pour qu'il y ait conqute vritable, conqute sur l'homme et non sur le dsert, il faut que deux peuples soient en prsence, qui ragissent l'un sur l'autre. Apprendre sa langue des gens d'autre race, qui gardent la leur et pour qui la seconde n'est qu'un nouveau moyen d'expression, suggestif, d'ailleurs, dpenses nouvelles, c'est dj un demisuccs, mais prcaire, individuel, et qu'il faut renouveler chaque gnration. Supplanter l'autre langue, la remplacer absolument par la langue nouvelle, c'est--dire atteindre le trfonds de l'tre, rnover jusqu' la parole intrieure, imposer un nouveau mode de pense, transtraduit par
;

U6
muer

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE

l'me, voil le grand triomphe, l'accroissement intellectuel et moral de la nation, l'essor souverain de l'esprit de la race. Une telle conqute ne peut tre le prix que de la suprmatie intellectuelle toutes les autres formes d'nergie et d'activit ne servent que d'auxiliaires l'action dcisive d'une mentalit suprieure. Pour cette prodigieuse mtamorphose, la force brutale, rduite elle-mme, ne peut l'esprit seul conquiert l'esprit. La diffusion de rien et n'explique rien l'Hellnisme en Asie aprs Alexandre n'est pas due qu' la phalange; et,
: :

sans Virgile et sans Tite-Live, sans les jurisconsultes et les rhteurs, les lgionnaires de Csar n'auraient pas appris le latin aux Gaulois. Quand deux peuples se mlent, ce n'est pas le vainqueur, c'est le plus civilis
qui impose sa langue l'autre
:

les

conqurants Allemands, fondateurs

de l'Autriche, ont germanis les Slaves des Alpes orientales; les conqurants Bulgares se sont slaviss sur le Bas-Danube et dans les Balkans. La plus grande expansion de la langue franaise n'a-t-elle pas toujours concid avec le plus vif clat de l'esprit franais? Toute l'Europe parlait
franais,

quand elle demandait, de Philippe-Auguste saint Louis, des de Corleons de logique et de mtaphysique l'Universit de Paris, neille Fnelon, des leons d'art, de noblesse et de force sereine aux de Voltaire Beaumarchais, des leons crivains du Grand Sicle,

d'analyse critique, d'indpendance et de libralisme aux philosophes et

aux encyclopdistes.
L'histoire de l'expansion d'une langue serait

donc peu prs exacte-

de rayonnement de l'esprit d'un peuple travers les ges il semble qu'aucun autre ordre d'tudes ne tmoignerait d'une faon plus irrcusable, par un signe la fois plus sensible et plus psychologique, des progrs et des reculs, des affaissements et des rveils

ment

l'histoire de la puissance
:

d'une grande nation. De cette histoire de notre influence l'tranger, c'est le dernier chapitre et

comme

la conclusion provisoire,

constatation de l'tat actuel,

que nous apportent les notices de La Langue franaise dans le Monde et ce sont les donnes de ce problme soucieux de si complexe que M. Foncin dgage dans l'introduction, distinguer les causes d'influence et de prciser les moyens d'action pour permettre un progrs conscient et pour prparer l'avenir.
inventaire gographique,
;

Paul Lorquit.

BIBLIOGRAPHIE

REVUE DES REVUES

H7

REVUE DES REVUES


Revue des revues, o l'on lchera de suivre, du point de vue de synthse historique, les publications, historiques, philosophiques et d'intrt gnral, de la France et de l'tranger, prsentera des aspects trs divers. Tantt c'est le caractre de telle revue qu'on s'attachera dfinir; tantt c'est le bilan d'une publication qu'on tablira pour une
I.a

la

priode donne

tantt c'est

un

article d'une

importance particulire

qu'on analysera amplement.

renferme L'article suivant conu plutt au point de vue pratique quelques indications intressantes sur lesquelles l'historien-sociologue peut rflchir.
Professeur E.-B. Me Gilvary. La socit et l'individu (Philosophiral Revieir, mars i^OO).
L'lude de la nature, qui fut l'objet dominant de notre sicle, est sur
le

point de passer au second plan

l'tude de la socit
reste,

tour, la proccupation

dominante des esprits. Au


la nature,
l'ide

marnes qui sont relatives


constant.

de la

devient, son dans les recherches socit est le mobile

Qu'est-ce donc que la socit? Quelle est son origine? Quels sont, par
suite, ses droits notre

gard? Et quels sont nos droits vis--vis d'elle?


Il

Les rponses ces questions peuvent se ramener deux classes.

y a

deux points de vue extrmes, celui de l'individualisme et celui du communisme (en n'attachant d'autre sens ce mot que celui de domination exclusive de la socit). An point de vue individualiste, la socit est forme d'units sociales dont chacune a sa fin en elle-mme; la vie sociale n'est qu'un moyen de raliser le bonheur individuel Cette conception est analogue la conception physique de l'atomisme; comme l'atome a ses proprits inamissibles, l'individu a ses droits inalinables. Ce point de vue a t particulirement mis en lumire parHobbes, dans sa thorie du contrat social; la socit est, pour Hobbes, un quidpro f/uo, l'abandon

de certaines prtentions naturelles en


D'ailleurs, et c'est l

retour de la scurit garantie.

une thorie caractre volutionniste qui vienteomplter celle de Hobbes, ce qui tait d'abord pur moyen pour l'individu se transforme peu peu en fin; l'gosme primitif se change en un sentiment de loyaut sociale. C'est l, toujours du point de vue individualiste, une perversion de la tendance originelle. L'individualisme extrme est la marque propre de l'Anglo-Saxon, bien qu'en fait il soit tempr chez lui par une vritable superstructure de caractre oppos. Cet individualisme se retrouve encore dans mainte thorie subjectiviste de la connaissance, comme celle de Kant et celle de Leibnitz. Au point de vue communiste, l'individu n'est qu'un moyen, la socit

118
seule est une

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE


fin. C'est

dire

que ce qu'on appelle communment socia-

lisme est, au fond, de nature individualiste; individualistes aussi la plupart des systmes utilitaires, qui visent au plus grand bonheur du plus

grand nombre. Pour le communisme, la socit est comparable une machine; l'individu est un simple rouage, et, si ce rouage fonctionne mal, il sera remplac pour l'avantage de la machine elle-mme. Ainsi le soldat ou le marin. Cette conception fut incarne nagure dans l'empire allemand par le prince de Bismarck. La formule du pur communisme la socit pour la socit. Ce communisme se retrouve dans est celle-ci certaines thories de la connaissance; il est ralis au plus haut degr dans les doctrines monistes, qui font de la conscience personnelle un instrument de la Conscience absolue. Ces deux points de vue sont incomplets. Il s'agit de trouver un point de vue suprieur, qui concilie ces vrits partielles. Chaque doctrine, en effet, constitue un moment du progrs intellectuel; et il est plus sr, alors qu'on aborde un problme, de s'aider des rflexions de ceux qui ont abord ce problme avant nous, de faire entrer par suite chaque doctrine son rang dans le systme gnral des habitudes de la La socit n'est pas un simple compos; l'individu n'est pas pense. un simple instrument. Voil deux rsultats ngatifs, que nous obtenons en comparant les deux points de vue rivaux. Mais nous pouvons obtenir aussi un rsultat positif. Une physiologie exacte ne regarde pas le corps comme la simple somme des activits fonctionnelles de chaque organe; le corps tout entier agit dans chaque organe, et cependant chaque or:

gane a
rences.

sa vie propre, car l'identit physiologique n'exclut pas les diff-

De mme,

l'unit

sociale n'est ni Lindividu isol,

ni la socit

impersonnelle, mais la socit des individus; l'homme social est un Cette thse peut s'tablir par les arguments suivants Seule, socius. elle concilie les vrits opposes, le caractre irrductible de l'individu

et

la solidarit sociale;

l'homme
;

un

droit imprescriptible, celui d'tre

nature relle les droits de l'individu sont alinables dans une certaine mesure, puisque sa nature relle est celle d'un socius. En second lieu, l'observation des enfants montre que la conscience du moi est d'origine sociale, et qu' cette origine il faut rapporter toutes
trait selon sa

les

qualits thiques et politiques de

cette

conscience.

En troisime

lieu, toutes
suffire

pas la

nos opinions ont un caractre social; et il ne peut nous d'tre seul de notre avis; d'autre part, la vrit toute faite n'est vrit, la vrit a un caractre personnel. Cela tient ce que

l'homme est essentiellement un socius. qui est la reproduction d'une Dans la seconde partie de cette tude, le leon inaugurale faite le 3 novembre 1899, Cornell University, professeur Me Gilvary cherche claircir, l'aide de sa thse, les pro-

blmes de

la souverainet, des droits

de l'homme, de

la vindicte sociale.
J.

Segond.

BIBLIOGRAPHIE

BULLETIN CRITIQUE

119

BULLETIN CRITIQUE
Nous ne faisons qu'amorcer aujourd'hui ce bulletin critique, o, sous des rubriques correspondant aux matires de notre programme, nous apprcierons les ouvrages nouveaux. Nous travaillerons le rendre peu peu aussi complet et utile que possible nous prions auteurs et diteurs
;

de nous y aider.
H. Delacroix, docteur es lettres,

Essai sur

le

mysticisme spcu-

sicle, Alcan d., 1900, xvi-288 pp., 8. Cet ouvrage est d'un intrt trs vif et d'une importance considrable. qu'on y trouve une contribution l'tude du Il est important, parce mysticisme en gnral; parce qu'en ayant pour centre Matre Eckart, il
latif

en Allemagne au

XIV 8

mystique pense allemande au XIV e sicle parce qu'enfin il aide comprendre et toute la philosophie allemande dont 11. Boulroux a souvent montr le et l'me germanique elle-mme mysticisme foncier. M. Delacroix promet une suite son livre. Ici mme il aura l'occasion d'exposer le rsultat de ses travaux. Il est de ceux sur qui l'on compte pour remettre en honneur les tudes d'histoire de la philosophie, trop ngliges chez nous au moins en apparence.

montre quoi
et

se rattache et quoi s'oppose la doctrine de ce


la

qu'il

claire ainsi l'histoire de

Il

Savonarola e
L-i'iti

la critica tedesca. Iraduzioni di A. Giorgetti e C.


di P. Viixari

Benetti,

cou prefazione

ed introduzione di F. Tocco,

Ce volume, o sont rassembles les opinions diverses de la critique allemande sur Savonarole, pas un familier des il n'est ne pouvait trouver meilleur traducteur archives florentines qui n'ait prouv la science et la bonne grce de M.
in-16 de
pages, portrait;

Florence, 1900.

vol.

ijiorgetti.

Les

noms de
ce livre
;

M. Pascal Villari, de M. Flix Tocco, suffisent

recommander

mais

les opinions

exprimes dans

les articles mi

les extraits offerts par les traducteurs, et celles qu'agile la

copieuse

et

curieuse introduction de M. Tocco, valent un

une discussion. Elles l'obtiendront ici, quelque jour. Savonarole est une des figures ternelles dans l'histoire italienne, dans la pense humaine. I.e fougueux aptre, le malade sublime, et, pour tout dire, l'anarchiste inspir qui ferme le moyen ge florentin, mrite d'arrter l'tude, et il est toujours P. C. profitable de s'essayer le mieux comprendre.
et

examen

L'Anne

d., 1900,315 pp., 8. philotophique en est son dixime volume. Depuis 1892, depuis 189o il s'y occupe M. Pillon y tudie l'volution de l'idalisme de Bayle. Il consacre, cette anne, 90 pages (pp. ;jo-143) aux remarques critiques de Bayle sur le spinozisme. Il faudra revenir sur l'ensemble de ce travail. Monsieur Pillon connat par le menu une grande partie de
F. Pillon.
;

L'anne philosophique 1899, Alcan

420

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE

l'histoire de la philosophie. Dans ses articles, comme dans cette bibliographie franaise annuelle o l'histoire a une large place, il fait un effort

mritoire et presque toujours heureux pour que ses convictions de philosophe n'altrent point sa critique d'historien.

et dont

Ouvrages reus par la Revue il sera rendu compte ultrieurement

Bernard Bosanqdet, The philosophical theory of the slale, Londres, Macmillan and C, 1899, 8". 8 E. Durkiikim et ses collaborateurs, L'Anne sociologique, 3 anne,

Alcan d., 1900,

8.
.

e A. Guilla.nd, L'Allemagne nouvelle el ses historiens, Alcan d., 1900, 8 Clodius Put, Socrate, Alcan d., 1900, 8.

Th. Ruysse.n, Kanl, Alcan d., 1900, 8.


Emile Boutkoux, Pascal, Hachette et
A. Bouch-Leclercq,

C,e

1900, 16.
et C', 1900, 10.

Leons d'Histoire grecque, Hachette

Henhi Weil. Eludes sur l'Antiquit grecque. Hachette et

C ie

1900, 16.

Le grant

E.

TERQUEM.

VERSAILLES, IMPRIMERIES CERF, 59, RUE OUPLESSIS.

LES FAITS DE REPETITION

ET LES FAITS DE SUCCESSION

M. Lacombe m'a
Principes

fait

l'honneur de s'occuper de
l'histoire,

mon

livre sur les

fondamentaux de

de celte Revue. Sa critique, trs


spirituelle,

je pourrais mme dire trop


Revue qui nous donne
les principes

dans

le

premier numro

me

procure l'occasion d'approfondir certaines ides

que

j'ai

mises dans

mon

ouvrage, et que je crois bien fondes


l'hos-

scientifiquement. L'importance de la
pitalit,

pour exposer nos vues sur

de

la science

historique, ressort d'elle-mme, et tous les amis de la thorie de


l'histoire doivent tre

reconnaissants M. Henri Rerr, pour l'heu-

reuse ide qu'il a eue de fonder un organe spcial qui serve de

champ
qui
se

clos

o de pareilles questions puissent tre dbattues.


il

D'aprs M. Lacombe,

y aurait deux genres d'histoires


les vicissitudes les faits diffrent

celle

proccupe avant tout de montrer

particulier d'un peuple, genre

dans lequel

du sort du tout

au

tout, et c'est
;

justement cette diffrence qui alors intresse, qui


qui est tenue de placer son obser-

importe

et l'histoire scientifique

vatoire plus haut, et pour laquelle,

comme pour

le

savant,
.

le

sort

d'un peuple compte aussi peu que celui d'un liomme


dit

M. Lacombe

encore que
il

s'il

faut qu'il y ait des histoires faites de la pre-

mire faon,

faut qu'il y ait de l'histoire faite autrement. Si la


l'histoire

premire faon de traiter

doit avoir en

vue

les

diff-

rences, l'histoire scientifique doit s'occuper des ressemblances, des


similitudes entre les faits; car toute science est faite de similitudes

plus ou moins tendues, abstraites ou extraites de la ralit, et de

successions plus ou moins constantes, galement abstraites. Con-

formment ces
fl.

principes, M.
T.
I,

Lacombe conteste que, par exemple,


9

s.

//.

x* 2.

122

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE

scientifique; leur

Ranke, Mommsen, Fustel de Coulanges aient fait de l'histoire uvre n'est que de l'histoire littraire; quanta
pas

l'histoire scientifique, elle n'a

mme

t essaye jusqu' pr-

sent.

On

travaille

maintenant sa thorie; quand cette dernire

sera acheve, ce n'est qu'alors qu'on saura

comment
croit

il

faut s'y

prendre pour

la crer.
s'il

M. Lacombe se trompe trangement


la vrit,

qu'une science

peut tre cre par la spculation logique et qu'avant de dcouvrir


il

est besoin de dterminer d'abord la

mthode ncessaire

pour y arriver. Comme j'aime toujours prendre en considration les penses des autres, quand elles touchent la vrit, au risque de
m'attirer encore

une

fois l'pithte

de touffu, je reproduirai ce que


:

d'minents penseurs ont dj rpt avant moi ce sujet

qu'il

y a peu de services directs attendre, en vue du progrs de la


science,

d'une mthodologie prescriptive et dogmatique, tandis d'une mthodologie critique ne peut tre mis en

que

l'intrt

doute

que nous n'aurions jamais su quelle est la marche suivre pour tablir une vrit si nous n'avions commenc par

tablir

nombre de

vrits

, et

qu'une science au dbut n'est pas


le

oblige de dterminer sa manire de marcher autrement qu'en

marchant;

et qu'elle laisse

au philosophe
1

soin des spculations

ultrieures sur sa

mthode

L'histoire est presque aussi ancienne

que l'astronomie

et les

ma-

thmatiques, et

elle

a toujours voulu ou prtendu exposer la vrit,

donc, tre une discipline scientifique. Soutenir que pendant tant de


sicles l'histoire ait fait fausse route, et
elle soit

ramene sur

la vraie, c'est

que de nos jours seulement une prtention exorbitante. Ou

l'histoire, telle qu'elle

a t traite jusqu' prsent, bien entendu,

en se perfectionnant continuellement, est l'histoire scientifique, ou cette discipline n'est pas capable de revtir ce caractre. Les rflexions qui affluent de tous cts pour amliorer sa mthode ne

peuvent que

lui

faire acqurir plus tt le caractre

pleinement

scientifique, en la

dgageant des lments trangers qui obscur-

cissaient ce caractre.
telle qu'elle

Nous-mme,

loin de considrer l'histoire,

a t faite jusqu' nos jours,

comme

le

dernier

mot de

1.

Gustave Belot dans l'Introduction la logique des sciences sociales de Slnart

Mill, Paris, 1897, p. XXXIV; Stuart Mill dans sa Logique des Sciences sociales, d. Belot, p. 3 G. Fouille, Le Mouvement positiviste et la conception sociologique du
;

monde,

Paris, 1898, p. 232.

LES FAITS DE RPTITION ET LES FAITS DE SUCCESSION


cette science,
et

123

nous avons expos


la

les dfauts

dont

elle ptit

encore

notamment

ngligence dans l'tablissement de l'enchanement

causal et dans celui des sries historiques; nous avons montr

combien de fois les historiens s'occupent de faits sans importance pour le dveloppement et en ngligent d'autres dont l'action a t capitale. Nous ne pensons donc pas mriter le reproche que nous adresse M. Lacombe, que notre pense ultime est bien, que
l'histoire

diplomatique, ventuelle, vnementielle, reste encore la


. M. Lacombe aux termes que nous employons lorsque nous reconnatre dans le dveloppement social et politique qui

vritable histoire, la seule et unique histoire faire


n'a pas pris garde

disons

constitue la vie de l'Etat, l'lment principal de l'histoire

Entre

une

pareille

histoire, au centre social et politique, et l'histoire


il

diplomatique,

y a

un abime.
ne voulons pas dvier de l'objet principal de

Mais

comme nous
tout,

notre discussion, nous revenons au sujet.


Et,

avant

tchons de nous entendre sur la signification du


matriel lorsqu'il s'agit de la matire; spirituel

terme

d'histoire. Histoire veut bien dire exposition et explication


:

du dveloppement

lorsqu'il s'agit de l'esprit.

Sans dveloppement, donc sans changeil

ment, sans transformation,


Si cette

ne saurait y avoir d'histoire.


il

dfinition est la vraie,

s'ensuit

que tous

les faits

historiques s'accomplissent dans la dure, que cette dure est pour

eux un lment essentiel. On ne peut imaginer l'histoire en dehors du temps et il n'y a que les faits sur lesquels le temps exerce une
action qui constituent des
faits
le

historiques,

pendant que ceux

qui se rptent,

mme

dans

cours du temps, sans changements

apprciables, ne le sont pas.

M. Lacombe prtend

que j'invoque chaque instant


;

le

temps

comme une
toujours, le

cause, une grosse cause, agissant universellement et

temps sans plus


:

ce qui ne

manque pas

d'tonner

M. Lacombe, car selon lui

le

temps

n'est rien en soi, objectivetrs forte abstraction,

ment;

il

n'est rien

qu'une ide nous, une


la

reprsentant les choses qui durent (soulign par M. L.) par cet
aspect prcisment de
Faire

dure

et

exclusivement par cet aspect

du temps, sans

plus,

du temps
si

tout seul une cause, voil ce

qui surprend notre contradicteur.

D'abord nous soutenons que

nous nous plaons au point de


si

tue de Kant, point de vue que semble adopter M. Lacombe,

nous'

124

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE


le

ne considrons pas de nous,


bien
l'histoire

ne se prsente plus

temps comme s'coulant indpendamment comme une ralit, mais


temps

comme une

fantasmagorie de notre esprit. Puis remarquons


dfinit le

que M. Lacombe
forte abstraction

comme une

ide nous,

une

trs

des choses qui durent. Or

comme

ce sont les

choses qui durent, le temps est, dans la pense mme de M. Lacombe, un lment attach ces choses, donc objectif et non seulement subjectif; le temps n'est donc pas une simple ide nous. Mais examinons le rle que nous attribuons au temps et voyons si en effet nous le faisons intervenir comme entit, comme deus ex machina dans la modification des phnomnes. M. Lacombe a
lu trop rapidement notre livre, et force de voir la fort,
voici
il

comme

il

lui parat touffu,

n'a pas vu les arbres qui la composent.


l'intervention

Or

du temps dans la La terre possde son histoire, attendu qu'elle s'est transforme peu peu, jusqu' ce qu'elle soit arrive sa forme actuelle. Le temps a prsid cette transformatransformation des phnomnes
:

comment nous expliquons

tion et l'action des forces transformatrices s'est exerce

dans

la

dure.

Il

a fallu des millions d'annes pour que le rayonnement


les

de la terre incandescente vers


dification

espaces clestes ament sa solifaits

Les inondations du Nil,

coexistants rpts

dans

le

temps, donnent naissance, par les dpts qu'elles laissent,

l'embouchure du fleuve, la formation successive de son delta.

Les diffrences qui


rptition

accentuent tous

les

jours davantage, par

entre les individus vivants, conduisent la formation

d'espces nouvelles. Les

mmes

influences, rptes avec certaines

variations, contribuent former le caractre des peuples, modifier les

formes du langage. La rptition des batailles dans


elles,

le

cours d'une guerre, bien que diffrentes entre


seul et

conduit un

mme

rsultat, la victoire

ou

la dfaite

des espces animales est due la rptition des

La formation mmes phnoL'accumulation


rsultat la

mnes auxquels sont exposs


de ces
transformations

les individus vivants.

successives produit
Il

comme

transformation de l'espce
coexistants qui changent avec

le

un grand nombre de faits temps, non plus par l'influence


existe
celle d'autres faits avec
'

rpte de la
lesquels
ils

mme

action, mais bien par


etc., etc.

viennent en contact,

1.

Les Principes romlameataux de

l'Iti-sleire,

3 7.

LES FAITS DE KPT1TI0N ET LES FAITS DE SUCCESSION

125

Jamais donc nous ne faisons agir

le

temps

comme

entit sur

la transformation des phnomnes. Ces derniers sont modifis

par l'action de forces qui agissent dans


Mais
il

le

temps.
si

faut faire

une

distinction importante, capitale,

on veut

se rendre compte de

l'essence

de

l'histoire.

Certains faits se

rptent continuellement sans changements notoires, soit d'une

faon

simultane

(scintillement

des

toiles,

chute

des

corps

phnomnes physiques et chimiques), soit dans le courant du temps (rvolution et rotation de la terre avec ses consquences mares, saisons, alternance du jour et de la nuit). Ces faits-l n'ont absolument rien d'historique, moins que l'on ne puisse constater qu'ils taient autres une poque prcdente et qu'ils ont chang depuis. La reproduction de pareils faits dans le courant du temps ne constitue pas une succession, mais bien une rptition du mme phnomne. Voil pourquoi nous ne pouvons considrer, avec Stuart Mill, comme une uniformit de succession
et autres
:

la loi

qu'un corps

m
au

autour d'un centre de force dcrit des aires

proportionnelles

temps'

L'ide

mme

d'uniformit de

succession est impossible concevoir, la succession n'tant jamais

compose d'uniformits, mais toujours de diffrences. La loi cite par Mill ne constitue que l'ternelle reproduction du mme mouvement, donc un phnomne de rptition qui a lieu dans le temps. Pour la mme raison, nous ne pouvons admettre la qualification d'uniformit de succession donne par Mill aux lois psychologiques, telles que
la loi

de l'association des ides, celle de la

mmoire*,
Ces
faits

etc.

de rptition forment l'objet des sciences de


se rptant l'infini,
il

lois.

Le

mme phnomne
cet lment

devient absolument
ait parfois

indpendant de l'lment du temps, quoiqu'il

besoin de
fait

pour pouvoir s'accomplir. Mais l'essence du

peut

tre extraite par l'opration de la gnralisation, en faisant

com-

pltement abstraction du temps. L'action qui produit

le fait,

rendue

par une proposition unique, constitue la


duction du phnomne.

loi

laquelle obit la pro-

Ces

faits

de rptition ne peuvent que dans deux cas tre pris


:

en considration par l'histoire


tition
I.

premirement, lorsque

la rp-

d'un

mme
tr.id.

fait

s'incorpore dans
I,

un

rsultat stable, lorsqu'elle

logique,

Peyste,

p. 367.

Logiqut des Sciences mondes,

trad. Ilelot, p. 10.

126

BEVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE


le

donne
par

jour une formation quelconque. Cette formation prend

le caractre

dune

srie successive
faits.

forme par

les rsidus laisss les deltas des

la rptition

des

C'est ainsi que se forment

fleuves,

les

espces

animales, les

caractres historiques

des

peuples. Les loisjd'aprs lesquelles se produisent les faits de rptition

donnent

naissance aux formations historiques

les lois

qui rgissent la production des vents et des pluies dans la rgion


quatoriale produisent la formation du delta du Nil; les lois biologiques, qui dterminent la transformation des organes, contribuent

former les espces nouvelles, et la loi psychologique de la consolidation des impressions par leur rptition explique la formation

du caractre profondment religieux du peuple espagnol. Secondement,


les faits de rptition

peuvent devenir

l'objet

d'une inves-

tigation historique, lorsqu'il s'agit de reconstituer de pareils faits,

existants une poque antrieure par exemple, la faon dont les Romains mangeaient, s'habillaient, se baignaient; quel tait le
:

systme de leurs finances, de leur instruction, de leur industrie


de leur commerce. Dans

et

ce cas, l'investigation historique poursuit,

comme
faits

but, la reconstitution d'un tat social donn,

compos de

de rptition simultans. Dans les deux cas, pourtant, les faits de rptition restent en eux-mmes trangers l'histoire, car ils ne se modifient pas dans le cours de la dure, ou bien ils ne sont
Qu'est-ce

pas tudis ce point de vue. qu'un


fait

successif

C'est
le

celui

qui,

par suite

d'influences diverses,

se

modifie dans

temps. Telles sont les

pripties d'une guerre qui changent chaque instant,

pour con-

duire en dfinitive un rsultat final; les artistes d'une cole qui

progresse ou dchoit, pour arriver l'apoge ou bien pour disparatre les dcouvertes dans les sciences qui font avancer la domi;

nation de l'homme sur la nature.

On

objecte que ce sont aussi des


;

rptitions, car les diverses batailles sont des faits semblables


artistes et les savants, des

les

hommes
le

qui pratiquent la

mme

occu-

pation.

En

effet, c'est

une

rptition,

rencie qui ne reproduit plus


diffrent,

mme

mais une rptition difffait, mais bien un fait


Et ce qui est important,
a eu pour consquence
la destruction

quoique de

mme

nature.

lorsqu'on considre le dveloppement, c'est prcisment l'lment


diffrentiel
;

par exemple que

telle bataille

la prise de telle ville, l'occupation

de

tel territoire,

de l'arme ennemie

que

tel artiste

a appliqu un procd qui a

LES FAITS DE RPTITION ET LES FAITS DE SUCCESSION


fait faire

127

un pas considrable que telle dcouverte a mis l'homme en position d'utiliser une nouvelle force de la nature, etc. Chaque pas fait en avant ou en arrire, quand mme il serait de mme nature que le pas prcdent, s'en dislingue totalement; ce n'est plus une rptition dans le genre de la rotation de la terre ou de l'alternance du jour ou de la nuit, dans lesquelles on peut ngliger l'lment diffrentiel (aspect du ciel, beau ou mauvais temps), pour ne s'en tenir qu' l'lment similaire qui constitue l'essence du phnomne.

l'art
;

Les
ils

faits,

considrs dans leur succession, tant dissemblables,


la gnralisation,

ne peuvent plus tre soumis l'opration de

qui ne peut tre applique qu'aux lments similaires, pour en


extraire des lois. Les faits successifs ne peuvent qu'tre enchans

dans

les sries qui les relient entre eux,

pour

les

conduire un

rsultat.
il n'y a pas un de ces vnements humains considr par le ct diffrence qui n'ait en mme temps un ct par lequel il ressemble d'autres vnements ou actes coexistants. Il y a des choses qui n'arrivent qu'une fois. Mon Dieu oui et nous le savions peut-tre avant que M. Xnopol voult bien nous l'apprendre elles n'arrivent qu'une fois en un sens; mais en un autre sens, au contraire, ces choses-l se rptent et une certaine poque ou dans une certaine rgion, arrivent tous les jours. Il n'arrive qu'une fois que le grand Cond gagne Rocroy une bataille sur les Espagnols, grce une charge

Mais, objecte M. Lacombe,

ou de ces actes

de cavalerie qui s'excute prcisment sur


conditions.

tel

terrain et

dans

telles

Mais cette charge

et les autres

incidents de cette

bataille relvent d'un

systme d'armement, de tactique, d'habi-

tudes et de

murs

guerrires qu'on retrouve dans


C'est

nombre

d'autres

combats de l'poque.
fort bien

pourquoi un militaire thoricien pourra


bataille,

rapprocher Rocroy d'une autre

comparer

les

deux, faire ressortir des diffrences, mais aussi des ressemblances.


Il

n'arrive qu'une fois qu'un


thtre,

nomm

Racine fasse reprsenter


titre

tel

jour, sur tel

une tragdie qui a pour


conue

Phdre ou

Andromaque. Mais

cette pice a t

et construite certains

gards, d'aprs des rgles, des conventions de

construction et

de langage qui se retrouvent et se montrent similaires en un grand

nombre

d'autres pices plus

ou moins coexistantes.

Si

bien qu'un

critique littraire pourra trouver son profit et le ntre

comparer

128
la

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE


pice de Racine avec d'autres pices.
.

raisons
je

il

soit intressant,

ne dis pas non et qui dirait non? mais il est intressant, important aussi de constater les ressemblances. Le thoricien militaire de M. Lacombe en tudiant les ressemblances entre les habitudes guerrires, le systme d'armement,
le

Que dans ces compaimportant de constater les diffrences,

genre de tactique suivi dans les batailles du temps de Cond, fera de la thorie militaire historique si l'on veut, caries faits

l'histoire, moins qu'il ne s'occupe des changements intervenus dans le systme de la guerre pendant l'poque mme qu'il tudie. Il en est de mme du critique de

sont passs,

mais pas de

M. Lacombe qui comparera la facture des pices de thtre du temps de Racine il fera de la critique littraire, historique si l'on
;

veut, car
toire,

il

s'agit

de temps passs,
qu'il

moins
poque

mais

il

ne fera pas de

l'his-

cette

mme

ne s'occupe des changements qui s'opraient dans la composition des ouvrages scniques.
si elle

Une tude
Il

historique, proprement dite, ne peut tre conue,

n'a pas pour objet le changement, le dveloppement.


est incontestable

que

les faits,

sociaux surtout, prsentent

deux cts

l'investigation.
faits

touchent tous les

Le ct coexistant, par lequel se similaires d'une poque et d'une rgion quel-

conque, ct qui prsente de l'importance par les lments de ressemblance et le ct successif par lequel les faits d'une

poque
saurait
rentiels.

se

louchent avec

les faits

d'une autre poque et qui ne

prsenter de l'importance que

par les lments diffM. Lacombe confond ces deux cts en un seul. Il conhistoire, l'tude des faits coexistants d'une

sidre

comme

poque

quelconque,

et voil

pourquoi

il

objecte que l'histoire doit s'occuper

aussi des lments similaires que les faits prsentent.


Cette question est trs dlicate et
il

faut bien la prciser.

Nous

avons
tane

dit plus

haut que les


devenir

faits

coexistants ou de rptition simul-

peuvent

l'objet

d'une

investigation

historique,

lorsqu'il s'agit de reconstituer de pareils faits qui

ne sont plus.
prvaudra

Mais alors
et

il

va sans dire que


la

c'est l'lment similaire qui

que seule

mthode

d'investigation (les rgles de la critique des

textes, l'tablissement vridique des faits passs) 'sera la contribution

que

l'histoire

apportera ce genre de recherches. Rien ne saurait

pourtant justifier l'extension de ce cas particulier l'histoire pro-

prement

dite qui s'occupe

de la transformation des vnements

et

LES FAITS DE RPTITION ET LES FAITS DE SUCCESSION

129

des institutions, et qui donc ne peut plus se baser sur les lments
similaires,

pour tablir

le

dveloppement, attendu que ce dernier

ne saurait s'accomplir que par les lments diffrentiels.

Pour rsumer notre faon de voir, compltement diffrente de celle de M. Lacombe, nous disons qu'aussitt que nous dirigeons notre esprit vers les ressemblances que peuvent prsenter les laits d'une mme poque, nous pouvons faire de tout except de l'histoire, dans la vritable acception du terme. Aussitt que nous
ludions la succession des
se suivent,
il

faits

de deux ou plusieurs poques qui

nous faut absolument prendre en considration les lments dissemblables. S'en tenir aussi dans ce cas aux lments
similaires, c'est

dtruire le caractre essentiel de l'histoire, les

diffrences dont l'enchanement constitue le dveloppement. Les

lments similaires tant exclus de l'tude de


ralisation l'est aussi.
l'histoire
Il

l'histoire, la

gn-

n'y a

donc pas

possibilit de trouver

dans

des

lois

de

production des

phnomnes,
des
faits

pareilles

celles

que peuvent formuler

les sciences

de rptition.
les

L'histoire ne peut qu'expliquer les rsultats auxquels aboutissent

ses sries, par l'exposition de ces sries

mmes. Donc dans

sciences des faits de rptition, prdominance des lois


sales

transver-

dans

les sciences

des

faits successifs,

prdominance des

sries

longitudinales.

M. Lacombe dit quelque part qu'il parait qu'avant M. Xnopol, nous commettions tous une singulire bvue, nous confondions ensemble les vnements ou faits coexistants et les vnements
successifs
je l'avoue,
;

jamais je n'aurais cru cela de nous,


la facult

et,

il

faut bien

que

quant moi, je m'imaginais distinguer. Nous n'avons


de tous ceux qui se sont occups de
le

jamais mis en doute

notions abstraites de distinguer

coexistant du successif. Mais


le

M. Lacombe doit savoir aussi qu'une simple distinction dans

sens des termes ne constitue pas la science, que cette dernire


exige d'abord une dfinition prcise des notions empruntes au

langage usuel; puis qu'au moyen de ces notions appliques aux


ralits

du monde extrieur,

elle

en

tire

toutes les vrits possibles.


ni

Or, nous ne savons pas que M.

Lacombe

personne autre

ait fait

jouer dans l'histoire aux termes de coexistant

et successif le rle

que nous leur avons

fait

accomplir. C'est sur cette distinction que

nous avons

tabli

le

principe d'une nouvelle classification des

sciences, en sciences des faits de rptition et sciences des faits de

130

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE


;

que nous avons dmontr le caractre scientifique de l'histoire, quoique cette discipline ne s'occupe pas du gnral mais bien de phnomnes individuels que nous avons donn le
succession
;

vritable sens la notion d'volution, notion qui n'existerait pas

ne faisaient que se rpter continuellement. Sur cette encore nous avons tabli que les sciences des faits de rptition peuvent seules formuler des lois de production de ces phnomnes, pendant que les sciences des faits de succession ne
si les

faits

distinction

sont pas en tat de


celle

le faire et
;

doivent remplacer cette facult par


la prvision et la prdiction

de formuler des sries

que

des

faits n'est

possible que dans les sciences de lois, pendant que les

sciences de sries peuvent tout au plus indiquer, et cela encore pas

avec une certitude absolue, la direction que les faits en euxmmes inconnus, prendront dans l'avenir; enfin que la mthode
qui sert tablir les faits de rptition doit
celle qui doit servir tablir les faits

tre

diffrente de

de succession. Nous avons

donc construit tout un systme d'ides sur cette distinction du coexistant et du successif, et il nous semble que c'est bien autre
chose que de connatre la diffrence de sens qui distingue ces

deux mots.
# ##

Cette question nous conduit directement

un autre point de

la

discussion, celui qui se rapporte aux lois de l'histoire. La thorie

que

mise ce sujet est absolument neuve pour M. Lacombe elle est plutt incomprhensible. Voyons pourquoi et qui il faut en attribuer la faute. Mais avant d'aborder ce sujet, examinons
j'ai
;

comment M. Lacombe
d'abord,
dit-il,

se figure la notion de loi.

Ce qui

me

frappe

encore cette inclination de M. Xnopol se forger des entits. Ces ides nous, que nous exprimons par le mot lois et qui ne sont pas sans relations avec les faits, au moins
c'est

quand

elles

ont

quelque valeur, mais


caractre subjectif.

qui

ont t

par nous
M. Xnopol

extraites, abstraites des faits, ces ides de lois, dis-je,

en mconnat

le

Il

se

figure

videmment

qu'elles sont quelque

chose d'objectif qui agit avec puissance, qui,

en quelque manire,
elles

donnent naissance,
lois

commande avec empire. Ces lois s'worporent, etc. En ralit, pour moi du moins, nous
si-

appelons

nos propres constatations des rptitions, des

LES FAITS DE RPTITION ET LES FAITS DE SUCCESSION


militudes, des constances de la nature (nature extrieure

131

ou nature

humaine)

objectivement

il

n'y a rien

que cela

rptitions, simi-

litudes, constances.

ce qu'il

parat,

M. Lacombe s'imagine
sont que des
l'art, la litt-

que

la

science et les lois qui la constituent ne

crations de l'esprit humain, pareilles la religion,


rature, la vie de l'Etat; pareilles encore aux

murs, aux habitudes,


la

au langage? Nous croyons


reproduction
reflet

le

contraire

science n'est que la


l'esprit;

intellectuelle

de la

nature dans

c'est le
;

de la raison

des choses dans la raison humaine

voil

pourquoi, pendant que toutes les autres formes de la pense,

numres plus haut, varient de race race, de peuple peuple, ne varie pas elle est une et unique. D'o lui vient celte universalit indiscutable ? Du fait que la vrit est aussi unique et la vrit est telle, car elle est l'image du monde rflchie par l'esprit humain. Comment! M. Lacombe prtend que les lois naturelles n'agissent pas avec puissance, ne commandent pas avec empire Mais en vertu de quel miracle les astronomes ordonnent-ils au soleil de s'clipser, aux astres d'entrer en conjonction, Vnus de tacher le disque du soleil, certaines comtes devenir rgulirement effrayer la foule inconsciente? Par quel autre miracle Leverrier ordonna-t-il une nouvelle plante de faire son entre dans notre monde solaire? Comment l'homme, cet tre infime, cet atome de poussire qui en habite un autre, pourrait-il commander aux corps clestes, s'il n'avait pas sa
la science seule
;

disposition

la

connaissance des

lois

auxquelles ces corps sont

soumis

'

Les forces et les

lois

de

la

nature bien loin d'tre des entits,


;

sont les plus puissantes ralits de l'Univers

ce sont elles qui sou-

tiennent son quilibre et sa constitution. Si une de ces forces ou

une de ces lois cessait son action, l'univers s'effondrerait dans une masse informe. Les lois qui rgissent les phnomnes ne sont pas le produit de notre esprit, mais bien la nature intime de l'univers que l'esprit est parvenu s'approprier, aprs des efforts inous.
C'est cette pntration des
l'esprit,

secrets de la nature objective,

par

qui constitue la science.


le

Aprs avoir dtermin


de force et de
1.

sens que nous attribuons aux termes

loi,

tachons de rendre plus claire notre conception


<le dire,

Je crois ncessaire
je parle

pour viter quelque nouveau malentendu avec M. La-

combe, que

au ligure.

132

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE


lois

des

de la rptition

et

des lois de la succession, conception

dont

la

prtendue obscurit a t souligne par M. Lacombe par


:

ces mots

Si je

ne comprends pas,

c'est

probablement ma faute.

Pourtant partout dans notre exposition, nous avons pratiqu le systme de faire suivre la spculation abstraite par des exemples,

non seulement dans


dans

le

but d'clairer nos ides, mais surtout


n'y a pas de plus grand danger

celui de maintenir toujours le contact de la pense avec la


il

ralit des choses; car

pour

la

vrit,

que de

laisser les freins libres la pense qui s'gare

bientt de la route de la raison dans les


et

champs de l'imagination,
ralit,

prtend imposer ses conceptions la

au

lieu de les

en extraire. M. Lacombe a t choqu de la distinction que nous tablissons


entre les lois abstraites et les lois concrtes qui rgissent les faits;
il soutient que toute loi, tant une abstraction de notre esprit, est une formule abstraite. Il ne nie pourtant point que l'abstraction a plusieurs degrs, partir du premier pas qui l'lve au-dessus du concret, jusqu'au plus loign. Une abstraction donc moins tendue possde un caractre concret, par rapport une abstraction plus tendue. On pourrait donc dj ce point de vue

parler
lois

de

lois

abstraites

et

de

lois

concrtes,

c'est--dire

de

plus

l'approches ou plus loignes de la

ralit qu'elles

rgissent.

Mais nous avons cherch tablir une distinction plus prcise,


plus scienlifique, entre les termes de
loi abstraite et

de

loi

concrte.

La

loi

abstraite ne formule

que

le

mode de

manifestation de l'action

d'une force naturelle, sans que cette force s'incorpore dans les
circonstances de la ralit. La
loi

concrte formule au contraire le

mode
la

de manifestation d'une force naturelle travers les circons;

tances de la ralit. La premire n'est qu'une formule abstraite

seconde rgit

la manifestation

des phnomnes rels.


:

Comme

exemples de
la flottaison,

dont

le

celle de lois concrtes, prenons les lois suivantes que tout corps qui dplacera un poids de liquide, volume est infrieur au volume du corps, flottera sur ce

liquide; celle de la rvolution des astres, que les aires dcrites par
les

rayons vecteurs sont proportionnelles aux temps; celle de


l'air,

l'ascension du corps dans

que cette ascension sera d'autant

plus rapide (dans des proportions mathmatiques), que la diff-

rence entre

le

poids de

l'air

dplac et celui du corps sera plus con-

LES FAITS DE RPTITION ET LES FAITS DE SUCCESSION

133

sidrable. Ces lois sont concrtes, parce qu'elles formulent la faon

de s'accomplir de certains phnomnes, et elles se concrtisent pour chaque fait particulier, jusqu' en donner la formule spciale, que tel navire devra dplacer tel volume d'eau pourse maintenir que tel ballon s'lvera avec telle rapidit dans l'atmosphre.
;

Voil

comment

les forces naturelles,

incorpores dans les circons-

tances de la ralit, donnent naissance aux lois concrtes de la

production des phnomnes, ainsi qu' ces phnomnes euxmmes. Comme exemple de loi abstraite, nous prendrons la loi universelle qui domine les trois lois concrtes que nous venons de
reproduire, ainsi que plusieurs autres encore
tation contenue
:

la loi

de

la

gravi-

dans

la

formule absolument abstraite et non incor-

pore dans aucun phnomne, que les corps s'attirent en raison


directe des

masses

et

en raison inverse du carr des distances.

Cette loi ne formule que le


la

mode de

manifestation in abstract de

force, sans relation avec aucune

ralit. C'est

pourtant cette

loi

gnrale, universelle, qui, incorpore dans le rapport des solides


et des liquides,

donne naissance
le

la loi

de la flottaison; c'est cette

mme

loi

gnrale, universelle, qui, incorpore, dans les plantes

et le soleil,

donne

jour la

loi

de Kepler,

et c'est celte

mme

loi

gnrale, universelle, qui, incorpore dans les corps plus lgers

que l'air et ce dernier fluide, donne la formule de leur lvation dans l'atmosphre. Il nous semble que la distinction tablie par nous entre
sciences
les

lois

concrtes et les lois abstraites

a bien sa

raison d'tre, et on pourrait la retrouver partout, dans toutes les


:

en mcanique

comme en

chimie, en biologie

comme

en physiologie.
Cette distinction entre les lois abstraites
est
et les
si

lois

concrtes

importante surtout pour vider

la

question
lois

controverse de

l'existence

ou de

la

non-existence des

en histoire, ou plutt
existent et r-

dans

les sciences des faits successifs.


les lois

Dans ces dernires,

abstraites seules

gissent la manifestation des forces,

pendant que

les lois concrtes

de

production des phnomnes sont remplaces par les sries de

faits

qui se dveloppent la suite l'un de l'autre. Et cela a sa raison


d'tre. S'il existe
c'est

des lois concrtes dans les


la force,

faits

de rptition,

que non seulement

mais aussi

les

lments matriels

ou intellectuels travers lesquels nous nommons les circonstances

celte force se manifeste ce que possdent un caractre gnral.

134

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE


la force

de la gravitation agit d'une faon proportionnelle aux masses et inversement proportionnelle au carr des par exemple pour la loi de la flottaison distances, mais encore

Non seulement

le

rapport entre la densit du liquide et du solide peut tre toujours


;

reprsent par une formule unique

il

en est de

mme du volume

du liquide dplac eu gard au corps immerg. Il en est tout autrement dans les faits de succession. Ces derniers sont aussi pousss

au jour par une


elle passe,

force; mais les circonstances travers lesquelles pour s'incorporer dans des faits, changent chaque instant; elles ne possdent plus le caractre gnral en commun avec la force. Les faits tant diffrents, une loi de leur production devient impossihle formuler, et on ne peut plus que suivre le dveloppement de la succession dans la srie dans laquelle elle

s'incorpore. Prenons

comme exemple
:

l'une des lois abstraites qui

rgissent la force de l'volution

complit par les

que toujours l'volution s'aclments suprieurs, pour l'homme, avec rpertoute succession partout l'volution s'accomplira
;

cussion d'influence sur les lments infrieurs de la socit. Cette


loi abstraite rgit

de ne

cette faon-l.
rgit

La

loi est

donc vidente: mais

c'est

une

loi

qui

que le mode de manifestation de la force. Les lments matriels ou intellectuels travers lesquels la force doit passer, ne sont plus des lments similaires, mais bien des lments diffrencis qui se produisent la suite l'un de l'autre. Les faits tant
loi

dissemblables, on ne peut plus formuler de

de leur production;

mais bien chaque succession donne naissance une srie unique et particulire qui ne se rpte jamais sous une forme identique,
ni paralllement ni successivement,

dans des rgions ou des

poques

diffrentes.
lois relles

Aussi toutes les

qui ont t formules pour l'histoire,

sont-elles des lois abstraites, qui ne rgissent que la manifestation

des forces historiques. Nous n'en voulons citer que trois qui vien-

nent d'tre poses tout rcemment par un auteur italien


auraient
trait

'.

Ces

lois

aux causes de la dcadence des peuples


;

fia

loi
;

du
et

parasitisme social
3 la domination

2 l'hrdit
l'infiltration

des caractres

psychiques

ou

d'lments trangers qui force les

anciens habitants s'adapter une volution contraire leurs


propres tendances. Ces
1.

lois

n'exposent ni n'expliquent

la

dca-

l'italien

Les fadeurs de l'mlution des peuples, par le D r Auguste Mattcuzzi, traduit de par M"" J. Gatti de Gamond. Paris et Hruxcllcs, 1900.

LES FAITS DE RPTITION ET LES FAITS DE SUCCESSION

13S

dence de

tel

ou

tel

peuple. Elles donnent une formule abstraite

des causes de la dcadence, formule qu'il faut vrifier et appliquer

faits.

dans chaque cas donn d'une faon diffrente, conformment aux Ce ne sont donc que des lois absolument abstraites qui
la

ne peuvent rendre compte du dveloppement de


historique.

succession

Les partisans des


(M.

lois

dans

l'histoire,

les sociologues

surtout

Lacombe en

est un), se sont bien

aperu de l'impossibilit de
dissem-

formuler des
rot i/ener,
lois

lois,

pour
les

les faits qui se suivent et qui sont

blables. Aussi ont-ils t

pour

amens imaginer un systme de lois phnomnes sociaux de caractre successif,


deux caracmme mode de
les
ils

qui ne sont ni des lois de rptition ni des sries de succession,

mais bien un mixtum-compositum, qui partage


tres la fois.
Ils

ont tch de dcouvrir

le

succession de certains phnomnes chez diffrents peuples, tribus

ou races,

et,

gnralisant ce
lois

mode de
Ces

succession,
lois

ont cr les
le

prtendues

sociologiques.

sont donc

produit

phnomnes. L'auteur qui formule thoriquement cette faon de voir que les autres ne font qu'appliquer, M. Lamprecht, dit que l'on peut rduire les sries de faits parallles, par l'isolement de leurs lments, un
d'abstractions, recueillies sur des sries de

contenu identique
ces sries.
scientifique,

et considrer ce

contenu

comme
dans

l'essence de
la

C'est

absolument

le

mme

procd

de

pense
sciences

que

celui qu'elle applique aussi

les

naturelles

'.

Et prcisment parce que c'est

le

mme

procd que dans les


veut appliquer aux

sciences naturelles (M. Lamprecht entend par l les sciences des


faits

de rptition), ce procd ne vaut rien.


de rptition, entre lesquelles
.

Il

sciences des faits de la succession les principes des sciences des


faits
il

y a une diffrence

comme

entre ciel et terre

1.

Wax

isl

senschaft,
p.

Kulturgeschichle. dans la Deutsche Zeittckrifl fur Geschichltwis1896-97, p. 82. Comp. les Principes fondamentaux de l'histoire,

210.
2.

faits

travail, nous n'avons touch qu'a la question des de rptition et des faits de succession avec ses consquences. Nous nous rservons le plaisir de revenir sur les autres observations de M. Laromlie, concernant les chapitres plus spciaux de notre livre, uue autre occasion. D'ailleurs M. Lacombe a luimme promis de discuter certaines questions que j'ai abordes dans mon livre, el auxquelles il n'a pu toucher maintenant. J'espre que nous nous rencontrerons plusieurs fois j'allais dire sabre en main pour dbattre des questions qui ne peuveut qu'in-

Pour conserver une unit notre

136

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE


et

Nous avons dmontr longuement


saires,

avec tous les dtails ncestant que notre

dans notre chapitre sur


fait

les Lois sociologiques, l'impossibilit


et,

logique et de

d'une pareille conception

dmonstration ne sera pas renverse, nous pensons que tout essai


de formuler des
diffrentes, est
lois historiques,

par la gnralisation de sries

une entreprise chimrique.


A.-D. Xnopol.

trcsser les lecteurs de


l'histoire,

la

Revue. Voir aussi notre

article

paru dans

la

Revue philosophique de M. Ribot, numro du

Les sciences naturelles et 1 er octobre de

l'anne courante.

PORTRAITS D'HISTORIENS

MEBIHR
Un
que,
le

RANKE

SYBEL

MOMMSEN
l'his-

des crateurs de celle forme de l'histoire qu'on appelle


la civilisation,

toire de

Kiehl, fait quelque part cette

remarque

dans
>>

le concert

des sciences, chacune donne tour tour


la

ton
;

dans

l'ge
la

de

Renaissance,

c'est la philologie clas;

sique

au temps de

Rforme,

c'est la thologie

aprs Locke et

Spinoza, c'est la philosophie; et de nos jours c'est l'histoire: toute


science tend actuellement prendre une forme historique. Riehl

ajoute qu'autrefois tout


versit,

homme cultiv tenait faire, dans une uniau moins une fois, son stage philosophique, tandis que maintenant peine un gnral ou un homme d'Etat croit avoir
une action
d'clat, qu'il la

fait

consigne dans ses mmoires.


la

comprenons aujourd'hui, est une uvre multiple. Elle comprend d'abord une tude critique des sources elle compare les documents dont elle dispose, et elle les
L'histoire, telle

que nous

classe d'aprs le degr de confiance qu'ils mritent. Elle recueille

ensuite les faits que, sur la foi des tmoignages, elle a reconnus

Enlin,

comme vrais: elle tahlit leur comme derrire les faits il


tnredes caractres
et

succession, leur enchanement.

y a des

hommes,
le
lui

c'est--dire des
la

agents libres, elle s'applique faire revivre

pass par

pein-

des murs,

et

souvent
ici

donner

les

appa-

rences de la ralit prsente. C'est


jeu
:

que l'imagination entre en


mais qui
la

facult dangereuse, qui dnature l'uvre de l'historien lors-

qu'elle lui fait voir le pass travers le prsent,

com-

plte et la vivifie lorsqu'elle lui reprsente les

hommes

d'autrefois

dans
1.

le

cadre naturel de leur civilisation


dit,

'.

Jean de Millier
icli

dans un
x 2.

le

ses opuscules

Meiu liauptwerk

ist,

allen Zeiten,

die

zu scliildern babe, nuigliclist jesrenwartig zu sein, sie zu schauen.


S. //.

/t.

T.

I.

10

138

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE


critique des

Examen
faits,

documents, classement systmatique des

exposition littraire, tel est l'ordre logique dans lequel se


historique. Chose dans l'ordre inverse qu'elles se sont profin

succdent les diffrentes parties du travail


trange
!

C'est plutt

duites dans les uvres. L'Allemagne avait eu, vers la

du moyen
sans

ge

et

au temps de

la Renaissance, des chroniqueurs, qui,

avoir de grands scrupules

d'exactitude,

savaient plaire par le

charme

naf de leurs rcits. Elle a connu,


et la

au xvin
l'histoire.

sicle, la

forme
a d

littraire

forme philosophique de

Mais

elle

attendre jusqu'au sicle suivant la science historique proprement


dite,

appuye sur toutes

les sciences auxiliaires qui lui servent

de garantie, et ne ddaignant pas nanmoins les qualits du style.

#*#

Niehuhr n'a pas seulement transform une priode de


il

l'histoire,
l'avait
Il

a dfini en

mme

temps, avec plus de prcision qu'on ne

jamais

fait, les

rgles fondamentales de la recherche historique.

a lgu ses successeurs un exemple et

une mthode.

Il

tait

historien par tous les dons de son esprit et par tous les traits de

son caractre.

Il

avait l'intelligence des affaires humaines, le sens

juste et droit, l'me


lui

noble et dsintresse. La vracit tait pour une religion. Avant toute chose , crit-il un jour un ami, nous devons garder intact en nous l'amour de la vrit, viter

mme toute fausse apparence, ne pas donner le plus petit dtail comme certain sans tre pleinement persuads de sa certitude.
Si

nous ne dclarons nous-mmes, toutes

possible, les fautes

les fois que cela est que nous croyons avoir commises, et qu'un
;

autre ne dcouvrirait peut-tre pas

si,

au moment de dposer
de Dieu
:

la

plume, nous ne pouvons pas dire


dit

la face

j'ai

tout
;

pes et examin, et je n'ai rien

sciemment qui ne
ni sur

soit vrai

je n'ai

donn aucune fausse opinion

moi-mme

ni sur les
les plus

autres; je n'ai rien avanc,

mme

sur

mes adversaires

dclars, dont je ne puisse rpondre l'heure de

ma mort

si

nous ne pouvons faire cela, la science et les lettres n'auront servi qu' nous corrompre et nous pervertir '. Malheureuse-

1. Franz Liebcr, Erinnerungen aux irteinem Zusammenleben mil Niehuhr, au.? item Englischen von Thiebaut, Heidelberg, 1837. Consulter, en outre Lebensnachrichlen ttber B. G. Siebuhr aus Briefen desselben uml aus Erinnerungen einiger seiner Freunde, 3 vol., Hambourg, 1838; et (ilassen, Siebuhr, Gotha, 1816.

PORTRAITS D'HISTORIENS

139

ment, son
le

style n'est

la ngligence,

pas celui d'un crivain, non qu'il y mette de ou qu'il ait, comme beaucoup de ses compatriotes,
forme.
S'il crit

ddain de

la
Il

mal, c'est peut-tre par un excs

de scrupule.

veut donner toute son ide, toutes les nuances de


;

son ide, et sa phrase devient trop dense


touffe sous les incidentes.
fois
lui

elle

manque

d'air
et

elle

Niebuhr a de longues priodes,


dit

par-

des tours solennels, sans parler de ses archasmes.

On peut
:

appliquer ce que Cicron

des plus anciens orateurs grecs

Ils

avaient de la noblesse dans l'expression, de l'abondance dans

les ides,

mettaient beaucoup de choses en peu de mots, et par

mme

ils

devenaient parfois obscurs

'

N Copenhague, en
buhr, qui occupa sur
seiller

1776, Barthold-George

mire instruction son pre,


la

fin

Niebuhr dut sa prele clbre voyageur Karstens Niede sa vie un modeste emploi de conle Holstein. Il

de justice Meldorf, dans

semble avoir t

destin d'abord

lui-mme au

rle d'explorateur, car

on l'envoya,
lui

dix-sept ans, l'Ecole de

commerce de Hambourg. Voss


:

donna le gont des tudes classiques, Voss, dit-il, que nos arrire neveux devront exalter comme un bienfaiteur avec lui com mence une re nouvelle dans l'intelligence de l'antiquit, car il a su dcouvrir dans les classiques ce qu'eux-mmes supposent connu, leurs ides sur la divinit et le monde, leur vie et leurs

habitudes domestiques

il

a compris et expliqu

Homre

et Vir-

gile

comme

des contemporains qui ne seraient spars de nous

que par

l'espace. J'eus le
les

bonheur, ajoute Niebuhr, de recevoir

ds l'enfance

famille.

encouragements personnels de cet ami de Aprs avoir pass deux ans l'universit de Kiel, il
secrtaire particulier,
;

ma
fut

attach,

comme
il

nois

Schimmelmann
fit

il

apprit ainsi

au cabinet du minisire dale maniement des finances.


et

En

1798,

un voyage en Angleterre

en Ecosse.

Il

assura plus

tard que l'Angleterre lui avait

donn

la clef

de

l'iiistoire

romaine.

En mme temps,
lui inspira,

le

jeu libre et rgulier des institutions anglaises

pour toute rvolution,


fut

lution

franaise,
il

et en particulier pour la Rvoune aversion qui dura toute sa vie. De retour

Copenhague,
lui

nomm
il

directeur de la banque et du bureau


IXOfi, le

des Indes orientales (1804). En

baron de Stein reconnut en


la

un des hommes dont

pouvait se servir pour

rgnration
et

1. Grandes erant verbis, crebri sententiis, compressions rerum brves, ipsam causant interdum subobscuri. (Urulun, vu.)

ob eau

f40

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE


et
il

de la Prusse,

l'attira

Berlin.

Il

entra au ministre des

finances et fut spcialement charg de la direction du

commerce

maritime

il

devint conseiller d'Etat et

membre de l'Acadmie des


affaires
;

sciences. Des dissentiments avec ses collgues sur des questions

techniques l'loignrent

momentanment des

il fit

alors,

l'universit, celte srie de confrences dont sortit l'Histoire ro-

maine. Les deux premiers volumes parurent en 1811 et 1812. Nous avions t tmoins , dit-il dans la prface de la premire
dition,

de choses inoues et incroyables

notre attention avait

que nous voyions crouler sous nos yeux nos mes s'taient fortifies par l'habitude du danger et par un attachement plus passionn
t attire sur

beaucoup

d'institutions oublies et surannes,


;

au souverain

et la pairie.

Mon

Histoire, dit-il ailleurs, "doit


Il

en partie sa naissance l'humiliation profonde de la Prusse.

ne nous restait gure alors qu' esprer des jours meilleurs


soutenir

et

les prparer. Mais que faire en attendant? Je remontais, pour

mon

esprit et celui de

mes

auditeurs, vers une grande

nation ds longtemps disparue; nous fimes

comme
dans

Tacite

'.

La guerre de l'indpendance, en 1813,


active.
Il

le rejeta

la politique

fut charg de ngocier les affaires financires avec les


11

agents anglais.

suivit les
l'Allia,

armes;

la bataille

de Bautzen

lui rap-

pela la journe de

qui avait prcd l'entre des Gaulois


il

Borne, et

il

craignit

un sort semblable pour Berlin. En 1814,

ds-

approuva la runion de la Belgique et de la Hollande, et il dfendit, dans un crit vhment, les prtentions de la Prusse sur la
Saxe. Aprs 181o,
il

inclina vers le parti patriote, qui


il

l'accomplissement des rformes promises, et


vorable
la

se

demandait montra plus fa la Bvo-

France constitutionnelle

qu'il

ne

l'avait t

Il devint importun la cour, et la mission dont du Saint-Sige, en 1816, fut considre comme un exil honorable, que, du reste, il accepta sans rpugnance. Sa maison, Borne, fut, pendant les huit annes de son ambassade, le rendez-vous des savants et dos artistes. Le pape lui dit, en prenant

lution et l'Empire.
il

fut charg prs

cong de

lui

Vous ne m'avez jamais


il

fait

entendre que

la vrit .

Aprs son retour en Allemagne,


l'universit de

enseigna l'histoire ancienne

Bonn,

et

il

refondit son Histoire romaine, en y


la

ajoutant

un troisime volume, qui ne parut qu'aprs sa mort. A


Erinnerungen.

1. Lieber,

PORTRAITS D'HISTORIENS
nouvelle des ordonnances de juillet 1830,
teurs

il

141
fit

devant ses audi

une violente dmence, avait

sortie contre la

cour de France, qui,


lui
;

dans sa

bris le talisman qui tenait enchan le


.

dmon
mourut

des rvolutions'

Les vnements qui suivirent


ce qu'on
dit,

causrent
il

un trouble profond,
le

et,

htrent sa

fin

2 janvier 1831.

La mthode
Elle suppose,

critique de Niebutar repose sur

un double procd.

comme
il

condition pralable, l'lude des tmoignages.

Mais un tmoignage, quelque fidle


fait

lui-mme,

duite sur le

qu'il soit, ne donne jamais le donne seulement l'impression que le fait a protmoin. Le premier devoir de l'historien est donc de
la

dgager cette impression, de

sparer du

fait,

d'arriver ainsi ne

plus voir par les yeux du tmoin, mais par ses propres yeux, de

devenir soi-mme, en quelque sorte, par un effort d'abstraction,

tmoin du
rit

fait.

Ce n'est pas

tout.

Le

fait ainsi

dgag dans sa vfaut que le pass de,

nue,

il

faut le

replacer dans son cadre, l'entourer des circonsil

tances au milieu desquelles

s'est produit.
le rle

Il

vienne prsent.

Ici

commence

des

sciences auxiliaires*

l'ethnographie, l'archologie, le droit, la politique, les finances, la


philologie surtout, celle

mdiatrice de l'ternit, qui nous fait jouir,


3

travers des milliers d'annes, d'une identit non interrompue


.

avec les plus grandes et les plus nobles nalions de l'antiquit

Niebuhr, dans

le

tableau qu'il trace des origines de

Rome,

et

spcialement dans

la critique

de Tite-Live, avait eu deux prdIl

cesseurs, Beaufort et Bayle.

reproche Beaufort de n'tre pas

philologue
1.

Bayle, de ne songer qu' dtruire et d'chouer piteu-

Prface du second volume.

Vif Bttlfswistentchaften. Prface de 1826. Niebuhr connaissait, outre les langue* classiques, presque En mme temps que la mthode historique toutes les langues de l'Europe moderne. tait fonde par Niebunr, elle recevait un appui solide par la publication des Monumenla Germaniw historien, qui fut d'abord dirige par George-Henri Pertz, et dont le premier volume, contenant les Annales carolingiennes, parut en I82G. Cette publication, qui compte aujourd'hui plus de trente volumes in-folio et plus de cinquante volumes iu-quarto, a mis successivement au jour les meilleures sources de l'histoire de l'Allemagne pendant le moyen ge. La direction passa, en 187:;, aux mains de George WaiU, un des historiens les plus laborieu* et les plus exacts des temps modernes. Sou principal ouvrage est une Histoire le la constitution allemande [Deutsche Yerfassuiif/sr/eschichte. 8 vol., Kiel, 1813-1878), o il suit le dveloppement dea institutions politiques de l'Allemagne travers, le moyen Age. Un des points sur lesquels il insiste le plus dans les premiers volumes, c'est le caractre germanique de la monarchie mrovingienne; une opinion contraire a t dfendue par Fustcl de Coulanges, qui semble n'avoir pas assez tenu compte des recherches de son prdcesseur [Les Institutions politique* de l'ancienne France).
2.
3.

142

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE


ses rares essais de reconstruction.

sment dans

Pour

lui,

il

ne veut

ni refaire Tite-Live ni

mme
;

le

complter. La plus grande perte

que nous ayons

faite

dans

les littratures anciennes, dit-il, est celle


c'est

d'une partie de son uvre

que

le talent
;

de la versification

rable

il

serait

il n'a manqu un narrateur incompaprsomptueux de vouloir lutter contre lui, ou seu-

un

pote, auquel

C'est

lement de vouloir combler

les lacunes

de son rcit avec des docuparticulier


:

ments nouveaux. Mais Tite-Live avait un but


devant

il

cher-

chait oublier la dgnration de son sicle en se remettant

l'esprit tout ce que le pass de Rome avait de glorieux . aucune raison pour rejeter les lgendes mythiques, une poque o tout le monde les acceptait, mme les esprits les moins crdules quant aux affaires de leur temps. Il les reproduit sans les et c'tait peut-tre, ses yeux, une preuve infirmer ni les garantir
Il

n'avait

de plus des hautes destines qui taient rserves Rome, que de


voir les dieux intervenir dans ses humbles origines. Quant aux
institutions, Tite-Live juge inutile de les dcrire

pour ses contem-

pour une postrit qui, dans sa pense, devait toujours tre romaine. Mais ce qui, pour les lecteurs anciens de Tite-Live, tait l'accessoire, devient pour
porains qui les connaissaient, ou

mme

nous le principal. Le premier devoir de l'histoire moderne sera donc de replacer le tableau dans son cadre. Fidle ce principe, Niebuhr commencera par dcrire l'ancienne population du Lalium puis, avec les lments constitutifs de la nationalit romaine,
;

il

expliquera la sparation des classes, la naissance et la transforle

mation des magistratures,


qu'il appelle l'histoire, telle

fonctionnement des institutions,

tous les ressorts de la puissance politique et militaire. C'est ce

que la rclame l'esprit moderne. 11 nous faut autre chose que l'inimitable rcit de Tite-Live, si nous voulons que ces poques recules soient pour nous comme le temps prsent, si nous voulons, voir les citoyens de Rome non comme des anges de Milton, mais comme des tres de

notre chair et de notre sang. Qu'il y ait et l, chez Niebuhr, un peu d'hypothse dans l'explication symbolique des

mythes, cela n'te rien la solidit de sa construction, qui a t conserve dans ses grandes lignes par ses successeurs *.
1. Nicht zwcifelnd uud nicht iilierzeugt . Une nouvelle dition de l'Histoire romaine a t publie en 1873; 3 vol., Berlin; vol. s'arrte aux guerres puniques. Une continuation, d'aprs les cours de Niebuhr,

2.

le 3

PORTRAITS D'HISTORIENS

'

143

***
Niebuhr, aprs avoir lu un des premiers ouvrages de Ranke, la Rvolution de Serbie, crivait l'diteur Perthes Je vous flicite,
:

ce petit livre est ce

que nous avons,


.

comme
le

histoire,

de meilleur

dans notre littrature


toire crit

Et Ranke raconte, dans ses Ecrits auto-

biographiques, que Y Histoire romaine fut

premier

livre d'his,

en allemand qui
de Niebuhr,
la

ait

produit de l'impression sur lui


tout animes

que

les peintures

du

souffle antique,

lui

donnrent d'abord
il

conviction que,
'

chez les modernes


rappelle en

aussi,

pouvait y avoir des historiens


la clef

. Si l'on se

outre l'admiration que Ranke conut ds sa jeunesse pour Thucydide,

on a

de toute son ducation historique. La forme


le style,

antique et la critique moderne, la science et


unis, tel est

intimement
de noter

pour

lui l'idal

de

l'histoire. Il est intressant

que l'historiographie allemande, aussi bien que la posie allemande, atteignit sa dernire hauteur en s'appuyant sur l'antiquit.
Lopold de Ranke mourut quatre-vingt-onze ans, mais sa
peut tenir en quelques mots
;

vie
v

c'est

une

vie d'tude.

N en

17!), i,

Wiehe en Thuringe,

il

reut sa premire instruction Schulpforta,

se rendit ensuite l'universit de Leipzig,

le

philologue Her-

mann
et

fut

un de ses matres,

et devint,

en 1818, professeur au

gymnase de Francfort-sur-1'Oder. Ses germaniques , avec un appendice

Histoires des peuples

romans
o
il

critique sur les sources

avait puis, le firent appeler, en 1825, l'universit de Berlin. Ses

voyages, en particulier
et

le grand voyage qu'il fit Vienne, Venise Rome, de 1847 1831, eurent un but scientilique il recueil;

lait les

matriaux de ses livres dans

les bibliothques

et les ar-

anglais, par Leonhard Srhmitz H'utory of Rome from /lie First lothe Death [ Constantine,S vol., Londres, 1844; traduction allemande, par Zc4k, roi., lna, 1844-1846. Le court de Niebuhr l'universit de Bonn ont t publi.s plusieurs sries Vorlrge ttber 'lie rmische Gescltichte, 3 vol.. Berlin, IS',i;-1847: All Getehiehte, 3 vol.. Berlin, 1847-1851; Ueber ail,- Umder-und V6lk*rhmde, Berlin, 1850; Ueber rmische AUerthttmer, Berlin, 185S; Geschichle des teitalter der Rvolution, 2 vol.. Hambourg,' 1845. Niebuhr a racont l'une manire attrayante la vie de son pre (Kiel, 1817), et il a crit pour son lils les Griechische lleroent/eschicltlen (Hambourg, 1842 1. Aufsiilze zur eigenen Lebetubetchreibung, dans les vol. 53 et 54 des uvres compltes (Leipzig, 1880,; fragments dicts en octobre 18'i: el en novembre ISS.,.
i

U donne, on

l'unir

War
')

tmmtliche
2.
(le

\\'erke,3' d., 54 vol., Leipzig, 1881-1890.

Geschichten der romanitehen und germanitchen Viilker von 1-194-1135,1" vol. seul qui ait paru, et qui va jusqu'en 1514). Berlin, 182t.

144

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE


Il

chives.

fut

nomm

historiographe de la Prusse en 1841, et anohli


fut

en 1865. Le quatre-vingt-dixime anniversaire de sa naissance


clbr en grande
tations de tous les

pompe

Berlin

il

reut, ce jour-l, les flici-

l'Allemagne

gouvernements et do tous les corps savants de mourut l'anne suivante, en 1886. La mthode de Ranke s'accuse dj avec une entire prcision
;

il

dans

la

Critique de quelques historiens modernes, qui forme le

complment de son ouvrage sur les peuples romans et germaniques '. Un homme, dit-il au commencement de la prface, un homme qui entrerait dans un muse d'antiquits, o des pices vraies ou fausses, belles ou laides, de toute valeur et de toute

provenance, seraient exposes sans ordre, n'prouverait pas

fois

une autre impression que celui qui se trouve pour la premire en prsence des documents multiples de l'histoire moderne. Ces documents sont de diverse nature; ils vous parlent sur tous les tons, ils revtent mille couleurs. Les uns vous abordent d'un air grave; ils veulent peindre la manire des anciens. D'autres prtendent tirer du pass des leons pour l'avenir. Il y en a qui accusent ou qui dfendent. Beaucoup d'entre eux cherchent expliquer les vnements par des causes profondes, parle caractre ou les passions des hommes. Quelques-uns n'ont d'autre but que de transmettre ce qui est arriv. Il faut joindre ceux-ci
les

tmoins oculaires. Les personnes agissantes prennent


la parole.

elles-

mmes

Bref, les documents, authentiques

ou non,
Il

abondent.

La premire question

est de savoir qui est bien ren-

seign et par qui nous pouvons tre renseigns notre tour.

prend ensuite un un les historiens italiens, espagnols, franais, allemands, qu'il a d consulter; il les interroge sur leur vie, leur
caractre, leurs rapports avec les

gouvernements;

il

leur

demande

compte d-dessein
dont
ils

qu'ils
Il

ont eu en crivant, des renseignements


fait

disposaient.

subir Guichardin, Machiavel,

domines l'preuve

critique laquelle

Niebuhr avait soumis

Tite-

Live, et dont le rsultat est de dterminer exactement le degr de

confiance qu'ils mritent et les matires sur lesquelles s'tend leur

comptence. Est-ce assez de tant de prcautions pour viter les


chances d'erreur?
Il

semble, d'aprs une autre dclaration de

Il

Ranke, que

la vrit

ne soit pas encore serre d'assez prs.

1.

Zur Kritik neuerer Gescliiclilschreiber, Leipzig, 1824.

PORTRAITS D'HISTORIENS

145

viendra un temps,

dit-il ailleurs,

l'on

ne fondera plus

l'his-

toire

moderne sur

les rapports des historiens,

mme

de ceux qui

ont t contemporains des vnements, moins qu'ils n'aient

A plus forte raison ne remaniements de seconde main. compte des On ne se fiera qu'aux tmoins oculaires et aux documents d'une originalit inconteste . L'historien qui ne voudra tre que vrai cartera donc toutes les impressions qui ont pu modifier un
eu des renseignements tout
fait directs.

tiendra-t-on plus

tout ce que la faveur ou la haine, la crainte ou l'envie auront pu y ajouter; il dgagera l'lment pur et primitif des alliages qui l'ont fauss et obscurci; il ne verra plus que ce qui est arriv . C'est la mthode de Niebuhr, applique l'uvre plus difficile et plus complique de l'histoire moderne, plus difficile parce qu'elle
fait,

touche des intrts actuels, plus complique parce qu'elle s'appuie sur un
dictoires.

nombre considrable de documents souvent contramthode par raisonnement;


dans
il

Ranke
appelait

n'tait point arriv cette


Il

y tait port par instinct.

tait

au plus haut point ce que Gthe


Il

une nature objective.

se plaisait et s'oubliait

la

contemplation dsintresse des choses. Observer un


lyser,

fait,

l'anac'tait

en rechercher les causes, en suivre les consquences,


lui

pour
eut

un

plaisir d'artiste;

il

y
il

mettait

mme un

peu de dilettanil

tisme.
la

On

dit

qu'au temps o

frquentait le salon de Rahel,

pense de se vouer
Il

la littrature pure, la

au thtre,

et cela

n'est pas impossible.


les scrupules

a,

avec

conscience de l'historien, tous

de

l'crivain.

Lorsqu'il
;

prend

la

plume, tous ses

matriaux sont contrls et classs

tous les acteurs qu'il va mettre

en scne sont debout devant son imagination. Ses portraits ne sont


pas des descriptions faites avec des mots abstraits;
ils

montrent

le

modle agissant, avec

les

mobiles habituels de sa conduite;

les

portraits de souverains offrent le

rsum

et,

en quelque sorte, la

concentration morale d'un rgne. Son style est sobre, sans dcla-

mation.
1.

Il

le

secret de la phrase lgante et ferme, qui porte

Deutsche Geschichte im Zeitaller der Reformation : prface du premier volume;


Voir les portraits de Maximilien dans les Hittoires de peuple roman et gerde Charles-(Juint dans Princes el peuples de l'Europe mridionale
el

Berlin, 1839.
"2.

iiiniiii/iies; celui

au XVI'

Jalirliitnderl),

sicle (Fiirslen und VOlker von SUdeuropa nu A 17. und XVII. remani sous le titre de Die Osmanen und die spanische Monarchie int A 17. und XVII. Jahrhundert les portrait! de Catherine de Mdicis dans ['Histoire de France, principalement aux XVI' el XVII' sicles.

au XVII'

H6
bien que
ts
le

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE


Il

librement et aisment la pense. paradoxe. L'histoire


les

fuit le lieu

commun,
conflit

aussi

humaines, o

pour lui, un natures fortes emportent


est,
le

de volonLes
le

la dcision.

hommes,

agissant avec

concours

des circonstances, font

destin des nations, et les nations, leur tour, dans leurs rapports mutuels, font les civilisations. Ranke ignore ces missions providentielles qui seraient dvolues certains

hommes ou

certaines

aime mieux considrer toutes les nations issues de l'invasion germanique comme une sorte de fdration intellectuelle, travaillant une uvre commune. La plupart des sujets qu'il a traits embrassent le Nord et le Midi de l'Europe, et la priode qu'il a le plus frquemment tudie comprend les trois sicles, le
races.
Il

quinzime,
civilisation

le

seizime et

le

dix-septime,

s'est constitue

la

moderne.
le vrai, la
il

Ranke pensait que

constatation objective

du

vrai ne

pouvait dplaire personne;

en

tait

tellement persuad, qu'il

s'tonne, en crivant l'histoire des papes, de ne pas voir s'ouvrir

devant

Etait-il protrsors de la Bibliothque vaticane qu'on laisserait un tranger, professant une autre bable, croyance, la main libre dans les collections publiques, qu'on lui laisserait sonder les secrets de la papaut? Cela n'aurait peutlui les
:

dit-il,

tre pas t aussi maladroit qu'on se l'imagine. Ce que la recherche scientifique peut metttre au jour est toujours moins

dangereux que les suppositions gratuites que le monde est enclin D'ailleurs, ajoute-t-il, les collections prendre pour vrit particulires lui fournissent une somme suffisante de renseignements. Il jugea donc la politique romaine comme un tranger , presque comme un indiffrent. Il se comporta vis--vis du pouvoir papal comme on se comporte vis--vis d'un pass dsormais

1 .

inoffensif

en quoi

il

reconnut plus tard

s'tre

tromp.

Au

point

de vue de

l'intrt

dramatique, obtenu par les


faits,

moyens

les plus

simples, sans aucun grossissement des


artificielle, les

sans mise en scne

chapitres qu'il consacre la peinture de la cour de


la contre-rforme, la nais-

Rome, aux ngociations qui amnent sance de l'ordre des jsuites, aux

dlibrations

du concile de

Trente, comptent parmi les meilleurs qu'il ait crits. L'Histoire de


Die rmiachen Pcipste, thre Kirche und ihr Staal, im XVI. und XVII. Jahrvol., Berlin, 1834-1836 (repris dans les uvres compltes sous le titre de Die riimischen Ppste in den letzlen vier Jahrhunderlen); Prface.
1.

hundert;Z

PORTRAITS D'HISTORIENS

147

toire des papes, s'attache surtout

l'Allemagne au temps de la Rforme*, qui doit complter l'Hismontrer l'influence du mouvement religieux sur la politique europenne. Le caractre de Luther

y est dpeint avec une grande profondeur d'analyse psychologique. Mais le plan de ce long ouvrage se modifia pendant la composition, et il en rsulta un dfaut d'unit dans l'ordonnance gnrale. Les

Neuf livres

d'histoire

de la Prusse, que Ranke

fit

paratre partir

de 1847, et auxquels trois autres livres s'ajoutrent dans la suite,

ne furent que l'accomplissement de son devoir d'historiographe

*.

On peut

lui

appliquer

ici

lui-mme les principes qu'il invoquait

autrefois dans sa Critique des historiens

modernes;

il

tait trop

attach la dynastie des Hohenzollern pour la juger avec impartialit. Il

revint

sagement sa priode de prdilection,


sicle,

le xvi" et le

commencement du xvn e
forme en France

et
.

il

retraa l'influence de la Ravait dcrit ainsi sous toutes

et en Angleterre 3

Il

ses faces et suivi d'un hout de l'Europe l'autre, sans prjug

national et sans parti pris d'aucune sorte, un des grands faits de


la civilisation

moderne.
***

Henri de Sybel parut d'abord entrer dans les


il

mmes
a
fait

voies

mais
l'ex-

ne tarda pas se ranger dans

la classe

de ceux qui, selon


Il

pression de Ranke, accusent ou dfendent.


tour tour un rquisitoire ou

de l'histoire

un plaidoyer.
bonne heure sous
la
la
Il

N Dusseldorf. en

1817, Sybel se mit de


il

direction de Ranke, dont

adopta d'abord toute

mthode.

dbuta, en 1841, par une Histoire de la premire croisade,

un
le

pisode de

la lutte

entre les deux religions qui se disputent

monde, une
les ctes

lutte qui
la

commence au
Syrie, qui

vir> sicle

sur les frontires

de l'Arabie et de
de
la

s'tend rapidement sur toutes

Mditerrane, et qui, aprs plus de mille ans,

agite encore l'poque actuelle*. C'est


1.
2.

une bonne monographie,

Deutsche Getchichte im Zeitaller der Reformation, 6 vol., Berlin, 1839-1847. Seue Bcher preuttiteher Geichickte, 3 vol., Berlin, 1847-1848. Zwlf Bilcher

preussi miter Getchichte, 5 vol., Leipzig, 1871-1874. 3. FratuOtitche Getchichte, vornehmliek im XVI. uml XVII. Jahrhuntlert, 5 vol., StuttL-ard, 1852-1861. Traduction franaise de Porchat, 3 vol., Paris, )8.ii-1856. BngUsche liescltichte im XVI. uml XVII. Jahrhuntlert, 6 vol., Berlin et Leipzig, 1859-1867. 4. Getchichte des ersten Kreuzsugt, Dusseldorf, 1841 ; chapitre premier.

148

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE

tout fait dans la tradition de l'cole critique.


est consacr

Un
y

tiers

l'examen des sources;


il

l'histoire

est

du volume soigneusement
le rle

spare de la lgende, et

en rsulte, par exemple, que

de Pierre l'Ermite
la royaut en

et celui

de Godefroi de Bouillon se trouvent

considrablement diminus. Cet ouvrage fut suivi de l'Origine de

Allemagne
est

en

le

combattant sur

quelques points.

royaut du

moyen ge

o Sybel s'appuie sur Waitz, tout Il montre comment la sortie des anciennes institutions germa',

niques, sous l'influence du droit romain et du christianisme. La vie

de Sybel fut ensuite partage entre l'enseignement universitaire et


la

politique.

Il
il

devint, en 1845, professeur

Munich, o
il

fonda

la

Revue historique ; en

1801,

Marbourg; en 1850, Bonn. En 1875,

fut

nomm
la

directeur des Archives prussiennes et


L'universit de Marbourg

membre de
le

l'Acadmie des sciences.

chargea,

en 1848, de
torale,

reprsenter l'assemble des tats de la Hesse lecle

il

vota avec

centre constitutionnel.

Deux ans

aprs,

il

sigea,

comme

dput de la Hesse,

la dite d'Erfurt,

il

se

rangea du ct de l'Allemagne restreinte (kleindeutsch), place sous l'hgmonie de la Prusse, et oppose la grande Allemagne
impriale et autrichienne.

De

18(32 1804,
et,

il

reprsenta l'universit

de Bonn au Landtag prussien, en 1807,


il

aprs la guerre d'Autriche,

fut lu
il

membre de
se rattacha
la ville

la Dite constituante

de l'Allemagne
Il

du Nord, o
en 1895.

au
il

parti national libral.

mourut

Marbourg, dans

avait le plus longtemps enseign,

L'ouvrage principal de Sybel, celui qui


l'tranger, est son

l'a

fait

connatre

Histoire de l'Europe

pendant

la Rvolution
fin

franaise, qu'il

commena en
.

1858, et qui s'arrta d'abord la

de

la

Convention, mais

qu'il reprit plus tard,

en 1870, pour

la

mener

jusqu'au Consulat 8

Le plan du

livre tait

nouveau,
3
.

et l'auteur

abordait son sujet avec un ensemble de renseignements qu'aucun

de ses prdcesseurs n'avait eus entre


1.

les

mains

La rvolution

2.

Entstehung des deutschen Knigthums, Francfort-sur-le-Mein, 1844. Geschichte (1er Rvolu tionzeit, 1789-1795; 3 vol., Dusscldorf, 1853; 4"

Bosquet, revue par l'auteur, et prcde d'une prface crite pour l'dition franaise; 6 vol., Paris, 18G9-1888. 3. II puisa dans les archives et dans des collections particulires, Berlin, Bruxelles, la Haye, Munich, Vienne, tapies. A Paris, les collections de la Bihliothque nationale, les archives du ministre de la guerre et du ministre des affaires trangres lui furent ouvertes. C'est pour moi un plaisir encore plus qu'un devoir, dit-il dans la prface de l'dition franaise, d'exprimer ici toute ma reconnaissance envers les
1878.
11

Traduction de

d., 5 vol.,

PORTRAITS D'HISTORIENS
avait
t

149

raconte jusque-l soit par

des

historiens

franais

crivant au point de vue d'un parli, soit pardes crivains allemands

ou anglais plus ou moins imprgns d'ides franaises on en avait fait un vnement exceptionnel, auquel, par cela mme qu'on lui attribuait une porte extraordinaire, on ne pouvait appliquer la mesure commune des choses humaines. Sybel voulut
;

ramener
penne,
civilis.

la

Rvolution franaise dans

le

cadre de l'histoire euro-

la traiter

au point de vue des

intrts

gnraux du monde
Il

L'ide tait grande, vraiment historique.

aurait fallu,

pour

la

mettre excution, s'lever la hauteur du sujet ainsi

conu, se placer un point de vue rellement suprieur, au-dessus

de tout particularisme, de tout prjug national, de toute prvention personnelle. C'est ce


l'a

que Sybel n'a pas su

faire, si toutefois

il

voulu

',

et cela est

infiniment regrettable, car, aprs nous avoir


livre,
il

laiss entrevoir
Il

un beau

ne nous a donn qu'un pamphlet.

aurait

se souvenir d'abord

que

le sujet, tout

europen

qu'il

tait, avait

son point de dpart en France, et que lui-mme n'tait


Il

pas Franais.

sait

que

la

grande

difficult,

pour un tranger, est


la

de

s'identifier

avec les ides et les besoins de


Il

nation dont

il

retrace l'histoire .

espre nanmoins qu'on

lui

tiendra compte

pour clairer la politique venir de la une nation trangre sur la politique qu'elle devra tenir dsormais, l'instruire avec les exemples de sa propre histoire, est assurment pour un historien une tache dlicate. Il y faut d'abord un grand sentiment d quit, et mme un peu de courdes efforts qu'il a
faits

France*. Eclairer

toisie n'y est

pas de trop. Or, Sybel ne dissimule pas assez son peu


la

de sympathie pour

France.

Mme
il

dans

le rcit

des ngociations

entre les cours de l'Allemagne,

avoue que ses jugements sur le pass se sont ressentis de ses opinions dans les affaires prsentes. Par suite de ses vues politiques sur les questions alle

mandes de son temps,

il

avait

se ranger, dit-il,
3
.

parmi

les

adversaires les plus dcids de l'Autriche

Son mpris pour

>

directeur! et les employs de ces diverses archives, aussi bien qu'envers ceux de la Bibliothque impriale, pour l'empressement qu'ils ont montr aller au-devant le me* dsirs II est impossible de tmoigner un tranger plus de bout et de bieuviillance que celles avec lesquelles on a partout facilit nus recherche*. i. H reproche quelque part Itanke, propos des dmls entre la Prusse et l'Au-

triche, d'avoir voulu lever ces tudes au-dessus

de l'opposition des partis

Prface

de

la
I

l'dition allemande.)
rface de l'dition franaise.
place.

2. S.

Mme

150

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE

que par l'aversion profonde que lui inspire tout ce qui vient de la Russie. Tous ses mnagements, toutes ses complaisances sont pour la Prusse. Or, il suffit de suivre les intrigues qu'il a lui-mme patiemment dbrouilles, pour se convaincre que toutes les chancelleries europennes se valaient pour la dignit de leur conduite et la sincrit de leurs actes, qu'elles ne cherchaient qu' se tromper l'une l'autre, tout
la politique autrichienne n'est gal

en unissant leurs efforts contre l'ennemi

commun.

Si la

Rvolution

franaise avait besoin d"une justification, elle la trouverait dans


les

murs

diplomatiques du temps.
sujet,

Ainsi,

malgr l'extension donne au

la

pense va se

volume en volume. Ce n'est pas tout. Sybel, en vrai dialecticien politique, enferme l'histoire dans un systme. Il distingue, dans la priode rvolutionnaire, trois grands faits, la ruine de la monarchie franaise, l'anantissement de la Pologne,
rtrcissant de
et la dissolution de l'Empire
lui,

germanique. Ces

trois faits sont,

pour

connexes;

ils

ont une seule et

mme

cause, l'tat de guerre


l, il

cr par la Rvolution franaise. Partant de

s'attache d-

montrer que ce
la

n'est pas l'Europe coalise qui a cherch touffer

Rvolution, mais que c'est au contraire la Rvolution qui a lch

sur l'Europe l'esprit de conqute et de convoitise. Question oiseuse,

au fond. Un choc entre


tait invitable,

la
sait

Rvolution

et les vieilles

monarchies

et l'on

qu'en pareil cas l'agresseur n'est pas

toujours celui qui dclare la guerre. Mais Sybel tient tablir

que l'attaque

est partie

de la France,

et

il

insinue

mme
'.

que

le

mobile dterminant
ses preuves jusque

tait l'espoir

d'un riche butin, car personne


Il

n'admettait la possibilit d'un chec sur les frontires

cherche

dans

les

premiers actes de l'Assemble constide l'homme


tait

tuante

la Dclaration

des droits

dj

une

attaque monstrueuse, non seulement contre l'ancien ordre de


choses,
1 .

gres

mais encore contre l'indpendance des nations tranEst-ce pour cela que tous les grands crivains de

l'Allemagne y applaudissaient? La situation s'aggrave avec la fuite et l'arrestation du roi, mais Sybel affirme que, sans les intrigues

des girondins, la guerre n'aurait jamais clat

Enfin,

ar-

rivant
1.

au

terme de

son

raisonnement,

il

nous apprend que

Livre VII, chapitre i". Livre I", chapitre ni. Livre IV, chapitre i".

2. 3.

PORTRAITS D'HISTORIENS

><

151

l'Europe, ayant se dfendre contre la France, voulut

avoir les mains libres du ct de l'orient, et le

du moins dmembrement

de

la

Pologne
1
.

port le

y avaient venin de leurs doctrines: c'est ce qui engagea la Prusse


fut dcid
.

Dj,

du

reste, les Jacobins

intervenir
le

Sybel reconnat que la Prusse fut agressive, dans

le

sens

plus complet du mot. et sans l'ombre d'un droit. Mais, continue si

t-il,

jamais politique agressive fut indique

et

mme

impose

une nation par


cette

les circonstances, ce fut bien ici.


fatal, ce

Ce qui im-

prima

poque son caractre


la politique

qui branla tout

l'ancien lution

systme de l'Europe, ce fut

la

concidence de la Rvola Russie,

franaise et de

conqurante de
tels

concidence qui vint tout coup mettre en question tous les droits

existants.

On comprend
la

que, dans de

moments de

crise, le

sentiment de

conservation personnelle passe en premire


et

ligne

pour chacun,

sur ceux qui ont continu

ont

amen
la

l'explosion

moins combat commenc que sur ceux qui premire * Dclarer la France comla

responsabilit relle retombe

le

plice de la Russie

dans l'anantissement de
,

la

Pologne, lui en faire


les

partager

responsabilit relle

renvoyer la Prusse

mains

pures et pleines, c'est assurment

le

plus grand effort de dialecti-

que dont un historien


plement,
tait

ait

jamais t capable. Mieux valait dire sim-

comme

Sybel

le fait ailleurs,

que l'existence de

la

Pologne
Prusse:

incompatible avec* les besoins d'agrandissement de

la

telle avait t,

bien avant la Rvolution, l'opinion du grand Frdric.

Sybel a consacr ses dernires annes une histoire de la Fon-

dation de f Empire d'Allemagne

par Guillaume 1"


la

3
.

Il

remonte
et le

jusqu' l'origine du conflit entre

Prusse et l'Autriche,
la

septime volume, qui a paru en 1894, s'arrte aprs


celui de la

dclaration
;

de guerre de 1870. La forme trahit une rdaction htive

le

ton est

polmique quotidienne

*.

Ranke
1.

avait dit

que
m.
tien

l'objet

de

l'histoire tait

de raconter ce qui

Livre VI, chapitre

2. Livre VI, chapitre iv.


3.

Die Beurtintlun;/

deuhclien Reiehes durcit Wilhelm

/.,

7 vol., Munich et

Leipzig, 1889-1894.
le prince de Bismarck, si elles lui sont veux Bismarck tait retourn le 8 juin 1870, Varzin, pour rafrachir avec de l'eau de Carlsbad, dans une tranquille villgiature, ses nerfs encore branlt, et pour ne rentrer Berlin qu'aprs l'expiration de son cong de six semaiues, au commencement du mois d'aot lui aussi ne pensait pas a la irucrrc. (7* vol., livre

4.

Certaines phrases devaient faire sourire


les
:

tombes sous

XXII, chap. h.)

152

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE


.

est arriv

Si cette dfinition est juste, la

mission de l'historien

est d'autant plus difficile

que l'vnement

est plus

rapproch du
impossible.
;

moment o

il

crit.

Faire l'histoire

du prsent

est

L'uvre d'une gnration, d'un sicle, est inconsciente ceux qui viennent aprs nous, et dont nous prparons les destines, peuvent seuls dire ce que nous avons fait. La vraie histoire contemporaine,
ce sont les mmoires;
la.

la

postrit les consulte,

et,

en faisant

du prjug ou de la passion, s'en sert pour constituer l'histoire proprement dite. Un pass tout fait rapproch, dont nous sentons l'influence directe et, pour ainsi dire, le contact immdiat, c'est encore le prsent nous l'aimons, nous le hassons, selon qu'il favorise ou contrarie nos intrts actuels. La Rvolution
part
;

franaise, avec les secousses priodiques qui l'avaient suivie jusqu'au

milieu du sicle, avak profondment troubl les instincts con-

servateurs de la race allemande. La conqute impriale qui en

aux yeux des trangers, en paraissait la consquence naturelle, avait un instant compromis l'indpendance nationale.
sortit, et qui,

Juger quitablement la Rvolution franaise, la raconter objectivement, n'tait le


fait

que d'un esprit absolument suprieur,

capable de donner un vnement encore prsent le recul d'un pass lointain un homme de talent n'y suffisait pas. C'est ce qui
:

explique l'insuccs de la tentative de Sybel. Ecrire l'histoire de la

Rvolution franaise est peut-tre, l'heure actuelle, plus

difficile

encore en Allemagne qu'en France.

#*#

Mommsen,
faits;
il

lui

aussi,
il

les interprte,

ne se contente pas de laisser parler les les commente, et, en les commentant, il
s'est fait
;

les tourne

dans

le

sens de ses prfrences, ce qui est souvent une


Il

manire de l'tude de
attach,
lui.
il

les fausser.

de bonne heure une spcialit,


a explor ce champ,
il

l'antiquit

romaine

il
:

s'y est

y a tabli sa demeure nul n'est mieux renseign que Sa vie a t presque toute consacre la science il ne s'est
;

que passagrement occup de politique. N Garding, dans le Schlcswig, en 1817, Thodore Mommsen fit ses tudes universitaires Kiel; il s'adonna ds lors presque exclusivement au droit et l'histoire. Il fit ensuite, de 1844 1847, son premier voyage
scientifique

en

Italie

et

en France.

son retour,

il

dirigea

PORTRAITS D'HISTORIENS

153
il

pendant quelque temps


fut

le

Journal du Schleswig-Holstein. Puis


il

nomm

professeur extraordinaire Leipzig; mais

dut bientt

quitter sa chaire, par suite de l'attitude qu'il avait prise pendant


les agitations rvolutionnaires de 1848.
Il

se rendit en Suisse, et

devint professeur de droit romain Zurich.

En

1854,

il

fut appel
;

l'universit de Breslau,

et,

quatre ans aprs, celle de Berlin

en 1874,
Il

il

fut lu secrtaire perptuel de


la

l'Acadmie des sciences.

a t

membre de

Chambre des dputs prussienne, de 1873


il

1882.

Depuis ce temps,

a vcu

retir

Charlottenburg.

L'Histoire

romaine n'est, pour ainsi dire, que la condensation des nombreux travaux de dtail qu'il entreprit sur la langue et les

institutions de l'ancienne

Rome

et

des tribus italiques. Les trois


la

premiers volumes, qui vont jusqu' l'tablissement de


chie

monarannes

csarienne,

parurent de
fut

1834 18oG'.

Dans
le

les

suivantes,

Mommsen

entirement absorb par


il

Recueil des

inscriptions latines*, dont

avait t charg par l'Acadmie des


fit

sciences, une vaste entreprise, qui lui


partie de l'ancien

parcourir une grande

Empire,
lui

et

qui,

par l'abondance
les

mme

des

renseignements qu'elle

mit entre

mains,

finit

parle ramener
ne nous ont
3

son uvre de prdilection.


l'histoire

Laissant

provisoirement de ct
latins, dit-il,

des empereurs, o les auteurs


faire,
il

laiss

presque rien

expose dans un cinquime volume

les destines particulires

des provinces. Prenant pour devise les


le

paroles de Firdousi
et partant,
il

Va par

monde

et

cause avec chacun

comme

les

anciens gographes, des colonnes d'Hercule,

passe en revue l'Espagne, la Gaule, les contres du Danube, la


et l'Orient,

Grce

et revient

par

la cte

mridionale de

la

Mdi-

terrane, examinant chaque rgion au point de vue de sa situation


politique et conomique, de son organisation administrative, de sa

Ce cinquime volume, qui a devanc le quatrime, est la partie sinon la plus intressante, du inoins la plus neuve de l'ouvrage, et un bel exemple des ressources que l'histoire
vie religieuse et littraire.

peut trouver dans l'pigraphie.


1. RUmisclie Geschichle, tomes Mil, Berlin, 18j3-I8jO. Alexandre, 8 vol., Paris, 1803-1872.
2.

Traduction

franaise, par

le

Corpus inscriptiunum latinarum. Mommsen est lame de cette publication, dont premier volume parut en 1863, et qui en compte aujourd'hui quinze, dont quelquesuns sont forms de plusieurs parties; il a rdig seul les vol. 1. III. V, IX et X.
:i.

HOmitcht Geschichle, tome V,


R. S. H.

Berlin, 1885.

Traduction franaise, par

C.i-n.it

et Toutain, 3 vol., Paris, 1 881-1 S8'J.

T.

I,

M 2.

11

iS4

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE

L'pigraphie et la linguistique sont, pour

Mommsen,

colonnes de l'historiographie,

et,

pour

tout ce

les deux que ces deux

sciences auxiliaires

solidit
l'avait

toute preuve.
fait,
;

peuvent atteindre, son uvre est d'une compltement qu'on ne Il dcrit, plus
l'Italie et,

jamais

l'ancienne population de
il

plus tard,

celle

de l'Empire
il

suit

de trs prs

le

jeu des institutions et du

gouvernement;
les conditions

analyse surtout, avec une sagacit remarquable,

de la vie matrielle
l'esprit lui sont

Rome

et

dans

les provinces.
Il

Les choses de

moins

familires.

n'a pas, par

exemple, ce don d'adaptation

dlicate, cette souplesse d'imagi-

nation, qui est ncessaire pour l'intelligence des vieux mythes. Sa


critique littraire
est

insignifiante.

Il

se met,

du

reste, l'aise
;

avec les potes latins par des jugements sommaires

il

pense,

comme
pice;
qu'elles

Gervinus, que les Grecs et


1
.

les

Germains ont eu seuls une


et tout

posie originale
il

Mommsen

est

une nature positive


lui.

d'une
il

ne reoit pas facilement l'empreinte des choses,

faut

que son me, au contact de l'antiquit, devenait antique elle-mme: antiquus fit animus. Chez Mommsen, le procd est inverse pour se
prennent son empreinte
ite-Live
disait
:

rapprocher des
de

faits,

il

les tire lui,

il

les

modernise, et

il

en agit

mme

avec les personnages. De

l certaines

laons de parler,

qui sont plus que des fautes de got.


logis {Wachtmeister),

Pompe

est

dont les circonstances ont


ce -qui est plus

fait

un marchal des un gnral et


la

un

homme

d'Etat. Sylla est

compar Cromwell, ce qui peut

rigueur se

comprendre,
;

et,

extraordinaire,

Washington il est aussi appel un don Juan politique. Caton devient un don Quichotte, dont Marcus Favonius est le Sancho
Pana. Les Celtes, ce sont les lansquenets de l'antiquit. Ces rap-

prochements peuvent, dans certains cas, avoir quelque chose de piquant ils ont le tort de ne rien clairer, et mme de drouter le
;

lecteur.

On ne

se reprsente pas bien ce

que peut tre

la

landwehr

1. Pour Gervinus, les Grecs et les Germains sont les deux races pures, seules capables de crer une littrature originale l'Allemagne est aujourd'hui la vraie patrie des arts aussi bien que des sciences. Cette mme nation qui, dans sa migration, semblait vouloir extirper, avec les anciens peuples, les ides civilisatrices que Socratc et JsusChrist avaient dposes dans les gnrations nouvelles, et les germes qu'Aristote avait sems dans tous les domaines des sciences, cette mme nation tait destine d'abord purer la doctrine du Messie et ensuite abolir le faux goiU dans les arts et dans les lettres, si bien qu'aujourd'hui nos voisins proclament hautement que la vraie culture des mes et des esprits ne peut tre cherche que chez nous. [Geschic/tle der
:

deutschen Dichtuny, Introduction.)

PORTRAITS D'HISTORIENS

158
fait

romaine, et Alexandre

le

Grand, entour de ses marchaux,


l'auteur ajoute

une trange

figure.

Comprendra-t-on mieux la raction que


si

l'influ-

ence grecque a provoque Rome,

que

de

mme,

le frac franais

a donn naissance en Allemagne la

redingote

nationale

'

Ce

n'est pas l

une manire de

faire

revivre le pass, ce que Michelet appelle une rsurrection; ce sont

de pures substitutions, qui effacent les nuances, de vrais travestissements.

Une
toire

ide gnrale domine les trois premiers volumes de l'Hisromaine. Mommsen, dans sa politique allemande, est consti;

mais il est persuad que la monarchie absolue est le gouvernement qui ait convenu l'ancienne Rome. Que ce gouvernement soit venu en son temps, quand le changement des murs et l'extension de l'Empire l'ont rendu ncessaire, cela ne
tutionnel
seul
lui suffit pas. Il le

prvoit de longue date, et

il

l'appelle

de tous ses

vux. Il suggrerait volontiers aux hommes d'Etat, chefs d'armes ou dmagogues, la pense de" l'introduire prmaturment et de force. Publius Scipion, le vainqueur d'Annibal, tait l'idole du
peuple, et

il

se croyait le favori des dieux, mais


le titre

il

aurait cru

s'avilir,

en prenant

de
;

roi , et

Mommsen

n'entend point

faire

son loge en disant cela

car Scipion n'tait qu'un

enlliouqu'il lui

siaste, qui a fait autant

de mal sa patrie par sa politique

rendu de services par ses victoires

ce n'tait pas

un de ces

hommes
le

qui, par leur volont de fer, forcent le monde entrer pour des sicles dans des sentier% nouveaux* . Les Gracques,

surtout

plus jeune des deux frres, furent plus hardis, et

Mommd'hon-

sen prte, sans hsiter, Caus Gracchus l'intention de restaurer


la

royaut.

Caus Gracchus ne voulait nullement,

comme

ntes esprits l'ont pens dans les temps anciens et modernes,

voulait,

donner la Rpublique de nouvelles bases dmocratiques il au contraire, l'abolir et la remplacer par une tyrannie, c'est--dire, en langage moderne, par une monarchie non fo;

dale, ni thocratique,

mais absolue, napolonienne. Caus Gracd'Etat;


et

chus

tait

un homme

quoique

la

forme que

le

grand
ait

homme

donnait dans son esprit sa grande uvre ne nous


la

pas t transmise, et qu'on puisse se

reprsenter de diverses
qu'il faisait.

manires,

il

savait, sans
mm.
vi.

aucun doute, ce

Son inten-

1. Livre III, cliap. 2. Livre III,

cbap.

156
tion

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE


d'usurper le pouvoir monarchique est manifeste,
et, si l'on
1 .

considre bien les circonstances, personne ne l'en blmera


qu'il voulait faire,

Assurment, Gaus Gracchus savait ce


savons-nous,

si

mais

le

transmis

aucun renseignement ce Avec Sylla, Mommsen est plus

sujet
l'aise.

ne nous a t
Sylla
fut le

premier monarque de

Rome

, et,

parce qu'il a os

l'tre,

il

serait
vrai-

puril de le chicaner sur le choix des

moyens.
?

Est-il

mme

ment coupable des crimes qu'on

lui

impute

Les confiscations,
et Sylla n'y

les

prescriptions taient

le

fait

de

l'aristocratie,

eut d'autre part que celle de la hache du bourreau, instrument

inconscient d'une volont consciente.

Il

remplit ce rle avec

une rare
mais

et suprieure

perfection

mais, dans les limites qui

lui taient traces,

son uvre ne fut pas seulement grandiose,

utile

2
.

Voil

Rome
vie

terrorise

Gsar peut venir. Quant


sont des gens courte
se complat
lui te

ceux qui cherchent encore sauver les vieilles garanties du


droit, et qui

donnent leur

pour
mais
dans

elles, ce

vue, des songes-creux, des idologues.


tracer le portrait de Csar
;

Mommsen
peint
si

il

le

beau, qu'il

toute individualit.

Il

l'lve

les rgions

de

l'idal,

il

en

fait

une abstraction. Csar

est

nifie

idivus Csesnr.

l'homme complet, l'humanit personL'histoire de la Rpublique romaine se

termine sur cette apothose.

#**

Lorsqu'on embrasse d'un coup d'il tout

le

dveloppement de

l'historiographie allemande dans ce sicle, on est frapp d'abord

du vaste ensemble de travaux qu'elle a accumuls sans relche. Rome, la Grce, l'Orient, l'Allemagne du moyen ge, celle de la
Renaissance
les priodes et

de la Rforme, celle des temps modernes, les

autres contres' de l'Europe et

notamment

la

France, bref, toutes

de

l'histoire et toutes les

tour tour attir son attention.


1.

monde civilis ont Un premier mrite de l'historiogrargions du

anachronisme que d'assimiler la monarchie dans une seule main, aux royauts personnelles et hrditaires de l'Europe moderne. Comparer Fustel de Coulantes, Les Institutions politiques de l'ancienne France, livre II, chapitre
Livre IV, chap.
C'est
vrai

m.

un

romaine,

c'est--dire la runion de tous les pouvoirs publics

premier.
2.

Livre

IV",

chap.

x.

3.

Der ganze und vollstndig

Mann, die

voile Menschlichkeit. (Livre V, chap.

n.)

PORTRAITS D'HISTORIENS
phie allemande de ce sicle, c'est
1

157

universalit de ses recherches.

Un

autre mrite, c'est la mthode qui s'est dgage peu peu


;

de ces recherches. Elle n'a pas toujours t respecte


naux. Mais

elle s'est

trouve impuissante contre les partis pris, politiques ou natioelle subsiste, et les historiens

venir qui voudront la


la re-

reprendre

et l'appliquer

sincrement n'auront pas de peine

constituer dans sa forme rigoureuse.

Ce qui a
de

le plus fauss

l'historiographie allemande, c'est l'ide


elle

la race, et

spcialement cette ide qu'une race a en


et

une

vi-

gueur physique

morale d'autant plus grande

qu'elle est reste

plus pure d'lments trangers. Fichte, prononant ses Discours


la nation allemande, avait expliqu
pliant sous le joug de Napolon,

aux Allemands de son temps,

que ceux de leurs anctres qui au


gard

moment de

l'invasion n'avaient pas quitt leur territoire taient les

vrais reprsentants de la race germanique, qu'ils avaient


intact le dpt de leurs vertus hrditaires, et l'avaient

pieusement

transmis leurs descendants. Le mot deutsch ne voulait-il pas


dire peuple? Les

Allemands taient donc


le droit

le

peuple par excellence

eux seuls avaient


dit

de s'appeler un peuple, car jamais un

sang tranger n'avait coul dans leurs veines. Ce que Fichte avait

pour relever l'me de ses contemporains

et

pour

les

encoura-

ger l'action, devint un

dogme

historique.
scientifique,
il

Pour que ce dogme et une valeur


sans mlange
la et le

faudrait prou-

ver d'abord qu'il y a eu, dans toute l'histoire du monde, une race
;

jour o l'on connatra toutes les origines de

race allemande, elle se trouvera peul-tre la plus mlange de

que l'ide de la race, telle du moins que certains historiens l'ont formule, et avec les consquences morales qu'on en a tires, a disparu de la science. Mais
toutes. Aujourd'hui l'on peut dire
elle

continue de vivre dans

le

peuple allemand
les

elle s'est infiltre,

descendant de couche en couche, dans


tres. C'est

masses
finit

les

moins

let-

une de ces ides que tout

le

monde

par accepter

sans que personne cherche les comprendre, et qui constituent


la

longue, par leur accumulation,


1
.

le

lourd bagage des prjugs


A. Bossert.

nationaux

i. On trouvera dans V Histoire de la littrature allemande que publiera prochainement M. Bossert la librairie Hachette, des chapitres trs dvelopps sur l'historio-

graphie, [y. de la R.)

PASCAL
ET SA PLACE DANS L'HISTOIRE DES IDES
A PROPOS D'OUVRAGES RCENTS

Emile Boutroi'x, Pascal [Les grands crivains franais), Hachette, 1900,


205 pp., in-16.
Victor Giraud,

Pascal, l'homme, l'uvre, l'influence,


1900, x-2'62 pp.,
in-16.
et

2 e dition,

Fontemoing,

Lon

Bru.nschvicg,

Pascal, Opuscules

Penses, publis avec une intro-

duction, des notices et des notes, Hachette, 1897, iv-807 pp., petit in-16.

Pascal est certainement, parmi les grands esprits du xvu e sicle,


tin

de ceux qui, dans ce


et

sicle-ci,

ont

le

personne

sa vie, sa pense et son

plus fix l'attention. Sa uvre ont quelque chose


savants, apologistes,

d'attirant et de dconcertant. Psychologues,

philosophes, critiques, grammairiens peuvent trouver galement

une ample matire dans ses


lienne, dans

crits

et,

en

fait, la

littrature pasca-

ces dernires annes surtout, s'est singulirement

enrichie

'

Tout rcemment, nous avons eu une excellente dition des


Opuscules
et

des Penses, publie par M. Brunschvicg, les notes

d'un cours trs complet sur l'homme, l'uvre et l'influence, profess Fribourg par M. Giraud, enfin
et

surtout

le

Pascal que

M. Boutroux a donn de
la librairie

la collection

des Grands crivains franais

Hachette. Et voil ce que nous voulons retenir de

cette production abondante,

dont

le reste

y est mis

profit.

Nous

dsirons

comme c'est la

tche propre de cette Revue

indiquer

les rsultats qui se

dgagent des travaux sur Pascal,


liste

et aussi les

1.

Voir dans Giraud, Pascal, pp. 1-3, une

de ces travaux.

PASCAL ET SA PLACE DANS L'HISTOIRE DES IDES

159

complments que ces tudes appellent,


lorsqu'on les a lues et mdites.

les

vux

qu'on forme

On
Pascal

attendait avec impatience le

savait que, depuis plusieurs annes,


:

deux ans de suite, la cours public qui tait le premier fruit de ce commerce assidu. On savait que l'admirable historien de la philosophie est, comme Pascal, un homme que proccupent les problmes de la vie et de la conduite, et, comme Pascal, trop souvent, un malade dont la pense surmonte l'obstacle de la souffrance. M. Boutroux fait pril

a,

volume de M. Boutroux. On il vivait, pour ainsi dire, avec Sorbonne, fait sur Pascal un

cder son livre de ces quelques lignes touchantes


d'crire, se mettait

Pascal, avant

genoux

et priait l'tre infini

de se soumettre

tout ce qui tait en lui, en sorte


cette bassesse.
Il

que
il

cette force s'accordt avec

Par

les humiliations

s'offrait

aux inspirations.
haut

semble que

celui qui veut connatre

un

si

et rare gnie
et,

dans son essence vritable doive suivre une mtbode analogue,


critique, qui

tout en usant, selon ses forces, de l'rudition, de l'analyse et de la

sont nos instruments

naturels, chercher, dans

un

docile

abandon
en

l'influence de Pascal lui-mme, la grce inspirala direction et l'efficace.

trice qui seule


Il

peut donner nos efforts


effet,

abandonn Pascal; il a suivi le fil de cette il a crit une biograpbie psychologique o la vie s'explique par les uvres, et les uvres par la vie; il a pntr cette me assez profondment pour que les crises qu'elle
s'est bien,

vie et de cette pense;

a subies apparaissent dsormais

comme

l'effet

ncessaire de sa

nature et de certaines circonstances morales.


ces derniers temps, a plus ou moins prt
ides
, crivait-il

Chacun, jusqu'

Pascal] ses propres

M. Giraud en le flicitant d'avoir contribu


'.

une plus sre interprtation


voulu retrouver
le vrai

Et

il

couronne

et

complte dans ce

petit livre, profond, simple et grave, l'effort

des critiques qui ont

Pascal sous l'amas des commentaires sub-

jectifs et contradictoires.

Si
liste,

M. Victor Giraud est un psychologue,

lui aussi, et

Il

dont

les

tendances se laissent entrevoir,

un morail semble

proccup, sinon surtout, du moins trs vivement, de l'histoire des


ides.
cite,
il

se plait citer Taine;

il

annonce sur

Taine, son

1.

Voir Giraud, op.

cit.,

Avertissement, p. vu.

160

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE


et

uvre

son influence un volume prochain.


:

Il

a subi l'influence,

galement, de M. Brunetire

et ce n'est

pas

le

fond seulement de

son ouvrage qui en tmoigne, mais la forme. Le volume de M. Giraud n'est et ne veut tre qu'un recueil de notes , l'instar du

Manuel de

l'histoire

Mais peut-tre ce procd se

de la littrature franaise de M. Brunetire. justifie-t-il mieux chez le matre; car


:

M. Brunetire embrassait un sujet infiniment plus tendu encore a-t-il pris soin de composer, pour constituer le corps de son ouvrage, une sorte de discours suivi sur le dveloppement de notre
littrature
;

et

il

a rejet

au bas des pages ces


qu'il n'a

notes perptuelles

qui sont les sommaires de ses cours et le


clare
le

programme

il

le

d-

d'une histoire plus ample


d'crire.
Il

pas eu, jusqu' prsent,

temps

ne faudrait pas, sous prtexte qu'une tude


faite

qu'on a faite, d'ailleurs, et bien

devrait tre l'uvre de

presque toute une

vie,

ou qu'on

la

veut laisser de plus dignes,

prendre l'habitude de nous donner des notes dcousues et quelquefois un peu nigmatiques. Quoi qu'il en soit, les brves formules, les divisions accuses, les angles de l'ouvrage ne font que

mieux

saillir

certaines dispositions de l'auteur. Et ce sont des

dispositions intressantes qui se rvlent dans ces


:

deux principes

de critique noncs, entre autres, par M. Giraud Tout individu fait partie d'un groupe; d'o la ncessit de dterminer trs

exactement l'influence exerce sur


vidu agit sur
le

lui

par ce groupe. Tout indicontemporains, soit

groupe dont
'.

il

fait partie ; d'o la ncessit d'tu-

dier l'influence qu'il a exerce soit sur ses

mme

sur ses successeurs


le livre

Avec

de M.

Boutroux

dessein plus biographique

et celui de M. Giraud, avec les notices et les notes de

l'dition

Brunschvicg, dont l'ensemble forme une tude trs complte et


trs

pntrante, nous

sommes munis admirablement pour

faire

rflexion sur le gnie de Pascal et sur la place de Pascal


l'histoire des ides.

dans

#**
Pascal avait

une fantaisie d'exceller en


\.

une humeur bouillante, qui se portait aux excs, tout, une disposition l'ambition,

Op.

cit.,

p. 7.

PASCAL ET SA PLACE DANS L'HISTOIRE DES IDES


L'orgueil,

161

la rvolte.
que, quand

Il

avait
Il

des affections imptueuses, tait


ressentait,
il

enclin la colre, l'ironie.

pour

la

science,
'.

une

passion

telle

il

s'y livrait,

oubliait tout le reste


scientifique

Comment
il fit

se manifesta

dans sa
c'est ce

carrire

ce dsir

d'excellence dont Pascal tait possd, de quelles facults d'esprit

preuve

comme

savant

que M. Boutroux

s'est attach
ils

tablir dans les deux premiers chapitres de son livre, et


cet gard

ont

une importance considrable. Elienne Pascal, qui s'tait fait pour l'ducation de son
lui

fils

un

plan trs tudi, avait dessein de ne


tiques qu' quinze

enseigner les mathma-

attention sur les

ou seize ans; mais de bonne heure il appela son phnomnes remarquables de la nature ceux de la poudre canon, par exemple. Or Pascal avait douze ans lorsque quelqu'un ayant frapp table un plat de faence avec

un couteau,

il

prit

garde que cela rendait un grand son, mais

qu'aussitt qu'on eut mis la

main dessus, cela


et cette
Il

l'arrta.
le

Il

voulut en

mme temps
faire
qu'il

en savoir la cause,
trait, l'ge de
*.

exprience
y

porta en

beaucoup d'autres sur


en
fit

les sons.

remarqua tant de choses,


fait

un

douze ans, qui fut trouv tout

bien raisonn

Ainsi Pascal, cet ge, habitu observer et

port rflchir sur ses observations, avait


prcision la

pratiqu dans sa
fait

mthode exprimentale

remarque d'un
la

curieux,

comparaison des diffrents cas, conjectures sur


riences
3

cause, exp-

On

sait

comment Pascal

obligea son pre devancer, pour les


s'tait

mathmatiques, l'poque que celui-ci


aussi, rvant

assigne.

A douze
du
I

ans
*,
il

sur une indication qu'il


la 32"

lui

avait arrache
er

inventa

la

gomtrie jusqu'

proposition

livre

du moins, la version de M mo Prier. S'il faut en croire Tallemant des Raux, il aurait lu en cachette et compris, seul, en un pelit nombre d'beures, les six premiers livres d'Euclide ! Quoiqu'il en soit, Pascal montra pour les mathmatiques
d'Euclide. Telle est,
.

1. 2.

Boutroux, op.

cit., p.
1

143.

Prier, d. Brimschvicg, p. 4. Boutroux, op. cil., p. 9. Grce son pre, qui fut son seul matre, Pascal, comme le remarque M. Bruuschvicg, au lieu d'accepter les explications de l'Ecole, en chercha de naturelles ; et, n'ayant jamais suhi d'autorit, il n'eut pas, comme Descartes, de crises traverser pour se dgager de la scolastique. Mme dans l'tude des langues, son pre trouvait le moyen de le faire rflchir, propos des rgles de grammaire. 4. Vie, d. Brunschvicg, p. 5.
3.

Vie de l'axait, par

M ""

5. Ibid., p. 6, note.

162

REVUE DE SYNTHESE HISTORIQUE

un gnie prcoce et ardent. Bien qu'il apprt d'aprs une le grec et le latin, il fut tourn mthode propre Etienne Pascal surtout vers les sciences. Pendant et aprs le repas, son pre

l'entretenait tantt de la logique, tantt de la physique et des

autres parties de la philosophie

Les mathmatiques taient sa

rcration. Et l'ducation de cet enfant sans

mre

fut,

il

faut le

remarquer, tout
habitude par
l

intellectuelle.

Etienne Pascal,

homme
1

savant dans les mathmatiques, avait

avec tous les habiles gens en cette science, qui taient souvent chez lui . Il frquentait assidment les confrences qui se faisaient toutes les semaines, o tous les habiles

gens de Paris s'assemblaient pour porter leurs ouvrages, ou pour

examiner ceux des autres* . Sur les runions scientifiques qui eurent lieu chez le P. Mersennc, plus tard chez Habert de Montmor,
et

dont est sortie l'Acadmie des sciences, d'une faon gnrale sur de savants et d'rudits, qui jourent au xvu" sicle un

les cercles

rle important,

ments pars
crit
:

nous n'avons gure jusqu'ici que des renseigneDans une lettre Peiresc du 23 may 1635, Merseune L'on m'a asseur que nous aurons icy M. Gassendi au
*.

commencement de

juin dont je
fait

me

resjouis.

Il

verra la plus noble


ville,

acadmie du monde qui se

depuis peu en ceste

dont

il

sera sans doute, car elle est toute mathmatique*.

Et peu de

Quant au nom des excellens hommes, puisque vous les voulez savoir, M. Gassend les connoist tous; il vous les nommera, car il a communiqu avec eux, ou si vous ne voulez pas attendre sa venue, ce sont Messieurs Pascal, prsident aux Aydes,
temps aprs
:

Clermont en Auvergne, Mydorge, Hardy, Roberval, des Argues, 6 Le jeune Pascal tenait l'abb Chambon et quelques autres
.

fort bien

son rang
;

dans ces runions


il

tant

pour l'examen que


le

pour

la

production

car

tait
6

de ceux qui y portaient

plus sou-

vent des choses nouvelles

L'esprit de cette socit


Vie, p. 4. Vie, p. 7.

que M. Boutroux a soigneusement

d.

2.

3. J'y ai touch dans ma thse latine, An jure inter scepticos Gassendus numeralus fuerit, pp. 88 sqq., et je compte y revenir. Sur les confrences de Mersennc on peut consulter un mmoire de M. Adam, L'ducation de Pascal. 4. Tamizey de Larroque, Les Correspondants de Peiresc, fasc. xix, p. 116. 5. Ibid., p. 138. On trouve dans la Vie de Mersenne, par le P. Hilarion de Coste, une longue liste des amis mathmaticiens de Mersenne.
6.

Vie de Pascal, p. 8.

PASCAL ET SA PLACE DANS L'HISTOIRE DES IDES


dfini

163

et qui s'oppose

l'esprit cartsien,
;

semble avoir t en

harmonie avec les dispositions de Pascal mais il ne faudrait pas dire que Pascal ait t ncessit par le milieu suivre une direction car, avec sa fougue, il se serait jet dans la doctrine de
:

Descartes, lorsqu'il la connut,


s'il

comme

il

le

fit

pour

le

jansnisme,

y avait t port par sa nature. Le cercle de Mersenne appr-

ciait les

mathmatiques, se plaisait aux observations

et

aux
:

re-

cherches physiques, aux applications pratiques des sciences


en dehors de
il

si

on

y mettait la science part de la religion, on veillait aussi la tenir


la

mtaphysique
le disciple

l
.

Pascal fut surtout, au dbut,

et

l'a

reconnu,

de Desargues, gomtre exact, esprit

gnralisateur, mais dans

un domaine

limit, et qui a particu-

lirement employ ses soins soulager les travaux des artisans

par

la subtilit

de ses inventions,
acquit
la
le

comme
la

de

la

coupe des pierres

et autres*

. Il

sens des dmonstrations rigoureuses et

de

la

convenance de
la certitude

mthode avec
soit

chose dmontrer.
soit

Il

com-

prit
et

comment on prouve,

en mathmatiques,

en physique,

que

ne peut venir que de l'accord de nos ides, non


son
invention de la

avec notre esprit, mais avec les choses 3


coniques (I639-40\
qui, par

Son Essaipour les machine arithmtique


.

(1640-42) expriment la fois son zle

pour

cette

vritable science

une prfrence toute


en s'attachant
la

particulire, a l'avantage de
,

ne rien

enseigner qu'elle ne dmontre


utiles o,

et

son got pour les inventions

matire, on vrifie les principes en

mme temps
Descartes

qu'on

les ralise.les coniques,

fit

peu de cas de l'Essai pour envoy un extrait


:

dont Mer-

senne

lui

avait

il

se contenta, en

manire

d'apprciation, d'y reconnatre

un

disciple de

Desargues. Mais,

d'autre part, autour de Pascal, quelque admiration qu'on et pour


.le

gnie de Descartes, on ne le considrait pas sans inquitude.

Le Discours de la Mthode ne parat pas avoir frapp Pascal*.


Cette proccupation de remonter au principe et de faire dpendre
la
la

gomtrie elle-mme d'une science plus gnrale

et plus haute,

mathmatique universelle,
1.

tait

en dsaccord avec l'habitude de


le

Les uvres et les projets du P. Mersenne sont, ce point

vue, trs curieux

tudier (voir la thse cite, p. 29), et encore plus le dveloppement de la pense de

Gassendi.
2.

Vie

de Mersenne, par Hilarion de Coste.


cit., p.

3.

*.

Boutroux, op. V. Renouvier,

14.

Manuel de Philosophie moderne,

p. 291.

164

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE

raisonner sur des figures et de s'attacher fermement au concret.


Pascal ne voulait que dmontrer. Descartes concevait et dduisait.

Dans

les

Rgles

pour

l direction de l'esprit, aprs avoir parl

avec ddain des

vains problmes dont les calculateurs et les


loisirs ,
il

gomtres ont coutume d'amuser leurs

ajoute

Bien

que dans ce
parce

souvent parler de figures et de nombres, aucune science laquelle on puisse demander des exemples aussi vidents et aussi certains, toutefois, quiconque
trait j'aille
qu'il n'est

suivra attentivement

ma

pense s'apercevra facilement que je


les

n'embrasse rien moins que


veloppe que les parties.

mathmatiques ordinaires, mais


elles sont plutt l'en-

que j'expose une certaine autre science dont

En

effet, cette

science doit contenir les


et,

premiers rudiments de la raison humaine...;

pour parler libreles autres

ment,

je suis

persuad qu'elle est prfrable toutes


les

connaissances que
est la source'.
Il

hommes nous

ont transmises, puisqu'elle en

y avait dans la prtention de Descartes, pour le

groupe de savants dont nous nous occupons, une sorte de vertige


de
la raison.

Ce

n'tait

pas pour comprendre fond, pour pntrer


:

le secret

de

la nature, qu'ils pratiquaient la science


,

ils

se livraient

des

recherches curieuses

jouissaient d'prouver,

non

la

toute-puissance, mais la force ou l'industrie de leur esprit, se


jouaient, se mesuraient, et parfois bataillaient dans

une mulation
tel

toujours en veil.

De

l ces

problmes proposs par

savant

tous ses confrres d'Europe, ces sortes de cartels mathmatiques,


ces revendications Apres de priorit dans la dcouverte*.
Pascal, quelque limit que ft son objet, ressentait

une

joie et

une

fiert

extrmes dans ses recherches. Ce qu'on a appel sa


et,

premire conversion ne les a pas interrompues;


ides sur la

dans ses cinq


ses

annes de travaux physiques sur l'hydrostatique (1646-51),

mthode allrent se prcisant et s'opposant celles de Descartes. En 1647, les 23 et 24 septembre, celui-ci rendit visite Pascal malade. Il fut entre eux question du vide s'ils taient d'accord pour croire la pesanteur de l'air, les raisons sur
;

lesquelles s'appuyait Descartes semblent avoir provoqu les objec-

1.

Rr/le

IV ;

d.

Aim

Martin, p. 481, col. 2. Voir sur ce point Boutroux, op. cit.,


caractre de la science

p. 13, et l'd. Brunschvicg, p. 43.


2.

On ne peut comprendre compltement

le

sans la rattacher au scepticisme de cette poque

ce

du xvn que nous ne saurions

sicle

faire

aujourd'hui.

PASCAL ET SA PLACE DANS L'HISTOIRE DES IDES

165

tions de Pascal, et celles aussi de Roberval qui assistait l'entretien.

Chacun d'eux dut garder surtout l'impression du dsaccord


donn Pascal l'ide de
Il

intime. Descartes prtendit plus tard avoir


la

fameuse exprience du Puy-de-Dme.


1 .

devait se tromper

l'entretien, aprs

coup, a pu se dformer, sans qu'il s'en doutt,

dans sa mmoire
de
fit

Ce qui frappe, en

effet,

dans toute cette priode

la vie

scientifique de Pascal, c'est l'emploi

mthodique

qu'il

de l'exprience.

Les secrets de

la

nature sont cachs,

dit-il

dans le Fragment d'un Trait du Vide ; quoiqu'elle agisse toujours, Les expriences qui nous on ne dcouvre pas toujours ses effets. en donnent l'intelligence multiplient continuellement; et, comme elles sont les seuls principes de la physique, les consquences
. .

multiplient proportion

Le mrite de Galile et de Torricelli


l'air

dans

cette question de la

pesanteur de

est plus

grand que
mais
de les
des

celui de Pascal, et Dscartes l'avait

devanc dans

l'ide:

Pascal a pour

lui d'avoir

multipli prcisment les expriences,


et surtout

d'en avoir cherch d'clatantes et de dcisives,

avoir

rattaches

fluides tant liquides

une thorie que gazeux qui


hydraulique
3
.

gnrale de
le

l'quilibre

mena

des considrations

neuves sur
dit

la presse
qu'il

La prudence
ft

observe est remarquable

surtout,

comme

le

M. Brunschvicg, chez un

savant de vingt-cinq ans. Quoiqu'il

peu dispos admettre dans la nature des passions comme cette fameuse horreur du vide, il ne voulait rejeter une opinion gnralement reue qu'en cdant la force de la vrit . Il a
rsist

ces sentiments nouveaux tant qu'il a eu quelque prles anciens. Et


s'il

rendu l'vidence des expriences ce n'a t que par degrs. Du premier de ces trois principes, que la nature a pour le vide une horreur invincible, j'ai pass ce second, qu'elle en a de l'horreur, mais non pas intexte

pour suivre
* ,

s'est

vincible; et de l je suis enfin arriv la croyance

que
1. cil.,

la

nature n'a

aucune horreur

pour

le

du troisime, vide b Dans le


.

Voir l'explication que donne M. Boutroux de celte affirmation de Descartes, op.

pp. 39-42. 2. d. Brunschvicg, p. 78. 3. \ouvelles expriences louchant le vide, 1647 ; Trait de l'quilibre des liqueurs. Trait de la pesanteur de la masse de l'air, 1631, publi! eu 1663. Voir Joseph Bertrand, Pascal.
4.

Voir Brunschviccr, p. 173, sur l'vidence concrte, sensible, de Pascal, oppose


Kd. Brunschvicg, p. 73.

l'vidence rationnelle de Descartes.


~>.

166

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE


Vide,
si

Fragment d'un Trait du


du progrs
dans
la

connu, o se rencontre cette

protestation loquente contre l'autorit et cette haute conception


scientifique, Pascal

ne veut s'carter des anciens, pour


le le

les sujets

qui tombent sous


les

mesure o
n de

sens et

sens ou le raisonnement , que raisonnement combins le comPascal admet plus volontiers,

portent ou l'exigent. Ce n'est point l le mpris cartsien de


l'autorit,

la foi

en

la raison.

jusqu'

rfutation, l'horreur

du

vide,

fonde sur l'autorit des


et,

anciens, que la matire subtile de Descartes;

aprs rfutation

de l'horreur du vide,

il

n'admet encore pas

la

matire subtile,

parce que c'est une hypothse et non une ralit exprimentale.

Sa polmique
point
1
.

en 1647

avec

le

P. Nol, jsuite, mi-ristotfait

licien mi-cartsien

en physique, est tout

difiante

sur ce

Au rebours de
folie

ce qu'on a parfois
il

dit,

Pascal savant n'est pas


,

cartsien. Plus tard,

parlera de la

vanit des sciences

de

la

de la science humaine et de la philosophie

Ecrire contre

ceux qui approfondissent trop


puis pardonner Descartes
;

les sciences. Descartes.


il

Je

ne

aurait bien voulu dans toute sa


il

philosophie pouvoir se passer de Dieu; mais

n'a

pu s'empcher
le

de lui faire donner une chiquenaude, pour mettre

monde en

mouvement aprs
;

cela,

il

n'a plus

que

faire
Il

de Dieu.

Des:

cartes inutile et incertain.

Descartes.
,

faut dire en gros

Cela se

fait

par figure

et

mouvement

car cela est vrai. Mais de

dire quels, et
inutile,

composer

la

machine, cela est ridicule. Car cela est


Et quand cela serait vrai,

et incertain

et pnible.

nous

n'estimons pas que la philosophie vaille une heure de peine*.

Mais dans ce qu'on a appel

la

priode mondaine, entre la premire

conversion et la conversion dfinitive, quand Pascal peut-tre

commence mieux

connatre Descartes philosophe et qu'il emploie

comme on
sien,
1.

le fait
il

autour de

lui

des termes du

langage cart3
,

mme

alors,

peut tre sduit par son gnie

il

n'est pas

Boutroux, pp. 32 sqq. Cf. Marguerite Prier, cite par Brunsehvicg, p. 361, note. d. Brunsehvicg, pp. 360-361. En vrit, je suis bien loign de dire que Descartes ne 3. C'est ainsi qu'il dira soit pas le vritable auteur [du Je pense, donc je suis], quand mme il ne l'aurait appris que dans la lecture de ce grand saint [saint Augustin] ; car je sais combien il y a de diffrence entre crire un mot l'aventure..., et apercevoir dans ce mot une suite admirable de consquences, et en faire un principe ferme et soutenu d'une physique entire, comme Descartes a prtendu faire... De l'esprit gomtrique, d. Brun2.
:

schvicg, p. 193.

PASCAL ET SA PLACE DANS L'HISTOIRE DES IDES

167

conquis par sa doctrine


Miton
Il

et,

au tmoignage de Mr,
'.

il

donnait

la

prfrence sur Descartes et sur Platon

eut deux priodes encore d'activit mathmatique, un peu

avant la seconde conversion (1633-54), alors que Mr croyait


l'avoir

dsabus des mathmatiques,

et vers la fin
!
.

de sa vie (1658-

59), lorsqu'il
il

Emule de Fermt quand semblait y avoir renonc invente le triangle arithmtique et s'occupe de la thorie des
;

probabilits

continuateur de Roberval

quand

il

tudie le
infinitsi-

problme de la Roulette et s'achemine vers le calcul mal *, ce n'est jamais Descartes qu'il prend pour matre.

Chaque

fois

que

les circonstances, la fcondit inventive

de son

gnie le ramnent aux sciences.il y revient avec un curieux et trs


explicable mlange de ddain et d'orgueil.

grandeur naturelle

, dit-il

dans

le

La gomtrie est une deuxime Discours sur l'ducail

tion des grands*. Et ce qu'en 1654

crivait,

avec tant de force,


,

la reine Christine sur

la

prminence d'esprit
il

rpond encore

en 1660 cette lettre Fermt o

le traite

de

premier

homme

du monde . Faut-il dire, avec M. Boutroux, qu'il s'est oubli par une heureuse faute 6 ou, avec M. Brunschvicg, qu'il parle ici en homme du monde et non en chrtien 7 ? Sa lettre, en somme, est
,

assez significative

..

.Pour vous parler franchement de


si inutile,

la go-

mtrie, je la trouve le plus haut exercice de l'esprit; mais en

mme

temps

je la

connais pour
n'est

entre un

homme qui

que je fais peu de diffrence que gomtre et un habile artisan. Aussi


n'est

je l'appelle le plus

beau mtier du monde; mais enfin ce

1.

Voir une lettre Je Mitou, d. Hrunsehvirg, p. 118.


:

Christian Huygcns le 13 octobre 1059 La machine aritmtique de M. Paschal a tousjours pass pour capable de servir aussi bien la mulliplication et la division qu' l'addition et la soustraction, et je croy qu'il nie l'a dit luy-mesme, adjoustant, si je ne me trompe, qu'il ne dsesperoit pas de la porter au point de servir aussi aux fractions... C'est par vous que j'apprens la publication de

2. Chapelaiu crit

du monde comme il est, je ne croyois pas qu'on pust de luv rien de semblable. 11 a une quantit d'autres trajtts achevs de problmes curieux, mais qu'il tient supprims avec assez de duret. Peu peu on gaignera sur luy qu'il les souffre paroistre. On avoit formellement espr celuy qu'il avoit fait du vuide et dont il a laiss esebapper une esbauche. Muis la dvotion et ses infirmits l'ont retenu jusqu'icy de le donner... Lettres, publies par Tamizey de Lanoque,
ses lettres gomtriques. Ketir
tirer
t.
II,

p. 1.0.

3.
i.

Voir d. Brunschvicg, p. 7. Voir Moritz Cantor, Vorlesungen Bber die Geschichte /ter Muthemalik,
Si>'j-38.

t.

II,

pp.
5.

Ed. Brunsclmci:, p. 237.

6.

7.

Op. Op.

cit., p. 141. cit., p.

229.

168

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE


et j'ai dit

qu'un mtier;
sai,

souvent qu'elle est bonne pour faire


: '

l'es-

mais non pas l'emploi de notre force


la

de sorte que je ne ferais


la

pas deux pas pour


exercice

gomtrie ... Pascal, de

faon dont

il

, , un o on pouvait dployer des facults minentes et o lui-mme avait t fier d'exceller en dehors du plaisir de trouver, plaisir suprieur mais analogue celui de certains jeux, il

concevait la science, y voyait un

emploi

un

mtier

ne reconnaissait la science d'autre avantage que son


pratique, soit pour faciliter la vie
*,

efficacit

soit

pour former

l'esprit.

Ce sont
la

les ides

mmes
la

de Pascal, et parfois avec ses mots,


:

qu'exprime, au dbut,
raison

Logique de Port-Royal

On

se sert de

comme

d'un instrument pour acqurir les sciences, et on

se devrait servir,

au contraire, des sciences comme d'un instrusa raison


:

ment pour perfectionner


latives,

la

justesse de l'esprit tant

infiniment plus considrable que toutes les connaissances spcu-

auxquelles on peut arriver par

le

moyen des

sciences les

plus vritables et les plus solides. Ce qui doit porter les personnes

sages ne s'y engager qu'autant qu'elles peuvent servir cette


fin, et

n'en faire que l'essai et

non l'emploi des

forces de leur

esprit.

Si l'on

ne

s'y

applique dans ce dessein, on ne voit pas


la

que l'tude de ces sciences spculatives, comme de sement assez vain,


ni qu'elles soient

Gomtrie,

de l'Astronomie et de la Physique, soit autre chose qu'un amu-

beaucoup plus estimables que l'ignorance de toutes ces choses, qui a au moins cet avantage qu'elle est moins pnible, et qu'elle ne donne pas lieu la sotte
vanit que l'on tire souvent de ces connaissances striles et infruc-

tueuses.

Non seulement
fort
utiles
:

ces sciences ont des recoins et des en-

mais elles sont toutes inutiles, si on peu les considre en elles-mmes et pour elles-mmes. Les hommes ne sont pas ns pour employer leur temps mesurer des lignes, examiner les rapports des angles, considrer les divers mouvements de la matire. Leur esprit est trop grand, leur vie trop courte, leur temps trop prcieux pour l'occuper de si petits obfoncements
jets
:

mais

ils

sont obligs d'tre justes, quitables, judicieux dans

de

d. Iirunschvicg, p. 229. Il faut remarquer que Fermt avait demand Pascal du voyage pour qu'ils pussent se rencontrer entre Clermont et Toulouse. Pascal lui dit qu'il dsirerait le voir, non pour sa qualit de plus grand gomtre de l'Europe, mais pour l'esprit et l'honntet qu'il se figure en sa conversation. le gnie inventif de Pascal se 2. Le haquet, la brouette; les carrosses cinq sols manifesta jusqu' la fin.
i.

faire la moiti

PASCAL ET SA PLACE DANS L'HISTOIRE DES IDES

169

tous leurs discours, dans toutes leurs actions, et dans toutes les
affaires qu'ils

manient

et c'est

quoi

ils

doivent particulirement

s'exercer et se former'.

que

la

Logique
le

Le fragment De l'esprit gomtrique a utilis tourne prcisment la gomtrie en


les
les

logique. Et, en y enseignant l'art de persuader, Pascal montre

comment
naturelles
rit,

raisonnement doit partir de certaines donnes,


et

choses claires
3

entendues de tous

hommes*

les

clarts

espace, temps, mouvement, nombre, galit, majo-

diminution, tout...;

comment

les

connaissances que l'homme

acquiert sur ces donnes intuitives sont enfermes entre les deux
infinis,

de grandeur et de petitesse, inconcevables mais rels

sur quoi

on peut apprendre s'estimera son juste


le reste

prix, et

former

des rflexions qui valent mieux que tout

de la gomtrie

mme*
Et
ici

nous sommes au cur de notre tude


si elle

nous voyons com-

ment

le

chrtien en Pascal continue et complte le savant.


n'est pas tout
5
.

La

science n'est rien

Elle n'est rien surtout

pour

une me exigeante
vrit Descartes
'es
:

et

impatiente de vrit. La science donne la


foi, si

aussi sa

intacte soit-elle, carte et redoute


la

problmes tbologiques. A Pascal,


:

science

donne des connaisattente. C'est Dieu

sances, mais non la vrit

aussi se tourne-t-il vers Dieu. Tout

ce qui n'est pas Dieu ne peut remplir

mon
6
.

mme

que

je

demande

et

que

je

cherche

***

On
Tout

sait
le

comment
la vie et

s'accomplit la premire conversion de Pascal.


lui,

monde, autour de

avait la foi

mais cette

foi

s'accom-

modait de

des ambitions mondaines. Le premier contact

(1646) de Pascal avec le

jansnisme

(je

dpouille

ici la

biographie

1.
2.

d.

<le

1683, pp. 1-2.


179.

Kd. Brunschvicg, p. 168. pp.


17.j,

3. Ibid.,

Penne, p. 347, et Logique de Port-Royal, IV, 1, p. 391. J'ai essay d'expliquer la confusion que fait Pascal de l'infini mathmatique avec le trs grand et le trs petit de la connaissance sensilile dans L'Avenir de la Philosophie, p. 392.
4. Ibid., p. 184. Cf. 5. On peut rapprocher Pascal et Toltof. D'une faon gnrale, on peut rappeler les polmiques rcentes sur la science et sa porte. Voir dans L'Avenir de la Philosophie, pp. 17, 434 sqq. 6. d.

Brunschvicg. p.
R. S.
II.

.'i9.

T.

I,

r 2.

12

170

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE


faits

intime des

extrieurs bien connus) l'amena se

demander si ce

partage tait lgitime. Pascal tait malade, malade pour avoir trop
mal us de sa Vous m'avez donn la sant pour vous servir, dit-il Dieu dans la Prire pour demander le bon usage des maladies, et j'en ai fait un usage tout profane... J'ai mal us de ma sant, et vous m'en avez justement puni ne souffrez pas que j'use mal de votre punition '. Pascal voulait que Dieu et pens lui, l'et averti expressment, comme il voudra plus tard que Jsus ait vers pour lui telles gouttes de son sang*. Ce qu'il y avait de rigoureux dans le jansnisme tait plutt pour sduire cette nature entire que pour la rebuter. Au surplus, les mmes motifs qui en

appliqu son esprit aux sciences, pour avoir


sant

physique

lui faisaient

admettre les

faits, et les faits seuls, lui fai-

saient accepter l'autorit

comme donne

thologique

or le jans-

nisme

rejetait la scolastique, la thologie rationaliste,

3
.

tout ce

qui peut conduire au disme,

et rtablissait l'autorit

Si Pascal condamne la malice de ceux qui emploient le raisonnement seul dans la thologie au lieu de l'autorit de l'Ecriture et des Pres* , il trouvait, toutefois, dans le jansnisme un syspar le pch tme li, une interprtation de l'histoire humaine et la chute, la

rdemption, la grce

qui satisfaisait sa raison.

Cette raison, qui n'avait pas le droit de discuter autour de la vrit

rvle

5
,

trouvait de quoi s'exercer l'intrieur de cette vrit


parat avoir bien fait d'in-

mme. Et prcisment M. Boutroux me


sister sur le caractre intellectuel de la
foi

premire conversion. Cette


grce
6

a rpondu un besoin,
jailli

a t une adhsion, de son intelligence,


la
.

plus qu'elle n'a

de son cur par l'action propre de

La seconde conversion (mais on voit combien dans ce travail continu le mot traditionnel de conversion est impropre) a eu lieu quand Ouvrez mon cur, Seigneur le cur de Pascal s'est ouvert
:

entrez dans cette place rebelle que les vices ont occupe'. Les
vrits divines, dit-il
i.

dans

le

fragment De V esprit gomtrique, Dieu

d. Brunschvicg, p. 37. Le Mystre de Jsus, ibid., p. 576. 3. Sur l'incident du frre Saint-Auge, auteur d'un trait De l'alliance de la foi et du raisonnement, et que Pascal dnona, voir Boulroux, op. cit., p. 24. 4. Fragment d'un Trait, du Vide, d. Brunschvicg, p. 77. ;>. Voir la Vie, ibid., p. 11. Pascal ne s'est jamais appliqu aux questions curieuses de la thologie. 6. Op. cit., p. 47. 7. Prire pour le bon usage des maladies, ibid , p. 59.
2.

PASCAL ET SA PLACE DANS L'HISTOIRE DES IDES a voulu


l'esprit

171

qu'elles entrent
le
1

dans

du cur dans l'esprit, et non pas de cur, pour humilier cette superbe puissance du

raisonnement
raison.

...

C'est le

cur qui sent Dieu

et

non pas
le

la

Un

des points sur lesquels M. Boutroux a rpandu

plus de

lumire, c'est le rapport de la priode


cette conversion

suprme, avec cet

mondaine de Pascal avec abandon dfinitif du cur

Dieu.

La sensibilit de Pascal, opprime par ses tudes premires,

exalte ensuite par la maladie, demandait dans sa vie une sorte de re-

vanche.
sans
s'il

L'homme
;

est

n pour penser; aussi


penses pures, qui
le

n'est-il
le

pas un

moment

le faire

mais

les

rendraient heureux

pouvait toujours les soutenir,


il

fatiguent et l'abattent. C'est


il

vie unie laquelle

ne peut s'accommoder;

lui

une faut du remue-

ment

et

de l'action, c'est--dire qu'il est ncessaire qu'il soit


vives et

quelquefois agit des passions, dont

sources

si

si

profondes
le

3
.

il sent dans son cur des Le Discours sur les passions de

l'amour

dont

tel est

premier alina
lui

exprime
les

le travail

trange et profond qui s'est accompli en


et 1633. J'avais

pendant

annes 1652

dit-il quelque part, dans l'tude peu de communication qu'on en peut avoir m'en avait dgot. Quand j'ai commenc l'tude de l'homme, j'ai vu que ces sciences abstraites ne sont pas propres l'homme, et que je m'garais plus de ma condition en y pntrant que les autres en les ignorant *. Pascal a dcouvert le concret, pour ainsi dire, de la vie, l'homme, l'me humaine, les passions. Il a dcouvert tout cela dans les socits et dans les voyages, dans les conver-

pass longtemps,
et le

des sciences abstraites,

sations et les lectures

il

eut, cette fois,


et

pour matres

le

chevalier
il

de Mr

et Miton,

Montaigne

Charron, Epictte. Mais

a plus

trouv en lui-mme qu'il n'a appris des autres.

avec un caractre d'amour dans nos curs, qui se

Nous naissons dveloppe me-

sure que l'esprit se perfectionne, et qui nous porte aimer ce qui

nous parait beau sans que


doute aprs cela
si

pour aimer 5
3.

l'on nous ait jamais dit ce que c'est. Qui nous sommes au monde pour autre chose que Pascal intellectualise encore l'amour L'amour et
:

d. Bmnsrlivicg, p.

Is.l.

2.
1.

Penses, Mil., p. 458. Cf Vie, p. 16.


Ibid., p. 123.

4.

Pense*,

ihiil.. p.

3!K>.

172
la raison n'est

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE


qu'une

mme chose
*

et

pourtant

il

distingue net-

tement

la suite de Mr
ou
le

l'esprit de finesse et l'esprit gomil

trique. Et avec
l'art

de persuader

une prcision toujours plus grande le jugement, ou l'art d'agrer 3


;

opposera
sentiment,

le

ou

l'instinct,

cur,

la raison*.
le ait

Quelques progrs que Pascal ait faits dans monde, quelques plaisirs et quelques succs qu'il
il

commerce du
pu y trouver,

n'tait pas

homme

s'en contenter.

Ce dsir d'excellence, de
lui

perfection, qui lui a inspir


tion, qui l'a fait se

dans
et le

le

Discours l'apologie de l'ambi-

passionner pour la science et s'en dgoter,

a fait trouver

dans l'homme

disproportionn

monde un objet intressant, mais son cur. En comprenant les passions hula petitesse
;

maines,
le

il

en mesurait

et

il

ne dcouvrait cette

place remplir
vide

qui est dans les curs que pour sentir mieux


!

du
et

sien.

entire et avec

Oh qu'heureux sont ceux qui, avec une libert une pente invincible de leur volont, aiment parfaimonde, mcontent de
soi, inquiet,
qu'il

tement

librement ce qu'ils sont obligs d'aimer ncessaireen

ment

5
!

Pascal, du par le

vint chercher, prparer par la raison,

mais

de connatre Dieu l'aimer

6
!

par les pratiques, en se crant


l'inspiration divine,
la grce,

y a loin

une coutume, une nature nouvelle,

l'amour parfait. Et son cur, dtach du monde, s'attacha

dfiniti-

vement Jsus, fut inond d'amour, dans l'extase du 23 novembre 1654, dans cette nuit dont il garda toujours sur lui, dont nous possdons le mmorial fameux
:

Feu.

Dieu d'Abraham, Dieu d'Isaac, Dieu de Jacob. Non des philosophes et des savants.

Certitude. Certitude. Sentiment. Joie. Paix.

Dieu de Jsus-Christ.
Oubli du
1.

monde

et

de tout, hormis Dieu.

d. Brunsclivicg, p. 133. Dans les Penses, Pascal transpose souvent au divin ce que dit Mr de l'amour humain. Voir diverses notes de l'dition Brunsclivicg.
2.
3. 4. 5.

De

l'esprit

gomtrique.

l'enses.

Prire, d. Brunsclivicg, p. 60.

Penses, ibicl., p. 459. Dans ce travail de la raison, M. Boutroux (p. 71) insre cette place l'argument du pari qui aurait ainsi pass de la vie mme de Pascal dans son uvre. Et il st vraisemblable que Pascal, occup du calcul des probabilits, ait ;dors appliqu, avec son ingniosit habituelle, la mathmatique au problme religieuj.
6.

PASCAL ET SA PLACE DANS L'HISTOIRE DES IDES

.173

ne se trouve que dans les voies enseignes par l'vangile. Grandeur de l'me humaine. Pre juste, le monde ne t'a point connu, mais je t'ai connu.
Il

Joie, joie, joie, pleurs de joie "...

Le besoin de certitude et le besoin d'amour ne furent satisfaits pour Pascal que par Dieu. Ils furent satisfaits ensemble, de telle sorte
que c'est Y
sens et

inondation d'amour qui lui donna

la pleine vrit.

Les

la raison

bien conduite ne trompent


non pas contre
si

pas (Pascal est

agnostique en philosophie, et non sceptique), mais ne mnent pas


loin. La foi dmarche de

est au-dessus, et
la raison est

La premire

de reconnatre
les

choses qui la surpassent... Que


simple, humble, enfant, et

qu'il y a une infinit de choses naturelles la sur*.

passent, que dira-t-on des surnaturelles

C'est

en se faisant

non en
:

rivalisant avec les habiles,

que que

Pascal s'est repos dans la vrit

on n'entre dans

la vrit

par la charit 3

Connaissance

et saintet

devinrent pour

lui sy-

nonymes.
lui

Et, avec ce got d'action, cette fcondit inventive, qui


il

sont propres,

entreprit d'assurer

aux autres

la joie qu'il avait

trouve. Les Provinciales et surtout Y Apologie qu'il mditait de-

vaient prparer ses contemporains la vraie vie


qu'il avait constat,
la

du cur. Tout ce
de l'homme
;

grandeur

et la petitesse

tout

ce qu'il avait

prouv, les ambitions et les dceptions, les con-

tradictions de notre nature et des doctrines


qu'il

elle

s'exprime

ce
le

avait

got, pour l'intelligence, de


;

satisfactions

dans

dogme

chrtien et dans l'histoire


et

et ce qu'il avait senti


:

en l'amour

de Jsus de ravissement

de conviction

tout cela devait passer

ans'YApo/of/ie et se dcouvre dans les Penses. Tout cela devait


troubler, inciter son lecteur, jusqu' ce

que Dieu inclint


la

cet autre

cur

lui.

Et maintenant,

est-il

permis de parler de

philosophie de Paset

cal '.'Pascal n'est-il

pas uniquement un savant


se

un apologiste?
c'est

Celui qui a

dit
,

moquer de
tre,
le

la philosophie,

vraiment
les philo-

philosopher

doit-il

malgr

tout,
:

rang parmi
sentiments

sophes? M. Boutroux ne
vu
1.

croit pas

il

a cherch comprendre
;

l'homme, revivre ses rflexions

et ses
le

et

il

l'a

trop

placer dans le christianisme

centre de sa pense et de sa

2. 3.

d. Brunsclmcg. p. 142. Penses, ibid., pp. 455-56.

De

l'esprit

gomtrique,

ibid., p. 185.

17* vie

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE

pour

insister sur sa doctrine philosophique. Et M.


le

Boutroux

a raison, semble-t-il, contre ceux qui tudient


distinguant plus ou moins

penseur

en

le

du chrtien

*.

Ce
crits

qu'il faut reconnatre,

de Pascal une philosophie


recueillis,

cependant, c'est qu'il y a dans les virtuelle, et que des germes, que
ont pu mrir en tombant dans des

son temps n'a pas

Il y a le germe, dans Pascal, systme de primaut de la raison pratique sur la raison pure d'un

esprits prpars les recevoir.

mais Pascal ne donne pas


de la grce
;

la loi

morale une valeur indpendante

c'est

Dieu, et non au moi dans la conscience, qu'il

suspend

la morale.

Ou

encore

il

ya

le

germe, dans Pascal, d'une


il

philosophie du sentiment.

Ces clarts naturelles, dont

tait

question dans V Esprit gomtrique, ces principes sur lesquels la


raison
le

fonde son discours

Pascal en vient les rejoindre dans

cur aux

vrits morales.

sions dans l'espace, et que les

dmontre ensuite
soit

qu'il n'y

qu'il y a trois dimennombres sont infinis et la raison a point deux nombres carrs dont l'un
;

Le cur sent

double de
.

l'autre.
.

Les principes se sentent, les propositions


les intuitions des sens et les principes

se concluent*.

D'autre part les apprhensions des sens sont

toujours vraies

Sur

du

cur

la raison
.

ourdit sa trame fragile

dans

le

milieu des

choses

Raison, pour Pascal, n'est que raisonnement. Mais sa

raction contre le rationalisme cartsien, au

nom du

sentiment,

ne va pas jusqu' reconstituer avec


raison

le

sentiment l'uvre de la
faite

gomtrique

il

la

supprime, pour accepter toute


;

l'interprtation jansniste des choses

et

il

atteint ainsi

une

prcision plus brutale encore que celle des ides claires et de la

raison cartsienne.

Mlange singulier du sentiment et de l'autorit Dieu n'apparat pas dans la nature extrieure *
la philosophie est vaine la
5
.

Dieu est cach.


c'est

et

pourquoi

Dieu n'apparat pas immdiatement dans


s'unifie

nature humaine

car cette nature n'est pas une et bonne, mais

double.

L'nigme ne se rsout, l'homme ne

que par

1. M. Brunschvicg, qui a si bien compris Pascal, le fait peut-tre un peu trop systmatique comme penseur. M. Rauh, dans sa belle tude sur la philosophie de Pascal , prend soin de dire que Pascal n'a qu' entrevu cette philosophie. 2.

Penses, d. Brunschvicg, p. 459.


323.
infinis m'effraie. Ibid., p. 428.

3. Ibid., p. 4.
5.

Le silence ternel de ces espaces

Ibid., p. 446.

PASCAL ET Si PLACE DANS L'HISTOIRE DES IDES


l'inspiration divine
n'est
;

175
;

il ne sait qu'en coutant Jsus il vraiment grand, il ne se sanctifie qu'en se mortifiant. Cependant, la psychologie si neuve de Pascal, dtache comme elle peut l'tre de la doctrine religieuse qu'il y soude, tend un naturalisme, un optimisme fond sur le sentiment. Et on

trouverait et l des phrases dans Pascal

mme o
le

se trahit l'es-

time de l'instinct naturel


prit gomtrique
:

surtout dans
faire.

Discours et dans l'Esles

Rien n'est plus

commun que

bonnes
bonne,

choses

Les meilleurs livres sont ceux que ceux qui les lisent

croient qu'ils auraient


est toute familire et

pu

La nature, qui seule

est

commune *.

* *

Nous avons indiqu, chemin faisant, les influences immdiates que Pascal a subies. Le situer d'une faon complte dans l'histoire des ides, dmler les fils de pense o il s'attache et qui se dtachent de lui, serait un travail trs dlicat et, l'heure prsente, impossible. L'histoire des ides, au sens le plus large,

est encore trs imparfaite

et

pour

le

xvn sicle

mme,

si fouill

en apparence,

mais

si

riche, infiniment plus

semblait autrefois,

nous manquons de beaucoup de ressources.


France a
fait
;

complexe

qu'il

ne

L'histoire littraire de la
elle

d'immenses progrs, mais

demande sur nombre de points des complments l'histoire de la philosophie du xvn* sicle a t surtout, jusqu'ici, l'histoire

de la philosophie cartsienne

l'histoire

religieuse de cette
*
;

poque n'a pas encore


toire des sciences,

t traite d'ensemble
elle

quant

l'his-

combien

offre
et

de lacunes, c'est ce qu'on


la

peut entrevoir dans

cet article

dans

revue de M. Tanle

discernement des grands courants d'ides ne peuvent donc tre accomplis de faon
ces histoires et
dfinitive.

nery. L'entremlement de

Ce que pourtant

je crois

reconnatre et ce qu'une histoire


vrifier, c'est

complte des ides aurait


l'attention et l'admiration de

que Pascal

malgr

trois

sicles

n'a

pas exerc

1.

De

2.
3. i.

Vetpril gomtrique, ta, Rrunschvicg, p. 195. Voir une intressante citation de Taine dans Giraud, Pascal, p. 197. Voir I.aiiMin. dans la Revue, n' 1, p. 75.

Voir galement, sur ce point, Giraud, op. cil., p, 149.

176

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE

une influence en un certain sens gnral son action, lorsqu'il a agi, a


voulu.
Il

trs considrable

et

qu'en

t tout autre qu'il n'aurait

fait

anneaux dans

preuve d'un tonnant gnie scientifique et insr quelques la chane des dcouvertes. Mais (sa conception

de la science s'oppose, aussi bien qu' la mathmatique cartsienne), une philosophie d'empirisme progressiste, ne peu peu,
il

faudrait le

montrer,

du scepticisme des dbuts du


et

sicle,
le

de Montaigne, de Charron, de Sanchez,


centre
'.

dont Gassendi est

Au point de vue littraire, il a condamn tout artifice et recommand aux crivains le naturel. Et M. Giraud dclare que Pascal
est

le

pre de notre classicisme


la

qu'en lui

le

classicisme
les

complet apparat pour


ciales ont

premire

fois . et

Sans doute,
le

Provin-

eu un succs prodigieux

ont contribu dvelopper

certaines qualits
il

du

sicle. Mais, outre

que

classicisme

dont

faudrait dmler

les

origines diverses

aurait exist sans

Pascal, Molire, qui gotait coup sr les Provinciales, entend le

naturel autrement que Racine, qui devait les goter tout autant.

Et

le

naturel de Pascal dborde trangement l'idal classique.


il

Il

est lyrique,

est romantique, par certains cts; et les

roman-

tiques l'ont plus tard tir eux surplus, que Pascal soit davantage
Il

ce
le

qui ne veut pas dire, au

pre

du romantisme.

a recueilli, pour en former une doctrine


la science

et

une uvre absoluil

ment

personnelles, les lments les plus divers. Savant,

a tourn

son savoir et les procds de

au

profit

de l'apologtique.

Mondain, on peut dire qu'il a appris, dans le cur des femmes, dans Moncar il en a lus, dans Corneille et dans les romans, seulement sceptaigne, qui est sceptique, mais qui n'est pas

tique, et dont l'influence n'est pas encore tudie fond,

une

philosophie de la vie

mais cette philosophie de


s'y est
gt

la vie s'est proil

longe dans

la

foi et

perdue. Chrtien,
le

a retrouv le

mysticisme profond qui


et
il l'a

dans

christianisme, la foi intrieure,


la svrit

allie la rigidit

du dogme,

des pratiques,

je ne sais quel luxe d'obissance la lettre et de mortification.

2.

Et ainsi savant, mondain, chrtien, Pascal a abouti quelque

chose de dconcertant.
1. Je reviendrai sur ce sujet

que

j'ai

abord dans

ma

thse latine.

Op.

cit., p.

236.

PASCAL ET SA PLACE DANS L'HISTOIRE DES IDES

177

Son Apologie a presque


mystique. Elle a rendu

effray,

mme

les jansnistes, tant elle

est originale, extraordinaire de


la religion

franchise, de brutalit, d'ardeur

pre et redoutable la mollesse

du grand nombre.
pense, presque

Elle n'a entrav ni le libertinage, ni cette libre

ignorante de ses audaces, qui se trahit dans

quelques crits de savants et qui n'a pas t suffisamment tudie


jusqu'ici
1

Elle a fourni des

armes aux adversaires


agi

pouvaient en trouver dans les Provinciales


et certaines

qui dj par certains aveux


but surtout

exigences.

Elle a

contre son

au

rror

sicle.

Dans

le ntre, elle est

en rapport avec les tendances


:

les plus rcentes

de l'apologtique*

mais ces tendances sont

nes de circonstances multiples, des ncessits du temps, non


de l'uvre de Pascal.

Son action ne s'exerce largement, profondment, i travers Fnelon et Vauvenargues, par l'intermdiaire surtout de Rousseau, de Maine de Biran et de Jacobi, que dans la philosophie contemporaine du sentiment 3
et
.

Ici

l'influence de Pascal est incontestable,


il

on en a des tmoignages prcis. Mais

n'est gure

douteux que
de Rousseau

Rousseau, sans Pascal, serait Rousseau,


Si Pascal n'avait

et l'influence

a t clatante en France et hors de France*.

pas vcu,

dit

M. Giraud,
suivi

l'histoire intellec5

tuelle et morale' aurait

assurment
limit, et je

un autre cours

Le

nombre des hommes sur


gnage est singulirement
de
la

qui on peut porter un semblable tmoi-

ne crois pas que Pascal

soit

de ceux-l. Ce qu'on pourrait dire, c'est qu'il a agi dans l'histoire

pense comme matre de gravit, moins pour donner telles que pour forcer rflchir. 11 a t, selon l'expression de Ravie, un individu paradoxe de l'espce humaine 6 et son uvre est une sorte de monstre qui a mu, irrit, scandalis frapp
ides
;

tous les lecteurs.


il

Dans

celte vie et

dans cette uvre

paradoxes

y a quelque chose de profondment humain,

c'est la

proccupa-

1. Voir sur ce desideratum Lanson, dans la Revue, p. 77, L aussi Gassendi est le vrai centre, comme j'essayerai de

et
le

Giraud, op. montrer.

cil..

\>.

149.

2. On cherche fonder le christianisme sur la nature de l'homme, sur les hesoins de l'me. Voir Fonsegrive, Le catholicisme et la vie de l'esprit : Hlondel, Lettre sur les exigences de la pense contemporaine en matire d'apologtique.
3.

Voir Angot des Rotours,

La morale du cur.

*.
5.

Voir L'Avenir de la philosophie, pp. 126 sqq. Op. cit., p. 213, contrairement l'opinion de Conrnot.

6.

Bayle ajoute

il

mrite qu'on doute

s'il

est n

de

femme

178

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE

tion intense

du problme de
soit

la destine.

S'il

est vrai
et

que

la

pense
Pascal
'

contemporaine
,

comme

hante

obsde

par

que, dans la crise actuelle de la foi, indpendamment de la solution qu'il donne, il aide poser et sentir le problme de la vie et de la mort.
c'est

Henhi Berr.
i.

Oiraud, op.

cit., p. 5.

REVUES GNRALES

HISTOIRE DES SCIENCES

MATHMATIQUES

Parmi les sciences, il y en a une dont l'histoire est faite; c'est mathmatique pure. Quand je dis faite, je n'entends nullement un achvement dfinitif, qui rende dsormais inutiles les efforts des travailleurs; l'histoire d'aucun mode de l'activit humaine n'en
la

sera jamais

l, puisque chaque sicle amne et la dcouverte de nouveaux documents relatifs aux temps anciens, et l'addition des nouveaux matriaux qui cessent d'appartenir au prsent, enfin et surtout un changement de perspective qui justifierait lui seul la refonte de l'uvre antrieur. Tout au contraire, c'est en se consacrant une histoire dj faite que l'on peut le plus aisment obtenir la plus grande somme de rsultats utiles, partiels, il est vrai, mais mieux assurs que sur un champ moins dfrich les trois vol urnes des Vorlesungen iibrr Geschichte der Mathnnatik ', de Moritz Cantor, d'Heidelberg, offrent aujourd'hui un remarquable modle d'exposition historique, d'analyse et de critique des sources
;

et
ils

des travaux de premire main qui prsentent quelque intrt;


constituent un rpertoire actuellement complet de ces travaux,
Leipzig, Teubner.
et

1.

le

La seconde dition a paru, pour

les

deux premiers volumes,

en 1894

1899

pour

troisime, elle est en cours d'impression.

180

REVUES GNRALES

permettent de constater ce qui est connu, de reconnatre les


lacunes combler, les points douteux trancher; et enfin sur les
questions controverses
(il y en aura probablement toujours], ils de peser les arguments pour et contre et de
1
,

mettent

mme

juger du travail entreprendre pour apporter des lments de discussion rellement nouveaux.
Je viens de dire ce que j'entends par histoire faite ;
science,

pour chaque

un ouvrage comme

celui de M. Cantor, voil ce qu'il fau-

drait, afin

de pouvoir travailler sans perdre son temps dans les

ddales de bibliographies o

manque

le

fil

d'Ariane, sans faire

d'inutiles efforts, soit pour enfoncer des portes ouvertes, soit

pour se

heurter des obstacles infranchissables.

vrai dire, l'histoire de

l'astronomie est, elle aussi, relativement assez avance; ce qui


tient

cette circonstance que les astronomes, ayant presque constamment besoin de recourir des dterminations effectues par

leurs prcurseurs, ont naturellement s'enqurir de la valeur de ces dterminations


;

l'histoire

de l'astronomie a donc t toujours

plus ou moins cultive par les astronomes eux-mmes, la diff-

rence de ce qui a gnralement lieu pour les autres sciences. Mais

combien

elle offre

encore de lacunes, en ce qui concerne

l'histoire

gnrale de l'esprit humain, c'est--dire au point de vue qui intresse le plus les lecteurs auxquels nous nous adressons
!

Je

ne

puis que rserver, pour


ce sujet.
Faut-il parler

un autre moment, mes observations

de la physique, de la chimie, des sciences natuconsidrons dans leur tat actuel, elles sont trop
ait

relles? Si

nous

les

jeunes encore pour que leur histoire

pu rellement

tre faite.

Pour chaque branche,


il

y a une date moderne, au del de laquelle ne s'agit que de retracer les erreurs de l'humanit, mme repril

sente par ses plus grands penseurs. Mais depuis cette date, au
contraire,
serait

une esquisse historique, sinon un travail plus complet, au moins utile dsormais. Sans dprcier divers ouvrages

estimables et

nombre d'tudes approfondies sur

certains points

particulirement importants, je crois pouvoir affirmer que presque


tout reste faire.
1.

On

est

peu prs
bonne

rduit, en fait,

un

certain

de se drober devant un parti il expose les raisons de ses adversaires n'est gale que par la lucidit de la faon dont il fait ressortir les difficults essentielles d'une question et sait carter les circonstances sans intrt

Ce

n'est point
;

au reste que M. Cantor

ait l'habitude
foi

prendre

tout au contraire. Mais la

avec laquelle

vritable.

HISTOIRE DES SCIENCES

MATHEMATIQUES

181

nombre de dates de dcouvertes


devenus classiques parce qu'on

et

de noms d'inventeurs, qui sont

les a introduits, alors

que ces

dcouvertes taient contemporaines, dans l'enseignement mme des sciences et que la tradition les y a conservs. Mais, d'une
part, ces

renseignements n'ont jamais t soumis un contrle


d'elles restent trop

ncessaire; l'enchanement des dcouvertes et les circonstances

de chacune

souvent l'objet de graves incerti-

tudes; enfin et surtout, faute d'un classement suffisant des matriaux qui existent, on n'aperoit point clairement quels sont les

problmes essentiels poser dans l'histoire de chaque science, aussi bien qu'il manque un cadre o viennent se ranger naturelle-

ment

les rsultats

des recherches concernant des points de dtail.

Mais d'autres collaborateurs de cette Revue exposeront avec


plus de prcision l'tat actuel de l'histoire de ces sciences, et dfiniront plus nettement les desiderata qu'elle prsente
;

j'ai

voulu

marquer simplement ici que pour les mathmatiques et l'astronomie que la tache y est la fois beaucoup plus considrable et beaucoup moins aise; et que, pour qui s'attache la synthse historique, le but est beaucoup plus loign. Revenons l'histoire des mathmatiques en il nous sera ais de montrer que, mme aprs l'uvre particulier il.M. Cantor, et surtout aussi pour en tirer le plus de parti possible, le travad ne manque pas, et que quiconque s'intresse l'histoire de la science peut aisment trouver sa place au soleil.
; ;

que la question s'y pose tout autrement

Tout d'abord
l'apparition

les

Yorfesungen s'arrtent l'anne 1758, date de


travail

du premier
;

de Lagrange.
fait

Il

faut

videmment

une continuation
disciples
lerais
-en
<!.
di'

elle

est

annonce comme
saisir

entreprise par des

M. Cantor qui ont dj


si

leurs preuves; je n'en par-

donc pas,

je

ne tenais

une occasion de

protester,

mon nom

personnel, contre la rcente introduction, en histoire,

l'tude des faits

contemporains

',

et

de souhaiter que les noule

velles

Vorlesungen atteignent, au plus,

milieu du xix" sicle.

1. Je ne discute pas ici la question pour l'histoire politique: je ne nie pas davantage l'Intrt que prsente, pour une question scientifique dont la solution, quoique rcente, peut tre regarde comme dfinitive, l'expos complet de l'volution d'ides qui a abouti a eette solution. Mais j'insiste, d'une part sur l'impossibilit, surtout eu

pense humaine, d'crire une histoire vrila diffrence essentielle dis mthodes appliquer, aussi bien que des qualits dployer, lorsqu'on s'efforce de prsenter un tableau de couuaissauces .actuelles ou lorsqu'on se propose de retracer celui des connaissances d'un sicle pass.
ci-

qui concerne lis


>.ins

modes

d'activit de la

t.il'l.

un recul

suffisant, d'autre part sur

182

REVUES GNRALES
lien,

En second

M. Ganter

s'est

rigoureusement astreint laisser

de ct toute l'histoire des mathmatiques appliques. Elle reste


donc, trs peu prs, dans
sicle dernier.
l'tat o l'a laisse Montucla la fin du Sans parler des branches nombreuses qu'oirent les

comme tches ouvertes aux trabonne volont, et en cartant galement l'astronomie, il reste, pour l'histoire de la mcanique, comme pour celle de la physique mathmatique, un champ immense, qui, lui seul, demanderait un nouveau Gantor. Les historiens de la mathmatique complte ont au reste dsormais, dans la Bibliotheca mathematica , dirige par Gustaf Enestrom,' de Stockholm, et publie sous forme de revue trimestrielle, depuis cette anne, par la maison Teubner, de Leipzig, un organe international spcial parfaitement appropri les tenir au courant de l'incessante production des tudes de dtail, ainsi que des directions dans lesquelles se dessine l'accomplissement des uvres de plus longue haleine. Si l'on tient compte, en outre, des divers recueils mathmatiques qui, depuis une trentaine d'annes, ont fait l'histoire de leur science une place plus ou moins importante, on ne peut que constater, une fois de plus, la situation relativement favorable o se trouve cette histoire, si on la compare
diverses applications spciales
vailleurs de
celle des autres sciences.

Mais

il

reste

une tche aussi importante accomplir que


il

celle

de

son perfectionnement et de son dveloppement, c'est celle de sa


vulgarisation
;

faut

que

les rsultats obtenus,

en ce qu'ils ont de

plus saillant et de vritablement essentiel, soient rendus accessibles

aux tudiants, comme tous ceux qui ont assez de teinture


doctrines, sans avoir, soit les connaissances indispen-

des mathmatiques pour prendre intrt l'histoire de la formation des

sables, soit le loisir ncessaire

compacts des Vorlesungen. A manuels ou des prcis. Ce qui a t essay jusqu' prsent dans cet ordre d'ides n'est gure satisfaisant; j'excepte cependant un petit volume de l'illustre Zeuthen, de Copenhague qui s'est born l'antiquit et au moyen ge et qui a multipli, dans ce travail, de nouvelles preuves de la puissante originalit dploye en son Histoire des sections
1
,

pour approfondir les trois volumes ct de la grande histoire, il faut des

1.

Une

traduction
et

franaise

M. Gauthier-Villars,

me

de ce volume est actuellement l'impression donnera l'occasion de revenir sur ce sujet.

chei

HISTOIRE DES SCIENCES

MATHEMATIQUES

183

coniques dans F antiquit*. Mais les auteurs des autres manuels

rcemment parus en Amrique, en Angleterre ou en France, malgr la relle valeur de nombre des pages qu'ils ont crites, ont trop souvent rencontr recueil des uvres de troisime main la compilation se fait trop sentir l'abrg est trop succinct pour donner une notion exacte et s'il y a dans la source utilise une inadvertance ou une vieille erreur non corrige, comme par un
;

singulier hasard, c'est ce qu'on reproduira, en laissant de ct les


vrits

neuves

et

importantes.

J'estime, d'autre part,

que

le

plan gnralement suivi dans ces

prcis est trop vaste pour qu'il soit rellement possible de le

remplir convenablement.

A mon

avis, ce qu'il faudrait,


la

ce serait

prendre les diffrentes branches de

mathmatique

telles

qu'on les

enseigne dans nos lyces, arithmtique, algbre, gomtrie, trigonomtrie, et crire pour chacune d'elles une petite histoire, bien
la porte des lves
;

de licence, aurait une

utilit

un autre prcis, concernant les matires non moins vidente, tandis que je
et

ne vois aucun intrt rel aller plus loin

crire, sur

les

mathmatiques modernes, des chapitres


tudiants.

inintelligibles

pour

les

Ces petites histoires devraient


ferait

d'ailleurs

tre

travailles

en

remontant au besoin jusqu'aux sources, car leur excution

mme

naturellement apparatre les lacunes de dtail qui existent

invitablement dans les Vorlesungen, en raison du plan d'ensemble


suivi

par M. Cantor, mais qui

s'y

trouvent masques sous l'abon-

dance des informations. La vulgarisation de l'histoire des mathmatiques se ferait donc sous une forme qui contribuerait son
progrs, et qui en

ment

effectif

mme temps serait approprie son enseigneau degr secondaire '.


me
reste examiner.

Cette vulgarisation peut-elle aboutir prendre un caractre syn-

thtique? Voil ce qui

i. Ouvrage crit en ilanois, dont il existe une traduction allemande Die Lettre von den Kegelschnitten in Altertum, Copenhague, HOst, 1886. 2. lu professeur de mathmatiques dans un lyce, aid de manuels comme ceux que
:

j'indique, pourrait trs bien, sans faire des leons d'histoire suivies, donner, au fur et

mesure de son enseignement, des notions historiques assez tendues pour tre profitables tous les gards. Quant faire enseigner, dans les lyces, l'histoire des sciences autrement que par les professeurs de sciences, il n'y faut point songer.

(84

REVUES GNRALES

II

J'carte le point de

vue strictement mathmatique, celui qui


le

intresse particulirement le savant sous


celui qui est

rapport technique,

proprement

le

but poursuivi par l'histoire

de la
avec

science. Je
histoire,

me borne

considrer les rsultats gnraux de cette


la civilisation gnrale et

dans leurs relations avec

l'volution des autres


Si

modes

d'activit

de la pense humaine.

compare l'importance considrable des connaissances mathmatiques dans la vie humaine avec la scheresse des indications qui les concernent dans les histoires gnrales, on pensera sans doute, ou bien que tout reste faire de ce ct, ou bien qu'il s'agit d'un sujet trop technique pour que l'on puisse jamais lui l'aire la place qui lui serait due. Ce sont ces deux alternatives que
l'on
je vais
Il

essayer de rfuter.

n'a t tent jusqu' prsent, vrai dire,


effort

pour
la

les sciences,

qu'un seul

de synthse historique qui vaille


trs

peine d'tre

mentionn. Mais ce

dans

le

remarquable effort, celui d'Auguste Comte premier volume de ses Leons de philosophie positive, a

au moins abouti des rsultats d'une incontestable valeur, qui peuvent servir de point de dpart assur pour tout travail dans le mme sens, et qui, d'un autre ct, ont assez d'importance pour
mriter d'tre mis en relief dans les histoires gnrales.

La principale formule qui rsume ces

rsultats est

que

les pro-

grs des sciences s'accomplissent dans un ordre dtermin par


leur degr d'abstraction. Les mathmatiques sont,

par suite,

chaque tape de sciences, et dans


la quantit pure,

la civilisation,

en avance sur toutes les autres


les

les

mathmatiques,

connaissances concernant

en avance sur

la gomtrie,

comme

celle-ci

sur

la mcanique et l'astronomie. Mais cette

vrit,

reconnue par
loi abstraite,

Comte, ne pour

doit pas tre

nonce seulement comme une

tre bien
fait
:

comprise, elle doit tre suffisamment dveloppe

comme

j'essaierai de
et

montrer un peu plus


gomtrie,
le

loin,

propos de
qui

l'arithmtique

de

la

genre d'indications

pourraient cet gard entrer sans difficult dans l'enseignement


gnral.

La clbre

loi

des trois tals

thologique,

mtaphysique

et

HISTOIRE DES SCIENCES


positif,

MATHMATIQUES

185

par lesquels, suivant Auguste Comte, auraient nces-

sairement pass toutes les sciences, renferme galement une part


indniable de vrit. Mais, d'une part, la formule en est obscure
(particulirement en ce qui concerne la dfinition de l'tat mta-

physique)

pour quiconque

n'est pas encore familiaris avec le

systme positiviste; d'un autre ct, des dveloppements beaucoup


plus circonstancis que pour la
loi

sur l'ordre du progrs seraient

indispensables afin de donner une notion exacte de la faon dont


l'volution de
tats
;

chaque science

s'est

conforme

la loi

des trois

enfin, cette loi ne parat pas rellement applicable

aux math-

matiques pures, aux sciences positives par excellence.

la vrit, si

pour

la

gomtrie on ne rencontre, pour ainsi

dire,

aucun

trait

qu'on puisse attribuer un tat thologique ou


la science,

mtaphysique de

attribu certains

on connat assez le caractre sacr nombres dans l'antiquit on sait l'abus des
:

spculations numriques dans la Cabale et le regain de faveur


qu'elles ont trouv chez quelques penseurs

du

xvi* et

mme du

xvn e

sicle

on

sait aussi le rle

mtaphysique des nombres dans

l'cole pythagoricienne, et celui

que Platon essaya de leur donner. Mais tout cela apparat, aux yeux d'une saine critique, beaucoup moins comme des traits de survivance d'tats mentaux antrieurs, que comme des phnomnes se dveloppant paralllement au progrs de la science, indpendants de celle-ci et n'exerant sur elle aucune influence apprciable. Il y a une diffrence bien marque
avec
le

cas de l'astrologie qui fut, pendant de longs sicles,

le

but

principal obstinment poursuivi dans l'tude

du mouvement des

corps clestes.

Les superstitions attaches certains nombres semblent pouvoir


s'expliquer simplement, par des motifs tout fait trangers aux

considrations abstraites; par exemple, celle du

nombre

treize a

une origine chrtienne (le rcit de la Cne). L'emploi des nombres dans la Cabale est postrieur l'invention du systme numral alphabtique des Grecs, systme que les Juifs ont copi il ne remonte donc pas au del du m sicle avant notre re. Les rveries nopythagoriciennes sur les nombres, les Thologoumnes de l'arithmtique, sont surtout puises dans les fantaisies de la litt;.

rature apocryphe de l'poque Alexandrine. Si les anciens pylhagoriens ont dit

ses

que les choses taient nombre , si Platon a conu nombres spcifiques pour classer les ides, ils n'en avaient
fl.

S.

//.

T.

I,

2.

13

186

REVUES GNRALES

pas moins une notion du nombre mathmatique tout aussi positive

que

la ntre.

Le seul

trait

qui marquerait cette poque une

raction de la mtaphysique
la fantaisie

sur l'arithmtique
s'il

1
,

semble bien

isole d'un ignorant,

ne

s'agit

pas d'un simple

malentendu.
Si l'on

pouvait s'en rapporter au

nom que nous donnons aux


difficiles

carrs magiques*, une conception d'ordre thologique aurait donn

naissance une srie de questions assez

pour

attirer l'at-

tention de mathmaticiens de premier ordre. Mais l'origine relle

de ces carrs, dont les plus anciennes traces connues ne se trouvent


qu'assez tard chez les Arabes, est en ralit inconnue, et rien ne

prouve

qu'il

ne

s'agit

pas simplement d'un curieux

amusement

d'Orientaux dsuvrs, adopt plus tard par les cabalistes et les


astrologues.
Ainsi, les conceptions thologiques et mtaphysiques n'appa-

mathmatique pure, que comme des accidents ngligeables en ce qui concerne son histoire propre. C'est dans un autre ordre d'ides qu'il faut chercher les motifs primordiaux du dveloppement de la science et les raisons qui ont mis ses progrs
raissent dans la

en rapport avec ceux de la civilisation gnrale.


Mais, pour la mathmatique ainsi que pour les autres sciences,
il

est,

en tout cas, ncessaire de distinguer une priode prscien-

tilique,

dans laquelle les connaissances se dveloppent au fur et mesure des besoins de la technique, avant d'tre relies par une thorie et munies successivement de preuves compltes et dcisives.
cette priode appartiennent le calcul d'une part, de l'autre la

gomtrie pratique.
Il

est vident
l'tat

que ces connaissances n'ont point d'application


elles

dans

sauvage proprement dit; aussi


;

y sont nulles ou
indis-

singulirement rudimentaires

le calcul

au contraire devient
sol,

pensable ds
la

qu'il

y a un

commencement
la

d'organisation sociale,
se le

gomtrie au moins ds que

population, fixe au

partage et qu'elle

commence

lever des constructions rgulires.

Mais un
1.

tat de

civilisation trs

avanc peut tre

atteint, des

L'imit est qualifie


l'origine des

comme

la fois paire et impaire, parce qu'elle est gale-

nombres pairs et des nombres impairs. 2. Pour former un carr magique, il faut disposer sur les cases d'un chiquier tous les nombres depuis 1 jusqu'au carr qui exprime le nombre des cases, de faon que les sommes soient gales dans toutes les ranges prises, soit dans un sens, soit dans le sens perpendiculaire, et suivant les deux diagonales.

ment

HISTOIRE DES SCIENCES

MATHMATIQUES

187

monuments grandioses peuvent


peuvent s'panouir, alors que
tout fait dans l'enfance
C'est ainsi
;

s'lever, les arts et la littrature


la

gomtrie pratique est encore


le calcul.

il

en est tout autrement pour

que

dont l'origine

papyrus de Rhind-Eisenlohr, manuel gyptien parat remonter la XII 6 dynastie, nous montre que
le

les calculateurs

de ce temps maniaient habilement les entiers et

les fractions et rsolvaient

aisment des problmes d'arithmtique


1

qu'ils ne savaient mesurer exactevolume d'un triangle ni celui d'une pyramide. C'est ainsi que dans l'Inde, au v e sicle de notre re, Aryabhatta, quoique ayant probablement profit de plusieurs rsultats de la science

passablement complexes, tandis


ni le

ment

grecque, quoique s'tant lev un

niveau arithmtique trs

remarquable, n'est gure plus avanc que les Egyptiens pour la

mesure des volumes.


Le

mme

fait

ne se prsente pas en Grce,

et

il

semblerait

mme

premire vue,

gomtrie y

ait

que contrairement la loi d'Auguste Comte, la eu constamment le pas sur l'arithmtique mais il
;

ya

une

illusion tenant diverses causes

dont

la principale rside

dans

cette circonstance
la

que

la

coordination thorique a effective-

ment commenc par


opre ensuite sur
dit est rest
le

gomtrie, que celle de l'arithmtique a t

mme

modle, mais que


le

le calcul
Il suffit,

en dehors de cette coordination.


je poursuis,
la

proprement pour l'ordre

d'ides

que

de mentionner

fait

que

les temples et

monuments de

Grce antique sont tablis sur des proportions

numriques, non gomtriques, que les marchs pour leur construction taient passs sans rfrence des dessins, et

que

l'on a

pu douter

si

mme

une poque o la gomtrie tait dj trs


barbare,

dveloppe, les architectes grecs se servaient dpures.

Lorsqu'aprs
retrouvent

l'invasion

les

Occidentaux latins

se

l'tat

prscientifique

des Grecs avant Pythagore,

l'enseignement du calcul est donn dans les coles d'une faon


relativement satisfaisante, tandis que les vrits gomtriques les
plus lmentaires sont inconnues. Pendant tout le
la

moyen
les

ge,
la fin

gomtrie reste d'ailleurs en arrire et ce n'est qu'


vvi

du

sicle

que l'Occident s'assimile rellement

travaux

des Grecs.
Les Egyptiens mesuraient en gnral un quadrilatre en faisant le produit de cts opposs; un triangle, par le mme procd, en considrant l'un des cts comme nul.
1.

demi-sommes des

188

REVUES GNRALES

III

L'importance du calcul, dans les relations de la vie sociale,


explique suffisamment l'ensemble de ces
partir
faits.

Savoir compter,

du moment o

le

commerce

se dveloppe, c'est--dire ds

l'aurore de toute civilisation, est encore plus ncessaire

l'homme

que de savoir

lire et crire,

tandis qu'il suffit que les connaissances

de gomtrie pratique soient possdes, dans chaque socit, par

une

toire scientifique

ou architectes. L'hisdu moyen ge montre d'ailleurs que ce sont les questions de commerce et de finance qui ont maintenu et mme rendu florissant, surtout en Italie, l'enseignement du calcul et de
classe spciale de techniciens, arpenteurs

introduisit de

moment o la renaissance de l'astronomie nouveaux problmes et de nouveaux procds. Mais si nous nous bornons au calcul proprement dit, il est important de remarquer que son perfectionnement et son dveloppement se sont accomplis trs peu prs sans intervention des savants. L'volution, spontanment commence avant que la science ne ft conl'arithmtique, jusqu'au
stitue, s'est poursuivie ensuite paralllement celle
et les

de

la science,

progrs successivement accomplis sont rests anonymes.


tre fourni par la

Un exemple frappant peut


la

numration parle.

Tous les peuples, comme on le sait, numration dcimale, indique par le nombre des doigts de l'homme; mais le dsaccord a commenc sur le degr partir duquel on cesserait d'attribuer un nom nouveau chacune des puissances successives de la base. Chez les Hindous, la progression est en principe indfinie les Latins se sont arrts au troisime degr, au mille; les Grecs au quatrime [myriade], sans qu'ils eussent, les uns ou les autres, aucun motif rationnel pour ce choix rchimde proposa le premier, dans un but thorique, un systme indfini de numration parle celui que les Grecs ont adopt aprs lui est plus simple, et peut-tre la rforme est-elle due Apol;

se sont rencontrs pour crer

lonius. Mais ce systme, dpassant sensiblement les besoins de la

pratique, est rest thorique, tout


trillion, etc.,

comme

la

progression billion,

propose vers la

fin

du xv 8

sicle

pour

la

numration

1.

Les Egyptiens paraissent avoir t jusqu'au septime degr au moins.

HISTOIRE DES SCIENCES

MATHMATIQUES

189

On

moderne, aprs l'adoption du terme million pour le sixime degr. n'a mme pu se mettre d'accord au sujet de cette progression,

puisqu'on enseigne actuellement, chez les peuples de race latine,

que chacun des termes vaut mille fois celui qui le prcde, tandis qu'il le vaut un million de fois chez les peuples de race germanique'. Et cependant l'usage financier, insoucieux de l'enseignement thorique, faisait triompher, pour signifier mille millions, un autre terme, celui de milliard. Autant dire que, dans la formation
de notre numration parle,
qu'elle s'est
le

rle de la science a t nul, et

horne constater un problme sans tre capable

d'imposer une solution.

Le trait capital de l'histoire du calcul est au reste la suhstitution du calcul crit au calcul non crit (avec des jetons ou des marques, avec l'abaque ou le bouTier, sur les doigts, etc.). Il y a l un fait considrable dont la mconnaissance obscurcit nombre de points
touchant
l'histoire

de

la civilisation

elle-mme.

Ainsi on se

avec leur

demande comment les Romains pouvaient calculer incommode systme de numration crite ( peu prs
et

semblable au reste ceux des anciens Grecs, des Phniciens


Egyptiens dans l'criture hiroglyphique),
pas transform et

des

comment

ils

ne l'ont

longtemps pendant

comment le moyen

ce systme est rest en usage aussi ge, en concurrence,

mme

pour

les

usages commerciaux

et financiers,

avec

le

systme des

chiffres

mo-

dernes. La vrit est que jamais on n'a calcul avec les chiffres

romains

ils

n'ont servi que connue abrviations de

la

numration

en toutes lettres, pour inscrire soit les donnes, soit les rsultats

du

calcul qui

se

faisait

le

plus

ordinairement avec des jetons.


de nombre

L'image visuelle associe


les anciens,

tait par suite, pour non pas comme pour nous, celle d'un ou plusieurs chiffres, mais bien celle d'un groupe de calnili. L'usage des jetons s'est maintenu depuis l'antiquit, non seulement pendant le moyen ge, mais mme jusqu' la fin du dernier

l'ide

sicle,
chiffr.

pour toutes
Il

les

personnes qui ne s'exeraient point au calcul


chiffr, la

permettait de vrifier un compte sans savoir tenir une


le

plume*;
1.

progrs du calcul

gnralisation de son

Ce qui, Mans

les traductions, entrane

souvent des contre-sens ou des rectifica

tions saut objet.


2.

Voir la premire scne du

Malade imaginaire,

peine comprhensible

au-

jourd'hui.

190

REVUES GNRALES
lis

emploi se sont donc trouvs


l'enseignement de
Cela est
si

indissolublement au progrs de

l'criture.
le

marqu que chez

peuple scribe par excellence, chez


calcul sur l'abaque. Les signes
criture hiratique, sont dj

celui qui a invent le papier, le calcul crit apparat ds la pre-

mire heure, concurremment avec le numraux du papyrus de Rhind, en


de
vritables
chiffres,

comme ceux
on

des

papyrus dmotiques.
systme num-

Lorsque l'Egypte
ral alphabtique

s'hellnise,

y voit apparatre le

des Grecs, ingnieuse combinaison de quelque

pris naissance au iv sicle dans les colonies

grammairien alexandrin, compltant une notation qui parat avoir du sud-est de l'Asie Mineure. Ce systme se prte assez facilement au calcul crit, et
Byzantins
le

les

conserveront encore,
Il

mme quand

ils

auront

appris connatre les chiffres arabes.

sera adapt la plupart

les lettrs s'y lvent jusqu' la culture grecque, et

des alphabets orientaux; mais l'Occident restera rfractaire, car pour qui n'est
suffit

point exerc crire, l'abaque pratique


'

amplement aux besoins de

la

De

vritables savants, dans l'Occident latin, prendront une part

active
bert)*,

une transformation du mode de calcul sur l'abacus (Gerou la propagation de \ algorithme (chiffres modernes).
n'ont point t les inventeurs des procds qu'ils ont

Mais

ils

dcrits, et qui avaient t

imagins par des praticiens inconnus,

tout aussi bien que ce systme de numration crite, que les Arabes ont emprunt aux Hindous pour le transmettre aux Occidentaux, et qui forme dsormais la pierre angulaire de l'enseigne-

ment de
Il

l'arithmtique.

une preuve notable du caractre empirique de l'volution des procds du calcul usuel. Dans les oprations avec des jetons ou des marques, il est naturel de commencer par les plus hautes units, et il n'y a cela aucun inconvnient. Dans les oprations sur les chiffres, on enseigna longtemps le mme ordre traditionnel
y a
(au

moins pour
il

l'addition), ce qui conduisait des

surcharges de

chiffres;

est vrai

que

les

Hindous

et les

Arabes n'crivaient pas

d'ordinaire leurs calculs, qu'ils opraient sur le sable ou sur


1.

une
mme

L'usage du swanpan, chez les marchands chinois, est un phnomne du

ordre.
2. Cette

divisions, parait tre reste

transformation, qui n'tait pratiquement intressante que pour abrger les confine dans les coles ecclsiastiques et ne s'tre point

tendue

la

pratique commerciale.

HISTOIRE DES SCIENCES


tablette couverte d'une

MATHMATIQUES
et

191

poudre colore,

que cet usage parat


avant la

mme
Il

s'tre introduit

au

xme

sicle

dans

les Universits,

craie et le tableau noir.

l,

en somme, tout un ordre de

faits

dont plusieurs sont

encore obscurs ou nigmatiques, mais dont l'intelligence n'exige

aucune ducation tecbnique, et qui, dans leur ensemble, sont nettement tablis, assez clairs et assez importants pour mriter de figurer dans une histoire gnrale, tandis qu' vrai dire
assez
ils

n'intressent qu'indirectement l'histoire de la science.

Il

est

vrai

que quelques indications seraient aussi bien utiles, dans l'enseignement lmentaire, sur les principes du calcul non crit,
Si le calcul

aujourd'hui compltement pass de mode*.

ou l'arithmtique pratique ne se sont pas dvelopps suivant un ordre rationnel, il en est de mme, en fait, pour l'arithmtique thorique et en gnral pour toute la mathmatique,
quoique
l'histoire

l'action des savants ait

constamment tendu introduire

entre les connaissances acquises une coordination logique. Mais

les

montre que, dans la grande majorit des cas, et malgr apparences contraires, au lieu de poursuivre le dveloppement
ils

des thories dj constitues,


et ont
taires,

se sont attaqus directement


la pratique,

des problmes poss ou provoqus par les besoins de


ainsi abouti constituer

de nouvelles thories fragmen-

dont les unes ont t relies, mais plus tard seulement, aux

thories antrieures par

une chane complte de dductions

lo-

giques, dont les autres, au contraire, sont restes isoles et ont t,

pour

ainsi dire, oublies, parce que, les besoins pratiques ayant


d'offrir quelqu'intrt

chang, elles ont cess

de ce ct, parce

que, d'autre part, elles ne se trouvaient pas assez fcondes pour


retenir les thoriciens.
C'est cette

circonstance qui empche,

en thse gnrale, de

suivre l'ordre historique dans l'exposition doctrinale; par contre,


cette dernire est

souvent construite suivant un systme


le

artificiel

(car
les

comment

distinguer

meilleur ordre logique?).


faire

En

tout cas,

rapprochements qu'on en peut

avec l'ordre historique

sont de nature provoquer parfois de singuliers tonnements.


H importe en
particulier de constater qu'avec
Il

1.

un exercice

suffisant, ce calcul s'ef-

fectue tr rapidement.
tions; le

y a toutefois des diffrences suivant la nature des opracalcul non crit est particulirement appropri l'addition, qu'il permet d'ef-

fectuer sensiblement plus vite que le calcul chiffr.

192

REVUES GNRALES

Pourquoi, sur tel point particulier, cet ordre a-t-il t celui que nous constatons? Pourquoi s'est-on attach telle ou telle considration qui nous semble aujourd'hui parfaitement oiseuse? Pourquoi n'est-on pas arriv, du premier coup, telle solution qui

nous parat si simple? Il y a l une srie d'nigmes que provoque l'histoire des mathmatiques et auxquelles une rponse est ncessaire pour sa parfaite
intelligence. L'claircissement de l'ordre historique est actuelle-

ment

loin d'tre avanc, et trop souvent

il

ne repose que sur

des conjectures plus ou moins plausibles. Mais je puis, grce

donner un exemple suffisant, je crois, bien faire comprendre ce que j'ai dit dans la page qui prcde. Le plus ancien ouvrage d'arithmtique thorique que nous aient laiss les Grecs ( savoir les livres VII, VIII, IX des lments d'Euclide) a pour couronnement la construction des nombres parfait* pairs, c'est--dire des nombres qui, tant pairs, jouissent
Fr. Hultsch,

de

la proprit d'tre

gaux

la

somme

de leurs parties aliquotes

'.

Nous savons

d'autre part, par les indications des ouvrages l-

mentaires postrieurs, que les anciens opposaient aux nombres

abondants ou dficients, suivant qu'ils ou suprieurs la somme de leurs parties aliquotes; enfin une lgende fait remonter jusqu' Pythagore la connaissance d'un couple de nombres amiables, c'est--dire tels que
parfaits ceux qu'ils appelaien t

taient infrieurs

chacun d'eux
taire, s'y

soit gal

la

somme

des parties aliquotes de l'autre.

Ces connaissances, aujourd'hui bannies de l'enseignement lmensont perptues, grce Boce, mais sans se dvelopper

aucunement* jusqu' la Renaissance. Dans la premire moiti du xvii e sicle, le P. Mersenne rappela l'attention sur ces questions en Trouver un nombre en posant une nouvelle du mme genre
:

douille de la
et surtout

somme

de ses parties aliquotes. Descartes, Frenicle,

Fermt, donnrent des solutions et abordrent plusieurs

autres problmes analogues. Mais aucune thorie d'ensemble n'a

pu

tre

constitue, et depuis la question a t

laisse, sans

qu'aucun

progrs- dcisif ait t

accompli

peu prs don ignore


;

1.

Les parties aliquotes d'un nombre sont ses diffrents diviseurs, l'exception du

nombre lui-mme.
2. Je mets de cl la rgle pour la construction de couples de nombres amiables, donne par l'auteur arabe Tbit-ibn-Kurrah, et peut-tre emprunte par lui quelque commentaire grec perdu. Cette rgle a t retrouve par Descartes et par Fermt, procdant indpendamment l'un de l'autre.

HISTOIRE DES SCIENCES

MATHMATIQUES

193

mme

encore

s'il

Ainsi voil tout

y a ou non des nombres parfaits impairs. un ordre de questions curieuses, mais qui ne
et auxquelles les thori-

semblent prsenter aucun intrt pratique

ciens ont peu prs renonc, se voyant engags dans

une impasse
cet ordre de
?

ils

pourraient tout au plus imaginer quelques artifices particu-

liers

sans importance thorique gnrale.


a-t-il

Comment

questions

pu

tre

abord ds

l'origine

de la science

Com?

ment est-on parvenu ds


Fr. Hultsch a trouv le

lors acqurir sur ce terrain des con-

naissances qui n'ont pas certainement un caractre lmentaire

mot de l'nigme en considrant


le

la

forme

primitive de numration des fractions abstraites, telle qu'on la

trouve chez les Egyptiens dans

papyrus de Rhind

et telle qu'elle

a continu tre pratique par les Grecs et les Byzantins jusqu'


la

Renaissance. Cette forme consiste n'noncer et n'crire que


(je les

des fractions ayant pour numrateur l'unit


quantimi>s)\p.n les rangeant la suite du
l'ordre croissant des dnominateurs.
Si toute fraction ordinaire peut tre
tels

appellerai des
entier dans

nombre

dveloppe en une suite de

quantimes,

le

systme indiqu prsente un dsavantage thoet qu'il faut

rique trs srieux, c'est que le dveloppement peut, en gnral, se


faire

de plusieurs faons,

souvent, par suite, certains

deux nombres fractionnaires sont identiques ou pour dterminer lequel est le plus grand ou le plus petit. Si on voulait d'ailleurs imposerai! dveloppement une condition de
calculs
si

pour reconnatre

nature faire disparatre celte ambigut, on perdrait tous les

avantages pratiques du systme, avantages trs rels qui suffisent


expliquer son invention
et sa

longue persistance. Ces avan-

tages sont la rapidit de l'addition et de la multiplication, beau-

coup plus grande, avec les petits dnominateurs, que selon le systme moderne, et la facilit de s'arrter un certain degr
d'approximation.
Or, parmi les diffrents procds qui se prsentent pour le dveloppement d'une fraction ordinaire en suite de quantrmes, un des

plus naturels et des plus

commodes

consiste dans l'introduction

de dnominateurs ayant de nombreuses parties aliquotes, ou, plus


Par exception,
d'aprs
les
le

I.

M-mlili-,

mdiatement
quart.

la fraction deux tiers est considre comme un quantime, et il papyrus de Rliind, c|tie les calculateurs l'exeraient prendre imfleu.r liera d'un nombre, de mme que sa moiti, son tiers ou son

194

REVUES GNRALES

prcisment, tant, sous certaines conditions, les plus petits qu'il


est possible par rapport la

somme

de leurs parties aliquotes.

Autrement
les

dit,

on est conduit chercher les nombres abondants

un nombre qui dpasse 1,000, tous nombres abondants sont pairs et leur connaissance se trouve lie celle des nombres parfaits. La faon dont se trouvent composs les deux premiers parfaits, 6 et 28, suffit, d'ailleurs,
les plus simples; or, jusqu'

pour parvenir, par induction, la loi gnrale de la composition de ces nombres, que donne l'expression 2(2 n+1 1), lorsque le facteur entre parenthses, se trouve tre un nombre premier. Cette loi a pu ensuite tre dmontre dductivement.

La connaissance
amiables (220
aliquotes des

trs

ancienne du plus simple couple de nombres

me semble prouver que le calcul des parties nombres et de leur somme avait t effectu, probaet 284),

blement chez

les Egyptiens,

au moins jusqu'au nombre 300, par


faciliter le calcul

quelque calculateur dressant des tables pour


couple.

des

quantimes, et que c'est ainsi qu'a t reconnue l'existence de ce

En rsum, dans nombres abondants,

cette

thorie oublie en

grande partie des

parfaits et dficients, thorie qu'il serait ais


l'a

de reconstruire, ainsi que


parties
aliquotes,

montr
la

Fr.

Hultsch,
et la

dans cette

de leurs consquence directe de l'emploi d'un procd de calcul disparu, mais qui a pendant de longs sicles joui d'une vogue traditionnelle, alors que les prin-

considration des relations entre les

nombres

somme

nous retrouvons

cipes du procd moderne, qui

l'a

supplant, taient dj tablis

depuis longtemps, puisqu'ils se trouvent dans Euclide.


Cet exemple peut aussi montrer qu'il n'est pas absolument exact

de comparer l'humanit un individu augmentant sans cesse et


sans perte la
celui qui

somme

de ses connaissances; tout individu,


et

mme
:

ne se lasse pas de travailler

ut doctus emoriar, tout, individu, dis-je,

prend pour devise oublie, dans le cours du


et,

temps, des choses qu'il a sues, mais qu'il trouve dsormais inutile

de se rappeler;

il

en est de

mme

de l'humanit,

en essayant de par
dfaut de

retrouver ce qu'elle a su jadis, mais a dsormais dlaiss, l'histoire


est souvent arrte, en ce qui

concerne les

dtails,

le

document
J'ai

prcis, et oblige de faire

une part

la conjecture.

tent,

dans ces quelques pages, d'exposer brivement

la

HISTOIRE DES SCIENCES

MATHMATIQUES

195

situation actuelle de l'histoire de la mathmatique, les desiderata

donner une ide des lments qu'elle peut offrir la synthse historique, telle du moins que je la conois. Je me suis, sous ce dernier rapport, peu prs born cette
qu'elle

me

parat prsenter, enfin de

fois considrer la

technique

la

plus lmentaire, celle

du

calcul

je

me

propose de parler successivement, dans les revues suivantes,


la science

des diverses branches de

dont

l'histoire offre

de

mme

un

intrt gnral

ou donne

lieu des conclusions d'une certaine

importance. Mais je demanderai nos lecteurs de ne pas chercher,

dans ces tudes, un rpertoire bibliographique. La production, dans le domaine de l'histoire des mathmatiques, est, la vrit, assez abondante depuis un tiers de sicle elle a soutenu et enrichi l'uvre de Moritz Cantor, autant qu'elle a t provoque par lui. Je ne dois pas manquer davantage de faire remarquer que le premier travail saillant de l'illustre historien tait un recueil de Contributions mathmatiques l'histoire de la civilisation*, et que les Vorlesunf/rn portent l'empreinte d'un esprit puissamment synth;

tique. Mais

il

n'en est gure de

mme

de

la

plupart des travaux


et

consacrs l'histoire des mathmatiques,

leur caractre est

beaucoup plus technique


-aux spcialistes.

ils

s'adressent peu prs exclusivement


j'aurai assez

Quant ceux qui font exception,


les citer leur tour.

rapidement l'occasion de

Paix Tan.nery.

1.

Malhemulische

Beilriir/e

zum Kulturleben

lier

Ylker.

Halli',

Sclimidt, 1863.

L'HISTOIRE

AUX CONGRS DE

1900

Parmi
il

les

Congrs internationaux de l'Exposition, d'objets

si

divers, plusieurs ont t consacrs spcialement l'histoire, et

large

au sens y en a un certain nombre d'autres o l'histoire o nous prenons le mot a jou un rle qui n'est pas

ngligeable.

Le Congrs d'histoire compare se subdivisait en huit sections


histoire gnrale et diplomatique, histoire

compare des institudu droit, histoire compare de l'conomie sociale, histoire compare des affaires religieuses, histoire compare des sciences, histoire compare des littratures, histoire compare des arts du dessin, histoire compare de la musique. Le Congrs de philosophie faisait, d'ailleurs, une part, en mme temps qu' l'histoire de la philosophie, celle des sciences, et il
tions et
s'est tenu des Congrs distincts d'histoire des religions et de droit compar. Le Congrs de psychologie renfermait une section de psychologie sociale et compare, une section de psychologie animale et compare, anthropologie, ethnographie. Le Congrs de

l'ducation sociale comportait

l'tude

objective

des

faits
Il

so-

ciaux

la constatation des faits

de solidarit naturelle.

y avait

des congrs spciaux des traditions populaires, (['anthropologie


et

archologie prhistoriques,

et

des sciences ethnographiques,


:

ce dernier

comprenant

sept sections

ethnologie gnrale

socio-

logie, thique,

ethnodice; psychologie ethnographique; sciences

religieuses; linguistique et palographie; sciences, arts, industries;

1.

Nous avons pens

tre utiles

nos lecteurs en donnant, immdiatement aprs

congrs, cette vue d'ensemble sur leurs travaux et leurs rsultats. Les publications que nous pourrons signaler dans le Bulletin critique dtailles des divers congrs
les

ne paratront que peu peu, et quelques-unes dans un temps assez long.

L'HISTOIRE AUX CONGRS DE 1900

197

ethnographie descriptive.

Citons

encore trois Congrs

pro-

gramme
et

trs limit

ceux des tudes basques, des amricanistcs


;

de sociologie coloniale
des

deux Congrs pdagogiques


sociales
et

ceux

de Y enseignement
suprieur.

sciences

de l'enseignement

Il

est vident

que ces divers Congrs sont ns

d'initiatives indd'efforts. Il
il

pendantes, non d'un plan d'ensemble et d'un concert


a l bien des doubles emplois
trop se plaindre; et
la

il y confusion dans certains programmes.

ce dont, aprs tout, ne faut pas a eu ce qui est plus fcheux bien de
le

On

s'accorde reconnatre que

grand bienfait des Congrs,


entre

c'est le

rapprochement

qu'ils tablissent

personnes

qui

s'ignoraient

ou

qui,

du moins, n'avaient jamais

pris contact, ce

sont les sympathies, utiles la science


entre savants. Quant
qu'ils

mme,

qu'ils
il

font natre

aux rsultats immdiats,


fait

faut convenir

sont parfois tout

insignifiants. Si l'on se contentait


petit

de mettre au programme un
prcises;
si

nombre de

questions trs

c'taient

surtout des
travail
;

questions de dfinition,

de

mthode, d'organisation du
ampleur,
les les

l'change des ides est profitable

si

ou de l'enseignement, o enfin on les discutait avec


fins.

Congrs rpondraient vritablement leurs


impossible;
les
;

En

fait,

programmes sont gnralement trop chargs,


les sances

et

la

discussion devient

questions les plus intressont,

santes sont trs souvent ngliges


toujours,

presque
de

consacres

la lecture de mmoires disparates,

monographies sans porte


elles le mritent.

qu'il

suffirait

d'imprimer, quand

Cependant, ne disons pas trop de mal des Congrs


iiii'i

si

leur in-

rentable est assez souvent en dehors de

la

teneur

mme

des

programmes et du procs-verbal des sances, ils n'en sont pas moins une manifestation et un stimulant de la solidarit scientifique.

Nous

allons insister sur les Congrs qui ont prsent un carac-

tre de nouveaut,

ou bien qui ont eu une importance particulire, ou


les projets qui, survivant

qui ont manifest des proccupations synthtiques; et nous indi-

querons
durable.

les crations, les institutions

ces congrs, pourront jouer dans

la science

un

rle actif

et

198

REVUES GNRALES

CONGRS D'HISTOIRE LITTRAIRE ET D'HISTOIRE DE L'ART


Les Congrs d'histoire compare, dont le prsident tait M. Gaslon.
Roissier, l'organisateur, M. R. de Maulde, les secrtaires gnraux,.

MM. Le Glay et Join-Lambert, et qui dans leur ensemble ont runi un grand nombre de congressistes, ont t de valeur ingale. Ceux
d'histoire

gnrale

et

diplomatique, d'histoire du droit et des

institutions, des affaires religieuses et

d'conomie sociale ont pro-

duit

un certain nombre de communications intressantes, mais


fait ressortir

n'ont point

de rsultats notables et n'ont pas tous tir

parti pleinement des indications

du programme. On a remarqu

celui d'histoire gnrale, non seulement l'abstention de la plupart des historiens allemands et anglais, mais l'absence de beaucoup d'historiens franais. Ce sont les plus spciaux de ces huit Congrs qui ont attir le plus de savants et qui ont eu le plus de

vie et d'efficacit
d'histoire de la

ceux d'histoire

littraire et d'histoire

de

l'art,,

musique
le

et d'histoire des sciences.

Le Congrs
littraire

d'histoire de l'art et surtout le

Congrs d'histoire
premier,

ont eu

caractre comparatif.

Au

une

des-

principales communications a t celle de M. Dehio, professeur


l'Universit de

Strasbourg,

pour dterminer

l'influence exerce

par

l'art

franais

du

xm

sicle sur l'architecture et la sculpture

allemandes. Le directeur de la Galerie nationale de Rome, M. Venturi,

a montr les planches dont

il

se sert

pour

illustrer ses

cours

l'Universit. Et M. Salomon Rcinach a


la rdaction

fait

adopter un

vu pour

d'un catalogue gnral de photographies, d'uvres

d'art, et la cration

de grands dpts internationaux.


littraire,

Le Congrs d'histoire
taire et l'me,
s'est

dont M. Lanson a t

le

secr-

visiblement proccup d'tudier l'influence

rciproque des littratures. Shakespeare dans les pays de langue


franaise, influence de la littrature franaise sur la sudoise

ou
ici

sur l'amricaine, voil des exemples de sujets traits.


t surtout par des trangers.

Ils l'ont

Pourtant M. Lanson a montr


.

mme
cipal

que nous prenons une large part ces ludes 1 Leur prinreprsentant parmi nous, Joseph Texte, est mort, il est vrai,
1,

d.

Voir dans \& Revue, n

pp. 71 sqq.

L'HISTOIRE AUX CONGRS DE 1900

199

y a quelques semaines, en pleine jeunesse, perte pour la France. Un hommage trs significatif a t rendu
il

et c'est

une grande

la culture franaise
:

par M. Spingarn, de l'Universit Columbia de New-York


stat

il

a con-

que

les Universits

amricaines se sont laisses

aller,

sous

l'influence allemande, la spcialisation excessive, l'abus des

monographies;
d'ensemble.

et que,

grce linfluence franaise, elles

s'ef-

forcent aujourd'hui de revenir aux ides gnrales, aux tudes

Le Congrs, qui

s'est

ouvert par une confrence de M. Brunetire

sur la littrature europenne, sa dfinition, sa mthode, son pro-

gramme, a clos ses travaux en mettant l'tude la cration d'un Office ou Socit internalionale des tudes de littrature compare.
Cette Socit,

ayant son centre Paris et des correspondants

dans

les principales villes

de tous les pays, aurait pour but de


par tous les moyens,

mettre en rapport les savants de toutes les nations qui s'appliquent

aux tudes de

littrature

compare de
;

faciliter

renseignements

et directions, les

recherches que beaucoup d'entre

eux ont souvent faire hors de leur pays d'origine; de procurer aux Franais l'tranger, aux trangers en France, les informations, les relations qui peuvent les aider trouver les documents

ou matriaux

utiles leurs

travaux bistoriques ou philologiques.

CONGRS INTERNATIONAUX DE MUSIQUE


Aux deux Congrs internationaux de musique
examines des questions techniques),
j'ai fait

(o ont t surtout

une communication

qui a provoqu un intressant dbat d'o s'est dgage une ide

importante, capable, par son caractre gnral, d'intresser parti-

culirement les lecteurs de cette Revue. La voici rsume en

quelques mots

Dans tous
statues,

les

pays

civiliss, les

monuments
2
3

d'art (vieux difices,


:

tableaux,

etc..)

sont considrs
;

partie de la richesse nationale saires l'ducation des artistes

1 comme faisant comme des modles ncescomme des documents histo-

200

REVUES GNRALES
Aussi une
loi

riques.

spciale les protge-t-elle


Italie, loi

en Tunisie,
(repre;

dcret du 7 mars 1886; en

du 28 janvier 1892

nant les deux clbres dits du cardinal Pacca en 1820) en Angleterre, loi du 18 aot 1882, obtenue aprs dix ans de lutte par Sir John Lubbock, membre de la Chambre des Communes pour
loi du 19 fvrier 1861, et demande de la lgation d'Autricbe-Hongrie Copenhague, en 1878, par M. Worsae en Hongrie, loi du 28 mai 1881 en Grce, loi du 10 mai 1834; en Roumanie, lois des 15/29 novembre 1892. En France, enfin, loi du 30 mars 1887, complte par le rglement d'administration publique du 8 mars 1889. Cette dernire loi spcifie que tous les monuments ayant, au point de vue de l'art ou de l'histoire, un intrt national, seront

l'Universit

de Londres; en Danemark,

rapport

fait

la

classs,
dtruit,

(art.

I),

et

que l'immeuble class ne pourra tre


si le

mme

en partie, ni tre l'objet d'un travail de restau-

ration, de rparation

ou de modification quelconque,
1).

Ministre

de l'Instruction publique et des Beaux-Arts n'a donn son consen-

tement

(art.

IV,

La

loi

franaise

avait t prcde de

quatorze circulaires ministrielles adresses

lendemain de

la

aux Prfets, ds le Restauration, pour mettre un terme des actes


peut tre considre

de vandalisme;

elle

comme

le

point d'abouVictor

tissement d'une longue campagne

commence en 1832 par Hugo en faveur des monuments du moyen ge.

Un
fait

jurisconsulte

autoris,

M. Ducrocq

(voir les

Extraits des
1

comptes rendus de V Acadmie des sciences morales,

889), a dj
loi

remarquer qu'en bonne logique

il

convenait d'appliquer la
Bibliothque nationale.

de 1887 aux trsors conservs


allant
loi

la

En

un peu plus

loin,

ne pourrait-on pas se servir de cette

mme

pour arrter, dans

les tablissements officiels et

subventionns,
et

le

vandalisme musical, dj dnonc par Berlioz

Saint-Sans?

Est-ce que les chefs-d'uvre

du rpertoire musical ne prsentent pas un intrt historique ou artistique ? N'ont-ils pas un caractre national? Et, pour les protger, ne suffirait il pas de dire toute uvre excute sur une scne officielle sera consi:

dre, par le

fait

mme

de son excution,

comme
il

classe ?

En

gnral, l'Etat hsite classer

un monument, car

se considre

comme moralement engag


entrelien
;

des dpenses ultrieures pour son

mais, dans les thtres et concerts subventionns, cette

difficult n'existerait

pas

elle est

rsolue par la subvention

ce n'est

L'HISTOIRE AUX CONGRS DE 1900

201

plus une charge que prendrait l'Etat; c'est un droit qu'il exercerait,

comme consquence

de sacrifices dj consentis par


j'ai

lui.

Telles sont les propositions que

dveloppes dans

les

deux

derniers Congrs de musique et dont la partie essentielle a t

adopte avec empressement. Trois objections ont t


I* la

faites

M. Eugne d'Eichthal voulait d'abord qu'on donnt notre


:

vu

formule suivante

Que

les directeurs

de thtres et de concerts

subventionns soient astreints au respect absolu des textes musi-

caux !
le

Il

faut bien peser les termes dont

on se

sert

quand on
les textes

n'a qu'une phrase dire. Prsenter ainsi le projet de rforme, c'tait

rendre impraticable. Les textes musicaux sont


de l'antiquit
:

comme

littraires

pour

les diter,

il

faut corriger certaines

fautes videntes, faire parfois des conjectures, choisir entre des

versions diffrentes, etc.. Vouloir en imposer le respect absolu


cela
n'a*,

pratiquement, aucun sens; je pourrais


tirs

le montrer par mille

exemples
2

des uvres de Bach, de Gluck, de Mozart.

MM.

Hellouin et de Solennires (Paris), Carrillo (Mexique),

Meerens (Belgique), voulaient que la rforme ft provoque par l'initiative seule du public, et qu'on ne ft pas appel l'intervention de l'Etat, trop souvent vicie par la camaraderie. Sans doute le public peut beaucoup, car, en fait comme en droit, il est le

matre

mais songeons qu' moins de dgnrer en vritable

tyrannie, la rforme ne peut tre applique


officiels;

que dans les thtres on ne peut donc supprimer l'intervention de l'Etat,


et
la

puisqu'elle est prcisment la base

raison d'tre de nos

rclamations.
3

M. Thodore Beinach, enfin, se refusait tendre au rpertoire


la loi
:

de 1887 pour la raison suivante un exemplaire unique; c'est pour cela qu'on le protge, car le mal dont il pourrait souffrir serait irrparable. Il n'en est pas de mme pour un opra ou une symphonie; on a beau les mutiler, il est toujours facile d'en retrouver le texte authentique dans le manuscrit d'une bibliothque. Il y a, en un mot, entre le texte d'une uvre musicale et l'excution qu'on en fait ici ou l, la mme diffrence qu'entre un tableau de matre et sa
a

musical les dispositions de

Un monument

plastique est

photographie. L'Etat protge photographie.

le

tableau
:

il

n'a pas protger la

A cela,
que
a
T.
i,

j'ai

rpondu
de
la

a) N'oublions pas
fl.

le fait

subvention (800,000 francs


1 s
.

S. //.

2.

202

REVUES GNRALES

l'Opra, 300,000 francs a l'Opra-Comique etc.) place l'Etat dans

une
b)

situation spciale qui lui confre certains droits,


et

mais

lui

im-

pose aussi des devoirs,


excute
la mutiler

engage son honneur;


n'existe vritablement

Une uvre musicale


;

au moment de
;

l'excution, c'est

que quand elle est donc l'atteindre

dans son existence


c) Il

mmo

perdu

y a des uvres musicales dont le manuscrit original est on est alors rduit reproduire l'dition princeps publie
l'auteur. Or, cette dition est ordinairement postrieure
Il

du vivant de

la reprsentation.

en rsulte que

si

la reprsentation

a t

tronque, l'dition

l'est aussi. Il faut


;

donc

veiller ce

que

la pre-

mire ne
d)

soit

pas une trahison


le

Mme

dans

cas o le manuscrit original existe, l'exprience

montre que
avec
elle et

les parties surajoutes

une uvre font bientt corps

prennent trs vite force de tradition (c'est ce qui est pour les ballets de Don Juan et la division en cinq actes (!) du pome de Mozart) e) L'Etat a toujours considr que les chefs-d'uvre du rpertoire taient ncessaires l'ducation artistique du public c'est l sa doctrine (les textes abondent) et c'est pour cela qu'il subvenarriv
;

tionne. Or,

comment

le

public

fait-il

son ducation? Est-ce en

allant consulter des manuscrits de bibliothque qui sont illisibles

pour lui, ou qui, souvent... font dfaut, ou bien est-ce en allant au thtre ?

De

cette discussion s'est

vu

suivant

amis de

l'art

dgag par deux fois, et l'unanimit, le faut qu'une protestation nergique de tous les musical provoque la fin du vandalisme qui rgne
il

depuis trop longtemps dans


tionns par l'Etat.
J'ajoute

les

tablissements de musique subven-

MM. Romain Rolland, Emmanuel,

du Congrs, de concert avec Aubry et quelques autres amis, nous avons rsolu de fonder une Revue franaise d'histoire et
qu'aprs les

travaux

Laloy,

de critique musicales, qui a dj recueilli de prcieuses adhsions. Le vu que je viens de reproduire sera un article essentiel de son

programme.
Jules Combarii;u.

L'HISTOIRE AUX CONGRS DE 1900

203

CONGRS D'HISTOIRE DES SCIENCES


Le Congrs
d'histoire des sciences, qui s'est runi

du 23 au
et

28 juillet au Collge de France, tait,

comme

plusieurs des Congrs

de cette anne, une innovation. Le

petit

nombre des savants

des

philosophes adonns jusqu' prsent ce genre d'tudes avait

mme

dcid les organisateurs se rattacher simplement,

comme

une section particulire, au Congrs d'histoire compare. Cette dpendance a t un inconvnient au point de vue des dates, qui ont gn beaucoup de congressistes, mais non au point de vue de
l'indpendance des sections, qui est reste complte,
verture et la clture.
le

Congrs

n'ayant eu que deux sances gnrales, et fort courtes, pour l'ou-

la

premire de ces runions, M. Boissier,

prsident gnral du Congrs, rpondant

une allocution de
de
l'histoire et

M. de Maulde, prsident du Comit, a


ses effets heureux.
toriques, en se
Il

fait l'loge

de

a montr

comment

l'unit des

mthodes his-

communiquant aux diverses


et

tudes, facilite leurs

rapports,

leur intelligence rciproque


clans

leur assimilation,

non

seulement
tires.

chaque peuple, mais


s'y rattachent.

mme
11

par-dessus les fron-

Ce

n'est pas, dit-il, qu'on tende ngliger l'ide de patrie

ou

les

sentiments qui
est encore

semble, au contraire, qu'on


.

y tienne plus que jamais


cela

avec une susceptibilit jalouse


l'histoire qui a fait

Mais

mme

un rsultat de

mieux

connatre aux

hommes

l'existence, la ralit, l'esprit divers et tra-

ditionnel des races

ou des

nationalits. C'est ainsi

que

les ides

sortent des livres pour entrer dans les mles humaines.


s'il

Mais

est vrai de dire qu'il y a,

dans ces

luttes,

quelque chose de

regrettable et de contraire la civilisation,


l'histoire

peut elle-mme servir de remde


L'histoire

il faut ajouter que aux maux qu'elle a

causs.

constate,

rvle

les

oppositions qui existent


elle

entre les peuples: elle ne les cre pas;


attnuer. En tanl

tendrait plutt les

qu'homme de
Dans
les

toutes les nations.

vaincus; bien plus, les

pour combats de la pense, il n'y a pas de combattants apprennent se connatre et


science, l'historien travaille

se devenir sacrs l'un l'autre. Ils ne sont plus

des trangers,

mais des compatriotes en

esprit.

Les

hommes

de pays divers qui

se sont rencontrs sous les auspices de la science gardent l'im-

204

REVUES GNRALES

pression concrte de leur solidarit; et l'histoire ainsi comprise,


ainsi pratique, devient donc, en dfinitive,

Le Bureau

de la section d'histoire des sciences a t

une cause d'union. compos

des membres du Comit d'organisation et constitu


sous la prsidence d'honneur de M. M. Berthelot,
titut
:

comme il suit, membre de l'Inset

M. Paul Tannery, prsident; M.


;

le

D Dureau
r

M. Andr
.

Lalande, vice-prsidents

M.

le

Sicard de Plauzolcs, secrtaire

Les communications lues en sance ont port sur


plus varis,

les sujets les

comme on

pouvait s'y attendre dans un


si

champ

d'-

tudes

si

vaste et jusqu' prsent

mal explor. Pour une raison

analogue, les discussions ont t, sur la plupart des points, trs


et souvent n'ont consist qu'en demandes d'claircissements complmentaires adresses aux lecteurs. Beaucoup de mmoires consistaient dans une contribution documentaire l'tude d'un auteur ou d'un problme. Parmi ceux-l, il faut citer la communication de M. Mcuimilien Curtze sur l'enseignement de la gomtrie au moyen Age, complte par d'intressantes observaM. Siegmund Gunther, sur les tions de M. Paul Tannery ; systmes astronomiques de compromis, c'est--dire analogues M. Moritz Cantor, contribution l'tude celui de Tycho-Brah; M. Paul Tannery, sur l'astronomie et l'asde la vie de Gauss; trologie cambodgiennes; M. le D r Capitan, histoire des connaissances prhistoriques de la fin du xvi au commencement du xix sicle; et une amusante notice lue par M. le prince Ga/itzine

brves

sur les expriences de Montgolfier, d'aprs des documents et des


aquarelles indites de l'poque, dont
fac-simil.
Il
il

a prsent au Congrs des

convient d'analyser avec un peu plus de dtails les mmoires

qui, par leur caractre synthtique et philosophique,

rpondent

plus spcialement l'objet de cette Bvue. C'est d'abord celui de

M. Stanislas Meunier, professeur au Musum, qui a retrac l'volution des systmes en gologie gnrale.
Il

est parti des

hypo-

thses, calques sur le rcit biblique, et dont le premier dvelop-

pement a consist raconter les transformations anciennes du sol comme une srie de rvolutions brusques, rapides, prparant un tat final et durable, qui est le ntre. Puis les difficults que soulevait la thorie des rvolutions,

dont on

tait oblig

de multiplier
faits,

singulirement

le

nombre pour
la doctrine

les faire concider

avec les

donna naissance

de Lycll, celle des causes actuelles

L'HISTOIRE AUX CONGRS DE 1900


et

205

des transformations lentes. Les modernes vont encore plus loin,


observer. M. Stanislas Meunier
considrer tous
:

fait

car,

cet actualisme,
:

ils

tendent substituer ce qu'on peut appeler l'activisme

on

doit,

en

effet,

les

phnomnes gologiques comme


le

une vie continue des terrains dont

travail latent

se

poursuit

sans cesse, et dont l'ensemble forme une vie totale du globe


terrestre, analogue, par bien des cts, l'volution d'un corps

organis.

M. Milhaud, professeur l'Universit de Montpellier, a lu un

mmoire sur certaines


partisan

ides directrices de la philosophie d'Au-

guste Comte. L'auteur du Cours de philosophie positive a t un

du progrs, mais sous rserves.


termin.
Il

Il le

considrait presque

comme

insiste sans cesse sur ce fait

est l'tape dernire de l'esprit

que le positivisme humain, qu'on pourra bien dcoumais non plus renouveler de fond

vrir encore des vrits de dtail,

en comble les mthodes et les hypothses. Nous


xix sicle
tire

sommes

entrs au

dans un tat

dfinitif,

dont

il

est le thoricien et

dont

il

des consquences invariables pour l'organisation de la socit.


:

C'est l qu'est, en effet, sa grande proccupation


teur,

tre conserva-

arrter la Rvolution, qui a t l'tat maladif de la France


Il

depuis 1789.

veut faire alliance avee toutes les forces anti-cri-

La science, immuable, remplacera et continuera l'immutabilit laquelle a vainement prtendu la religion elle sera la base de l'difice
tiques, avec les catholiques, avec le ministre Villle.
:

social qui, ds lors, se soutiendra ternellement


la vertu

dans sa forme par


toucher du doigt,

de cette perfection.
de Biologie,
a racont
a,

M.

le

Dr

GU-ij, secrtaire gnral de


fait

la Socit

pour ainsi
les

dire,

dans sa communication,
illusion.
Il

avantages
la Socit

et

les

dangers de cette

comment

de Biologie, fonde par

des amis et des disciples de Comte, avait d'abord puissamment


progress dans cette forte influence philosophique: mais ce
esprit de positivisme excessif et

mme

hypothse nouvelle
transformistes, nies

l'a

de dfiance l'gard de toute rendue longtemps hostile aux doctrines


de cette
tutelle, en'la

parug. Comte. Et son essor actuel ne date


remer-

que du jour o

elle s'est affranchie

ciant son tour de ses services provisoires.

pothses directrices de

Une question plus ancienne, mais touchant galement aux hyla science, et mme aux origines du positivisme, a t traite par M. Andr Lalande, professeur au lyce

206

REVUES GNRALES
Il

Micbelet.

, petit ouvrage inachev expose plus expressment que partout de Bacon o se trouve ailleurs la mthode qu'il a prsente souvent comme la clef de la

s'agit

du

Valerius Terminus

science, mais une clef qu'il fallait tenir cache et ne pas mettre aux mains de la foule. Cette mthode, qu'il appelle tantt thoriquement Interprtation de la nature et tantt pratiquement Recette parfaite pour la production des effets physiques , n'est pas autre chose, en dfinitive, que le mcanisme cartsien. Descartes lui-mme ne parat pas l'avoir ignor, si l'on en juge par les passages des Regul et du Discours de la Mthode qui repro-

duisent presque textuellement des formules haconiennes. Bacon


toutefois, selon l'auteur, aurait dpass le point de

vue cartsien

et sans renoncer au mcanisme, il une mtaphysique, mais seulement une mthode dont on ne peut affirmer a priori qu'elle puise la ralit

dans ses derniers ouvrages,

aurait senti qu'il n'est pas

donne.
C'est encore sur le renouvellement de la science par des

hypo-

thses non pas indites, mais ngliges, qu'ont port les remarques

de M. Daniel Berthelot. Il a fait voir comment, en cartant de l'enseignement l'histoire des sciences, on ahoutissait donner aux
lves la conception absurde que
la science d'aujourd'hui tait

une

sorte de

dogme

ferm,

fini,

achev, sans lacunes et sans incer-

titudes fondamentales.

force d'liminer des cours les parties les

moins construites, on a
qui
le

fini

par en oublier l'existence. Une lecture

habituelle des inventeurs prserverait l'esprit contre cette illusion,

fausse

si

gravement. Les expriences qui ont suggr


;

la

dcouverte de l'argon avaient leur racine dans Faraday


tions

les radia-

non classes, bien connues de Melloni, ont


dans
les

t tenues

pour

insignifiantes et ngliges

cours jusqu' la trouvaille de


;

Rontgen. La mine n'est pas puise

il

y aurait

un

profit la fois
officielle et

philosophique et positif ne pas s'en tenir la science

en revoir perptuellement les origines. M. de Rochas, administrateur de l'Ecole Polytechnique, voit dans
l'ancienne magie

un de

ces filons exploiter. C'tait,

dit-il, l'opi-

nion de Jean de Pne, qui professa l'optique au Collge de France.


C'tait aussi celle

du clbre

occultiste allemand Karl

du

Prel, qui

vient de mourir, et dont le dernier ouvrage porte ce titre caractristique


:

Die Magie als Naturicissenschaft. Toute magie, en


artificieuse de lois naturelles

effet,

n'est

que l'application

inconnues ou

L'HISTOIRE AUX CONGRES DE 1900

207

mal connues. Il y a donc le plus grand intrt tudier des phnomnes comme la lvitation, sans cesse affirme dans les pays et les poques les plus diverses, et qui doit s'appuyer sur une base
M. Fabius de Champville a insist plus encore sur ce Pour lui, une force fondamentale, le magntisme, se manifeste dans toutes les lgendes de miracles. On peut les acrelle.

point.

cepter sans scrupules en les dpouillant par l de leur caractre merveilleux. Cette thse a soulev la discussion la plus vive

du

Tannery, qui n'admet pas que le magntisme soit une force physique actuellement prouve et dfinie; par M. Milhaud, qui a fortement contest la mthode
Congrs.

Attaque

par M.

d'aprs laquelle
sidrer

il

suffit

de rationaliser un

fait

pour pouvoir

le

con-

comme

historique, la communication de M. de Champville


le

a t dfendue par lui-mme et par M.


Il

D Sicard de Plauzoles.
r

est inutile d'ajouter

que chacun

est rest sur ses positions, et

que

les conversations sur ce sujet,


la sance.

ou ct, continuaient encore

aprs

Une autre question


teur aux origines
traite M"- Lipinska,

d'actualit, bien qu'elle


la civilisation

remonte selon

l'au-

mmes de

hellnique, est celle qu'a

docteur en mdecine, sur l'exercice de cette

profession par les femmes. Elle a prouv par une srie d'exemples

ininterrompus que

la

chose est de tradition constante depuis


et

le

temps de Pythagore,

que l'ignorance seule

l'a fait

considrer

comme une
dite

innovation.

M.

le

D Dureau
r

a confirm cette ruil

dmonstration en racontant une mission dont


le rsultat fut

fut

charg

vers 1860 et dont


n'existait

que dans aucun pays d'Europe il de disposition lgale s'opposant ce que les femmes
le

fussent mdecins.

Ces problmes thoriques n'ont pas t les seuls occuper


pratiques et pdagogiques.

Congrs. Une sance presque entire a t consacre aux questions

Sur
le

la

proposition de M. Leau, professeur au Collge Stanislas,

Congrs a adopt un vu eu faveur d'une langue scientifique

universelle et dcid de se faire reprsenter la

Commission

for-

me par
prise.

les

dlgus des Congrs en vue de raliser celte entre-

Bien que plusieurs congressistes se soient dclars favorables

au choix du latin, il a t dcid de s'en rapportera cet gard au jugement de la Commission qui se propose elle-mme d'en rfrer, pour cette dsignation, la Fdration internationale des Aca-

208

REVUES GNRALES
si

dmies,

l'Institut

veut bien accepter cette


t

initiative.

M. Andr

Lalande, vice-prsident, a

nomm

dlgu.

La question de
compte du directeur du

la bibliographie a t

galement agite, mais sans


Il

qu'il en rsultt de conclusion ferme.

y a lieu d'ailleurs de tenir


I) r

Congrs spcial cette question. M. le

Pet/pers,

Janus

d'Amsterdam, a

fait

connatre

la

fondation
cette

d'une Socit internationale d'histoire de

la

mdecine dont

Revue sera

l'organe. M. Berr, sur la

demande du

prsident, a fait
et la place

connatre le plan de la

Revue de Synthse historique

qu'elle comptait accorder aux questions d'histoire des sciences. Celte circonstance rendant moins urgente la cration d'une revue

spciale d'histoire des

sciences,

il

a t dcid que toutes ces

questions seraient laisses l'tude d'une Commission permanente

compose des membres du Bureau, et qui serait autorise s'adjoindre dans ce but les personnalits dont le concours lui paratrait utile. Cette Commission sera charge en outre de publier les travaux de la section, d'tudier la constitution possible

d'une Socit d'histoire des sciences et la runion d'un nouveau

Congrs.
Enfin, sur la proposition de M. Sicard de Plauzolcs, secrtaire,
et la suite

d'une discussion assez longue laquelle ont pris part


Berthelot, Milhaud, A. Lalande,
:

MM. Paul Tannery, D r Dureau,


d'histoire des sciences

la rsolution suivante a t adopte l'unanimit

Le Congrs
lmentaire

met

le

vu:

Que

l'histoire

des sciences, enseigne par les professeurs de sciences eux-mmes soit introduite dans l'enseignement secondaire et reoive une
sanction au baccalaurat.

2 Que

des cours d'histoire gnrale

des sciences soient crs la Sorbonne, l'Ecole Polytechnique,


l'Ecole normale et dans les principales Universits. Le Congrs

adresse ce

vu non seulement

l'autorit universitaire, mais

tous ceux qui s'intressent l'histoire des sciences, en leur rappelant que la loi de 1896 autorise les Universits recevoir les dons

des particuliers en vue de fondations dtermines.

Que

les

Universits soient autorises crer un diplme d'tudes de l'histoire des sciences.

W. Rawley.

L'HISTOIRE AUX CONGRS DE 1900

209

CONGRS DE PHILOSOPHIE.
Le Congrs de philosophie, prsid par M. Routroux, organis la Revue de Mtaphysique et de Morale, a t un des plus suivis et des plus intressants parmi les Congrs de cet t. Les mmoires qui y ont t lus ou rsums feront l'objet d'une publication spciale. Les sances du Congrs ont t analyses dans le numro de septembre de la Revue de Mtaphysique et do. Morale. \\ restera donc un monument durable de travaux et de discussions qui ont eu une importance relle.
par M. Xavier Lon, directeur de

Parmi
losophie

les quatre sections

philosophie gnrale et mtaphy-

sique, morale, logique et histoire des sciences, histoire de la phi-

les

deux dernires nous intressent plus

particuli-

rement.

Pour l'histoire des sciences, nous ne voyons gure relever que deux communications sur les origines du calcul infinitsimal, faites par MM. G. Milhaud et Moritz Cantor, et une autre sur l'histoire des origines de la loi newtonienne de la gravitation par M. Guntber, professeur l'Universit de Munich. Remarquons que la premire question a donn lieu une discussion sur la valeur relative, comme savants, de Descartes et de Fermt en qui M. Cantor voit le premier mathmaticien franais du xvn* sicle. Dans la section d'histoire de la philosophie, on s'est occup de Platon {Le Devenir dans la philosophie de Platon, par MM. Rrochard et Dauriac Le Parmnide de Platon dans sa relation aux critiques aristotliciennes de la thorie des ides, par M. Ritchie L'volution historique du systme de Platon, par M. Couturat), d'Aristote [Les Principes de la science de la nature chez Aristote, par M. Paul Tannery), d'picure [La Logique inductive dans l'cole picurienne, par M. Georges Lyon), de la scolastique [La Valeur

de la scolastique, par
phase, la phase

le

R. P. Bulliot
:

La

Scolastique, par M. Pi-

cavet. Discussion sur ce point

la

scolastique n'est-elle qu'une

occidentale

et

chrtienne,

de

l'aristotlisme

comme le veut le Pre Rulliot?), de Descartes (Descaries et la pense contemporaine, par M. Landormy), de Bayle (La Morale
de Rayle, par M. Delvolv), de

Hume (Hume

et

la philosophie

contemporaine, par M. H. Delacroix), de Hegel [L Hglianisme

210

REVUES GNRALES

dans la philosophie actuelle,. ])a.v M. Wodcn), de Comte [L'Ide et la mthode de la philosophie chez A. Comte, par M. Belot), de Nietzsche (La Philosophie de Nietzsche, par M. Vaihinger), enfin
de
la

philosophie sudoise et de la philosophie indoue (La Philo-

sophie sudoise de la premire moiti

du

xix sicle,

par M. Geijer;

La Mthode de
Sur Platon
et

la Philosophie indoue, par M. Chatterji).

sur la scolaslique seulement la discussion a eu


la.

quelque ampleur. On peut se rendre compte, par

nature des

communications, que
enchanement,

la

tendance des historiens est tantt d'tud'appuyer sur leurs relations avec la pen-

dier les systmes dans leur volulion individuelle et dans leur


et tantt

se contemporaine. Mais on doit regretter que la question de l'objet


et

de la mthode, que celle des rsultats de

l'histoire

de

la philoso-

phie

bien

qu'elles aient t traites, l'une par le prsident

mme

du Congrs, l'autre par M. Gourd, professeur l'Universit de Genve n'aient pas donn lieu un change d'ides vraiment actif. M. Boutroux, dans une belle communication, a insist sur le caractre objectif que doit prsenter l'histoire de la philosophie. 11 a montr les dangers inhrents une mthode finaliste qui chercherait dans le pass les antcdents du prsent, et qui ncessairement considrerait les philosophies antrieures d'un point de vue troit et exclusif. La tache propre de l'historien est de descendre, suivant le cours du temps et la loi des causes efficientes, du pass au prsent. Le point de vue historique consiste expliquer les penseurs par eux-mmes. M. Gourd a trait la question singulirement importante du progrs dans l'histoire de la philosophie. Son mmoire, d'un vif

intrt, est plutt l'application ce sujet

de ses conceptions philoIl

sophiques qu'une tude proprement objective.


l'histoire

y a,

dit-il,

dans

de la philosophie, progrs vers la science, parce que la

philosophie tend se constituer

comme

science des processus

gnraux de
religieux. Et

l'esprit
il

humain

processus scientifiques, moraux,


cette histoire,

a,

au cours de

science, parce que les problmes se posent de

progrs dans la mieux en mieux

pour le philosophe, parce que les doctrines se perfectionnent peu peu, parce qu'enfin les contradictions ne sont point inconciliables
:

les doctrines,

en

effet,

dans leur diversit, corresthoriques,

pondent des besoins


religieux.

distincts, besoins

moraux

et

L'HISTOIRE AUX CONGRS DE 1900

21

Signalons, pour terminer, un projet qui, d l'initiative de

M. Andr Lalande, a obtenu l'adhsion du Congrs. Aprs une discussion, provoque par MM. Lalande et Ivanowski, le Congrs a approuv la fondation d'une socit ayant pour objet 1 d'am:

liorer et

de fixer

le

vocabulaire philosophique

de se tenir en
savants

relation,

particulirement en vue

de l'unit future du langage de

philosophique, avec les socits analogues et les


l'tranger
1 .

CONGRS D'HISTOIRE DES RELIGIONS


Le Congrs international et histoire des religions, runi Paris du 3 au 8 septembre, sous la prsidence de M. Albert Rville, du
Collge de France, a t
le

premier Congrs de ce genre qui

ait t

convoqu. Ce

n'tait

pas un succdan du Parlement des Reli-

gions Ae Chicago en 1893. L'assemble de Chicago comprenait des


reprsentants et des dlgus de toutes les religions actuellement
professes et de presque toutes les confessions ecclsiastiques. Le

Congrs de Paris avait un caractre strictement historique, plus


nettement dlimit

mme

que

le

Congrs des sciences religieuses

qui s'est tenu Stockholm en 1897 et


la

o une part

avait t faite

philosophie religieuse.

Il

tait destin

crer des liens de cons'occupent d'histoire

fraternit entre

ceux qui, dans

les divers pays,

scientifique des religions et leur permettre de saisir plus nette-

ment

les relations entre les diffrentes parties

de ce vaste champ

d'tudes.

Le dveloppement considrable pris par l'histoire des religions dans les hautes tudes modernes et la place que ces tudes
une pareille entreprise. Quoique
la fin

conquirent dans l'enseignement universitaire des pays civiliss


Justifiaient
l'histoire
et

des religions
sicle,

compte dj des reprsentants


elle n'a

du xvn e

au xvin

vraiment pris son essor qu'au

xix",

surtout dans la seconde

moiti du xix" sicle, depuis que la mthode critique a t applique l'tude historique des principales religions suprieures,
1. Voir le compte rendu du Congrs d'histoire des sciences, p. '-07, et celui du Congrs d'histoire des religions, p. 313. L'unit du vocabulaire scientifique est, cette heure, une proccupation commune beaucoup d'esprits.

212

REVUES GNRALES

depuis que les progrs de l'orientalisme ont permis de se faire une

nombreuses religions orientales, enfin depuis que l'exploration du globe a fourni de nombreux renseignements sur les religions des non civiliss, o l'on trouve les formes infrieures et primitives de l'volution religieuse, et que le
ide

plus exacte

des

folklore a rvl les innombrables survivances de ces formes inf-

rieures de la religion jusque dans les croyances et les pratiques

des peuples

civiliss.

La science des
religieux,

religions, fonde sur


faits

une analyse toujours plus


des pbnomnes de l'ordre

tendue et plus minutieuse des

et

rpudie les synthses htives et prmatures qui ont


ses dbuts. Mais la raison d'tre d'un Congrs

compromis
celui qui a

comme
des

donn de

si

bons rsultats Paris, pour

est

justement de

persuader tous
religions

les spcialistes que,

la saine intelligence
ils

ou des priodes religieuses particulires dont

s'oc-

cupent,

il

leur est indispensable de connatre les rsultats des tudes

parallles
l'histoire

menes par leurs confrres dans d'autres


religieuse.

parties de

Nulle part

l'histoire

des institutions,
la

des

usages ou des doctrines ne touche de plus prs


et

psychologie

qu'en religion. La psychologie religieuse de l'humanit, en gnral,

de chaque partie de l'humanit, en particulier, ne peut tre cons-

que sur la base de l'observation et de l'analyse trs prcises des lments que l'histoire nous fournit, mais elle n'est fructueuse qu' la condition de comparer entre elles les sries d'observations
titue
distinctes.

Aussi les organisateurs du Congrs ont-ils dispos deux genres

de sances, les sances de sections pour


plus gnrale.

les

communications d'or-

dre spcial, et les sances gnrales pour les travaux d'une porte
Il

y avait huit sections dont quelques-unes ont


:

fusionn, en sorte qu'elles ont t rduites cinq

1
;

Religions
2 R.

des non-civiliss

(y

compris Celtes, Germains


et

et Slaves)

de

l'Extrme-Orient, de l'Inde
5"

de l'Iran;
;

3"

R. smitiques (avec

adjonction de la R. gyptienne)
Christianisme.
lus et
Il

4 R. de la

Grce
ici

et

de

Rome

est impossible de

rsumer
1

les

nombreux
les glises

mmoires

discuts dans ces sections.


:

Notons seulement

quelques-unes de leurs conclusions

le

vu que

bouddhiques du Japon publient une bibliographie raisonne des


travaux de plus en plus nombreux et remarquables qui se publient

dans ce pays sur

l'histoire

du Bouddhisme

2 l'invitation

L'HISTOIRE AUX CONGRS DE 1900

213

dterminer pour

le

prochain Congrs

le

sens exact des termes


une enle

employs dans

les tudes

sur les formes infrieures des religions


;

(animisme, ftichisme

etc.)

3" le

vu de soumettre
;

qute scientifique les relations qui ont pu exister au dbut entre

Bouddhisme

et les

premires formes du Christianisme


crits arabes,

l'in-

composs par des 5 l'insistance sur la ncessit de comjuifs ou des chrtiens plter, par une lude plus approfondie des documents orientaux
vitation dresser
;

un catalogue des

ou autres, notre connaissance de l'ancien Christianisme fonde exclusivement sur des documents grco-romains.

Dans

les

sances gnrales

il

faut

signaler deux

mmoires

remarquables de M. Senart sur le Bouddhisme et le Yoga et de M. Goldziher (de Buda-Pesth) sur l'Islam et le Parsisme, propres
l'un et l'autre lucider les
et

problmes des origines du Bouddhisme

de l'Islamisme. M. Goblet d'Alviella (de Bruxelles) a parl des

rapports historiques de la religion et de la morale, M. Marillier, de


l'apport fourni par le folklore l'histoire des religions. M. Sabatier

a montr, dans une fort belle confrence, l'volution de la critique


biblique au cours

du
une

xix* sicle et

comment

elle

dbouche nces-

sairement dans
a

la

science gnrale des religions. M. Fournier de


statistique des religions actuelles, et M. Jean
l'tat

Flaix a prsent
R<-v illc
fait

un rapport sur

prsent de l'enseignement de

l'histoire

des religions en Europe et en Amrique.

Tous ces travaux, ainsi que le discours d'ouverture de M. Albert beau discours de clture du vice-prsident, M. de Gubernatis (de Rome), seront publis dans la Revue de l'Histoire des Religions et, ultrieurement, dans les Actes du Congrs, dits par
Rville et le

Leroux.

Le Congrs a dcid de se runir nouveau en 1904.


Jean Rville.

CONGRES INTERNATIONAL DE DROIT COMPAR


Parmi
les diffrents
il

Congrs qui peuvent intresser douteux que


le

les

tudes

historiques,

n'est pas

Congrs de droit compar,

214

REVUES GNRALES

qui s'est Icnu Paris du 31 juillet au 4 aot sous la prsidence de

M. Georges Picot, garde une place importante. Non pas que les
questions spciales qui purent y tre discutes fussent toutes d'un intrt gal au point de vue de la science de l'histoire; mais
le

problme

capital

dont

le

s'occuper tait celui de la dfinition


celui,

Congrs avait plus spcialement mme du droit compar et


s'y rfrent.

par consquent, des questions de mthode qui

Or, rien ne se rattache plus troitement au

programme mme des

tudes historiques que tout ce qui touche au droit compar, envi-

sag en tant que science spciale

et

indpendante.
la

Le droit compar a t souvent confondu avec

mlhode com;

parative dans son application l'histoire des institutions

et,

au-

jourd'hui encore, on tend parfois en faire une branche, ou une


discipline, de la sociologie.

ce double point de vue,


;

il

importait

de

lui faire la place

qui lui revient

et

par l mme,

les

questions

poses au Congrs se rattachaient par un double ct aux questions historiques d'une part, il importait de sparer nettement la
:

sphre spciale du droit compar de


et,

la fonction

mme

de l'histoire;
il

d'autre part, ce qui tait plus important encore,

fallait lui

assigner son rle dans l'emploi de la mthode historique, appli-

que au domaine du

droit.

Que le droit compar, envisag au point de vue juridique, soit une science indpendante, et non une application de la mthode comparative dans ses rapports avec la science du droit, c'est un point qui commence se faire peu prs universellement accepter aujourd'hui. La mthode comparative est une discipline, plutt
qu'une branche, de
l'histoire

des institutions;

elle consiste

repla-

cer d'abord chacune des institutions dans son milieu historique, mais
aussi l'tudier dans ses rapports avec l'volution parallle qui,

dans

le

mme

domaine, a pu se produire chez d'autres peuples


le droit
Il

d'une civilisation analogue. Mais


pas avec l'histoire des institutions.

compar ne

se

confond

constate sans doute la comp-

ntration qui se fait de toutes les conceptions juridiques, et les in-

fluences rciproques des diffrentes lgislations les unes par rapport

aux autres mais il prtend introduire dans cette marche volutive du droit un lment positif, l'influence de la raison qui contrle,
;

qui compare, et qui veut exercer elle-mme sa part d'influence, en


orientant chaque lgislation nationale vers le type juridique qui se

dgage de

la

comparaison des diffrents droits trangers,

et qui se

L'HISTOIRE AUX CONGRS DE 1900

215

prsente

comme

le

mieux adapt

l'tat social

d'une civilisation

donne, tat social, par consquent, qui soit

commun

tous les

pays de

mme
les

civilisation.

Pour
lois

mmes

raisons, le droit compar, ainsi compris, se dis-

tingue de la sociologie, laquelle peut bien rvler d'aprs quelles


se produit cette volution

comparative des lgislations et


qui prtend garder sa

d'aprs quelles lois celles-ci tendent l'unification, mais sans faire

aucune part
ainsi

cet

lment rationnel

positif,

part d'influence dans la

marche gnrale

et progressive

du

droit,

que dans

le

dveloppement des

institutions.

Ces points ont t peu prs considrs comme acquis dans les changes de vues qui se sont produits au Congrs de droit comils avaient t exposs tout spcialement dans diffrents par
;

rapports, et en particulier dans celui de Sir Frederick Pollock, de


l'Universit d'Oxford.

Le droit compar ainsi dfini, restait lui faire sa part dans domaine de la science juridique; et il n'est pas douteux que
la

le

la

fonction qui parait lui avoir t attribue n'est qu'une extension de

mthode historique, dans son application


il

la science
;

du

droit.

Cette fonction a t envisage trois points de vue

celui de

l'enseignement du droit, et
gistral

en a t
la

trait

dans un rapport ma;

de M. Esmein, professeur

Facult de droit de Paris

celui du dveloppement du droit,

et ce point

a t principalement
le le

expos dans deux rapports importants, l'un de M.


Kohler, de l'Universit de Berlin, et l'autre de M.

professeur

professeur

Zitellmann, de l'Universit de Bonn; celui, enfin, de l'interprtation pratique

du

droit, et

il

a t

fait

quelque peu allusion ce

ct tout spcial du problme dans un rapport de M. Saleilles, de


la Facult

de droit de Paris.

Ce qui constituait l'insuffisance de la mthode historique, telle qu'elle fut conue par l'Ecole de Savigny et de Puchta, c'est d'une part qu'elle considrait le droit comme se dveloppant uniquement
sur
le

fonds de ses traditions nationales, sans autre interfrence

trangre;

et qui-, d'autre part, elle faisait de ce dveloppement purement spontan une rsultante des forces organiques de la na-

tion,

sans laisser aucune part l'action directrice de


l, la

la

volont

collective; de

prdominance exclusive de

la

coutume,

comme

source du droit, et la part restreinte

faite soit la lgislation, soit

la doctrine, en tant que procds de cration du droit.

216

REVUES GNRALES
ce double point de vue, l'Ecole historique
les

A
et

moderne

est

venue

combler

lacunes de sa devancire.
le

Il

a t prouv par l'histoire,

sous ce rapport

mrite en revient surtout la mthode


droit se dveloppe dans le sens de ses tras'accrot

comparative, que,

si le
il

ditions historiques,

surtout par voie d'importations

trangres, plus ou moins bien adaptes l'ensemble du systme

juridique national

et,

sur ce point galement, la sociologie est

venue confirmer et complter les dcouvertes dues la mthode


comparative.
Mais,
il

est reconnu, d'autre part,

que

cette importation

du

droit

tranger, bien qu'elle soit une rsultante peu prs force des lois

sociologiques qui gouvernent l'humanit, ne se

fait

pas par voie

spontane, mais au choix ceux choix se


fait

moyen

d'adaptations rflchies, par l'intermla doctrine;

diaire de la lgislation

ou de

qu'il reste

donc un

libre

qui prsident cette adaptation, et qu'enfin ce libre

souvent trs mal, faute d'une mthode sre et de

rgles prcises en matire de dveloppement juridique.


Cette mthode, qui ne fut jusqu'alors qu'une

mthode empi-

rique, le droit compar, en tant que science nouvelle, doit avoir

pour mission de
scientifique.

la

rechercher

et

de la crer, en tant que mthode

Elle doit prendre

pour base

le

double postulat, du dveloppement

historique

du

droit et de son volution comparative. Elle doit, en


le

dveloppement parallle des institutions au point de vue de leur volution nationale dans chaque pays, rechercher ensuite les courants communs qui se dgagent
consquence, tudier d'abord

dans chaque lgislation au cours de ses transformations progressives, et voir surgir, la lueur de ces investigations ainsi conduites, un type commun, qui, pour chaque institution de droit
priv, puisse tre considr,
positif

non pas comme un systme de


implanter chez
lui

droit

que chaque pays


mais

n'ait qu'

de toutes

pices,

comme un

idal, vers lequel doivent s'orienter l'inter-

prtation et l'application

du

droit national, sous le couvert de ses

formes acquises, et de ses procds nationaux de transformation


et d'adaptation. Si cette

mthode

est destine

remplacer dans l'avenir


il

le

pro-

cd classique d'interprtation dogmatique du droit,


natre qu'il
l'utilisation

faut recon-

y aura l, pour l'adaptation scientifique du droit, et des mthodes exprimentales dans un domaine qui

L'HISTOIRE AUX CONGRS DE 1900

217

leur tait rest ferm,

en droite ligne de

la

un progrs considrable. Le succs viendra mthode historique, dont il ne sera qu'une


:

sorte de radaptation

tous ces points de vue, les conceptions

mises au Congrs de droit compar, au moins dans sa partie thorique et gnrale, intressent au plus haut degr la science historique; car elles rsument en quelque sorte toute la synthse de
l'histoire

en matire de science juridique.


R. Saleilles.

CONGRS DES TRADITIONS POPULAIRES


Le Congrs des traditions populaires, dont le secrtaire gnral M. Paul Sbillot, l'actif directeur de la Revue des traditions
le

tait

populaires, et

prsident M. Charles Reauquier, dput, devait,


la

dans

la

pense de

Commission d'organisation,

tre plutt
.

syn-

thtique et comparatif que documentaire et analytique


qu'il reste

Rien

encore beaucoup trouver et que certains points du


il

folklore

soient peine effleurs,

semble, disait

le

Programme,

que, ds maintenant, on peut essayer, en runissant et en comparant les matriaux de provenances varies, de tirer quelques con-

clusions gnrales.

qui

Le Congrs a eu rellement le souci de la synthse, et c'est ce le rend pour nous tout fait intressant. Nous ne relverons pas les communications particulires conla

cernant soit
(croyances,
travail

littrature orale et l'art populaire (lgendes,

chan-

sons, iconographie, costumes), soit l'ethnographie traditionnelle


cultes,

amulettes,

etc.).

Mais les conclusions d'un


la

de M. Raoul Rosires

Commission

qui rpondait bien au vu de d'organisation sur les Lois de la vie des lgendes

mritent d'tre reproduites. M. Rosires


la

pense qu' l'heure ac-

priode analytique pour entrer tuelle, on peut sortir de dans la priode synthtique, les documents runis tant devenus abondants et suffisants pour que l'on puisse en tirer des conclusions sinon dfinitives, du moins trs suggestives.
,

Il

exhorte les folkloristes


B. s. u.

rassembler

mthodiquement tous
15

t.

1,

> 2.

218
les

REVUES GNRALES

documents nationaux

qu'ils

ont recueillis

et

les classer

par genres et par espces. Ce n'est qu'aprs l'accomplissement de


ce travail qu'il sera possible de tirer de ces

documents

les lois qui

rgissent la vie des contes et des lgendes. Or, malgr l'tat de

dispersion o se trouvent les matriaux folkloriques, quelques-

unes de ces

lois

se rvlent dj avec vidence.


loi

On

peut formuler

avec certitude la

des origines

Chez tous

les

peuples de

mme

capacit mentale V imagination procde pareillement et arrive

parfois des crations lgendaires semblables. On pourrait aussi

formuler cette

loi

des transpositions

A mesure que

la

renomme

d'un hros

faiblit, la

le quitte et s'attache

lgende qui avait t cre pour l'honorer, un hros plus fameux. Il y a aussi des lois

des adaptations

Toute lgende qui change de milieu se transforme pour s' adapter aux conditions ethnographiques et sociales de ce nouveau milieu. On pourra constater bien d'autres lois
:

encore. Et, ce faisant, le folklore aura rendu l'histoire l'im-

mense
tinguer

service de lui

donner des rgles sres pour toujours disfait

un

fait

historique d'un

lgendaire.

Or, le travail de synthse ne peut s'accomplir sans une


bibliographie.

bonne
Giu-

Dans

la

premire sance, M. Paul Sbillot avait

donn lecture d'une

lettre

du grand traditionniste

italien,

seppe Pitre, directeur de YArchivio per lo studio dlie tradizioni


populari, qui appelait l'attention du Congrs sur la ncessit d'une
bibliographie

du

folklore

des

diverses nations.

besoin, y disait M. Pitre, de savoir ce qui


ce qui reste

a t

fait,

Nous avons pour savoir

faire,

et aussi

pour

viter des rptitions inutiles

d 'uvres dj

faites, et ne pas nous disperser sur de vieilles nouveauts. Le Congrs met donc un vu pour hter la publication des travaux d'une Commission de bibliographie, constitue ds 1889, qui a form d'importants dossiers et qui, pour la France,

a presque termin sa besogne. Le Congrs met aussi le

vu
une
en

d'une entente internationale


bibliographie

des

folkloristes

pour

tablir
et

des

divers pays, en franais,

en anglais

allemand.
D'autre part, on s'est proccup de rendre l'enqute traditionniste

plus complte et plus mthodique. M. Paul Sbillot avait


le

dress en 1893, pour


ration traditionniste

Congrs de Chicago, une carte de


Il

l'explo-

en France.

en rsulte que
le

si

plusieurs

provinces, les deux Bretagnes, la Gascogne,

pays basque, ont

L'HISTOIRE AUX CONGRS DE 1900


t bien

219

explors,

il

reste encore

vierges. Depuis 1893, la carte, sauf en


s'est

pas sensiblement modifie.


le

beaucoup de terres presque deux ou trois points, ne Or le Congrs met le vu que,


publique,
il

sous

couvert du ministre de l'Instruction

soit

adress aux socits savantes des dpartements, et des person-

dpendant du ministre, des appels ou des questionnaires pour recueillir les traditions des divers pays. Enn le D r Azoulay a montr le parti qu'on pouvait tirer du phonographe pour l'tude
nalits

des traditions populaires.

Nous nous sommes


avons
tir,

es traditions populaires

pour ce compte rendu, de la Remujuger, par ce que nous en des services qu'a rendus ce Congrs un ordre de reservi,
' .

On peut

cherches

qui tient

le

milieu, dclare la lettre dj cite de Giula linguistique, et fournit

seppe Pitre, entre l'ethnographie et

un
,

puissant secours l'anthropologie, la sociologie, l'histoire

autrement

dit la

synthse historique.

CONGRS D'ANTHROPOLOGIE ET D'ARCHOLOGIE


PRHISTORIQUES
Le Congrs d'anthropologie
s'est

et d'archologie prhistoriques,

qui

tenu Paris du 40 au 45 aot, parait avoir ressuscit, au

moins pour quelque temps, une institution qui semblait morte. Les
discours prononcs la sance d'ouverture, tant celui du prsident, M. Alexandre Rertrand, que celui

D Verneau,
r

ont constat

le fait.

partir
et

du secrtaire gnral, le du Congrs de Neuchtel


anne
Congrs

de I806,les Congrs d'anthropologie

d'archologie prhistoriques
:

se sont d'abord succd rgulirement d'anne en

de Paris, 1867; Congrs de Norwich, 1808; Congrs de Copenhague,


1869; Congrs de Pologne, 1871
;

Congrs de Bruxelles, 1874.

Ils

commencent

alors s'espacer; le Congrs de Stockholm se lient en

1874; le Congrs de Pesth en 1876. Les prhistoriens ne se runissent plus ensuite qu'en 1880, Lisbonne. L'intervalle des sessions continue s'accrotre.
I.

Un Congrs
i33-4.'ll,

se runit Paris en 1889,


VI.

Numro

<Ie

septembre 1900. pp.

compte rendu de

Paul

S.liillot.

220

REVUES GNRALES

un autre Moscou en 1892. Et ce dernier parat interrompre la ne dsignant ni le lieu de runion, ni le prsident *du Congrs suivant'. Les congressistes de Paris se sont proccups de renouer le fil rompu. Ils se sont donn rendez-vous Vienne pour une date prochaine et ont dsign leur prsident futur. Nous avons nous demander si, en dehors d'un pieux respect pour une tradition dj longue, du plaisir que les hommes qui s'octradition en

cupent d'une

mme

science ont se trouver runis, cette institu-

tion a une raison d'tre. C'est--dire si le travail qu'elle produit ne ressemble pas exclusivement celui d'une socit scientifique
locale

ou d'un bon priodique.


Congrs de 1900 parat avoir russi. Le Comit d'organ'a pas t aussi considrable

En

fait, le

nisation a recueilli rapidement les approbations ncessaires. Si le

nombre des adhrents

que celui du

Congrs de 1889, il a t notable. Les communications ont t assez nombreuses pour qu'on ait t oblig non seulement d'en courter un grand nombre, mais encore de tenir une sance supplmentaire, et, chose remarquable en ce temps d'Exposition, les sances
ont t fort suivies et la salle tait pleine.

Ce succs
scientifique
vellera, car

relatif

ne doit point nous abuser sur la relle


Il

utilit

du Congrs.
il

est probable

a des causes durables.

que ce succs se renoupremire vue la runion


et runit

des mots anthropologie et archologie prhistoriques peut paratre incohrente.

En

fait,

le

Congrs rapproche
des spcialits

des
les

savants qui appartiennent

fort loignes

unes des autres, des anatomistes, des gologues,

des palonto-

logues, des ethnographes, des sociologues, des archologues et

mme

des linguistes. Mais, en dpit des apparences, ces savants

ont des intrts

communs,

et c'est

une science cohrente qu'ils

apportent le concours de leurs connaissances spciales. L'abondance des communications a dtermin le secrtaire gnral du

Congrs proposer
les spcialistes

la

formation de deux sections runissant l'une

de l'anthropologie physique, l'autre les archologues

proprement
les

dits.

La

scission dcide en principe, on a

eu toutes

peines du

monde

la raliser,

et

encore n'y a-t-on russi que


personnes, qui ont tenu

pour une seule sance.


rales des

Les

mmes

couter une communication de M. Duckworth sur les lsions fmo-

orangs compares aux lsions du fmur trouv avec

le

crne du Pithecanthropiis erectus de Java, se sont intresses

L'HISTOIRE AUX CONGRS DE 1900

221

albanaise du

une communication de M. Salomon Reinach sur une ncropole m ou du iv" sicle de notre re. En ralit, il est
impossible

de s'occuper de l'tude typologique, c'est--dire de

l'tude archologique, des reliques des civilisations primitives sans

se proccuper des races auxquelles ces civilisations appartiennent


et

des

faits

gologiques qui peuvent seuls servir en tablir

la

chronologie. L'archologie prhistorique est un excellent type de


science synthtique.
Il

y a plus. C'est une mthode semblable dans

ses principes qui dirige l'tude des stations palolithiques, celle

des dbuts de la civilisation mditerranenne et


l'histoire, celle

mme, au cours de
et d'autre,

de l'archologie mrovingienne. De part


crits,

en l'absence de documents chronologiques


t obligs,

les savants ont


faits

pour arriver une

classification

quelconque des

qui se prsentent leurs recherches, de recourir une comparai-

son systmatique des types, dont la superposition logique supple


la chronologie. C'est cette mthode qui fait l'unit relle de cette
science prhistorique dont le domaine est
si

vague, parce qu'il s'est

progressivement accru des provinces de l'archologie o cette

mme mthode
d'entente
et

a d tre applique. C'est un lment important qui


se

de rapprochement entre les savants

ru-

nissent pour constituer une science qui

riaux plusieurs autres.


cette

J'ai

emprunte des matcru devoir y insister un peu dans

Revue destine l'tude des questions d'organisation scientifique. C'est un lment de vie et d'action qui manque prcisment un Congrs nouveau qui s'est tenu Paris, peu aprs
Congrs d'anthropologie,
le

le

Congrs d'histoire des religions.

Ajoutons que l'archologie prhistorique a t ses dbuts une


science internationale, une science de Congrs internationaux. Le

besoin de contrler sur place des

faits contests, le

bsoin d'orga-

niser la science en rapprochant les faits trop isols, trop pe*u

nom-

breux

et trop incohrents
et

au moyen d'une construction conven-

tionnelle

provisoire,

ont dtermin la runion frquente de


dernier

savants venus de tous les coins de l'horizon. L'unit de langue du

Congrs, qu'ils ont sagement tablie l'origine et que

le

Congrs vient de voter encore sur

la

proposition de ses

membres

non

franais, vient s'ajouter l'unit de langue scientifique et

l'unit de

mthode pour donner au corps des antbropologues el des prhistoriens une cohsion rare et durable. Enn les organisateurs du rcent Congrs n'avaient pas

222

REVUES GNRALES

s'adresser seulement

un tat-major

universitaire et des

bonnes

volonts isoles. Les diverses socits nationales d'anthropologie

encadrent un grand nombre de chercheurs qui, pour n'tre point


des savants
officiels,

ne doivent point tre considrs


fouille, si elle est bien faite, est

comme
une

des

amateurs. La moindre
tout.

contri-

bution la science, et les matriaux de cette science sont par-

Grce aux fondateurs du prhistorique, grce


il

surtout

Gabriel de Mortillet et son manuel,

n'est pas ncessaire d'avoir

us sa vie dans de longues tudes spciales pour tre en tat


d'apprcier la valeur, la signification et la place des produits d'une
fouille isole.

Les cadres tracs par M. de Mortillet peuvent tre


ils

conventionnels,

sont utiles parce qu'ils sont des cadres.

Il

y a

torique et qui s'y intresse activement,

donc un public nombreux qui s'intresse l'archologie prhisun groupe considrable


le

de savants, qui non seulement ont des raisons de s'entendre,

mais encore ont

sentiment toujours prsent de

la

mutuelle d-

pendance de leurs recherches particulires, alors que cette dpendance n'est pas toujours impose par les faits comme dans les sciences dont la matire est mieux dfinie, mais qu'elle a besoin
au contraire d'tre continuellement constate, tablie, confirme, vote par le consentement gnral. Si ces savants ont rpondu en
grand nombre l'appel du Comit d'organisation du Congrs de
1900, cet

empressement a donc des raisons qui tiennent


si le

la

bonne

organisation de l science prhistorique.

Reste savoir
sistes.

Congrs a rpondu aux besoins des congresl'archologie


Ils

L'organisation

de

prhistorique

est

en

partie

l'uvre des premiers Congrs.


dcouvertes.
la Spezzia,

ont servi d'abord publier les

Quand

leur institution fut dcide par la runion de


la

en 1865,

premire revue spciale d'archologie prl'histoire positive et

bistorique, les

Matriaux pour

philosophique

de l'homme, venait peine d'tre fonde (1864) par l'un des savants assembls la Spezzia. Le prhistorique manquait d'organes. Mais leur principal service
tente sur les principes de la
est d'avoir russi crer l'enet

mthode

sur la terminologie de la

au Congrs de Bruxelles, en 1872, que M. de Mortillet exposa pour la premire fois la classification industrielle de l'poque quaternaire et c'est grce aux Congrs que cette classification s'est rapidement impose aux prhistoriens. Ce furent
science nouvelle.
C'est

L'HISTOIRE AUX CONGRS DE 1900


les

223

premiers conciles de l'archologie prhistorique, ceux qui lui


se prononcer aujourd'hui sur des con-

dictrent ses symboles et ses credos.

Les prhistoriens

ont-ils

ventions provisoires ncessaires la mise en


tats

commun

des rsul-

de leurs travaux? Ont-ils discuter aujourd'hui sur quelque

question vaste et douteuse laquelle quelques heures de dbats

maux, o

l'on fait effort

pour

se

comprendre, apportent plus de


ralit, le

lumire que des volumes de polmique? En

dernier

Congrs qui, en tant que Congrs,

ait

prsent un intrt partiII

culier, est celui qui s'est tenu Lisbonne, en 1880

a eu s'oc-

cuper de deux questions importantes pour


prtendues traces de l'homme
tertiaire

la

dtermination des
la

grandes lignes de l'archologie prhistorique,

dcouverte de

en Portugal et celle de

Kjokkenmoddings dans la valle du Tage. Nous avons entendu au Congrs de 1900 revenir priodique-

ment

l'apologie de la classification de
la

M. de Mortillet.

Il

parait

bien que personne ne songe


et redresse
elle

mettre de ct, et que retouche

servira

pendant de longues annes encore.


des prhistoriens, satisfaite des lignes

La nouvelle

gnration

gnrales traces par ses devanciers semble tre plus proccupe

d'approfondir ses connaissances dans des domaines troitement


dlimits. C'est
d'efforts ont t

un

fait

caractristique que l'Allemagne, o tant


ait t

consacrs aux tudes prhistoriques


et,

peu

reprsente au Congrs de 1900, surtout les chefs de


avaient envoy
n'tait
file

chose remarquable,
venus.

c'tait

qui manquaient. Beaucoup d'entr'eux, qui

leur

adhsion, ne sont point

Mayence
aux

pas reprsente. Le professeur Virchow seul reprsentait


;

Berlin

encore

n'a-t-il

pu

faire

qu'une courte

apparition

sances.
ie

On peut donc croire que la synthse dj faite parait poulmoment suffisante. Le prhistorique est en train de construire
besoins.

ses glises locales. Ses conciles nationaux et ses assembles rgulires suffisent ses

vrai dire, cette situation est sans

doute temporaire
cessaire de

et telle question

peut tre souleve qui rende n-

nouveau une entente gnrale. De nouvelles fouilles eh Sicile, en Crte, en Egypte, dans le sud de l'Espagne peuvent prsenter sous un jour nouveau la prhistoire du monde mditerranen. De nouvelles dcouvertes Java ou ailleurs peuvent rendre utile un dbat nouveau sur l'origine de l'espce humaine.

On

pourrait allonger facilement la

liste

des questions possibles.

224

REVUES GNRALES
ici

Les deux que j'indique

taient

au programme du Comit

d'or-

ganisation. Mais elles ont peine t effleures.

Quant
les

la publication

des dcouvertes particulires, les Con-

grs ne peuvent plus prsenter maintenant la

mme

utilit

que

assembles antrieures. Le prhistorique est maintenant bien


d'excellentes

pourvu

revues
et

nationales

dont

quelques-unes

comme Y Anthropologie

YArchiv fur Anthropologie, pour ne

point en citer d'autres, renseignent leurs lecteurs par de copieuses

bibliographies sur les travaux publis dans les pays voisins.

Un

proIl

grs reste faire qui sortira peut-lre du Congrs de 1900.


t dcid

que

les auteurs de publications

en langues slaves et en

hongrois traduiraient la rubrique de leurs planches en franais.

Nous n'aurons plus


occidentales.
ss

rien dsirer le jour

l'on

aura fond des


des langues

Archives d'archologie slave, publies

dans une

En attendant

il

est encore utile d'entendre des


fait

expo-

comme

celui

que M. Volkov a

sur l'industrie des stations

nolithiques prmyciennes fouilles en Ukraine par M. Khvoka,

conservateur du Muse de Kiew. Mais on peut dire en

somme que

pour ce qui concerne


glais,

la publication

des travaux allemands, an-

espagnols, franais, italiens et portugais, les Congrs inter-

nationaux sont absolument inutiles.

On a donc

prsent surtout au Congrs de 1900 des travaux de

dtail fort intressants, mais qui ne se distinguaient en rien d'ex-

cellents articles de revue. L'abb Part a dcrit

minutieusement

les

grottes de la Cure et de l'Yonne. M. G. Chauvet a prsent des

haches
fouilles

et

une srie de poteries de l'ge du bronze trouves dans les du dpartement de la Charente. Ces communications ont

valu leurs auteurs la grande estime de leurs collgues. Auraientelles

perdu paratre dans Y Anthropologie ou ailleurs? Quelques questions d'ordre gnral ont t souleves. Mais les
les autres avaient t et

unes ont t cartes faute de pices,

amplement

traites ailleurs.

M. Lebmann-Nitsche, dlgu du Muse de La Plata, a signal dans une couche de la Pampa, qu'il attribue l'poque miocne, une
srie de

morceaux

d'argile cuite qui lui paraissent tre des


lui a object

tmoins

documents prsents taient encore insuffisants pour prter une discussion utile. M. Rutot, conservateur du Muse royal d'histoire naturelle de Belgique, a ramen sur le tapis la question de l'industrie prchellenne
de
l'activit

humaine. On

que

les

L'HISTOIRE AUX CONGRS DE 1900

225

que

les

Belges dsignent sous

le

nom

de mes\ inienne. La question

ne peut tre discute avec M. Rutot a


entre
le

fruit

qu'en Belgique en face des pices.

dit

avec raison qu'en bonne logique on devait supposer

rognon de silex et la hache chellenne en amande toute une srie de formes intermdiaires, d'outils simples. Mais ces considrations mthodiques, qui eussent dfray la discussion dans les
premiers Congrs, n'ont pas arrt un instant l'attention de celui-ci.

On

longuement parl de

l'tage dit

campignien

et

de

la transition

de l'poque palolithique l'poque nolithique, mais ni leD r Capitan, ni

M. Adrien de Mortillet n'ont ajout de considrations nou-

velles celles qu'ils avaient prsentes la Socit d'Anthropologie.

Le Congrs a assist une simple rdition de leurs discussions prcdentes. C'est dans la Revue de l'Ecole d'Anthropologie et dans le Bulletin de la Socit d'Anthropologie que l'on devra toujours
chercher ce que ces deux savants ont apport de neuf l'tude de
cette question.

Sans compter que

la

question,

mme

en tant que

question de mthode, n'est pas nouvelle et que les arguments apports de part et d'autre nous laissent encore dans l'obscurit.

Des principes de mthode importants ont t exposs par M. Montelius.


Il

a attir l'attention sur ce

que

les civilisations orientales,

entres plus tt dans l'histoire, pouvaient fournir d'lments de

chronologie l'tude du prhistorique de l'Occident et du Nord.

M. Montelius a expos ses ides surlacontemporanit relative des

formes semblables et sur


civilisation.

la

continuit des couches stratifies de la


le

M. Montelius n'a pas par bonheur attendu

Congrs

de 1900 pour appliquer ses mthodes.


D'autres questions ont t passes sous silence. La dcouverte en
Crte par M. Arthur Evans d'un grand
indchiffrables, et

nombre

d'inscriptions encore

pu donner lieu des changes d'ides instructifs. Un mot de Sir John Evans est la seule allusion qui y ait t faite. Il et appartenu au Congrs d'anthropologie et d'archologie prhistoriques de se prononcer sur la valeur de V AnthroposociolO'

gie.

Nous regrettons peine qu'il n'en ait pas t question. Ces remarques n'ont pas d'autre but que de mettre en lumire le peu de passion apport par les congressistes de 1900 a la discussion des questions gnrales et des principes de mthode. Des documents trs importants ont t prsents ou signals au Congrs. Notons d'abord les gravures rupestres nolithiques de la rgion d'In-ala, dont M. Flamand a apport des dessins et des

226

REVUES GNRALES
fait

photographies. M. Kunz a

connatre un hloc de nphrite trouv

dans

la

carrire

de Jordansmtihl qui pse 2140 kilogrammes,

c'est--dire plus lui seul

que ne psent probablement ensemble


d'Europe; du coup
il

toutes les haches de nphrite

n'est plus

ncessaire de les faire venir d'Orient.

L'abb Hermet a dcrit


.

une nouvelle srie de


ture de chasseurs de

statues-menhirs

M. Maska a expos des

objets trouvs par lui en Moravie, Predmost, dans une spul-

mammouth,

entre autres

une

sorte de sta-

tuette grossirement taille

dans un mtacarpien du
l'utilit

mme

animal.

Mais plaons-nous au point de vue de

spciale des Congrs

dans l'organisation du

travail scienlilique.

Les gravures de M. Fla-

mand

taient dj connues, ou censes connues, par

une commune prtaient

nication faite l'Acadmie des

Inscriptions
11

elles

point d'ailleurs la discussion.


l'on a

y a longtemps, d'autre part, que

commenc

trouver de la nphrite Jordansmhl; M.


fait dcisif

Kunz

ajoute simplement un

aux

faits
;

dj connus (Salomon

Reinach, Chroniques d'Orient, 1890, p. 221 Le Mirage oriental). L'abb Hermet complte une srie de monuments dont on lui
doit depuis

longtemps dj

la dcouverte.

Quant

la statuette

de

M. Maska, nous devons la joindre


par M.

la statuette

de Brunn publie

Makowsky

(Mitth. Antltr. Gesellsch. Wien, xxn, 1892, p. 73

sqq.); ce n'est pas

Je ne signale

ici

proprement parler une rvlation. que pour mmoire une communication sur

les

Migrations prhistoriques dont l'auteur, M. Wilser, a repris une


thse dj ancienne sur l'origine polaire de l'homme. On lui a fait remarquer avec raison que le rle des Congrs n'tait pas de faire un sort aux hypothses dlaisses.
Il

rsulte de ce qui vient d'tre dit sur le caractre des

commus'est

nications, que leur discussion n'a pas eu

un

intrt scientifique

capital. Elle a confirm des faits dj tablis et

connus. Elle

anime quand

rallum des querelles plus ou moins teintes. L'on a prodigu les approbations, les tmoignages d'estime et
elle a

d'amiti rciproques, inutiles la science, mais chers


Il

n'est

que juste que nous donnions


le

ici

aux savants. un cho des applauprofesseur Virchow,

dissements qui ont salu M. Montelius, M. Wilson,


fouilles de

le

conservateur de

la section

d'Archologie prhisto-

rique du National

Musum
et

de Washington, M. Piette dont les


d'Azil ont fourni les

Brassempouy

du Mas

documents
la fin

les meilleurs et les plus

complets que nous possdions sur

de

L'HISTOIRE AUX CONGRS DE 1900

227

l'poque quaternaire et

le

passage de la civilisation dite paloli-

thique la civilisation dite nolithique.

Le Congrs a eu se prononcer sur deux questions d'organisation scientifique. M. Voss, directeur du Muse d'Ethnographie de Berlin, l'a fait saisir d'une proposition tendant l'tablissement de
cartes prhistoriques d'un modle uniforme.

On

a gnralement

reconnu, la suite de M. Salomon Reinach, qu'il serait plus urgent

de

faire des publications

sommaires, des catalogues largement

et

du plus grand nombre d'objets possible. La une Commission, dite de la carte, nomme par un Congrs pass et qui s'est, jusqu' prsent, sagement abstenue de rien faire. D'autre part, le D r Cancalon a demand au Congrs d'mettre un vu pour la prservation des stations typiques pittoresques. Le vu
simplement
illustrs

proposition a t renvoye

s'est enfl

sur la proposition de M. Reinach, et l'on a


le droit

demand aux

pouvoirs publics d'interdire

de fouiller toute personne

qui ne serait pas qualifie ou surveille par un archologue qualifi.

L'amendement de M.
officiels

Reinach

mme

dans cette forme

bnigne, a soulev quelques colres dans l'auditoire.


les savants

On
il

a accus

de vouloir entraver
titrs.

la libert

des fouilles
est bien

de leurs collgues moins


probable que
Mais, en
le

Craintes inutiles, car

vu

restera platonique.
si le

somme,

Congrs de 1900 n'a pas prouv que

la

rsurrection des Congrs d'archologie prhistorique soit tout

a tmoign d'une activit scientifique trs apprciable. Pour en rendre compte il faudrait d'abord citer in
fait

indispensable,

il

fxle/ufo la liste des questions proposes par le

Comit d'organi-

sation. C'tait presque le

programme d'une

science. Les

communi-

cations, par malheur, n'ont

rpondu qu' peu prs aux questions. J'en ai dj signal en passant la plus grande partie. J'puiserai peu prs la liste des travaux, dont il peut tre utile d'indiquer mentionnant deux communications relatives D r Hamy sur les objets nolithiques trouvs dans la grotte du Kakimbon (Guine franaise);
ici

l'existence, en

l'ge

de pierre en Afrique, l'une du

l'autre de M. Antonio Taramelli sur une srie d'outils du Congo, appartenant au Muse de Turin. Le prince Paul Poutiatine a parl du perfectionnement progressif des industries rprsentes dans la station de Bologoie entre Moscou et Ptersbourg le baron de
;

Lo, conservateur des Muses royaux de Bruxelles, a dcrit de

228

REVUES GNRALES

rcentes dcouvertes de palaffites dans la Flandre occidentale.

On

est

tomb d'accord pour confirmer

les divisions

du deuxime

ge du fer proposes par Tischler (Dchelette, Les Fouilles du mont Beuvray; H. Hubert, Sur une tombe char de la deuxime
priode de la Tne). La deuxime question soumettait la discussion l'hypothse des migrations prhistoriques. M. Silva Telles
a

donn

des exemples

de

la

dgnrescence chez les

races

transplantes, emprunts aux colonies portugaises de l'Afrique.


r M. Bloch, vivement critiqu par M. Manouvrier et par le D Yertaient issus neau, a soutenu que les brachycphales d'Europe

des dolichocphales locaux. Pour


tes Indignes d'Australie,

finir, je

signale

un mmoire

sui-

de l'organisation sociale
liennes

o M. Matthews fait remonter l'origine et les lois du mariage des tribus austra-

aux guerres des clans primitifs. L'assujettissement des clans les uns par les autres et leurs consquences eurent une

rpercussion durable dans l'organisation des tribus; Y intermariage se produit entre un clan conqurant et un clan conquis; les cr-

monies

d'initiation reproduisent

dramatiquement des attaques qui


enfants et
la

avaient pour rsultat immdiat l'enlvement des


squestration des femmes.
L'activit

du Congrs d'archologie prhistorique de 1900


l'inutilit

n'ac-

cuse que plus fortement


scientifique spcial.

de son rle

comme organe

bulletin

La publication de ses travaux ressemblera au d'une bonne Socit d'anthropologie. Est-ce l le but d'un

Congrs international? Je

me

suis permis d'insister sur cet exa-

du Congrs d'archologie prhistorique, parce que ce Congrs peut tre considr comme un bon exemple de Congrs, que l'archologie prhistorique est une science bien organise et qui n'est pas encore surcharge d'organes inutiles et que c'est prcisment une science o les Congrs ont rendu en leur temps les

men

de

l'utilit

services qui leur sont propres.

Henri Hubert.

Terminons cette revue en rapportant deux vux qu'a mis le Congrs de l'enseignement suprieur, l'un pour enrichir les hautes tudes, l'autre pour raliser une plus troite solidarit scientifique. d'accord en cela avec les Congrs spciaux Il a demand cration, dans toutes les Universits, de cours d'histoire comla

L'HISTOIRE AUX CONGRS DE 1900

229

pare des religions et de cours d'histoire des arts plastiques et

de

la
Il

musique.

vu de M. Larnaude, tendant une union de plus en plus intime des diverses Facults, et mis l'ordre du jour du prochain Congrs une proposition plus radicale de M. Gabriel Moa vot un

nod, appuye par plusieurs professeurs de droit, de sciences et de hettres, tendant supprimer la division actuelle en Facults distinctes et runir tous les enseignements consacrs la culture gnrale et la recherche scientifique en un seul corps d'Universit, dans lequel des Instituts d'un caractre spcial et pratique
formeraient, en vue d'examens professionnels, les juristes, les mdecins, les professeurs, les diplomates, les administrateurs, etc. .

1-

Nous empruntons ce

texte

M.

Monod lui-mme (Revue historique de sep-

tembre-octobre).

;'

NOTES, QUESTIONS ET DISCUSSIONS

HISTOIRE ET PHILOSOPHIE
(A propos d'une interview de

M. Monod.)

Fazy, rdacteur au Temps, a fait ces derniers mois une enqute sur la mission du xx"> sicle. Il a interrog M. Gabriel Monod sur le sort actuel et prochain de l'histoire. M. Monod a constat les progrs de l'rudition, de l'objectivit historique, en France. Il a montr tout ce que l'organisation actuelle de notre enseignement suprieur nous a donn de cours, de sminaires, de tra-

M.

Edmond

petite

que procure aux historiens l'ouveril en rsulte des tudes d'histoire diplomatique, militaire ou coloniale. Il a dclar que nous n'imitons pa^ l'Allemagne dans nos travaux critiques et s'est dfendu d'tre un partisan fanatique de la science allemande . M. Monod a pass en revue les sujets que traitent et ceux que ngligent nos historiens. D'une manire gnrale, nos historiens ne s'occupent pas assez des pays trangers. On nglige l'Espagne. On traite un
vaux
utiles. Il a

indiqu les

facilits

ture des dpts d'archives, et

comment

peu mieux l'Allemagne mais nos voisins ont dj fait eux-mmes tant de travaux sur leur histoire, et puis, il faut l'avouer, le document alle;

mand est fastidieux champ de l'histoire

lire.

On

dlaisse quasi
:

compltement l'admirable
;

M. Bmont y a esprons toutefois travaill; M. Paquet y trava lie, Toulon. L'histoire d'Italie attire davantage, cause de l'Ecole de Rome. Citons parmi ses fervents, MM. Pellissier et Bertaux. En fait d'histoire de Russie, depuis le livre de Hambaud,

d'Angleterre

rien. M. Waddington seul parat s'intresser pour l'histoire de Hollande. Pour la Scandinavie, zro. Pour la Suisse, zro. Quant aux pays d'Orient, nous avons, grce MM. Schlumberger et Diehl, grce aux cours crs la Sorbonne et l'Ecole des Hautes Etudes, de beaux travaux d'histoire byzantine. Mais, en ce qui concerne l'Islam, arabe ou

nous n'avons

NOTES, QUESTIONS ET DISCUSSIONS

231

turc, nant. Toute l'histoire de Turquie serait refaire. Mettons notre confiance dans cette Universit de Constantinople qu'on nous annonce, et

souhaitons que le franais en soit le deuxime idiome officiel! Chose regrettable, il semble que l'Ecole des langues orientales n'engendre pas d'historiens. M. Cordier seul cherche diriger ses lves vers l'histoire de l'Extrme-Orient; jusqu' prsent il n'apparat pas qu'il y russisse. Pour la Chine, zro'. Pour l'Egypte durant la priode de domination

musulmane,
Pour

rien.

Phnomne

triste et

curieux, personne n'tudie l'Al-

et dans les temps modernes. du Nord, rien les Amricains, il est vrai, se chargent d'crire leur histoire. Quant l'Amrique du Sud, nglige galement; son histoire durant ce sicle-ci aurait pourtant une telle importance, une telle utilit uu point de vue de l'histoire d'Espagne D'autre part, M. Monod a remarqu que. sauf et de Portugal! l'Ecole Normale, l'histoire ancienne est nglige; et, dans une lettre a M. Gaston Deschamps *, il a souhait la ralisation d'une ide de M. Jullian une Universit marseillaise o l'histoire et les langues de nos colonies tiendraient une grande place, une Universit algrienne o l'on dvelopperait tout ce qui touche l'Islam et l'Afrique, une Universit indo-chinoise Saigon pour les tudes asiatiques . M. Monod, rpondant certaines critiques, a dit justement qu'il n'aurait pu tre complet dans un entretien, et qu'il n'avait pas entendu rdiger une sorte de palmars. Il a lui-mme sur quelques points par rectifi l'interview. exemple pour l'histoire hispanique Par les indications de M. Monod, on peut se rendre compte de l'intrt et de l'utilit que prsenterait un inventaire complet des ludes historiques, non pas seulement pour la France, mais pour le monde scientifique. C'est ce que la Revue de Synthse historique a entrepris de faire et

grie et la Tunisie islamiques, au

moyen ge

les Etats-Unis de l'Amrique

ralisera en quelques annes.


est un point sur lequel, ici, nous devons insister. M. Monod a consque certains jeunes historiens ont une mfiance excessive de la gnralisation et, par contre, que certains philosophes ont une tendance faire de la gnralisation historique. Il a annonc car cette conversation avait lieu en juillet, avant que notre premier numro n'et paru la Revue de Synthse historique, destine marquer les grands couIl

tat

rants directeurs et faire,


rsultats .

comme

son

titre

l'indique, la synthse des

Dans le mme ordre d'ides . il a cit la Grande Histoire de France que vont publier la librairie Hachette, M. Lavisse et ses col1.

toire

M. Chavannes donnera de la Chine.


M. Gaston

trs

prochainement

la

Repue une revue gnrale d'hisattribuait le

2. C'est

Deschamps que M. Monod

reproche d'avoir in<iu


!)

troduit chez nous la science allemande. Dans une lettre M.

Monod ^Temps

sep-

tembre

M. Deschamps, en se dfendant d'avoir rien reproch son ancien malin-, a insist, d'une faon gnrale, sur l'inlluence allemande eu France aux alentours de
,

Monod a complt son interview par deux lettres, l'une M. Faiy [Tempe 12 septembre), l'autre M. Deschamps (Temps du 16 septembre*.
1870. M.

ilu

232
laborateurs.
Il

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE


ajoute
:

Et, d'ailleurs, la

gnralisation n'est-elle pas

un

bel instinct de notre race?

nous le savons se sont mus d'une phrase Quelques philosophes mme entretien o M. Monod critique les jeunes philosophes qui se prcipitent dans les tudes sociales sans prparation historique suffisante ; et ils ont cru comprendre que M. Monod leur interdisait les tudes historiques et la gnralisation . Ils ont srement mal interprt la pense de M. Monod. Il nous semble d'aprs l'interview mme, d'aprs les explications qu'il a pris soin d'y ajouter dans les deux lettres qui ont suivi, d'aprs l'appui moral qu'il a prt cette Revue, et dont nous le remercions, que sa pense est la suivante. M. Monod tort ou raison s'en prend aux philosophes qui, socialistes avec une ardeur nave , manquent dans leurs tudes sociales de sens historique. Il n'a nomm personne, et notre programme ne nous permet pas d'insister sur ce point. Mais il ne condamne pas la gnralisation et les esprits gnralisateurs. Il a tenu, avec son habituel souci de la prcision, s'expliquer nettement. Il a crit M. Fazy Je crois que de plus en plus on dlaissera la philosophie de l'histoire proprement dite, la recherche de prtendues lois qui dtermineraient l'volution des vnements, pour s'attacher aux gnralisations prsentant un caractre scientifique. Pour cela, on attachera moins d'importance aux vnements proprement dits de la vie politique, militaire ou diplomatique, pour s'occuper avec une attention de plus en plus grande de l'volution des faits sociaux, des institutions et des ides, qui ont un caractre de permanence et de continuit logique. Et il a fait M. Gaston Deschamps la mme dclaration, presque dans les mmes termes. M. Monod ne blme donc pas, ne saurait blmer la collaboration des philosophes et des historiens et il est absolument d'accord, si nous ne nous trompons, avec l'esprit de cette Revue. Il sait que bon nombre de philosophes pratiquent l'tude des institutions sociales ou l'histoire des ides avec les plus grands scrupules et sont rompus la mthode historique. Il sait aussi que plusieurs philosophes, proccups des principes et des problmes de l'histoire, n'en sont pas moins attachs fermement la mthode exprimentale. On n'admet plus aujourd'hui un dpart absolu de la philosophie et des diverses sciences. Le philosophe pur est presque introuvable. Si, parmi les philosophes, il en est qui s'appliquent avec succs aux sciences de la nature, d'autres peuvent s'appliquer avec prudence l'histoire de l'humanit. Et, parmi les historiens de profession, rien ne s'oppose ce que se dveloppe l'esprit de gnralisation. Les tudes historiques ont oscill jusqu'ici entre la philosophie et, l'rudition, entre les synthses prmatures, les gnralits a priori, et l'analyse menue. Le temps semble approcher de la gnralisation fonde c'est--dire de la science vraie. sur le savoir, de la synthse lgitime Et le rle de la France peut tre ici trs grand. L'Allemagne a beaucoup fait pour les tudes historiques; mais l'Allemand ne demeure pas volontiers dans l'entre-deux de la mtaphysique et de la recherche mole pays du cogito nographique. La France est le pays propre de la

du

NOTES, QUESTIONS ET DISCUSSIONS


psychologie.

233
faits,

tamment

On y est capable de pntrer au del des s'enfoncer dans l'ide pure.

sans prcipi-

d'rudition, sentent bien qu'

Les historiens, ceux qui sont le plus coutumiers et le plus amateurs il y a quelque chose faire . Nous n'en voulons pour preuve que ce passage d'une lettre intressante o, aprs
avoir constat la difficult de contenter la fois les philosophes et les
historiens,

on nous

disait

Il

y a cependant,
historiens,

c'est vident,

mille fois
et se

vident, autre chose faire


gaspiller,

pour nous,

que de s'parpiller

comme pour ma

part, je le fais trop (mais, je le fais en le sa-

chant et parce que c'est ce qui m'amuse), copier et publier en les chenillant des documents disparates et incohrents discuter des questions de minime importance, et nous enfermer comme des termites dans nos tumuli. Si on lions persuade qu'en dehors et au-dessus du grand public, il y a encore place pour des tudes d'ensemble et des vues gnrales, qui soient la fois gnrales et profondes, on nous aura rendu un fameux service.
;

Nous tenons citer un passage d'une autre lettre o un de nos collaborateurs montre avec beaucoup de force les services que pourront rendre nos revues gnrales ce tmoignage a d'autant plus de prix que notre correspondant est lui-mme directeur d'une intressante Revue
:

spciale.

La complexit toujours croissante des tudes historiques et la surproduction des travaux de dtails nous obligent, les uns et les autres, nous cantonner toujours plus dans le domaine spcial que nous cultivons. Cependant les tudes historiques des divers temps et des divers
milieux sont solidaires. Rien de plus funeste que de s'emprisonner dans sa petite proprit et d'ignorer le reste du monde. C'est la plus sre manire de mal comprendre ce que l'on tudie avec une sollicitude si exclu-

Comment chapper ces conditions contradictoires d'un travail fructueux? En s'entr'aidant. Que chacun de nous apporte ses confrres des domaines voisins des renseignements sobres, mais srs, sur l'tat et les progrs de ses tudes spciales et leur permette ainsi de se tenir au courant des travaux qu'ils n'ont pas le temps de lire eux-mmes. Les
sive.

journaux

princes et les ministres ont des secrtaires qui dpouillent pour eux les et les revues et qui condensent leur usage, en quelques pages, tout ce qu'il est utile pour eux de savoir des nouvelles du jour, des dcouvertes, de tout le train quotidien du monde. Soyons les secrtaires les uns des antres. Formons une vritable socit de secours mutuels pour

renseignements historiques. Les comptes rendus bibliographiques


effet. Ils

et critiques ne suflisent pas cet sont trs utiles assurment, surtout quand ils ne sont pas trop longs et sont dsintresss, c'est--dire quand ils sont rdigs de manire faire connatre l'ouvrage dont ils traitent et non pas l'rudition ou l'in-

gniosit du critique. Mais ces

passer
rents.

le

comptes rendus sont pars et nous font plus souvent, en quelques instants, sur trente-six sujets diff-

A moins, en effet, d'tre publis dans des Revues spciales qui nous laissent confins dans nos troites limites, ils le sont dans des
R. S. H.

T.

I,

2.

16

234

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE

recueils gnraux de critique, suivant l'ordre de la publication des livres


la fourniture des manuscrits. Au contraire, des Revues gnrales, qui n'ont pas la prtention d'puiser toute la bibliographie de leur sujet et qui ne se laisseront pas transformer en catalogues de livres ou d'ar-

ou de

des Revues o chacun de nous, en pleine connaissance de cause, avec impartialit et d'une faon judicieuse, rsumera tous les deux, trois ou quatre ans (suivant l'importance de l'activit scientifique) les travaux
ticles,

vraiment utiles et les accroissements rels de nos connaissances, dans son compartiment spcial, voil ce qui peut rendre tous de grands
services.

pour conclure, nous remercions tous ceux qui nous ont encouhistoriens et philosophes. Nous remercions aussi les Revues qui ont salu la ntre et lui ont exprim leur sympathie. Nous sollicitons nouveau tous les concours. Nous demandons des conseils, et nous demandons des critiques nous tiendrons celles-ci pour prcieuses autant que ceux-l.
Et,

rags par des lettres,

II.

La Section

d'histoire

du Congrs d'enseignement suprieur

et le

Con-

grs d'enseignement secondaire ont mis des


A).

vux

sur l'enseignement
l'histoire soit

de l'histoire, que nous proposons aux rflexions de nos lecteurs.

Il

est dsirable

que l'enseignement suprieur de


:

cours d'un caractre gnral o les tudiants apprennent connatre l'tat actuel de la science sur les priodes essentielles de l'antiquit, du moyen ge et des temps modernes; 2) cours spciaux o les tudiants apprennent comment
1)

organis sur un plan systmatique et distribu en

une question particulire peut tre approfondie et lucide par l'tude critique des documents et des faits 3) exercices pratiques d'rudition et de pdagogie historique, o les tudiants, sous la direction de divers professeurs, se forment aux mthodes historiques de recherche, de cri;

tique et d'enseignement.
B).

Il

est dsirable

que, dans l'enseignement secondaire, plus de

temps
ties

soit

consacr l'tude de l'histoire contemporaine. Pour atteindre

ce but, les matires de l'enseignement historique pourraient tre rparHistoire de la manire suivante entre les diverses classes Quatrime Histoire romaine, Histoire du moyen ge jusqu'au vu 8 sicle Troisime Histoire moderne de 1401 du moyen ge du vu" sicle 1401 Seconde Histoire moderne de 1001 1800 ; Philosophie 1001 Rhtorique Histoire contemporaine de 1800 1900.
: ;

BIBLIOGRAPHIE

REVUE DES REVUES


Note sur les publications historiques de l'Angleterre
et des Etats-Unis.

Le mouvement historique en Angleterre ne saurait se comparer Il ne semble pas que la mthode critique y ait t enseigne avec autant de rigueur, ni que le travail s'y organise avec le mme ensemble. 11 ne semble pas non plus qu'on y soit aussi soucieux de la logique des faits, et de ses conclusions philosoA).

celui de l'Allemagne ou de la France.

phiques.
portantes.

L'Angleterre cependant possde quelques publications historiques imL'English Historical Revieiv contient des articles analogues

Revue Historique, des notes et documents, et des comptes rendus suivis de listes de livres et d'articles nouveaux. Malgr la place lgitime qu'y tient l'histoire d'Angleterre, cette Revue n'a pas de spcia ceux de notre
lit elle s'occupe mme d'histoire ancienne. Ce qui s'y trouve est toujours srieux, et souvent d'une relle valeur. Le volume publi chaque anne par la Socit historique anglaise {Transactions of the Royal His:

torical Society) est

compos de mmoires, gnralement

courts,

trs

soigns, avec une tendance critique assez prononce.

A
La

cela

il

faut ajouter les bibliographies hebdomadaires

del'Athenxum.

de ce priodique est mrite par la clart des analyses et la sret des apprciations. L'Academy, bien que plus exclusivement littraire, peut tre utilement consulte. Les grandes Revues comme la Xinelecnth Century, la Quarterly Review, la Conlemporary Revieiv, lAnglo-Saa-on Review, etc., etc., donnent parfois des articles historiques d'un grand intrt. Il ne faut pas oublier YEdinburgh Review et la Dublin Review, mieux au courant des choses d'Ecosse et d'Irlande. Enfin Ton petit trouver des tudes d'une moindre porte dans les bulletins de diverses socits spciales, par exemple les Transactions of the Jewish Historical Society.
vieille rputation

236
B).

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE

Les Amricains ont fait beaucoup pour leurs Universits en retour, dploient une grande activit dans tous les domaines. Bien qu'on leur reproche, tort ou raison, de travailler un peu la
:

celles-ci,

hte, et d'imiter de trop prs certains modles trangers, elles contribuent pour leur bonne part l'uvre historique commune. L' American Historical Review a succd plusieurs autres priodiques, aujourd'hui disparus, la North American Review (1815-1870), Y Historical Magazine (1837-1875), le Magazine of American Hislory (1877-1894). Son plan est peu prs le mme que celui de YEnglish Historical Review. On n'y lit pas seulement des tudes critiques la philosophie de l'histoire y a sa place. Par exemple, en avril 1897, je relve un article sur la science politique et l'histoire . On ne peut s'empcher de remarquer, dans les comptes rendus, d'ailleurs nombreux et bien faits, une singulire lacune ce qui parat en Allemagne n'est que rarement signal et analys. Par contre, on est frapp de l'attention prte tout ce qui se fait en France. o sont L' American Historical Association publie un Annual Report runis des essais assez tendus, gnralement d'une valeur suprieure. Les questions d'enseignement y sont souvent examines, ct des questions de science ou d'rudition. Ces deux recueils reprsentent les efforts combins des Universits amricaines, mais chacune d'elles a en outre ses publications propres. Il suffit de citer comme exemple la belle collection qui a pour titre Johns Hopkins University Studies in historical and political Science, vritable bibliothque, o ne manquent pas les
:
: 1 :

ouvrages importants. Les travaux des Amricains sur leur histoire nationale, si mal connue en Europe, nous sont particulirement prcieux nous devons les suivre de prs, si nous voulons tre en tat de comprendre le grand rle que les Etats-Unis ont jou et jouent de plus en plus sur la scne du monde.
:

Paul Mantoux.

BIBLIOGRAPHIE

REVUE DES RETCES

237

BULLETIN CRITIQUE
HISTOIRE GENERALE.
A. Bocch-Leclercq.

Leons d'histoire grecque.

Paris,

Hachette,

Bouch- I.eclercq a rassembl dans ce voqui doit tre suivi d'un recueil de Leons d'histoire romaine lume celles des leons d'ouverture de son cours public qui ont trait la Grce. Dans ces improvisations la plume, substitues, une fois l'an, l'improvisation orale , et auxquelles il n'a voulu faire aucune retouche, il prsentait ses auditeurs, non des collections de faits, mais des aperus gnraux et directeurs. Il les publie aujourd'hui, au risque de paratre sommaire ou arrir; et ce dernier reproche est invitable, quelques-uns On l'adressera surtout aux deux chade ces essais datant de vingt ans. pitres qui traitent du fonds commun des religions antiques et de la religion grecque considre dans ses rapports avec les institutions politiques . La partie critique n'en a pas vieilli et les fortes objections que M. B.-L. adressait, en 1886, aux thories troites ou superficielles qui cherchent l'origine des cultes anciens dans le symbolisme solaire ou la
1900, viu-352 pp., in-16.

M.

divinisation des morts, valent toujours contre leurs dfenseurs attards.

Mais, depuis, l'cole des folkloristes (devenue l'cole sociologique),

laquelle

il

n'accorde qu'une mention incidente, a dot la question des ori-

gines religieuses d'une mthode et d'une doctrine scientifiques. Elle a dfini avec largeur le phnomne religieux, dtermin la connexion des
rites et

des mythes primitifs, subordonn, dans l'explication de

l'ori-

gine des sentiments religieux, l'lment etiologique l'lment pratique, discern avec nettet les rites
et prire)

manuels

et

oraux du culte

(sacrifices

des pratiques magiques


a assis

sur l'observation et la comparaison


la

des

faits, elle

une thorie nouvelle de

naissance des dieux.

On

n'adressera aucune critique semblable aux belles pages qui tudient

l'histoire de la Grce dmocratique, et particulirement d'Athnes, observe successivement dans son volution politique galitaire (domine par l'ide de justice), dans son organisation, de l'ducation publique, dans la lutte pour l'existence et la libert, qu'elle soutint de la victoire

du militarisme Spartiate au triomphe du militarisme macdonien. Comme Curtius, Holm et Wilamoortz, et contre Droysen, M. B.-L. se range, avec une admiration clairvoyante, du ct des vaincus. Il revendique pour l'rudition le droit de n'tre pas strile, et pour l'histoire le rle de
magistra vit; nulle part cette ncessaire proccupation ne l'a mieux La fin du livre est consacre l'histoire de l'hellnisation de servi. l'Orient smitique et gyptien il faut donner une place a part aux re-

cherches sur le culte dynastique en Egypte sous les Lagides


Baltimore, Maryland.

I.

Lvy.

1.

238

REVUE DE SYNTHESE HISTORIQUE

HISTOIRE DES IDES.

Abb Clodius

Piat.

1900, 270 pp., in-8.

En

Socrate
un

{Les grands philosophes), Paris, Alcan,

style ais, clair, sobre, agrable lire,

M. l'abb Piat a expos ce qu'il est essentiel de connatre sur la vie et la philosophie de Socrate. Il a tudi les textes avec les secours de la meilleure critique; il a mis profit les travaux de MM. Ed. Zeller, A. Fouille,
E.
fort acceptables

Boutroux; ses sources sont sres, ses interprtations de la doctrine en un mot, c'est un bon livre. Toutefois on ne peut pas dire que l'auteur ait renouvel son sujet il n'apporte ni changement, ni addition ce que nous savions dj. Il me semble mme que l'ouvrage confus et diffus de M. Fouille, malgr ses dfauts, laisse de la physionomie de Socrate une impression plus saisissante, plus profonde et plus vraie. M. l'abb Piat n'a pas dessin son personnage avec un relief assez vigoureux. La peinture est un peu terne.Terne aussi est le tableau de l'tat des esprits au moment o Socrate parut, du trouble profond que jeta, cette poque, dans la vie intellectuelle et morale des Athniens, et, par suite, dans toute leur vie publique et prive, l'apparition de l'esprit critique. Nous attendrons longtemps encore peut-tre l'homme de gnie qui nous donnera la vivante image du vrai Socrate, avec ses contrastes, ses paradoxes, et pourtant la parfaite unit harmonique de sa vie et de son caractre, si profondment diffrent des hommes de son temps et de son pays, et pourtant si bien de son temps et de son pays l'homme de gnie qui sera capable d'crire, en savant et en artiste, le plus grand drame qu'il y ait jamais eu dans l'histoire de la pense humaine.
; : ;

Edmond

Goblot.

Thodore Ruysse*. Kant [Les grands philosophes). Paris, Alcan, 1900, M. Ruyssen a dfini dans V Avant-propos l'intention dans laquelle il a crit son livre Retirer la parole aux commentateurs pour la laisser Kant lui-mme, rechercher dans la vie, dans la correspondance et surtout dans l'uvre mme du philosophe, le sens des variations premires de sa pense et la clef du dveloppement logique qu'a subi sa doctrine aprs la dcouverte de l'ide critique . Cette mthode, en dehors de l'avantage qu'elle prsente pour l'intelligence d'une pense aussi complexe et aussi difficilement accessible que la pense kantienne, tait dans une large mesure impose d'avance parle caractre de la Collection dont
391 p. in-8.

M. Ruyssen a rempli sa tche, telle qu'il l'avait comen toute conscience, et l'analyse qu'il donne des crits de Kant est d'une sret, d'une prcision, et d'une lucidit qui sont ici tout particulirement apprciables. Sa faon d'exposer le Kantisme rappelle, avec plus de sobrit, celle de Kuno Fischer; elle veille tracer les grandes
le livre fait partie.

prise,

lignes des

uvres des philosophes, carter tous les traits accessoires ou peu nets qui en embrouilleraient le dessin. Le livre sera par l trs utile tous ceux qui veulent se prparer l'tude des problmes que soulve l'interprtation du Kantisme. Peut-tre regrettera-t-on, que sans

BIBLIOGRAPHIE

BULLETIN CRITIQUE

239

entrer dans l'examen de ces problmes, M. Ruyssen n'en ait pas davanles systmes d'exgse Kantisme a fait natre ne lui sont pas entirement extrieurs et font partie de son influence historique. Peut-tre aussi y aurait-il lieu de faire des rserves contre la tendance qui, d'ailleurs, n'est pas propre M. Ruyssen, considrer que l'ide critique une fois dcouverte n'a fait que se dvelopper logiquement dans les divers crits de Kant au fond, il y a eu encore chez Kant des variations de pense assez considrables. Mais il serait gravement injuste d'insister sur ces regrets et ces rserves.

tage, l'occasion, indiqu la nature et le sens

que

le

Victor Delbos.
H. Weil.

d'articles donns nagure diverses Revues ou publications savantes, on retrouve tout le talent, toute la mthode qui

pp. in-16.

Dans ce recueil

tudes sur

l'antiquit grecque. Paris, Hachette, 1900, 327

assurent l'illustre savant une autorit universelle

cette science d'un

homme qui

porte en lui toujours prtes et prsentes, toutes les formes de

la littralure,

de

la

pense, de la vie grecques

et celte

souple et pn-

que la complexit des faits ne surprend jamais, qui sait les embrasser d'une vue lucide elles dmler d'un regard prcis; galement habile donner tout son poids un mot, toute sa porte un
trante finesse d'un esprit

des gnralisations promptes, des inductions spcieuses. les philologues sont en tat d'apprcier et de goter la sre critique qui soulve et rsout ou claire ces petits problmes de l'enlvement des morts au VIP chant de l'Iliade, de la signification politique attribue par les Athniens la mutilation des Herms,
dtail, et dfiant

Mieux que d'autres,

de l'origine du mot pote , etc., ou de profiter des observations que provoque le remaniement du Dmosthne de Dindorf par Blass. Mais, outre telle tude sur un fragment de Phrcyde de Syros, piquant chapitre ajout l'histoire des conjectures, ou telles pages dlicates et documentes sur Mnandre, Bacchylide, Dion, il n'est personne qui ne soit intress vivement par toute la srie d'articles o M. Weil examine les croyances et les doctrines qui se sont, en Grce, succd, ou mles, ou combattues, au sujet de l'nie, de sa destine, de la mort, de l'au del, et la part qu'ont prise la formation et la transformation de ces instincts, traditions, opinions ou systmes, les pomes homriques, l'Orphisme, les mystres d'Eleusis, l'effort des philosophes. Il faut voir comment un penseur, qui s'appuie sur une rudition laquelle rien n'chappe, rectifie, modre les hypothses des rudits qu'il semble d'abord suivre dans leurs thories, comment il sait distinguer ce qu'on a peine ne pas confondre, comment d'un mot cit, d'un texte rappel, il complte ou corrige. Et de mme dans le lumineux expos qui nous fait suivre la philosophie grecque depuis ses origines milsiennes (et sans doute plus orientales encore) jusqu'aux Sophistes. Dans toutes ces tudes, rien de systmatique; une mesure exacte, une prudence ferme; un art discret qui, en rapprochant les textes, semble se laisser conduire par eux; une sobrit pleine, une simplicit persuasive; une science admirable, et par l'tendue, et par la matrise de soi. Ch.-H. B.

240

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE

et

Ouvrages reus par la Revue dont il sera rendu compte ultrieurement


La Mthode
Les Formes
scientifique de l'histoire
littraire,

G. Renard,

Paris, Al-

can, 1900, 8.

H. Ouvr,
1900, 8.

littraires

de

la

pense grecque, Paris, Alcan,

G.

Barzellotti,

La Philosophie de
L'Imagination
8.

Taine,

traduite de l'italien par

A. Dietrich, Paris, Alcan, 1900, 8.

Pierre Boutroux,

et les

Mathmatiques selon Descartes,

Paris, Alcan, 1900, gr.


Pi Lacombe,
et d'dition

La Guerre

et

l'Homme,

Paris, Socit nouvelle de librairie

(librairie

Georges

Bellais), 1900, 16.

Ch. Bellang,

Le Gouvernement
8.

local en

France

et

l'organisation

du

canton, Paris, Didier, 1900,

L. Salembier,
1900, 16.

Le

Grand Schisme d'Occident,

Paris,

V.

Lecoffre,

E. Rigal, Victor

Hugo pote

pique, Paris, Socit franaise de librairie

et d'dition, 1900, 16.

Clovis Lamarre, Histoire de la Littrature latine,

re

partie,

t. II,

Paris,

Delagrave, 1900,

8.

Le grant

E.

TERQUEM.

VERSAILLES, IMPRIMERIES CERF, 59, RUE DUPLESSIS.

UNE NOUVELLE THEORIE


DE LA

TRANSVALUATION DES VALEURS

Depuis quelques annes on commence tudier Nietzsche sans parti pris d'enthousiasme, d'indignation ou de mpris. Les thologiens ont pris le parti
fort

sage de discuter tranquillement,


:

posment, ses doctrines


tait inutile

les plus subversives

ils

ont reconnu qu'il


et

de se refuser les prendre au srieux


inutile de se

encore
;

beaucoup plus
chez
lui

borner les couvrir d'anathmes


ils

et

pratiquer ce farouche adversaire

se sont aperus

qu'il

y avait

une

foule d'ides ingnieuses


profit

ou profondes dont chacun


les

pouvait faire son

mme

s'il

condamnait

partis pris

extrmes
d'hui

et intransigeants

de l'auteur de Y Anti-chrtien. Aujour-

ce sont les sociologues qui

commencent

leur tour

s'expliquer sans colre avec Nietzsche, examiner quels sont,

parmi
et

les

aperus sur l'volution des socits

qu'il a

sems un peu
vrit

partout dans ses crits, ceux qui contiennent une

me de

renferment des indications utiles pour


C'est ainsi
et l'essence

les

historiens et les
le

conomistes.

que dans un volume rcent sur


la

Marxisme

de

question sociale*

M. Weisengrtin
lui

vient de construire, sur

un thme dont Nietzsche


de thorie de
ici

a fourni
il

le

motif essentiel, un systme ingnieux et suggestif auquel

lui-mme donn
et

le

nom

la

complication sociale
les

dont nous voudrions indiquer

et

brivement discuter

donnes principales.

Une ide qui revient sans cesse sous la plume de Nietzsche c'est que chaque individu, chaque peuple porte, grave en lui-mme,
1.

Der Marxismus und dos Wesen der sozialen Frage,


R. S. H.

Leipiig, Veit, 1900.

T.

I,

3.

17

248

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE

toute poque une table des valeurs, c'est--dire

un ensemble de

jugements par lesquels


qu'il

il

dtermine et classe

les diverses valeurs


;

reconnat
cette

la richesse, le confort, l'honneur, le vrai, le bien

que

table

des valeurs dtermine ncessairement tous les


les actions

jugements, toutes
l'espace constitue

des hommes, et que par consquent

l'tude des variations de cette table des valeurs dans le temps et

un des problmes fondamentaux de


et

l'histoire

universelle. C'est cette notion d'une table des valeurs et de son

volution que

M. Weisengrtln s'efforce de prciser


dit-il,

de dve-

lopper. Nietzsche,
si

avec sa puissante imagination potique, a

profondment dform la ralit historique que sa tentative a alarm et rendu dfiants les esprits objectifs et scientifiques. Son ide n'en est pas moins fconde, et M. Weisengriin la croit susceptible de donner des rsultats srieux et durables; c'est pourquoi il
essaye d'esquisser son tour,
cation
,

dans sa thorie de

la

compli-

une thorie gnrale des modifications qui


c'est la

se sont pro-

duites dans les valeurs psychiques reconnues par les

hommes.
imm-

Son point de dpart

distinction qu'il tablit entre les

valeurs immdiates et les valeurs mdiates. Les valeurs


diates sont celles qui sont reprsentes
satisfaire
l'instinct

comme

dsirables pour
la faim, la soif,

les besoins

primordiaux de l'homme,

de reproduction. Sont mdiates au contraire les valeurs

qui ne contribuent pas directement la satisfaction de ces besoins,


qui ont primitivement t poursuivies

non pour elles-mmes mais


l'effet

comme un moyen
habitude
et

plus ou moins indirect d'arriver assouvir les

besoins primordiaux, et qui peu peu, par

d'une longue

de l'hrdit, ont

fini

par tre recherches pour elles-

mmes. Ainsi l'honneur,


valeurs mdiates.

la science, la richesse

par exemple sont des

L'homme

primitif ne connat ni le dsir de puis:

sance, ni la soif de savoir, ni le besoin d'acqurir et de possder

vivant tout entier dans le prsent


ni prvoyant. C'est
lutte

il

n'est ni ambitieux, ni curieux,


les ncessits de la

peu peu seulement que

pour

la vie lui

apprennent estimer la valeur militaire qui

augmente sa

scurit, la connaissance

du monde extrieur qui

lui

procure des ressources nouvelles,


grandissent
crot sans

le travail et

l'accumulation des

produits du travail qui l'assure du lendemain. Ainsi naissent et

chez lui des valeurs nouvelles


cesse. Et M.

dont l'importance
ainsi la loi fonda-

Weisengrn formule
:

mentale de l'volution historique

les valeurs

tendent se mdia-

NOUVELLE TTTORIE DE LA
User sans cesse davantage.

TRANSVALUATION DES VALEURS


d'autres termes
:

243

En

l'importance des

valeurs mdiates par rapport aux valeurs immdiates va sans cesse

en croissant
et

et

en

mme temps

elles

tendent devenir sans cesse

plus mdiates, n'avoir plus qu'une

utilit

de plus en plus lointaine


des besoins imm-

de plus en plus incertaine pour

la satisfaction

diats.

On
dans

peut, thoriquement, distinguer quatre phases principales


cette volution.

La premire phase
diates

est l'poque prhistorique et primitive

de

l'humanit o l'homme ne connat encore que les valeurs


:

imm-

sans souci du pass,, sans inquitude de l'avenir, tout entier


il

la

sensation prsente,

mne une
le

existence animale, et obit

l'impulsion toute-puissante de ses instincts primordiaux.

La seconde phase nous montre

dveloppement, ct des

valeurs immdiates, de quelques valeurs mdiates relativement

peu compliques. L'poque homrique nous fournit un exemple caractristique de ce stade de l'volution historique. Nous y
trouvons la transition entre
hros ont encore
la vie primitive et la civilisation.

Les

les forts instincts naturels

de la premire poque

mais obissent aussi dj des motifs plus compliqus


l'ambition, l'envie, la ruse.

comme

La troisime phase a pour signe caractristique un tat d'harmonieux quilibre des valeurs immdiates et mdiates dont le concours donne naissance une culture brillante. C'est l'poque de
la

Renaissance. Les instincts naturels ont conserv intact tout leur

pouvoir; seulement l'homme est devenu infiniment plus qu'un bel


animal. Cette puissance nouvelle qui est venue s'ajouter sa force

donne une supriorit prodigieuse sur le priet elle n'est autre chose que le produit des nergies nouvelles dveloppes dans l'homme par la croissance des valeurs mdiates. Ce qui caractrise la culture d'une poque
originelle et qui lui

mitif s'appelle la culture

comme

la

Renaissance

c'est qu'elle est ncessaire

dans toutes ses

parties, c'est qu'elle

forme

comme un

tout

organique dont les

divers lments constitutifs sont autant de parties intgrantes et

indispensables. Le reprsentant typique de cette poque c'est le


condottiere hautement cultiv, l'homme de proie universellement

dou
rite,

c'est,

par exemple, une personnalit

comme
et

ce Lon Batlista

Alberti que

nous dcrit Burckhardt, cavalier

guerrier

m-

orateur accompli, vers dans toutes les connaissances de son

244

REVUE DE SY.NTHSE HISTORIQUE


et sciences naturelles,

temps, philosophie
sculpteur, au total

arec cela musicien et

un instinctif doubl d'un intellectuel, un vaillant et en mme temps un crbral, presqu'un nerveux. Chez des hommes de ce type, la culture n'est pas un luxe, une vaine parure,
mais
la condition

mme

de leur puissance. Et cette culture


fortuit de qualits disparates,
les

elle-

mme
se

n'est pas

un assemblage

mais
et

une synthse organique dont tous


conditionnent

lments se commandent
l'autre.

ncessairement l'un

La Renaissance

mdiates et en harmonie avec celles-ci

nous apparat donc comme une poque o ct des valeurs ims'est dvelopp un systme, troitement li dans toutes ses parties, de valeurs mdiates, parmi
lesquelles dominent l'honneur, le dsir de puissance et de considC'est

ration.

une priode de

l'volution

historique o

l'homme

suprieur a atteint un degr exceptionnel de perfection et aussi

en dpit de l'inscurit gnrale de l'existence


tude de bonheur, o
il

une

rare plni-

a joui magnifiquement de cet accroissement

de force que donne une haute culture en quelque sorte organi-

quement

assimile.

L'poque moderne enfin nous montre une quatrime phase dans


l'volution

certain

des valeurs. L'homme d'aujourd'hui reconnat un nombre de valeurs mdiates telles que la richesse, le

confort, l'honneur, la puissance, la science, etc., qui exercent sur


lui

une attraction

trs

considrable.

Mais ces valeurs se sont,


:

depuis l'poque de la Renaissance, mdiatises l'excs

elles sont

recherches aujourd'hui non plus

comme
taient

lments ncessaires
la

d'une culture gnrale destine augmenter


l'tre

puissance totale de
soi.

humain, mais comme

si elles

un bien en

La

ri-

chesse, par exemple, tait dsire jadis


bellir la vie

comme un moyen
comme une
capitaliste
fin

d'em-

ou comme un instrument de puissance entre beaucoup


considre aujourd'hui
en soi; et

d'autres
le

elle est

dveloppement formidable du rgime


fatalit fatalit

avec les excs

qu'il a entrans

a certainement son principe non pas uniquement

dans une
dans une

conomique mais bien aussi pour une large part


psychique, dans cette mdiatisation outrance

de la valeur de l'argent. La science, estime jadis


facteur important de culture est devenue,
fin
si

de dominer les forces naturelles et considre ce


en soi

comme un moyen titre comme un comme la richesse, une

on veut savoir pour savoir;

la

valeur de la science s'est

bien mdiatise aujourd'hui que de

nombreux savants consacrent

NOUVELLE THORIE DE

LA'

TRANSVALUATION DES VALEURS

245

leurs jours recueillir des donnes

qui peuvent contribuer

augmenter sur

tel

point particulier la

somme
la

de notre savoir, mais


valeurs mdiates

dont l'importance au point de vue de


l'univers semble nulle

connaissance gnrale de
total, les

ou peu prs. Au

qui formaient jadis un systme organique, se sont dissocies. Elles


lies les unes aux autres et concouun accroissement du type humain, mais comme indpendantes, ou peu prs, les unes des autres il n'y a

n'apparaissent plus

comme

rant toutes ensemble

plus de lien ncessaire entre nos sciences spcialises outrance,

notre politique, nos institutions sociales et notre culture

les pro-

digieuses conqutes techniques de notre sicle sont sans rapport

aucun avec notre dveloppement


sance.

intrieur. C'est l

diffrence essentielle qui spare l'poque

une premire moderne de la Renais-

au temps de la Renaissance la valeur dominante est l'honneur, la puissance: aujourd'hui les ambitieux de grand style se font rares un Rismarck dans l'ordre politique,
voici
:

En

une seconde

un

Cecil

Rhodes dans

l'ordre conomique, sont des exceptions.

La
le

valeur, qui chez l'immense majorit des

hommes

tend prendre

pas sur les autres, c'est

la richesse, et la

richesse non en vue de la

puissance mais seulement en vue du confort qui est en quelque


sorte l'expression psychique de
L'idal anglais
la

culture matrielle

du

xix sicle.
le

mdiocre

et terre

terre du confort, c'est l

mobile
se rue

le

plus rpandu et le plus fort chez

xix" sicle;

on

le

rencontre chez

le

l'homme moyen du bourgeois, gros ou moyen, qui

perdument vers
et le

l'argent

bourgeois
dieu que

proltaire qui, par le

comme aussi chez le petit fait mme qu'ils envient le


au fond
le

riche, prouvent indirectement qu'ils reconnaissent


lui.

mme

En rsum, nous nous trouvons aujourd'hui en prsence d'une


srie de valeurs mdiatises outrance, sans lien ncessaire avec
la

civilisation
le

de notre poque. Et parmi ces valeurs


la table

celle

qui

occupe

premier rang sur


le confort.

de

la

plupart de nos contemcette situation est


les

porains c'est

La consquence de
la plupart
les cas,

un
la

malaise plus ou moins profond dans


socit.

toutes

couches de

Le bourgeois, tranger
ne

du temps
pour
lui,

la culture

contemporaine qui n'est dans tous


point une .ncessit,

qu'un luxe et
le

trouve pas beaucoup prs, dans

confort et l'argent, l'quivalent des jouissances de toutes sortes,


matrielles, intellectuelles, artistiques, et des satisfactions d'orgueil

246

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE

qui embellissaient l'existence de l'ambitieux de haute culture


l'poque de la Renaissance. Plus mcontents encore de leur sort sont les savants, les fonctionnaires, les intellectuels de toute sorte
qui,
s'ils

sont les reprsentants de la culture moderne, se trouvent

en revanche, par suite du mcanisme de la vie contemporaine, presque privs de tout contact avec la sphre d'activit des politiciens et

hommes

d'affaires.

Confins dans leur bureau, relgus

dans leur domaine spcial


s'tiolent,

l'cart

de la vie relle, privs des joies


ils

saines d'une activit extrieure et portant des fruits visibles,

perdent toute sret d'instincts, et souvent dgnrent:

c'est

dans leurs rangs que se recrute l'arme sans cesse plus mcontents ou rsigns, pessimistes nombreuse des dcadents

ou

dilettantes

qui constitue

un danger des plus srieux pour

l'avenir de la vieille Europe.

Examinons maintenant, avec M. Weisengrn, quelle direction doit prendre l'volution psychique pour que ce malaise, aujourd'hui presque gnral, diminue et se dissipe.
Faut-il combattre le
et

phnomne de

la

mdiatisation des valeurs


?

prcher

le

retour aux valeurs immdiates

Non

c'est

chose

la fois impossible et peu souhaitable. Impossible, parce qu'on


n'arrte pas volont le cours d'une volution

comme
que

celle qui a
les valeurs

amen

la mdiatisation des valeurs et aussi parce


les

mdiates n'existent pas seulement dans


socit,

hautes classes de la
les classes inf-

mais ont pntr par contagion aussi dans

rieures, de telle sorte

que dans

les

pays

civiliss la diffusion

de

ces valeurs est peu prs universelle. Peu souhaitable, parce que

l'homme sans valeurs mdiates

n'est gure qu'un

animal

et

que

revenir l'existence instinctive d'une horde de btes sauvages


n'a rien de sduisant. L'exemple que nous a lgu la Renaissance

nous montre dans quel sens est le progrs. Ce qui a fait la grandeur de cette poque ce n'est pas qu'elle ait plac plus haut que la ntre sur sa table des valeurs les valeurs immdiates, mais bien
qu'elle ait su

ses valeurs

mdiates moyennes. Ce

coordonner en un faisceau organique l'ensemble de qu'il nous faut donc pour-

suivre c'est en quelque sorte X intgration des valeurs


il

moyennes

faut arriver ce que les


totalit

valeurs moyennes admises par la

presque

grantes d'une

des hommes mme culture

redeviennent toutes des parties intgnrale,


il

faut

que

le

civilis

mo-

derne, sans rien

abandonner des merveilleux progrs techniques

NOUVELLE THORIE DE LA
raliss

TRANSVALUATION DES VALEURS

247

dans ce

sicle,

invente et dveloppe en lui une culture


et

spirituelle aussi

exactement

ncessairement adapte sa

civi-

lisation matrielle

que

le

furent jadis l'une l'autre la culture spi-

rituelle et matrielle

de

la

Renaissance. Et cette culture nouvelle

ne doit pas tre un simple retour la Renaissance, elle doit constituer en mme temps un progrs. L'homme de la Renaissance matrisa ses instincts et affina sa personnalit uniquement pour mieux jouir de lui-mme les instincts sociaux, la notion d'un bonheur collectif existaient peine chez lui. Ils se sont puissamment dvelopps dans les temps modernes et la culture
;

de l'avenir doit ncessairement tenir compte de ce


Puis
lite
la

fait

nouveau.

culture de la Renaissance ne s'appliquait gure qu' une

assez peu

nombreuse
elle doit
la

la culture

de l'avenir doit avoir des


cette

bases plus larges,


nivellement de

tenir

compte de

grande

loi

du

culture qui se manifeste clairement au cours de

l'volution historique et en vertu de laquelle le

nombre de ceux
une

qui ont part aux bienfaits de la civilisation s'accrot sans cesse

d'ge en ge.

En rsum, nous devons

travailler restaurer

culture organique

comme

celle

de la Renaissance, mais qui soit


les thories

en

mme temps

sociale et dmocratique.

Aprs avoir pass en revue

de M. Weisengrtin,

il

nous reste voir en quoi


Nietzsche.

elles s'cartent des ides

nonces par
lui re-

M. Weisengrfln

lui

adresse deux critiques principales.


:

Il

proche d'abord son individualisme intransigeant


gre dmesurment
et
le

Nietzsche exa-

caractre subjectif et individuel des valeurs


;

de leurs modifications

il

ne voit pas

qu'il

y a, pour toute p-

riode donne,

un ensemble de valeurs moyennes peu prs uni-

versellement admises,
l'poque
;

communes presque
;

tous les

hommes

de

il

a donc exagr les diffrences entre les tables des


aussi leur instabilit
et
il

valeurs

comme

a eu le tort de voir dans

leurs variations non point

un phnomne objectif soumis des


des individus,

lois gnrales et soustrait l'influence particulire

mais
lui

la

consquence directe des

transvaluations de valeurs
tel

qu
I

ont pu se produire dans l'esprit de

ou

tel

penseur gnial.

reproche ensuite son culte des instincts primitifs, son adoNietzsche ne voit pas que les races de
et

ration de la nature sauvage et primitive qu'il partage avec Tolsto

ou encore avec Rousseau

matres

qu'il dcrit

ne sont plus des primitifs

connaissent

248

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE


;

dj des valeurs mdiates

il

ne se rend pas compte que

les
la

hommes
tincts

de

la

Renaissance ne sont pas admirables en raison de


la

sauvagerie et de l'imptuosit de leurs passions et de leurs ins-

mais cause de
ses

beaut organique de leur culture

il

s'imagine que la tare originelle de l'homme d'aujourd'hui est


faiblissement de
instincts primitifs alors

l'af-

que

la

cause du

malaise contemporain doit tre cherche dans le phnomne de


la mdiatisation

outrance des valeurs

et

de leur dsintgration

progressive.
Il

est certain

que M. Weisengrun signale, dans

les thories

de

Nietzsche, deux points qui, surtout sous la forme volontairement offensante et paradoxale que le

grand penseur leur a donne,


les diffrences qui le

heurtent de front les ides de la plupart de nos contemporains. Je

me demande
de Nietzsche

toutefois
il

si,

en notant

sparent

n'aurait pas d,

d'autre

part,

mentionner aussi

un point de ressemblance important entre leurs thories. Il est, en effet, mon sens, certain que Nietzsche attache une trs grande importance et cela dans le domaine psychique comme dans le domaine social l'ide d'organisation, d'intgration, et cette proccupation, lorsqu'on la met en relief, fait apparatre sa doctrine sous un jour bien moins troitement individualiste que ne la montre M. Weisengrun.

Certes Nietzsche admire la vigueur des instincts, des passions,

des vertus et

mme

des vices, mais


,

il

rclame avec non moins

d'insistance leur coordination


facult qu'il

leur groupement harmonieux.

La

admire

le

plus dans l'me humaine c'est ce pouvoir


elle discipline ses forces et leur
la

donne de Gaie Science la gense de l'instinct de connaissance, constate que c'est un tout complexe o entrent des lments varis, tels que l'instinct de
de synthse par lequel
l'unit. C'est ainsi

que Nietzsche, tudiant dans

doute, de ngation, de collection, d'analyse, lments primitive-

ment

distincts et parfois redoutables qui se sont


:

peu peu

int-

grs en une unit suprieure


ajoute-t-il,

Bien des hcatombes d'hommes,

ont d tre sacrifies avant que ces instincts aient

appris

comme
homme.
se

fonctions

comprendre leur juxtaposition, se considrer tous d'un seul pouvoir organisateur en un seul
(V, 188.)

Au

contraire,

si

la force

centrale s'affaiblit et

montre incapable de maintenir une rigoureuse hirarchie des


si

instincts,

l'me devient

champ de

bataille

des instincts

NOUVELLE THORIE DE LA
mancips
et

TRANSVALUATION DES VALEURS

249

luttant aveuglment

pour

la

puissance sans tre


les

matriss par

une puissance suprieure qui

contienne dans

de justes limites, l'individu subit une irrmdiable dchance.


L'anarchie des instincts

et le

phnomne de

la

mdiatisation

des valeurs dcrit par M. Weisengrtin peut y conduire lorsqu'il dpasse certaines limites est aux yeux de Nietzsche aussi l'un des pires dangers qui menacent l'humanit. Le progrs
lui,

est,

pour

essentiellement une meilleure coordination des instincts. Dans


il

la
le

Gaie Science

appelle de ses

vux une synthse

nouvelle dans

mme
la

individu de la pense scientifique, du gnie artistique et


;

de

sagesse pratique

et

il

prdit que ce savant-artiste-philolui

sophe de l'avenir laissera bien loin derrire


d'aujourd'hui,
lateur, etc.

nos spcialistes

l'homme de

science, le mdecin, l'artiste, le lgisd'ailleurs

La meilleure preuve
la

que Nietzsche n'a nul

lement appel de ses vux


en un type potique,
rien

renaissance du

fauve blond

prhistorique c'est que, lorsqu'il a incarn son idal


il

du Surhomme

a cr la figure de Zarathustra qui n'est

moins qu'un

primitif. Ce qui le caractrise c'est qu'il a prlui

cisment ralis en
facults

l'harmonieuse intgration de toutes les


matre de lui-mme, domina-

humaines,

la

synthse du philosophe, du prtre et du


le

chef de peuples, c'est qu'il est

teur de ses sens, matre de ses vertus . Pour employer les formules de M. Weisengrtin il possde un systme admirablement

dvelopp de valeurs mdiates relies entre elles d'une faon


troite et ncessaire et
le
il

ralise donc,

dans une

trs large

mesure,
ait

programme
la

d'avenir de M. Weisengrtin.

Que Nietzsche
la ncessit

in-

sist

peut-tre plus que de raison

sur

de dve;

lopper

vigueur des instincts (primitifs ou acquis),

c'est certain

mais

il

est

cessit

non moins certain qu'il n'a jamais perdu de vue la nnon moins absolue de coordonner ces instincts en une
l'organisation,

synthse organique.
Et cette notion de

Nietzsche la transporte aussi dans


affirmer sans paradoxe aucun

du groupement synthtique, le domaine social. On peut


pas individualiste uni-

qu'il n'est

quement par amour de

l'individu suprieur, mais encore parce

que

l'individu suprieur lui apparat

comme

la

condition sine
et

del formation d'organismes sociaux viables

qua non vigoureux. On sait


la

que pour Herbert Spencer l'volution consiste essentiellement dans

une intgration toujours plus parfaite pendant laquelle

matire

250

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE

passe d'une homognit indfinie et incohrente une htrognit dfinie et cohrente. Tout

comme

le

grand philosophe

anglais, Nietzsche reconnat la ncessit de l'intgration aussi hien

comhat outrance la morale de ce n'est pas uniquement par tendresse pour les fauves blonds ou pour les matres ni surtout par mpris d'aristocrate pour le troupeau , c'est tout autant par intrt mme pour le troupeau et parce qu'il estime
que de

la

diffrenciation.

S'il

bte de troupeau

ou

d esclave

qu'un troupeau sans chef ne peut former qu'une multitude incohrente. Nietzsche combat l'esprit dmocratique et niveleur parce

que cet esprit lui parat essentiellement anarchiqnc, parce qu'il lui semble ramener l'humanit un tat d'homognit indfinie et
incohrente

(pour employer la formule de Spencer), et conduire

la dsintgration

au

lieu

de conduire l'intgration. L'individu


lui

suprieur, le
l'toile fixe

Surhomme,

apparat

comme
le

le

soleil,

comme
;

autour de qui gravite tout

systme plantaire
le chaos.
J'ai

sup-

primez

le soleil et

vous avez de nouveau


et

essay de

montrer
est,

ailleurs

que l'gosme de Nietzsche avait son principe

dans un excs d'altruisme,


de

que son individualisme aristocratique


et trs relle tendresse

mme, compatible avec une profonde

pour l'humanit infrieure. Ce qui fait illusion sur la nature vraie de sa pense c'est qu'il tablit un contraste violent entre la morale de matre qui est lgitime ses yeux et la morale d'esclave envieux et rvolt qui est, selon lui, condamnable, alors qu'il passe
presque compltement sous silence dans ses

crits, la morale du bon esclave qui est aussi lgitime que la morale de matre dont elle forme la contre-partie ncessaire. Or cette morale du bon esclave, du mdiocre conscient de sa mdiocrit et se dvouant volontairement un matre se trouve tout au moins l'tat d'esquisse clans l'uvre de Nietzsche '. Au Surhomme qui a pour

rgle

sois
1'

toi-mme
esclave

correspond, l'autre extrmit de l'chelle

sociale,

qui n'est rien ou presque rien par lui-mme,

qui vaut en proportion de son dvouement pour son matre et dont


la vritable dignit rside

prcisment dans l'esclavage. Lindivi-

dualisme de l'un a son complment ncessaire dans l'altruisme des


autres.
1.

Pour

la prosprit et la
de Nietzsehe sur
324
ss.;

grandeur du genre humain

il

imss.;

Sur

les thories

la hirarchie sociale, voir


Cf.

uvres, VU, 185

VIII, 301 ss.; XII, 319,

347

ss.

Lichtenberger, Philosophie de Nietzsche

p. 149

s.

NOUVELLE THORIE DE LA

TRANSVALUATION DES VALEURS

251

porte galement que l'un soit puissant, autonome, conscient de son

omnipotence

et

de sa souverainet et que les autres se groupent


lui, afin

docilement autour de
subordination

de trouver dans l'association, dans la une mme volont une raison de vivre qu'ils ne trouveraient pas en eux-mmes. Le matre doit tre individualiste pour le bonheur des esclaves et la grandeur de l'espce humaine et les esclaves doivent vouloir la grandeur de leur matre, car c'est sa grandeur seule qui donne du prix leur existence et, d'une manire gnrale, l'existence. Il faut donc qu'il s'tablisse au sein de l'humanit, comme aussi dans chaque individu, un tat d'quilibre entre l'goisme et l'altruisme. Il faut

commune

travailler
lit

la constitution d'une hirarchie fonde sur l'inga-

naturelle des
la

hommes,

et

o chacun

soit goste

ou

altruiste

dans
.

mesure o

l'exigera sa valeur relle, sa constitution phy-

siologique.

On
dans

le

voit, Nietzsche est tout aussi


la ncessit

persuad que peut

l'tre

M. WeisengrUn de

de l'intgration, soit des instincts


individu pur, et la socit

l'individu, soit

des individus dans la socit. M. WeisengrUn


l'

soutient que, en dernire analyse,

sont des tres de raison sans ralit vraie

car l'individu n'existe


oppo-

pas indpendamment de la socit, ni la socit indpendamment

de l'individu

et que, par consquent, ce qui existe rellement c'est


.

l'organisme

Ce

n'est pas sur ce point qu'il se trouve en

sition relle

avec la doctrine de Nietzsche. Les divergences entre eux

portent sur la manire de concevoir l'organisme social et l'orga-

nisme psychique. Pour Nietzsche tout organisme suppose ncessai-

rement une force centrale et cette force centrale il la voit dans l'individu de gnie. Pour M. Weisengrun le principe organisateur des socits humaines ne doit pas tre cherch dans l'individu,
mais dans un germe {Keimfhigkeit) inn l'espce
des groupements sociaux dans
table des valeurs dans le
le
;

l'volution

monde

visible, l'volution

de la

monde

invisible de l'me sont des

phno-

mnes

corrlatifs; l'intgration sociale

l'intgration psychique (p. 392 ss.).

dpend en grande partie de Pour Nietzsche l'origine des


la

valeurs,

comme

aussi la cause premire de toutes les modifications

que subit

la table

des valeurs, doit tre cherche dans


:

volont de

puissance de l'individu

c'est l'individu

suprieur qui dtermine


car l'univers

lui-mme, de sa propre
n'est par

initiative, toutes les valeurs,

lui-mme qu'un pur non-sens, un chaos o rgne non

252

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE


loi,

point la

l'ordre, la volont d'une sagesse suprieure

mais une

aveugle et indiffrente ncessit. Les penseurs, les contemplatifs

crent

donc rellement
:

n'existe pas encore

tout

et constamment quelque chose qui un monde ternellement grandissant

d'estimations, de couleurs, de poids et mesures, de perspectives,


et ngations ils composent ainsi un pome grandiose que les hommes d'action apprennent ensuite pour le rpter et le transposer dans le domaine de la ralit

de graduations, d'affirmations

tangible (V,

231).

M. Weisengrtin voit dans la naissance


des valeurs moyennes un

et le

dveloppement de
objectif

la table

processus

vidus,

peu prs entirement soustrait l'action des indipeu prs indpendant mme des diffrences qui exisil discerne dans l'volution de notre tent entre les hommes organisme psychique l'action d'une loi gnrale, supra-individuelle, et dont l'homme isol est peine plus responsable que de la loi physique qui gouverne le dveloppement de notre orga;

nisme physique.

La thorie de Nietzsche sur l'volution de la table des valeurs en somme, un cas particulier de son intransigeant pari in notre Dieu est mort , enseigne Zarathustra dividualiste volont doit dire que le Surhomme soit la raison d'tre de la terre. Tout ce que les hommes ont rvr sous le nom de Dieu, de
est,
: ;
:

Loi, d'Ordre universel, de Vrit, tout cela n'est qu'illusion

l'u-

nivers n'est que chaos et indiffrente ncessit. C'est l'effort individuel qui cre tout ce qu'il y a d'ordre, de vrit, de bien, de beaut dans l'univers, qui cre et modifie par consquent aussi les
tables des valeurs.
11

est infiniment probable

que

cette

hypothse

extrme est fausse, ou plutt qu'elle n'est que partiellement vraie. La volont individuelle est un des facteurs essentiels qui concourent la formation des tables de valeurs mais ct de ce
;

facteur

il
;

y en a d'autres
il

il

y a la volont collective de l'espce

humaine
dante de
des

y a sans doute aussi l'action d'une ncessit indpenL'intrt

la

volont non seulement individuelle mais aussi collective

hommes.

du

travail de M.

Weisengrn

c'est que, tout


il

en protestant contre l'individualisme de Nietzsche,

a mis nettable des

tement en

relief l'intrt capital

de ce problme de

la

valeurs que Nietzsche a, sinon pos le premier


l'tudient en effet depuis

les historiens

longtemps

du moins rsum en des


rencontre du

formules singulirement expressives et heureuses.

NOUVELLE THORIE DE
fatalisme

LA.

TRANSVALUATION DES VALEURS

253

l'volution sociale

conomique des marxistes M. Weisengriin soutient que dpend partiellement au moins d'un lment
il

psychique; contre l'individualisme absolu de Nietzsche

fait valoir

que cet lment psychique ne dpend pas des volonts individuelles


et dcrit l'volution quasi fatale qu'accomplit la table des valeurs.

Quelle que soit la valeur absolue de la solution qu'il nous propose,


il

lui reste

tout

le

moins

le

mrite d'avoir

fait

un

effort

ingnieux

pour resserrer
vrit.

le terrain

sur lequel on peut esprer rencontrer la

Henri Lichtenberger

RACE ET MILIEU

L'histoire

n'est

tamment
vrai

l'volution de l'esprit

pour nous qu'une partie de l'volution, nohumain. Elle n'est qu'une suite
Il

rvolution de la matire, brute d'abord, organique ensuite.

est

que
'

cette volution n'est pas continue

qu'elle prsente deux


celui qui spare la

hiatus

qui n'ont pas encore t combls

ma-

tire brute

de

la

matire organique et celui qui spare l'homme de


:

l'animalit, (nous ne disons pas


lectuelle) attendu qu'entre ces

la vie matrielle

de la vie intel-

deux priodes de l'volution on peut parfaitement tablir une continuit, en supposant bien entendu que l'on prte aussi aux animaux des rudiments d'intelligence; car la vie ne saurait tre pense sans cela. La diffrence radicale ne

commence qu'avec

l'esprit

humain qui

se distingue

de

l'esprit

de

l'animal, par sa perfectibilit, l'emploi des instruments et la facult

du langage. Sous ces


laisse l'animal le plus

trois rapports,

l'homme

le

plus infrieur

haut plac une distance incommensurable

derrire lui.

Mais malgr ces hiatus, qui peut-tre seront combls un jour,

il

n'en est pas moins vrai que les formes de l'existence universelle ont suivi une marche ascendante, partir de la nbuleuse qui

donna naissance notre plante, jusqu' la brillante civilisation qui nous entoure aujourd'hui. Nous avons attribu cette progression continuelle la force de l'volution. M. Lacombe dit qu'en inventant la force. volutionniste, nous croyons vainement avoir mis la main sur une grande et profonde ide que ces sortes de grandes ides ne sont que de grandes apparences . Mais le chan;

1.

damentaux de

Albert Dufourcq dans le compte rendu sur notre ouvrage l'Histoire. Bulletin critique, 15 juillet 1900.

Les Principes fon-

RACE ET MILIEU

255

gement continuel des formes, de l'homogne l'htrogne, du


simple au compos, est bien
la
l'effet

d'une force intrieure qui pousse

nature se transformer indfiniment. Les naturalistes se donnent


la

vainement

peine d'expliquer
;

le

perfectionnement des tres par

pour l'existence car lorsqu'ils admettent qu'un individu mieux dou domine bien plus facilement le milieu o il vit et fait bientt souche, nous nous demandons quoi peut-on attribuer l'apparition, chez cet individu, de qualits qui manquent aux
la seule lutte
:

autres? Nous pensons que c'est prcisment la force de l'volution


dote mieux, pour faire avancer les formes de la vie dans la du progrs. L'volution est donc la force qui prside au perfectionnement. Si nous n'admettons pas cette, force comme moteur, tout progrs reste une nigme. Mais M. Lacombe croit que l'hypothse de l'volution n'a t faite ni pour l'histoire, ni son intention . 11 oublie donc que

qui

le

voie

l'volution appartient

si

bien l'histoire qu'elle n'est, propre-

ment

parler,

que

le

principe de l'histoire appliqu la nature

ma-

ce qui a t notons-le en passant triomphe de notre discipline et son plus beau


trielle,

le

plus grand

titre

la dignit

d'une science. M. Lacombe a l'obligeance d'observer que

nous

un historien de

la vieille cole

diplomatique et politique

ayant
M. La-

entendu parler des thories nouvelles, nous sommes obsd par


l'ide d'introduire ces thories aussi

dans

l'histoire .

Si

combe
toire ,

avait bien lu notre chapitre sur L'volutioh dans l'his-

il y aurait pu voir que nous concevons l'histoire comme une partie de cette volution, et que donc cette ide fait chez nous

partie intgrante de la conception de l'histoire, l'histoire bien en-

tendu considre
M. Lacombe, pour

ternelle rptition des

comme un dveloppement et non comme une mmes phnomnes, comme la considre


le plaisir

d'en faire une science sa faon.

M. Lacombe s'tonne encore de nous voir affirmer que les transformations du milieu extrieur s'arrtrent aussitt aprs l'apparition

de l'homme blanc, expression suprme des organismes sur

Il semble, entendre M. X..., que l'apparition de l'bomme ait t la cause de l'arrt de transformation des milieux. Nous ne savons pas ce qui a pu autoriser M. Lacombe nous prter de pareilles normits. Au contraire, nous avons assez clairement

la terre.

exprim nos ides sur celte importante question

Les dernires

transformations des formes matrielles, tant de la nature orga-

256

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE


vie,

nique que de la

s'accomplissent paralllement aux premires


le

lueurs de l'esprit dans

cerveau humain.

L'homme

est incontes-

tablement contemporain de l'poque quaternaire et on n'a pas encore dsespr de le retrouver mme plus haut, dans l'poque
tertiaire.
Il

a donc pass par de grandes transformations,


la

comme

par exemple

priode glaciaire, et

il

a vu disparatre maint orga-

nisme vivant qui ne pouvait supporter les changements intervenus dans les conditions de l'existence. Il nous parat donc trs naturel que l'homme ait subi aussi de profondes transformations dans son
organisme,
tant

extrieur

qu'intrieur.

Voil

pourquoi nous
le

croyons que les races humaines se sont succd sur la terre toujours de plus en plus parfaites
noir,
;

qu'elles ont

commenc par

type

pour passer au jaune


et

et de l au blanc, expression

suprme
celle

de l'humanit. Nous citons l'appui de notre faon de voir

de

MM. Bagehot, Bresson


M. Bresson, qui
les conditions

Mougeolle, en restreignant la pense de

dit qu'aussitt que l'homme apparut sur la terre, du milieu acquirent une fixit qui permit aux espces

de vivre et de se reproduire dans


la fixation

les

mmes

lieux

Cette ide que

du milieu mit un terme aux transformations des orga-

nismes n'est donc pas une ide invente par nous; elle n'a t qu'amende dans le sens que l'arrt des transformations du milieu extrieur correspondit l'apparition de la race blanche, et notre mrite n'est nullement celui de lui avoir donn le jour, mais bien
celui de l'avoir runie par

d'avoir ainsi construit

nature de

l'histoire.

un lien logique toutes nos ides et un systme harmonique de penses sur la Nous avons suivi comme rgle immuable dans
fier

notre travail, de prendre, sur chaque point, en considration ce

qu'ont pens avant nous d'autres esprits et de ne pas nous

nos propres forces seules


penser d'une faon
tre
collectif
;

car,
;

de nos jours, on ne saurait plus


a pris

solitaire

le travail scientifique

un

carac-

la

dcouverte de la vrit n'est plus rserve


;

quelques natures privilgies

elle est le

produit de

l'effort

de

nombreux savants qui tous ensemble


s'est

et s'aidant les

uns

les autres

contribuent la faire briller aux yeux de l'humanit. La science

pour

ainsi dire dmocratise

comme

toutes les autres formes


tirer

de

la vie.

De notre temps, on ne peut plus


et se baser
Il

des vrits rien

que de son propre fonds


cherches.
faut abso

seulement sur ses propres rece qu'ont pens, ce qu'ont

ument connatre

dcouvert les autres chercheurs dans chaque branche des connais-

RACE ET MILIEU

257

sances humaines,

soit

pour

les rejeter, soit

pour

les adopter, l

elles semblent avoir touch la vrit.


p. 1.) livre

{Principe s fondamentaux,
:

M. Lacombe a sur ce point d'autres ides

il

considre

mon

comme
commode

touffu, cause prcisment de cette


Il

continuelle

rfrence aux penses des autres.

est incontestable qu'il est bien

plus

beaux livres sur la science et l'histoire, sans s'inquiter de ce qu'on a pens l-dessus avant nous on peut
d'crire de
:

mme

tre plus agrable lire,


;

la pense sortant tout d'un jet de la vrit,


le gaz,

l'esprit qui la forge

mais nous craignons bien pour


le lest

lorsqu'on livre la pense individuelle au ballon enfl par

sans

le retenir,

dans sa course vertigineuse, par


la question.

bienfaisant

et la pense des autres.

Mais revenons
l'ironie

comme

M. Lacombe, qui emploie beaucoup argument scientifique, continue La force volu:

tionniste cra d'abord, paralt-il,


-et elle

l'homme noir

et

l'homme jaune,

continue encore tout de

mme

transformer les milieux;

mais ayant obtenu l'homme blanc,


arrta la transformation du milieu.

c'est alors

seulement qu'elle

M. Lacombe rsume trs bien

notre pense; mais nous n'y trouvons absolument rien reprendre et surtout absolument rien qui prte l'ironie. Car enfin,
il

est vi-

dent

qu'il y

a une race noire, une race jaune et une race blanche,


modifiables seulement par

races qui ne peuvent plus se produire aujourd'hui, qui sont im-

muables

et irrductibles,

le

procd

physiologique du croisement.

Comment

expliquer la prsence de

ces races sur

le

globe,

sinon par une force qui leur a donn

naissance et qui n'agit plus de nos jours? Et la palontologie ne

nous montre-t-elle pas aussi nombre d'organismes transforms ou disparus, par suite des changements intervenus dans la constitution des milieux terrestres,
indlbiles qu'ils ont laisses
ette propension

changements constats par les traces dans l'corce de notre plante? Mais
se transformer continuellement jus-

du milieu

qu' une poque quelconque, quoi peut-elle tre attribue sinon

l'impulsion de la force volutionniste; et


effet

si

ces transformations

eurent pour

de modifier et

mme

de faire disparatre des

organismes animaux, comment ne pas admettre que ce sont toujours elles qui eurent pour effet les modifications de structure du
corps et de
la constitution

de

l'esprit

humain? Mais M. Lacombe

exige que nous prouvions ces assertions. Or, ce ne sont pas des
assertions que nous avons faites, mais des hypothses, et une
R. s. h.

T.

I,

.1.

18

258

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE


;

hypothse ne saurait tre prouve tenue par le raisonnement; mais


l'hypothse
sciences

elle

peut seulement tre soun'admettait pas


scientifique,

si

l'on

aussi

comme moyen d'investigation comme la gologie, la mdecine,


la vrit.

quelques

devraient tre rejetes

du domaine de

Mais M. Lacombe nie l'existence

mme

des races et des peuples.

Pour
sont

lui ces

notions n'ont rien de rel qui leur corresponde; ce


;

des entits de notre esprit

la ralit c'est l'individu .

Nous

examinerons plus bas comment s'accorde


dividu,

cette conception de l'in-

comme

seul objet rel, avec la thorie de la science dont


le

M. Lacombe se constitue l'aptre. Pour


lons nous occuper que de la question
si

moment, nous ne vouet les

les races

peuples

sont des entits cres par notre esprit, ou bien des ralits de la

nature elle-mme. M. Lacombe rduit tout l'influence du milieu.


S'il

admet une certaine communaut

d'ides, de sentiments, d'ha-

bitudes entre les individus appartenant

un mme peuple,

l'admet que

comme comme

rsultat de l'influence d'un


qu'il

donnant ce terme toute l'extension


n'admettrait,

ne en comporte. M. Lacombe
il

mme

milieu,

influence

du

gnie, d'une race, d'un peuple,

que

le reliquat

qui resterait inexpliqu par les institutions, par le


franais, anglais,
le

Lacombe nie l'existence d'un gnie allemand. Il demande qu'on lui montre entre
milieu. M.
et le

peuple franais
diff-

peuple anglais, considrs

comme

grands individus, une

rence quelconque, ayant une importance gale celle qui existe


entre le Franais froce et le Franais dvou, entre telle brute et
tel

gnie galement franais . Et il en serait de mme, si l'on demandait M. Lacombe s'il trouve une diffrence entre les^ Chinois ou les Botocudos et les Franais Il rpondrait ou devrait
:

rpondre,

s'il

veut rester consquent avec lui-mme, que


la

si

ces

peuples sont diffrents,


lectuel dans le sein

cause en est au milieu physique et intelils

duquel

ont vcu

aux

institutions qui se

sont dveloppes chez eux et qui leur ont inculqu les ides, les
sentiments, les habitudes qu'ils

prsentent aujourd'hui. Voil

pourquoi nous nous tonnons beaucoup que M. Lacombe repousse


les conclusions logiques

bien logiques que nous avions tires

de sa thorie, quand nous disions que


Chinois placs dans
le

M. Lacombe pense que les

mme milieu o ont vcu les Grecs auraient donn naissance la mme civilisation et que la France peuple de Ngres prsenterait aujourd'hui identiquement le mme degr

RACE ET MILIEU

259

de culture

Mais

si

M.

Lacombe admet, comme

principe, que

tout peuple est une entit de notre esprit, que toute race est en-

core plus entit, et que la ralit, c'est l'individu, et

s'il

admet

en outre que ces individus sont dtermins dans leur dveloppement par le milieu qui les entoure, il me semble que le paradoxe
devant lequel recule M. Lacombe est
la

consquence logique de sa

pense. M. Lacombe sent bien l'absurde d'une pareille conclusion;

mais que deviennent alors ses prmisses? M. Lacombe ne semble pas se rendre compte d'une chose; c'est qu'il y a deux sortes de milieux le milieu physique sur lequel
:

l'homme ne peut

influer

que
et
le

trs peu, et qui conditionne le d-

un des principaux agents. Mais ce milieu intellectuel, par qui est-il cr? Il est vident que ce sont l'esprit et le gnie d'une race, d'un peuple, qui lui donnent naisest

veloppement des peuples, ce dveloppement et en

milieu intellectuel qui influe sur

sance

et,

qu'une

fois constitu,
:

il

ragit sur cet esprit et sur le


si les

gnie, pour le consolider

car enfin

Grecs dvelopprent les

arts plastiques, la philosophie, la posie pique et dramatique, ce

ne sont pas leurs institutions qui

les

poussrent

le faire,

mais

bien les dispositions innes de leur espril,qui les obligeaient


sculpter, inventer l'admirable colonne, crer le thtre, sans le

vouloir.

Il

est vrai

qu'une

fois

ces crations ralises, elles in-

flurent sur les crations ultrieures, en

amenant leur perfectionles


le

nement

continuel. Mais le

premier mouvement qui poussa

Grecs vers ces productions de leur esprit,

premier choc nerveux

qui provoqua leur main saisir le ciseau, leur langue balbutier

en vers, devait provenir de de leur tre

l'intrieur,

de la constitution intime

et non des milieux ou des institutions qui ne furent eux-mmes que le rsultat des chocs nerveux, accumuls en crations stables. Et si M. Lacombe objectait que c'tait la belle forme du corps chez les Grecs qui les attira vers la sculpture, donc toujours une influence du milieu extrieur, nous lui demanderions

d'abord,

si

cette belle
la

forme extrieure seule


la

tait suffisante

pour
si la

dterminer
croit

tendance
les

reproduire par la pierre; enfin


la

beaut du corps grec n'tait pas une qualit de


s'il

race grecque et

que

Ngres remplaant

les

Grecs dans leur pays,

auraient pu donner naissance la sculpture classique?

M. Lacombe s'lve contre la caractristique de

l'esprit franais
:

que nous avions formule d'aprs Taine.

Il

demande

Par o

260

REVUE DE SYNTIISE HISTORIQUE


le

connaissez-vous l'esprit mordant et

pense claire des Gaulois?

Quels

sont

les

Puisque

l'esprit

documents qui nous certifient cet esprit-l? mordant du Gaulois remonte jusqu' ce milieu
il

qui forme les qualits irrductibles,

serait bien intressant

de

savoir un peu quelles circonstances particulires de ce milieu


fut

due

la

production de l'esprit mordant? Cette thorie appelle-

rait quantit d'autres observations.

Par exemple

il

y aurait

lieu de

se

demander, d'o vient


aussi
les

qu'il

tres

froids,

aussi
;

y a hors de l'Angleterre des caracflegmatiques que peuvent l'tre en

moyenne
satiriques

Anglais

car cela se trouve

de France des esprits clairs et


;

mme

d'o vient qu'il y a hors des esprits gais, mordants,


;

de

mme au

reste qu'il y a

srement des Anglais non

flegmatiques et des Franais dont l'esprit n'est ni mordant, ni


clair.

mme

Expliquer cela est une contre-preuve que M. Xnopol doit


s'il

accepter,

veut nous persuader un peu de sa thorie.

Mais M. Lacombe se charge lui-mme de nous donner l'explication de sa contre-preuve, et


il

la

donne dans notre sens; car


c'est

il

avoue lui-mme que la moyenne du caractre anglais


flegme
et

le

que chez

les autres peuples le flegme, c'est l'exception;

Pour juger du caractre d'un peuple, il faut prendre partout la moyenne, il faut examiner l'aspect gnral des productions de son esprit et non les exceptions qui peuvent tre
cela se trouve,
dit-il.

dues des considrations particulires. M. Lacombe ne voit pas


de diffrence entre
prit
le

caractre de l'esprit franais et celui de l'esIl

allemand ou anglais?
le lui

de vouloir
seul, ce

nous semble que ce serait peine perdue dmontrer, car ce serait vouloir expliquer lui
le

que tout
qu'il

monde

accepte,
le

comme

tout le

monde

doit

convenir

fait

jour quand

soleil luit et nuit

quand ce sont
le

les toiles qui le

remplacent au firmament. Quanta


il

convaincre,

ce serait aussi peine perdue, car

est

dmontr qu'on s'attache


la vrit. Il

encore davantage ses paradoxes qu'


tout

va sans dire

qu'on ne doit pas exagrer et attribuer, sans autres recherches,

phnomne de

la vie

d'un peuple l'influence de la race.


l le caractre religieux

Par exemple, expliquer par

du peuple

es-

pagnol, serait absolument faux. Ce caractre religieux fut

l'effet

du milieu o

le

peuple espagnol a vcu


infiltr,

il

lui

a t lentement et

goutte goutte

par sa lutte sculaire contre les Maures, et


si

sa race n'est pour rien dans cette manifestation

caractristique

pourtant de sa vie psychique. Aussi avons-nous tabli une distinc-

RACE ET MILIEU

261

lion entre les qualits innes dues la race et le caractre his-

torique d'un peuple, rsultat des conditions o


raction que
relles.

il

a vcu et de la

ces conditions ont exerce sur ses qualits natu

M. Lacombe observe que


lui,

distinguant ct de la race un

caractre national qui vient,

des conditions historiques, nous


.

compliquons encore
sont compliques,

les

choses

Mais

si

les

choses humaines
bien faut-il sim-

si l'tre

humain

est l'nigme la plus difficile

dchiffrer de la nature, est-ce notre faute


plifier les explications,

Ou

au risque de fausser
le

la vrit ?

Que

dirait

M.

Lacombe

si,

tant

membre

d'un jury, on amenait devant la

barre de la justice un criminel, dont

crime serait explicable suril

tout par la mauvaise socit dans laquelle


serait bien forc d'admettre

aurait vcu? M. L.

que

le principal

t Y ducation reue par cet individu. Si,

mobile du crime avait au contraire, on lui dla plus

montrait que, tout en ayant eu l'ducation


plus correcte, l'individu avait perptr
le

soigne et la

crime, par suite de ses

instincts sanguinaires, force lui serait d'admettre

que

le

mobile

du crime a t dtermin par la constitution intime de son organisme physique et intellectuel. Et ce qui serait vrai d'un individu doit l'tre aussi d'un peuple ou d'une race. Mais M. Lacombe admet lui-mme l'existence de qualits innes pour l'individu et
dit

dans son ouvrage, l'Histoire considre

comme

science (p. 313

et 316),

que

tout

homme

considr d'une

certaine faon est

unique, et

si les

trangers n'ont pas de Molire, nous n'en avons

qu'un

Or nous observions dans nos Principes fondamentaux

(p. 73), qu'il

tait contradictoire de soutenir en mme temps une complexion particulire de l'esprit dans chaque individu et de le contester pour les peuples. M. Lacombe ne pourra pas nier que chaque race de chiens, chaque varit mme, possde des apti-

tudes diffrentes; que les pagneuls, les raliers, les lvriers, les

dogues ne diffrent pas dans leur penchant par suite du milieu ou des institutions au sein desquels ils vivent, mais bien par suiti* de leur complexiou organique particulire. Or, pourquoi contester aux hommes, dont l'organisme est bien plus compliqu, bien plus capable de donner naissance des composs diffrents, ce que l'on ne saurait mconnatre pour les animaux ? A propos de cette
discussion, nous observions

qu'un individu n'est qu'une race in.

dividualise, pendant qu'une race n'est qu'un individu gnralis

M. Lacombe dclare ne pas comprendre cette pense

il

perd

262

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE


!

C'est une faon trs commode d'vio on ne peut en donner une. Il est vident que M. Lacombe pouvait difficilement mettre d'accord ses deux assertions, quand d'un ct, il admettait que les trangers n'avaient point de Molire et que la France n'en avait qu'un, et que d'autre

pied dans ces profondeurs

ter la rponse, l

part

il

contestait l'existence d'un caractre particulier

du peuple

franais,

dont l'expression suprme est prcisment ce Molire


a

unique.

M. Lacombe ne comprend pas encore


qu'ils sont rests irrductibles, et
le

pourquoi
si

le

milieu la

premire poque a pu forger des organismes-

puissamment,

pourquoi

la

seconde poque

milieu n'a plus de force modifier les organismes d'une faon

radicale.

videmment

il

y a milieu et milieu

mais justement

ce que j'aurais dsir, c'est qu'on nous expliqut avec prcision

quoi tient la puissance incomparable du premier milieu et

quoi tient l'impuissance relative du second.


sible

Tant

qu'il tait
ai

pos-

de

le faire

vu

l'tat

de la science
les

j'en

fourni l'ex-

plication,

quand

j'ai dit

que

espces animales qui, pendant

l'poque des changements prononcs

taient tout aussi instables que ce dernier, prirent, en

du milieu environnant mme temps

que lui, un caractre constant , m'appuyant sur l'autorit de Lanessan Le Transformisme ; (voir Principes fondamentaux p. 103). A ce qu'il parat, M. Lacombe veut connatre le pourquoi
de cette corrlation qui n'est aprs tout que la constatation d'un
fait.

Nous avouons ne pas tre en tat de le formuler. Seulement, comme c'est une question qui touebe aux causes finales,
nous nous consolons l'ide que personne au monde ne pourrait Mais est-ce une raison de ne pas admettre les faits, quand
on ne peut en dcouvrir
vrit
les

le faire.

causes?

S'il

en tait ainsi, les sciences


la

apporteraient une bien mince contribution

dcouverte de

la

y a normment de on ne connat pas les causes.


;

car

il

faits

parfaitement constats, dont

#*#
Mais examinons maintenant
question que nous avons effleu-

la

re plus haut, relative la conception de la science selon M. La-

combe, pour voir

si

son affirmation, que l'individu est

le

seul l-

ment

rel de l'existence, s'accorde

avec les ides

qu'il professe

sur

RACE ET MILIEU
la nature

263

de

la

connaissance scientifique. Dans son ouvrage sur

Y Histoire considre

comme science

(prface)

il

dit

qu'on ne saurait

arriver la constitution de l'histoire-science, qu'en diminuant le

masse norme des phnomnes recueillis dans l'esne peut tre q\une gnralisation scientifique . Ailleurs, il oppose cette connaissance scientifique
et la

nombre

prit et

en les

liant, et ce lien

ou

universelle la connaissance empirique de la ralit (Ibid.,

p. 2). Il prcise

davantage encore sa pense, lorsqu'il ajoute que


(p. 12).

l'individuel n'est pas apte devenir une cause


tant c'est toujours M.
les races

Pour-

Lacombe qui nous

dit

que

les

peuples et

sont des entits, que les lois ne sont que des ides nous de caractre absolument subjectif; que dans la ralit des choses il n'y a que des individus, des rptitions, des similitudes,

des constances.

Comment peuvent

s'accorder de pareilles opinions

qui semblent tre, chose curieuse, bien enracines dans l'esprit

de M. Lacombe, puisqu'il rpte


souvent? Ou bien
il

les

unes

et

les

autres assez
et

n'y a dans la ralit

que des individus

des

phnomnes individuels, et alors la science, qui n'est aprs tout que la rflexion de cette ralit dans notre esprit, doit s'en tenir aux notions individuelles ou bien si la science doit consister
:

dans des gnralisations,


les races et 'les lois

les

lments qui les procurent

l'esprit

doivent se trouver dans celte ralit

mme,

et alors les peuples,

ne sont plus des entits, des ides nous,

trs rels que notre intelligence rflchit dans son miroir. On pourrait encore imaginer une troisime possibilit
:

mais bien des lments


c'est

que

la ralit

ne prsentt que des lments indivi-

duels, et que les gnralits de la science ne fussent que des crations de notre esprit, des conceptions imaginaires destines
distraire

nous

au

mme

degr, mais d'une autre faon, que les pro-

ductions de

la posie. Je

ne sais pas

si

M. Lacombe choisira cette


toute sa puisest extraite.

troisime alternative qui enlverait la science

sante

influence sur cette ralit


dire

mme

dont

elle

Nous voulons
la science est,

que

cette influence serait ravie la science


;

l'opinion de M.

Lacombe
la

car,

dans heureusement pour l'humanit,


le reflet

comme nous

l'avons dfinie,

de

la

raison

des choses dans


trait

raison humaine, et les gnralits qu'elle ex-

de

la ralit sont tout aussi vraies

objectivement, tout aussi

relles,

que

les individus
est,

travers lesquels elles se manifestent.

M. Lacombe

au fond, un historien, puisqu'il considre tous les

261

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE

mme
dans
le

lments de l'existence au point de vue de l'individuel. Il exagre les choses en tendant cette conception individualiste aussi
le

champ des

sciences de rptition qui ne considrent


faits.

que

ct gnral des

Mais

il

a voulu greffer cette conception, sur la connaissance absolue de la

vraie seulement
ralit.
11

pour

l'histoire,

en est rsult les contradictions et les confusions que en

nous avons releves plus haut.


Si l'histoire, qui est
effet la

conception de l'individuel, doit enil

trer

dans

la dfinition

de
la

la science,

faut absolument largir

cette dernire et

ne pas

considrer

comme un

systme de notions

gnrales, auquel cas l'histoire n'en pourra faire partie. Mais

faire entrer l'histoire,

comme

M. Lacombe, et

pour nous ne pensons pas qu'il faille procder dtruire compltement les notions de la

science, en

montrant que ses gnralisations ne sont que des ides

nous, des flatus vocis, qui peuvent n'avoir rien de


la ralit des cboses
'.

commun avec

Pour arriver au
rsoudre,
et
il

clair

dans cette question,

il

est vrai trs difficile

faut procder

comme

l'a fait

M.

le

professeur Rickert
les
les-

deux ordres de sciences, celles du gnral, sciences naturelles, dans la large acception de ce mot, et
admettre
qu'il y a

sciences historiques ou de l'individuel

ou mieux encore,
diviser
les
faits

comme
de suc-

nous l'avons
sciences
cession*.

fait

nous-mmes,

il

faut

sciences en

des

faits

de rptition et en sciences des

A.-D. Xxopol.

M. Lacombe possde sur les sciences en gnral des ides pas tout conformes la vrit. Il dit par exemple qu'une pierre n'a pour ainsi dire qu'un mobile elle veut aller au centre de notre plante. Supposez une pierre qui au contraire serait tire en bas, en haut et ct, et supposez que ces attractions diverses n'aient pas toutes la mme puissance dans un mme moment. La pierrre ira voil l'homme. Doubletel moment en bas, tel autre moment en baut ou ct ment faux La pierre suivrait une direction dtermine par la diagonale du paralllogramme des forces et n'irait pas de tous les cts, comme l'admet M. LacombeQuant l'homme, il serait dtermin par le mobile le plus puissant, en rapport avec la personnalit de l'individu. 2. Voir ce sujet notre analyse du livre de M. H. Rickert, professeur l'Universit Die naturwissenschaflliche Begri/fsbildung, eine logische de Fribourgen Rrisgau Einleitung in die Hislorischen Wissenschaften, 1896, analyse insre dans le numro du 1" octobre 1900 de \a.Revue philosopldque de M. Ribot.
d. D'ailleurs
fait
: :
!

NOTES CRITIQUES
SUR

L'ANNE SOCIOLOGIQUE

Emile

Duhkhf.im,

L'Anne Sociologique.

anne

(1898-99), Paris,

Alcan, 1900, 678 pp., 8. Mmoires originaux de MM. Frdric Ratxel, Gaston Richard et Steinmetz.

La troisime Anne sociologique n'est point infrieure ses deux anes. Comme elles, elle contient des analyses, souvent dtailles,

des travaux parus du

er

juillet

1898 au 30 juin 1899.

Il

convient de remercier les diteurs non seulement du soin apport ce dpouillement d'une aussi volumineuse littrature, mais aussi

de l'ordre qu'ils ont su y mettre, ordre beaucoup plus mthodique et beaucoup plus clair qu'on n'et os l'esprer dans une science
aussi touffue. Le volume s'ouvre par trois

mmoires originaux que

nous allons analyser.

***

arrive souvent

La gographie est toujours troitement unie l'histoire, mais il au sociologue de perdre de vue l'importance du sol d'tudier l'homme comme s'il s'tait form en l'air, sans liens et
la terre .

avec

M. Ratzcl

'

signale la gravit de cette faute de


il

met

thode, et pour la mettre en vidence,

esquisse rapidement,

en

termes volontairement vagues sans doute, une thorie que l'on pourrait rsumer de la manire suivante
:

i. Frdric

RaUel, Le Sol, la Socit et l'Etat.

266

REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE

C'est la relation de
la plus

riiomme avec
la

le sol

qui fournit la distinction

importante entre
;

Socit et l'Etat. La Socit n'est qu'un


la fois

groupe d'hommes l'Etat est toire. Le lien de l'homme avec


utilise le

une population

et

un
la

terri-

la terre est,

avant tout,

double

ncessit de l'habitation et de l'alimentation. C'est la Socit qui


sol

pour l'habiter

et

pour en vivre
la

c'est l'Etat qui pro-

tge le

sol

avec les diverses forces concentres en sa main. Et

cette protection ne se
l'Etat qui est

borne pas
et

dfense des frontires


;

c'est

conqurant

colonisateur

c'est l'Etat qui,

par des

actes varis, favorise le dveloppement


les ressources

du commerce
il

et

de toutes

du sol. Pour bien comprendre


il

cette distinction,

faut considrer des

socits trs simples. L'Etat et la Socit sont confondus dans le

stade rudimen taire o


mille

n'y a pas d'autre organisation que la fafamille s'accroissant par multiplication


;

monogamique. La
la

naturelle, son habitat doit s'tendre

le le

domaine exploit
sol est
la famille

s'largit

autour de

maison

familiale.

L o

suffisamment pro-

ductif, la famille

monogamique devient

compose, ou

le

clan, qui continue habiter tout entier sous un


la

mme

toit,

dans

maison du clan

(p. 7).

Mais

si

le

groupe familial

est oblig

de se partager en plusieurs familles habitat spar,

l'Etat se dis-

tingue de la famille par diffrenciation, par division du travail. La

fonction propre de l'Etat est d'assurer constamment l'extension


territoriale qu'exige l'accroissement naturel de la population.
Il

se

confond avec

la famille tant qu'elle reste indivise,

il

s'en distingue

ds qu'elle essaime.
Si l'extension

territoriale

est impossible,

ou

si

un peuple

est</