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Tempo

O populismo e as cincias sociais no Brasil:


notas sobre a trajetria de um conceito(*)
Angela de Castro Gomes
(**)

1- Um conceito, muitas histrias

No importa qual seja a escolha realizada; escrever sobre o populismo no Brasil ser sempre um risco. Por incompletude ou por m compreenso, por adeso ou por rejeio, o texto ser alvo fcil para crticas de todas as espcies. Neste sentido, o destino de qualquer reflexo que trate do tema, reproduz, em certa medida, o prprio (***) destino de seu objeto de estudo. Consciente, portanto, de tais percalos, este trabalho assume uma abordagem historiogrfica para enfrentar o tema do populismo. Trata-se de acompanhar a trajetria de um conceito na produo acadmica da histria e das cincias sociais no Brasil, tendo por base um perodo aproximado que decorre de meados dos anos 50 at os dias atuais. Tal desejo j por si s ambicioso e exige uma estratgia altamente seletiva de operacionalizao. Portanto, no se pretende, de nenhuma forma, nem discutir a questo dos significados do conceito em outras experincias histricas (como a russa ou norte-americana), nem estender as observaes aqui formuladas a outras vivncias latino-americanas e nem mesmo tentar esgotar o debate sobre o tema em nosso pas. O objetivo deste texto procurar identificar e delinear as principais propostas elaboradas para conformar a categoria na experincia brasileira, situando to somente alguns contextos, autores e textos. Desta forma, seria possvel sistematizar os rumos de uma formulao, ainda que com muitas ausncias, localizando, de maneira esquemtica, argumentos e questes centrais de um debate que se prolonga at hoje.
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Este texto foi apresentado no XI Congresso Internacional da Associao de Historiadores Latinoamericanistas Europeus ( AHILA ), realizado na Universidade de Liverpool de 17 a 22 de setembro de 1996. (**) Professora Titular de Histria do Brasil, Universidade Federal Fluminense, UFF . Autora de Histria e historiadores: a poltica cultural do Estado Novo , Rio de Janeiro, Ed. FGV, 1996. (***) Mas, assumindo todas as responsabilidades, desejo agradecer os comentrios do colega Daniel Aaro Reis a uma verso preliminar deste texto.

Tempo, Rio de Janeiro , vol. 1, n. 2, 1996, p. 31-58.

De incio, convm observar que se trata de um conceito com um dos mais altos graus de compartilhamento, plasticidade e solidificao, no apenas no espao acadmico da histria e das cincias sociais, como transcendendo este espao e marcando o que poderia ser chamado uma cultura poltica nacional. Ou seja, o exame da categoria exige o reconhecimento da ocorrncia de seu deslizamento de uma retrica sociolgica erudita para uma retrica poltica popular, presente nos meios de comunicao de massa e no senso comum da populao. Valorar este fato importante, porque ele pode ajudar a esclarecer alguns aparentes paradoxos. Se o conceito ainda vem sendo utilizado e defendido na academia como de valor, vem igualmente sendo sistemtica e fortemente criticado, e mesmo abandonado, por integrantes da mesma academia. Tal debate, que se realiza h mais de uma dcada, pelo menos, evidencia tanto as variaes de sentido do conceito, quanto seus graus de resistncia e virtualidade. Contudo, este nvel de questionamento parece no afetar em praticamente nada a aceitabilidade e trns ito do mesmo conceito no uso corrente da sociedade, pois a ele tem um significado preciso e incorporado memria coletiva daqueles que, em graus variados, tm participao poltica: o de estigmatizador de polticos e da poltica em nosso pas. So populistas os polticos que enganam o povo com promessas nunca cumpridas ou, pior ainda, os que articulam retrica fcil com falta de carter em nome de interesses pessoais. o populismo, afinal, que demonstra como o povo no sabe votar ou, em verso mais otimista, ainda no aprendeu a votar. Da decorrem uma srie de desdobramentos lamentveis que, no limite e paradoxalmente, podem justificar a supresso do voto em nome da boa poltica. Desta forma, o princpio da classificao, que identifica a categoria na experincia brasileira, acabou por ser associado a um critrio de valor que hierarquiza e condena in totum o populismo e tudo que ele possa adjetivar.1 Naturalmente, este texto no pretende investigar a mecnica do deslocamento acima referido, o que remeteria a reflexo ao interessante e difcil terreno da transformao das idias polticas em elementos integrantes do vocabulrio da cultura poltica de um pas, numa certa poca. Mas, o que se deseja ressaltar, seria impossvel pensar, mesmo que simplificadamente, a trajetria acadmica do conceito, ignorando sua apropriao mais ampla, j que ela mesma passa a atuar como fora de presso e conformao dos debates que se desenvolvem sobre sua utilizao de uma forma abrangente.

2- O contexto das primeiras formulaes Reservas feitas fluidez de toda tentativa de periodizao, a escolha do marco inicial deste texto recaiu em meados da dcada de 50, quando a academia vivia a juventude de seus vinte e poucos anos e era muito recente o interesse dos cientistas sociais em construir anlises sobre a estrutura do poder nacional. Pode-se
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Luis Fernando Dias Duarte. Classificao e valor na reflexo sobre identidade social, em Ruth Cardoso (org.) A aventura antropolgica: teoria e pesquisa, 2 ed. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1988.

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simbolicamente assinalar, como ponto de partida deste processo, as reunies peridicas realizadas, a partir de agosto de 1952, por um grupo de intelectuais, visando di scutir os problemas polticos, econmicos e sociais relacionados ao desenvolvimento do pas. Como tais reunies, patrocinadas pelo Ministrio da Agricultura, ocorriam em Itatiaia _ a meio caminho do Rio e So Paulo _ , o grupo ficou conhecido como Grupo de Itatiaia.2 So eles que, j em 1953, criam o Instituto Brasileiro de Economia, Sociologia e Poltica ( IBESP ) e, no mesmo ano, comeam a publicar os Cadernos do nosso tempo.3 Esta publicao seria considerada o bero da ideologia nacionaldesenvolvimentista que cresceria no decorrer da dcada, sendo o IBESP o ncleo bsico para a organizao do Instituto Superior de Estudos Brasileiros, o ISEB.4 Este seleto grupo intelectual tinha como objetivo mais imediato formular uma interpretao para a crise nacional em curso, interpretao que pretendia esclarecer e mobilizar as foras progressistas do pas, tendo em vista o desencadeamento de um movimento amplo em prol de reformas de base. A atuao destes intelectuais aposta, portanto, no papel de uma vanguarda esclarecida que, produzindo uma nova viso de mundo, abasteceria projetos polticos capazes de solucionar problemas estratgicos por eles identificados e equacionados. Um dentre os principais problemas divisados na agenda do grupo o do surgimento do populismo na poltica brasileira. Ele pode ser sugestivamente exemplificado, neste texto, por um pequeno ensaio intitulado: Que o Ademarismo?. Publicado durante o primeiro semestre do ano de 1954, portanto antes do suicdio do presidente Vargas, o artigo tem como preocupao e mvel imediato a projeo do poltico paulista, Adhemar de Barros, como candidato sucesso presidencial de 1955. Sem autor identificado, o ensaio considera imperativo responder pergunta-ttulo, de forma a situar precisamente a que tipo de manifestao poltica se est assistindo. De maneira breve, descarta-se a identificao do ademarismo a uma expresso da poltica de clientela, embora ele tambm se beneficie de prticas clientelsticas. Neste sentido, ainda que disponha de um partido, o Partido Social Progressista ( PSP), sua influncia, especialmente sobre o eleitorado de base rural, de ordem pessoal. Assim, o lder que d substncia ao partido, e no a mquina eleitoral que sustenta o lder, como aconteceria no caso dos polticos do Partido Social Democrtico (PSD). Por outro lado, tambm no se trata de um fenmeno tpico de poltica ideolgica, embora o lder paulista exera um certo apelo difuso desta natureza em relao a seu eleitorado urbano, reconhecido como amplo e diversificado.
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Participam do grupo e colaboram em sua publicao, dentre outros, nomes como os de Alberto Guerreiro Ramos, Cndido Mendes de Almeida, Hermes Lima, Igncio Rangel, Joo Paulo de Almeida Magalhes e com destaque para esta reflexo, Hlio Jaguaribe. 3 O ano de 1953 pleno de eventos significativos na histria poltica brasileira. o ano da campanha do Petrleo nosso, da grande greve que mobilizou a cidade de So Paulo e da reforma ministerial do governo Vargas, por exemplo. No casual o boom ocorrido na rea da reflexo social na segunda metade da dcada, aquela dos anos JK. 4 O IBESP, recm-formado, conveniou-se com a CAPES, liderada por Ansio Teixeira, para realizar um seminrio sobre os problemas brasileiros. Esta a origem do processo de transformao do IBESP em ISEB, ambos responsveis por estudos que seguiam, no fundamental, as formulaes da Comisso Econmica para a Amrica Latina (CEPAL). Simon Schwartzman (seleo e introduo). O pensamento nacionalista e os Cadernos de nosso tempo, Braslia, UnB, 1981.

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A classificao que lhe convm e que o artigo frisa como freqentemente utilizada na linguagem corrente a de populismo. Porm, o que se ressalta logo a seguir, a ausncia de esforos para a conceituao deste fenmeno nas condies brasileiras e a necessidade de empreender tal tarefa. 5 De uma forma bem esquemtica, pode-se dizer que o ensaio aponta duas condies fundamentais para a emergncia/caracterizao do populismo. Atuando como variveis histrico-sociais, elas tero longa carreira em inmeras formulaes posteriores, integrando-se ao esforo coletivo empreendido no campo das cincias sociais. Em primeiro lugar, o populismo uma poltica de massas, vale dizer, ele um fenmeno vinculado proletarizao dos trabalhadores na sociedade complexa moderna, sendo indicativo de que tais trabalhadores no adquiriram conscincia e sentimento de classe: no esto organizados e participando da poltica como classe. As massas, interpeladas pelo populismo, so originrias do proletariado, mas dele se distinguem por sua inconscincia das relaes de espoliao sob as quais vivem. S a superao desta condio de massificao permitiria a libertao do populismo ou, o que seria quase o mesmo, a aquisio da verdadeira conscincia de classe. A influncia marxista apontada ento como perniciosa por associar, de forma rpida e descuidada, fenmenos populares a fenmenos progressistas/de esquerda, sem atentar para o carter reacionrio de manifestaes polticas como o populismo. Em segundo lugar, o populismo est igualmente associado a uma certa conformao da classe dirigente, que perdeu sua representatividade e poder de exemplaridade, deixando de criar os valores e os estilos de vida orientadores de toda a sociedade. Em crise e sem condies de dirigir com segurana o Estado, a classe dominante precisa conquistar o apoio poltico das massas emergentes. Finalmente, satisfeitas estas duas condies mais amplas, preciso um terceiro elemento para completar o ciclo: o surgimento do lder populista, do homem carregado de carisma, capaz de mobilizar as massas e empolgar o poder. da combinatria dinmica destas condies que uma certa configurao poltica pode ou no se desenhar, sendo a razo pela qual o Brasil assistiu e poderia ainda assistir, segundo projees do ensaio, a bem sucedidas manifestaes populistas. O que importa aqui destacar a seleo de variveis histricosociolgicas efetuada para a construo do modelo, bem como o perfil dos atores que o integram: um proletariado sem conscincia de classe; uma classe dirigente em crise de hegemonia; e um lder carismtico, cujo apelo subordina instituies (como o partido, embora com ele conviva) e transcende fronteiras sociais (de classe e entre os meios urbano/rural). O ademarismo, em meados dos anos 50 e o janismo, mais para o final da mesma dcada6, atualizariam questes que o getulismo j delineara desde os anos 40, impondo s cincias sociais brasileiras um campo de reflexo tanto mais significativo, quanto igualmente compartilhado por outras comunidades intelectuais latino -americanas. Pode-se dizer assim, que a questo do populismo no mais abandonaria o horizonte das
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Ver Que o Ademarismo?, em Simon Schwartzman, op. cit., p. 23-30. Vale observar que, tambm em meados dos 50, comeam a surgir estudos de sociologia eleitoral, como o artigo de Azis Simo, O voto operrio em So Paulo, Anais do I Congresso Brasileiro de Sociologia, So Paulo, 1955.

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formulaes deste campo de estudos, sendo possvel entender porque os cientistas sociais paulistas foram particularmente sensveis s anlises deste fenmeno poltic, que se manifestava de forma expressiva nos momentos de competio eleitoral no estado e na capital.7 Uma forma simples e ilustrativa de acompanhar o fluxo das reflexes realizadas traar brevemente a trajetria de Hlio Jaguaribe, um dos socilogos de maior destaque no Grupo de Itatiaia. Como os demais colaboradores dos Cadernos do nosso tempo, Jaguaribe est concentrado no esforo de compreenso da crise dos anos 50, solidamente dramatizada pelo suicdio de Vargas e pelos episdios acontecidos durante a tentativa de impedir, em novembro de 1955, a posse do presidente eleito, Juscelino Kubitschek de Oliveira. Neste contexto, as formulaes sobre o fenmeno populista esto imersas na temtica mais abrangente do nacional-desenvolvimentismo, sendo entendido como uma manifestao da transio dos pases latino-americanos de uma fase de economia dependente de base agrrio-exportadora, para uma fase moderna de expanso urbano-industrial, em que a existncia das massas uma das caractersticas. Portanto, dos anos 40 aos 60, o populismo teria como que duas faces absolutamente indissolveis. A econmica, traduzida pelo processo de industrializao em curso, reconhecido como exitoso, no pas; e a poltica, mais complexa e ambgua em termos de diagnsticos, materializada pela experincia de democracia (relativa, porm mpar), exemplificada pelos anos JK. Os incios da dcada de 60, com a emergncia da figura do presidente Joo Goulart, o herdeiro de Vargas, e de seus competidores, Leonel Brizola e Miguel Arraes em particular, elevam o tom do debate que, como todos os demais, sofrer o impacto do movimento militar de 1964. O fenmeno do populismo passa ento a integrar, com destaque, a nova agenda de investigaes que visava responder a uma grande e crucial questo: quais foram as razes do golpe? neste contexto intelectual e poltico que uma associao fundamental traada: as causas do golpe deitariam razes no esgotamento da experincia populista, que passa a possuir uma clara periodizao. Ela tem incios em 1930, quando eclode o movimento militar liderado por Vargas, e se conclui em 1964, quando do movimento militar que depe Joo Goulart. Desta forma, tanto o tema quanto o perodo se transformam num imperativo de pesquisa na rea das cincias sociais. De 30 a 64 vive-se o ciclo populista e este adjetivo passa a se estender a diferentes substantivos. Muitos intelectuais trabalharo nesta rea. Alguns, como Jaguaribe, continuando uma reflexo que mantm laos de continuidade compreensveis com o que j vinha sendo produzido. Ele se destaca, por exemplo, ao integrar um importante volume, organizado para circulao internacional por Celso Furtado, a convite de Jean Paul Sartre, em 1968 e que seria publicado posteriormente em portugus com o ttulo: Brasil: tempos modernos.8 A partir desta data, e com o endurecimento trazido pelo AI-5, o
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Alm das figuras referenciais de Florestan Fernandes e Azis Simo, grandes lideranas nos estudos sobre a questo racial e a questo da participao poltica dos trabalhadores, este grupo de cientistas sociais ser integrado por nomes que se tornaro obrigatrios, at hoje, nestas reas de investigao. 8 O livro da editora Paz e Terra, no Rio de Janeiro, e o artigo de Jaguaribe Brasil: estabilidade social pelo colonial-fascismo?, p 49-76. Participam da publicao, alm de Celso Furtado, Jos Leite Lopes, Antonio Callado, Florestan Fernandes, Fernando Henrique Cardoso e tambm Francisco Weffort.

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curso dos acontecimentos polticos recebe um novo impacto, para s tornar a sofrer uma inflexo quando da posse do presidente Geisel, em 1974. Jaguaribe estar lanando, neste mesmo ano, Brasil: crise e alternativas9, com toda a primeira parte destinada a um balano sobre a natureza e a crise do populismo brasileiro. Escrito como uma conferncia, pronunciada em 1973 no Instituo Universitrio de Pesquisas do Rio de Janeiro (IUPERJ), vinculado s Faculdades Cndido Mendes, o texto aponta a preocupao do autor no mais com as origens do regime militar, mas com seu futuro que assinala movimentos de flexibilizao. Em So Paulo, ao longo deste perodo, um grande grupo se formara, reunindo socilogos, cientistas polticos, economistas e historiadores, como Juarez Brando Lopes, Jos Albertino Rodrigues, Lencio Martins Rodrigues, Emir Sader, Francisco de Oliveira, Boris Fausto e Jos lvaro Moiss, dentre outros. Devido aos limites e objetivos deste texto, impossvel apresentar contribuies to numerosas e significativas. A inteno to somente registrar a importncia de autores e de um pensamento poltico que percorre um longo perodo, tendo influncias na montagem da reflexo que se estrutura e dissemina a partir de meados dos anos 60. Talvez se possa dizer que, s ento, o populismo encontra, em um integrante do grupo acima referido, seu mais importante terico no Brasil: o professor de cincia poltica da Universidade de So Paulo (USP), Francisco Weffort. Por esta razo, torna-se necessria uma incurso especial a suas formulaes.

3- O populismo na poltica brasileira: sindicato e Estado

Os trabalhos de Weffort so numerosos e mais uma vez este texto precisa recorrer a uma estratgia de escolhas para anlise, a despeito de haver uma grande harmonia perpassando toda a reflexo do autor ao longo do tempo. De certa forma, podese assinalar em Razes sociais do populismo em So Paulo, publicado em 1965 pela Revista Civilizao Brasileira de nio da Silveira, um artigo de referncia inaugural. Em 1967, seguem-se dois outros artigos importantes: Estado e massas no Brasil, tambm na revista acima citada10 e O populismo na poltica brasileira. Este ltimo foi escrito para compor o nmero especial da revista francesa dirigida por Jean Paul Sartre, Les temps modernes, organizado por Celso Furtado. Seria, contudo, divulgado no Brasil em duas oportunidades relevantes: ao integrar a coletnea, j mencionada, que traduz o nmero da revista francesa e tem como ttulo Brasil: tempos modernos, e ao compor o
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O livro foi publicado pela Zahar, no Rio de Janeiro, na coleo Biblioteca de Cincias Sociais. Esta editora, assim como a Paz e Terra, tem papel significativo na divulgao de pesquisas na rea das cincias humanas durante o regime militar. 10 importante destacar sempre a importncia de nio da Silveira, falecido em 1995, e da Civilizao Brasileira para a divulgao do pensamento poltico brasileiro durante o perodo mais duro do regime militar. Como as duas editoras j citadas, outros lugares de sociabilidade intelectual sero pontos de referncia neste contexto: o IUPERJ, no Rio de Janeiro, ligado s Faculdades Cndido Mendes; o Centro Brasileiro de Anlise e Planejamento (CEBRAP); e o Centro de E studos de Cultura Contempornea (CEDEC), ambos em So Paulo, sendo o ltimo vinculado a Weffort, nos anos 70/80.

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livro que rene a produo de Weffort, em 1978, e que sugestivamente toma o nome deste artigo.11 Por ser um texto emblemtico e por ter circulado nacional e internacionalmente, foi selecionado como base para a anlise da montagem da proposta interpretativa de Weffort. Alm da produo mencionada, o autor marcou presena com sua tese de doutorado, de 1968, apresentada USP e incorporada, com revises, ao seu livro de 1978; com dois importantes artigos, a saber, Participao e conflito industrial: Contagem e Osasco, 1968, Cadernos CEBRAP, n. 5, 1972 e Origens do sindicalismo populista no Brasil (a conjuntura do ps-guerra), Estudos CEBRAP, n. 4, 1973 12 ; e com um longo texto, publicado em trs partes, em 1978/9, pela revista do CEDEC. 13 Convm inicialmente situar que toda esta produo foi realizada num contexto de crise no pensamento das cincias sociais brasileiras, marcada pela necessidade imperiosa de explicar o golpe de 1964 e de, para faz-lo, revisar as interpretaes at ento compartilhadas e utilizadas como guias de formulao poltica. Neste sentido, pode-se entender no s a reao a um paradigma analtico que recorria a causas de teor estrutural (scio-econmicas, com destaque), como igualmente a opo por uma abordagem que privilegiar os atores polticos e que os colocar, inclusive, como alvo de crticas por escolhas realizadas em momentos estratgicos para o curso da histria do Brasil. Da o tom combativo de vrios textos, os debates que suscitam e a emergncia da burguesia nacional e do movimento sindical no mais em uma confortvel posio de promotores do desenvolvimento do pas. Da tambm a centralidade do ator Estado e, sem dvida, do tema do populismo, articulador por excelncia desta trade fundamental. Para Weffort, simplificando muito, pode-se dizer que o populismo o produto de um longo processo de transformao da sociedade brasileira, instaurado a partir da Revoluo de 1930, e que se manifesta de uma dupla forma: como estilo de governo e como poltica de massas. Assumindo uma ntida perspectiva histrica, sua anlise incidir na construo de dois tempos para a investigao do referido processo. O tempo das origens do populismo, que o remeter para um estudo da natureza da Revoluo de 30 e dos confrontos polticos que dela se desdobraram; e o tempo da repblica populista de 1945-1964, com a experimentao da liberal -democracia. No que se refere s origens, trata-se de assinalar a crise do liberalismo oligrquico brasileiro e a necessidade do alargamento institucional das bases sociais de poder do Estado. Isto no significava,
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Brasil: tempos modernos tem uma segunda edio de 1977, da Paz e Terra no Rio de Janeiro. O populismo na poltica brasileira de 1978 e tambm da Paz e Terra. Estes dois ltimos volumes, com os quais estou trabalhando, integram a Coleo de Estudos Brasileiros da editora, cujo Conselho Editorial era composto por Antnio Cndido, Celso Furtado e Fernando Henrique Cardoso. 12 Este artigo suscita um debate, que se torna famoso na poca, com Maria Hermnia Tavares de Almeida e Carlos Estevam Martins e que envolve tanto uma dimenso acadmica, quanto uma dimenso militante de crtica e defesa das posies da liderana do Partido Comunista, que transcendia ao perodo em foco na anlise: a conjuntura da redemocratizao. Sobre o debate ver Luiz Werneck Vianna, Estudos sobre sindicalismo e movimento operrio: resenha de algumas tendncias, Boletim Informativo e Bibliogrfico de Cincias Sociais, Rio de Janeiro, n. 3, 1978. 13 Democracia e movimento operrio: algumas questes para a histria do perodo 1945-1964, Revista de cultura contempornea, Ano 1, n. 1 e 2; Revista de cultura poltica , Ano 1, n. 1, So Paulo, CEDEC, 1978/9.

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contudo, entender o evento de 1930 como uma revoluo burguesa, mas justamente precis-la como uma transformao ainda encabeada por foras oligrquicas, capazes de tecer variadas alianas polticas.14 Dentre estas, figuram tanto aproximaes com setores industriais econmica e politicamente pouco articulados, quanto aproximaes com as chamadas classes mdias urbanas e tambm com as classes populares emergentes. Ou seja, o quadro analtico construdo aponta para a instabilidade poltica do novo equilbrio de poder, expressa quer na debilidade das velhas oligarquias rurais, quer na fraqueza das oligarquias alternativas e dos novos segmentos do empresariado urbano. esta instabilidade que funciona como start para uma aproximao com as classes populares, percebidas e temidas pelos grupos d irigentes, mas sem condies organizacionais e ideolgicas de pressionar por uma participao mais efetiva e autnoma. Numa perspectiva terica de sabor gramsciano, o autor propor o conceito, que ter largo trnsito, de Estado de compromisso que tambm um Estado de massas. Ou seja, a idia do compromisso remeteria a duas frentes que estabeleceriam, ao mesmo tempo, seus limites e potencialidades. Um compromisso junto aos grupos dominantes, consagrando um equilbrio instvel e abrindo espao para a emergncia do poder pessoal do lder que passa a se confundir com o Estado como instituio; e um compromisso entre o Estado/Prncipe e as classes populares, que passam a integrar, de forma subordinada, o cenrio poltico nacional. Estilo de governo e poltica de massas integrando o ncleo do que seria o populismo da poltica brasileira. Nesta formulao fica muito claro que o compromisso/apelo s massas segmentos urbanos em geral - um recurso para encontrar suporte e legitimidade em situao de crise de instabilidade, de incerteza poltica. Por isso, a categoria chave para descrever a relao que se estabelece entre lder e massas a de manipulao populista, remetendo idia bsica de controle e tutela do Estado, mas assumindo certas especificidades que exigem exame mais cuidadoso. Em primeiro lugar, pode-se dizer que Weffort rejeita a formulao presente no ensaio dos anos 50 sobre o ademarismo, anteriormente mencionado, que entende o populismo como um fruto do processo de massificao, segundo modelo europeu. Isto , um processo scioeconmico que atomizou e enfraqueceu os vnculos de solidariedade da classe trabalhadora, despolitizando-a; esvaziando-a de sua fora original. A categoria manipulao proposta, portanto, no de forma unidirecional, mas como possuidora de uma intrnseca ambigidade, por ser tanto uma forma de controle do Estado sobre as massas, quanto uma forma de atendimento de suas reais demandas. Embora seja enfatizada a dimenso do mascaramento existente neste atendimento, j que os trabalhadores brasileiros eram fracos numrica e politicamente, no dispondo de tradies de luta como os europeus, o impacto da poltica populista aqui vivenciado de maneira distinta (como acesso participao poltica e social), e precisaria ser analisado a partir desta perspectiva. interessante observar que Weffort
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bom assinalar que data de 1970 a primeira edio do hoje clssico livro de Boris Fausto, A Revoluo de 1930: historiografia e histria, So Paulo, Brasiliense. O consultor editorial de sociologia e histria desta editora era o professor da USP Lencio Martins Rodrigues.

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chega mesmo a sugerir a substituio de manipulao por aliana como categoria mais precisa para o que deseja situar. Contudo, no h investimento nesta modulao nem por parte do autor, nem por parte de muitos outros que seguem suas pegadas. Os motivos que iluminam a consagrao da verso do populismo como poltica de manipulao de massas repem a relao entre Estado e classes populares no centro das observaes. evidente, no caso, o reconhecimento da assimetria de poderes entre estes termos. Mas h mais do que isto. H o desenho de uma relao em que um dos termos concebido como forte e ativo, enquanto o outro fraco e passivo, no possuindo capacidade de impulso prpria por no estar organizado como classe. As massas ou os setores populares, no sendo concebidos como atores/sujeito nesta relao poltica, mas sim como destinatrios/objeto a que se remetem as formulaes e polticas populistas, s poderiam mesmo ser manipulados ou cooptados (caso das lideranas), o que significa precipuamente, seno literalmente, enganados ou ao menos desviados de uma opo consciente. Neste sentido, se o paradigma de classe operria europeu (e outros) foi questionado, demandando-se uma tica singular para a realidade brasileira, ele o foi para reforar uma viso de que o que existe entre ns so massas -por definio desorganizadas e inconscientes-, e portanto alvo privilegiado da poltica de manipulao do Estado: do populismo. Quando o autor destaca a importncia de se saber at que ponto os interesses reais das classes populares foram efetivamente atendidos, ou at que ponto elas funcionaram apenas como massas de manobra, pode-se sentir toda a tenso presente em sua formulao. No caso, a resposta encaminha uma espcie de evoluo do populismo j que se estabelece uma relao originria de dependncia que poderia ser minimizada com o tempo, pois implicaria ambigidade no reconhecimento da prpria cidadania das massas, consagrada por uma srie de direitos legais. A residiria o ncleo da questo histrica da incorporao das massas vida econmica e poltica do pas e da possibilidade de, a despeito da manipulao, o processo ter sido vivenciado como positivo, especialmente durante os anos 50, a dcada de ouro do populismo. Esta formulao particularmente estratgica pois permite tanto uma interpretao para os acontecimentos de 1964, quanto uma leitura para o perodo inaugurado com a Constituio de 1946 e assinalado pelas limitadas transformaes ento implementadas. Em relao ao primeiro ponto, a crise dos anos 60 situada como uma crise da manipulao populista.
Com efeito, a manipulao das massas entrou em crise, isto , abriu a porta a uma verdad eira mobilizao poltica popular, exatamente quando a economia urbanoindustrial comeava a esgotar sua capacidade de absoro de novos migrantes e quando se restringiram as margens de redistributivismo econmico.15

Um atento exame deste pequeno trecho pode ressaltar de um lado, o estreito vnculo estabelecido entre o esgotamento do modelo econmico de substituio de importaes - das virtualidades do desenvolvimento industrial empreendido desde 1930 -, e o esgotamento do regime poltico que estaria d ominado pelo dilema da
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Francisco Weffort, O populismo na poltica brasileira , op. cit., p. 70.

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realizao das reformas de base ou do que se chamava o aprofundamento e internacionalizao da industrializao.16 De outro lado, e mais significativo para esta anlise, a interpretao a de que se exauriram as condies histricas que permitiam o funcionamento da manipulao populista - da incorporao tutelada das massas -, chegando-se ao momento em que estas ganhavam autonomia, transformando -se finalmente em sujeitos polticos. Ou seja, a dependncia originria estaria sendo rompida e o anacronismo vencido, o que teoricamente apontaria para uma situao favorvel ao desenvolvimento de uma democracia no mais limitada, de uma democracia no mais populista. Contudo, e este o paradoxo que anlises posteriores iro apontar 17, so exatamente as condies tidas como prprias democracia (industrializao, urbanizao, informao e mobilizao), que vo inviabiliz -la no Brasil de meados dos anos 60. Nestes termos, e em uma leitura sem dvida perversa, no foi o populismo que limitou nossa experincia democrtica, mas o que a possibilitou. Ora, preciso deixar claro que este tipo de perspectiva no estava nos horizontes das formulaes intelectuais dos anos 50, marcadas pelo otimismo do crescimento econmico e da participao poltica popular, inclusive por via eleitoral, embora igualmente atentas ascenso de novas lideranas populistas. A questo, voltando mais estritamente ao pensamento de Weffort mas no ficando reduzida a ele, era a do diagnstico da incompatibilidade entre transformaes econmicas e mobilizao social, de um lado, e manuteno institucional da democracia, de outro. Esta tenso, representada como imanejvel politicamente, s permitiria alternativas radicais quer pela realizao na marra das reformas, quer por sua supresso, bem como a da mobilizao popular. Sustenta-se, assim, o esgotamento completo do regime populista, que foi uma democracia incompleta e no uma democracia parlamentar plena, na qual tristemente no pde se transformar.18 Por conseguinte, e mais uma vez de forma paradoxal, a anlise desta experincia tornava-se fundamental para pensar os rumos de uma luta pela redemocratizao. O perodo do ps-45 seria extremamente valorizado e nele as atenes se concentrariam nas relaes entre Estado e movimento operrio/sindical, base da manipulao populista.
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Esta interpretao, muito compartilhada nos 60 e 70, vincula-se s anlises desenvolvidas por Celso Furtado, sendo um bom exemplo o artigo Obstculos polticos ao crescimento econmico do Brasil, Revista Civilizao Brasileira, n.1, Rio de Janeiro, 1965. 17 Estou utilizando uma srie de textos para tecer estes comentrios, mas gostaria de destacar entre eles o livro de ROUQUI, A., LAMOUNIER, B. e SCHARZER, J. (orgs.), Como renascem as democracias, Rio de Janeiro, Brasiliense, 1985 e, nele, os artigos de Bolivar Lamounier e Maria do Carmo Campello de Souza. 18 Anlises j de meados dos anos 80 ressaltam como tal interpretao limita escolhas polticas e atribui a uma natureza scio-econmica inevitvel o curso do processo examinado. Ou seja, as questes so situadas como imanejveis pelos atores, no havendo possibilidade de adaptao do regime poltico e de execuo de qualquer proposta intermediria. O que se discute hoje muito menos a radicalidade e determinao dos eventos scio econmicos e muito mais que sua representao como imanejvel no quadro institucional da poca conduziu impossibilidade de sustentao da democracia. Sobre o tema ver Wanderley Guilherme dos Santos, Sessenta e quatro: anatomia da crise, So Paulao, Vrtice, 1986 ; Argelina Figueiredo, Democracia ou reformas? Alternativas democrticas crise poltica, So Paulo, Paz e Terra, 1993 e Angela de Castro Gomes, Trabalhismo e democracia: o PTB sem V argas em Angela C. Gomes (org.) Vargas e a crise dos anos 50, Rio de Janeiro, Relume Dumar/ FGV, 1994.

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De forma muito breve, o que se far elencar alguns pontos marcantes para o delineamento desta anlise. A centralidade da conjuntura da redemocratizao de 1945 um deles. Momento privilegiado, verdadeira encruzilhada na histria , ele marcaria um reforo da estratgia populista e do papel desordenador do Estado face ao movimento operrio. Mas isto no ocorreria a despeito das lideranas deste movimento, em especial daquelas ligadas ao Partido Comunista, que optaram por uma aliana com Vargas, abrindo caminho para os desdobramentos polticos posteriores. Vale a citao:
Pretendo sugerir que se a anlise histrica do perodo anterior a 45 explica a ruptura existente no movimento operrio e a perda de suas tradies, nem por isso se encontrava pr -determinado no aps-guerra o rumo que o movimento operrio deveria seguir. So as orientaes vigentes em 1945-46, retomadas e afirmadas em 1950/4, que daro ao movimento operrio as caractersticas que veio a possuir at 1964 como dependncia do regime populista brasileiro.19

O fim do Estado Novo emerge como um novo momento original do pacto populista, desta feita retirando de Vargas o monoplio da manipulao e atribuindo s lideranas politicamente engajadas uma especial responsabilidade pelos rumos do regime. Esta responsabilidade tanto mais visvel quanto reiterada em 1950/4, quando Vargas retorna ao poder e finalmente comete suicdio. H uma efetiva periodizao, elaborada a partir da dinmica poltica estabelecida entre Estado e movimento operrio/sindical, onde os anos 50 se destacam por serem o momento de maior intensificao das presses populares. O crescente enfrentamento que vinha ocorrendo entre as foras que sustentavam o pacto populista eclode quando o movimento popular assume formas novas e mais autnomas, materializadas especialmente pelos trabalhadores rurais. O governo de Jnio Quadros, um lder populista de feio distinta, e o governo de Joo Goulart, o herdeiro de Vargas, encerram o longo ciclo inaugurado em 30. emblemtico que tenha sido este ltimo o poltico identificado pela ruptura do pacto. O momento simblico assinalado o do abandono do Plano Trienal, em meados de 1963, com as sadas de Celso Furtado e SanTiago Dantas de seus postos governamentais. Como o caminho escolhido foi o das reformas radicais, j que a premissa era a da impossibilidade de solues negociadas, o movimento militar de maro de 1964 acabou por sepultar a repblica inaugurada em 1945. Em fins dos anos 70 e incios dos 80 este um debate presente e marcante nas cincias sociais brasileiras. Alm do importante texto de Weffort, publicado em trs partes na revista do CEDEC e j citado, pelo menos uma outra contribuio pode ser mencionada pelo carter de reviso do tema que assume. Trata-se do artigo de Regis de Castro Andrade, Perspectivas no estudo do populismo brasileiro20, que procura fazer uma discusso conceitual e defender uma interpretao que se distanciaria daquelas que enfatizam a dimenso das alianas polticas tecidas pelo populismo. Neste sentido, sem reduzir a questo poltica economia, importava no exagerar a independncia da
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Francisco Weffort, Origens do sindicalismo populista no Brasil (a conjuntura do ps -guerra), Estudos CEBRAP , n.4, So Paulo, 1973, p. 71. Em 1978/9, Weffort d continuidade a esta anlise no CEDEC. 20 Publicado em Encontros com a Civilizao Brasileira , n. 7, Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1979, p. 41-86.

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poltica, o que suscitava a idia de um Estado tutelar, representante de uma diversidade nacional. O autor cita, como exemplo a se contrapor, as anlises de Otavio Ianni e K. P. Erickson21, mas no infundado estender suas observaes constituio da proposta de Estado de compromisso/ Estado de massas. Isto porque tais formulaes tm ntida inspirao no conceito gramsciano de Estado bonapartista, modernizante, marcado pela ausncia de hegemonia de classe e pela presena de um Estado arbitral. Portanto, retomando a categoria populismo, R. C. Andrade ir defender a tese de que, a partir do Estado Novo, inaugurou-se no Brasil uma forma de supremacia burguesa cuja marca foi o encobrimento do governo direto da burguesia, atravs do controle de poderosos rgos do poder Executivo e de seus ministrios. Quanto ao pacto entre Estado e massas populares, reconhecido por meio da legislao trabalhista, reafirmado o controle das massas, mas questionada a idia que reduziria o populismo a um modelo de manipulao resultante de conflitos intra-elites. O que tais anlises ignorariam, para o autor, era que o prprio controle populista necessitaria de um espao de livre expresso das massas, para ento transformar suas demandas em doaes, apropriando-se, com antecedncia, de qualquer projeto autnomo alternativo. Alm disso, as presses populares nunca seriam de fato espontneas, estando sempre ligadas a lideranas organizadas ( no PC, com destaque) politicamente. Por estas duas ordens de razes, a manipulao ( que no descartada) jamais era completa, havendo momentos de mobilizao progressistas e conservadores. Ou seja, por meio desta reflexo, est sendo afirmado no s o carter francamente burgus do regime populista, como sua natureza ambgua e contraditria, tanto autoritria, quanto democrtica. Um equilbrio sem dvida instvel, que poderia ser rompido pelo crescente peso dos setores populares, sobretudo em situaes de crise econmica ou poltica. Desta forma, todos os exemplos de mobilizao ocorridos entre os anos 40 e 60 mostrariam esta dupla face: a do fortalecimento das foras populares e da crena em um Estado benevolente. O que se deseja destacar, para finalizar este item, como o debate sobre o conceito de populismo galvanizou as atenes dos cientistas sociais durante mais de uma dcada, envolvendo temas como: a natureza da Revoluo de 30; o papel da legislao trabalhista e sindical; o carter de nossa experincia democrtica de ps- 1945, alm de iluminar as razes do movimento militar de 1964. As muitas nuances para delinear o conceito, prprias s formulaes de cada autor, no foram obviamente aqui contempladas, desejando-se registrar apenas a contribuio possivelmente mais influente - a de Weffort -, no s por fazer escola, como igualmente por suscitar polmicas e variaes sobre o mesmo tema. Contudo, como se buscou apontar com o texto de Regis de Andrade, ainda que se procurasse, em fins dos anos 70, flexibilizar a idia de manipulao e reforar ainda mais a ambigidade existente no conceito de populismo (ambigidade por sinal presente em Weffort), sua utilizao era quase uma
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Um dos trabalhos mais importantes de Ianni O colapso do populismo no Brasil, Rio de Janeiro, Ed. Civilizao Brasileira, 1968 (uso a 3 ed. de 1975), com relevo para sua segunda parte intitulada Populismo e nacionalismo, onde o autor relaciona poltica de massas e nacional-desenvolvimentismo. O influente livro de Kenneth Paul Erickson Sindicalismo no processo poltico brasileiro, So Paulo, Brasiliense, 1979, fundado em pesquisas realizadas em 1966/7, para seu doutorado.

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imposio pelo compartilhamento j alcanado e pela falta de verses alternativas de maior trnsito. 4- O populismo, de pedra vidraa Tambm em fins dos anos 70 e incios dos 80, pode-se localizar uma crescente insatisfao com o uso do conceito e o incio de um esforo mais sistemtico no sentido de elencar as questes tericas e histricas que, nesta abordagem crtica, ele obscureceria. possvel associar, mais uma vez e sem mecanicismos, esta busca de novos ngulos interpretativos s transformaes que a sociedade brasileira vivenciava, particularmente no que diz respeito ao renascimento de movimentos sociais diferenciados, dentre os quais o grande destaque residia na retomada do sindicalismo. O governo do general Geisel, em curso, anunciava uma distenso lenta e gradual, o que tornava imperativo pensar uma prxima - no se sabia o quo prxima - experincia de Assemblia Nacional Constituinte. Classe trabalhadora, mobilizao poltica e redemocratizao estavam na ordem do dia, desdobrando -se em anistia, eleies diretas e organizao sindical. Mudanas tambm ocorriam nas referncias intelectuais disponveis para pensar o pas, j que, a nvel internacional, este um rico momento de debates na rea da histria e das cincias sociais, gerando o que se tornar conhecido como a crise dos paradigmas totalizadores, fossem funcionalistas, estruturalistas ou marxistas. Gramsci, muito utilizado nas anlises sobre o fenmeno populista no Brasil, comeava a ganhar competidores dent ro do prprio campo marxista que se renovava, merecendo destaque a contribuio de E. P. Thompson, pelo impacto que teve na produo acadmica brasileira. Neste caso, significativo o abalo sofrido por orientaes marxistas de fundo teleolgico que postulavam um certo modelo de conscincia de classe revolucionria para o operariado, permitindo todo um conjunto de interpretaes que se respaldava no desvio ou na inconscincia daqueles atores quando, no preenchendo os requisitos delineados, interferiam nos rumos dos acontecimentos histricos que insistiam em no seguir o curso imaginado.22 Correndo certamente um risco ainda maior do que o que j vem sendo enfrentado, a estratgia deste texto ser a de selecionar o meu prprio trabalho como exemplo de debate com a proposta populista. Alternativa que se afigura pretenciosa, mas que se no fosse contemplada faria o investimento soar falso, uma vez que algum texto precisaria ser tratado, e mencionar minha prpria produo facilita o recebimento de crticas. A inveno do trabalhismo 23 comeou a ser pensada e produzida exatamente no contexto acima referido. Seu objetivo era dialogar com enfoques que at ento eram muito abrangentes nos estudos sobre movimento operrio/sindical e que,
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Nos limites de um texto como este, tais observaes funcionam apenas como sinalizao, no havendo qualquer inteno de analisar a recepo no Brasil de to importante debate e contribuies especficas. 23 Angela de Castro Gomes, A inveno do trabalhismo ( So Paulo, Vrtice, 1988 e Rio de Janeiro, RelumeDumar, 1994 ) foi minha tese de doutoramento em Cincia Poltica, defendida no IUPERJ sob orientao de Wanderley Guilherme dos Santos, em 1987.

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posteriormente, ganharam a denominao de sociolgico e poltico.24 Mas a preocupao dominante no era a de fazer uma discusso terica (que, de resto, vinha sendo realizada), e sim, assumindo uma perspectiva interdisciplinar, produzir uma interpretao histrica alternativa, f undada em pesquisa emprica mais demorada e iluminada pelas novas contribuies da produo internacional sobre a formao da classe trabalhadora. Neste sentido, uma srie de pontos se colocavam como objeto de flexibilizao e/ou de questionamento. Em primeiro lugar, tratava-se de repensar a ruptura assinalada pela Revoluo de 1930 como instauradora de dois tempos para o movimento operrio, onde um se afigurava como herico e o outro como alienado. Isto ocorreria tanto porque mudara radicalmente a composio social da classe trabalhadora, no mais formada por imigrantes estrangeiros ( qualificados e politizados) e sim por migrantes rurais ( desqualificados e sem tradies polticas); quanto porque 1930 seria o marco da interveno desordenadora do Estado, aspectos que, associados, produziriam um verdadeiro desmonte da classe. A alternativa era no apenas construir laos de continuidade e marcos de descontinuidade entre os dois tempos, j que de forma alguma transformaes eram ignoradas e negadas, como igualmente defender, teoricamente, que um processo histrico de construo de classe no sofre desvio, pois no h um modelo prvio de percurso a ser seguido e muito menos um resultado modelar a ser alcanado. Tais formulaes implicavam considerar uma classe trabalhadora diversificada e afastada de purismos ideolgicos, e uma ao estatal como varivel de interlocuo, o que precisava ser qualificado para alm de uma interveno espria que quebrava a ordem natural de um processo. Portanto, a idia era investigar a histria da constituio da classe trabalhadora no Brasil, atribuindo a ela, durante todos os tempos, um papel de sujeito que realiza escolhas segundo o horizonte de um campo de possibilidades. A abordagem se recusava a atribuir aos trabalhadores uma posio poltica passiva, no importando se mais ou menos completa. Aqui residia a grande dificuldade, terica e histrica, de utilizao do conceito de populismo que, como foi visto, remetia idia de manipulao poltica, ainda que se reconhecessem todas as suas ambigidades. Por razes que se prendiam a seu prprio uso compartilhado, tudo o que estivesse qualificado como populista enfatizava a dimenso de controle/ao do Estado sobre as massas, pois inclusive uma das questes mais complexas desta formulao era a prpria negao do estatuto de classe (por falta de organizao e conscincia) aos trabalhadores inclusos nestas massas que, sem dvida, os extrapolavam. Atribuir aos trabalhadores um papel ativo, vale dizer, uma presena constante na interlocuo com o Estado, significava reconhecer um dilogo entre atores com recursos de poder diferenciados, mas igualmente capazes de se apropriar e reler as propostas poltico-ideolgicas um do outro. Tal postura afastava a dicotomia, muito vigente, entre autonomia e heteronomia da classe, como forma de designar e explicar a ausncia de lideranas verdadeiras e a falta de conscincia ou a conscincia
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O artigo que assinala e consagra esta terminologia o de Luiz Werneck Vianna, Estudos sobre sindicalismo e movimento operrio: resenha de algumas tendncias, op. cit.

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possvel. Este aspecto era importante porque vinculava -se explicao do sucesso das lideranas populistas, nunca oriundas da classe, e por isso mesmo tendo o poder de colocar sob suspeio aqueles que com elas se relacionavam, no caso, as lideranas sindicais pelegas do regime populista, entre ingnuos e traidores. Como desdobramento deste ponto, seguia-se a utilizao da categoria cooptao como o reverso da representao, ou talvez, ainda que de forma imprecisa, como a atuao sobre aquele que manipulado/enganado. Ser cooptado exclua assim uma relao de troca, esvaziando o sujeito da cooptao de qualquer poder (inclusive o de ter suscitado a cooptao), e transformando-o em objeto que , por definio, incapaz de negociao. Por estas inmeras razes, que se prendiam ao efeito obscurecedor que o sentido do conceito de populismo acarretaria, a opo do trabalho foi rejeitar seu uso, muito embora no haja nele uma argumentao explcita, como a que se fez agora, sobre esta deciso. Ela, sem dvida, est implcita, em particular quando se prope assumir a designao de pacto trabalhista para pensar as relaes construdas entre Estado e classe trabalhadora, escolhendo como momento estratgico de sua montagem os anos do Estado Novo. A idia de pacto procurava enfatizar a relao entre atores desiguais, mas onde no h um todo-poderoso Estado, nem uma classe passiva porque fraca numrica e politicamente. A lgica deste pacto, cuja efetivao estava sendo datada, precisava ser entendida numa perspectiva temporal muito mais ampla, que conectava o perodo do pr e do ps-30 e as experincias a vivenciadas pela classe trabalhadora e pelo Estado. Neste aspecto particular, o trabalho procurava se contrapor a uma forte interpretao que explicava o sucesso populista como o resultado de um clculo utilitrio em que ganhos materiais eram trocados por obedincia poltica, claramente referida dimenso da manipulao. A proposta realizada, j no marco de contribuies tericas ligadas dimenso cultural da poltica, assinala que o discurso trabalhista, articulado em incios dos 40, apropria-se e resignifica o discurso operrio construdo de forma lenta e diversificada nos anos da Primeira Repblica. Os benefcios materiais oferecidos e implementados, como todas as anlises anteriores reconhecem com intensidades variadas, bem como a prpria forma com que vm revestidos, sero recebidos e interpretados pela classe trabalhadora, que os apreender e os manejar segundo os termos de suas possibilidades e vivncias. O pacto trabalhista, pensado ao longo do tempo, tem nele, de modo integrado mas no redutvel, tanto a palavra e a ao do Estado (que sem dvida teve o privilgio de desencade-lo), quanto a palavra e a ao da classe trabalhadora, ressaltando-se que nenhum dos dois atores uma totalidade harmnica, mantendo-se num processo de permanente re-construo. Se a referncia terica mais geral esta, ela no prescinde, ao contrrio, exige ser atualizada em cada caso de estudo histrico especfico. Este reconhecimento pode abrir perspectivas para repensar, nos anos 30/40, as razes de participao dos trabalhadores na implementao do modelo de sindicalismo corporativo ( o que chega a ser mencionado), e nos anos 50/60, a complexa dinmica de atuao poltica que envolve

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sindicatos, partidos e Estado ( o que no chega a ser tratado), e que tem na questo da experincia/vivncia do corporativismo seu ponto forte.25 Como se pode facilmente depreender, A inveno do trabalhismo apenas um dos exemplos de interlocuo com o conceito de populismo, e certamente no um dos que toma a fundo o aberto debate terico. Contudo, nos limites deste texto, ele funciona ilustrando preocupaes, objees e propostas alternativas que foram crescentemente sendo compartilhadas por outros autores. Entretanto, preciso reconhecer que o estabelecimento deste debate est longe de ter abalado o trnsito do conceito de populismo. 5- Um gato de sete vidas Apenas como demonstrao da afirmao acima, vale a pena trabalhar com uma publicao recente, organizada por Evelina Dagnino e intitulada Anos 90: poltica e sociedade no Brasil, cuja primeira parte dedicada ao tema do populismo.26 Para o espao restrito deste texto, um dos artigos particularmente interessante: A reemergncia do populismo no Brasil e na Amrica Latina, de Dcio de Azevedo M. Saes.27 O autor parte exatamente da interrogao sobre uma possvel reemergncia do fenmeno populista, respondendo afirmativamente e procurando caracterizar as novas formas que ele estaria assumindo nos anos 90. Por esta via, traa-se uma espcie de tipologia onde se procura distinguir entre um populismo clssico, vigente entre as dcadas de 1930-1960 e interrompido pelo regime militar, e um populismo neoliberal, que estaria atualizando aquela matriz poltica aps a reativao do processo eleitoral e do pluripartidarismo, instalados nos anos 80. Haveria assim um neopopulismo no s brasileiro, mas latino-americano, interferindo nas expectativas de consolidao da democracia no continente. Trabalhando com a idia de um processo crescente de personalizao da poltica, prprio s sociedades capitalistas atuais que alimentam uma autonomizao da personalidade individual e um imperialismo da vida privada sobre a vida pblica como valores poltico-sociais, o autor procura explicar a reemergncia do fenmeno de lideranas carismticas, inclusive no interior de organizaes de esquerda. Este fato, segundo ele, poderia conviver com um contexto de reativao eleitoral e partidria (portanto, o fortalecimento dos partidos no um horizonte natural dos anos 90) e com a difuso da midia eletrnica, mas estaria igualmente associado aos vnculos que as lideranas conseguem manter com os setores populares a serem incorporados socialmente. Este modelo reteria do anterior o princpio bsico de que o lder/governo que atua como sujeito da poltica, sendo os setores populares objeto de polticas pblicas, donde seu contedo autoritrio e seu apelo direto ao povo. Contudo, ele se
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Vrios estudos foram produzidos a partir dos anos 80 discutindo as questes aqui apontadas. Gostaria de citar o nome de alguns autores, por vezes com mais de um trabalho, apenas como registro: Elina Pessanha; Regina Morel; Jos Ricardo Ramalho; Jos Srgio Leite Lopes; Carla Anastsia; Angela Arajo; Marcelo Badar Mattos; Ana Lcia Oliveira. 26 Evelina Dagnino (org.) Anos 90: poltica e sociedade no Brasil, So Paulo, Brasiliense, 1994. 27 O artigo (p. 41-8) sofrer, obviamente, muitas simplificaes nesta rpida sntese de seu argumento.

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distinguiria radicalmente do populismo clssico ao construir um discurso p oltico antiestatizante, rompendo com uma tradio slida e lentamente construda no Brasil, que vincula estatismo ou estatizao a signos de nacionalismo e desenvolvimento. Ou seja, seria pelo desmonte do Estado, identificado inclusive com a experincia populista, que o governo asseguraria, atravs do mercado, uma nova mecnica redistributiva. Da a designao de populismo neoliberal e o cuidado em observar que tal proposta trabalha com dados coerentes da realidade social ao evocar o fracasso do wellfar e state e os ndices de corrupo poltica mais visveis pela disseminao das informaes. Uma nova fase do desenvolvimento do capitalismo e uma nova experincia liberal-democrtica estariam, nesta interpretao, gerando um novo populismo. Esta abordagem fica ainda mais reforada se a ela forem agregados alguns elementos presentes no artigo de Marilena Chaui, da mesma coletnea. 28 Para esta autora, o populismo no Brasil poderia ser pensado segundo uma matriz teolgico-poltica e funcionaria como uma mitologia fundadora tanto para as classes dominantes, quanto para as classes dominadas. Ela defende que a prpria organizao da sociedade brasileira autoritria - verticalizada e hierarquizada -, havendo assim uma retroalimentao entre sociedade e mitologia/poltica.29 Esta situao trgica explicaria tanto a impossibilidade da efetuao da idia liberal-democrtica de poltica no Brasil, baseada nas noes de cidadania e representao, quanto a impossibilidade de sustentao do valor socialista da justia social. Pela mesma razo profunda, no superaramos a matriz mstica do populismo, que se renovaria, sistematicamente, como perspectiva messinica para os setores populares. impossvel, para quem trabalha com pensamento social brasileiro, no sentir o eco de vozes que, muito antes dos anos 50, na verdade desde os incios do sculo, diagnosticavam o carter insolidrio de nossa sociedade e nele plantavam as razes de um inevitvel (embora, talvez, transitrio) forte Estado autoritrio. Se para alguns destes pensadores este diagnstico era tambm um desejo a ser realizado, para outros ele era um tormento a ser evitado, no se sabia bem como.30 Hoje, s vsperas de um novo milnio, talvez se possa pensar a reemergncia do populismo como uma atualizao de nossa tragdia. Confesso, para concluir, que me preocupo menos com o sucesso ou insucesso da categoria - pela qual, como ficou claro, no tenho apego -, do que com o que ela guarda de dramtico e emblemtico da poltica brasileira, condenada ao autoritarismo. Quem sabe, como uma criana, entre a razo e a esperana eu me negue a fazer escolhas e, com ambas, procure conviver. [Recebido para publicao em agosto de 1996]
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O artigo Razes teolgicas do populismo no Brasil: teocracia dos dominantes, messianismo dos dominados, op. cit., p. 19-30. 29 Ao dizer que a sociedade brasileira autoritria estou pensando em certos traos gerais das relaes sociais que se repetem em todas as esferas da vida social (da famlia ao Estado, passando pelas relaes de trabalho, pela escola, pela cultura). Na p.27 do artigo acima citado e, para o que se est destacando, os trechos que se seguem. 30 Sobre o tema ver Angela de Castro Gomes, A dialtica da tradio, Revista Brasileira de Cincias Sociais, n. 12, vol. 5, 1990, p. 15-27.

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