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Die d'Alquen Seiten

(Dalquen, Dalken, van Alken,usw.)

Die ltere westflische Linie

Mord auf Schloss Bury (Belgien)

Im XVIII. Bericht, 1998, auf den Seiten 837 bis 874 lernten wir die Cousine der Josephine dAlquen kennen: die Grfin Ida Visart de Bury et Bocarme geborene Marquise du Chasteler (siehe auch hier). In ihren letzten Mitteilungen machte Josephine eine verschleierte Bemerkung ber die Ereignisse auf dem Schloss Bury, das die Grfin einige Jahre vorher ihrem Sohn Hippolyte bertragen hatte. Anscheinend konnte sich Josephine nur schwer mit der Tatsache abfinden, dass ihr Neffe zweiten Grades, den sie fr sehr begabt hielt und mit dem sie einige Male korrespondiert hatte, einen Giftmord an seinem Schwager Gustave Fougnies unter Mithilfe seiner Frau begangen haben sollte, um in den Besitz seines Vermgens zu gelangen. Josephine und ihre Geschwister waren mehrmals Gste auf Bury. Franz Adam Maria dAlquen, der Klaviervirtuose und Komponist, widmete seiner Cousine mehrere Klavierstcke. Damals, 1850, strzte sich die europische Sensationspresse auf das ganz ungewhnliche Ereignis eines zunchst nicht nachweisbaren Giftmordes. Erstmals in der Geschichte der Kriminologie gelang es zu beweisen, dass es sich bei dem verwendeten Gift um Nikotin handelte. Hierber fand ich einen ausfhrlichen Bericht bei Jrgen Thorwald, Die gnadenlose Jagd. Roman der Kriminalistik, S. 231 bis 243. Nun folgt hier die ausfhrliche und spannende Darstellung aus Thorwalds sehr lesenswertem Roman:

Es war am spten Nachmittag des 21. November 1850, als sich der Pfarrer der zwischen den belgischen Stdten Mons und Tournai gelegenen Gemeinde Bury einer sonderbaren Gruppe von Besuchern, drei Mdchen und einem jungen Mann, gegenbersah. Der Pfarrer erkannte sie sofort, als sie schchtern und unruhig aus dem Dunkel in den Lichtschein seiner Lampe traten: Gilles, ein Kutscher, Emmerance Bricourt, eine Zofe, Justine Thibaut und Virginie

Chevalier, zwei Kindermdchen. Sie alle gehrten zum Personal des nahe gelegenen Schlosses Bitremont. Von Gewissensnten gepeinigt, baten sie den Pfarrer um Rat. Am Tage zuvor, dem 20. November, nachmittags, hatten sich auf dem alten, von Mauern und Burggrben geschtzten Schlo Dinge zugetragen, die sie alle mit Furcht erfllten. Was Emmerance Bricourt, die Wortfhrerin, zu berichten wute, war allerdings ungewhnlich genug ungewhnlich selbst fr Schlo Bitremont, das der Bevlkerung des Hennegaus seit langem als der Schauplatz eines wsten Lebens bekannt war. Zahlreiche Bewohner der Umgebung glaubten, da es wahr sei, was man sich erzhlte da der kaum dreiigjhrige Schloherr, Graf Hippolyte Visart de Bocarm, in seiner Jugend von einer Lwin gesugt worden sei und mit Lwenmilch die ganze Wildheit seiner tierischen Amme in sich aufgesogen habe. Bocarm war der Sohn eines niederlndischen Statthalters in Java und dessen belgischer Frau. Auf hoher See, an Bord der Fregatte Eurimus Marinusi, whrend einer Sturmfahrt nach Ostasien, hatte ihn seine Mutter zur Welt gebracht. Ein spterer Aufenthalt in den Vereinigten Staaten, wo sein Vater sich als Tabakhndler und Jger Versuchte, lie ihn mehr oder weniger verwildern. Nach der Rckkehr in die Alte Welt kostete es viel Mhe, ihm das Lesen und Schreiben beizubringen. Schlielich aber hatte er sich fr Naturwissenschaften und Landwirtschaft interessiert und die Verwaltung des Schlosses Bitremont bernommen. Um seine Vermgenslage zu verbessern, heiratete Bocarm im Jahre 1843 eine Brgerliche, Lydie Fougnies, von der er annahm, da sie ber groe Geldmittel verfgte. Lydies Vater war Apotheker in Peruwelz, ein selbstschtiger Auenseiter, der seine beiden Kinder, Lydie und einen krnklichen Sohn namens Gustav, zum Streben nach Hherem, insbesondere nach Adelstiteln erzogen hatte. Erst nach der Hochzeit des Grafen Bocarm mit Lydie hatte sich herausgestellt, da Fougnies' Vermgen weit berschtzt worden war. Die nunmehrige Grfin erhielt lediglich eine Jahresrente von 2000 Francs, die bei weitem nicht fr die extravaganten Ansprche des Grafenpaares ausreichte. Innerhalb weniger Jahre war Bitremont zur Sttte einer Miwirtschaft ohnegleichen geworden: wilde Feste, Prassereien, Jagdvergngungen und eine Schar von Bediensteten und dem gegenber eine wachsende Last von Schulden. Prgelszenen zwischen Graf und Grfin wechselten mit Ausbrchen gegenseitiger Leidenschaft. Nach dem Tode des alten Fougnies erhhte sich die Rente der Grfin zwar auf 5000 Francs jhrlich, aber auch dies war lngst nicht mehr als der berhmte Tropfen auf den heien Stein. Die Verschleuderung des Landbesitzes bot die einzige Mglichkeit, die dringendsten Schulden zu decken. Im Jahre 1849 war diese Mglichkeit erschpft. Die Situation wurde so verzweifelt, da Bocarm sich die Ersparnisse von Dienstboten auslieh. Die letzte Hoffnung des Grafenpaares richtete sich auf den Tod von Lydies Bruder Gustav, der in den Besitz des Haupterbes gelangt war. Wenn er ledig starb, wurde die Grfin zur Erbin seines Vermgens. Gustav war seit der Amputation eines Unterschenkels schwer leidend. Nur auf Krcken bewegte er sich vorwrts. Die Spekulationen auf sein baldiges Ende waren also nicht unbegrndet. Seit dem Frhjahr 1850 aber hatte sich pltzlich das Gercht verbreitet, Gustav wolle heiraten. Tatschlich stellte sich heraus, da er das Schlo einer verarmten adligen Familie, Grandmetz, gekauft und sich mit seiner Besitzerin, Demoiselle de Dudzech, verlobt hatte. Seit Anfang
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November 1850 war es so gut wie gewi, da die Vermhlung der beiden dicht bevorstand und damit auch der Zusammenbruch aller Hoffnungen der Bocarms auf Gustav Fougnies' Besitz. An jenem Abend des 21. November jedoch, an dem der Pfarrer von Bury in seiner engen Stube anhrte, was Emmerance Bricourt an ungereimten, schauerlichen Dingen zu berichten hatte, weilte Gustav Fougnies seit mehr als vierundzwanzig Stunden nicht mehr unter den Lebenden. Er war nicht mehr imstande gewesen, sich zu vermhlen. Er war tot. Seit dem Nachmittag des 20. November lag sein Leichnam in Emmerances Kammer, nackt, mit Wundmalen an den Wangen und einem schwrzlich verbrannten Mund. Emmerances Geschichte aber lautete folgendermaen: Am Vormittag des 20. November hatte ein Bote den Bocarms angekndigt, Gustav werde gegen Mittag auf dem Schlo erscheinen, um den Verwandten seine bevorstehende Hochzeit mitzuteilen. Daraufhin waren merkwrdige Dinge geschehen. Whrend sonst die Kinder des Grafenpaares mit ihren Bonnen an den Mahlzeiten in dem groen Speisesaal teilnahmen, wurden sie an diesem Tage in die Kche verbannt. Die Grfin selbst trug nach Gustavs Ankunft die Speisen auf. Kurz nach dem frhen Einbruch der Dunkelheit vernahm Emmerance aus dem Speisesaal ein Gerusch, das so klang, als strze jemand zu Boden. Gleich darauf schrie Gustav Fougnies mit halberstickter Stimme. Ach, ach, Pardon, Hippolyte .. . Emmerance eilte in den Saal, prallte dabei gegen die Grfin, die hastig die Tr hinter sich schlo. Die Grfin lief in die Kche und kehrte mit Gefen voll heien Wassers in den Saal zurck. Unmittelbar darauf rief sie Emmerance und den Kutscher Gilles zu Hilfe. Sie erklrte: Gustav ist pltzlich krank geworden. Kommt, helft uns. Ich glaube, er ist tot. Der Schlag hat ihn getroffen. Die Dienstboten fanden Gustav leblos auf dem Boden des Speisesaals liegend. Graf Bocarm dagegen befand sich im Zustand heftigster Erregung. Er wusch seine Hnde, die blutig waren. Er befahl Gilles, Weinessig aus einem besonderen Fa im Keller herbeizuschaffen und den Toten zu entkleiden. Er go den Essig glserweise in den Mund Gustav Fougnies' und ordnete an, da der Krper des Toten ebenfalls mit Essig bergossen werde. Die Grfin trug die Kleider ihres Bruders in die Waschkche und warf sie in siedendes Seifenwasser. Whrend der ganzen Zeit wurde Gilles immer wieder aufgefordert, noch mehr Weinessig ber den Toten auszuleeren. Spter trug Gilles den Leichnam in Emmerances Kammer und legte ihn auf ihr Bett. Die halbe Nacht hatte die Grfin damit verbracht, den Fuboden des Speisesaales dort, wo Gustav gestorben war, mit Seife zu scheuern, seine Krcken zu waschen, spter aber zu verbrennen. Am frhen Morgen war der Graf mit einem Messer erschienen, um die Oberflche der Dielen abzukratzen. Diese Betriebsamkeit dauerte bis in die Mittagsstunden. Erst am Nachmittag war das Grafenpaar, vllig erschpft, zu Bett gegangen, und gegen Abend hatte die Dienerschaft Mut gefat und sich auf den Weg nach Bury gemacht. Hier war sie nun, und ihre Frage an den Pfarrer lautete: Um Christi willen, was sollen wir tun? Zu seiner groen Erleichterung wurde der Pfarrer der Antwort auf diese Frage enthoben. Emmerance hatte ihren Bericht gerade beendet, als der Gemeindeschreiber mit der Nachricht erschien, der Untersuchungsrichter von Tournai habe soeben seinen Besuch fr den kommenden Tag angekndigt. Bis nach Tournai seien Gerchte gedrungen, da Gustav Fougnies eines
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unnatrlichen Todes gestorben sei. Der Untersuchungsrichter glaube zwar diesen Gerchten nicht, aber er werde seiner Pflicht gengen und eine kurze Untersuchung einleiten. Am spten Nachmittag des 22. November traf der Untersuchungsrichter, Heughebaert, mit drei Gendarmen und den Wundrzten Maiouze, Zoude und Cosse sowie dem Schreiber in Bury ein. Heughebaerts Zweifel an den Gerchten war so gro, da er die Gendarmen In Bury zurcklie und sich lediglich mit dem Schreiber und den rzten auf das Schlo begab. Dort allerdings verwandelten sich seine Zweifel sehr schnell in uerstes Mitrauen. Bocarm lie sich verleugnen. Es dauerte lange, bis er zum Vorschein kam. Der Kamin des Speisesaals war mit Asche gefllt, in der noch die Reste verbrannter Bcher und Papiere zu erkennen waren. Auf dem Boden des Speisesaals lagen abgeschabte Holzspne. Widerwillig fhrte man Heughebaert zu dem Toten. Die Grfin weigerte sich, die Vorhnge zu ffnen, die das Zimmer verdunkelten. Der Untersuchungsrichter selbst lie Licht herein, und sein Blick fiel unvermittelt auf die Verletzungen in Gustav Fougnies' Gesicht. Bocarm machte den vergeblichen Versuch, blutige Stellen und Wunden an seinen Hnden zu verbergen. Mein Blut, so berichtete der Untersuchungsrichter spter, fing an, sich zu erhitzen. Er befahl den rzten, den Leichnam des Toten auf der Stelle zu untersuchen und festzustellen, ob er eines natrlichen Todes gestorben war. Die rzte lieen Gustav Fougnies in eine Kutschen-Remise im Schlohof tragen. Zwei Stunden spter meldeten sie das Ergebnis ihrer Untersuchung. Sie hatten das Gehirn vllig gesund gefunden. Von einem Schlaganfall konnte keine Rede sein. Mund, Zunge, Hals und Magen des Toten dagegen zeigten so starke Vertzungen, da die rzte zu dem Schlu gelangt waren, Gustav Fougnies sei an den Folgen des Einflens einer tzenden Flssigkeit gestorben. Sie hielten es fr mglich, da Schwefelsure verwendet worden war. Der Tod, so erklrten sie, ist bewirkt durch die Dauer und Gewalt der schrecklichen Schmerzen, welche die tzungen des Mundes und des Schlundes erzeugt hatten. Heughebaert ordnete an, da smtliche Organe des Toten, die fr eine chemische Erforschung der verwendeten Sure von Bedeutung sein knnten, entnommen wurden. Er selbst war Zeuge, wie die rzte Zunge und Schlund, Magen und Eingeweide nebst Inhalt, ferner Leber und Lunge in Gefe legten, mit reinem Alkohol bedeckten und die Gefe versiegelten. Der Gerichtsschreiber und ein Gendarm wurden beauftragt, die Gefe unverzglich nach Tournai zu berfhren. Zwei andere Gendarmen nahmen den Grafen und die Grfin Bocarme in Haft. Sofort nach seiner Rckkehr nach Tournai mietete Hueghebaert einen Wagen mit schnellen Pferden, lud die Untersuchungsobjekte ein und eilte damit nach Brssel, in die cole Militaire, die seit dem Jahre 1840 einen Professor fr Chemie beschftigte, dessen Name dem Untersuchungsrichter durch das zufllige Studium einer chemischen Zeitschrift bekanntgeworden war. Dieser Name lautete: Jean Servais Stas. Stas war siebenunddreiig Jahre alt, als Heughebaert den Auftrag berbrachte, dessen Erfllung ihm unvergnglichen Ruhm eintragen sollte. Flame von Geburt, ein Sohn der Stadt Lwen, hatte Stas ursprnglich in seiner Heimatstadt Medizin und Chemie studiert. Die Kenntnisse des dortigen Professors der Chemie, van Mons, hatten ihm bald jedoch nicht mehr gengt. Auf dem Dachboden seines Elternhauses war ein winziges Laboratorium entstanden, dessen Gerte er selbst herstellte. Unter ihnen befand sich eine primitive Waage aus Metall,
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Glas und Siegellack, mit der sich Milligramme wiegen lieen. Wie einen Talisman hat Stas diese Waage bis ans Ende seines langen Lebens gehtet. In jenem Dachstuben- Laboratorium war er zum Entdecker des Phlorhizins geworden. Diese Leistung hatte den groen schwedischen Chemiker Berzelius zu dem Ausspruch veranlat; Man wird auf diesen Chemiker achten mssen, der mit einer solchen Arbeit debtiert. 1835 war Stas, wie viele seiner Zeitgenossen, nach Paris gegangen, zu Mnnern wie Gay-Lussac, Arago, Dumas und Orfila. Er hatte Dumas' persnliches Interesse erweckt, und Dumas verdankte er es, wenn er, der fast Mittellose, beinahe vier Jahre lang in den .Laboratorien arbeiten konnte, in denen sich ihm die Wunderwelt der Chemie erschlo. Hier wagte er es auch, Berzelius zu korrigieren, der das Atomgewicht des Kohlenstoffs zunchst falsch bewertet hatte. An dem Tag, an dem Heughebaert in Brssel eintraf, arbeitete Stas noch in der Rue de Champs. Und hier war es, wo ihm in der Zeit von Anfang Dezember 1850 bis Ende Februar 1851 die zweite epochemachende Entdeckung der Toxikologie gelang: die grundlegende Methode zum Nachweis der pflanzlichen Gifte, der Alkaloide, selbst in ;den Krpern von Toten. Niemand hegte den leisesten Verdacht, Gustav Fougnies knne mit Hilfe eines Pflanzenalkaloids gettet worden sein, als Stas die Untersuchungsmaterialien aus Bitremont bernahm. Heughebaert gab die Ansicht der rzte weiter, wenn er von einer Ttung durch Schwefelssure sprach. Da die tzgifte zu dieser Zeit bereits gengend erforscht waren, konnte Stas ohne Mhe feststellen, da von einer Vergiftung durch Schwefelsure keine Rede sein konnte. Wie die meisten seiner zeitgenssischen Kollegen hatte er in Ermangelung anderer Nachweismglichkeiten tausendfach den Geruch und Geschmack von Chemikalien und Dmpfen gekostet. Wenn er dem Sprsinn seiner Nase folgte, konnte bestenfalls eine Sure verwendet worden sein: die Essigsure. Als Stas die Vermutung aussprach, berichtete Heughebaert von den Waschungen und Begieungen des Toten mit Weinessig. Dabei kam Stas zum ersten Male der Verdacht, da die groen Essigmengen nur dazu hatten dienen sollen, die Anzeichen oder Wirkungen eines anderen Giftes zu verdecken. Immerhin richtete er seine Arbeit zunchst darauf ein, im Mund und in den Verdauungsorganen des Toten Essigsure nachzuweisen. Der Verdacht, den er hegte, lie ihn jedoch mit einer Behutsamkeit vorgehen, von der sich die Nachwelt schwerlich ein Bild zu machen vermochte. Er hatte nur zu oft erfahren, wie leicht Gifte durch Hitze und Luft zersetzt wurden, bevor man ihrer habhaft geworden war. Um nichts von den vorhandenen Substanzen zu vergeuden oder unwiederbringlich zu zerstren, fhrte er die meisten Abdampfungen oder Destillationen in komplizierten geschlossenen Apparaten durch. Der Inhalt von Magen, Darm und Blase, der ihm, mit Alkohol versetzt, bergeben worden war, bestand aus einem schwrzlichgrauen sauren Brei. Die Hlfte davon hob Stas fr eventuelle sptere Experimente auf. Die andere Hlfte vermischte er mit dem Wasser, das er zum Auswaschen des Magen-Darm-Traktes benutzte, filterte die Lsung mehrfach und erhitzte und destillierte sie. Er gewann dadurch eine Flssigkeit, die sich braunrtlich frbte. Ihr entnahm er mehrere Probeportionen. Eine dieser Portionen dampfte er bis zur Sirupdicke ein. Sie entwickelte dabei einen unverkennbar scharfen Essiggeruch. Als Stas jedoch zwei weitere Probeportionen mit tzkali versetzte, hielt er pltzlich in der Arbeit inne. Die Flssigkeiten entwickelten einen schwachen Geruch, der an Museharn erinnerte. Dieser Geruch aber war vielen Chemikern in den vorangegangenen Jahren immer wieder begegnet, wenn sie sich mit Coniin, dem giftigen Alkaloid des Schierlings, beschftigten. Stas' Verdacht, da die

Essigsure nur zur Tarnung eines Mordes mit einem weit geheimnisvolleren Gift gedient haben knnte, verdichtete sich. Wie, wenn Gustav Fougnies durch ein Pflanzengift gettet worden war? Wie, wenn sich in dem Toten eines jener Gifte verbarg, bei denen es bis zur Stunde niemals gelungen war, sie im toten Krper, ja nicht einmal in dem mit animalischer Materie versetzten Inhalt der Eingeweide nachzuweisen? Wie, wenn der Zufall ihn hier auf die Spur eines Alkaloids gefhrt hatte? Stas verbrachte von diesem Augenblick an Tag und Nacht in seinem Laboratorium und lie seine Glser, Tiegel, Reagenzien und Proberhrchen niemals aus dem Auge. Er versetzte einen weiteren Teil der Flssigkeit, der er die untersuchten Probeportionen entnommen hatte, mit greren Mengen frischen Alkohols, filtrierte, go ab, fgte Wasser hinzu, filtrierte erneut und lie das Filtrat verdunsten, bis eine Lsung von klebriger Konsistenz zurckblieb. Diese versetzte er mit Kalilsung, und pltzlich entwickelte sich abermals jener sonderbar auffllige, schnell vergehende Geruch. Diesmal aber war er schrfer, stechender und narkotischer. Man kannte bis dahin nur zwei sogenannte Pflanzenalkaloide, die sich gelegentlich durch ihren Geruch verrieten: das Coniin und das Nikotin, den ungeheuer giftigen Bestandteil des Tabaks, von dem 50 Milligramm gengten, um einen Menschen innerhalb weniger Minuten zu tten. Der flchtige, stechende Geruch aber, den Stas wahrgenommen hatte erinnerte er nicht deutlich an den Geruch dieses Nikotins? Eine Mglichkeit zeichnete sich ab, die Stas zunchst so neu, so ungewhnlich und verwegen erschien, da er sich dagegen wehrte. Aber sie lie sich nicht einfach beiseite schieben: War es Nikotin? War Gustav Fougnies durch Nikotin gestorben? Stas fllte einen Teil des gewonnenen Probeextraktes in eine Flasche und gab reinen ther hinzu. Er schttelte beides und lie die entstandene Emulsion ruhen, bis der ther sich absonderte, entnahm die Hlfte des thers und lie ihn in einer kleinen Schale verdunsten. Am Ende blieb in der Schale ein dnner, brunlicher Ring von stechendem, nicht zu verkennendem Tabakgeruch zurck. Als Stas eine winzige Menge davon mit der Zunge kostete, empfand er einen brennenden Tabakgeschmack, der sich ber den ganzen Mund ausdehnte und viele Stunden anhielt. Nach weiteren Ausschttelungen von Teilen der Probesubstanz mit ther, die immer zu dem gleichen Ergebnis fhrten, versetzte er die Masse jener Lsungen aus Magen-, Darm- und Blaseninhalt, von der er ausgegangen war, mit tzkali. Der alkalisch gewordenen Lsung fgte er die gleichen Mengen ther hinzu und schttelte beide, bis sich eine Emulsion bildete. Aber diesmal wartete er vergebens darauf, da sich der ther wieder abschied. Erst als Stas herausfand, da sich in der Lsung noch Reste animalischen Materials befanden, und als er diese Reste durch Waschungen und Filtrierungen mit Wasser und Alkohol beseitigte, gelang die Abscheidung des thers. Da es offensichtlich der ther war, der den Stoff mit dem brennenden Tabakgeschmack bei den vorangegangenen Versuchen an sich gezogen hatte, wiederholte Stas die Ausschttelung mit ther sechsmal, um mit Sicherheit das vermutete Alkaloid und damit das Gift zu gewinnen. Jedesmal gelangte er durch Verdunstung zu einem ligen Stoff mit allen Geruchs- und Geschmackseigenschaften des Nikotins. Um sicher zu sein, da er tatschlich Nikotin gewonnen hatte, wandte Stas auf den ligen Stoff die chemischen Reagenzien an, die seit der Entdeckung des Nikotins von verschiedenen Pharmakologen an der Reinsubstanz des Alkaloids erprobt worden waren. Wenn man zum Beispiel einen mit Salzsure befeuchteten Glasstab in die Nhe von Nikotin brachte, bildeten
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sich starke weie Dmpfe. Kam Nikotin mit Salpetersure in Berhrung, verwandelte es sich in eine dicke gelbe Masse. Stas begngte sich nicht mit den bekannten Reagenzien. Er versetzte reines Nikotin mit den verschiedensten Chemikalien, stellte die Niederschlge, die Kristallbildung, die Farbvernderungen fest und verglich sie mit der Wirkung, welche die gleichen Chemikalien an dem ligen Stoff hervorriefen, den er aus dem Eingeweideinhalt Gustav Fougnies' gewonnen hatte. Die Wirkungen stimmten in jedem Fall vllig miteinander berein. Erst in diesem Augenblick (mittlerweile war der 28. November herangekommen) fllte Stas seinen ligen Extrakt in eine Phiole und versah diese mit der Aufschrift: Nikotin aus den Organen von Gustav Fougnies. Die Phiole bersandte er Heughebaert in Tournai. In einem Begleitschreiben empfahl er dem Untersuchungsrichter, Nachforschungen anzustellen, ob der Graf und die Grfin Bocarme sich jemals mit Nikotin beschftigt oder Nikotin in ihren Besitz gebracht hatten, und bat, ihn ber das Ergebnis zu unterrichten. Heughebaert empfing Stas' Sendung am 30. November. Sofort eilte er mit mehreren Gendarmen nach Bitremont, lie alle Rume durchsuchen und begann mit einer neuerlichen Vernehmung der Dienstboten. Dabei berichtete der etwas beschrnkte Grtner Deblicqui, er habe dem Grafen Bocarme whrend des Sommers und Herbstes 1850 bei der Herstellung von Eau de Cologne geholfen. Zu diesem Zweck habe Bocarme groe Mengen Tabakbltter gekauft und in einem Laboratorium, das mit vielen Apparaten im Waschhaus des Schlosses eingerichtet wurde, verarbeitet. Tabak fr die Herstellung von Eau de Cologne? erkundigte sich Heughebaert. Ja, Tabak, versicherte Deblicqui, viele Tabakbltter. Es stellte sich heraus, da der Graf vor allem in der Zeit vom 28. Oktober bis 10. November Tag fr Tag und manchmal auch whrend der Nacht im Waschhaus gearbeitet hatte, um aus Tabaksoe Eau de Cologne zu extrahieren. Am 10. November hatte er das Eau de Cologne in einen Schrank des Speisesaals eingeschlossen. Am Tag darauf waren alle Destillierapparate und Glaskolben, die whrend der Arbeit benutzt worden waren, aus dem Waschhaus verschwunden. Der Graf selbst mute den Abtransport vorgenommen haben, denn weder der Grtner noch ein anderes Mitglied der Dienerschaft war damit beauftragt worden. Die Durchsuchung des ganzen Schlosses durch die Gendarmen und Heughebaert selbst frderte zunchst nicht die Spur irgendwelcher Laboratoriumsgerte zutage. Dafr allerdings erhielt der Untersuchungsrichter durch den Kutscher Gilles einen anderen wichtigen Hinweis. Im Februar 1850 war Bocarme nach Gent gereist, um dort einen Professor der Chemie aufzusuchen. Mehr wute Gilles nicht. Heughebaert fuhr sofort nach Gent. Er befragte alle Chemiker, die es in Gent gab, und stie schlielich auf einen Professor Loppers, der an der Genter Industrieschule lehrte. Loppers erinnerte sich: Seit dem Februar des laufenden Jahres hatte er mehrfach Besuche eines Herrn aus Bury erhalten, auf den die Beschreibung Bocarms zutraf. Allerdings hatte er sich unter dem Namen Berant vorgestellt und unter gleichem Namen mehrere Briefe an Loppers gerichtet. Alle Briefe beschftigten sich ausschlielich mit dem Problem der Extraktion von Nikotin aus Tabakblttern. Als Bocarm-Berant im Februar seinen ersten Besuch in Gent machte, erklrte er Loppers, er komme aus Amerika. Seine dort lebenden Verwandten litten sehr unter den Angriffen der Indianer, die ihre Pfeile mit pflanzlichen Substanzen vergifteten. Er, Berant, wolle alle
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bekannten Pflanzengifte kennenlernen, um seinen Verwandten vielleicht von Nutzen zu sein. Ob es, so wollte er wissen, zutreffe, da die pflanzlichen Gifte keine nachweisbaren Spuren in einem Vergifteten hinterlieen? Als Loppers die Frage bejahte, hatte sich Berant verabschiedet, war aber noch im gleichen Monat nach Gent zurckgekehrt. Diesmal erklrte er Loppers, die Indianer stellten einen Extrakt aus Tabakblttern her, der innerhalb weniger Minuten zum Tode fhrte. In Europa werde dieser Extrakt Nikotin genannt. Er wolle den Versuch unternehmen, selbst einen solchen Extrakt zu erzeugen, um seine Wirkung zu studieren. Loppers zeigte ihm die Methode der Nikotingewinnung und empfahl den Kupferschmied Vandenberghe und den Apotheker Vanbenkeler in Brssel als Lieferanten fr die ntigen Gefe und Apparate. Vandenberghe und Vanbenkeler besttigten dem Untersuchungsrichter, da sie bis zum November einhundertzwanzig verschiedene chemische Apparate und Gefe nach Bury gesandt hatten. Im Mai war Bocarm zum drittenmal nach Gent gereist, um Loppers die erste Nikotinprobe zu zeigen, die er gewonnen hatte. Es handelte sich um unsaubere Extrakte. Bis zum Oktober aber hatte Bocarm so groe Fortschritte gemacht, da er in Gent die erste Portion reinen Nikotins vorwies und berichtete, es sei ihm gelungen, Katzen und Enten damit zu vergiften. Whrend Heughebaert innerhalb weniger Tage von Bury nach Tournai, Gent, Brssel, Gent, Bury und schlielich, am 2. Dezember, wieder nach Brssel reiste, um Stas ber die Ergebnisse seiner Ermittlungen zu informieren, war Stas keinen Augenblick lang unttig gewesen. Er hatte sich Klarheit ber das Prinzip der Methode verschafft, mit deren Hilfe es ihm zum ersten Male gelungen war, ein Pflanzenalkaloid in dem Eingeweideinhalt eines Ermordeten aufzuspren. Ferner hatte er sich darangemacht, nun auch in den Organen Fougnies' selbst, und zwar in Leber, Lunge, Zunge und Kehlkopf, nach Nikotin zu fahnden. Stas' Methode lie sich jetzt, da sie einmal gefunden war, leicht erklren. Alle pflanzlichen Gifte, die sich wie basische Stoffe betrugen, waren sowohl in Wasser wie in Alkohol lslich. Demgegenber waren so gut wie alle Substanzen des menschlichen Krpers, vom Eiwei und den Fetten angefangen bis zu der Zellulose des Magen- und Darminhalts, entweder in Wasser oder Alkohol oder aber in beiden unlslich. Versetzte man Krperorgane oder deren Inhalt (die Organe, nachdem man sie zerkleinert und in einen Brei umgewandelt hatte) mit groen Mengen Alkohol, dem eine Sure zugesetzt war, so erhielt dieser angesuerte Alkohol Gelegenheit, die Masse des Untersuchungsmaterials zu durchdringen und die basischen pflanzlichen Gifte, die Alkaloide, zu lsen und an sich zu binden. Dies war die Ausgangslage, in der sich Stas' Untersuchungsmaterial zuflligerweise infolge seiner Aufbewahrung in Alkohol und infolge der berschwemmung des Toten mit Essigsure befunden hatte. Gab man den alkoholgesttigten Brei auf einen Filter und lie den Alkohol ablaufen, so nahm er auer Zucker, Schleim und anderen Krperstoffen, die in Alkohol lslich waren, die giftigen Alkaloide mit und lie alle Krperstoffe, die in Alkohol nicht lslich waren, zurck. Vermischte man den Rckstand auf dem Filter mehrfach mit frischem Alkohol und wiederholte die Filterung so oft, bis der Alkohol nichts aus dem Rckstand mehr aufnahm, sondern klar ablief, konnte man sicher sein, den grten Teil der giftigen Alkaloide, die sich in dem Organbrei befanden, in Alkohol berfhrt zu haben. Dampfte man nun das alkoholische Filtrat ein, bis es siruphnlich wurde, bearbeitete diesen Sirup mit Wasser und filterte mehrfach die dadurch entstandene Lsung, so blieben auf dem Filter auch die
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Krperbestandteile, zum Beispiel Fett und andere Stoffe, zurck, die in Wasser nicht lslich waren, whrend die Alkaloide infolge ihrer Wasserlslichkeit von dem Wasser mitgenommen wurden. Um noch reinere, von animalischen Substanzen freiere Lsungen der gesuchten Gifte zu erhalten, konnte und mute man (dies wurde Stas bald klar) den gewonnenen wrigen Extrakt abermals eindampfen und neuerlich mit Alkohol und Wasser behandeln, bis sich schlielich ein Produkt ergab, das sich in Alkohol ebenso wie in Wasser klar lste. Diese Lsung war immer noch sauer, und durch die Sure wurden die basischen Pflanzenalkaloide in der Lsung festgehalten. Wenn man jedoch eine alkalisierende Substanz, etwa Natronlauge oder tzkali, hinzufgte, verloren die Alkaloide ihre Bindung an die Lsung. Sie wurden sozusagen frei. In dem Augenblick, in dem Stas seine Probelsungen mit tzkali versetzt hatte, war er zum erstenmal auf den Geruch eines flchtigen Alkaloids und spter auf den eindeutig scharfen Geruch des Nikotins gestoen. Um die frei gewordenen Pflanzengifte aus der alkalischen Lsung, in der sie sich befanden, herauszulocken, bedurfte es schlielich eines Lsungsmittels, das sich beim Schtteln mit Wasser vorbergehend zu einer Emulsion verband, sich im Stehen aber wieder vom Wasser absonderte. Stas' Geschick hatte ihn dabei zum ther greifen lassen, der sich, von Amerika ausgehend, gerade als Narkosemittel die Operationssle der Welt eroberte. ther war leichter als Wasser, vermischte sich mit ihm durch Schtteln und sonderte sich nachher wieder ab. Bei diesem Vorgang aber zog er die frei gewordenen Pflanzenalkaloide an sich. Destillierte man nun den ther mit groer Vorsicht oder lie ihn auf einer Schale verdunsten, so blieb schlielich sofern ein giftiges Alkaloid vorhanden gewesen war ein Extrakt zurck, der das gesuchte Alkaloid enthielt. Diese alkaloidhaltige Substanz lie sich noch weiter reinigen, und es kam dann darauf an, durch chemische Reagenzien oder andere, noch zu erforschende Mittel die Art des Pflanzengifts zu bestimmen. Um die Wende vom November zum Dezember des Jahres 1850, als Stas diese seine Methode durchdachte, konnte er noch nicht wissen, da sie die Toxikologie in die Lage versetzen wrde, alle wichtigen Pflanzenalkaloide (und spter noch andere Gifte) zu isolieren und nachzuweisen, angefangen vom Atropin der Tollkirsche bis zum Delphinin der Stefanskrner, wie man die giftigen Samen des Scharfen Rittersporns nannte. Er konnte nicht ahnen, da durch eine geringfgige Ergnzung seines Verfahrens (durch Zusatz von Chlorammonium in der letzten Phase und durch die Verwendung von Chloroform und Amylalkohol anstelle von ther) auch das wichtigste Opiumalkaloid, das Morphium, aus den Schlupfwinkeln des menschlichen Krpers herausgeholt werden wrde. Als Heughebaert am 2. Dezember (mit neuen wichtigen Nachrichten) Stas' Laboratorium in Ixelles betrat, war es Stas soeben gelungen, auch in massiven menschlichen Organen, nmlich in der Leber und in der Zunge Gustav Fougnies', das Gift Nikotin nachzuweisen. Es war eine so groe Menge Nikotin vorhanden, da sie ausgereicht htte, mehrere Menschen zu tten. Alles, was der Untersuchungsrichter ber die Nikotinzubereitung durch den Grafen Bocarm berichtete, war fr Stas eine Besttigung des eigenen Erfolges. Was nun noch folgte, war lediglich ergnzende Arbeit, mochte sie noch so bedeutungsvoll und zugleich wegbereitend fr ein

zuknftiges Zusammenwirken der Wissenschaft mit den rein kriminalistischen Ermittlungen sein. . Heughebaert berbrachte Stas mehrere Kleidungsstcke des Ermordeten und sieben Eichendielen, die er an der Stelle aus dem Boden des Speisesaals von Bitremont hatte heraussgen lassen, an der Gustav Fougnies tot zu Boden gefallen war. Die Untersuchung der Kleidungsstcke endete negativ, weil sie zu sorgfltig gewaschen worden waren. An den Bodenbrettern aber befanden sich unzweifelhaft Spuren von Nikotin. Am 7. Dezember berprfte Stas die Hosen, die der Grtner Deblicqui getragen hatte, whrend er dem Grafen Bocarm bei der Herstellung des angeblichen >Eau de Cologne< behilflich war. Sie waren mit Nikotin befleckt. Am 8. Dezember stieen Heughebaert und seine Gendarmen im Schlogarten auf die vergrabenen berreste der Katzen und Enten, an denen Bocarm die Giftwirkung seines Nikotins ausprobiert hatte. Die Untersuchung der berreste bewies das Vorhandensein eines flchtigen Alkaloids mit allen Anzeichen des Nikotins. Am 27. Februar 1851 unternahm Stas eine letzte Serie von Experimenten. Er ttete einen Hund, indem er Nikotin in sein Maul brachte. Ein anderer Hund starb auf die gleiche Weise. Aber sofort nach seinem Tode wurde Essigsure in sein Maul gegossen. Das erste Experiment zeigte, da das Nikotin keine typischen Vertzungen hervorrief. Das zweite Experiment dagegen fhrte zu den gleichen schwrzlichen Vertzungen, wie man sie an Gustav Fougnies gefunden hatte. Gustav war, vermutlich durch den Grafen, auf den Boden geworfen und festgehalten worden, whrend die Grfin das Gift in den Mund ihres Bruders go. Dieser hatte sich heftiger gewehrt als erwartet. Es hatte Verletzungen gegeben, und Nikotin war herumgespritzt. Dieser Umstand hatte die Bocarms veranlat, die Kleidung des Toten zu entfernen und zu waschen, vor allen Dingen aber die Essigsure anzuwenden, um uerlich sichtbare Spuren des Giftes zu verdecken. Und dann, wenige Tage nach Stas' letztem Experiment, fanden Heughebaerts Gendarmen in einer Deckentfelung von Schlo Bitremont die so lange verborgen gebliebenen Apparate, deren sich Graf Bocarm bei der Herstellung des Nikotins bedient hatte. Als drei Monate spter, am 27. Mai, vor dem Assisen-Gericht zu Mons der Proze gegen Graf und Grfin Bocarm begann, stand der Anklger, de Marbaise, auf so festem Grund, da die Sache der Angeklagten von vornherein verloren war. Da beide angesichts der vorliegenden Beweise nicht leugnen konnten, Gustav Fougnies mit Hilfe von Nikotin ermordet zu haben, boten sie das Bild zweier gehetzter Kreaturen, die sich gegenseitig beschuldigten. Die Grfin gab zu, bei der Vorbereitung und Ausfhrung des Mordes an ihrem Bruder behilflich gewesen zu sein. Aber sie hufte alle Schuld auf ihren Mann, dessen brutalem Zwang sie erlegen sei. Der Graf gestand seine Beschftigung mit dem Gift ein. Er versuchte jedoch sich zu retten, indem er behauptete, das Nikotin in einer Weinflasche gesammelt zu haben, um diese Flasche mit auf eine Reise nach Nordamerika zu nehmen. Seine Frau habe die Flasche durch ein unglckliches Versehen verwechselt, als sie Gustav Fougnies nach dem Essen am 20. November Wein anbieten wollte. Doch alle Verteidigungsversuche waren fruchtlos. Die Geschworenen bentigten nur eine Stunde, um ihren Schuldspruch ber den Grafen zu fllen. Wenn die Grfin zur Emprung der Bevlkerung frei ausging, so nur deshalb, weil die Geschworenen sich scheuten, eine Dame dem Fallbeil zu berantworten.
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Am Abend des 19. Juli 1851, bei Fackelschein, starb Hippolyte Visart de Bocarm auf dem Schafott in Mons.Der Fall Bocarm hatte sein Ende gefunden. Jean Servais Stas aber hatte sich mit dem Nachweis des Nikotins Unsterblichkeit im Reich der Chemie und der Toxikologie erworben.

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