Sie sind auf Seite 1von 8

Agrippas Rolle im Leben des Augustus und im Prinzipat

Julia Fay Walker 29.01.2013

Geschichte Einfhrungskurs L. Burckhardt Augustus der erste rmische Kaiser 1. Semester

Die Entstehung des Prinzipats und die Machtbernahme von Augustus geniessen in der Geschichte eine gewisse Einzigartigkeit. Viele Faktoren trafen zusammen, um diese Entwicklung berhaupt zu ermglichen. Ein Mann der im Leben von Augustus und in den Anfngen des Prinzipats mehrere nicht zu vernachlssigende Rollen spielte, ist Marcus Vipsanius Agrippa. Seine Vielseitigkeit und sein Ausnahmecharakter verhalfen ihm zu einer Ausnahmestellung im Staat des Princeps und machen ihn zu einer historisch interessanten Persnlichkeit. Seine Autobiografie ist leider nicht erhalten, doch er wird im Tatenbericht des Augustus und unter anderem in den Werken von Horaz, Plutarch, Cassius Dio und Flavius Josephus erwhnt und dank seiner ausgedehnten Bauttigkeiten sind seine Spuren im ganzen Reich nachzuverfolgen. Dies ermglicht eine Beantwortung der Frage: Welche Bedeutung hatte Agrippa im Leben des Augustus und fr die Grndung des Prinzipats? Agrippa, der Seestratege Octavians Aufstieg an die Macht und die Verteidigung der ersten Position im Staat blieb natrlich nicht unangefochten. Besonders die zwei Hauptgegner von Augustus sind hier zu nennen: Sextus Pompeius und Marcus Antonius. Pompeius, der mit seinem Vater bereits gegen Caesars Truppen gekmpft hatte, litt whrend Octavians Konsulat unter den Proskriptionen des ersten und zweiten Triumvirats. Pompeius, der Seeknig, eroberte Sizilien und begann einen Blockadenkrieg gegen Rom. Im Jahre 37, dem ersten Konsulatsjahr Agrippas, beschftigte dieser sich hauptschlich mit dem Bau einer neuen Flotte bestehend aus schweren, dickwandigen Schiffen mit versenkbaren Geschtztrmen und speziellen Enterhaken. 36 v. Chr. wurde Agrippa zum Nachfolger des abgesetzten Flottenkommandanten ernannt und eilte nun Octavian zu Hilfe, der kurz vor einem Angriff auf Sizilien stand. Octavian und Pompeius einigten sich schliesslich auf eine Entscheidungsschlacht in der Bucht von Naulochos. Die beiden waren allerdings nicht anwesend und berliessen den Kampf ihren Flottenkommandanten Agrippa und Demochares. Die Zahlenverhltnisse waren ziemlich ausgeglichen doch dank der moderneren Bewaffnung der Flotte unter Agrippa errang dieser sich einen glorreichen Sieg ber die Flotte des Seeknigs. Pompeius selbst konnte zwar ostwrts fliehen, war aber somit weg von der Bildflche Roms und vorerst keine Bedrohung fr Octavian mehr. Im Jahre 32 begannen die Vorbereitungen fr die entscheidende Schlacht gegen Marcus Antonius, den Mitkonsul und grssten Konkurrent Octavians. Agrippa wechselte seine Taktik

und stattete Octavians Flotte mit schnelleren, wendigeren Schiffen aus. Trotz den Nachteilen, dass Octavian und Agrippa ihre Armee ber das Meer einschiffen musste und der berzahl von Antonius Schiffen, gelang eine monatelange Blockade bei der Antonius Flotte in der Bucht bei Actium eingeschlossen war. Antonius beschloss schliesslich mit einer Seeschlacht die Blockade zu durchbrechen, obwohl er wusste, dass seine Gegner in Seeschlachten wesentlich erfahrener waren als er selbst. Im Gegensatz zu Antonius beschftigte sich Agrippa intensiv mit Marine- und Raumstrategie. Quintus Dellius, ein Vertrauter von Antonius, wechselte die Fronten und Octavian erfhrt durch ihn von Antonius Plnen. Octavian plant daraufhin Antonius zuerst kampflos entkommen zu lassen, um ihn dann zu verfolgen und ihn in den Rcken zu fallen. Agrippa, der ihn auf die fast unaufholbare Schnelligkeit von Antonius Schiffen hinweist, kann ihn davon abbringen und berzeugt ihn von der eigenen berlegenheit in einer Seeschlacht. Bei diesem Aufeinandertreffen befand sich Agrippa an einer strategisch wichtigen Stelle, nmlich gegenber von Antonius, der den rechten Flgel befehligte. Agrippas Strategie bestand darin, den Gegner auf das offene Meer herauszulocken, wo er mit seiner leichten, wendigen Flotte einen Vorteil hatte. Ohne einen entsprechenden Befehl von Antonius wagt einer seiner Admirle sich vor und Antonius muss ihm folgen, um die Aufstellung seiner Schiffe nicht komplett durcheinander zu bringen. Agrippa beginnt daraufhin einen Umfassungsangriff und ist mit seiner berzahl an Schiffen klar im Vorteil. Antonius und seine Geliebte Kleopatra knnen zwar entkommen, doch nachdem ein grosser Teil der zurckgebliebenen Flotte zerstrt wird, kapitulieren die restlichen Schiffe. Antonius erlitt in der Schlacht bei Actium grosse Verluste und begeht ein Jahr spter, erneut verfolgt von Octavian, Selbstmord. Der Sieg ber Antonius ist eines der wichtigsten Ereignisse fr die Beendung des rmischen Brgerkriegs und die Wiederherstellung des Friedens unter der Herrschaft des Octavian. Der sptere Augustus hatte grosses Vertrauen in die Fhigkeiten seines Freundes Agrippa und, wie sich jeweils herausstellte, zu recht. In praktisch allen wichtigen militrischen Angelegenheiten hatte Agrippa entweder eine beratende Funktion oder gehrte zu den Anfhrern. In beiden dieser Kriege gegen politische Feinde von Octavian ist Agrippa der Anfhrer von Octavians Flotte und verschafft ihm durch seine Marinestrategie und sein Schiffsbauprogramm einen (mglicherweise) entscheidenden Vorteil. Die Beseitigung der politischen Gegner ist einer der Grundsteine fr das sptere Prinzipat.

Agrippa, der Freund und Helfer Marcus Vipsanius Agrippas Herkunft ist unklar. ber seine Eltern und ihren Stand in der Gesellschaft ist praktisch nichts bekannt. Auch die damalige Gesellschaft berraschte der Aufstieg dieses zuvor unbekannten Mannes. Er wurde im Jahr 63 v. Chr., im selben Jahr wie Octavian, geboren. Ein Zusammentreffen der beiden fand an der Rhetorenschule des Apollodorus von Pergamon in Rom statt, wo die beiden 16-Jhrigen studierten. Eine Freundschaft entwickelte sich zwischen ihnen. Sie leisten beide ihren Militrdienst unter Caesar und werden in den Jahren 45/44 v. Chr. nach Apollonia in Epirus geschickt, um das Studium bei Athenodorus aufzunehmen und an den Vorbereitungen zum Krieg gegen die Parther teilzunehmen. Als sie 44 v. Chr. die Nachricht von der Ermordung Caesars erreicht, drngt Agrippa seinen Freund das Erbe anzutreten. Auch in der folgenden Zeit steht er ihm als Freund und Berater zur Seite und wird zu Octavians engstem Vertrauten. Bis zu seinem Tod, ordnete Agrippa seine eigenen Interessen stets denen seines Freundes unter, obwohl Unterwrfigkeit berhaupt nicht in sein Charakterbild passt. Es wird berliefert, dass er allen anderen gegenber, mit Ausnahme von Augustus, stets herrschschtig gewesen sei. Doch dadurch dass er sich nie gegen Augustus wandte und stets darauf bedacht war, sich nicht ins Licht des Princeps zu drngen, konnte er neben Augustus auf so hohem Range bestehen. Nachdem Agrippas Haus, ein Geschenk von Augustus an Agrippa und Mesalla, abbrennt, holt er Agrippa zu sich in die kaiserliche Residenz. Agrippa logierte ab diesem Zeitpunkt in der Privatwohnung des Prinzeps. Im Jahre 12 v. Chr. nach einem Winterfeldzug erkrankt Agrippa und stirbt nach kurzer Zeit in einem Landhaus in Kampanien. Sobald Augustus von Agrippas Krankheit erfhrt, eilt er zu ihm, doch kommt nicht mehr rechtzeitig an. Augustus organisiert Staatsbegrbnis, geleitet den Leichenzug persnlich nach Rom und halt die Lobesrede fr seinen Freund. Die Asche wird im kaiserlichen Mausoleum aufbewahrt, obwohl Agrippa sich ein eigenes Grabmal bauen liess. Augustus liess ihm weitere Ehren zukommen, zum Beispiel indem er Gladiatorenspiele zu Ehren Agrippas veranstaltete. Agrippa, der 2. Mann im Staat Agrippas Loyalitt wurde mit einem grossen Mass an Vertrauen von Augustus belohnt. Er bekam die hchsten mter unter Augustus zugesprochen. So war er mehrere Jahre lang

Mitkonsul von Augustus und erhielt wie er ausserordentliche Vollmachten. Hellmut Signon findet in seinem Buch Agrippa die im Hinblick auf Agrippa [] in geradezu ungewhnlicher Weise zur Schau getragene Kollegialitt der beiden Freunde durch Octavius bemerkenswert. In der Tat ist es wohl eher selten, dass sich ein Princeps, der erste Mann im Staat, nicht mehr von jemandem wie Agrippa distanziert. Ein Ereignis, das Agrippa zumindest inoffiziell zum zweiten Mann im Staat macht, geschah im Jahre 23 v. Chr. als Augustus schwer krank wurde und man nicht sicher sein konnte, ob er sich jemals wieder erholen wrde. Noch immer war die heikle Frage der Nachfolge ungeklrt. Augustus versammelte alle wichtigen Mnner des Staates um sein Krankenbett, um seine Angelegenheiten zu regeln. Natrlich verkndete er nicht offen einen Nachfolger, denn streng genommen war seine ausserordentliche Macht nicht vererbbar, aber die bergabe seines Siegelrings an seinen Freund Agrippa vor versammelter Fhrungsspitze Roms, war sicherlich ein Zeichen grssten Vertrauens und vielleicht auch eine Andeutung auf einen geeigneten Nachfolger. Nachdem Augustus die Krankheit berstanden hatte, betonte er allerdings, dass er in seinem Testament keinen Nachfolger eingesetzt hatte. Darber was wirklich geschehen wre, falls Augustus 23 v. Chr. gestorben wre, kann man hchstens spekulieren. Im Jahr 21 v. Chr. reiste Augustus in den Osten mit der Absicht das Partherproblem zu lsen. Whrend dieser Zeit vertraut er Rom und den Westen seinem Freund Agrippa an. Diese Statthalterschaft zeugt von grsstem Vertrauen in Agrippas Fhigkeiten und seine Loyalitt und ist auch eine ernstzunehmende Verantwortung. 18 v. Chr. erhlt Augustus die unbefristete Tribunicia potestas und auch die tribunizische Gewalt des Agrippas wird um fnf Jahre verlngert und das ausserordentliche Imperium gltig im gesamten Reichsgebiet wird ebenfalls verlngert. Dies ist einer der Schritte, die zu Bezeichnungen wie Doppelprinzipat und Agrippa als Mitregent von Augustus fhrten. Macht besassen sie nun quasi gleich viel, Augustus wurde nur noch durch die Auctoritas und die Deszendenz erhht. Die bildliche Darstellung dieser Quasi-Gleichsetzung ist beispielsweise in der Mnzprgung mit Doppelbildnissen von Augustus und Agrippa bei der nchsten Verlngerung der tribunicia potestas im Jahre 13 v. Chr. zu finden. Die hohen mter die Agrippa ausbte, zeugen von Augustus grossem Vertrauen in Agrippa. Kein anderer Mann erreichte unter Augustus Herrschaft denselben Status wie Agrippa. Von

Historikern wie Signon oder Reinhold wird er sogar als Vizeprinceps und Mitregent bezeichnet. Agrippas Aufnahme in die kaiserliche Familie Die erste Verbindung der Familie des Agrippa mit der von Augustus entstand aus der Heirat von Agrippa und Caecilia Attica. In der Zeitspanne zwischen 37 und 33 v. Chr. wurde eine Tochter, Vipsania Agrippina geboren. Als diese Tochter ein Jahr alt war, wurde sie mit Octavians Stiefsohn Tiberius verlobt, den sie 16 v. Chr. heiratete. Im Jahre 28 wurde Agrippa durch die Heirat mit der Nichte Octavians Claudia Marcella in die kaiserliche Familie aufgenommen. Ob seine erste Ehefrau gestorben ist oder von ihm geschieden wurde, ist unklar. Augustus, dessen Nachfolge immer noch ungeklrt war, hoffte stets auf einen direkten oder indirekten mnnlichen Nachkommen, der in seine Fussstapfen treten knnte. Fr eine Weile hatte er seine Hoffnungen wohl auf Marcellus, seinen Schwiegersohn, gesetzt, doch der verstarb im Jahre 23 v. Chr. und Augustus arrangiert die Heirat seiner verwitweten Tochter Iulia mit seinem Freund Agrippa. Tatschlich bescherte ihm das Paar nebst zwei Enkeltchter auch drei Jungen. Gaius Caesar, geboren im Jahr 20 v. Chr. und Lucius Caesar, geboren im Jahr 17 v. Chr. wurden nach der Geburt des letzteren von ihrem Grossvater Augustus zu seinen Adoptivshnen gemacht. Der dritte Junge, Agrippa Postumus, wurde erst nach Agrippas Tod geboren. Augustus kmmerte sich um die Ausbildung der beiden lteren Jungen und fhrte sie frh in den Militrdienst ein. Beide starben allerdings jung. Durch die Aufnahme Agrippas in die kaiserliche Familie band er ihn einerseits noch fester an seine eigene Person, indem er zunchst zum Onkel dann zum Schwiegervater wurde, und andererseits sicherte ihm Agrippa, wie es zunchst aussah, die lang erhoffte mnnliche Nachfolge.

Agrippa, der Mann des Volkes Wenn es im alten Rom bereits den Begriff PR-Manager gegeben htte, wre dies wohl eine passende Bezeichnung fr Agrippa gewesen. Signon drckt es treffend aus, wenn er schreibt Agrippa war der planmssige Macher einer Octavius-Hochtstimmung und hat fr

Augustus politische Punkte gesammelt. In seinen hohen mtern kam er viel herum im rmischen Reich und hinterliess praktisch berall seine Spuren, die dank seiner Nhe zu Augustus auch mit dem Princeps in Verbindung gebracht wurden. Zum Beispiel erbot er sich freiwillig zum kurulischen dilenamt, einem eher unbeliebten Amt, da man viel aus eigener Kasse finanzieren musste. Er liess ffentliche Gebude und Strassen ohne Zuschuss aus Staatskassen wiederherstellen, die Kloaken reinigen, verteilte l und Salz an alle rmischen Brger und sorgte dafr, dass die Rmer freien Eintritt in die Bder hatten. Unter anderem solche Taten machten Agrippa beim Volk beliebt. Er setzte sich stets dafr ein, dass der Reichtum des Staates auch dem Volk zu Gute kam. Augustus war sich dessen wohl bewusst und wusste diesen Umstand fr sich zu nutzen. Er setzte seinen Freund mehrmals dazu ein, die unzufriedenen Massen in Rom durch Spiele, Geschenke und andere Wohltaten zu besnftigen und Rom Augustus-freundlich zu stimmen. Agrippa gilt als der Mann, der Rom von einer Stadt aus Ziegel in eine Stadt aus Marmor gemacht hat. Seine unzhligen Strassen-, und Wasserleitungsbauprojekte, die Bder und ffentlichen Gebude, die er errichten oder renovieren liess erneuerten das Stadtbild Roms und verbesserten die Lebensstandard auch in anderen Teilen des Reichs. Agrippa bettigte sich auf seinen Reisen auch stets als Kunstsammler. Er vertrat die Ansicht, dass Kunst ffentlich zugnglich und nicht in einer Privatsammlung weggesperrt sein sollte. Dies gab er in einer ffentlichen Rede bekannt und liess sogleich Taten folgen, in dem er seine eigene Kunstsammlung ffentlich zugnglich machte. Durch seine Ttigkeit als Feldherr und seine ausgedehnten Reisen im Reich kannte er sich bestens mit der Geographie und dem bestehenden Kartenmaterial aus. Er begann damit eine Karte des ganzen rmischen Reichs anzufertigen. Nach seinem Tod wurde sie basierend auf seinen schriftlichen Aufzeichnungen fertiggestellt und Augustus liess sie an der Rckwand der Sulenhalle, die Agrippas Schwester hatte errichten lassen, aufhngen. All dies sicherte ihm die Zuneigung und Verehrung des Volkes, die er wiederum zu politischen Zwecken zu nutzen wusste. Als Dank dafr wurden Statuen und Standbilder ihm zu Ehren errichtet, Inseln, Ortschaften und Knigskinder nach ihm benannt und in einigen Inschriften ist das griechische Lobwort energetes (Wohltter) im Zusammenhang mit Agrippa zu finden.

Dies sind einige der vielseitigen Rollen und Funktionen die Agrippa im Bezug auf Augustus und das Prinzipat erfllte. Die Verbindung zwischen Augustus und Agrippa scheint mir von beidseitiger Abhngigkeit und Nutzen geprgt. Man knnte es auch als eine Art menschliche Symbiose bezeichnen. Fr Augustus war Agrippa nicht nur ein Freund und Berater, sondern auch sein wichtigster Feldherr und sein politisches Rckgrat. Er half bei der Verwirklichung des Prinzipats und beschleunigte den Prozess mit Hilfe seiner ausserordentlichen Fhigkeiten. Augustus htte wohl kaum jemanden finden knnen der die besseren charakterlichen Voraussetzungen mitbrachte. An Agrippas Loyalitt gab es nie etwas zu zweifeln und dadurch dass ihm Agrippa immer einen Schritt Vorsprung liess, hielt er Augustus bei Laune. So Lobenswert wie Agrippas Charakter auch beschrieben wird, Selbstlosigkeit war kaum sein (einziges) Motiv. Agrippa profitierte von der Sonderstellung seines Freundes und gewann Macht, Reichtum und Ansehen. Augustus und Agrippa, eine ungewhnliche und folgenreiche Freundschaft.

Bibliographie: W. K. LACEY, Augustus and the Principate The Evolution oft he System, Francis Cairns Publications, 1996 Jean-Michel RODDAZ, Marcus Agrippa,cole franaise de Rome, 1984 Helmut SIGNON, Agrippa Freund und MItregent des Augustus, Socetts-Verlag, 1978 Meyer REINHOLD, Marcus Agrippa A biography, LErma di Bretschneider, 1965