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________________________________________________________________________________ II. GENERALIDADES DE LOS ENSAYOS NO DESTRUCTIVOS 1.

DEFINICION Y CLASIFICACION

Los ensayos no destructivos son tcnicas aplicadas a la inspeccin de productos acabados y semiacabados para la deteccin de heterogeneidades internas y superficiales a travs de principios fsicos, sin perjudicar la posterior utilizacin de los productos inspeccionados. Entre los principales ensayos no destructivos estn: Inspeccin Visual: Es probablemente el tipo de ensayo no destructivo ms ampliamente utilizado. Es el ms fcil de aplicar, acarrea resultados rpidos y normalmente tiene un costo bajo. Usualmente una pieza antes de ser sometida a otro tipo de ensayo no destructivo debe ser inspeccionada visualmente. El principio bsico de la prueba es iluminar bien la zona de la pieza a inspeccionar. La pieza ser examinada directamente al ojo o a travs de algn accesorio. El equipo requerido para la inspeccin visual es muy simple y solo requiere primordialmente de la iluminacin adecuada y de la limpieza de la superficie de la pieza. Un requisito importante es conocer el proceso de fabricacin, su historial con respecto al servicio prestado y sus modos potenciales de falla. Es el mtodo ms adecuado para detectar discontinuidades superficiales asociadas con varios mecanismos de falla estructural. Las siguientes son las discontinuidades que pueden ser detectadas por inspeccin visual: discontinuidades superficiales, grietas, desalineamiento, corrosin, desgaste y daos fsicos. Lquidos Penetrantes: es un mtodo utilizado para la deteccin de discontinuidades superficiales, siempre y cuando stas se encuentren abiertas a la superficie y el material no sea poroso. La tcnica consiste en la aplicacin de un lquido penetrante sobre la pieza el cual penetra en las discontinuidades abiertas a la superficie por principios de capilaridad, despus se retira el exceso de penetrante por medio de un lquido removedor y seguidamente se aplica un revelador. El lquido penetrante contenido en la discontinuidad ser absorbido por el revelador y se har visible sobre la superficie de la pieza indicando la presencia de la misma. La habilidad del lquido penetrante de fluir sobre la superficie y entrar en las discontinuidades depende de: la limpieza de la superficie, la tensin superficial del lquido, configuracin de la cavidad, ngulo de contacto del lquido, habilidad del lquido para mojar la superficie, limpieza de la cavidad y tamao de la abertura de la cavidad. Las discontinuidades tpicas que se pueden encontrar mediante lquidos penetrantes son: discontinuidades superficiales, costuras, grietas, pliegues, porosidad y fugas.

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________________________________________________________________________________ Partculas Magnticas: es un mtodo para la localizacin de defectos superficiales y subsuperficiales en materiales ferromagnticos. Su operacin se basa en el hecho de que cuando la pieza es magnetizada las discontinuidades existentes causan un campo de fuga el cual ser detectado por medio de partculas ferromagnticas, ya que sern atradas por el campo de fuga y se aglomerarn en el contorno del mismo indicando su localizacin, tamao, forma y orientacin. Las partculas magnticas son aplicadas sobre la superficie de forma seca o hmeda en un vehculo que puede ser agua o aceite. Algunas de las discontinuidades detectables por este mtodo son: discontinuidades superficiales, costuras, grietas y pliegues. Corrientes Inducidas: es un mtodo utilizado para la deteccin de discontinuidades superficiales y subsuperficiales en materiales conductores. El ensayo se basa en la interaccin de campos electromagnticos con el objeto examinado. El elemento utilizado es un bobina la cual induce un campo magntico orientado perpendicularmente a la corriente y es perpendicular al de la bobina, lo que causa una reduccin de flujo magntico en sta produciendo un cambio de impedancia, efecto que se aprecia en una pantalla indicando la presencia de una discontinuidad. En un sistema bsico, la pieza de prueba es ubicada sobre o cerca de una bobina elctrica en la cual fluye una corriente alternante a alta frecuencia. Esta corriente de excitacin establece un campo electromagntico alrededor de la bobina, este campo primario causa el flujo de las corrientes de Eddy sobre la pieza debido a la induccin electromagntica. Las corrientes de Eddy son afectadas por caractersticas de la pieza como son: conductividad, permeabilidad, espesor, discontinuidades y geometra, causando un campo magntico secundario que se opone al primario. Esta interaccin afecta el voltaje de la bobina y puede ser mostrada de varias formas. Las siguientes son las caractersticas que se pueden evaluar con la prueba de corrientes de Eddy: grietas, inclusiones, abolladuras, agujeros, tamao de grano y dureza, espesores de capas, dimensiones y geometra, composicin, permeabilidad y conductividad, y composicin de aleaciones. Radiografa industrial: es un mtodo utilizado para detectar caractersticas de una regin de un determinado material comparada con una regin cercana y se basa en la absorcin diferencial de radiacin penetrante por la pieza que est siendo inspeccionada. Debido a diferencias en las caractersticas de absorcin causadas por las variaciones de masa, composicin y estructura del material, diferentes regiones de una misma pieza absorbern cantidades diferentes de radiacin penetrante. Esa absorcin diferencial de radiacin podr ser detectada a travs de una pelcula e indicar la presencia de una discontinuidad. Este ensayo se utiliza para detectar: inclusiones, falta de fusin, grietas, corrosin, porosidad y prdida de material.

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________________________________________________________________________________ Emisin acstica: es un mtodo basado en el uso de ondas de tensin producidas por un material tensionado. La fuente de la emisin acstica es una discontinuidad relacionada con procesos de deformacin tales como el crecimiento de una grieta y la deformacin plstica. Movimientos de la fuente producen ondas que excitan un transductor piezoelctrico sensitivo. Si la tensin en el material aumenta se genera la emisin. Las seales provenientes de los transductores son amplificadas y medidas para producir la interpretacin sobre la pantalla. La fuente de energa de la emisin acstica es el campo del esfuerzo elstico en el material, es decir sin tensin no hay emisin. Mediante este ensayo se puede detectar el crecimiento de una grieta, deformacin en el material, e igualmente sirve para monitorear procesos como la solidificacin, friccin, impacto y transformaciones de fase. Ensayo de Fuga: es de importancia en procesos de flujo de lquidos o gases en componentes presurizados. El principio de este ensayo involucra la fsica del fluido fluyendo a travs de una barrera donde existe una diferencia de presin o una accin capilar. Este ensayo aplica para la localizacin de la fuga, medicin y monitoreo de la fuga. Ensayo de infrarojo y termografa: la radiacin electromagntica es emitida por todos los cuerpos a un grado que depende de su energa. La prueba trmica incluye la medicin o mapeo de las temperaturas de la superficie cuando fluye calor hacia o a travs de la pieza. El diferencial de temperatura sobre la superficie o cambios de temperatura debidos al tiempo estn relacionados con el flujo de calor y pueden ser utilizados para detectar discontinuidades o para determinar las caractersticas de transferencia de calor de una pieza. Las aplicaciones de este ensayo son de tipo elctrico y mecnico. Ultrasonido: es un mtodo en el cual grupos de ondas de alta frecuencia introducidas en el material inspeccionado son utilizados para detectar defectos internos y en algunas oportunidades superficiales. Las ondas atraviesan el material con cierta atenuacin y son reflejadas en las interfaces, este haz reflejado es detectado y analizado definiendo la presencia y la localizacin de las discontinuidades.

2.

VENTAJAS DE LOS ENSAYOS NO DESTRUCTIVOS

Los END pueden ser utilizados en cualquier paso de un proceso productivo, pudiendo aplicarse en los siguientes puntos: Durante la recepcin de las materias primas, para comprobar la homogeniedad, la composicin qumica y evaluar ciertas propiedades mecnicas.

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________________________________________________________________________________ Durante los diferentes pasos de un proceso de fabricacin, para comprobar si el componente est libre de defectos que pueden producirse por un mal maquinado, un tratamiento trmico incorrecto o con una soldadura mal aplicada. En la inspeccin final o de liberacin de productos terminados, para garantizar al usuario que la pieza cumple o supera sus requisitos de aceptacin, que la pieza es del material que se haba prometido o que la pieza o componente cumplir de manera satisfactoria la funcin para la cual fue creada. En la inspeccin y comprobacin de partes y componentes que se encuentran en servicio, para verificar que todava pueden ser empleados de forma segura, para conocer el tiempo de vida remanente o para programar adecuadamente las paradas de mantenimiento sin afectar el proceso productivo. Adicionalmente y debido a que no se alteran las propiedades del material, no existen desperdicios. Con el empleo de los END solo hay prdidas cuando se detectan piezas defectuosas. As mismo este tipo de inspeccin es muy rentable cuando se inspeccionan partes o componentes crticos, en los procesos de fabricacin controlada o en la produccin de piezas a gran escala. 3. LIMITACIONES DE LOS ENSAYOS NO DESTRUCTIVOS

La primera limitacin es que en algunos casos la inversin inicial es alta, pero puede ser justificada si se analiza correctamente la relacin costo beneficio, especialmente en lo referente a tiempos muertos en las lneas de produccin. Otra limitacin es que la propiedad fsica a controlar es medida de forma indirecta, adicionalmente es evaluada cualitativamente o por comparacin. Esta limitante puede ser superada si se preparan patrones de comparacin o referencia que permitan una calibracin correcta de los sistemas de inspeccin. Cuando no existen procedimientos de inspeccin debidamente preparados y calificados o cuando no se cuenta con patrones de referencia o calibracin adecuados, una misma indicacin puede ser interpretada o ponderada de forma diferente por dos o ms inspectores. Si bien los END son relativamente fciles de aplicar se requiere que el personal que los realiza haya sido debidamente capacitado y calificado y que cuente con la experiencia necesaria a fin de que se interpreten y evalen correctamente y se evite el desperdicio de material o las prdidas de tiempo por sobreinspeccin.

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________________________________________________________________________________ 4. BENEFICIOS DEL EMPLEO DE ENSAYOS NO DESTRUCTIVOS

El primer beneficio que se puede observar es que al aplicar correctamente los END y combinarlos con un buen anlisis estadstico contribuye a mejorar el control del proceso de fabricacin de una pieza, componente o servicio, tambin ayuda a mejorar la productividad de una planta al prevenir paradas imprevistas por falla de un componente crtico, adems de ayudar a programar los planes de mantenimiento lo que reduce el tiempo y el costo de la reparacin. Tambin es importante mencionar que estos mtodos cuando se aplican como parte de la inspeccin preventiva reducen notablemente los costos de reparacin o reproceso, pero sobre todo ayudan a ahorrar tiempo y recursos que de otra forma se desperdiciaran en una pieza que finalmente puede tener un costo de produccin muy superior al presupuestado. 5. SELECCIN DEL ENSAYO NO DESTRUCTIVO ADECUADO

Las etapas bsicas de la inspeccin de un material estructural, mediante END, en lo que respecta a los problemas de defectologa, caracterizacin y metrologa, pueden resumirse en: Seleccin del mtodo y tcnicas operatorias idneas: para seleccionar adecuadamente el mtodo de inspeccin es necesario tener en cuenta algunos aspectos como son: el material a inspeccionar (composicin qumica, acabado superficial, geometra, cantidad, peso, proceso de fabricacin, condiciones de servicio, acceso), los equipos disponibles, el entrenamiento del personal y los costos. Obtencin de una indicacin propia: una vez seleccionada y aplicada la tcnica se obtendr una respuesta llamada indicacin. De acuerdo con el factor que la origine las indicaciones pueden ser: falsas, no relevantes y relevantes. Interpretacin de la indicacin: consiste en determinar su posicin, forma, geometra, etc. Evaluacin de la indicacin: es hallar la correlacin entre la discontinuidad que genera una indicacin relevante y su efecto sobre el comportamiento de la pieza.

El objetivo de cada mtodo es analizar si hay indicaciones, caracterizarlas y posteriormente evaluarlas, stas se evalan segn el documento aplicable (cdigo, especificacin, procedimiento), el cual define los criterios de aceptacin o rechazo para cada aplicacin especfica.

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________________________________________________________________________________ 6. DISCONTINUIDAD Y DEFECTO Por discontinuidad se entiende cualquier interrupcin, la cual puede ser intencional o no, en la estructura fsica o configuracin de la pieza. De acuerdo con su origen las discontinuidades se clasifican en: Inherentes: generadas durante la produccin inicial del estado de fundicin. De proceso: causadas por procesos posteriores al estado de fundicin, incluyendo la fabricacin. De servicio: surgen debido al uso del producto final por condiciones de carga o ambientales. Un defecto es una discontinuidad o grupo de discontinuidades cuyas indicaciones no cumplen con los criterios de aceptacin especificados. Entre los documentos utilizados para escoger los criterios de evaluacin convenientes a cada aplicacin estn: Especificaciones: descripcin detallada de las diferentes partes de un todo, la exposicin o numeracin de sus caractersticas particulares tales como tamao requerido, calidad, desempeo esperado, definiciones y trminos, obligaciones de las partes, etc. Un ejemplo son las especificaciones AWS A5.1 a la A5.31 para materiales de aporte de soldadura. Cdigo: es un conjunto de leyes, nacionales, locales, de un grupo de industrias, etc, arreglados sistemticamente para la facilidad de uso y referencia rpida. Un ejemplo es el Cdigo ASME conformado por secciones, adendas, interpretaciones y casos cdigo. Norma: es un documento establecido para ser usado como una regla o base de comparacin al medir o juzgar la capacidad, cantidad, contenido, extensin, valor relativo, calidad, etc. Un ejemplo son las normas ASTM. Procedimiento: es un documento que suministra lineamientos y guas de diversa clase. Un ejemplo es el documento AWS B1.11 Gua para la inspeccin visual de soldaduras.

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________________________________________________________________________________ A continuacin aparece la distribucin del Cdigo ASME.


SECTIONS I Rules for Construction of Power Boilers II Materials Part A Ferrous Material Specification Part B Nonferrous Material Specification Part C Specification for Welding Rods, Electrodes and Filler Metals Part D Properties (Customary) Part E Properties (Metric) III Rules for Construction of Nuclear Facility Components Subsection NCA General Requirements for Division 1 and Division 2 Division 1 Subsection NB Class 1 Components Subsection NC Class 2 Components Subsection ND Class 3 Components Subsection NE Class MC Components Subsection NF Supports Subsection NG Core Support Structures Subsection NH Class 1 Components in Elevated Temperature Service Appendices Division 2 Code for Concrete Containments Division 3 Containments for Transportation and Storage of Spent Nuclear Fuel and High Level Radioactive Material and Waste IV Rules for Construction of Heating Boilers V Nondestructive Examination VI Recommended Rules for the Care and Operation of Heating Boilers VII Recommended Guidelines for the Care of Power Boilers VIII Rules for Construction of Pressure Vessels Division 1 Division 2 Alternative rules Division 3 Alternative Rules for Construction of High Pressure Vessels IX Welding and Brazing Qualifications X Fiber-Reinforced Plastic Pressure Vessels XI Rules for Inservice Inspection of Nuclear Power Plant Components XII Rules for Construction and Continued Service of Transport Tanks

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