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NATURALEZA MOLECULAR DEL GEN Y DEL GENOMA

Viviana Sabbatino- Andrea Lassalle- Gladys Glvez- Silvia Mrquez

INTRODUCCIN
Desde que el hombre se ha dedicado al cultivo o ha criado animales, resulta obvio que cada semilla o cada vulo fecundado ha de contener un plan o diseo para el desarrollo del organismo. En la poca moderna, la ciencia de la gentica se desarroll alrededor de la premisa de que existen unos elementos invisibles portadores de informacin, denominados genes, que son distribuidos a las clulas hijas cuando la clula madre se divide. Por consiguiente, antes de dividirse una clula debe de hacer una copia de sus genes para poder ceder a sus clulas hijas una coleccin completa de ellos. Los genes de los espermatozoides y de los vulos transmiten la informacin gentica de una generacin a la siguiente. Hacia finales del siglo XIX, los bilogos haban reconocido ya que los transportadores de la informacin hereditaria eran los cromosomas que resultan visibles en el ncleo cuando una clula comienza a dividirse. Pero la evidencia de que es el ADN de estos cromosomas la sustancia de la que estn formados los genes, se obtuvo mucho ms tarde a partir de estudios sobre microorganismos. Hasta entonces se haba credo que slo las protenas presentaban una complejidad conformacional suficiente como para ser portadoras de la informacin gentica. El modelo del ADN propuesto por Watson y Crick en 1953 brind una explicacin satisfactoria de la forma en que pueden operar los procesos relacionados con una molcula depositaria de la informacin gentica: el almacenamiento de informacin, su replicacin, su expresin, la mutacin y la recombinacin. El presente captulo tratar acerca de la naturaleza de los genes y su expresin en dos pasos: la transcripcin y la traduccin; asimismo nos ocuparemos de los mecanismos de regulacin que controlan la expresin gentica.

EL CONCEPTO DE GEN
El genoma es el conjunto de genes de una especie. Pero qu es un gen?. En principio es una unidad informativa discreta, responsable de una caracterstica transmisible, vg. el color de ojos, la textura de la semilla, la longitud del tallo. Este es el concepto mendeliano del gen, acuado en el siglo XIX, cuando an se desconoca su verdadera naturaleza qumica. Esta definicin del gen sigue siendo til en determinado contexto, con la salvedad de que hoy identificamos a dicha unidad de informacin con un fragmento de ADN localizado en determinado lugar de un cromosoma. Una segunda concepcin del gen surgi cuando los genetistas demostraron de forma concluyente que los genes especifican la estructura de las protenas individuales. A principios de los aos 1950 se lleg a conocer la secuencia de aminocidos de la protena insulina y se descubri que cada protena consiste en una secuencia de aminocidos tpica, de la cual, se supuso, dependeran sus propiedades. Al mismo tiempo se

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