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Cornelius Tacitus Publius

DE ORIGINE ET SITU GERMANORUM LIBER


1-5 Das Land und seine Geschichte 1. Geographisches Gesamtbild Germaniens: Lage, Grenzen, Hauptstrme Germanien wird als Ganzes von den Galliern, Rtern und Pannoniern durch die Flsse Rhein und Donau, von den Sarmaten und Dakern durch gegenseitige Furcht oder Gebirge geschieden. Das brige umfliet das Weltmeer, das tiefe Landeinschnitte und Inseln von unermesslicher Ausdehnung umfasst, wobei man erst krzlich einige Vlkerschaften und Knige kennen lernte, die der Krieg erschlossen hat. Der Rhein entspringt auf dem unzugnglichen und schroffen Gipfel der rtischen Alpen, wendet sich dann in einer ziemlichen Krmmung gegen Westen und vermischt sich zuletzt mit dem nrdlichen Weltmeer. Die Donau entstrmt einem sanft und gemach ansteigenden Bergrcken des Abnobagebirges und berhrt mehrere Vlkerschaften, bis sie in das pontische Meer in sechs Armen hinausbricht; die siebte Mndung wird durch Smpfe verschlungen. 2. Die Einwohner und ihre Urgeschichte Die Germanen selbst mchte ich fr Ureinwohner halten und durchaus nicht durch die Einwanderung und den Aufenthalt anderer Vlkerschaften vermischt, weil einerseits in alter Zeit nicht zu Land, sondern auf Flotten diejenigen ankamen, die ihre Wohnsitze zu verndern suchten, und dann weil das unermessliche und sozusagen widerwrtige Weltmeer jenseits nur selten von unserem Erdkreis aus zu Schiff besucht wird. Wer htte ferner, ganz abgesehen von der Gefhrlichkeit eines unwirtlichen und unbekannten Meeres, Asien, Afrika oder Italien verlassen sollen - um nach Germanien zu ziehen, in das wste Land mit rauem Himmel, abschreckend fr den Anbau und den Anblick, - auer wenn man es zum Vaterland hat? Sie preisen in alten Liedern, der einzigen bei ihnen vorkommenden Art der berlieferung und von Geschichtsquellen, den erdentsprossenen Gott Tuisto und seinen Sohn Mannus als Stammvter und Grnder ihres Volkes. Dem Mannus schreiben sie drei Shne zu, nach denen die zunchst am Weltmeer wohnenden Ingvonen, die in der Mitte Herminonen, die brigen Istvonen heien sollen. Manche stellen, wie ja das hohe Altertum dazu die Befugnis gibt, mehrere Shne des Gottes und mehrere Vlkerbenennungen auf: Marser, Gambrivier, Sueben, Vandilier und erklren diese fr die echten alten Namen. brigens sei die Bezeichnung Germanien neu und erst seit kurzem bernommen, weil die ersten, die ber den Rhein gegangen seien und die Gallier verdrngt htten, zwar jetzt Tungrer, damals aber Germanen geheien htten. Dieser Name eines Stammes - nicht des ganzen Volkes - habe allmhlich solche Bedeutung gewonnen, dass alle mit einem Namen, den ihnen zuerst der Besieger wegen des furchterregenden Eindrucks, bald auch sie selbst sich beilegten, Germanen genannt wurden. 3. Altertmliche Sagen Auch Herkules, erzhlen sie, sei bei ihnen gewesen, und ihn besingen sie, wenn sie in die Schlacht ziehen wollen, zuerst von allen tapferen Mnnern. Auch haben sie noch andere Lieder, durch deren Vortrag, den sie Bardit nennen, sie den Mut entflammen und aus deren Ton allein sie schon den Ausgang des bevorstehenden Kampfes weissagen. Denn je nachdem der Ruf der Schlachtlinie klingt, fhlen sie sich schrecklich oder zaghaft, und sie sehen darin weniger einen Zusammenklang der Stimme als der Tapferkeit. Vornehmlich erstrebt man Rauheit des Tones und ein gedmpftes Murmeln; dazu halten sie die Schilde vor den Mund, damit die Stimme durch den Widerhall desto voller und tiefer anschwillt. brigens glauben einige, auch Odysseus sei auf seiner langen abenteuerlichen Irrfahrt in dieses Weltmeer geraten und habe die Lnder Germaniens besucht, und Askiburg, das am Ufer des Rheins liegt und noch heutigen Tags bewohnt wird, sei von ihm gegrndet und benannt worden. Ja man habe sogar einen Altar, den Odysseus geweiht habe, mit dem Namen seines Vaters Laertes darauf, an der gleichen Stelle vor 1

Zeiten gefunden, und Denkmler und eine Art von Grabmlern mit griechischen Inschriften seien im Grenzgebiet von Germanien und Rtien noch jetzt vorhanden. Diese Dinge mit Grnden zu besttigen oder zu widerlegen, ist nicht meine Absicht: Jeder mge ihnen nach seiner Denkweise Glauben beimessen oder verweigern. 4. Das krperliche Aussehen der Germanen Ich selbst trete deren Meinung bei, die glauben, dass die Vlkerschaften Germaniens, ohne je durch eheliche Verbindungen mit anderen Stmmen fremdartige Bestandteile in sich aufgenommen zu haben, ein eigenstndiges, reines, nur sich selbst hnliches Volk geworden sind. Daher ist auch die Krperbeschaffenheit trotz der groen Menschenzahl bei allen die gleiche: blaue Augen mit wildem Ausdruck, rtliches Haar, hochgewachsene und nur fr den Angriff starke Leiber; fr Mhsal und Arbeiten haben sie nicht in dem selben Ma Ausdauer, und am wenigsten ertragen sie Durst und Hitze. An Klte und Hunger haben sie sich infolge Klima oder Boden gewhnt. 5. Boden und Erzeugnisse Germaniens Obwohl sich das Land nach seiner Erscheinung betrchtlich unterscheidet, ist es doch im allgemeinen entweder mit unwirtlichen Wldern oder mit wsten Smpfen bedeckt; feuchter in der Richtung gegen Gallien, windiger in der Richtung gegen Noricum und Pannonien hin, hinreichend ertragreich, fr Fruchtbume ungeeignet, an Vieh reich, aber meistens kleinwchsig; selbst den Rindern mangelt ihre eigentmliche Auszeichnung und der Schmuck ihrer Stirn; die Zahl ist es, die ihre Freude ausmacht, und dies ist ihr einziger und liebster Reichtum. Silber und Gold haben ihnen die Gtter versagt, - ob aus Gnade oder Zorn, ist mir zweifelhaft. Doch mchte ich nicht mit Bestimmtheit behaupten, dass in Germanien keine Ader Silber oder Gold hervorbringt; denn wer htte dem nachgesprt? Auf seinen Besitz und Gebrauch legen sie keinen besonderen Wert. Man kann bei ihnen silberne Gefe sehen, die ihre Gesandten und Frsten zum Geschenk bekommen haben und nicht hher geachtet werden als die irdenen. Doch haben die uns Nchsten wegen des Handelsverkehrs Gold und Silber schtzen gelernt, erkennen einige Sorten unseres Geldes an und nehmen sie mit Vorliebe; die weiter innen haben einfacher und altertmlicher noch den Tauschhandel. Beim Geld loben sie das alte und lang bekannte, Serraten und Bigaten. Auch sind sie auf Silber mehr aus als auf Gold, nicht aus innerer Neigung, sondern weil die grere Zahl der Silbermnzen leichter zu gebrauchen ist fr Leute, die allerlei und wenig Wertvolles kaufen. 6-15 Die ffentlichen Einrichtungen der Germanen in Krieg und Frieden 6. Bewaffnung und Kriegswesen Selbst Eisen ist nicht im berfluss vorhanden, wie sich aus der Art ihrer Angriffswaffen schlieen lsst. Nur einzelne haben Schwerter oder grere Lanzen. Spiee oder - nach ihrer eigenen Benennung Framen fhren sie mit schmalem und kurzem Eisen, das aber so scharf und zum Gebrauch handlich ist, dass sie mit der selben Waffe, je nach Umstnden, in der Nhe oder aus der Ferne kmpfen. Und der Reiter wenigstens begngt sich mit Schild und Frame; die Leute zu Fu verschleudern auch Wurfgeschosse, jeder mehrere, und sie werfen sie auerordentlich weit, da sie nackt sind oder mit dem Mantel leicht bekleidet. Kein Prunken in der Ausstattung: nur die Schilde bemalen sie mit den ausgesuchtesten Farben. Wenige haben Panzer, kaum der eine oder andere Sturmhaube oder Helm. Die Pferde zeichnen sich nicht durch schne Gestalt, nicht durch Geschwindigkeit aus; aber sie werden auch nicht nach unserer Sitte zu allen mglichen Wendungen abgerichtet: gerade aus oder mit einer einzigen Schwenkung nach rechts treiben sie sie in so geschlossenem Bogen, dass keiner hinter den anderen ist. Auf das Ganze gesehen ist ihr Fuvolk der strkere Teil; deswegen kmpfen sie auch gemischt, indem zu dem Gefecht der Reiter die Geschwindigkeit der Leute zu Fu vollstndig stimmt; diese lesen sie aus der gesamten Mannschaft aus stellen sie vor der eigentlichen Schlachtreihe auf; auch ihre Zahl ist festgelegt: 2

je hundert sind es aus einem Gau und ebenso heien sie auch unter ihren Leuten, und was anfnglich eine Zahlbezeichnung war, ist jetzt Titel und Ehre. Die Schlachtreihe wird in keilfrmigen Haufen aufgestellt. Von der Stelle zu weichen, vorausgesetzt, dass man wieder vordringt, gilt bei ihnen eher als Klugheit als fr Feigheit. Leichname ihrer Leute bringen sie auch in ungewissen Schlachten zurck. Seinen Schild zurckzulassen ist die grte Schande: weder gottesdienstlichen Handlungen beizuwohnen noch in eine Versammlung zu kommen ist einem solchen Ehrlosen gestattet; viele, die einen Krieg berlebten, haben ihrem entehrten leben durch den Strick ein Ende gemacht. 7. Frsten, Heerfhrer, Priester; Einfluss der Frauen Die Knige nehmen sie nach ihrem Adel, die Heerfhrer nach der Tapferkeit.Auch die Knige haben keine schrankenlose und willkrliche Gewalt, und die Heerfhrer gewinnen ihre ausgezeichnete Stellung mehr durch ihr Vorbild als durch Befehlsgewalt, durch die Bewunderung, die sie einflen, wenn sie entschlossen sind, wenn sie sich hervortun, wenn sie Vorkmpfer sind. brigens hat weder zum Strafen, noch zum Binden, noch auch zum Zchtigen irgend jemand die Befugnis auer den Priestern, und auch diese nicht wie zur Strafe oder auf des Anfhrers Gehei, sondern gleichsam auf Befehl des Gottes, von dem sie glauben, dass er den Kmpfenden zur Seite steht, wie sie denn gewisse Bilder und Abzeichen, die sie aus den Hainen holen, mit sich in die Schlacht nehmen;. und ein ganz besonderer Antrieb zur Tapferkeit ist der Umstand, dass nicht Zufall oder beliebiges Zusammenscharen das Geschwader oder den Keil bildet , sondern Familienbande und Verwandtschaften; und in nchster Nhe sind ihre Liebsten, so dass man von dort das Geheul der Weiber, das Wimmern der Kinder vernehmen kann. Sie sind fr jeden die heiligsten Zeugen, sie die hchsten Lobredner. Zu ihren Mttern, zu ihren Frauen tragen sie ihre Wunden, und jene scheuen sich nicht, die Schlge zu zhlen und zu untersuchen, und tragen ihnen selbst Speisen und Zuspruch ins Gefecht. 8. Achtung vor den Frauen Man erzhlt Beispiele, dass Schlachtreihen, die schon wankten und halb geworfen waren, von den Frauen, dadurch wieder hergestellt wurden, dass sie beharrlich flehten, sich mit ihrer Brust entgegenwarfen und auf die ihnen nunmehr drohende Gefangenschaft hinwiesen, die sie fr ihre Frauen mit noch viel grerer Unruhe frchteten, so dass ein besonders wirksames Mittel, eine Gemeinde zu verpflichten, ist, wenn man ihr unter den Geiseln auch edle Jungfrauen abverlangt. Ja sie legen ihnen sogar eine gewisse Heiligkeit und einen Blick in die Zukunft bei und weisen weder ihre Ratschlge zurck noch missachten sie ihre Aussprche. Wir haben unter dem verewigten Vespasian erlebt, dass die Veleda lange Zeit bei sehr vielen als hheres Wesen galt. Aber auch schon vor Alters verehrten sie die Aurinia (Albruna) und mehrere andere Frauen als heilig, nicht aus Schmeichelei und ohne sie damit zu Gttinnen machen zu wollen. 9. Gtterverehrung Von den Gttern verehren sie am meisten den Merkur, dem sie an bestimmten Tagen auch Menschenopfer darzubringen fr Recht halten. Herkules und Mars vershnen sie durch zulssige Tieropfer. Ein Teil der Sueben opfert auch der Isis. Worin Anlass und Ursprung des fremden Gottesdienstes liegen, habe ich nicht mit Sicherheit erfahren knnen nur dass uns das Bild selbst, das in der Art eines Schnellseglers gestaltet ist, ber eine Einfhrung der Verehrung von auen belehrt. brigens finden sie es der Gre der Himmlischen nicht angemessen, die Gtter in Tempelwnde zu bannen oder sie irgendwie menschlichen Zgen hnlich darzustellen. Haine und Waldtriften betrachten sie als heilig und bezeichnen mit dem Namen Gottheit jenes Geheimnisvolle Etwas, das sie einzig mit dem Auge der Andacht schauen. 10. Losen und Wahrzeichen Auf Wahrzeichen und Losen achten sie so sehr als nur irgend ein Volk. Beim Losen halten sie es einfach. Von einem Fruchtbaum hauen sie einen Zweig ab, zerschneiden ihn in Reiser, unterscheiden diese durch 3

gewisse Zeichen voneinander und streuen sie dann ber ein weies Tuch hin ohne Plan und nach bloem Zufall. Sodann spricht, wenn sich die Befragung auf ffentliche Angelegenheiten bezieht, der Priester der Gemeinde, wenn auf persnliche, der Hausvater selbst ein Gebet zu den Gttern, richtet seinen Blick zum Himmel empor, hebt dreimal je eines auf und gibt dann entsprechend dem vorher darauf eingedrckten Zeichen die Deutung. Ist ihre Antwort abschlgig, findet fr diesen Tag keine Befragung ber den gleichen Gegenstand mehr statt; ist sie zustimmend, wird noch berdies die Besttigung der Vorzeichen erfordert. Auch ist es jedenfalls hier bekannt, das Geschrei und den Flug der Vgel zu befragen; eigentmlich aber ist es diesem Volk, es auch mit Vorahnungen und Weissagungen der Pferde zu versuchen. Sie werden auf ffentliche Kosten in den Waldtriften und Hainen gehalten, sind glnzend wei und von keiner irdischen Arbeit berhrt. Diese werden vor den heiligen Wagen gespannt, und der Priester und der Knig - oder das Haupt der Gemeinde - begleiten ihn und geben auch ihr Wiehern und Schnauben Acht. Und tatschlich wird keinem Wahrzeichen grere Glaubwrdigkeit beigemessen, nicht nur bei dem einfachen Volk, sondern auch bei den Vornehmen, bei den Priestern; denn sich betrachten sie als Diener der Gtter, jene als deren Vertraute. Es gibt auch noch eine andere Art, die Vorzeichen die beobachten, auf die sie den Ausgang wichtiger Kriege im voraus erkunden: Von dem Volk, mit dem Krieg ist, lassen sie einen Gefangenen, dessen sie, gleich wie, habhaft geworden sind, mit einem aus ihren Leuten ausgewhlten Mann, beide in ihrer heimischen Bewaffnung, sich messen: der Sieg des einen oder des anderen wird als Vorentscheidung angenommen. 11. Beratungen und Volksversammlungen ber weniger wichtige Angelegenheiten halten die Huptlinge Rat, ber wichtigere alle, doch in der Weise, dass auch diejenigen Gegenstnde, worber das Volk die Entscheidung hat, von den Huptlingen vorbehandelt werden. Ihr Zusammentritt erfolgt, sofern nicht etwas Zuflliges und Unerwartetes vorgefallen ist, an bestimmten Tagen, zur Zeit des Neumonds oder des Vollmonds; denn fr Geschfte ist dies nach ihrer Meinung der verheiungsvollste Anfangspunkt. Auch zhlen sie nicht nach Tagen, wie wir, sondern nach Nchten; so erfolgen die Verabredungen, geschehen die Vorladungen: die Nasch erscheint als Fhrerin des Tages. Eine ble Folge ihrer Unabhngigkeit ist, dass sie nicht gleichzeitig zum geforderten Zeitpunkt zusammenkommen, sondern der zweite und wohl auch dritte Tag durch ihre versptetes Eintreffen verloren geht. Sobald es dem versammelten Haufen gefllig ist, lassen sie sich bewaffnet nieder. Die Priester, die dann das Recht zur Bestrafung haben, gebieten Stille. Sofort hrt man den Knig oder den Huptling an, je nach dem Einfluss, den jedem seine Jahre verliehen haben oder sein Adel oder seine Auszeichnung im Krieg oder seine Beredsamkeit, wobei jene eigentlich nur einen gewichtigen Rat geben knnen, aber keine Befehlsgewalt haben. Missfllt der Vorschlag, weisen sie ihn durch lautes Murren zurck; gefllt er ihnen aber, schlagen sie die Framen zusammen. Die ehrenvollste Art der Zustimmung ist es, mit den Waffen den Beifall zu uern. 12. Befugnisse der Versammlungen: Peinliches Recht, Todesstrafen, Buen In der Volksversammlung kann man auch als Klger auftreten und einen peinlichen Prozess anhngig machen. Die Strafen sind je nach Vergehen verschieden. Verrter und berlufer hngt man an Bumen auf; Feiglinge, Kriegsscheue und krperlich Unzchtige versenkt man in Schlamm und Sumpf und wirft noch Flechtwerk obendrein. Diese Verschiedenheit der Todesart geht von der Rcksicht aus, dass Verbrechen offen behandelt werden sollten, wenn man sie bestraft, Schandbares dem Anblick entzogen. Aber auch leichtere Vergehen haben ihre entsprechende Strafe: mit einer Anzahl Pferde und kleinen Viehs bt, wer berfhrt ist. Ein Teil der Bue fllt dem Knig oder der Gemeinde, ein Teil demjenigen zu, der sein Recht verfolgt, oder dessen Verwandten. Auch werden in diesen Versammlungen Huptlinge gewhlt, die in den Gauen und Drfern umher Recht sprechen. Jedem von ihnen stehen hundert aus dem Volk zur Seite, um ihm Rat und zugleich Ansehen zu verleihen.

13. Das Tragen von Waffen. Die Frsten und ihr Geleit Keine Handlung, weder in ffentlichen noch in privaten Angelegenheiten, nehmen sie anders vor als bewaffnet. Doch keinem erlaubt es die Sitte, die Waffen eher anzulegen, als die Gemeinde ihn taugich erklrt. Dann wird in der Versammlung selbst der junge Mann entweder von einem Huptling oder von seinem Vater oder von Verwandten mit mit Schild und Frame geschmckt. Das ist bei ihnen die Mannestoga, das die erste Ehre des jugendlichen Alters. Bis zu diesem Augenblick werden sie als Glieder des Hauses gesehen, von da an des Gemeinwesens. Besonders vornehmer Adel oder groe Verdienste der Vter verleihen schon jungen Mnnern frstlichen Rang; sie werden anderen, Krftigeren und schon lngst Erprobten, zugesellt, und es ist keine Schande, im Gefolge zu erscheinen. Ja die Gefolgschaft selbst hat sogar Rangstufen nach dessen Urteil, dem sie sich angeschlossen haben; und es findet ein lebhafter Wetteifer statt, einesteils unter den Gefolgsleuten, wer den ersten Rang bei seinem Frsten habe, andererseits unter den Frsten, wer das zahlreichste und tatkrftigste Gefolge. Das heit Wrde, das heit Kraft, immer von einem groen Kreis erlesener junger Mnner umgeben zu sein, im Frieden eine Zierde, im Krieg ein Bollwerk. Und nicht blo bei dem eigenen Volk, sondern auch bei den angrenzenden Vlkerschaften macht das einen Namen, macht das Ruhm, wenn einer durch die Zahl und Tapferkeit seines Gefolges hervorragt; denn man sucht sie mit Gesandtschaften auf, beehrt sie durch Geschenke und oft schlagen sie allein schon durch ihren Ruf einen Krieg nieder. 14. Kriegerisches Wesen. Dienst und Unterhalt des Geleits Steht man in der Schlacht, ist es eine Schande fr den Frsten, sich an Tapferkeit bertreffen zu lassen. , eine Schande fr das Gefolge, es an Tapferkeit dem Frsten nicht gleich zu tun; vollends aber bringt es Ehrlosigkeit und Vorwrfe fr das ganze Leben, seinen Frsten berlebend aus der Schlacht zurck zu kommen. Ihn zu verteidigen, zu schtzern, auch die eigenen tapferen Leistungen ihm zum Ruhm anzurechnen, ist die hchste Eidespflicht. Die Frsten kmpfen fr den Sieg, das Gefolge fr den Frsten. Wenn das Gemeinwesen, in dem sie geboren sind, in langem Frieden und Unttigkeit erlahmt ist, suchen sehr viele adlige Jnglinge von sich aus die Stmme auf, die im Augenblick einen Krieg fhren, weil einerseits die Ruhe dem Volk unwillkommen ist und sie dann inmitten von Gefahren leichter zu Ruhm gelangen, sich ein groes Gefolge auch nur durch Gewalt und Krieg erhalten lsst. Sie erwarten nmlich von der Freigebigkeit ihres Frsten ihr Streitross, ihre blutgetrnkte, siegegewohnte Frame; denn Gastmhler und zwar schlichter, abe reichlicher Unterhalt zhlen als Sold. Die Mittel zum Schenken gewhren Krieg und Raub. Das Land zu pflgen oder geduldig auf den Ertrag des Jahres zu warten, wird man sie nicht so leicht berreden, als die Feinde herauszufordern und sich Wunden zu holen. Als Faulheit, vielmehr Schlaffheit kommt es ihnen vor, mit Schwei zu erwerben, was man mit Blut gewinnen kann. 15. Lebensweise im Frieden Sooft sie nicht in den Krieg ziehen, bringen sie weniger Zeit mit Jagen zu, als mit Miggang: sie geben sich dem Schlaf hin und dem Essen. Gerade die Tapfersten und Kriegstchtigsten sind vllig unbeschftigt, indem sie die Sorge fr Haus, Herd und Feld den Frauen bertragen haben, so wie den Greisen und allen Schwachen aus dem Gesinde. Sie selbst faulenzen nach dem seltsamen Widerspruch in ihrem Wesen, dass die gleichen Menschen in solcher Weise die Unttigkeit lieben und die Ruhe hassen. Es ist Brauch in den Gemeinden, dass man von selbst und jeder ohne Ausnahme den Frsten Gaben an Vieh oder Feldfrchten darbringt, was als Ehrengeschenk angenommen wird und zugleich den dringendsten Bedrfnissen abhilft. Ganz besondere Freude machen ihnen die Geschenke der angrenzenden Vlkerschaften, die nicht blo von einzelnen Personen, sondern auch von Staats wegen bersandt werden, erlesene Rosse, ausgezeichnete Rstungen, Pferdeschmuck und Halsketten. Jetzt haben sie auch Geld zu nehmen von uns gelernt.

16-27 Das Privatleben der Germanen 16. Haus- und Wohnungsbau Dass die Vlker Germaniens nicht in Stdten wohnen, ist bekannt genug, ja dass sie nicht einmal aneinander gebaute Wohnungen dulden. Sie siedeln sich abgesondert und nach verschiedenen Richtungen an, wie eine Quelle, eine Flur, eine Waldtrift ihnen gefllt. Ein Dorf legen sie nicht nach unserer Art aus miteinander verbundenen und zusammenhngen Gebuden an: Jeder umgibt sein Haus mit einem Freiraum, sei es als Schutz gegen Feuergefahr, sei es aus Unkenntnis im Bauwesen. Nicht einmal Bausteine oder Ziegeln sind bei ihnen im Gebrauch: Unfrmiges Bauholz verwenden sie zu allem, ohne Ansehen und Anmut. Einige Stellen bestreichen sie besonders sorgfltig mit einer Erdart von solcher Reinheit und solchem Glanz, dass es wie Malerei und Farbzeichnung aussieht. Sie pflegen auch unterirdische Hhlen aufzutun und beschweren sie oben mit viel Mist als Zuflucht fr den Winter und zur Aufbewahrung der Feldfrchte, weil derartige Orte die starre Klte mildern und ein Feind, wenn einmal einer ins Land kommt, nur, was offen daliegt, plndert; was versteckt und begraben ist, bleibt entweder unerkannt oder entzieht sich eben dadurch, dass man es suchen muss. 17. Kleidung von Mann und Frau Krperbedeckung ist fr alle der Mantel, der mit einer Spange oder, wenn sie fehlt, mit einem Dorn zusammengesteckt ist. Im brigen bringen sie ganze Tage unbedeckt an Herd und Feuer zu. Die Wohlhabendsten wissen sich durch ihr Untergewand auszuzeichnen, das nicht herabfliet, wie bei den Sarmaten und Parthern, sondern eng anliegt und die einzelnen Gliedmaen abzeichnet. Sie tragen auch Tierfelle; die nchsten Uferanwohner nachlssig, wer entfernter wohnt, erlesener, da er nicht durch den Handelsverkehr an gepflegte Kleidung kommt. Sie whlen sich das Wild aus und verzieren die abgezogenen Felle mit Pelzbesatz von Tieren, die das jenseitige Weltmeer und die unbekannte See hervorbringt. Nicht anderes ist die Tracht der Frauen und der Mnner, auer dass sich die Frauen hufiger in einen leinernen berwurf hllen und diesen mit Purpur bunt frben und dem oberen Teil des Untergewandes keine langen rmel geben, nackt am Unter- und Oberarm; aber auch der nchste Teil der Brust ist frei. 18. Die Ehe, Hochzeit und Geschenke Gleichwohl sind die Ehen dort streng und keine Seite ihrer Sitten mchte man unbedingter loben. Denn sie sind fast die einzigen unter den unzivilisierten Vlkern, die sich mit einer Frau begngen, ganz wenige ausgenommen, die sich nicht aus Sinnlichkeit, sondern ihres Adels wegen mit sehr vielen Heiratsantrgen umworben sehen. Die Mitgift bringt nicht die Gattin dem Gatten zu, sondern der Gattin der Gatte. Zeugen dabei sind die Eltern und Verwandten; sie prfen die Geschenke, die weder mit Rcksicht auf weibliche Liebhabereien ausgesucht sind noch um der Neuvermhlten zum Schmuck zu dienen, sondern Rinder und ein gezumtes Pferd und einen Schild samt Frame und Schwert. Auf diese Geschenke hin wird die Gattin in Empfang genommen und bringt ihrerseits selbst auch dem Mann irgend etwas an Waffen zu. Das betrachten sie als strkstes Band, dies als geheimnisvolle Weihen, darunter verstehen sie die Gtter des Ehebundes. Damit die Frau mutige Taten nicht auerhalb ihres Gedankenkreises und sich den Wechselfllen des Krieges enthoben glaubt, wird sie gleich durch die Eingangsfeier des beginnenden Ehestandes daran erinnert, dass sie als Gefhrtin der Mhsale und Gefahren eintrete, um im Frieden wie auf dem Schlachtfeld Schicksal und Wagnisse zu teilen. Dies sagt ihr das Joch Ochsen, dies das aufgeschirrte Ross, dies die berreichten Waffen. So habe sie zu leben, so zu sterben; sie empfange, was sie unentweiht und in Ehren auf ihre Kinder bringen, was ihre Schwiegertchter empfangen und wiederum auf ihre Enkel bergehen solle.

19. Treue in der Ehe So leben sie denn in den Schranken der Sittsamkeit, durch keine lsternen Schauspiele, keine verfhrerischen Gelage verdorben. Auf die Heimlichkeiten von Briefen verstehen sich Mnner wie Frauen gleich wenig. Flle von Ehebruch sind bei dem so zahlreichen Volk eine groe Seltenheit. Seine Bestrafung erfolgt auf der Stelle und ist dem Gatten berlassen. Mit abgeschnittenen Haaren, entkleidet, stt sie der Gatte in Gegenwart der Verwandten aus dem Haus und treibt sie mit Schlgen durch das Dorf. Denn die Preisgabe der Keuschheit findet keine Nachsicht: nicht durch Schnheit, nicht durch Jugend, nicht durch Reichtum fnde sie einen Mann. Denn niemand lacht da ber die Laster und verfhren und sich verfhren lassen heit nicht Zeitgeist. Noch besser freilich steht es bisher bei den Stmmen, bei denen nur Jungfrauen heiraten und es mit der Hoffnung und dem Wunsch der Gattin ein fr alle Mal abgetan ist. So erhalten sie einen Gatten, ebenso wie einen Leib und ein Leben, auf dass kein Gedanke darber hinausreiche, sich kein Verlangen weiter erstrecke, damit ihre Liebe nicht dem Gatten, sondern der Ehe gelte. Die Zahl seiner Kinder fest zu begrenzen und eines der nachgeborenen zu tten gilt als schandbar; und mehr vermgen dort die guten Sitten als anderswo gute Gesetze. 20. Leben in der Familie: Kindererziehung, Familiengrndung, Verwandtschaft, Erbrecht In jedem Haus wachsen sie nackt und schmutzig zu diesen Gliedmaen, diesem Leib heran, den wir bewundern. Jeden nhrt die eigene Mutter an der Brust, und sie werden keinen Mgden und Ammen berantwortet. Herr und Knecht lassen sich nicht an der Weichlichkeit der Erziehung unterscheiden: inmitten der selben Haustiere, auf dem selben Boden leben sie, bis das Alter die Freigeborenen absondert, die Tapferkeit sie anerkennt. Spt genieen die jungen Mnner die Liebe, und deshalb ist ihre Jugendkraft unerschpft. Auch mit den Jungfrauen beeilt man sich nicht. Gleich ist die Jugendfrische, hnlich der hohe Wuchs. Gleichartig und in voller Kraft paaren sie sich, und die Kinder spiegeln die Kernhaftigkeit der Eltern wieder. Die Schwesternshne sind dem (mtterlichen) Onkel ebenso wert wie dem Vater. Manche halten diese Art von Blutsband fr heiliger und enger und fordern, wenn sie sich Geiseln geben lassen, ganz besonders solche, in der Meinung, dass sie den Willen fester und das Haus in grerer Ausdehnung binden. Erben indessen und Nachfolger sind bei jedem seine leiblichen Kinder, eine letztwillige Verfgung gibt es nicht. Sind keine Kinder da, folgen als Erbberechtigte Brder, Vaterbrder, Mutterbrder. Je mehr Blutsverwandte man hat, je grer die Zahl der Verschwgerten ist, desto mehr Achtung geniet man im Alter; Kinderlosigkeit gewhrt keine Vorteile. 21. Freundschaft und Feindschaft, Geselligkeit und Gastfreundschaft Die Feindschaften des Vaters oder eines Verwandten ebenso wie seine Freundschaften auf sich zu nehmen ist unerlsslich; aber sie dauern auch nicht unvershnlich fort; denn sogar die Ttung eines Menschen lsst sich durch eine bestimmte Anzahl Gro- und Kleinvieh ben, und das gesamte Haus nimmt die Genugtuung an, - zum Nutzen des Gemeinwesens, weil Feindschaften dort gefhrlicher sind, wo Freiheit besteht. Fr gemeinsame Mahlzeiten und Gastereien hat kein anderes Volk eine so ungemessene Vorliebe. Einem Sterblichen, gleich wem, sein Haus zu verwehren gilt als Frevel. Jeder bewirtet mit einem seinen Verhltnissen entsprechenden Essen. Ist dies ausgegangen, so wird der bisherige Wirt Wegweiser und Begleiter zu einem anderen Gastgeber, und uneingeladen gehen sie in das nchste Haus. Und es macht dies nichts aus: mit gleicher Freundlichkeit werden sie aufgenommen. Zwischen Bekannten und Unbekannten macht, was das Gastrecht angeht, niemand einen Unterschied. Bittet sich einer beim Gehen etwas aus, ist es Sitte, es ihm zuzugestehen, und sich dagegen etwas auszubitten nimmt man ebenso leicht. Sie haben Freude an Geschenken, doch rechnen sie die gegebenen nicht an und fhlen sich durch die empfangenen nicht verpflichtet. Der Verkehr unter Gastfreunden ist freundlich.

22. Privatleben: Tagesablauf, Trinkgelage Gleich nach dem Schlaf, den sie meist bis in den Tag hinein ausdehnen, waschen sie sich gewhnlich warm, da bei ihnen die meiste Zeit ber Winter herrscht. Nach dem Waschen nehmen sie Speise zu sich. Jeder hat seinen besonderen Sitz und seinen eigenen Tisch. Dann begeben sie sich an die Geschfte und nicht weniger hufig zu Gelagen, und zwar bewaffnet. Tag und Nacht ununterbrochen fortzuzechen ist fr keinen eine Schande. Bei den - wie unter Trunkenen natrlich - hufig vorkommenden Streitigkeiten geht es selten nur mit Schimpfreden ab, hufiger mit Totschlag und Wunden. Aber auch ber die gegenseitige Ausshnung von Feinden und den Abschluss von ehelichen Verbindungen und die Wahl von Frsten, endlich ber Frieden und Krieg beraten sie sich sehr hufig bei Gelagen, gleich als meinten sie, dass zu keiner Zeit der Sinn so sehr fr einfache Gedanken erschlossen sei oder sich fr groe erwrme. Ohne Verschmitztheit und List ffnet das Volk in der Ungebundenheit eines heiteren Anlasses noch seine innersten Gedanken. So offen und unverhllt ist aller Denkweise. Am folgend Tag wird von neuem verhandelt und beiderlei Zeiten widerfhrt so ihr Recht: sie beraten, wenn es ihnen nicht gelingt, sich zu verstellen, und beschlieen, wenn sie nicht irren knnen. 23. Essen und Trinken Als Getrnk dient ihnen eine Flssigkeit, die aus Gerste oder Weizen ganz hnlich dem Wein zusammengebraut ist. Die nchsten Uferanwohner erwerben im Handel auch Wein. Die Speisen sind einfach: wilde Baumfrchte, frisches Wildbret oder Kse aus Milch. Ohne besondere Zubereitung, ohne Gaumenkitzel vertreiben sie ihren Hunger. Dem Durst gegenber herrscht nicht die selbe Migung. Leistet man ihrer Trinklust Vorschub und verschafft ihnen so viel, wie sie begehren, wird man sie gewiss nicht weniger leicht durch ihre Laster als mit Waffen besiegen. 24. Spiele und Spielsucht, Waffentanz und Wrfel Von Schauspielen gibt es nur eine einzige Art, die bei jeder Zusammenkunft wiederkehrt. Nackte Jnglinge, denen dies eine Kurzweil ist, werfen sich tanzend zwischen Schwerter und drohende Framen. Die bung hat Fertigkeit erzeugt, die Fertigkeit ansprechende Form; jedoch nicht zum Erwerb oder gegen Bezahlung, obwohl der khne Scherz seinen Lohn an dem Vergngen der Zuschauer hat. Das Wrfelspiel treiben sie merkwrdiger Weise nchtern unter den ernsthaften Dingen, im Gewinnen und Verlieren so unbeherrscht, dass sie, wenn sie nichts mehr haben, im letzten Wurf ihre Freiheit und Person einsetzen. Der Besiegte begibt sich freiwillig in die Knechtschaft; wenn auch jugendlicher, wenn auch strker, lsst er sich binden und verkaufen. So weit geht ihre Unnachgiebigkeit in einer verkehrten Sache: sie selber heien es Ehrenpflicht. Sklaven dieser Art verkaufen sie weiter, um auch sich selbst von der Beschmung des Sieges zu entlasten. 25. Sklaven und Freigelassene Die anderen Knechte verwenden sie nicht nach unserer Weise, so dass die Dienstleistungen planmig unter das Gesinde verteilt wren:Jeder leitet selbst seinen Hof und sein Haus; der Herr erlegt ihm, wie einem Pchter, ein bestimmtes Ma von Getreide, Vieh oder Kleidung auf und nur so weit ist der Knecht abhngig. Die brigen huslichen Dienstleistungen besorgen die Frau und die Kinder. Peitschen eines Knechtes und seine Zchtigung durch Fesseln und Arbeit ist eine Seltenheit. Seine Ttung kommt vor, aber nicht infolge von Zucht und Strenge, sondern aus Erregung und Zorn, wie einem Feind gegenber, nur dass es ungestraft bleibt. Die Freigelassenen stehen nicht weit ber den Knechten; selten haben sie einige Bedeutung im Haus, niemals in der Gemeinde, ausgenommen allein die Vlkerschaften, die unter Knigen stehen; denn da steigen sie sogar ber die Freien und die Adligen empor; bei den andern ist es ein Merkmal ihrer Freiheit, dass die Freigelassenen untergeordnet sind.

26. Vermgensverhltnisse: Geldwirtschaft, Besitz an Grund und Boden Mit Kapital zu wuchern und durch Zinsen zu vermehren ist unbekannt; deshalb hlt man sich mehr daran, als wenn es verboten wre. Die Lndereien werden nach der Anzahl der Anbauer von der Gesamtheit abwechselnd in Besitz genommen und dann spter unter die einzelnen nach ihrem Rang verteilt. Die Weite der Felder erleichtert ihre Verteilung. Die Saatfelder wechseln sie alljhrlich und es bleibt noch Brachland ber. Denn sie ringen nicht mit der Ergiebigkeit und Ausdehnung des Bodens mit Arbeit, so dass sie Obstpflanzungen anlegten, Wiesen absonderten, Grten knstlich bewsserten: nur Getreide wird der Erde abverlangt. Daher teilen sie das Jahr selbst auch nicht in gleich viele Abschnitte wie wir: Winter, Frhling und Sommer haben bei ihnen einen Sinn und eine eigene Bezeichnung; vom Herbst sind Name und Gaben gleich unbekannt. 27. Umgang mit den Toten Bei den Leichenbegngnissen gibt es kein Geprnge; nur darauf halten sie, dass die Leiber ausgezeichneter Mnner mit bestimmten Holzsorten verbrannt werden. Den Scheiterhaufen bedecken sie weder mit Gewndern noch mit Wohlgerchen; jedem wird seine Rstung, manchen auch ihr Pferd ins Feuer mitgegeben. Das Grab baut sich aus Rasen auf. Denkmler zu Ehren der Verstorbenen hoch und mhsam aufzutrmen verwerfen sie als fr diese drckend . Wehklagen und Trnen legen sie rasch wieder ab, Schmerz und Betrbnis nur langsam. Fr Frauen gilt das Trauern als angebracht, fr Mnner das Gedenken. Das ist es, was ich allgemein ber den Ursprung und die Eigentmlichkeit aller Germanen in Erfahrung gebracht habe. Jetzt will ich errtern, in wie weit sich die Einrichtungen und Gebruche der einzelnen Stmme unterscheiden, und welche Volksstmme aus Germanien nach Gallien bergesiedelt sind. 28-29 Die Kelten und die Germanen im Imperium Romanum 28. Helvetier und Boier, Aravisker und Osen, Treverer, Nervier, Vangionen, Triboker, Nemeter, Ubier Dass die gallische Macht einst grer war (als die germanische), bezeugt der gewichtigste Gewhrsmann, der verewigte Iulius Caesar; daher ist glaubhaft, dass auch Gallier (Kelten) nach Germanien hinbergingen. Denn wie wenig konnte der Strom ein Hindernis dafr sein, dass ein Volk, sobald es angewachsen war, andere Wohnsitze einnahm und beibehielt, als diese noch Gemeingut und nicht in selbstndige Reiche aufgeteilt waren! So wohnten zwischen dem herkynischen Wald und den Flssen Rhein und Main die Helvetier, weiterhin (nach Osten) die Boier, beides gallische Vlkerschaften. Noch ist der Name Boihaemum vorhanden und deutet auf die alte Geschichte des Landes hin, obwohl es nun andere Bewohner hat. Ob aber die Aravisker von den Osen aus, als einem ursprnglich germanischen Stamm, nach Pannonien oder die Osen von den Araviskern aus, nach Germanien eingewandert sind, da sie noch die selbe Sprache, die selben Einrichtungen und Sitten haben, ist ungewiss, weil bei der einstigen Gleichheit von Armut und Freiheit beide Ufer (der Donau) die selben Vorzge und Nachteile besaen. Die Treverer und Nervier bilden sich hinsichtlich ihrer angeblich germanischen Abkunft sogar noch etwas ein, als ob dieser Adel des Blutes sie von der hnlichkeit mit den schlaffen Galliern abgrenzte. Das Rheinufer selbst bewohnen unzweifelhaft germanische Vlkerschaften, die Vangionen, Triboker und Nemeter. Selbst die Ubier schmen sich, obwohl sie fr ihre Verdienste zu einer rmischen Colonie erhoben wurden und sich lieber nach dem Namen ihrer Stifterin Agrippinenser nennen, nicht ihrer germanischen Abstammung. Sie waren vor Zeiten herbergekommen und wurden fr ihre bewhrte Treue unmittelbar an das Rheinufer versetzt, um abzuwehren, nicht um bewacht zu werden.

29. Bataver, Mattiaker, Zehentland (agri decumates) Die tapfersten aller dieser Volksstmme, die Bataver, haben vom eigentlichen Ufer nur wenig inne, wohl aber die Rheininsel: vormals waren sie ein chattischer Stamm und wanderten infolge innerer Zerwrfnisse in diese Gegend aus, wo sie ein Bestandteil des rmischen Reiches werden sollten. Noch besteht ein Verhltnis der Achtung und die Auszeichnung des uralten Bndnisses: keine entwrdigende Steuer wird ihnen auferlegt, kein Staatspchter saugt sie aus; sie bleiben befreit von Lasten und Beitrgen und werden einzig zur Verwendung im Krieg gleichsam als Wehr- und Waffenrstung fr die Kmpfe aufgespart. In der gleichen Art der Abhngigkeit steht auch der Stamm der Mattiaker. Denn die Gre des rmischen Volkes hat auch ber den Rhein und die alten Grenzen hinaus die Achtung vor seiner Herrschergewalt ausgedehnt. So leben sie nach Wohnsitz und Grenzen auf dem eigenen Ufer, nach Denkweise und Willensrichtung auf unserer Seite, in allen Beziehungen den Batavern hnlich, nur dass schon der Boden und das Klima ihres Heimatlandes sie noch hitziger stimmt. Nicht zu den germanischen Vlkern mchte ich, obwohl sie jenseits von Rhein und Donau ihre Wohnsitze aufgeschlagen haben, diejenigen zhlen, die das Zehentland bebauen. Gerade die leichtfertigsten unter den Galliern haben, durch ihre Armut verwegen gemacht, diesen Boden bei unklaren Besitzverhltnissen eingenommen. Seitdem danach der Grenzwall gezogen und die Besatzungen weiter vorgeschoben wurden, gilt dieses Gebiet als Auslufer unseres Reichs und als Teil unserer Provinz. 30-37 Die Westgermanen 30. Die Chatten und ihre Kriegskunst ber diese (nach Norden) hinaus wohnen die Chatten. Ihre Wohnsitze beginnen mit dem herkynischen Wald und liegen nicht in so weit gedehnten Sumpfgebieten wie die (der) anderen Stmme, in die sich Germanien weithin ausdehnt, insofern ja Hgel da sind, allmhlich seltener werden und der herkynische Wald seine Chatten begleitet und zugleich (in die Ebene) absetzt. Das Volk ist von hrterem Krperschlag, hat stramme Glieder, strammen Blick und grere Lebhaftigkeit. Fr Germanen haben sie viel berechnenden Verstand und Geschicklichkeit. Ihre Befehlshaber whlen sie aus, hren auf ihre Befehlshaber, kennen ihre Reihen, verstehen sich auf die gnstige Gelegenheiten, wissen Angriffe zu verschieben, den Tag einzuteilen, fr die Nacht sich zu verschanzen, zhlen das Glck unter das Zweifelhafte, die Tapferkeit unter das Sichere und - was eine ganz besondere Seltenheit und ein ausschlielicher Vorzug der rmischen Kriegszucht ist - sie legen hheres Gewicht auf die Anfhrer als auf das Heer.Ihre ganze Strke besteht im Fuvolk, das sie auer der Rstung noch mit eisernem Gert und Mundvorrat belasten. Andere machen den Eindruck, als zgen sie zu einer Schlacht aus, die Chatten aber zu einem Krieg. Selten sind Streifzge und zufllige Scharmtzel. Den berittenen Streitkrften ist es allerdings eigen, rasch den Sieg zu erringen, rasch sich zurckzuziehen. Schnelligkeit ist Nachbarin der Furcht, Zaudern ist nher der Standfestigkeit. 31. Die Sitten der Chatten Eine Sitte, die auch bei anderen Vlkerschaften Germaniens, doch nur selten und infolge des persnlichen Wagemuts einzelner vorkommt, ist bei den Chatten allgemein geworden, dass sie, sobald sie zum Mann herangereift sind, Haupthaar und Bart wachsen lassen und erst, sobald sie einen Feind erlegt haben, die gelobte und der Tapferkeit verpfndete Ausstattung ihres Gesichtes ablegen. ber Feindesblut und Waffenbeute enthllen sie die Stirn und rhmen sich dann erst, das Geschenk der Geburt verdient zu haben und ihres Vaterlandes und ihrer Eltern wrdig zu sein; den Feigen und Unkriegerischen bleibt der Haarwust. Die Tapfersten tragen berdies einen eisernen Armring - dies ist in den Augen dieses Volkes ein Schimpf - gleichsam als Fessel, bis sie sich durch die Erlegung eines Feindes losmachen. Sehr vielen Chatten gefllt diese Aufmachung: sie ergrauen sogar in diesem Schmuck, ein Gegenstand der Aufmerksamkeit fr die Feinde zugleich wie die Ihrigen. Sie sind es, die jeden Kampf erffnen, sie bilden immer das Vordertreffen, ein berraschender Anblick. Denn auch im Frieden mildert sich ihr Blick nicht 10

zu freundlicherem Aussehen. Keiner hat Haus oder Acker noch sonst ein Geschft; wo sie hinkommen, werden sie verkstigt, verschwenderisch mit fremdem Gut, Verchter eigenen Besitzes; bis endlich das marklose Alter sie so rauer Tapferkeit unfhig macht. 32. Usipeten und Tenkterer; die vorzgliche Reiterei der Tenkterer Den Chatten zunchst wohnen, wo der Rhein nunmehr in festem Bett fliet und zur Grenzscheide breit genug ist, die Usiper und Tenkterer. Die Tenkterer zeichnen sich auer dem gewhnlichen Kriegsruhm auch durch eine trefflich geschulte Reiterei aus, und das chattische Fuvolk ist nicht berhmter die Reiterei der Tenkterer. So haben es die Vorfahren eingefhrt, die Nachkommen machen es nach. Dies sind die Spiele der Kindheit, dies der Wettkampf der jungen Mnner; noch die Greise bleiben dabei. Mit dem Gesinde, den Hausgttern und den Erbansprchen werden auch die Pferde weitergegeben; es bekommt sie nicht, wie das brige, der lteste Sohn, sondern der kriegsmutigste und tapferste. 33. Die von den Chamavern und Angrivariern vertriebenen Brukterer Nchst den Tenkterern traf man ehemals die Brukterer. Jetzt sollen die Chamaver und Angrivarier eingewandert sein und die Brukterer vertrieben und gnzlich ausgerottet haben. Die Nachbarstmme hatten sich damit einverstanden gezeigt, sei es aus Erbitterung ber den bermut oder gelockt durch die Beute oder infolge einer gewissen Gunst der Gtter gegen uns; denn selbst den Anblick ihres Kampfes haben sie uns nicht missgnnt: mehr als sechzig Tausend fielen, nicht durch rmische Wehr und Waffen, sondern, was weit herrlicher ist, uns zur Augenweide. O mge doch - ist mein inniger Wunsch - ewig bei diesen Vlkern fortdauern - wo nicht Liebe zu uns, so doch wenigstens ihr Hass unter sich selbst, weil ja doch jetzt, wo das Reich seinem Verhngnis entgegeneilt, das Schicksal nichts Hheres mehr gewhren kann als der Feinde Zwietracht. 34. Dulgubnier, Chasuarier, Friesen; Sulen des Herakles An die Angrivarier und Chamaver schlieen sich im Rcken die Dulgubnier und Chasuarier und andere nicht so oft genannte Stmme an; vorn stoen sie an die Friesen. Man spricht nach dem Ma ihrer Streitkrfte von greren und kleineren Friesen. Beide Vlkerschaften werden bis an den Ozean vom Rhein umgrtet und wohnen noch berdies um Seen von groer Ausdehnung, die auch von rmischen Flotten befahren worden sind. Ja selbst in den Ozean haben wir uns dort gewagt; dass Sulen des Herkules noch vorhanden sind, hat die Sage verbreitet, sei es nun, dass Herkules wirklich dorthin gekommen ist, oder dass wir in einer Art bereinkunft alles, was irgendwo sich Groartiges findet, mit seinem berhmten Namen in Zusammenhang bringen. Auch fehlte es Drusus Germanicus nicht an Wagemut; aber das Weltmeer widersetzte sich, dass man es gleichzeitig mit Herkules zum Gegenstand einer Untersuchung mache. Spter machte niemand einen Versuch und man fand es frmmer und ehrfurchtsvoller, an die Taten der Gtter zu glauben als Gewissheit zu suchen. 35. Die Chauken So weit kennen wir nun Germanien gegen Westen hin. Gegen Norden tritt es in einer starken Ausbuchtung zurck. Gleich zuerst kommt das Volk der Chauken, das zwar bei den Friesen beginnt und einen Teil der Kste einnimmt, sich dann aber allen vorher erwhnten Stmmen zur Seite hinzieht und endlich bis ins Chattenland hinein einen Winkel bildet. Diese riesige Landflche besitzen die Chauken nicht blo, sondern fllen sie auch aus: das vornehmste Volk unter den Germanen, das seine Gre lieber durch Gerechtigkeit erhalten will. Ohne Habgier, ohne Herrschsucht, ruhig und abgeschieden fordern sie nicht zum Krieg heraus, schaden nicht durch Raub- und Plnderungszge. Der beste Beweis ihrer Tapferkeit und Strke ist, dass sie ihre berlegene Stellung nicht der Beeintrchtigung anderer verdanken. Trotzdem haben alle ihre Waffen bereit und, wenn es die Lage erfordert, ein Heer; Mnner und Pferde im berfluss. Auch wenn sie sich nicht rhren, bleibt ihr Ruf der selbe.

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36. Die Cherusker und die Fosen, von den Chatten besiegt An der Seite der Chauken und Chatten haben die Cherusker lange unangefochten einen allzu tiefen und in Schlaffheit bergehenden Frieden genhrt. Dies gewhrte mehr Behaglichkeit als Sicherheit; denn umgeben von gewaltttigen und mchtigen Nachbarn ist es verkehrt, ruhig zu bleiben: wo die Faust gilt, sind Migung und Ehrlichkeit Bezeichnungen fr den Strkeren. So heien die Cherusker, einst gut und redlich, jetzt nichtsnutzig und tricht. Den siegreichen Chatten rechnet man ihr Flck als Weisheit an. In den Sturz der Cherusker hineingezogen wurde auch ihr Nachbarvolk, die Fosen; im Missgeschick sind sie jetzt gleichgestellte Bundesgenossen, whrend sie ihnen im Glck untergeordnet gewesen waren. 37. Die Kimbern. Ihre Gefhrlichkeit in den letzten Jahrhunderten Dieselbe Ausbuchtung Germaniens haben am nchsten zum Weltmeer die Kimbern inne, nun ein kleines Volk, aber an Ruhm gro. Von ihrer alten Gre bestehen noch ausgedehnte Spuren, an beiden Rheinufern gewaltige Lagerpltze, an deren Umfang sich noch jetzt die gewaltige Menschenmasse und Tatkraft dieses Volkes ermessen und jener groe Auszug glaubwrdig besttigen lsst. In ihrem 640. Jahr stand unsere Stadt, als man zum ersten Mal von den Waffen der Kimbern hrte, unter dem Konsulat des Caecilius Metellus und Papirius Carbo. Zhlt man von da bis auf das zweite Konsulat des Kaisers Traian, so ergeben sich ungefhr zweihundert und zehn Jahre; so lange wird Germanien siegreich bekmpft. Im Laufe dieses langen Zeitraums gab es auf beiden Seiten groe Verluste. Nicht die Samniten, nicht die Punier, nicht die Spanien oder Gallien, selbst nicht die Parther haben uns so hufig beschftigt: denn gefhrlicher als des Arsaces Despotismus ist der Germanen Freiheitsdrang. Denn was htte uns das Morgenland, das sich unter einen Ventidius beugen musste, anderes vorzuwerfen als die Niederlage des Crassus, erkauft sogar mit dem Tod des Pacorus? Dagegen haben die Germanen den Carbo und Cassius und Scaurus Aurelius und Servilius Caepio auch den Mallius Maximus geschlagen oder gefangen genommen, haben damit zugleich dem rmischen Volk fnf konsularische Heere, dann den Varus und mit ihm drei Legionen auch noch dem Caesar Augustus abgenommen. Und nicht ungestraft haben Gaius Marius in Italien, der verewigte Iulius Caesar in Gallien, Drusus und (Tiberius) Nero und Germanicus sie auf ihrem eigenen Boden geschlagen. Dann kamen die groartigen Drohanstalten des Gaius Caesar (Caligula), die zum Gesptt wurden. Anschlieend war Ruhe, bis sie bei Gelegenheit unserer Zwietracht und Brgerkriege die Winterlager der Legionen erstrmten und ihre Hnde auch nach Gallien ausstreckten; dann drngte man sie wiederum von da zurck und feierte in den letzte Zeit mehr Triumphe ber sie als sie besiegt wurden. Sueben und stliche Grenzvlker 38. Die Sueben und ihre Haartracht Jetzt muss die Rede auf die Sueben kommen, die nicht, wie die Chatten oder Tenkterer, aus einem einzigen Volksstamm bestehen; denn sie haben den greren Teil Germaniens inne und sind noch in eigenen Stmme und Namen geschieden, obwohl sie im allgemeinen Sueben genannt werden. Ein Kennzeichen dieses Volkes ist die Sitte, das Haar schrg zu tragen und in einem Knoten zusammenzubinden. Hierdurch unterscheiden sich die Sueben von den brigen Germanen, hierdurch die Freigeborenen unter den Sueben von den Sklaven. Bei anderen Vlkerschaften geschieht dies entweder infolge einiger Verwandtschaft mit den Sueben, oder - wie es fter geht - infolge von Nachahmung, jedoch vereinzelt und nur auf die Dauer der Jugend beschrnkt: bei den Sueben kmmt man bis ins graue Alter das struppige Haar nach hinten, und oftmals knotet man es gerade ber dem Scheitel zusammen. Die Frsten haben es noch kunstvoller. Das ist ihre Putzsucht, aber eine harmlose. Denn nicht um zu lieben oder geliebt zu werden, sondern in der Absicht stattlich und schrecklich zu wirken, schmcken und bewaffnen sie sich, wenn sie zum Krieg ausziehen, fr die Augen der Feinde.

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39. Die Semnonen und der heilige Wald Als die ltesten und Edelsten unter den Sueben bezeichnen sie die Semnonen. Eine Besttigung ihres hohen Alters bietet ein religiser Brauch: Zu einer festgesetzen Zeit kommen in einem Wald, heilig durch Weihung der Vter und Ehrfurcht heischendes Alter, alle Vlkerschaften desselben Blutes durch Gesandtschaften zusammen, opfern im Namen der Gesamtheit einen Menschen und begehen dann die schauervolle Feierlichkeit eines barbarischen Gottesdienstes. Noch eine andere Ehrfurcht erweist man dem Hain: Niemand tritt ein, ohne mit einer Fessel gebunden zu sein, um die eigene Abhngigkeit und die Macht des gttlichen Wesens zu bekunden. Fllt einer zufllig zu Boden, darf er sich weder aufrichten lassen noch aufstehen; auf dem Boden wlzt er sich hinaus. Dieser ganze fromme Wahn deutet dahin, dass hier die Wiege des Volkes, hier der alles beherrschende Gott sei, alles andere ihm untertan und dienstbar. Weiteres Ansehen verleiht den Semnonen ihre uere Lage: hundert Gaue bewohnen sie, und ihre groe Volkszahl bewirkt, dass sie sich als Haupt der Sueben ansehen. 40. Langobarden, Reudigner, Angeln u.a. - Die Verehrung der Erdmutter Nerthus Dagegen adelt die Langobarden ihre geringe Zahl: von vielen mchtigen Stmmen rings umgeben leben sie nicht aus Unterwrfigkeit, sondern durch Kampf und Wagnis in Sicherheit. Die Reudigner sodann und Avionen und Anglen und Variner und Eudosen und Suardonen und Nuitonen sind durch Flsse oder Wlder geschtzt. An ihnen ist im einzelnen nichts bemerkenswert, als dass sie insgesamt die Nerthus, d.h. die Erdmutter, verehren und von ihr glauben, sie greife in die menschlichen Angelegenheiten ein und komme zu den Vlkern gefahren. Auf einer Insel des Ozeans ist ein heiliger Hain und darin ein geweihter, mit einem Tuch bedeckter Wagen. Berhren darf ihn allein der Priester. Dieser erkennt es, wenn die Gttin im Heiligtum ist und geleitet ihren mit Khen bespannten Wagen in tiefer Ehrfurcht. Frhlich sind dann die Tage, Feste an allen Orten, die die Gttin ihres Besuches und Aufenthaltes wrdigt. Kein Krieg wird gefhrt, keine Waffen ergriffen, eingeschlossen ist jedes Schwert; aber Frieden und Ruhe kennt man nur, liebt man nur, bis der selbe Priester die Gttin, die des Verkehrs mit den Sterblichen satt geworden ist, ihrem Heiligtum zurckgibt. Hierauf werden Wagen und Tcher und, wenn man es glauben mag, die Gottheit selbst in einem einsamen See gewaschen. Den Dienst verrichten Sklaven, die auf der Stelle der selbe See verschlingt. Daher waltet geheimes Grauen und eine fromme Unwissenheit darber, was das sein mge, was nur Todgeweihte zu sehen bekommen. 41. Hermunduren und ihr Handelsverkehr mit den Rmern Dieser (zuletzt genannte) Teil Suebiens erstreckt sich bis in das weniger bekannte Innere von Germanien hinein. Nher an uns - um, wie vorhin dem Lauf des Rheins, so jetzt dem der Donau zu folgen - wohnt das Volk der Hermunduren. Sie sind den Rmern ergeben und haben deshalb allein von allen Germanen nicht nur am Donauufer Handelsverkehr, sondern weit ins Innere und in der glnzenden Pflanzstadt der Provinz Rtien. An beliebigen Stellen kommen sie ohne Bewachung herber; und whrend wir den anderen Vlkern nur unsere Waffen und Feldlager zeigen, haben wir diesen unsere Stadt- und Landhuser geffnet, ohne dass sie darum bitten mussten. Im Hermundurenland entspringt die Elbe, ein ehemals berhmter und wohlbekannter Fluss; jetzt kennt man ihn nur vom Hrensagen. 42. Naristen, Markomannen, Quaden Neben den Hermunduren wohnen die Naristen, anschlieend (nach Osten) die Markomannen und Quaden. Herausragend sind Macht und Kriegsruhm der Markomannen; und selbst ihren Wohnsitz, aus dem sie vor Zeiten die Boier vertrieben haben, verdanken sie ihrer Tapferkeit. Auch die Naristen und Quaden fallen nicht aus der Art. Diese Lnder bilden, soweit sie von der Donau umgrtet sind, gleichsam die Stirnseite Germaniens. Die Markomannen und Quaden hatten noch bis in unsere Zeit fortwhrend Knige aus ihrem eigenen Volk, das edle Geschlecht des Maroboduus und Tuder; jetzt dulden sie auch auswrtige. Aber die Macht und Herrschaft der Knige fliet aus dem Ansehen der Rmer. Selten werden sie durch unsre Waffen, fter durch unser Geld untersttzt und gelten darum nicht weniger. 13

43. Die Cotiner, Arier, Marsigner, Osen und andere Stmme. Kult und Eigentmlichkeiten Weiter zurck schlieen die Marsigner, Cotiner, Osen und Burer sich im Rcken an die Markomannen und Quaden an. Unter diesen erinnern die Marsigner und Burer in Sprache und Tracht an die Sueben. Bei den Cotinern beweist ihre gallische (keltische), bei den Osen ihre pannonische Sprache, dass sie keine Germanen sind; ebenso der Umstand, dass sie keine Steuern dulden. Einen Teil der Steuern legen ihnen, als Leuten von auswrtigem Ursprung, die Sarmaten, einen anderen die Quaden auf. Die Cotiner graben zur Steigerung ihrer Schmach aus Eisen aus. Diese Vlker haben sich alle nur zu einem kleinen Teil auf ebenem Land, vielmehr in Waldtlern und auf Berggipfeln niedergelassen. Denn Suebien trennt und durchschneidet eine zusammenhngende Gebirgskette, hinter der viele Vlkerschaften wohnen. Unter diesen hat der Name der Lugier die grte Verbreitung und zerfllt in mehrere Stmme. Es wird gengen, die bedeutendsten zu nennen, die Harier, Helveconen, Manimer, Helisier, Nahanarvaler. Bei den Nahanarvalern zeigt man einen Hain von eigentmlicher Heiligkeit. Die Leitung hat ein Priester in weiblicher Tracht, als Gottheit aber bezeichnen sie - ins Rmische bertragen - den Castor und Pollux. Dies ist das Wesen der Gottheit, der Name Alkis. Keine Bildnisse, keine Spur fremdlndischen Kultes; aber als Brder, als Jnglinge verehrt man sie. brigens sind Harier noch ber ihre Krfte hinaus - durch die sie die kurz zuvor aufgezhlten Vlker bertreffen - von grimmigem Wesen und steigern ihre angeborene Wildheit mit bewusster Kunst und Zeitwahl: Schwarz sind ihre Schilde, die Leiber bemalt, finstere Nchte whlen sie zu ihren Angriffen und jagen schon durch das Grauen und die Dunkelheit ihres Hllenheeres Schrecken ein, da kein Feind den ungewohnten und gleichsam gespentischen Anblick aushlt. Denn das Auge ist in allen Schlachten das erste, was besiegt wird. 44. Die Gotonen, Rugier, Lemovier und die seefahrenden Suionen Die jenseits von den Lugiern wohnenden Gotonen werden von Knigen beherrscht, und zwar schon etwas straffer als die brigen Vlker Germaniens, doch ohne dass schon die Linie der Freiheit berschritten wrde. Weiterhin dann, ganz am Ozean, sind die Rugier und Lemovier; Kennzeichen aller dieser Vlker sind runde Schilde, kurze Schwerter und Gehorsam gegen Knige. Hierauf die Vlkerschaften der Suionen, unmittelbar am Ozean; sie sind auer ihrer Landmacht auch noch durch ihre Flotten mchtig. Die Form ihrer Schiffe unterscheidet sich dadurch, dass beide Ende Vorderteile sind und so eine jederzeit zum Anlegen bereite Spitze haben; auch bedienen sie sich keiner Segel und statten ihre Seiten nicht mit Reihen von Ruderbnken aus: Das Ruderwerk ist wie auf einigen Flssen unbefestigt und und kann je nach Bedarf auf die eine oder andere Seite bewegt werden. Bei ihnen steht auch der Geldbesitz in Ehren und deshalb herrscht ein einziger ohne Einschrnkung mit unwiderruflichem Anspruch auf Gehorsam. Auch sind die Waffen nicht wie bei den brigen Germanen dem Belieben preisgegeben, sondern eingeschlossen und bewacht, und zwar durch einen Sklaven, weil pltzliche berflle von Feinden der Ozean abwehrt, aber unbeschftigte Hnde von Bewaffneten aber leicht in Zgellosigkeit ausarten. Gewiss aber ist es im Interesse des Knigs, weder einen Edlen noch einen Freien, ja selbst nicht einen Freigelassenen zum Waffenhter zu machen. 45. Die Aestier und der Bernstein. Die Sitonen und ihre Weiberherrschaft ber die Suionen hinaus liegt ein anderes, trges und fast unbewegtes Meer. Dass dieses den Erdkreis umgrtet und abschliet, wird dadurch beglaubigt, dass der letzte Glanz der schon untergehenden Sonne bis zu ihrem Aufgang mit solcher Helle fortdauert, dass er die Sterne verdunkelt. Der Volksglaube fgt hinzu, man hre berdies einen Klang beim Auftauchen und erblicke Pferdegestalten und das Strahlenhaupt. Dorthin setzt die Sage - und das mit Grund - die Grenze der Natur. Weiter wohnen nun am rechten Ufer des suebischen (baltischen) Meeres die Stmme der Aestier, die die Bruche und Tracht der Sueben haben, ihre Sprache steht der britannischen nher. Sie verehren die Gttermutter; als Abzeichen ihres Glaubens tragen sie Amulette von Ebern. Dies macht statt Waffen und jeder Art von Schutzwehr den Verehrer der Gttin selbst inmitten der Feinde sorglos. Selten ist der Gebrauch von Eisen, hufig der von Kntteln. Weizen und die anderen Frchte bauen sie mit mehr Ausdauer an, als bei der gewhnlichen Bequemlichkeit der Germanen zu erwarten wre. Aber auch das Meer durchstbern sie und sammeln allein von allen den Bernstein, den sie selbst Gles nennen, in Untiefen und unmittelbar am Ufer. Sein 14

Wesen und seine Entstehungsart haben sie, als Barbaren, nicht erforscht oder ermittelt. Ja er lag sogar lange Zeit unter den anderen Auswrfen des Meeres, bis ihm unsere Prachtliebe einen Namen verschaffte. Sie selbst wissen damit nichts anzufangen: roh wird er gesammelt, unverarbeitet ausgefhrt und staunend empfangen sie das Geld dafr. Dass er indessen ein Baumsaft ist, ersieht man daraus, dass einige kriechende, aber auch fliegende Tierchen, gar oft zwischendurch sichtbar sind, die in die Flssigkeit hineingeraten und dann, wenn der Stoff sich verhrtet, eingeschlossen werden. Ich mchte daher folgendes annehmen: Wie in den abgelegenen Gegenden des Morgenlandes Weihrauch und Balsam ausschwitzen, so gibt es auch auf den Inseln und Ksten des Abendlandes fruchtbare Waldgegenden und Haine, wo Baumsfte, durch die Strahlen der nahen Sonne ausgetrieben und flssig werden, in das nchste Meer abflieen und durch die Gewalt der Strme an das gegenber liegende Ufer antreiben. Untersucht man die Eigenschaften des Bernsteins am Feuer, brennt er wie ein Kienspan, gibt einer fetten und riechenden Flamme Nahrung und verdickt dann zu Pech und Harz. An die Suinonen reihen sich unmittelbar die Stmme der Sitonen. Ihnen sonst hnlich unterscheiden sie sich allein dadurch, dass eine Frau die Herrschaft hat. So sehr sind sie nicht nur von der Freiheit, sondern sogar von der Knechtschaft herabgesunken. 46. Die Peukiner, Veneter, Fennen Hier ist die Grenze von Suebien. Ob ich die Stmme der Peukiner, Veneter und Fennen den Germanen oder Sarmaten zurechnen soll, ist mir zweifelhaft, obwohl es die Peukiner, die von einigen auch Bastarner genannt werden, in Sprache, Lebensart, Wohnart und huslicher Einrichtung wie die Germanen halten. Schmutzig sind alle, lhmend faul die Vornehmen; in ihrem Aussehen neigen die Peukiner infolge von gegenseitigen Heiraten ziemlich zu dem garstigen Wesen der Sarmaten. Von ihren Sitten haben die Veneter viel angenommen; denn was sich zwischen den Peukinern und Fennen an Wldern und Gebirgen emporhebt, durchstreifen sie in Raubzgen. Doch zhlt man sie eher noch unter die Germanen, weil sie feste Wohnungen bauen, Schilde fhren, rasche Lufer und gen zu Fu sind, was bei den Sarmaten alles verschieden ist, die ihr Leben auf dem Wagen und zu Pferd zubringen. Die Fennen sind von auerordentlicher Wildheit und abstoender Armut. Sie haben weder Waffen noch Pferde, noch Wohnungen; ihre Nahrung sind Kruter, die Kleidung Tierfelle, ihr Lager der Erdboden. Ihre einzige Hoffnung sind ihre Pfeile, fr deren Spitzen sie aus Mangel an Eisen harte Knochen verwenden. Die selbe Jagd nhrt sowohl Mnner als Weiber; denn diese gehen berall mit und fordern ihren Anteil an der Beute. Auch fr die Kinder gibt es keinen anderen Zufluchtsort vor Wild und Regengssen, als dass man sie unter einem behelfsmigen Geflecht von Zweigen zudeckt. Dahin kehren die jungen Mnner zurck, das ist der Zufluchtsort der Greise. Aber sie achten dies fr glcklicher als am Pflug zu chzen, sich an Husern abzuarbeiten und eigenes und fremdes Gut unter Hoffen und Bangen umzutreiben. Ohne Sorgen gegenber den Menschen, ohne Sorgen gegenber den Gttern haben sie das Schwerste erreicht: dass ihnen nicht einmal etwas zu wnschen bleibt. Alles Weitere ist bereits fabelhaft: dass die Hellusier und Oxionen Kopf und Gesicht von Menschen, Leib und Gliedmaen von Tieren haben; dies will ich als unerwiesen dahingestellt sein lassen.

Quelle: http://www.gottwein.de/Lat/tac/Germ01.php, (deutsche bersetzung nach: Teuffel, W.S. bearbeitet von E.Gottwein)

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