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Andreas Exenberger 2000,2001

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MAX WEBER: PROTESTANTISCHE ASKESE UND KAPITALISMUS


ZUM INHALT: Die Protestantische Ethik und der Geist des Kapitalismus (1904/05 und 1919/20)
Zusammenfassung von Andreas Exenberger Institut fr Wirtschaftstheorie, -politik und -geschichte Universitt Innsbruck Working Paper 00/01

Die vorliegende Arbeit stellt lediglich eine an manchen Stellen kommentierte inhaltliche Zusammenfassung von Webers Text dar, die mit Zitaten unterfttert ist. In der Gliederung hlt sie sich vllig an die Unterteilungen Webers. Doch sind auch die Rahmenbedingungen der Entstehung des Werkes und die darauf folgende Kritik (und Webers Antikritik) sehr interessant. Es sei daher exemplarisch auf folgende Literatur verwiesen: Die Schrift Die Protestantische Ethik in zwei Bnden von WEBER selbst fat einerseits Aufstze und andererseits Kritiken und Antikritiken zusammen (wobei Weber selbst die kritische Diskussion bereits um 1910 einseitig fr beendet erklrt hat). Das Begleitbuch zur FaksimilieAusgabe im Rahmen der Serie Klassiker der Nationalkonomie (auf die hier in erster Linie bezug genommen wird) enthlt vor allem zwei interessante Aufstze einerseits zu einer Zusammenfassung der primr wirtschaftshistorischen Kritik an der Protestantischen Ethik (KAUFHOLD) und andererseits zur Biographie Max Webers (ROTH), aus der sich einiges an Verstndnis fr den Inhalt des Texts gewinnen lt. Auch LEHMANN schreibt zur Sicht eines Wirtschaftshistorikers auf Webers Arbeit, whrend H ENNIS sich vor allem im letzten Kapitel seines Buches mit der Frage beschftigt, welche Bcher Max Weber im Laufe seines Lebens gelesen hat und welchen Einflu diese auf sein Gesamtwerk (und damit an prominenter Stelle auch die Protestantische Ethik) gehabt haben.

I.

Das Problem
1. Konfession und soziale Schichtung Empirische Untersuchungen um die Wende zum 20.Jahrhundert zeigten, da Protestanten (gar nicht zu reden von Juden) im Durchschnitt reicher waren als Katholiken. Das lag freilich auch daran, da sich gerade Menschen aus bestimmten sozialen Schichten im 16.Jahrhundert und danach dieser Religion zuwandten. Dennoch bleibt aber eine Differenz bestehen, wenn man diese Effekte ausblendet: Katholiken neigten eher humanistischer Bildung zu, Protestanten eher praktischer; Katholiken neigten eher dem Handwerk zu, Protestanten eher der (gehobenen) Fabriksarbeit. Auch haben sich die Katholiken unabhngig davon, ob sie Minderheit oder Mehrheit waren, stets in der selben Weise verhalten und nicht etwa besondere konomische Aktivitten entfaltet, wenn ihren Eliten

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der Weg in den Staatsdienst verwehrt war. Es gibt also offenbar Unterschiede, die auf die Konfession und damit auf die ethische Grundhaltung zurckgehen mgen. Katholische weltfremde Askese versus protestantischer Materialismus? Der Protestant it gut, whrend der Katholik ruhig schlafen will? Das sind blo Vorurteile, die bei genauerer Betrachtung verschwinden, meint Weber. Viel eher stellt sich die Frage, ob nicht der ganze Gegensatz zwischen Weltfremdheit, Askese und kirchlicher Frmmigkeit auf der einen Seite, Beteiligung am kapitalistischen Erwerbsleben auf der anderen Seite geradezu in eine innere Verwandtschaft umzukehren sei.1 Wir werden sehen, da dem so ist. Nicht ein Zuviel, sondern ein Zuwenig von kirchlich-religiser Beherrschung des Lebens war es ja, was gerade diejenigen Reformatoren, welche in den konomisch entwickeltsten Lndern entstanden, zu tadeln fanden.2 Sollten daher die so auffllig oft aus Pfarrhusern hervorgegangenen Unternehmer ein bloer Reflex gegen die Askese gewesen sein? Nein, denn viel zu oft treffen konomische Dynamik und Religion nicht blo im Einzelnen, sondern in gesellschaftlichen Gruppen zusammen. Und daraus formuliert Weber folgende erste Frage: Welchen Grund hatte diese besonders starke Prdisposition der konomisch entwickeltsten Gebiete fr eine kirchliche Revolution?3 Er stellte sie freilich, ohne sie in der vorliegenden Arbeit zu beantworten. 2. Der Geist des Kapitalismus Die Frage nach dem Geist des Kapitalismus wird nicht durch eine Definition und damit Abgrenzung begonnen, sondern dieser Geist wird bewut vage ber Veranschaulichung bestimmt. Weber nennt dies eine historische Begriffsbildung, der Begriff mu aus seinen einzelnen aus der geschichtlichen Wirklichkeit zu entnehmenden Bestandteilen komponiert werden. Die endgltige begriffliche Erfassung kann nicht am Anfang, sondern nur am Schlu der Untersuchung stehen und ist deren wesentliches Ergebnis. 4 So wird der Geist des Kapitalismus von Weber im Sinne einer ethisch gefrbten Maxime der Lebensfhrung verstanden, die er durch Benajmin Franklin aufzeigt: dieser proklamiert eine sittliche Lebensweise zum Zwecke der Kreditwrdigkeit und er postuliert, da Geld, das man nicht erworben hat, wiewohl man es htte erwerben knnen, Kosten der Freizeit sei und schlielich auch, da Migkeit am sichersten zu Reichtum fhrt; jedoch setzt er diese Handlungen als Tugenden, weil sie nutzen und ist daher unbedingter Utilitarist (selbst der Schein der Ehrlichkeit gengt, wenn er dieselbe Wirkung hat, wie die Ehrlichkeit selbst). Aber Franklin fhrt die Offenbarung der Ntzlichkeit der Tugend auf Gott zurck, der ihn dadurch zur Tugend bringen wollte und Weber zeigt, da Franklin den Gelderwerb zum Selbstzweck stilisiert, unter strengster Vermeidung alles unbefangenen Genieens. 5 Als allgemeine Regel folgt daraus eine wichtige ethische Vernderung, ja Umkehrung: Der Mensch ist auf das Erwerben als Zweck seines Lebens, nicht mehr das Erwerben auf den Menschen als Mittel zum Zweck der Befriedigung seiner materiellen Lebensbedrfnisse bezogen.6 (Mittel und Zweck dabei ganz kantianisch gedacht) Und dieser kapitalistische Geist, dieses Entstehen auch eines Berufs (im Sinne einer
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W EBER I , S 8; L ICHTBLAU /W EI, S 7. Die Weber-Zitate basieren einerseits auf einer einbndigen Faksimilie-Ausgabe seiner beiden Aufstze aus dem Jahr 1904/05 (getrennt zitiert als W EBER I und W EBER II) und andererseits auf einer durchgehenden Textausgabe von L ICHTBLAU/W EI, die auch die spter (bis 1919/20) vorgenommenen nderungen rekonstruiert und in einem Anhang auffhrt. In dieser Arbeit wird so zitiert, wie ein korrigierter Text ausgesehen htte (also Version 1920). Ebenso werden aus dem Original Hervorhebungen (in kursiver Schrift) grundstzlich bernommen. 2 W EBER I, S 3; L ICHTBLAU /W EI, S 3. 3 W EBER I, S 3; L ICHTBLAU /W EI, S 2. 4 W EBER I, S 12; L ICHTBLAU/W EI, S 11. 5 W EBER I, S 16; L ICHTBLAU/W EI, S 15. 6 W EBER I, S 16f; L ICHTBLAU/W EI, S 15.

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Arbeit, zu der man von Gott berufen und der man daher verpflichtet ist), kam jeder eigentlich kapitalistischen Entwicklung und er darf nicht verwechselt werden mit den immer schon dagewesenen Geschwistern Geiz und Profitgier, die weniger kollektive Eigenschaften als vielmehr persnliche sind. Der Kapitalismus aber mute den Traditionalismus (jene noch nicht umgekehrte Ethik) berwinden: die Arbeitsmoral ausmrzen, die den Arbeiter immer dann nach Hause gehen lt, wenn er genug (fr heute) und nicht etwa dann, wenn er soviel als mglich verdient hat. Um letzteres zu denken, mute man sich schon, wie Weber sagt, der Arbeit gegenber verpflichtet fhlen. 7 Ebenso verhlt es sich mit Industrien, die zwar der Form nach kapitalistisch, dem Geiste nach aber traditionalistisch organisiert sind: anstatt den frher ordentlichen Gewinn in eine gemchliche Lebensfhrung zu transformieren (ein Gedanke, dem die Expansion fast fremd ist) wurde der nunmehr sehr ordentliche Gewinn in noch mehr Gewinn investiert (und damit direkt in die Expansion). Eine neue, rationalistische Ethik hatte sich entfaltet die brigens Gemeinschaftsgeist, also Freude an der konomischen Entwicklung des ganzen Gemeinwesens, nicht nur nicht ausschliet, sondern oft sogar impliziert. Doch diese Ethik stie schon frh auf die Gegnerschaft des (mittelalterlichen) Katholizismus, wie er sich etwa im Wucherverbot uert: wenn der Reiche ein Konto Gottes fhrt und dieses Geld fr karitative Zwecke vorsieht oder wenn er Wucherzins rckvergtet, dann handelt er im Bewutsein der Schuldhaftigkeit des Erwerbs auf Kosten anderer; solche Naturen knnen dem Erwerb bestenfalls indifferent gegenberstehen. Wie war es mglich, da im Zentrum der kapitalistischen Entwicklung der damaligen Welt [Florenz im 15.Jahrhundert ...] als sittlich bedenklich galt, was in den hinterwldlerisch-kleinbrgerlichen Verhltnissen von Pennsylvania [im 18.Jahrhundert ...] als Inhalt einer sittlich lblichen, ja gebotenen Lebensfhrung gelten konnte?8 Es ist jedenfalls kaum zu denken ohne Bercksichtigung der normativen Kraft einer religis begrndeten Ethik. Und weiter: Hier von einer Widerspiegelung der materiellen Verhltnisse in dem ideellen berbau reden zu wollen, wre ja barer Unsinn, 9 denn es ist selbstverstndlich gerade umgekehrt. Der moderne Kapitalist zu Webers Zeiten aber war schon areligis oder wenigstens religis gleichgltig. Nichtsdestoweniger hatte er noch, anders als heute, ein religises Ethos in sich, das ihn zum Selbstzweck Beruf und zum Selbstzweck Erwerb drngte, so da er sich sonst in Gengsamkeit und Bescheidenheit bte. Der Kapitalismus der Gegenwart (1900 ebenso wie 2000) braucht diese Ethik, um sein Arbeits- und damit Herrschaftsmuster durchzusetzen, wenigstens solange bis er diese Regentschaft erreicht hat. Ab diesem Zeitpunkt (vorher auch, aber nunmehr ohne das Erfordernis der Rcksichtnahme auf den noch nicht sicheren Erfolg) verwahrte er sich gegen die Einmischung der diese Ethik hervorbringenden Religion, wie er sich auch gegen die Einmischung des Staates stets verwahrt hat, wenn sie ihm nicht Nutzen spendete. Also stand Weber eigentlich an der Schwelle dieses Sieges und hat ihn bereits erahnt, vor allem, wenn man den Sozialismus lediglich als Negativ des Kapitalismus und damit gnzlich von ihm bestimmt erkennt. Doch solche Prognosen waren nicht Webers Frage. 3. Luthers Berufsbegriff. Aufgabe der Untersuchung. In der katholischen Vorstellungswelt fehlt ein ethisch-religis gefrbter Begriff fr Beruf (im Sinne von gttlicher Berufung) ganz anders im Protestantismus, wenngleich erst durch die Bibelbersetzungen angeregt. Damit dringt Weber in seiner Argumentation an
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W EBER I, S 24; L ICHTBLAU/W EI, S 22. W EBER I, S 33; L ICHTBLAU/W EI, S 31. W EBER I, S 33; L ICHTBLAU/W EI, S 31.

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jene Stelle vor, die ihm eigentlicher Dreh- und Angelpunkt werden soll: Vor Luther war nicht von Beruf die Rede, sondern vielmehr von Ruf oder Stand. Darin kommt jenes Zentraldogma aller protestantischen Denominationen zum Ausdruck, welches [...] als einziges Mittel Gott wohlgefllig zu leben, nicht eine berbietung der innerweltlichen Sittlichkeit durch mnchische Askese [wie im Katholizismus praktiziert], sondern ausschlielich die Erfllung der innerweltlichen Pflichten kennt, wie sie sich aus der Lebensstellung des einzelnen ergeben, die dadurch eben sein Beruf wird.10 Luther begann seine Reformationsttigkeit noch der Arbeit gegenber indifferent, doch endete er in der Idee, da sie und nur Gottes Wille sei und zudem Ausdruck der Nchstenliebe. 11 Und dies ist Weber zufolge (was nicht unumstritten blieb) Luthers entscheidende Leistung im Zusammenhang mit dem Kapitalismus, dem er an anderer Stelle beim Zins etwa, auch beim Gewinn im Allgemeinen, der nur die eigenen Bedrfnisse decken helfen sollte durchaus nichts Produktives beizugeben gewillt ist. Daher mu auch gesagt werden, da Luther die Bibel durch die Brille seiner jeweiligen Gesamtstimmung [las] und diese ist im Lauf seiner Entwicklung zwischen etwa 1518 und 1530 nicht nur traditionalistisch geblieben, sondern immer traditionalistischer geworden.12 Eine der wichtigen Bibelstellen diesbezglich ist der erste Korintherbrief, in dem Paulus davon schreibt, da jeder in seinem Stand (oder eben Beruf) das Kommen des Reiches Gottes erwarten solle. 13 Luther brachte diese Stelle dazu, sich zunehmend dem Fatalismus zuzuwenden, und damit sah er den Beruf letztlich als das, was der Mensch als gttliche Fgung hinzunehmen, worin er sich zu schicken hat und nicht als die von Gott gestellt Aufgabe . 14 Duckmusertum als ethische Kathegorie, wie schon im Katholizismus angesichts des katholischen Staates? Jedenfalls noch keine Erfllung im Beruf, noch kein Heil in ihm, was spter schlielich ganz zentral werden soll. Denn diese Auffassung ndert sich schon mit dem Calvinismus. Angesichts von Miltons Paradise Lost veranschaulicht Weber die puritanische Weltfreudigkeit , das heit: Wertung des Lebens als Aufgabe, 15 die im Mittelalter noch vllig undenkbar gewesen wre und die auch Luther in dieser Weise noch fremd war. Das Paradies liegt in jedem selbst, in der Form der Tugenden der Liebe, des Glaubens, der Geduld und der Migkeit, so da Weber sogar folgert, da primr aus der Religion (und genauer: der Spaltung der Christenheit) heraus die spezifisch nationalen Charaktere spterer Epochen sich gespeist haben mgen. 16 Sicher scheint, da kein religiser Reformer den Kapitalismus als Ziel vor Augen hatte, nicht einmal, da fr sie das Streben nach Gtern als Selbstzweck einen ethischen Wert verkrpert htte. Ebenfalls klar ist fr Weber, da der Kapitalismus nicht wegen der Reformation entstanden ist (seine Wurzeln reichen tiefer). Worum es ihm jedoch geht, ist aufzuzeigen, ob und in welchen Punkten bestimmte Wahlverwandtschaften zwischen gewissen Formen des religisen Glaubens und der Berufsethik erkennbar sind.17 Dann
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W EBER I, S 41; L ICHTBLAU/W EI, S 39. W EBER I , S 40; L ICHTBLAU/W EI, S 43. Whrend das Mnchstum von einer den Weltenpflichten sich entziehenden Lieblosigkeit geprgt sei; W EBER I, S 40; L ICHTBLAU/W EI, S 42. 12 W EBER I, S 46; L ICHTBLAU/W EI, S 43. 13 Jeder bleibe in dem Beruf, in den er berufen wurde (1 Kor 7,20), so fllt er den Brdern nicht als Armer lstig, kommentiert Weber dazu; W EBER I, S 46; L ICHTBLAU/W EI, S 43. 14 W EBER I, S 48f; L ICHTBLAU/W EI, S 45f. Aufgabe und die (die einzige Aufgabe nmlich), beides ist gleichermaen wichtig an diesem Zitat. 15 W EBER I, S 52; L ICHTBLAU/W EI, S 48. 16 Natrlich fllt es leicht zu folgern, wenn man einmal die religise Identitt und ihre Abgrenzung gegen die anderen vorausgesetzt hat, da sich dies von der Religion auf die Nation bertragen hatte; nur, die Identifikation mit einer bestimmten Religion war gerade in der Zeit der Reformation ein Minderheitenphnomen und fr die Masse der Menschen nicht wichtig. Soviel nur als erste Einschrnkung eines solche umfassenden Anspruchs eines Erklrungsmusters. 17 W EBER I, S 54; L ICHTBLAU/W EI, S 51.

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kann man deren Einflurichtung identifizieren und schlielich mglicherweise auch die Frage stellen, inwieweit moderne Kulturinhalte auf religise Formen zurckgehen. All das soll nicht in der Form einer Wertung geschehen, die etwa den Protestantismus im Vergleich mit dem Katholizismus (ab-)qualifiziert, sondern es interessiert die Frage nach dem Einflu des Protestantismus auf die Form des Kapitalismus und nichts sonst.

II. Die Berufsidee des Asketischen Protestantismus


1. Die religisen Grundlagen der innerweltlichen Askese Die geschichtlichen Trger des Protestantismus sind in der Hauptsache viererlei: der Calvinismus (vor allem der des 17.Jahrhunderts), der Pietismus, der Methodismus und die aus der tuferischen Bewegung hervorgewachsenen Sekten (Quker, Baptisten und andere). Diese Bewegungen und deren ethische Grundpositionen mchte Weber untersuchen, womit er freilich Erfolgsgeschichtsschreibung betreibt. Nur, wie sonst sollte man das beschreiben, was beschrieben werden soll? Sicher nicht, indem man sich betrachtet, wo es nicht vorliegt. Und da die ethische Konzeption bei Luther noch nicht konsequent war, sollte im ersten Teil der Arbeit schon gezeigt worden sein (er meinte noch: Weinen geht vor Wirken und Leiden bertrifft alles Tun. 18 Die Untersuchung sttzt sich dabei vor allem auf die schriftlichen Quellen der Geistesgren jener Strmungen. Dies obwohl die gelebte Praxis als das wesentlichere identifiziert wird, wenngleich mit der wichtigen Einschrnkung, da eine gelebte Praxis in Absehung von der dogmatischen Grundlage vllig undenkbar ist. Denn nicht auf das, was etwa in ethischen Kompendien der Zeit theoretisch gelehrt wurde [...], kommt es in erster Linie uns an; sondern auf etwas ganz anderes: auf die Ermittlung derjenigen durch den religisen Glauben und die Praxis des religisen Lebens geschaffenen psychologischen Antriebe, welche der Lebensfhrung die Richtung wiesen und das Individuum in ihr festhielten.19 Calvinismus (WEBER II, S 5-39; LICHTBLAU/WEI S 56-89) Das wichtigste Dogma des Calvinismus ist die Gnadenwahl, 20 zumindest im Hinblick auf dessen kulturgeschichtliche Wirkungen. Der Mensch selbst ist der Gnade des Herrn voll und ganz ausgeliefert. Dessen Entschlu ber Heil und Verdammnis wird durch gttlicher Willkr (wie sie in dem Satz Gottes Wege sind fr den Menschen unergrndlich sprbar wird) gefat und ist vom Menschen durch nichts zu beeinflussen, wenngleich die Verdammten zuweilen durch Gottes Bezeichnung als solche erkenntlich gemacht werden (so kann auch etwa einer, der sich der Kirche fernhlt, keinesfalls zum Heil gelangen). Die Gnade ist daher aber nicht verlierbar, wie sie eben auch nicht gewinnbar ist, beides gnzlich andere Anstze als im Luthertum. Mastbe irdischer Gerechtigkeit wren eine Verletzung der gttlichen Majestt, welche Aspekte seiner Weisheit Gott den Menschen mitzuteilen gedachte, obliegt allein seinem Ratschlu und das menschliche Leben, sein Sinn und das Schicksal jedes Einzelnen, sie liegen gnzlich im Dunkeln. Denn alle Kreatur ist durch eine unberbrckbare Kluft von Gott geschieden und verdient von ihm, soweit er nicht zur Verherrlichung seiner Majestt ein anderes beschlossen hat, lediglich den ewigen Tod. 21 Aus dem menschlich verstndlichen Vater im Himmel des Neuen Testaments, der sich ber die
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Zitiert in W EBER II, S 36 (Funote 73); L ICHTBLAU/W EI, S 86 (Funote 142). W EBER II, S 3, ergnzt; L ICHTBLAU/W EI, S 55 und S 176. 20 Von Weber aus der Westminster Confession von 1647 destiliert; fr Auszge vgl. W EBER II, S 7f; L ICHTBLAU/W EI, S 58f. 21 W EBER II, S 10; L ICHTBLAU/W EI, S 61.

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Wiederkehr des Snders freut, wie ein Weib ber den wiedergefundenen Groschen, ist hier ein jedem menschlichen Verstndnis entzogenes transzendentes Wesen geworden, welches von Ewigkeit her nach gnzlich unerforschlichen Ratschlssen jedem einzelnen sein Geschick zuteilt und ber alles Kleinste im Kosmos verfgt hat.22 Knnte der Mensch durch eigenes Zutun sein Schicksal wandeln, seinen Gnadenstand verndern, wre dies ein direkter Angriff auf Gottes unbedingte Souvernitt und damit schlicht undenkbar. Der Mensch geht einem von Ewigkeit her feststehenden Schicksal entgegen23 und das im brigen ganz allein, und nichts und niemand kann ihm auf diesem Wege helfen, nicht einmal Gott selbst (auch Christus ist nur fr die Erwhlten gestorben). Des Menschen individuelles Schicksal steht schon fest und alles Gemeinschaftsgefhl kann ihn darber nicht trsten, sondern die einzige Gemeinschaft, die zhlt, ist die zwischen dem Glubigen (nicht den) und Gott. Ganz besonders die magischen Rituale (Sakramente) frdern daher nicht das Heil, sondern dienen hchstens einer weltlichen Verherrlichung Gottes. Zumeist aber werden sie ganz abgelehnt. Dieses Dogma war bei Calvin selbst noch nicht ganz so scharf, wie es schlielich in den folgenden Kulturkmpfen werden sollte. Der Puritanismus lehnte alle sinnlichgefhls migen Elemente in der Kultur und die subjektive Religiositt24 ab, er ist illusionslos (und damit bar jeden Aberglaubens), pessimistisch und individualistisch. All dies uert sich deutlich etwa im Verschwinden der Privatbeichte im Calvinismus, mit der freilich auch das Ventil des Schuldbewutseins verschwand. Ein sehr plastisches Beispiel dieser Art der individualistischen Lebensfhrung, die selbst jedwedes Vertrauen in irgendeinen Menschen in Frage stellt, gibt Weber mit der Schilderung einer Episode aus Bunyans Pilgrims Progress. 25 Diese Lehre kulminiert aber nicht in Rcksichtslosigkeit, sondern der Calvinist glaubt, da die Welt dazu und nur dazu bestimmt ist, der Selbstverherrlichung Gottes zu dienen, der erwhlte Christ dazu da, den Ruhm Gottes in der Welt durch Vollstreckung seiner Gebote an seinem Teil zu mehren. Gott will die soziale Leistung des Christen [... ]26 Ebenso verhlt es sich mit der Berufsarbeit, die gewissermaen der weltliche Teil von Gottes Gebot ist. Der Beruf nimmt daher den Charakter eines Dienstes [!] an der rationalen Gestaltung des uns umgebenden gesellschaftlichen Kosmos 27 an. Kommen wir an einen weiteren Kernpunkt: Wie kann der Calvinist seine Erwhlung erkennen und sich ihrer versichern (ein ewiges Leben whrt schlielich lnger als ein irdisches und ist daher wichtiger)? Der Erwhlte unterschied sich schlielich uerlich in nichts vom Verdammten (von Ausnahmen abgesehen). Zwei Lsungen die eigentlich eine sind werden angeboten: erstens mute man sich schlicht fr erwhlt halten und jeden Zweifel als Anfechtung des Teufels abwehren (mangelnde Glaubensgewiheit wurde also als Zeichen der Verdammnis gedeutet); zweitens sollte man sich durch rastlose Berufsarbeit vom Zweifel ablenken, sie als Mittel zum Abreagieren der religisen Angstaffekte28 begreifen, eigentlich als Beichtersatz. Die Suche nach der Einheit mit Gott beenden die Calvinisten mit der Feststellung, da diese aufgrund der Unvereinbarkeit des Ewigen mit dem Vergnglichen nur durch Gottes Wirken durch den Menschen mglich ist. Der Mensch ist Gottes Werkzeug, nicht Gottes Tempel, soll damit aktiv und nicht passiv sein. Nicht subjektive Emotionen,
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W EBER II, S 10; L ICHTBLAU/W EI, S 61. W EBER II, S 11; L ICHTBLAU/W EI, S 62. 24 W EBER II, S 11; L ICHTBLAU/W EI, S 62. 25 W EBER II, S 13f; L ICHTBLAU/W EI, S 64f. Der Berufene lt als er feststellt, da er in der Stadt der Snde weilt, ohne zu zgern Weib und Kinder hinter sich, obwohl sich diese an ihn klammern. 26 W EBER II, S 15, ergnzt; L ICHTBLAU/W EI, S 66 und S 180. 27 W EBER II, S 17; L ICHTBLAU/W EI, S 67. 28 LICHTBLAU/W EI, S 182 (Ergnzung zu L ICHTBLAU /W EI, S 71). Dieses Zitat ist meiner Ansicht nach vor allem deshalb wesentlich, weil es die psychoanalytische Bedeutung der Religion betont.

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sondern lediglich objektive Wirkungen knnen den Gnadenstand offenbaren, in einer Lebensfhrung des Christen, die zur Mehrung von Gottes Ruhm dient.29 Und durch den Vergleich des eigenen Seelenzustandes mit dem, welcher nach der Bibel den Erwhlten, z.B. den Erzvtern eignete, kann man seinen eigenen Gnadenstand kontrollieren.30 Dies ist sehr praktisch und es ist mglich, da die Bibel eine jener wenigen Aufhellungen ist, die Gott dem Menschen durch die Offenbarung seiner Weisheit ins Dunkel des Daseins gegeben hat (nicht geklrt bleibt allerdings die Frage, da der Nichterwhlte die Bibel nicht richtig interpretieren kann). Und so sind die Werke der Erwhlte wirklich gut und scheinen nicht nur gut zu sein, wie es sich mit guten Werken der Menschen sonst verhlt. So absolut ungeeignet also gute Werke sind, als Mittel zur Erlangung der Seligkeit zu dienen [...], so unentbehrlich sind sie als Zeichen der Erwhlung. Sie sind das technische Mittel, nicht: die Seligkeit zu erkaufen, sondern: die Angst um die Seligkeit loszuwerden.31 Gott hilft dem, der sich selbst hilft. Gott erwartet aber auch vom Glubigen ein heiliges Leben, eine zum System gesteigerte Werkheiligkeit. 32 Die Werkheiligkeit, also die Selbstheiligung durch gute Werke, wurde vom Luthertum strikt abgelehnt, speziell auf das katholische Auf und Ab von Snde und Bue und Vergebung und neuer Snde und so fort bezogen. Der Calvinist aber erklrt dies zur Methode (daher auch spter der Methodismus), wobei ein Rckschreiten (zurck zur Snde) nicht vorgesehen ist, sondern das ganze Leben zumindest quasi-linear auf das persnliche Ziel der Gnade und das transzendente Ziel der Mehrung des Ruhms Gottes ausgerichtet ist. Die Striktheit der Ausrichtung wird durch permanente Selbstreflexion geprft. Diese Rationalisierung nun gibt der reformierten Frmmigkeit ihren spezifisch asketischen Zug [...]33 und sie hnelt darin durchaus mnchischen und damit katholischen Praktiken aus dem Mittelalter. Doch ist die Askese im Calvinismus strikt innerweltlich. Durch die Absage an die Mnchsbewegungen im Protestantismus (sie waren nicht nur stets fern ihrem Ideal geblieben, sondern hatten sich immer mehr der Welt entfremdet) mute frderhin jeder Glubige jederzeit in gewissem Sinne Mnch sein. Diesen Gedanken hat der Calvinismus verinnerlicht und die Askese als Notwendigkeit der Bewhrung des Glaubens im weltlichen Berufsleben34 eingefhrt. Die Erwhlten spalteten sich so von den Verdammten, was teilweise in religisen Separatismus ausarten konnte, der manchmal den Gedanken berwog, da auch die Verdammten der Zucht durch Gottes Gebote unterworfen werden mssen. In spterer Zeit kontrollierten die glubigen Calvinisten (manche wenigstens) sich allerdings auch nicht mehr nur selbst, sondern zogen auch ihre Schlsse ber Gottes Sndenbuchfhrung und daraus ihre Konsequenzen, wie mit den Sndern innerweltlich zu verfahren sei. Fassen wir noch einmal Webers zentralen Punkt zusammen: whrend Luther noch von der jederzeitigen Wiedergewinnbarkeit der Gnade durch Unterwerfung unter Gottes Gebot ausging und damit keinen Anreiz bot, sein ganzes Leben systematisch der Gnade und dem Gebotenen zu widmen (darin dem Wesen nach dem Katholiken fast gleich), vertraten die Calvinisten den Standpunkt der immer schon feststehenden Gnade (oder Verdammnis), deren man sich nur durch eine systematisch heilige Lebensfhrung (einigermaen) versichern konnte, die notwendig eine innerweltliche Askese hervorbringen mute. Die lutherische Frmmigkeit lie demgem die unbefangene Vitalitt triebmigen Handelns und naiven Gefhlslebens ungebrochener, es fehlte jeder Antrieb zur
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W EBER II, W EBER II, W EBER II, W EBER II, W EBER II, W EBER II,

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23; 23; 24, 27; 28; 31,

L ICHTBLAU/W EI, S 73. L ICHTBLAU/W EI, S 74. ergnzt; L ICHTBLAU/W EI, S 74 und S 183. L ICHTBLAU/W EI, S 77. L ICHTBLAU/W EI, S 78. ergnzt; L ICHTBLAU/W EI, S 81.

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konstanten Selbstkontrolle und damit berhaupt zur plan migen Reglementierung des eigenen Lebens, wie ihn die unheimliche Lehre des Calvinismus enthielt.35 Andere puritanische Glaubensrichtungen haben sich dies zum Vorbild genommen. Dazu gesellte sich eine spezifische Form der Werkheiligkeit und zugleich ein strenges Verbot der Kreaturverherrlichung und daher eine unbedingte Ablehnung des uerlichen Reichtums und der ausschweifenden, verschwenderischen Lebensweise. Pietismus (WEBER II, S 39-57; LICHTBLAU/WEI , S 89-105) Im Pietismus tritt dazu vorerst der Gedanke, da auch der Erwhlte sndigen kann und da auch der Verdammte mglicherweise wahrhaft gute Werke tun mag, was ihn viel eher als den Calvinismus zur religisen Toleranz bringt. Jedoch wird auch die Gefhlsseite der Religion strker betont, da der Pietist bereits im Diesseits die Gemeinschaft mit Gott in ihrer Seligkeit kosten36 will und damit in dieser Hinsicht eher lutherisch (der Mensch kann zu Gott kommen) als calvinistisch (der Mensch kann nur Gottes Werkzeug sein) denkt. Dieses Gefhlsmoment lenkt die praktische Religiositt in die Bahn diesseitigen Genusses der Seligkeit statt des asketischen Kampfes um ihre Sicherung fr die jenseitige Zukunft.37 Dies kann sich fr das Alltags- und Berufsleben aber auch hchst nachteilig auswirken, etwa dann, wenn das in einem emotionell gedachten Calvinismus (was der Pietismus in gewisser Weise war) allgegenwrtige Wurmgefhl die Tatkraft lhmt; oder wenn die Gewiheit von der Vorbestimmtheit in Fatalismus mndet; oder wenn der Individualismus in Mnchstum ausartet. Doch solange die Emotionalitt des Pietismus nicht die Oberhand gewinnt, hnelt er in seiner Wirkung auf das Berufsleben, mittels dessen der Glubige sich seiner Seligkeit durch Askese zu versichern versucht, sehr dem Calvinismus. Der Pietismus ist also von folgenden Vorstellungen zentral geprgt: da nmlich 1. methodische Entwicklungen der eigenen Heiligkeit zu immer hherer, am Gesetz zu kontrollierender Befestigung und Vollkommenheit Zeichen des Gnadenstandes sei und da 2. Gottes Vorsehung es ist, welche in den so Vervollkommneten wirkt, indem er bei geduldigem Harren und methodischer berlegung ihnen seine Winke gibt.38 Und die Berufsarbeit ist ein vortreffliches Mittel der Askese und damit auch ein vortreffliches Mittel, sich des Heils zu versichern. Dazu gilt der Terminismus, eine abgeschwchte Prdestinationslehre, die die Gnade zwar grundstzlich jedem zugnglich macht, aber nicht unbegrenzt. Wer also den richtigen Moment (oder den letzten richtigen Moment) verpat, wird (bleibt) verdammt. Doch scheint der Pietismus inkonsequent in seiner Lehre, da er in der Versicherung der Gnade oft auf die eigenen Glaubensgewiheit zurckgeht (und damit ja eigentlich dem Menschen viel Gewicht gegenber Gott gibt) und nicht darber hinaus. Alles in allem werden wir, wenn wir den deutschen Pietismus unter den fr uns hier in Betracht kommenden Gesichtspunkten betrachten, in der religisen Verankerung seiner Askese ein Schwanken und eine Unsicherheit zu konstatieren haben, welche gegen die eherne Konsequenz des Calvinismus erheblich abfllt und teils durch lutherische Einflsse, teils durch den Gefhlscharakter seiner Religiositt bedingt ist.39 Der entscheidende Punkt in dieser Hinsicht ist dabei folgender: An Stelle des planmigen rationalen Strebens darnach: das sichere Wissen von der knftigen (jenseitigen) Seligkeit zu erlagen und festzuhalten, steht hier das Bedrfnis, die Vershnung und Gemeinschaft mit Gott, jetzt (diesseitig) zu fhlen.40 Der Pietismus ist im Hinblick auf die Frderung des Geistes des Kapitalismus strker als das Luthertum, aber schwcher als der Calvinismus.
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37f; L ICHTBLAU/W EI, S 86f. 44; L ICHTBLAU/W EI, S 93. 44; L ICHTBLAU/W EI, S 93. 48; L ICHTBLAU/W EI, S 96. 54; L ICHTBLAU/W EI, S 102. 57; L ICHTBLAU/W EI, S 105.

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Methodismus (WEBER II, S 57-61; Lichtblau/Wei, S 105-109) Der Methodismus ist der angelschsische Bruder des (kontinentalen) Pietismus, der die calvinistischen Dogmen als solche noch strker ablehnt. In seinem Mittelpunkt steht allerdings, wie auch der Name schon sagt, die bereits mehrfach erwhnte methodische Lebensfhrung zum Zwecke der Versicherung des eigenen Gnadenstandes. Jedoch war er zugleich noch emotioneller als der Pietismus (nicht zuletzt, weil er auf Massenmission abzielte) und diese Methodik [war] speziell auch auf die Herbeifhrung des gefhlsmigen Aktes der Bekehrung bertragen [worden], 41 was sich auch in den Methoden des Bukampfes (wie er auch im Pietismus zu verrichten ist) widerspiegelt. Ganz anders als der Calvinismus betonte der Methodismus die eigene, gefhlte Gewiheit des Glubigen ber seinen Gnadenstand als Fundament fr dessen Versicherung (wobei selbst die Stunde ihres Eintritt feststellbar ist). Der zum Heil Bestimmte ist sich daher seines Gnadenstandes bewut und sicher und somit auch verpflichtet, dies durch eine entsprechende Lebensfhrung zum Ausdruck zu bringen doch die Lebensfhrung allein gengt eben nicht, es braucht auerdem und unbedingt die Gewiheit des Gnadenstandes. Und zudem gilt auf jeden Fall: Wer keine guten Werke tut, [ist] kein wahrer Glubiger. 42 Das Problem dabei ist die mglicherweise sich zu schwindelerregender Hhe aufgipfelnde Selbstgewiheit des Heiligen, 43 die diesen in den Exze treibt, da sich der Auserwhlte quasi an Gottes Statt seine eigenen Gesetze macht: er kann sich anmaen, ber andere zu richten; er kann aber vor allem auch seine methodi(sti) sche, heilige Lebensfhrung aufgeben, da er seines Heils ja gewi ist und bleibt. Diesen Folgen versuchte man, durch gesteigerte Betonung der normativen Geltung der Bibel und der Unentbehrlichkeit der Bewhrung entgegenzutreten.44 Methodisch wird der Akt der Bekehrung herbeigefhrt und, nachdem er erzielt ist, findet nicht ein frommes Genieen der Gemeinschaft mit Gott [...] statt, sondern alsbald wird das erweckte Gefhl in die Bahn rationalen Vollkommenheits strebens geleitet.45 Dies geht zwar mit einer geringeren Entwicklung des Sndengefhls einher und berlt die sittliche Kontrolle fast ganz der persnlichen emotionellen Verfatheit (whrend sich im Calvinismus trotz seines Individualismus eher objektive Regeln finden lieen), doch bleibt der Methodismus insgesamt in seiner Wirkung recht nahe am Calvinismus, darin hnlich dem Pietismus aber in weiter abgeschwchter Form. Im Zusammenhang mit dem Berufsbegriff liefert der Methodismus gar nichts Neues. Tuferbewegungen (WEBER II, S 61-72; LICHTBLAU/WEI , S 109-120) Anders als Pietismus und Methodismus, die beide im Hinblick auf die Askese vom Calvinismus abgeleitete Glaubensrichtungen sind, bilden die Tuferbewegungen (vor allem Baptisten, Mennoniten und Quker) ein eigenstndiges Standbein der protestantischen Askese. Deren wichtigstes Merkmal ist ihr Charakter als Klub der Auserwhlten, als Gemeinschaft der persnlich Glubigen und Wiedergeborenen und nur dieser. 46 Deswegen wurde man auch erst als Erwachsener getauft, nachdem man sich seines Gnadenstandes sicher geworden ist. Und diese individuelle Offenbarung, die innerliche Aneignung des Erlsungswerkes, sie zeichnen die Tuferbewegungen aus, ebenso wie: Strenge Meidung der Welt, d.h. alles nicht unbedingt ntigen Verkehrs mit den Weltleuten, in Verbindung mit striktester Bibliokratie im Sinn der Vorbildlichkeit des Lebens der ersten Christengemeinden [...]47 Daraus folgt die unbedingte Verwerfung aller
41 42 43 44 45 46 47

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55; L ICHTBLAU/W EI, S 103. 59; L ICHTBLAU/W EI, S 106. 59; L ICHTBLAU/W EI, S 107. 59; L ICHTBLAU/W EI, S 107. 60; L ICHTBLAU/W EI, S 108. 63f; L ICHTBLAU/W EI, S 111. 65; L ICHTBLAU/W EI, S 112.

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Kreaturvergtterung als einer Entwertung der Gott allein geschuldeten Ehrfurcht.48 Die Bibliokratie ist aber nicht total, denn Gott hat den Aposteln und Propheten nicht alle Weiheit offenbart, sondern offenbart sie ganz nach seinem Ratschlu auch jedem Glubigen (was besonders bei den Qukern gilt, die dem innerlichen Zeugnis des Geistes in Vernunft und Gewissen 49 entscheidende Bedeutung zumessen). Jeder Glubige ist daher berufen, auch Glaubens erkenntnis zu erlangen. Derjenige Mensch, der der unsichtbaren Kirche der vom Geist Erleuchteten fern stand, wurde besonders stark als rein kreatrliches Wesen empfunden. Wer hingegen erleuchtet wurde, fr den war ein Rckfall in die Snde fast unmglich, denn der Erleuchtete mute sich ja dem eigenen Gewissen und damit dem Willen Gottes ganz unterstellen und konnte insofern nicht anders, als gute Werke zu tun. Denn auerdem darf nur, wer nach den Gesetzen lebt, sich selbst erleuchtet finden. Methode der Erleuchtung ist dabei das Harren, ihr Erwarten. Diesen ruhigen, nchternen, hervorragend gewissenhaften Charakter hat denn auch die Lebenspraxis der spteren tuferischen Gemeinschaften, in ganz spezifischem Mae die der Quker, sich zu eigen gemacht. Die radikale Entzauberung der Welt lie einen anderen Weg als die innerweltliche Askese innerlich nicht zu [...].50 Damit dringt die Askese in die Berufsarbeit ein, da auch bei den Tuferbewegungen selbstverstndlich das Mnchstum verworfen wurde. Schwcher als im Calvinismus ausgeprgt ist die Idee vom zum Beruf berufen sein und damit vom Beruf als von Gott gestellte Aufgabe. Strker dafr scheint die Intensitt des konomischen Berufsinteresses: ffentliche mter wurden abgelehnt (da man sich von der Welt abscheiden mute; teils ber den Trick der Verweigerung des Eides), jedweder aristokratische Lebensstil (und damit jede Ausschweifung) wurde argwhnisch betrachtet. Ein weiterer Punkt ist sehr wichtig, da sie nmlich eine freiwillige Unterwerfung unter sittliche Gebote betrieben, anstatt eine kirchliche Sittenpolizei (die teils die Intensitt der Sittlichkeit der Lebensfhrung mehr lhmte als frderte) zuzulassen, wie das in spterer Zeit bei manchen Protestanten geschehen ist. Ebenso ist ihr Charakter als Sekten (im Sinne der einzig wahren Kirche) und nicht Kirchen hervorzuheben. Resmee Entscheidend aber fr unsere Betrachtung war immer wieder, um es zu rekapitulieren, die bei allen Denominationen wiederkehrende Auffassung des religisen Gnadenstandes eben als eines Standes (status), welcher den Menschen von der Verworfenheit des Kreatrlichen, von der Welt abscheidet, dessen Besitz aber [...] nicht durch irgendwelche magisch-sakramentalen Mittel oder durch Entlastung in der Beichte oder durch einzelne fromme Leistungen garantiert werden konnte, sondern nur durch die Bewhrung in einem spezifisch gearteten von dem Lebensstil des natrlichen Menschen unzweideutig verschiedenen Wandel garantiert werden kann. Daraus folgt fr den einzelnen der Antrieb zur methodischen Kontrolle seines Gnadenstandes in der Lebensfhrung und damit zu deren asketischer Durchdringung. Dieser asketische Lebensstil aber bedeutet eben, wie wir sahen, eine an Gottes Willen orientierte rationale Gestaltung des ganzen Daseins. Und diese Askese ist [...] eine Leistung, die jedem zugemutet wird, der seiner Seligkeit gewi sein will.51 Statt da nur einzelne Heilige entrckt einem Lebenswandel im Hinblick auf die Gnade nachgehen, wurde er durch den Protestantismus in die Welt gebracht, wurde gerade das weltliche Alltagsleben mit ihrer Methodik durchtrnkt52 (W EBER II, S 73 [S 120]). Da es keine Mnche mehr gibt, wird jeder zum Mnch, aber eben in seinem Beruf.
48 49

W EBER II, S 65; L ICHTBLAU/W EI, S 113. W EBER II, S 66; L ICHTBLAU/W EI, S 114. Deshalb verwarfen sie auch besonders konsequent alle Sakramente. 50 W EBER II, S 69, korrigiert; L ICHTBLAU/W EI, S 116 und S 192. 51 W EBER II, S 73, ergnzt; L ICHTBLAU/W EI, S 120 und S 193. 52 W EBER II, S 73; L ICHTBLAU/W EI, S 120.

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Und eben [d]iese Rationalisierung der Lebensfhrung innerhalb der Welt im Hinblick auf das Jenseits ist die Wirkung der Berufskonzeption des asketischen Protestantismus.53

2. Askese und Kapitalismus Weber verwendete wie schon einmal in anderer Hinsicht erwhnt fr seine Studie vor allem jene Schriften, die aus der seelsorgerischen Praxis herausgewachsen [... sind, da] die in dieser Praxis sich geltend machenden religisen Mchte die entscheidenden Bildner des Volkscharakters54 darstellen. Denn in der Zeit, von der Weber spricht, war das Jenseits noch weit wichtiger als zu seinen Lebzeiten und die soziale Position des Christen hing, wie er schreibt, ganz wesentlich an seiner Zulassung zum Abendmahl. Hauptbezugsquelle dieser Lehre ist fr Weber der Puritaner (also Calvinist) Richard Baxter und seine Christian Directory, womit er aber den Schwerpunkt seiner Erkenntnisse zwingend stark einerseits auf die Praxis und andererseits auf eine eher moderate Position legt (weder revolutionr, noch allzu seiner Seligkeit gewi, noch besonders sektiererisch), die Baxter in einer besonders dem weltlichen Leben zugewandten Weise vertritt. Baxter war im brigen ein Mann des unruhigen englischen 17.Jahrhunderts, der weitum im Protestantismus anerkannt wurde und wird und daher als dessen gemeinsamer Nenner gelten darf (ein weiteres Indiz fr wenig Radikalismus und dafr groe Breitenwirkung). Daneben verwendet Weber vor allem den deutschen Pietisten Spener und den Quker Barclay. Weit mehr als noch Calvin befindet Baxter Reichtum als eine schwere Gefahr, seine Versuchungen [sind] unausgesetzte, das Streben danach [ist] nicht nur sinnlos gegenber der berragenden Bedeutung des Gottesreichs, sondern auch sittlich bedenklich.55 Dazu mu freilich erlutert werden, warum genau: Das sittlich wirklich Verwerfliche ist nmlich das Ausruhen auf dem Besitz, der Genu des Reichtums mit seiner Konsequenz von Miggang und Fleischeslust, vor allem von Ablenkung von dem Streben nach heiligem Leben. Und nur weil der Besitz diese Gefahr des Ausruhens mit sich bringt, ist er bedenklich56 Und so geht es weiter, in der Art, wie wir sie im vorigen Kapitel bereits verdeutlicht gefunden haben: Auf Erden mu auch der Mensch, um seines Gnadenstandes sicher zu werden, wirken die Werke dessen, der ihn gesandt hat, solange es Tag ist [Zitat Baxter]. Nicht Mue und Genu, sondern nur Handeln dienen nach dem unzweideutig geoffenbarten Willen Gottes zur Mehrung seines Ruhms.57 Als Quintessenz dieses Denkens knnte man vielleicht festhalten: Zeitvergeudung ist also die erste und prinzipiell schwerste aller Snden. Die Zeitspanne des Lebens ist unendlich kurz und kostbar, um die eigene Berufung festzumachen. Zeitverlust durch Geselligkeit, faules Gerede, Luxus, selbst durch mehr als der Gesundheit ntigen Schlaf 6 bis 8 Stunden ist sittlich absolut verwerflich.58 Kontemplation ist Gott minder wohlgefllig als das Tun, auer sie dient am Sonntag zur Mehrung seines Ruhms. Ganz anders die Arbeit, bei der sich auch noch ein anderer asketischer Zusammenhang zeigt: Wie gegen religise Zweifel und skrupulse Selbstqulerei, so wird auch gegen alle sexuellen Anfechtungen neben nchterner Dit, Pflanzenkost und kalten Bdern verschrieben: Arbeite hat in deinem Beruf [Zitat Baxter].59 Und weiter: Aber die Arbeit ist darber hinaus, und vor allem, von Gott vorgeschriebener Selbstzweck des Lebens berhaupt. [...] Arbeitsunlust ist ein Symptom fehlenden Gnaden53 54 55 56 57 58 59

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73, korrigiert; L ICHTBLAU/W EI, S 120 und S 193. 74; L ICHTBLAU/W EI, S 122. 76; L ICHTBLAU/W EI, S 123. 76; L ICHTBLAU/W EI, S 124. 76; L ICHTBLAU/W EI, S 124. 76f; L ICHTBLAU/W EI, S 124f. 79ff; L ICHTBLAU/W EI, S 127f.

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standes.60 Die Arbeit wurde damit zur persnlichen Verpflichtung aller Menschen, nicht nur wie schon bei Thomas von Aquin zur Verpflichtung derjenigen Teile des Menschengeschlechts, die nicht ber Besitz verfgten. Jedes Gottesgebot gilt ja fr alle Menschen, Arme wie Reiche, und somit auch das Gebot zur Arbeit: Denn fr jeden ohne Unterschied hlt Gottes Vorsehung einen Beruf (calling) bereit, den er erkennen und in dem er arbeiten soll, und dieser Beruf ist nicht wie im Luthertum eine Schickung, in die man sich zu fgen und mit der man sich zu bescheiden hat, sondern ein Befehl Gottes an den Einzelnen, zu seiner Ehre zu wirken.61 Die Arbeitsteilung wurde ebenfalls bei Thomas oder Luther noch als gottgewollte Schickung angesehen und damit der dem Einzelnen jeweils zufallende Beruf allgemeiner und richtiger: seine ganze Stellung im Leben grundstzlich als unvernderbar. 62 Das ndert sich im Puritanismus, wo die Spezialisierung nicht nur mehr auf Gottes Willen zurckgefhrt, sondern auch utilitaristisch begrndet wird (Spezialisierung fhrt ja zu verbesserter Arbeitsqualitt und -quantitt fr das Gemeinwohl) und mit den Erfordernissen des Heils abgesichert wird: Auerhalb eines festen Berufs sind die Arbeitsleistungen eines Menschen nur unstete Gelegenheitsarbeit und er verbringt mehr Zeit in Faulheit als in Arbeit, und weil dies zeitverschwenderische Verwirrung mit sich bringt, im Gegensatz zur Ordnung eines festen Berufes, deshalb ist ein fester Beruf fr jedermann das Beste63 Und das interpretiert Weber wie folgt: Es fehlt eben dem Berufslosen der systematisch-methodische Charakter, den, wie wir sahen, die innerweltliche Askese verlangt.64 Das Berufsleben des Menschen ist eine konsequente asketische Tugendbung, eine Bewhrung seines Gnadenstandes an seiner Gewissenhaftigkeit [...]. Nicht Arbeit an sich, sondern rationale Berufsarbeit ist eben das von Gott verlangte.65 Und das bedeutet ein rationales Abwgen des praktischen und spirituellen Nutzens der Berufung: durchaus mehrere Berufe (sofern man dadurch nicht ungewissenhaft wird oder jemandem direkt schadet), durchaus einen Wechsel des Berufes, durchaus auch am eigenen Nutzen orientiert arbeiten (man soll schlielich den Nchsten lieben wie sich selbst). Und dreierlei ist zu beachten: erstens die Sittlichkeit des Berufes, zweitens sein Gemeinnutz, und drittens der privatwirtschaftliche Profit(!). Denn wenn Gott einem der Seinigen eine Gewinnchance zeigt, so hat er seine Absichten dabei. Und mithin hat der glubige Christ diesem Rufe zu folgen, indem er sie sich zunutze macht.66 Es besteht also geradezu Profitpflicht im Puritanismus, sofern die beiden anderen Bedingungen auch erfllt sind. 67 Denn wir erinnern uns, unter welcher Bedingung ausschlielich Reichtum eine Gefahr darstellt: die in ihm schlummernde Versuchung zum Miggang. Und man kann es verallgemeinern und damit steigern: Arm sein wollen hiee [...] dasselbe wie krank sein wollen.68 Es ist allein Gottes Angelegenheit, zu bestimmen, wer reich und wer arm ist und der freiwillig Arme entzieht sich daher Gottes Willen. Spezialisierung, wie sie schon in Goethes Faust durch das unrhmliches Ende dieses Universalisten propagiert wird, und Expansionsstreben (der Erwerb) sind damit im Puritanismus religis begrndet und geradezu zum Heil notwendige Bedingungen.
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W EBER II, S 81; L ICHTBLAU/W EI, S 128. W EBER II, S 82; L ICHTBLAU/W EI, S 129f. 62 Wie in 1 Kor 7,17-24 von Paulus ausgefhrt: (17) Sonst aber wandle ein jeder, wie es ihm der Herr zugeteilt, wie Gott ihn berufen hat. [...] (20) Jeder bleibe in dem Beruf, in den er berufen wurde. [...] (24) Worin ein jeder berufen wurde, Brder, darin verbleibe er vor Gott!). 63 Baxter, zitiert in W EBER II, S 84; L ICHTBLAU/W EI, S 131. 64 W EBER II, S 84; L ICHTBLAU/W EI, S 131. 65 W EBER II, S 84; L ICHTBLAU/W EI, S 131. Dies gilt vor allem fr die Quker. 66 W EBER II, S 85; L ICHTBLAU/W EI, S 132. 67 Nicht freilich fr Zwecke der Fleischeslust und Snde, wohl aber fr Gott drft ihr arbeiten, um reich zu sein. Baxter, zitiert in W EBER II, S 86; L ICHTBLAU/W EI, S 133. 68 W EBER II, S 87; L ICHTBLAU/W EI, S 134.

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Entsprechend bewundert der Puritaner den nchternen, brgerlichen Selfmademan69 und erwartet weltliche Belohnung als Zeichen des Gnadenstandes, wie dies etwa im Buch Hiob geschieht (das ansonsten ein recht seltsames und einigermaen faustisches Gottesbild transportiert). Er zeigt Parallelen mit dem gesetzestreuen aber auch geschftstchtigen Judentum der christlichen ra und er wiederbelebt den Glauben an das auserwhlte Volk im Gegensatz zum Allerweltsanspruch der katholischen Kirche. Was die Puritaner denn auch besonders bekmpften, waren Auswchse des Miggangs. Mit solchen wurden sie auch ihrerseits recht geschickt von der Obrigkeit bekmpft, da ihre ganz auf Gott gerichtete Askese sich natrlich von Grund auf gegen jede weltliche Autoritt richtete und damit staatsfeindlich war. 70 Der Puritanismus glnzte insgesamt daher durch Sinnenfeindlichkeit, lehnte alle berflssige Belustigung ab (und welche Belustigung ist unter diesem Gesichtspunkt nicht berflssig) und neigte sich sogar immer mehr der Uniformierung des Lebensstils zu, da alles andere die Mglichkeit zur Eitelkeit in sich birgt und damit sndhaft oder wenigstens von den Berufungen ablenkend ist. 71 Hingegen wurde Bildung, sofern sie praxisbezogen war und damit zur Sittlichkeit, zum Gemeinnutzen oder zur Profimehrung diente (wir erinnern uns an einen der Ausgangspunkte, nmlich die unterschiedlichen Bildungsgewohnheiten von Protestanten und Katholiken), in den Hauptstrmungen des Puritanismus keineswegs abgelehnt, sondern lediglich in manchen besonders apostolischen Gruppen. Gnzlich dogmatisch war diese nchterne, rationale Haltung zwar nicht, aber als allgemeine Regel galt doch, da die Statthaftigkeit der Freude an den rein dem sthetischen oder sportlichen Genu dienenden Kulturgtern jedenfalls immer eine charakteristische Schranke findet: sie drfen nichts kosten.72 Und dieses nichts kosten gilt sowohl direkt finanziell (man erinnert sich an Franklin), als auch in zeitlicher Hinsicht oder im Hinblick auf Aufmerksamkeit. Da der Mensch nichts wirklich besitzt, sondern alles lediglich (auf Zeit!) von Gott berlassen erhlt, droht in diesem Fall die Gefahr, da Gott mit der Rechtfertigung, es sei zum eigenen Genu verausgabt worden, nicht zufrieden ist und den Snder deswegen verdammt. Daher stammt auch der Drang der Besitzenden, ihrem Besitz durch stete Arbeit immer noch etwas hinzuzufgen oder ihn zumindest so zu erhalten, wie er ihnen bergeben worden ist. Diese Einstellung zeitigt eine starke Konsequenz: wenn jemand aufgrund seines Gnadenstandes in der Lage ist, mit seinem Besitz mehr zur Verherrlichung Gottes zu leisten als andere, dann ist er auch durch die Nchstenliebe nicht dazu verpflichtet, von diesem Reichtum abzugeben; man knnte daraus sogar die Anweisung ableiten, den eigenen Reichtum insbesondere auf Kosten gerade dieser Nchsten zu vermehren. Auch die Genesis dieses Lebensstils reicht in einzelnen Wurzeln [...] bis in das Mittelalter zurck, aber erst in der Ethik des asketischen Protestantismus fand er seine konsequente ethische Unterlage. Seine Bedeutung fr die Entwicklung des modernen Kapitalismus liegt auf der Hand.73 Die unausweichliche Ambivalenz ist recht bemerkenswert, da nmlich der Reichtum zugleich in hchstem Mae verwerflich ist (dann nmlich, wenn er als Selbstzweck erscheint) und aber ebenso als Zeichen der Gnade Gottes (wenn er als Frucht der Berufsarbeit) auftritt. Die innerweltliche protestantische Askese [...] wirkt also mit voller Wucht gegen den unbefangenen Genu des Besitzes, sie schnrt die Konsumption, speziell die Luxuskonsumtion, ein. Dagegen entlastet sie im Effekt den Gtererwerb von den Hemmungen
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W EBER II, S 88; L ICHTBLAU/W EI, S 134. Webers Beispiel zur Verdeutlichung dieses Umstandes ist das Book of Sports mittels dessen die englische Krone im 17.Jahrhundert ihren Untertanen den Sport erlaubte, was von diesen zu allerlei Formen der Belustigung ausgenutzt wurde. Den Puritanern war dies freilich eine Greuel. 71 Was dies als Basis fr kapitalistische Effizienz (Massenproduktion) bedeutet, sei nur angerissen. 72 W EBER II, S 97; L ICHTBLAU/W EI, S 143. 73 W EBER II, S 98; L ICHTBLAU/W EI, S 144.

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der traditionalistischen Ethik, sie sprengt die Fesseln des Erwerbsstrebens, indem sie es nicht nur legalisiert, sondern [...] direkt als gottgewollt ansieht.74 Wie schon erwhnt: Versuchung, nicht Reichtum, ist das Problem. Wir sollten uns brigens angesichts unserer Konsumgesellschaft an dieser Stelle ganz besonders fragen, welcher Wandel in der Lebenseinstellung und ihrer ethischen Fundierung sich wenigstens seit Webers Zeiten wohl ereignet hat ... Und Weber setzt fort: Die religise Wertung der rastlosen, stetigen, systematischen, weltlichen Berufsarbeit als schlechthin hchsten asketischen Mittels und zugleich sicherster und sichtbarster Bewhrung des wiedergeborenen Menschen und seiner Glaubensechtheit mute ja der denkbar mchtigste Hebel der Expansion jener Lebensauffassung sein, die wir hier als Geist des Kapitalismus bezeichnet haben.75 Die Vermgen, die auf diesem Wege angehuft wurden, muten nun aus ethischen Grnden und damit individuell zwingend wieder einer ntzlichen Verwendung zugefhrt werden: durch Ersparnis (und damit Kapitalbildung) oder Investition, keinesfalls durch Veradeligung von Vermgen (so galt des Puritaners Hochachtung auch dem Landwirt, whrend der Landlord verachtetet wurde). Das hat manche Puritaner natrlich nicht gehindert, ihre Ideale zu relativieren, sobald sie sich in einer Position gesteigerten Wohlstandes befanden (hnlich wie die Relativierung des ora et labora im zu Reichtum gelangten Kloster). Auch war der Puritanismus besonders attraktiv fr die aufsteigenden Kleinbrger und Farmer, die sich eine Verbesserung auch ihrer Lebensumstnde im Diesseits versprachen, doch ndert das nichts am ehernen Grundsatz eines reinen und guten Gewissens der Glubigen beim Gelderwerb. So weit die Macht der puritanischen Lebensfhrung [insbesondere in der Erziehung zu diesen Idealen] reichte, kam sie unter allen Umstnden [...] der Tendenz zu brgerlicher, konomisch rationaler Lebensfhrung zugute; sie war ihr wesentlichster und einzig konsequenter Trger. Sie stand an der Wiege des modernen Wirtschaftsmenschen.76 Aber um ganz in die Sphre der Wirtschaft durchzuschlagen, bedarf es einer gewissen Skularisierung: Ihre volle konomische Wirkung entfalteten, ganz wie Wesley sagt, jene mchtigen religisen Bewegungen [...] regelmig erst, nachdem die Akme des rein religisen Enthusiasmus bereits berstiegen war, der Krampf des Suchens nach dem Gottesreich sich allmhlich in nchterne Berufstugend aufzulsen begann, die religise Wurzel langsam abstarb und utilitaristischer Diesseitigkeit Platz machte [...].77 Damit aber war der Weg gegangen: Eine spezifisch brgerliche Berufsethik ist entstanden. Mit dem Bewutsein, in Gottes voller Gnade zu stehen und von ihm sichtbar gesegnet zu werden, vermag der brgerliche Unternehmer, wenn er sich innerhalb der Schranken formaler Korrektheit hlt, sein sittlicher Wandel untadelig und der Gebrauch, den er von seinem Reichtum macht, kein anstiger ist, seinen Erwerbsinteressen zu folgen und soll dies tun. Die Macht der religisen Askese stellte ihm berdies nchterne, gewissenhafte, ungemein arbeitsfhige und an der Arbeit als gottgewolltem Lebenszweck klebende Arbeiter zur Verfgung.78 Selbst die soziale Ungleichheit ist gottgewollt, und sie ist durchaus nichts Schlechtes, da sie die Menschen daran bindet, Gottes Gebot zu folgen, da sie Vorbilder, Versuchungen und daher Mglichkeiten der Bewhrung des Heils bereithlt. Dies offenbart ein negative Menschenbild der Puritaner, die offenbar annehmen, da die eindeutige Mehrheit der Menschen nicht zum Heil, sondern zur Verdammnis bestimmt ist und da daher die Mehrheit der Menschen von den Frchten des Reichtums und damit seinen Versuchungen ferngehalten werden mu, Versuchungen, denen sie als von Gott zur Verdammnis bestimmte geradezu erliegen mssen.
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99; L ICHTBLAU/W EI, S 144f. 100; L ICHTBLAU/W EI, S 146f. 103; L ICHTBLAU/W EI, S 148f. 104, ergnzt; L ICHTBLAU/W EI, S 149 und S 200. 104; L ICHTBLAU/W EI, S 150.

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Die Arbeiter ihrerseits blieben im Puritanismus aber nicht unbercksichtigt: auch ihre Berufstreue und ihr Erwerbsdesinteresse (teils wohl auch ihre als solches umgedeutete Armut) war fr sie ein Weg zum Leben nach dem Vorbild der Apostel und damit zum Heil. Treue Arbeit ist auch bei niederen Lhnen etwas Gott hchst Wohlgeflliges. 79 Im Protestantismus wurde diese auch vorher im Christentum verbreitete Anschauung durch die Deutung der Arbeit als Beruf, als einziges Mittel, des Gnadenstandes sicher zu werden [... vertieft, und die protestantische Askese] legalisierten auf der anderen Seite die Ausbeutung dieser spezifischen Arbeitswilligkeit, indem sie auch den Gelderwerb des Unternehmers als Beruf deutete.80 Man strebte zuletzt ausschlielich ber die Erfllung der Arbeitspflicht im Beruf nach dem Gottesreich und steigerte damit die wirtschaftliche Produktivitt ins Vielfache. Resmee Der Puritaner wollte Berufsmensch sein wir mssen es sein, 81 schreibt Weber offenbar nicht ohne Wehmut. Der Puritaner stand noch vor der Wahl, da der Kapitalismus im 17.Jahrhundert noch nicht gesiegt, zu Anfang des 20.Jahrhunderts aber schon gewonnen hatte, was es zu gewinnen gab. Denn der Kapitalismus bestimmt nicht erst seit heute die Lebensumstnde, definiert die Rahmenbedingungen der meisten Menschen, zuallermindest in Europa und damit indirekt fast berall in der Welt. Aus einem einst nur dnnen Mantel lie das Verhngnis ein stahlhartes Gehuse werden. Indem die Askese die Welt umzubauen und in der Welt sich auszuwirken unternahm, gewannen die ueren Gter dieser Welt zunehmende und schlielich unentrinnbare Macht ber den Menschen, wie niemals zuvor in der Geschichte. Heute ist ihr Geist ob endgltig, wer wei es? aus diesem Gehuse entwichen. Der siegreiche Kapitalismus jedenfalls bedarf, seit er auf mechanischer Grundlage ruht, dieser Sttze nicht mehr.82 Nur noch ein Gespenst dieses einst starken religis-geistigen Fundaments ist der Gedanke der Berufspflicht, und der Mensch hat den Zusammenhang zwischen Fundament und Ausprgung verloren. Wer das verlassene Gehuse beziehen wird, ist offen. Und in einem Ausflu tiefsten Pessimismus schreibt Weber (vielleicht, aber jedenfalls nicht offen, Nitzsche zitierend): Fachmenschen ohne Geist, Genumenschen ohne Herz, dies Nichts bildet sich ein, ein nie vorher erreichte Stufe des Menschentums erstiegen zu haben.83

Literatur
H ENNIS , Wilhelm: Die Culturprobleme des Kapitalismus in Hennis, Wilhelm: Max Webers Wissenschaft vom Menschen. Tbingen: J.C.B. Mohr (Paul Siebeck), 1996, S 173-222. KAUFHOLD, Karl Heinrich: Protestantischer Ethik, Kapitalismus und Beruf. berlegungen zu Max Webers Aufsatz aus der Sicht der Wirtschafts- und Sozialgeschichte in Schefold, Bertram (Hrsg.): Max Weber und seine Protestantische Ethik. Vademecum zu einem Klassiker der Nationalkonomie. Dsseldorf: Verlag Wirtschaft und Finanzen, 1992, S 69-91.

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S 151. S 152. S 153. S 153f. S 154.

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LEHMANN, Hartmut: Max Webers Protestantische Ethik. Beitrge aus der Sicht eines Historikers. Gttingen: Vandenhoeck und Ruprecht, 1996. LICHTBLAU, Klaus und Johannes WEI (Hrsg.): Max Weber: Die protestantische Ethik und der Geist des Kapitalismus. Textausgabe auf der Grundlage der ersten Fassung von 1904/05 mit einem Verzeichnis der wichtigsten Zustze und Vernderungen aus der zweiten Fassung von 1920. Weinheim: Beltz Athenum, 1996 (2.Auflage) ROTH, Gnther: Zur Entstehungs- und Wirkungsgeschichte von Max Webers Protestantischer Ethik in: Schefold, Bertram (Hrsg.): Max Weber und seine Protestantische Ethik. Vademecum zu einem Klassiker der Nationalkonomie. Dsseldorf: Verlag Wirtschaft und Finanzen, 1992, S 43-68. WEBER, Max: Die protestantische Ethik und der Geist des Kapitalismus. Dsseldorf: Verlag Wirtschaft und Finanzen, 1992. Zitiert als WEBER I und WEBER II.