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EL HINDUISMO

El trmino hind deriva de la palabra snscrita sindhu ('ro', de forma ms explcita el ro Indo); durante el siglo V a.C., los persas utilizaban ese nombre para referirse a aquellos que vivan en las tierras del Indo. Los hindes se definen a s mismos como aquellos que creen en los Veda o aquellos que siguen los cuatro tipos (varnas) de caminos (dharma) y etapas de la vida (ashramas).1 El 16 de julio de 1945, en la profunda intimidad de un desierto de Nuevo Mxico, tuvo lugar un hecho que quizs sea el ms importante del siglo xx. Culminaba all una reaccin en cadena de descubrimientos cientficos que se haba iniciado en la Universidad de Chicago y que se haba concentrado luego en el Emplazamiento y de Los Alamos. La primera bomba atmica fue, como se dice, un xito. Nadie haba sido ms instrumental para este logro que Robert Oppenheimer, director del proyecto de Los Alamos. Alguien que lo observaba de cerca esa maana nos ofreci la siguiente descripcin: Se pona ms tenso a medida que transcurran los ltimos segundos. Apenas respiraba. Se agarr aun poste para sostenerse. Cuando se oy la voz de 'ahora' y se vio ese tremendo estallido de luz, seguido... del profundo estruendo de la explosin, la expresin de su cara fue de un alivio enorme. Valga esto para el aspecto externo. Pero lo que pas por la mente de Oppenheimer en esos momentos, como l mismo record ms tarde, fueron dos lneas del Bhagavad-Gita en las cuales Dios dice: Me he convertido en fa muerte, la devastadora de mundos; En espera de esa hora en que est a punto su destruccin. Este incidente constituye un smbolo profundo para el comienzo de este tema, al que se une la vida de Mahatma Gandhi para crear el ambiente de la religin que hemos de explorar. En una poca en que la violencia y la paz han tenido las confrontaciones ms fatdicas de la historia, el nombre de Gandhi se convirti a mediados de este siglo en el contrapeso de los de Stalin y Hitler. El xito que le atribuye el mundo a este hombre -que no pesaba ni cincuenta kilos y cuyas posesiones al morir valan menos de dos dlares- fue la retirada pacfica de los britnicos de la India, pero lo que se conoce menos, aun entre su propia gente, es que redujo la dimensin de un obstculo ms formidable que el de la raza en Amrica. Dio nuevo nombre a los intocables harijan de la India, los hombres de Dios, y los elev a la categora humana. Con este acto cre la estrategia de la no violencia, a la vez que inspir el equiparable movimiento de integracin racial de Martin Luther King en los Estados Unidos. La inspiracin y la estrategia de Gandhi nos introduce directamente en el tema de este captulo, ya que en su Autobiografta dice: El poder que tengo para operar en el campo poltico se deriva de mis experiencias en el campo espiritual, a lo que aade que en ese campo espiritual la verdad es el principio soberano, y el BhagavadGita es el libro por excelencia para el conocimiento de la Verdad.2 El hinduismo es una de las religiones ms extendidas e importantes del mundo, no slo por su nmero de fieles (estimados en ms de 700 millones de individuos), sino tambin por la profunda influencia que ha ejercido en muchas otras religiones durante su

larga e ininterrumpida historia, que comenz ms o menos en el 1500 a.C. Es preciso destacar igualmente la correspondiente influencia que el hinduismo ha recibido de esas otras religiones (el hinduismo posee una extraordinaria capacidad para absorber e integrar elementos forneos). Esto ha contribuido de forma notable al sincretismo de la religin y a la asimilacin de una gran variedad de creencias y prcticas religiosas. Es ms, las bases geogrficas, ms que las puramente religiosas (que consisten en todo lo que el pueblo de la India ha credo y ha hecho), le han otorgado el carcter de sistema doctrinal y social que se extiende a todos los aspectos de la vida humana. Las normas o cnones del hinduismo se definen en relacin con lo que las personas hacen, ms que con lo que piensan. Por consiguiente, en el seno del hinduismo se encuentra una mayor uniformidad de accin que de creencias, a pesar de que hay muy pocas creencias o prcticas que son compartidas por todos. La mayora de los hindes cantan el himno del gayatri al amanecer, pero casi no existe acuerdo sobre qu otras oraciones deben ser pronunciadas. Muchos hindes veneran a Siva, Visn y la diosa Devi, pero tambin adoran a centenares de deidades menores, propias de ciertos poblados o incluso familiares. Hay prcticas que observan casi todos, como son el reverenciar a los brahmanes y a las vacas, la prohibicin de comer carne (en especial la de vacuno) y el contraer matrimonio slo con un miembro de la misma casta (jati) con la esperanza de tener un heredero varn. A pesar de que los hindes tienen creencias y prcticas que parecen contradictorias (no slo con respecto al resto del mundo sino tambin dentro de su misma religin y de su vivir cotidiano), cada individuo percibe un modelo que ha de seguir y que confiere orden y sentido a su vida. En el hinduismo no existe una jerarqua doctrinal ni eclesistica, pero la complicada estratificacin social, inseparable de la religin, da a cada persona la sensacin de ocupar una posicin dentro de este enorme grupo humano.

Los Brahamanes
Brahmn (casta) (en snscrito Brahmana, poseedor de Brahman, o sagrado conocimiento), miembro de la clase sacerdotal, la ms alta de las cuatro castas hindes principales. Slo el brahmn puede interpretar los textos sagrados del hinduismo, los Veda. Los principales deberes de los brahmanes son el estudio y la enseanza de Veda, la celebracin de ceremonias religiosas para ellos mismos y para otros y la entrega de una gua espiritual para el resto de la humanidad, que tiene que confiar en ellos para conseguir el favor de los dioses. De acuerdo con el relato legendario de Manu, esta casta surgi de la boca del dios Brahma en el momento de la creacin. En el hinduismo ortodoxo, la persona de un brahmn es sagrada; los brahmanes son los jefes de todos los seres creados; otros mortales disfrutan de la vida a travs de ellos. Las cuatro etapas en la vida ideal de un brahmn son la de estudiante, cabeza de familia, anacoreta y mendicante religioso

Su Filosofa
Dentro de su rica literatura, el hinduismo incorpora una cosmologa muy compleja. Los hindes creen que el Universo es una gran esfera cerrada, un huevo csmico dentro

del cual hay muchos cielos concntricos, infiernos, ocanos y continentes, y que la India est en medio de todos ellos. Creen que el tiempo es a la vez degenerativo (desde la poca dorada o Krita Yuga, a travs de dos periodos en los que el bien decay gradualmente, hasta los tiempos actuales o Kali Yuga) y cclico: al final de cada Kali Yuga el Universo es destruido por el fuego y las inundaciones, comenzando as una nueva poca dorada. La vida humana tambin es cclica: despus de morir, el alma deja el cuerpo y renace en el cuerpo de otra persona, animal, vegetal o mineral. Este imparable proceso se llama samsara. La calidad de la reencarnacin viene determinada por el mrito o la falta de mritos que haya acumulado cada persona como resultado de su actuar o karma, de lo que el alma haya realizado en su vida o vidas pasadas. Todos los hindes creen que el karma funciona as; sin embargo, tambin piensan que esto se puede contrapesar con la prctica de la expiacin y de rituales (ejercitndose a travs del castigo o de la recompensa), logrando as aminorar o hacer ms fcil (moksha) todo el proceso del samsara, previa renuncia a todos los deseos terrenales. A los hindes se les divide en dos grupos: quienes buscan las recompensas sagradas y profanas de este mundo (salud, dinero, hijos y una buena reencarnacin) y los que buscan liberarse del mundo. Los principios del primer sistema de vida fueron extrados de los Veda y hoy en da estn representados en los templos hindes, en la religin de los brahmanes y en el sistema de castas. La segunda forma de vida, explicada en los Upanisad, se manifiesta no slo en los cultos de renuncia (sannyasa) sino tambin en los fundamentos ideolgicos de la mayora de los hindes. Originariamente, el aspecto mundano hind estaba compuesto por tres Veda, tres clases de sociedades (varnas), tres etapas en la vida (ashramas), y tres metas de un hombre (purusharthas); el tema de las metas o necesidades de las mujeres rara vez se menciona en los textos antiguos. A los tres primeros Veda les fue agregado el AtharvaVeda. Las primeras tres clases (brahmn o sacerdotal, kshatriya o guerrera, y vaishya o pueblo llano) derivaban de la divisin tripartita de la antigua sociedad indoeuropea, tal y como aparece en las culturas griegas y romanas. A estas tres clases se les uni la de los shudras o sirvientes, despus de que los arios se establecieran en el Punjab y comenzaran a desplazarse hacia el sur, hacia el valle del ro Ganges. Los tres ashramas originales eran el estudiante casto (brahmachari), el amo de casa (grihastha) y el habitante del bosque (vanaprastha). Se deca que tenan tres deudas o deberes: estudiar los Veda (esto se lo deban a los sabios), un hijo (a los ancestros) y sacrificarse (deuda que tenan con los dioses). Las tres metas u objetivos eran el artha (xito en cuanto a bienes materiales), dharma (recto comportamiento social) y kama (placeres sensuales). Al poco tiempo de haber sido compuestos los primeros Upanisad, durante el surgimiento del budismo (siglo VI a.C.), se les sum un cuarto ashrama y su meta correspondiente: el que renuncia (sannyasi), cuya meta es la de liberarse (moksha) de las etapas, metas y deudas antes mencionadas. Cada uno de estos dos modos de actuar de los hindes desarroll sus propios sistemas metafsicos y sociales. El sistema de castas y la filosofa de svadharma que lo sostiene (el dharma individual) se desarrollaron dentro del modo de vida mundano. El svadharma considera que cada persona nace para realizar un trabajo especfico, para casarse con una cierta persona, comer cierta comida y engendrar ciertos nios, y que sta es la mejor manera de cumplir con su propio dharma antes que con el de cualquier otro (incluso si el propio dharma es bajo y reprochable, como en el caso de los miembros de la casta harijan, los intocables, cuya sola presencia, en ciertas ocasiones, lleg a ser

considerada contaminante para las otras castas). La principal meta del hind mundano y comn es la de tener y criar un hijo que haga ofrendas a los ancestros (la ceremonia shraddha). Por otro lado, el segundo camino de renunciacin del hinduismo se basa en la filosofa upanisdica de la unidad del alma individual o atmn con Brahman, el alma universal. Se cree que si el fiel lograra la total realizacin de esto, sera suficiente para que se liberara de la reencarnacin; mirado as, nada podra ser ms perjudicial para la salvacin que el volver a nacer. Muchas de las metas e ideales de renunciacin del hinduismo han sido incorporadas al hinduismo mundano, en especial el dharma eterno (sanatana dharma), un cdigo tico absoluto y general que se propone transcender y abarcar todos los dharmas secundarios, relativistas y especficos. Para los hindes, el principio ms importante del sanatana dharma es el ahimsa, la ausencia del deseo de hacer dao, el que se utiliza para justificar el hecho de que sean vegetarianos (sin embargo, este dogma no prohbe la violencia fsica contra seres humanos o animales, o que se practiquen sacrificios de sangre en los templos). Adems del sanatana dharma, se han hecho numerosos esfuerzos para lograr reconciliar los dos hinduismos. El Bhagavad-Gita describe tres caminos para lograr la realizacin religiosa: el sendero de los trabajos o karma (aqu se mencionan actos de sacrificio y rituales), el sendero del conocimiento o jnana (la meditacin upanisdica de la divinidad) y el sendero de meditacin, una apasionada devocin por Dios o bhakti, un ideal religioso que vino a combinar y a hacer de los otros dos senderos, una va ms trascendente. En trminos generales, se pueden encontrar huellas del bhakti en las obras picas, incluso en algunos de los Upanisad, pero su manifestacin ms completa no aparece hasta despus del Bhagavad-Gita, cobrando impulso a partir de los cantos y poemas escritos en lengua comn, dedicados a las deidades locales, en especial los de alvars, nayanars y virashaivas del sur de la India y los de los fieles bengales de Krishna. Los hindes han logrado pues conciliar su monismo vedntico (vase Vedanta) con su politesmo vdico: todos los dioses hindes individuales (de los que se dice son saguna, 'con atributos') estn sometidos al espritu universal o Brahman (nirguna, 'sin atributos'), del cual emanan todos. Por lo tanto, la mayora de los hindes rinde tributo (a travs del bhakti) a dioses a quienes adoran en los rituales (a travs del karma) y a los que entienden (por medio del jnana) como aspectos de la ltima realidad, el reflejo material del que todo lo que existe es una ilusin (maya) creada por Dios con mucho esfuerzo, pero con un espritu de juego (lila).

Alcanzar la mayora de edad en el universo


Con Dios situado en una posicin esencial dentro del plan hinduista, podemos retornar a los seres humanos para delinear juntos, de forma sistemtica, el concepto hind de las naturalezas y destinos de stos. Las almas individuales, o jivas, llegan al mundo de manera misteriosa. Podemos estar seguros de que lo hacen por el poder de Dios, pero no podemos explicar cabalmente ni el cmo ni el porqu. Como las burbujas que se forman en la base de una tetera con agua hirviendo, se abren camino a travs del agua (universo) hasta que se liberan en la ilimitada atmsfera de la iluminacin (liberacin). Se inician como las almas de las formas ms simples de vida, pero no desaparecen cuando los cuerpos originales mueren. Segn el hinduismo, el espritu no depende del cuerpo que habita ms de lo que el cuerpo

depende de la ropa que viste o de la casa en que vive. Cuando una prenda de vestir o una casa nos quedan pequeas, las cambiarnos por otras ms grandes que permiten que nuestros cuerpos se muevan con niay6r libertad. Las almas hacen lo mismo. Las ropas gastadas Son desechadas por el cuerpo; Los cuerpos gastados Son desechados por el habitante.3

El karma y la reencarnacin
Este proceso por el cual un jiva individual pasa por una secuencia de cuerpos se conoce como reencarnacin o trasmigracin del alma -en snscrito samsara, palabra que significa un ilimitado paso a travs de ciclos de vida, muerte y resurreccin-. En el nivel subhumano, el paso se hace a travs de una serie de cuerpos crecientemente complejos hasta alcanzar el humano. Hasta este punto, el crecimiento del alma es virtualmente automtico. Es como si el alma creciera de forma tan sostenida y normal como una planta y recibiera en cada sucesiva encarnacin un cuerpo que, por ser ms complejo, le proporcionara la necesaria amplitud para desarrollar sus nuevas caractersticas. Cuando el alma se introduce en un cuerpo humano, este modo automtico de ascensin llega a su fin. Su ingreso en esta exaltada habitacin es evidencia de que el alma ha alcanzado su propia conciencia, ya este estado acompaan la libertad, la responsabilidad y el esfuerzo. El mecanismo que aglomera estas nuevas adquisiciones es la ley del karma. El significado literal de karma es el trabajo, pero como doctrina es, aproximadamente, la ley moral de la causa y el efecto. La ciencia ha alertado a Occidente acerca de la importancia de las relaciones causales en el mundo fsico. Tendemos a creer que todo evento fsico tiene su causa y que cada causa tendr determinados efectos. La India ampla este concepto de causa para abarcar tambin la vida moral y espiritual

Actualidad
El hinduismo es una de las religiones ms extendidas e importantes del mundo, no slo por su nmero de fieles (estimados en ms de 700 millones de individuos), sino tambin por la profunda influencia que ha ejercido en muchas otras religiones durante su larga e ininterrumpida historia, que comenz ms o menos en el 1500 a.C. Ms recientemente, muchos autoproclamados maestros de las enseanzas de la religin de la India han emigrado a Europa y a los Estados Unidos, donde han logrado numerosos grupos de seguidores. Algunos de ellos, como la secta Hare Krishna fundada por Bhaktivedanta, dicen inspirarse en las prcticas del hinduismo clsico. En la India, el hinduismo se ha ido desarrollando a pesar de los numerosos cambios y reformas que conlleva la gradual modernizacin y urbanizacin de la vida en el pas. Los mitos siguen existiendo en el cine hind y los rituales sobreviven no slo en los templos sino tambin en las memorias familiares o en ritos sociales.

Es as como el hinduismo, religin que ayud a que la India se sostuviera por siglos a pesar de la invasin extranjera y de los problemas internos, sigue teniendo una funcin vital por el apoyo que ofrece y por lo que significa en las vidas de los hindes de hoy

EL BUDISMO
El hombre que despert
El budismo se inicia con un hombre. En sus ltimos aos, cuando la India estaba encendida con su mensaje y hasta los reyes se postraban ante l, la gente se le aproximaba, como se aproximara a Jess, para preguntarle qu era. Cunta gente no le preguntaba quin eres?, refirindose al nombre, al origen o a la ascendencia, sino: Qu eres? A qu clase de ser perteneces? A qu especie representas?. Ni Csar, por cierto, ni Napolen, ni siquiera Scrates. Slo dos: Jess y Buda. Cuando la gente acudi con su perplejidad al propio Buda, la respuesta de ste dio identidad a todo el mensaje. Eres un dios?, preguntaron. No. Un ngel?. No. Un santo?. No. Qu eres entonces?. Buda respondi: Estoy despierto.4

El iluminado
Su respuesta se convirti en su ttulo, porque eso es lo que Buda significa. La raz snscrita budh implica tanto despertar como saber. Por tanto, Buda significa el Iluminado o el Despierto. Mientras el resto del mundo se encontraba envuelto en las profundidades del sueo, soando un sueo que se conoce como el estado conciente de la vida humana, uno de ellos despert. El budismo comienza con un hombre que se sacudi el letargo, las ensoadoras extravagancias de la conciencia ordinaria; comienza con un hombre que despert.

Su Filosofa
Las Cuatro Nobles Verdades
Los elementos centrales en los que se basaba la Iluminacin de Buda estaban condicionados por la realizacin de las denominadas Cuatro Nobles Verdades: 1) La vida es sufrimiento. Esta afirmacin va ms all del simple reconocimiento de la existencia del sufrimiento en la vida, y se refiere ms bien a que la existencia humana es intrnsecamente dolorosa desde el momento del nacimiento hasta el de la muerte. Ms an, este sufrimiento ni siquiera desaparece con la muerte, ya que Buda incluy en sus enseanzas la idea hind de que la vida es cclica, por lo que la muerte simplemente precede a una nueva reencarnacin.

2) La causa de este sufrimiento radica en el hecho de que el hombre desconoce la naturaleza de la realidad, y por ello siente ansiedad, tiene apego a las cosas materiales y mucha codicia. Estos defectos provocan su sufrimiento. 3) Se puede poner fin al sufrimiento si el hombre logra superar su ignorancia e ir ms all de las ataduras mundanas. 4) El camino para dar fin al sufrimiento es la ctuple Senda (o Camino de las Ocho Etapas), que consiste en tener una adecuada visin de las cosas, buenas intenciones, un modo de expresin correcto, realizar buenas acciones, tener un modo de vida adecuado, esforzarse de forma positiva, tener buenos pensamientos y dedicarse a la contemplacin del modo adecuado. Generalmente, estos ltimos ocho puntos se dividen en tres categoras que conforman el pilar central del budismo: moral, sabidura y concentracin.

Atmn5
Trmino para el aliento o el alma y principio de la vida. Se cree que el atmn, o alma individual, es idntica al brahman, alma universal. En la filosofa hind, el trmino atmn designa la verdadera esencia de cualquier cosa, incluido el universo; el atmn es lo nico que existe realmente, una sustancia inmortal que transmigra de un cuerpo a otro.

Nirvana5
El objetivo final del camino del budismo es lograr liberarse de la existencia fenomnica a la que le es propia el sufrimiento. Para lograr este objetivo es necesario alcanzar el nirvana, estado de iluminacin en el que los fuegos de la codicia, el odio y la ignorancia han sido apagados. Este estado no debe confundirse con el aniquilamiento; el nirvana es un estado de conciencia que va ms all de ninguna definicin. Despus de alcanzar el nirvana, el iluminado puede seguir viviendo e ir eliminando cualquier remanente de karma que pueda tener, hasta llegar, en el momento de la muerte, a un ltimo estado de nirvana absoluto (parinirvana).

El karma en el Budismo
La doctrina del karma se encuentra muy relacionada con la del anatmn. El karma se basa en los actos de cada persona y en las consecuencias morales que se desprendan de esos actos. Los actos humanos determinan la reencarnacin posterior de una persona, por lo que las buenas acciones lgicamente son recompensadas, como son castigadas las malas. Por eso el budismo sostiene que no existen en el mundo los placeres inmerecidos ni los castigos injustificados, sino que todo es ms bien producto de una justicia universal. El proceso krmico acta por medio de una ley moral natural ms que por medio de un sistema de juicio divino. El karma de cada individuo determina asuntos tales como su belleza, su inteligencia, su longevidad, su salud y su nivel social. De acuerdo con las enseanzas de Buda, y segn el tipo de karma que tenga cada persona, sta puede reencarnarse en un ser humano, en un animal, en un fantasma hambriento, en un habitante del infierno o incluso en alguno de los dioses de la religin hind. A pesar de que el budismo no niega la existencia de dioses, no les atribuye importancia especial. La vida de los dioses en el cielo es larga y apacible, aunque estn sujetos a los mismos problemas que pueda tener cualquier otra criatura, como una

eventual muerte o una futura reencarnacin en un estado de existencia inferior. Los dioses, pues, no son los creadores del Universo, ni tampoco controlan el destino de la humanidad, de modo que, para el budismo, rezarles o hacerles sacrificios no tiene ninguna utilidad. De las distintas modalidades de reencarnacin, la humana es la mejor, porque las deidades estn tan absortas en sus propios placeres que pierden de vista la necesidad de redencin. Por lo tanto, la posibilidad de alcanzar la iluminacin es vlida slo para los seres humanos.

Los Dalai Lama


Dalai Lama, lder espiritual del lamasmo (religin basada en el budismo Mahayana) y gobernante del Tbet hasta que este territorio perdi su independencia. Considerado como una reencarnacin de Buda, se cree que cuando fallece su alma entra en la de un recin nacido que, tras ser identificado gracias a pruebas tradicionales, se convierte en el nuevo Dalai Lama. Sonam Gyatso, gran lama del monasterio Drepung y lder de la secta Dge-lugs-pa (tambin denominada de los Gorros Amarillos), fue el primero que ostent el ttulo de Dalai Lama, que recibi en 1578 del jefe mongol Altan Kan y que, a partir de entonces, se aplic con carcter retroactivo a los anteriores lderes de la secta. En 1642, otro jefe mongol, Gushri Kan, design al quinto Dalai Lama (1617-1682) como gobernador temporal y espiritual del Tbet. Sus sucesores gobernaron el pas, primero como tributarios de los mongoles y, desde 1720 hasta 1911, como vasallos del emperador chino. Cuando China ocup el Tbet en 1950, la tensin con Tenzin Gyatso, el decimocuarto Dalai Lama, fue en aumento hasta que ste, tras una fallida rebelin en 1959, abandon el pas. Desde entonces reside en la India. En 1989 recibi el Premio Nobel de la Paz por su oposicin pacfica al gobierno chino en Tbet.

Las dos casas del Budismo2

Actualidada
Una de las caractersticas ms notables y que ha perdurado por ms tiempo en el seno del budismo es su capacidad para adaptarse a los cambios de condiciones en que se ha tenido que desarrollar, as como a las distintas culturas. Desde un punto de vista filosfico, el budismo est en contra de los bienes materiales pero no se reconoce en conflicto con las ciencias modernas. Al contrario, defiende que incluso Buda tuvo una aproximacin de tipo experimental con respecto a sus principios de fe ms esenciales. Tanto en Tailandia como en Birmania el budismo se ha desarrollado siempre con mucha fuerza. Como reaccin a las acusaciones de que estn poco comprometidos socialmente, los sacerdotes de estos pases se han involucrado personalmente en una serie de proyectos de ayuda a la comunidad. A pesar de que haca mucho tiempo que el budismo haba muerto en la India (aproximadamente entre los siglos VIII y XII d.C.), hubo una pequea chispa de resurgimiento con la conversin al budismo de 3,5 millones de
a

informacin proporcionada por el sitio web del Centro Mexicano del Budismo Theravada A.C.

antiguos miembros de la casta de los intocables. Esto se produjo bajo el liderazgo de Bhimrao Ramji Ambedkar, a principios de 1956. Durante el siglo XIX se produjo una renovacin similar del budismo en Sri Lanka. Bajo los regmenes comunistas de Asia, el budismo ha tenido que afrontar periodos muy difciles. Por ejemplo, en China el budismo sigue existiendo, pero bajo una estricta regulacin y supervisin gubernamental. Muchos monasterios y templos fueron convertidos en escuelas, dispensarios y otros organismos de tipo pblico. Tanto los monjes como las monjas han tenido que asumir funciones laborales adems de las que les corresponden como religiosos. Despus de invadir el Tbet, las autoridades chinas trataron de eliminar la influencia budista en esta regin. Slo en Japn, desde la II Guerra Mundial, han surgido y se han desarrollado nuevos movimientos budistas. El ms importante es el de Soka Gakkai, corriente laica asociada al budismo Nichiren. Es muy conocida por su eficaz organizacin, por sus agresivas tcnicas de conversin, por el uso de medios de comunicacin de masas y por su fuerte componente nacionalista. Este grupo promete a sus seguidores todo tipo de beneficios materiales y felicidad para toda la vida. Desde 1956 ha estado muy relacionado con la poltica japonesa, presentando candidatos para distintos cargos en el marco de un partido poltico propio, el Komeito (Partido del Gobierno Limpio). El creciente inters que se manifiesta por el budismo en las culturas asiticas, como el que despiertan sus valores espirituales en los pases occidentales, ha llevado a que se desarrollen un gran nmero de sociedades dedicadas al estudio y a la prctica del budismo.

EL CONFUCIANISMO
Aunque el confucianismo lleg a ser la ideologa oficial del Estado chino, nunca ha existido como una religin establecida con una iglesia y un clero. Los eruditos chinos alabaron a Confucio como gran maestro y sabio, pero nunca lo adoraron como a un dios. Confucio tampoco se proclam a s mismo una divinidad. A diferencia de las iglesias cristianas, los templos erigidos en honor a Confucio no eran lugares en los que grupos organizados se reunan para alabarle, sino edificios pblicos diseados para ceremonias anuales, en particular el cumpleaos del filsofo. Varios intentos para divinizar a Confucio y ganar proslitos al confucianismo fracasaron debido a la naturaleza secular de su filosofa.6

Su filosofa
Los principios del confucianismo estn recogidos en los nueve libros antiguos chinos transmitidos por el maestro y sus seguidores, que vivieron en una poca de gran

inquietud filosfica. Estos escritos pueden dividirse en dos grupos: los Cinco Clsicos y los Cuatro Libros. Los Wujing o Wu king (Cinco Clsicos), que se crearon antes de la poca de Confucio, son el I Ching o Yijing (Libro de las mutaciones o cambios), Shu Ching o Shujing (Libro de la historia), Shih Ching o Shijing (Libro de la poesa o de las odas), Li Chi o Liji (Libro de los ritos) y Chun Chiu o Chunqiu (Anales de primavera y otoo). El I Ching es un manual de adivinacin probablemente recopilado antes del siglo XI a.C.; su aspecto filosfico complementario, contenido en una serie de apndices, pudo haber sido compuesto ms tarde por Confucio y sus discpulos. El Shu Ching es una coleccin de documentos histricos antiguos, y el Shih Ching, una antologa de poemas antiguos. El Li Chi trata de los principios de conducta, incluidos los de las ceremonias pblicas y privadas; fue destruido en el siglo III a.C., pero resulta presumible que gran parte de su material fuera preservado en una recopilacin posterior, el Documento de los ritos. El Chun Chiu, la nica obra recopilada, segn se dice, por el propio Confucio, es una crnica de eventos histricos acaecidos en la China feudal desde el siglo VIII a.C. hasta la muerte de Confucio, a principios del siglo V a.C. Los Sishu (Cuatro Libros), compilaciones de los dichos de Confucio y Mencio y de los comentarios de seguidores sobre sus enseanzas, son el Lunyu (Analectas), un conjunto de mximas de Confucio que forman la base de su moral y filosofa poltica; Ta Hseh (El gran saber); Chung Yung (La doctrina del mtodo), que contiene algunas de las declaraciones filosficas de Confucio sistematizadas con comentarios y exposiciones de sus discpulos, y el Mengzi (Libro de Meng), que contiene las enseanzas de Mencio, uno de los principales seguidores de Confucio. La clave de la tica confuciana es jen, traducido de diversos modos como intuicin humana, amor, bondad y humanidad. Jen es una virtud suprema que representa las mejores cualidades humanas. En las relaciones humanas, aquellas que se construyen entre una persona y otra, jen se manifiesta en chung, o la fidelidad a uno mismo y a los dems, y shu, o altruismo, mejor expresado en la regla de oro del confucianismo: No hagas a los otros lo que no quieras que te hagan a ti mismo. Otros valores virtuosos importantes en el confucianismo son la honradez, la decencia, la integridad y la devocin filial. Quien posea todas estas virtudes ser un chn-tzu (caballero perfecto). En el plano poltico, Confucio defenda un gobierno paternalista en el que el soberano fuera benvolo y honorable y los sbditos respetuosos y obedientes. El estadista debe cultivar la perfeccin moral para dar buen ejemplo a la gente. En educacin Confucio apoy la teora, notable para el periodo feudal en que vivi, resumido en el principio: en educacin, no hay diferencia de clases.

Actualidad
A finales del siglo XIX, la reaccin contra la metafsica tom un sentido distinto. En vez de limitarse a los estudios textuales, los eruditos tuvieron un inters activo en poltica y formularon programas de reforma basados en la doctrina confuciana. Kang Yu-wei, un lder del movimiento reformista confuciano, acaudill un intento de exaltar la filosofa como una religin nacional. Debido quiz a las amenazas extranjeras a China y a la demanda urgente de medidas polticas drsticas, los movimientos reformistas fracasaron; en la confusin intelectual que sigui a la Revolucin China de 1911, el confucianismo fue

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tachado de decadente y reaccionario. Con el colapso de la monarqua y de la estructura familiar tradicional, de la que se derivaba mucha de su fuerza y apoyo, el confucianismo perdi su influencia en la nacin. En el pasado, a menudo haba conseguido hacer frente a las adversidades y emerger con renovado vigor, pero durante este periodo de cataclismo social inaudito, perdi su habilidad anterior para adaptarse a las circunstancias cambiantes. En opinin de algunos especialistas, Confucio ser venerado en el futuro como el gran maestro de China; los textos clsicos confucianos sern estudiados y las virtudes del confucianismo, personificadas para innumerables generaciones en las mximas familiares y en la prctica del sentido comn de la poblacin china, permanecern como la piedra angular de la tica. Sin embargo, es dudoso que el confucianismo vuelva a jugar el papel crucial en la vida poltica e instituciones chinas que desempe en los siglos pasados. La victoria del comunismo chino de 1949 subray el incierto futuro del confucianismo. Muchas tradiciones inspiradas en las enseanzas de Confucio fueron marginadas o proscritas. El sistema familiar, por ejemplo, otrora muy reverenciado como una institucin central confuciana, perdi su importancia. Se publicaron muy pocos libros clsicos confucianos y a finales de la dcada de 1960 y principios de la de 1970 se organiz una campaa oficial contra el confucianismo.2

EL TAOSMO
Sistema religioso y filosfico chino, que data del siglo IV a.C. Entre las escuelas de pensamiento de origen chino, la influencia del taosmo slo ha sido superada por la del confucianismo.1 "El tao que puede expresarse con palabras no es el tao permanente. El nombre que puede ser nombrado no es el nombre permanente", es decir: "Del Tao se puede hablar, pero no del Tao eterno. Pueden nombrarse los nombres, pero no el Nombre eterno".b Incompatible con el desarrollo de una teora poltica explcita, el taosmo ejerci su mayor influencia en la esttica, en la higiene y en la religin chinas. Junto al taosmo
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Extracto Del Tao tse ching

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filosfico y mstico ya expuesto, el taosmo tambin se desarroll en el mbito popular como un culto en el que la inmortalidad se buscaba a travs de la magia y el uso de diferentes elxires. La experimentacin en alquimia abri el camino para el desarrollo, entre los siglos III y VI, de diversos cultos basados en la higiene que pretendan prolongar la vida. Esto evolucion a un sistema general de higiene, todava en prctica, que hace hincapi en la respiracin regular y en la concentracin para evitar la enfermedad y contribuir a la longevidad. En el siglo II d.C., aparecieron organizaciones religiosas taostas populares relacionadas con la curacin por la fe. Ms tarde, bajo la influencia del budismo, grupos religiosos taostas adoptaron el monacato institucional y un inters por la vida futura del espritu bastante mayor que por la inmortalidad del cuerpo. La organizacin bsica de estos grupos fue la parroquia local, que mantena a un monje taosta mediante diversas aportaciones.

Su filosofa
Las creencias filosficas y msticas esenciales taostas se encuentran en el Tao TKing (o Daodejing, Libro de la Va y de la Virtud), un texto que data del siglo III a.C. atribuido a la figura histrica de Lao-ts, y en el Zhuangzi, un libro de parbolas y alegoras que tambin data del siglo III a.C., pero atribuido al filsofo Zuang-zi. Mientras el confucianismo exhorta a los individuos a someterse a las normas de un sistema social ideal, el taosmo mantiene que el individuo debe ignorar los dictados de la sociedad y solo ha de someterse a la pauta subyacente del Universo, el Tao (Camino), que no puede ni describirse con palabras ni concebirse con el pensamiento. Para estar de acuerdo con el Tao, uno tiene que hacer nada (wu-wei), es decir, nada forzado, artificial o no natural. A travs de la obediencia espontnea a los impulsos de la esencia natural propia de cada uno y al despojarse a s mismo de doctrinas y conocimientos, se alcanza la unidad con el Tao y de ello deriva un poder mstico (T). Este poder permite trascender todas las distinciones mundanas, incluso la distincin entre la vida y la muerte. En el orden sociopoltico, los taostas pedan un retorno a la vida agraria primitiva.

La dualidad Yin Yang


La dualidad yin yang es quiz el tema de la fisolofa china ms difundido en occidente. Por ser patrimonio comn a distintas escuelas de pensamiento, este concepto adquiere diferentes matices interpretativos, segn se lo considere en el marco doctrinal del taosmo metafsico o fuera de l. Aqu nos limitaremos a desarrollar el significado que encierra la dualidad metafsica yin yang en la cosmovisin taosta, y no haremos referencia por el momento a los otros desarrollos que adquiere este principio en el Libro de los cambios (I ching), o asociado a la teora de los Cincos Elementos (Wu Hsing). Como encuadre histrico cabe decir que la llamada escuela yin yang (yin yang chia) se origin en el seno de las primitivas artes ocultas chinas (fang shi), pero signific un avance del pensamiento por liberarse de la supersticin y la magia en la comprensin de la naturaleza. En tal sentido vale recordar las palabras del filsofo contemporneo Feng Youlan, quien en "Breve Historia de la Filosofa China"c expone:
c

Teoria en el feng shui

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"El ocultismo o magia, desde luego est basado en la supersticin, pero ha sido a menudo origen de la ciencia. Las artes ocultas comparten con la ciencia el deseo de interpretar la naturaleza en forma positiva, y conseguir los servicios de la naturaleza por medio de su conquista por el hombre. El ocultismo se convierte en ciencia cuando renuncia a su confianza en las fuerzas sobrenaturales y trata de interpretar el universo slo en funcin de las fuerzas naturales. Los conceptos sobre estas fuerzas naturales pueden parecer ms bien simples y toscos en un principio, pero en ellos encontramos los comienzos de la ciencia. Tal ha sido la contribucin de la escuela yin yang al pensamiento chino. Esta escuela representa una tendencia cientfica en ese sentido....."

Queda claro, entonces, que al hablar de la dualidad yin yang no estamos hablando de principios esotricos, sobrenaturales, sino de aspectos reconocibles en el mundo fenomnico, en la naturaleza. Tampoco debemos interpretar yin yang, desde una postura materialista ingenua, como dos entidades o como dos sustancias primarias. Si bien es podemos referirnos a estos en trminos de energa csmica, el variado significado que adquiere este trmino y el riesgo de hablar de yin yang como de dos energas, puede ser fuente de confusin. c

Actualidad
El taosmo fue reconocido como la religin oficial de China durante breves periodos de su historia. Ms tarde se desarrollaron varias sectas taostas, y en 1019 se le otorg un extenso territorio en la provincia de Jiangxi (Kiangsi) al lder de una de ellas. Los sucesores de este patriarca mantuvieron el control sobre esta regin y la supremaca nominal sobre el clero taosta local hasta 1927, en que fueron expulsados por los comunistas chinos. En la China contempornea, el taosmo religioso tiende a fundirse con el budismo popular y con otras religiones Girando entre s como crculos, a modo del yin y el yang, el taosmo y el confucianismo representan los dos polos autctonos del temperamento chino. Confucio representa lo clsico, Lao Tse lo romntico. Confucio subraya la responsabilidad social, Lao Tse ensalza la espontaneidad y la naturalidad. Confucio se concentra en lo humano, Lao Tse en lo que lo trasciende. Como dicen los propios chinos, Confucio ronda entre la sociedad, Lao Tse merodea por el ms all. Algo, hay en la vida que nos conduce hacia una de estas dos direcciones y, sin duda, la civilizacin china sera ms pobre si ninguna de las dos hubiese aparecido.

El ISLAMISMO
Movimiento de carcter poltico, social y religioso que reivindica, en el contexto del mundo musulmn, el retorno a una sociedad regida por los principios de la sharia o ley islmica1 Philip Hitti escribe: "Alrededor del nombre de los rabes brilla ese halo que pertenece a los conquistadores del mundo. No transcurrido un siglo desde que surgieron, se hicieron amos de un imperio que se extenda desde las costas del Atlntico hasta los confines de China, un imperio ms grande que el de Roma en su apogeo. En este perodo

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de expansin sin precedentes, integraron en su credo, su idioma y hasta su tipo fsico, ms seres extraos a ellos que lo que hasta entonces y desde entonces ha logrado ninguna otra raza, incluidas la helnica, la romana, la anglosajona y la rusa. En el centro de este engrandecimiento de los rabes estaba su religin, el islamismo. Si nos preguntamos cmo surgi esta religin, la respuesta de alguien ajeno a ella recurrir a las corrientes socio religiosas que discurran por Arabia en los das de Mahoma para explicar lo que sucedi. Pero la respuesta de los musulmanes es diferente. Segn ellos no comienza con Mahoma en la Arabia del siglo VI, sino con Dios. Al principio cre Dios..., nos dice el Gnesis, y el Corn concuerda. Slo difiere en que utiliza el nombre de Al, vocablo formado por la unin de al, el artculo definido el, e llah (Dios), por lo que Al significa el Dios; no un dios, porque hay uno solo: El Dios. Cuando del trmino Dios en hebreo -Elohim- se suprime el sufijo del plural masculino -im-, la pronunciacin de las dos palabras es muy parecida. Dios cre el mundo y, despus, los seres humanos. El nombre del primer hombre fue Adn. Los descendientes de Adn llegaron hasta No, que tena un hijo llamado Sem. De aqu se deriva la palabra semita que, literalmente, quiere decir descendiente de Sem. Al igual que los judos, los rabes se consideran un pueblo semita. Los descendientes de Sem llegaron hasta Abraham y, hasta all, nos encontramos en la tradicin del judasmo y del cristianismo. De hecho, parece haber sido el sometimiento de Abraham a la suprema prueba -estara dispuesto a sacrificar la vida de su hijo Isaac?-la que dio su nombre al islamismo. Abraham se cas con Sara pero, al no tener ningn hijo de ella y queriendo tener descendencia, tom por segunda esposa a Agar. Agar le dio un hijo varn, Ismael, tras lo cual Sara tuvo su propio hijo varn, Isaac. Pero Sara le exigi a Abraham que expulsara a Ismael ya Agar de la tribu. Aqu se produce la primera divergencia entre los relatos cornicos y bblicos. Segn el Corn, Ismael se dirigi al lugar donde deba erigirse La Meca. Sus descendientes, que proliferaron por Arabia, se convirtieron en musulmanes, mientras que los de Isaac, que se quedaron en Palestina, eran hebreos y se convirtieron en judos.

Mahoma
Desde una perspectiva religiosa, los musulmanes conciben el islam como el monotesmo puro original que Al (Dios) dio a conocer a la humanidad desde la creacin, y que fue revelado por muchos profetas anteriores a Mahoma. Desde un punto de vista histrico, el islam tal y como es conocido es una religin compleja que no debe considerarse como creacin de un solo hombre. Se dice que Mahoma naci en La Meca, ciudad de Arabia occidental (la regin conocida como Al-hijaz). Las fechas de nacimiento son diversas. Una tradicin comnmente aceptada lo sita en el ao del elefante, que se ha interpretado como una referencia al ao en que un gobernante abisinio de Yemen envi una expedicin para destruir la Kaaba de La Meca. Segn la tradicin musulmana, en la expedicin un estrepitoso fracaso las tropas invasoras llevaban un elefante. Los especialistas modernos sitan este episodio en el ao 570 d.C. La familia de Mahoma perteneca al clan de Hashim, parte de la tribu de Quraysh, que dominaba La Meca y constitua la mayora de la poblacin. Hashim no era uno de sus

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clanes ms importantes, aunque gozaba de cierto prestigio religioso derivado de sus derechos hereditarios a determinados cargos de la Kaaba. El padre de Mahoma, Abd Allah, muri antes de nacer el nio; su madre, Amina, falleci cuando era muy pequeo.2 La tradicin da cuenta de seales y portentos sobrenaturales en torno a la concepcin y nacimiento del profeta. Se dice que se le impuso el nombre Mahoma debido a un sueo que haba tenido su abuelo. Tambin se afirma que recibi otros nombres, como Abul-Qasim, Ahmad y Mustaf. Se afirma que Mahoma visit Siria en su juventud como integrante de una caravana comercial de La Meca. Mientras estaba all fue reconocido como profeta por hombres santos y eruditos judos y cristianos, que afirmaban que su llegada haba sido augurada por sus propias escrituras. Su condicin de profeta quedaba indicada por ciertas marcas en su cuerpo y por seales milagrosas de su naturaleza. Las gentes de La Meca, la tribu de Quraysh, gozaba de buena reputacin como mercaderes. Entre ellos, una viuda llamada Jadiya le contrat para administrar sus asuntos. Impresionada por su honestidad e inteligencia, le propuso matrimonio. La tradicin afirma que Mahoma tena 25 aos cuando despos a Jadiya, y que mientras vivi no volvi a contraer nupcias. Tras la muerte de Jadiya tuvo otras mujeres; quiz la ms conocida sea la joven Aisha. Se dice que Mahoma tena 40 aos cuando sufri su primera experiencia proftica. No siempre es descrita del mismo modo, pero una de las tradiciones ms difundidas sostiene que tuvo lugar cuando se haba retirado a una cueva del monte Hira, en las afueras de La Meca. All tuvo una visin del arcngel Gabriel y una experiencia de gran dolor y tensin, hasta el punto que pens que iba a morir. Cuando el ngel le orden predicar (iqra), se sinti incapaz de hacerlo y no supo qu decir. El dictado que recibi le impona repetir la sentencia que hoy es el comienzo del captulo 96 del Corn: Predica en el nombre de tu Seor, el que te ha creado! Ha creado al hombre de un cogulo. Predica! Tu Seor es el Dadivoso que te ha enseado a escribir con el clamo: ha enseado al hombre lo que no saba. Tras un breve periodo durante el cual no recibi ninguna otra revelacin, stas se reiniciaron y continuaron hasta el final de sus das.

Actualidad
Durante las dcadas de 1980 y 1990, el retorno a la esencia del islam y la bsqueda de la propia identidad se vieron favorecidos por la crisis socioeconmica, la occidentalizacin del modo de vida en la mayora de los pases musulmanes y la globalizacin de la economa. Tras la instauracin en 1969 de la Repblica rabe Libia Popular y Socialista (obra de Muammar al-Gaddafi, que implant un rgimen conjugador de panislamismo y socialismo), la Revolucin Islmica de Irn (1979), dirigida por el ayatol Ruhollah Jomeini y que supuso la implantacin de una repblica islmica en aquel pas, ofreci el primer modelo especfico a los movimientos y partidos islmicos. Otras entidades polticas que han adoptado con xito el modelo islmico han sido Arabia Saud, Sudn, Chechenia y, desde 1996, gran parte del territorio de Afganistn controlado por los talibanes.

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Los islamistas pretenden conquistar a la opinin pblica de los pases musulmanes por medio de una accin social. De una eficacia limitada, las redes de ayuda mutua destinadas a remediar el paro y la pobreza, as como la carencia de servicios sociales, contribuyen no obstante a mantener su influencia, especialmente entre los jvenes, primeras vctimas de la crisis econmica.

El islamismo violento
A comienzos de la dcada de 1990, el terrorismo islamista resurgi con fuerza tras la guerra del Golfo Prsico (1991). La anulacin de las elecciones legislativas celebradas en 1992 en Argelia, cuyos resultados habran llevado al poder al Frente Islmico de Salvacin (FIS), origin una autntica guerra civil entre las Fuerzas Armadas argelinas y organizaciones como el Grupo Islmico Armado (GIA) y el Ejrcito Islmico de Salvacin. Las masacres cometidas por estas ltimas formaciones a lo largo de 1997 y 1998 conmovieron de un modo especial al conjunto de la comunidad internacional Ahora pesa sobre los ojos de la humanidad el atentado del 11 de sep del 2001, en la cual esperamos una resolucin o un conflicto mayor.

EL JUDAISMO
Los trminos judasmo y religin no existan en el hebreo premoderno. Los judos hablaban de la Tor: leyes que Dios revel a Israel, y en las que se ofreca una visin del mundo y una manera de vivir (la Halaj), (en hebreo, camino o estilo), en el judasmo, el cuerpo de la ley tradicional, basado en la interpretacin y suplementos rabnicos de la ley escrita contenida en el Pentateuco, la Ley de Moiss. Transmitidas de forma oral por las ms altas autoridades rabnicas, estas leyes complementarias fueron compuestas por primera vez en el Talmud, durante los primeros cinco siglos de la era cristiana, y en el Midras o exgesis de las escrituras. La Halaj es, en sentido estricto, el contenido legal de estas obras, los ejemplos y ampliaciones de los principios ticos, polticos y religiosos implicados en las leyes establecidas en la Hagad: tras completarse el Talmud, la Halaj sigui desarrollndose, ya que las autoridades rabnicas se vean obligadas a aplicarla a nuevas situaciones. Tambin continu evolucionando en forma de compilaciones, comentarios y literatura mstica y moral.1

Antecedentes

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Todas las formas histricas del judasmo premoderno constituan (y an hoy el judasmo tradicional lo constituye), un sistema de cultura integral, que abarca la totalidad de la existencia individual y comunitaria de las personas. Es un sistema de santificacin en el que todo est sometido a la voluntad expresa de Dios, de acuerdo con modelos divinos revelados sobre el orden csmico y la legalidad. Judasmo, cristianismo e islam, las tres grandes religiones monotestas, tienen mucho en comn. El cristianismo surgi en Palestina dentro de la comunidad juda durante el siglo I d.C.; en un principio, el islam extrajo parte de su ideologa del judasmo. Teniendo en cuenta que desde el siglo VII la mayor parte de los judos han vivido en un ambiente cultural muy cercano al cristianismo y al islam, estas dos religiones ejercieron una fuerte influencia en la historia del judasmo. El judasmo tuvo su origen en Oriente Prximo. Pero, casi desde sus inicios, las comunidades judas, en muchas ocasiones como resultado de migraciones voluntarias y de exilios o expulsiones forzadas, han vivido en casi todos los rincones del mundo. A mediados de 1993 la poblacin total de judos en el mundo ascenda a 18 millones, de los cuales 6,8 millones vivan en Estados Unidos, ms de 3,6 en Israel y ms de 1,9 en la Unin Sovitica; estos son los tres emplazamientos judos ms importantes del mundo. Aproximadamente 1,5 millones de judos vivan repartidos por Europa, la mayora de ellos en Francia y Gran Bretaa. Ms o menos 300.000 vivan repartidos por el resto de Norteamrica y 600.000 por el resto de Asia. Cerca de 1,1 millones de judos vivan en Amrica Central y del Sur, y 350.000 en frica

Su filosofa
Considerando su rica y compleja tradicin religiosa, el judasmo nunca ha sido una organizacin monoltica, aunque sus distintas formas histricas han compartido ciertos rasgos distintivos. La principal caracterstica comn es la del monotesmo radical, es decir, la creencia de que un solo Dios trascendente cre el Universo y que, afortunadamente, contina gobernndolo. Profundizando en este monotesmo, se da la conviccin teolgica de que el mundo es inteligible porque existe una inteligencia divina y fruto de una causalidad intencional que lo sostiene. Nada es en la humanidad fruto de la casualidad; en sentido ltimo, todo tiene un significado. La inteligencia divina se manifiesta a los judos tanto en su orden natural, a travs de la creacin, como en su orden histrico-social, a travs de la revelacin. El mismo Dios que cre el mundo se revel a los israelitas en el monte Sina. El contenido de esta revelacin es lo que constituye la Tor (es decir, la ley), la voluntad de Dios para la humanidad expresada por medio de mandamientos (mitsvot) por los que las personas deberan regir sus vidas en mutua interaccin entre ellos y Dios. La humanidad puede transformarse en parte armoniosa del cosmos si vive de acuerdo con las leyes de Dios, y sometindose a la voluntad divina. El segundo gran concepto del judasmo es el de la alianza (berit) o pacto entre Dios y los judos. De acuerdo con la tradicin, el Dios de la creacin estableci una relacin muy especial con el pueblo judo en el Sina. Ellos reconoceran en Dios a su nico y ltimo rey y legislador, comprometindose a obedecer sus leyes. Como recompensa, Dios reconocera a Israel como su pueblo, y estara especialmente atento a su bienestar. Los autores bblicos, y ms tarde la tradicin juda, consideraron esta alianza en un contexto universal. Pero, despus de sucesivos fracasos para lograr establecer una alianza con la

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rebelde humanidad, Dios se centr en un segmento particular de sta. Israel est llamado a ser el reino de los sacerdotes, y el orden social ideal, que se establecera de acuerdo con las leyes divinas, sera un modelo para la humanidad. As pues, Israel se encuentra entre Dios y la humanidad, como mediador entre ambos. La idea de la alianza tambin determina la manera como se ha considerado tradicionalmente la naturaleza y la historia en el judasmo. El bienestar econmico de Israel se basa en la obediencia que el pueblo debe prestar a los mandamientos de Dios. Tanto los acontecimientos histricos como los naturales que afectan a Israel, son interpretados como algo que procede de Dios, fruto del comportamiento religioso del pueblo de Israel. De esta forma, existira una conexin causal directa entre el comportamiento humano y su destino. Esta visin acenta el problema de la teodicea (justicia de Dios) en el judasmo, porque la experiencia histrica, tanto de los judos tomados individualmente, como de su pueblo en general, con bastante frecuencia ha sido de sufrimiento. A partir del libro de Job, una buena parte del pensamiento religioso judo se ha preocupado del problema de la aseveracin (afirmacin) de lo que es la justicia y su significado frente a la injusticia. A medida que fue pasando el tiempo, el problema fue perdiendo importancia. Comenzaron a creer que, durante el juicio final despus de la muerte, la virtud y la obediencia seran recompensadas y el pecado castigado, compensando as las injusticias de este mundo. El sufrimiento y la humillacin de la dominacin extranjera y el exilio forzado de la tierra de Israel que tuvieron que sufrir los judos, al final de los tiempos tambin encontrara su recompensa cuando Dios enve al Mesas (mashiaj, el ungido con aceite de rey), un vstago de la casa real de David, que vendra a redimir a los judos y a devolverles la soberana sobre sus tierras. Desde pocas muy tempranas, el mesianismo ha constituido una base significativa en el pensamiento judo. El anhelo por la llegada del Mesas se intensificaba notablemente durante periodos de problemas y calamidades. A la larga, se estableci una conexin entre el mesianismo y el concepto de Tor: cada judo, individualmente, a travs del estudio constante y de la observancia de los mandamientos de Dios, podra acelerar la llegada del Mesas. Por eso, todo acto individual tena resonancias csmicas.

Actualidad
La emancipacin civil de los judos europeos, proceso que se vio complicado por un prolongado sentimiento antijudo que fue surgiendo en Europa, evocaba diferentes reformulaciones del judasmo, tanto en Europa occidental como oriental. En el oeste, especialmente en Alemania, el judasmo fue reformulado como una confesin religiosa, como un protestantismo moderno. El movimiento reformista alemn perdi las esperanzas de una vuelta a Sin (la tierra, el hogar de los judos) y acortaron y embellecieron los servicios religiosos de adoracin, adoptando en los sermones un lenguaje ms corriente y rechazando muchas de las leyes y costumbres judas arcaicas. Los rabinos reformados asumieron muchos de los papeles de los ministros protestantes. Los primeros reformistas teolgicos, tales como Abraham Geiger y Samuel Holdheim, influidos por filsofos alemanes como Immanuel Kant y Georg Wilhelm Friedrich Hegel, ponan mucho nfasis en los temas relacionados con la tica y en la creencia del progreso humano. La faccin ms conservadora dentro de los reformadores, liderada por Zacaras Frankel, estaba a favor de mantener la lengua hebrea y de seguir practicando las costumbres ms

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tradicionales. En oposicin a la actitud de los reformadores, la ortodoxia moderna, cuyo gua fue Samson R. Hirsch, busc armonizar el judasmo tradicional con las nuevas enseanzas. En Europa del Este, los judos formaron un grupo social numeroso y con caractersticas muy diferenciadoras. Aqu, la modernizacin del judasmo tom la forma de un nacionalismo tnico y cultural. Lo mismo que otros movimientos nacionalistas que estaban surgiendo en el este europeo, el movimiento judo puso un especial nfasis en la revitalizacin del lenguaje nacional (hebreo; luego tambin el yidish) y en la creacin de una literatura y cultura modernas. El sionismo fue un movimiento creado para formar una sociedad juda moderna en las tierras bblicas. Este movimiento se asent firmemente en Europa del Este, despus de haber sido formulado por los estudiosos Leo Pinsker, de Rusia, y por el austriaco Theodor Herzl. El sionismo fue una ideologa secular, pero estaba enraizada y evocaba fuertemente el tradicional judasmo mesinico, hecho que al final culminara con la creacin del Estado de Israel en 1948.

EL CRISTIANISMO
Religin monotesta basada en las enseanzas de Jesucristo segn se recogen en los Evangelios, que ha marcado profundamente la cultura occidental y es actualmente la ms extendida del mundo. Est ampliamente presente en todos los continentes del globo y la profesan ms de 1.700 millones de personas.1 Un fenmeno tan complejo y vital como el cristianismo resulta ms fcil describirlo desde una perspectiva histrica que definirlo de una forma lgica, aunque esta descripcin histrica incluya concepciones interiorizadas por los creyentes y que son tambin caractersticas esenciales de la religin. Uno de los elementos esenciales lo constituye el protagonismo de la figura de Jesucristo. Ese protagonismo es, de uno u otro modo, el rasgo distintivo de todas las variantes histricas de la creencia y prctica del cristianismo. Los cristianos no han logrado llegar a un acuerdo sobre la comprensin ni sobre la definicin de qu es lo que hace que Cristo sea tan caracterstico y nico. Desde luego,

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todos coinciden en que su vida y su ejemplo deberan ser seguidos y que sus enseanzas referentes al amor y a la fraternidad deberan sentar las bases de todas las relaciones humanas. Gran parte de sus enseanzas encuentran su equivalencia en la predicacin de los rabinos, despus de todo Jess era uno de ellos, o en las enseanzas de Scrates y de Confucio. En las enseanzas del cristianismo, Jess no puede ser menos que el supremo predicador y ejemplo de vida moral, pero, para la mayora de los cristianos, eso, por s mismo, no hace justicia al significado de su vida y obra.

Su Filosofa
El misterio fundamental del Universo, llamado de muchas formas en las distintas religiones, en palabras de Jess se llamaba Padre, y por eso los cristianos llaman a Jess, Hijo de Dios. En todo caso, tanto en su lenguaje como en su vida, exista una profunda intimidad con Dios y un anhelo por acceder a l, as como la promesa de que, a travs de todo lo que Jess fue e hizo, sus seguidores podran participar en la vida del Padre en el cielo y podran hacerse hijos de Dios. La crucifixin y resurreccin de Jesucristo, a la que los primeros cristianos se refieren cuando hablan de l como de aquel que reconcili a la humanidad con Dios, hicieron de la cruz el principal centro de atencin de la fe y devocin cristianas, y el smbolo ms importante del amor salvador de Dios Padre. En el Nuevo Testamento, y por lo tanto en la doctrina cristiana, este amor es el atributo ms importante de Dios. Los cristianos ensean que Dios es omnipotente en su dominio sobre todo lo que est en la tierra y en el cielo, recto a la hora de juzgar lo bueno y lo malo, se encuentra ms all del tiempo, del espacio y del cambio, pero sobre todo ensean que Dios es amor. La creacin del mundo a partir de la nada as como de la especie humana fueron expresiones de ese amor, como tambin lo fue la venida de Jess a la Tierra. La manifestacin clsica de esta confianza en el amor de Dios viene dada por las palabras de Jess en el llamado Sermn de la Montaa: Mirad cmo las aves del cielo no siembran, ni siegan, ni encierran en graneros y vuestro Padre celestial las alimenta. No valis vosotros ms que ellas? (Mat. 6,26). Los primeros cristianos descubran en estas palabras una demostracin de la privilegiada posicin que tienen los hombres y las mujeres por ser hijos de un padre celestial como l, y del lugar an ms especial que ocupa Cristo. Esa posicin de excepcin llev a que las primeras generaciones de creyentes le otorgaran la misma categora que al Padre, y a que ms tarde utilizaran la expresin el Espritu Santo, a quien el Padre envi en el nombre de Cristo, como parte de la frmula que se utiliza en la administracin del bautismo y en los diversos credos de los primeros siglos. Despus de numerosas controversias y reflexiones, aquella expresin se transform en la doctrina de Dios como Santsima Trinidad. Vese tambin Espritu Santo. Desde un principio, el camino para iniciarse en el cristianismo ha sido el bautismo en el nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo o a veces, ms simplemente, en el nombre de Cristo. En un comienzo, parece ser que el bautismo le era administrado sobre todo a los adultos, despus de haber hecho manifiesta su fe y de haber prometido corregir sus vidas. La prctica del bautismo se generaliz ms al extenderse tambin a los nios. Otro rito que es aceptado por todos los cristianos es el de la eucarista o cena del Seor, en la que se comparten pan y vino, expresando y reconociendo as la realidad de la presencia de Cristo, tal como se conmemora en la comunin de unos con otros en la misa.

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La forma que fue adquiriendo la eucarista a medida que evolucion fue la de una cuidada ceremonia de consagracin y de adoracin, a partir de textos eucarsticos escritos sobre todo en los primeros siglos del cristianismo. La eucarista tambin se ha transformado en uno de los principales motivos de conflicto entre las distintas iglesias cristianas, pues no todas estn de acuerdo con la presencia de Cristo en el pan y en el vino consagrados y con el efecto que produce esta presencia en los que lo reciben. La comunidad cristiana misma, es decir, la Iglesia, es otro componente fundamental dentro de la fe y las prcticas del cristianismo. Algunos estudiosos cuestionan el hecho de que se pretenda asumir que Jess intent fundar una iglesia (la palabra iglesia se menciona slo dos veces en los Evangelios), pero sus seguidores siempre estuvieron convencidos de que su promesa de estar con ellos siempre, hasta el fin de los das se hizo realidad mediante su cuerpo mstico en la tierra, es decir, la santa Iglesia catlica (universal). La relacin que mantiene esta santa Iglesia universal con las distintas organizaciones eclesisticas que existen por toda la cristiandad es la causa de las principales divisiones entre ellas. El catolicismo ha tendido a equiparar su propia estructura institucional con la Iglesia universal, mientras que algunos grupos protestantes extremistas han estado prontos a reclamar que ellos, y slo ellos, representan la verdadera Iglesia visible. Sin embargo, cada vez un mayor nmero de cristianos de todos los sectores han comenzado a reconocer que no existe un nico grupo que tenga el derecho de apropiarse el concepto de Iglesia, y han empezado ms bien a trabajar para lograr la unin de todos los cristianos.

Protestantismo
Una de las tres principales confesiones religiosas del cristianismo, junto a las representadas por la Iglesia catlica y la Iglesia ortodoxa. El protestantismo empez como un movimiento reformador de la Iglesia cristiana occidental en el siglo XVI, que dara lugar a la Reforma protestante que separ a las Iglesias reformadas de la Iglesia catlica. El objetivo declarado por los reformadores pioneros era el de restaurar la fe cristiana como haba sido en sus orgenes, manteniendo lo que ellos consideraban valioso de la tradicin romana que se haba desarrollado en los siglos intermedios. Las cuatro tradiciones protestantes principales que emergieron tras la Reforma fueron la luterana, la calvinista, la anabaptista y la anglicana. A pesar de las considerables diferencias que hay entre ellas en cuanto a prcticas y doctrina, coinciden en su rechazo a la autoridad del papa y en la importancia que se concede a la Biblia y a la fe individual. El trmino protestantismo se otorg al movimiento despus de la II Dieta de Spira (1529), que fue una asamblea imperial donde la mayora catlica retir la tolerancia otorgada a los luteranos durante la primera, celebrada tres aos antes. Seis prncipes luteranos y los dirigentes de 14 ciudades libres alemanas firmaron una protesta, es decir, manifestaron su disconformidad y se reafirmaron con ahnco en su fe, con lo que los luteranos pasaron a ser conocidos como protestantes. El trmino ha ido asocindose cada vez ms a las iglesias que no son la catlica, ni la ortodoxa ni otras iglesias de la tradicin oriental. A principios de la dcada de 1990, en el mundo haba 436 millones de protestantes (contando con los 73 millones de anglicanos), lo que supona la cuarta parte de la cristiandad6 En comparacin con la misa catlica y la liturgia ortodoxa, el culto protestante es ms simple y se centra en el sermn del sacerdote. Los reformadores establecieron que

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los servicios se celebraran en la lengua verncula e introdujeron himnos que la congregacin debe cantar. Algunos servicios protestantes (como el pentecostal) son casi espontneos y carecen de estructura predeterminada: se centran en la participacin de la comunidad de fieles y en los dones espirituales, como el don de lenguas. Todas las tradiciones protestantes redujeron el nmero de sacramentos de los siete catlicos romanos a dos: el bautismo y la eucarista.

Iglesia Ortodoxa
Denominacin de una de las tres grandes comunidades o iglesias vinculadas al cristianismo (las otras dos son la Iglesia catlica y las iglesias protestantes surgidas tras la Reforma). La Iglesia ortodoxa comparte una continuidad histrica con las comunidades cristianas del Mediterrneo oriental. Su gran expansin se debi a la labor de grupos misioneros que viajaron por toda la zona oriental de Europa. La palabra ortodoxo (del griego, 'creencia correcta') implica una seguridad en relacin con la fe apostlica. La Iglesia ortodoxa tambin ha establecido comunidades en Europa occidental, Amrica y, en pocas ms recientes, en frica y en Asia. Cuenta con ms de 250 millones de fieles repartidos por todo el mundo.1 La Iglesia ortodoxa siempre se ha considerado a s misma como la continuacin orgnica de la comunidad apostlica y como el sostn de una fe que contina el mensaje apostlico. Sin embargo, a travs de los siglos, los ortodoxos han ido adoptando diferentes posturas con respecto a otras iglesias. En ciertas reas de confrontacin (como las islas griegas y Ucrania durante el siglo XVII), las autoridades que defendan la ortodoxia, como reaccin contra el activo proselitismo occidental, declararon invlidos sus sacramentos y exigieron que fueran rebautizados los miembros de las comunidades catlicas o protestantes. Incluso en la actualidad, en determinados crculos griegos an prevalece esta misma actitud de rigidez. Sin embargo, la corriente principal del pensamiento ortodoxo ha ido adoptando una actitud positiva con respecto al movimiento ecumnico contemporneo. Rechazando siempre el relativismo doctrinal y sosteniendo que la meta del ecumenismo representa la total unidad de la fe, las iglesias ortodoxas se integraron en el Consejo Mundial de las Iglesias en 1948. Antes de conseguir la unidad total, los ortodoxos piensan que es preciso profundizar en una cooperacin real entre las iglesias, sin abordar todava algunos temas doctrinales problemticos. En ocasiones, la mayora protestante que domina el Consejo Mundial de las Iglesias ha manifestado su incomodidad por la participacin ortodoxa en este organismo. La postura ecumnica que asumi la Iglesia catlica durante el papado de Juan XXIII fue muy bien recibida por la jerarqua ortodoxa y consigui que se entablaran nuevas y ms amistosas relaciones entre ambas iglesias. Hubo representantes de la Iglesia ortodoxa en las sesiones del Concilio Vaticano II (1962-1965) y, en 1964, el papa Pablo VI y el patriarca Atengoras I se reunieron en Jerusaln y revocaron los recprocos anatemas efectuados por las iglesias catlica y ortodoxa en 1054. A la creacin de una comisin mixta de ambas comunidades cristianas siguieron hasta once encuentros entre sus lderes entre 1966 y 1981. Una de las ms recientes muestras de esta tendencia fue la entrevista que mantuvieron el papa Juan Pablo II y el patriarca Demetrio I. El mayor obstculo para la definitiva reconciliacin es la exigencia del Papado de que sea acatada su autoridad suprema y la infalibilidad del pontfice.

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Extracto sobre las Sectas religiosas


Sectas religiosas, grupos religiosos que se definen, o son definidos por otros, como separados u opuestos a la ortodoxia de determinadas religiones tradicionales. Este trmino se usa con sentidos muy distintos, segn sean utilizados por estudiosos de la religin o por los medios de comunicacin y el pblico en general1 La definicin tcnica del concepto secta (as como tambin de culto) comenz con los trabajos del socilogo alemn Max Weber y del telogo Ernst Troeltsch, que definieron secta en oposicin a iglesia, pasando por alto el hecho de que no existe una iglesia en el islam ni en otras religiones no cristianas. Distinguieron caractersticas peculiares de la iglesia y de la secta. Muchas de ellas son vlidas en un contexto general, si se despoja al concepto de iglesia de sus connotaciones cristianas, o bien se sustituye por un trmino cultural y teolgicamente neutral, como el de religin establecida. Weber y Troeltsch entendieron la iglesia como algo incluyente, que acoge en su seno al santo y al pecador, al justo y al injusto, en contraste con la secta, que slo acepta adeptos comprometidos. Weber hizo hincapi en una diferencia fundamental: en el caso de la secta, la pertenencia es voluntaria y debe merecerse, mientras que la iglesia no demanda cualidades especiales ni pone condiciones para el ingreso en su seno. Troeltsch fue ms all en la observacin de las caractersticas de la secta y busc sus diferencias, no slo con la iglesia, sino tambin en relacin con el culto. Describi la secta como un grupo pequeo, compuesto principalmente por individuos pobres que, renunciando al mundo, buscan una hermandad personal y directa; en cambio, el culto otorga ms libertad de pensamiento, es menos sistemtico y estricto en sus prcticas y en la consecucin de sus objetivos. Los analistas actuales describen el culto como algo ms parecido a una red que a una institucin establecida con un conjunto de reglas fijas. En el culto es el individuo el que decide finalmente qu constituye la verdad, en qu creer y qu practicar, basndose en la propia experiencia.6 Se puede distinguir cuatro tipos principales de sectas. Las denominadas sectas de conversin (el Ejrcito de Salvacin, el evangelismo y las Iglesias pentecostales, por ejemplo) se distinguen por su insistencia a ultranza en la interpretacin literal de la Biblia (evangelismo) y la incidencia en los temas del pecado y la redencin. Las sectas adventistas (movimiento mormn, Testigos de Jehov y cristadelfianos) exigen, ms que la experiencia de la conversin, la aceptacin de su dogma, y esperan que la intervencin divina derribe el actual orden establecido, en lo que se parecen a los movimientos milenaristas. El milenarismo cristiano (y su forma islmica, el mahdismo) promete la inminencia de un mundo completamente nuevo, que llegar repentinamente, y al que slo pertenecern los fieles. Las sectas que Wilson llama introversionistas (como las Iglesias de la Santidad), insisten en que la salvacin no debe buscarse en el mundo, sino en la comunidad de los elegidos. El cuarto tipo es el de las sectas gnsticas, que no pretenden retirarse de la sociedad, sino que ofrecen su propia interpretacin de la verdad divina de manera que sea til para la vida mundana. A esta categora pertenecen la Ciencia cristiana, el Movimiento del Nuevo Pensamiento, la Iglesia de la cienciologa y el movimiento New Age. En esta ltima categora coloca Wilson el culto, en buena medida por su enfoque individualista, su estructura laxa, su introversin y su falta de rigor doctrinal.

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JUSTIFICACION
No creo tener un argumento total por el cual he desarrollado este tema pues me fue asignado. Pero afortunadamente es un tema en el cual si he estado profundamente interesada. El hablar de religiones de sus creencias y orgenes as como tradiciones para mi representa un ventana a mundos que la mayora desconoce, es tambin otra manera de

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percibir el todo desde un enfoque totalmente diferente y aun as estar en lo correcto porque no puedo afirmar (ni yo ni nadie) que las doctrinas que aqu se mencionan estn equivocadas o no. Simplemente expongo todas las corrientes y que el lector saque sus propias conclusiones

Hacemos dao por nuestra propia cuenta, Aguantamos el dolor por nuestra cuenta, Abandonamos el mal por nuestra cuenta. Nadie nos salva si no nosotros mismos, Nadie es capaz y nadie puede; Debemos recorrer el Camino por nuestra cuenta Los Budas. solo lo sealan Theravada

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Definicin de la enciclopedia Encarta Las religiones del mundo-HUTSON SMIT 3 (fragmento Bhagavad-Gita, 11:22) 4 Los grandes iniciados Eduardo Shure 5 Aspectos fundamentales del budismo Walpola Rahula 6 La historia de la Humanidad Hendrick Vann Loon