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PIERRE TEILHARD DE CHARDIN

DIE SCHAU IN DIE VERGANGENHEIT


LA VISION DU PASS

Die Vergangenheit hat uns den Aufbau der Zukunft offenbart. Wahrscheinlich haben sich fr den Blick de Naturforschers und des Physikers die die Arten und die Gesellschaften erhellenden Ereignisse nicht ehemals in den Anfngen des Universums vollzogen, sondern sie bereiten sich nach vornhin auf seiten der in Bildung begriffenen Zukunft vor: nmlich die groen Anfnge.

Die Schau in die Vergangenheit ist unter dem Originaltitel La Vision du Pass als Band III der uvres de Pierre Teilhard de Chardin in den ditions du Seuil erschienen. ditions du Seuil, Paris, 1957 Die vom franzsischen Herausgeberkomitee veranlasste und gutgeheiene bersetzung besorgten Joseph Bader, Helmuth Stechl und Karl Schmitz-Moormann. MCMLXV Walter-Verlag AG Olten, 1965

INHALT
Wie stellt sich heute die Frage des Transformismus? ........................................................................ 5 A. Wachsende Komplizierung des von der Wissenschaft der biologischen Evolution zuerkannten Ablaufs ...............................................................................................................................................6 B. Zunehmende Besttigung eines gewissen Transformismus durch die Tatsachen ..................9 C. Das Wesen des Transformismus ................................................................................................................ 13 Das Antlitz der Erde ..................................................................................................................................... 17 I. Die Gebirge ........................................................................................................................................................... 18 A. Geologische Natur der Gebirge ......................................................................................................... 18 B. Geographische Verteilung der Gebirgsketten ............................................................................. 20 C. Periodizitt der Gebirgsketten .......................................................................................................... 23 II. Die Kontinente ................................................................................................................................................... 25 III. Die Ozeane ......................................................................................................................................................... 27 ber das Gesetz der Irreversibilitt in der Evolution ..................................................................... 33 Die Hominisation .......................................................................................................................................... 33 I. Die beobachtbaren Eigenschaften der Menschheit ............................................................................. 35 A. Die schwache Differenzierung des menschlichen Krpers ................................................... 35 B. Die menschliche Invasion .................................................................................................................... 36 C. Die werkzeugliche Phase des Lebens ............................................................................................. 37 D. Die organische Einheit der Menschheit......................................................................................... 38 II. Die systematische Stellung der Menschheit: Die menschliche Sphre oder die Noosphre ....................................................................................................................................................................................... 40 A. Die Geburt und die Struktur der menschlichen Schicht: die Hominisation.................... 42 B. Der Mensch, Schlssel der Evolution.............................................................................................. 43 1. Die biologische Evolution, erfat im gegenwrtigen Gang der Menschheit .............. 44 2. Das psychische Wesen der Evolution ........................................................................................ 46 Das Transformistische Paradoxon ......................................................................................................... 52 A. Was das transformistische Paradoxon nicht bedroht ............................................................. 55 Der natrliche Ort der Lebewesen .................................................................................................... 55 B. Versuch einer Interpretation des transformistischen Paradoxons ................................... 58 Schlussfolgerung .......................................................................................................................................... 64 Die Naturgeschichte der Welt ................................................................................................................... 67 A. Die wahre Natur der heutigen Systematik: eine verallgemeinerte Anatomie und Physiologie ............................................................................................................................................................... 67 B. Ein von der Systematik neu erschlossener Bereich: die Biosphre ............................................ 70 C. Die Systematik, spekulativer Zielpunkt aller Wissenschaft ............................................................ 72 ber das notwendig diskontinuierliche Erscheinungsbild jeder evolutiven Reihe ............. 74 Die Grundlagen und der Kern des Evolutionsgedankens............................................................... 75 A. Die Struktur der lebendigen Welt und das grundlegende evolutionistische Erfordernis.. 75 B. Der Transformismus, ein Sonderfall der Universalgeschichte ...................................................... 80 C. Die Entdeckung der organischen Zeit oder der Kern des Transformismus ............................. 82 D. Die sittlichen Konsequenzen des Transformismus ............................................................................ 85 1. Der Transformismus, mgliche Schule eines besseren Spiritualismus ....................... 86 2. Der Transformismus, mgliche Schule hoher Sittlichkeit ................................................. 88 Die Bewegungen des Lebens ..................................................................................................................... 92 A. Die Mannigfaltigkeit der Bewegungen des Lebens ............................................................................ 93 B. Die Flle der Bewegungen des Lebens .................................................................................................... 95 Was soll man vom Transformismus halten? ....................................................................................... 97

3 Prinzip I: Beim Transformismus nicht verwechseln, was [gefestigte] Grundanschauung ist und was [gebrechliche] sekundre Erklrungen sind. ............... 98 Prinzip II: Beim Transformismus nicht die wissenschaftliche Ebene [der erfahrbaren Abfolge in der Zeit] und die philosophische Ebene [der tiefen Kausalitt] verwechseln. ............................................................................................................................................. 99 Prinzip III: Die noch bestehende Schwierigkeit, die wissenschaftliche Darstellung und die katholische Darstellung der menschlichen Ursprnge derzeit miteinander zu vershnen, genau lokalisieren. ....................................................................................................... 100 Prinzip IV: Unter Benutzung der Anschauungen des wissenschaftlichen Transformismus einen spiritualistischen Evolutionismus aufbauen, der wahrscheinlicher und verlockender als der materialistische Evolutionismus ist. ... 102 Das menschliche Phnomen ...................................................................................................................103 A. Die Charakteristika des menschlichen Phnomens ........................................................................ 105 1. Macht des menschlichen Phnomens ..................................................................................... 105 2. Tiefe und zentrale Ursprnge des menschlichen Phnomens ..................................... 106 3. Kritischer Charakter des menschlichen Phnomens........................................................ 107 B. Die Interpretation des menschlichen Phnomens........................................................................... 108 C. Die Anwendungen der Kenntnis des menschlichen Phnomens ............................................... 110 Der Ort des Menschen in der Natur ......................................................................................................112 A. Die verwirklichten Fortschritte............................................................................................................... 113 B. Die erhofften Fortschritte .......................................................................................................................... 115 Die Entdeckung der Vergangenheit......................................................................................................118 A. Die Expansion des Bewutseins ............................................................................................................. 118 B. Der Zauber der Vergangenheit ................................................................................................................ 119 C. Das Auftreten der Zukunft ......................................................................................................................... 120 D. Die verschwindende Fata Morgana ....................................................................................................... 120 E. Die verbleibende Aufgabe der Geschichte........................................................................................... 121 F. Frhling.............................................................................................................................................................. 122 Die natrlichen menschlichen Einheiten ...........................................................................................124 Einfhrung Das Erwachen der Rassen ................................................................................................... 124 I. Die Verzweigungen des Lebens ................................................................................................................ 125 II. Die Verzweigungen der Menschheit...................................................................................................... 127 A. Die Existenz ............................................................................................................................................ 127 B. Natur ......................................................................................................................................................... 128 1. Prdominanz des Psychischen ber das Somatische in den menschlichen Gruppen ..................................................................................................................................................................... 129 2. Unbegrenzte, wechselseitige Fruchtbarkeit der menschlichen Zweige ................... 130 C. Komplexitt ............................................................................................................................................ 131 III. Das Verwachsen der Menschlichen Zweige ...................................................................................... 132 IV. Die gegenwrtige Situation und die gegenseitige Verpflichtung der Rassen ..................... 135 A. Durch den Zwist zur Vereinigung ................................................................................................. 135 B. Die Grundlagen einer Moral der Rassen .................................................................................... 136 Der Ort des Menschen im Universum ..................................................................................................139 A. Das unendlich Groe und das unendlich Kleine oder das sich unsichtbar machende Leben .................................................................................................................................................................................... 140 1. Korpuskularstruktur der Welt................................................................................................... 140 2. Existenz dreier Grenordnungen oder bereiche innerhalb der Welt .................. 141 3. Ungeheurer Unterschied der Dimensionen zwischen den diesen drei Bereichen angehrenden Korpuskeln............................................................................................................... 141 4. Doch [und hier ist ein vierter Punkt, von dem Pascal nichts ahnen konnte] diese beiden Abgrnde bilden nicht nur als zwei Extreme der Welt an Gre und an

4 Kleinheit quantitativ untereinander Gegenstze, sondern auch qualitativ in dem Sinne, da die grundlegendsten Eigenschaften des Universums im Unermelichen und im Winzigen anders werden, als sie uns im mittleren Bereich erscheinen ........ 142 B. Das unendlich Komplexe oder das Wiederauftreten des Lebens .............................................. 143 C. Das Universum mit drei Unendlichen oder der hervor-ragende Mensch .............................. 147 Zoologische Evolution und Erfindung .................................................................................................152 Die Schau in die Vergangenheit .............................................................................................................153 A. Das Sichtbarwerden der langsamen Bewegungen .......................................................................... 154 1. Orthogenese und Vermannigfaltigung ................................................................................... 154 2. Schwingungen und Triften .......................................................................................................... 155 B. Die Unterdrckung der Ursprnge ........................................................................................................ 156 Evolution des Evolutionsgedanken ......................................................................................................158 Aufzeichnung ber die aktuelle Wirklichkeit und die evolutive Bedeutung einer menschlichen Orthogenese .....................................................................................................................160 A. Vorausgeschickte Definitionen, Artbildung, Phyletisation und Orthogenese ...................... 160 1. Artbildung .......................................................................................................................................... 160 2. Phyletisation...................................................................................................................................... 161 B. Fortbestehen und Beschleunigung einer Komplexitts-Orthogenese in der heutigen Menschheit ............................................................................................................................................................ 162 C. Menschliche Orthogenese und Evolutionskrfte.............................................................................. 163 Hominisation und Speziation .................................................................................................................165 Einfhrung Das gegenwrtige Unbehagen der Anthropologie .................................................... 165 A. Die tierische Speziation Allgemeinheit des Prozesses und Funktionsweise..................... 166 B. Die Speziation beim Menschen Fortbestand des Grundmechanismus und Besonderheiten ................................................................................................................................................... 167 1. Der Durchsto in das Reflektierte............................................................................................ 168 2. Speziation und Kultur.................................................................................................................... 169 3. Der Mensch: eine Art, die konvergiert.................................................................................... 170 C. Das menschliche Erwachen des Sinns fr die Art ............................................................................ 171 Eine Verteidigung der Orthogenese im Zusammenhang mit den Speziationsfiguren .......173 A. Genetik und Phyletik .................................................................................................................................... 173 B. Phyletische Phnomene der Vermannigfaltigung............................................................................ 174 C. Phyletische Phnomene der Intensivierung....................................................................................... 174 1. Formen-Orthogenese. Oder: ber die morphologische Akzentuierung der tierischen Arten .................................................................................................................................... 175 2. Grund-Orthogenese. Oder: die kosmische Komplexitts-Bewutseins-Trift ........ 176

I WIE STELLT SICH HEUTE DIE FRAGE DES TRANSFORMISMUS?


Die neuen Wahrheiten liegen in der Luft, bevor sie zur Aussage kommen knnen; und wenn sie zum erstenmal zur Aussage gelangen, geschieht es unweigerlich in unzulnglicher Weise. In ihrer Entstehung dem Aufleuchten eines Schimmers in der Nacht hnlich, ziehen sie uns an. Doch wissen wir zunchst nicht genau, in welcher bestimmten Richtung oder auf welcher Ebene sich die Lichtquelle befindet. Und dann tasten wir lange weiter, wir stoen uns an vielen dunklen Dingen, wir lassen uns von manchem Widerschein tuschen, bevor wir die Helle erreichen, deren Strahlen uns leiten. Um die transformistischen Theorien gerecht zu beurteilen, mu man sich daran erinnern, da sie sich diesem Gesetz fortschreitender Eroberung nicht entziehen konnten, das das Werden jeder neuen Idee beherrscht. Wenn es heute unbestreitbar ist, da im letzten Jahrhundert Lamarck, Darwin und ihre unzhligen Schler vor sich ein wirkliches Licht haben leuchten sehen, so ist es um nichts weniger evident fr uns, da unter den von ihnen gemachten Versuchen, es zu erfassen, viele Bemhungen ihr Ziel verfehlt haben. Die ersten Generationen der Transformisten haben es nicht verstanden, mit Exaktheit zu definieren, was in den unvermuteten Beziehungen, die sie im Schoe der Natur entdeckten, wesentlich neu, aber auch streng biologisch war. In ihre hufig genialen Einsichten haben sie einen groen Teil hinflliger Erklrungen und falscher Philosophie hineingemengt. Ist es uns im Laufe der letzten Jahre gelungen, uns ein wenig der Wahrheit zu nhern, die sich im Grunde des Lamarckismus und des Darwinismus verbirgt? Knnen wir heute besser, als unsere Vorlufer es vermochten, das, was in der (15) Idee einer biologischen Evolution den Geist mit Recht fesselt, von dem trennen, was ihn zu einer trgerischen Helle hinzufhren droht? In welchen Termini stellt sich uns heute das transformistische Problem? Die Frage ist sowohl fr die Vertreter des Transformismus [die vor sich selbst die Grnde ihrer intellektuellen Neigungen nicht immer hinreichend klar auszusagen vermgen] als auch fr die Antievolutionisten interessant [die hufig fortfahren, ihr Feuer auf aufgegebene Positionen zu konzentrieren]. Diese Seiten haben das Ziel, Elemente zur Antwort beizutragen, die geeignet sind, die Gegner aufzuklren und die Freunde zu bestrken. Ich stelle mich hier auf einen vor allem palontologischen Standpunkt und werde versuchen, begreiflich zu machen, unter welchem Aspekt sich in den Augen fast aller heutigen Naturwissenschaftler die Verkettung der organisierten Lebewesen offenbart. Und alles, was ich sagen werde, lt sich in den drei folgenden Punkten zusammenfassen: Im Vergleich zu dem, was die Begrnder der transformistischen Theorie vertraten, enthllen unsere heutigen Ansichten ber die Natur eine biologische Evolution: 1. die viel komplizierter in ihrem Ablauf ist, als man zuerst glaubte; 2. deren Existenz aber zugleich immer gewisser ist; 3. vorausgesetzt, da sie als eine sehr allgemeine Beziehung physischer Abhngigkeit und Kontinuitt zwischen organischen Formen begriffen wird.

A. WACHSENDE KOMPLIZIERUNG DES VON DER WISSENSCHAFT DER BIOLOGISCHEN EVOLUTION ZUERKANNTEN ABLAUFS
Wie alle wissenschaftlichen Theorien in ihren Anfngen hat der biologische Evolutionismus damit begonnen, in (16) seinen Erklrungen uerst simplistisch zu sein. Er hat sein Goldenes Zeitalter erlebt, in dem man glaubte, man knne sich bei der Interpretation der Verteilung der lebenden Formen mit geradlinigen, relativ wenig zahlreichen zoologischen Reihen von selbstndiger, fortlaufender und rascher Variierung zufriedengeben. Alle heutigen fossilen Tiere mten, so glaubte man damals, sich auf einer kleinen Zahl von Reihen anordnen lassen, in denen immer kompliziertere Typen einander im Laufe der Zeit vollstndig ersetzten, und zwar so, da alle Vertreter der Form N die Form N+1 annahmen. Da die Transformation der Organismen in jeder Reihe keinen Stillstand erfuhr und die Gesamtheit aller Reihen ein verhltnismig einfaches Bndel bildete, war es leicht, die leeren Stellen mit Genauigkeit ausfindig zu machen, das heit, die fehlenden Glieder in jeder lebendigen Kette zu zhlen. Dieser ganze Fcher von Formen divergierte und entwickelte sich brigens mit bestimmbaren Winkeln und abschtzbarer Geschwindigkeit, soda man sich schmeichelte, den ersten Ursprung und den gegenwrtigen Fortbestand der Bewegung des Lebens leicht erfassen zu knnen. Einerseits muten nmlich die verschiedenen Tierstmme, wenn man sie in die Vergangenheit zurckverfolgte, im wesentlichen in ein und demselben Punkt morphologischer Zerstreuung zusammentreffen, der in der Gegend des Kambriums angesetzt wurde. Andererseits konnte ein einigermaen umsichtiges Experimentieren nicht verfehlen, die Plastizitt der organisch belebten Materie offensichtlich zu machen. Nicht nur die Tatsache, sondern sogar der Mechanismus der Evolution erschienen klar: um die Metamorphosen des Leben zu erklren, gengte es, sich auf die Anpassung oder die natrliche Auslese und auf die Vererbung zu berufen. Das ist, etwas (17) schematisiert, das Gesicht des Transformismus von Lamarck bis Haeckel. Die Beobachtung neuer Tatsachen und ein Bemhen vor allem um die Wahrheit [das, was man auch manchmal sagen mag, die bei den Mnnern der Wissenschaft vorherrschende Haltung ist] haben seit etwa dreiig Jahren eine einzigartige Korrektur dieser allzu ungefhren Vorstellungen erzwungen. Man bemerkte zunchst, da viele als genealogisch [phyletisch] angesehene Lebensreihen nur morphologisch waren, das heit entsprechend der Variation eines besonderen Organs aufgestellt worden waren. Von einem bestimmten Tier, das man zunchst als den Vorfahren eines anderen angesehen hatte, erkannte man spter, da es mit letzterem zur selben Zeit gelebt hatte; oder aber man bemerkte bei ihm neben adaptiven Charakteristika, auf Grund deren man die genealogischen Beziehungen aufgestellt hatte, dieses oder jenes Anzeichen positiver Divergenz, das verbot, die eine Form als die Weiterfhrung der anderen aufzufassen, wenn man nicht mehr nur die Fe oder Zhne oder den Schdel fr sich, sondern alle diese Teile gleichzeitig in Betracht zog. Der Fall des Hipparions, das zunchst auf Grund seiner dreizehigen Fe als der Vorlufer des Pferdes angesehen wurde, das aber in Wirklichkeit auf Grund der Bildung seiner Zhne viel komplizierter ist als letzteres der Fall der Akeratherien, die primitiver als das Rhinozeros im Hinblick auf das Fehlen des Nasenhornes sind und doch mit letzterem gleichzeitig gelebt haben, sind wohlbekannt. Die Beispiele dieser Fehlgriffe der ersten Stunde, die berichtigt werden muten, lieen sich leicht vermehren. Unter dem Druck eines

7 genaueren Studiums der fossilen Reste und der Stratigraphie haben sich die von den ersten Transformisten so elegant aufgereihten Arten in der letzten Zeit hufig gegeneinander (18) verschoben; und anstatt wie frher eine gleichmige Kurve zu beschreiben, ordnen sie sich hufig auf der einen oder anderen Seite dieser etwas ideal gewordenen Achse an, wie die divergenten Fahnen einer Feder entlang des sie tragenden Kiels. Zur selben Zeit, da durch die Analyse der Laboratoriumsforscher die alten, vom Transformismus skizzierten Linien auf diese Weise auseinanderfielen, lieen neue Forschungen in den geologischen Schichten massenhaft die Spuren absolut neuer Tiere sichtbar werden, die dazu zwangen, die zoologischen Familien und Ordnungen zu vervielfachen, die, mit anderen Worten, das von den ersten Palontologen entwickelte Schema malos berluden. Die Bltter begannen die Zweige zu verdecken, und die allzu zahlreichen Zweige verbargen immer mehr die ste. Das Leben begann auf diese Weise fr die Systematiker, auf Grund des Reichtums seiner Formen, erdrckend zu werden. Man mute sich sehr bald eingestehen, da es in seinen Entwicklungen schrecklich launisch und malos alt war. Zunchst mute man die Idee einer gleichmigen, stetigen, totalen Evolution aufgeben. Die Terebratulae unserer Ksten, die Lingulae und die Limuli des Pazifiks, die Trigonae Australiens, die Schaben, die Skorpione und so weiter sind unheilbar fixierte Lebewesen, wirkliche lebende Fossilien, die sich durch kein einziges wichtiges Merkmal von dem Typus entfernt haben, den sie im Mesozoikum, im Karbon oder sogar schon im Kambrium gehabt hatten. Whrend bestimmte Gebiete der Tierwelt sich vollstndig erneuerten, sind andere also streng stationr geblieben. Das ist eigenartig. Noch verwirrender aber ist: die immobilisierten Typen, die wir in der Natur vorfinden, sind nicht nur uerste Punkte der Zweige in einer Art morphologischer Sackgasse festgefahrener Arten. Der Nautilus des Indischen Ozeans oder der Klippschliefer Syriens oder der (19) Tarsius des Malaiischen Archipels oder der Cryptoproctus und die Halbaffen Madagaskars knnten, wren sie ausschlielich in fossilem Zustand bekannt, ohne groe Schwierigkeiten die Rolle genealogischer Zwischenglieder spielen. Doch die einen wie die andern halten sich um uns herum seit unermelichen Zeitrumen unverndert am Leben. Die Vielfalt ein und derselben Periode des Lebens zugehriger tierischer Formen ist also nicht die einzige Schwierigkeit, denen die Konstrukteure der Genealogie bei ihrer Arbeit begegnen. Die Verflechtung aller im selben Frhling entstandenen Triebe wird durch den Fortbestand zahlreicher archaischer Typen kompliziert, deren monotone Pfeile von allen Seiten das neue Grn durchstoen. Wie weit mte man in die geologischen Schichten hinuntersteigen, um bis zum Ursprung dieser vereinzelten Stiele zu gelangen? Vor sechzig Jahren konnte man, als man die Trilobiten beschrieb, von Urfauna sprechen. Dank den berhmten Entdeckungen des amerikanischen Palontologen Walcott in Britisch-Kolumbien wissen wir heute, da die ltesten Schiefer der Welt [Algonkium] bereits sehr differenzierte Krustazeen enthalten; und mitten im Kambrium knnen wir nicht nur allen heutigen groen Ordnungen zugehrige Krustazeen, sondern auch den heutigen gleiche Anneliden und Sipunculi und uerst spezialisierte Holothurien bis in die Einzelheiten ihrer Weichteile studieren. Diese tremendous discovery, wie sie ihr Autor bezeichnet hat, bedeutet, da wir, wrden wir auf wunderbare Weise an das Ufer eines primren Ozeans versetzt, auf einem unseren Meeresufern hnlichen Sand- und Felsenstrand Tiere kriechen und laufen shen, die in etwa den Bewohnern unserer Ksten glichen. Nur das Fehlen von Vgeln ber dem Meer und vielleicht von Fischen im Wasser, sonst nur noch die aufmerksamere Beobachtung der unter den Steinblcken oder in den Wasserlachen verborgenen (20) Krustazeen knnten uns den erschreckenden Sturz unserer Erfahrung in die Vergangenheit bemerken lassen. In einem groen Teil der Fauna wrde uns die lebende Welt

8 ebenso alt erscheinen wie jetzt. Nachdem wir Millionen von Jahren zurckgegangen wren, htten wir nicht den Eindruck, da wir uns den Ursprngen des Lebens wesentlich genhert htten. Im Gegensatz zu dem, was die ersten Transformisten erhoffen konnten, entzieht sich uns also das Zentrum der Zerstreuung der lebendigen Formen. Es weicht immer mehr zurck; und diese Rckzugsbewegung bertrgt sich auf alle Einzelheiten des evolutionistischen Gebudes. Wir kennen heute Sugetiere im Trias, Fledermuse und Zahnarme im lteren Eozn, echte Affen im Oligozn und so weiter. In der Welt des Lebens ist alles lter, als wir glaubten. Und alles ist auch viel bestndiger Wenn wir das Leben zum erstenmal im Lichte der Transformations- und Adaptationsgesetze betrachten, nimmt es die Gestalt eines beweglichen und flssigen Stromes an, der fhig ist, sich allen Ufern anzupassen und in alle Spalten einzudringen. Wir brauchen scheinbar nur die Hand an es zu legen, um es zwischen unseren Fingern flieen zu spren. Doch seit einem halben Jahrhundert haben sich Legionen von Forschern bemht, diese anscheinend so plastische Materie allen Arten innerer und uerer Modifikationen zu unterwerfen: Kreuzungen, Verletzungen, mannigfaltige Injektionen, alles hat man schon mit ihr versucht. Wir fragen uns immer noch, ob sie in einem einzigen Falle wirklich begonnen hat nachzugeben. hnlich den manchmal so sanft gewellten Felsen, die seine berreste enthalten, ist das in seiner Gesamtheit und in seinen Ergebnissen betrachtete Leben ein Bild einfacher und leichter Variation. Man versuche daran zu rhren: es zerbricht, ohne sich zu biegen. (21) Komplexitt, Unregelmigkeit, Alter, anscheinende heutige Stabilisierung der biologischen Evolution, all diese den ersten Konzeptionen der Transformisten durch die Fakten aufgentigten Einschrnkungen sind von den Fixisten als ebenso viele von der Natur ihren Gegnern beigebrachte Niederlagen angesehen worden. Dieser Triumph ist nicht gerechtfertigt. Der Transformismus bedurfte zweifellos der berarbeitung. Er mute durch zustzliche Termini seine allzu einfachen Formeln verbessern. Doch diese Transformationen, darin tusche man sich nicht, haben ihn durchaus sich selbst bleiben lassen. Und in der gegenwrtigen Stunde kann man sagen, da er eine sehr befriedigende Lsung zur Interpretation der Tatsachen beibringt. Heute haben die Naturforscher sich von der Vorstellung einer allzu einfachen und allzu gleichmigen Entwicklung des Lebens losgesagt. Sie rumen ein, da sich das Leben uns als bereits sehr alt zeigt; und diese Tatsache erklrt sich ihnen mehr als hinreichend durch die wohlbewiesene Umkristallisation der ersten Sedimentschichten in gewaltigen Ausmaen. Sie erkennen jetzt, da das Leben, hierin einem groen Baum oder einem groen Volk hnlich, sich regional und stoweise transformiert hier whrend langer Zeitrume vllig erstarrt, dort pltzlich erweckt und zu neuem Wachstum ansetzend, an wieder anderer Stelle immer frisch, immer aufsteigend. Sie wissen auch, da innerhalb ein und derselben zoologischen Gruppe bestimmte Individuen allein beginnen knnen, sich zu wandeln, whrend die anderen unbeweglich bleiben, so da neben den neuen Typen noch lange Zeit die alten Formen fortbestehen. Sie verzweifeln daran, genau Spro um Spro die Stammbume zusammenzusetzen, derart zahlreich sind die Arten, und so selten sind die Fossilien, doch geben sie sich mit einer ungefhren Aufreihung zufrieden, die allein mit den ihnen zur Verfgung stehenden Elementen mglich (22) ist. Es wrde sie schlielich nicht verwirren, wenn neue Mierfolge in Richtung des Nachweises gingen, da das Leben sich auf der Erde nicht mehr wandeln kann, sei es, weil die Zeit des Wachsens vorbei ist, sei es, weil es sich so langsam, so spontan oder in so weit auseinanderliegenden Zeitrumen wandelt, da wir die Hoffnung aufgeben mssen, seine Bewegung wahrzunehmen und a fortiori diese zu modifizieren.

9 Dieser neue, gereifte, klger gewordene Transformismus steht im vollkommenen Einklang mit den Forderungen der Erfahrung. Im brigen findet er im biologischen Bereich nur die Kontingenz und die Diskontinuitt wieder, die berall um uns herum in der Entwicklung der Individuen und der Zivilisationen zu beobachten sind. Er stellt sich uns also mit allem Anschein einer guten Erklrung des Wirklichen dar. Doch, so mchte man vielleicht einwenden, wird er nicht, da er all diese Zugestndnisse macht, die ihn retten, gleichzeitig damit unberprfbar? Wenn die Welt des Lebens in ihren Ursprngen so dunkel, in ihrer Struktur so kompliziert ist, hat man dann nicht die Freiheit, in ihrer launischen Gestalt all das zu sehen, was man will: Transformismus, gewi, aber auch vieles andere? Auf diesen Einwand mu man ohne Zgern antworten: Nein. Nein, selbst die durch zahlreiche Einschrnkungen korrigierte, abgeschwchte transformistische Interpretation der Dinge [wenn man sie auf ein wesentliches Element beschrnkt, das weiter unten definiert wird] hrt nicht auf, eine Lsung zu sein, die sich aufzuzwingen scheint. Im Gegenteil, immer deutlicher [vorausgesetzt, da man sich auf die Ebene der Erfahrung, die geschichtliche Ebene des Universums stellt] erscheint sie als die einzig mgliche Erklrung der morphologischen, zeitlichen und geographischen Verteilung der Lebewesen. (23)

B. ZUNEHMENDE BESTTIGUNG EINES GEWISSEN TRANSFORMISMUS DURCH DIE TATSACHEN


Die Gegner der biologischen Evolution bilden sich hufig ein, zur Beurteilung des explikativen Wertes des Transformismus genge es, den Blick auf beliebige Weise und an beliebiger Stelle auf die Natur zu richten. Das ist ein elementarer methodischer Fehler. Htten die Geologen nicht das Schauspiel es Jura oder der Alpen, um sie zu leiten, wrden sie groe Mhe haben, die Struktur der Bretagne oder der Gegend von Bray zu deuten. Um den transformistischen Standpunkt in voller Deutlichkeit, in seiner ganzen berzeugungskraft zu Gesicht zu bekommen, darf man seinen Blick nicht unmittelbar auf irgendeine Gegend der organisch belebten Welt richten. Wenn man so vorgeht, luft man Gefahr, nur von den Stowellen und den Lcken des in Bewegung befindlichen Lebens beeindruckt zu werden, das heit, nur Unordnung wahrzunehmen. Wenn jemand die Gestalt des Lebens begreifen will, mu er, bevor er die Natur in ihrer Totalitt oder in ihren ltesten Schichten betrachtet, seinen Blick nach und nach erziehen, sein Auge an begrenzten und charakteristischen Gegenstnden schrfen. Und zu diesem Zweck ist es unentbehrlich, seine Aufmerksamkeit auf irgendeine tierische Gruppe besonders jungen Auftretens und junger Verbreitung zu konzentrieren, bei der die Zusammenhnge zwischen den Formen noch leicht zu entziffern sind. Die Plazentalier1, deren groe Bltezeit nicht weiter als bis in die [brigens recht geheimnisvollen] Zeiten zurckzureichen scheint, die das Sekundr vom Tertir trennen, (24) stellen par excellence eine dieser jungen Gruppen dar, an denen wir lernen knnen, wie an einem klaren und authentischen Text die Lektionen des Lebens zu lesen sind. Was lehrt uns ihre Beobachtung? Es ist eine von der Palontologie der Sugetiere endgltig anerkannte, grundlegende Tatsache, da es heute mglich ist, in der so vielfltigen Menge ausgestorbener Arten gewisse unbezweifelbare Entwicklungslinien zu erkennen. Wir haben weiter oben die Schwierigkeiten erwhnt, denen die Phylogenisten bei ihrem Bemhen begegneten, wirkliche Genealogien zu
(FN 1) Dieser Terminus bezeichnet alle heute lebenden Sugetiere unserer Lnder im Gegensatz zu den aplazentalischen Sugetieren oder Beuteltieren, wie zum Beispiel den Knguruhs, die heute fast gnzlich auf Australien beschrnkt sind. 1

10 rekonstruieren, das heit Reihen lebender Formen, die in der Zeit gem der schrittweisen Evolution aufeinander folgten, und zwar nicht anhand eines einzeln fr sich genommenen Charakteristikums, sondern aller ihrer Charakteristika zugleich. Die Aufgabe hat sich als schwieriger erwiesen, als man zunchst annahm. Dennoch hielten die wesentlichen Teile der frheren Arbeit den Prfungen einer anspruchsvolleren Kritik und neuer Entdeckungen stand. Die Genealogie der Pferde, der Kamele, der Elefanten, der Rhinozerosse, der Tapire2, der Hunde und so weiter ist heute in groen Zgen aufgestellt, und sie erlaubt uns, Schritt fr Schritt von den gegenwrtig lebenden Tieren bis zu den kleinen Tieren zurckzugehen, bei denen ein ungebtes Auge vergeblich sucht, was an die Typen erinnern knnte, die wir heute kennen. Diese wenigen fest gesicherten Reihen haben in der Zoologie dieselbe Bedeutung wie die Messung einer Grundlinie in der Geodsie oder die Feststellung eines Gitters in der Kristallographie. Sie liefern uns nmlich Achsen und ein Gesetz der Periodizitt, entsprechend deren wir fortschreitend die ungeordnete (25) Herde aller anderen Lebewesen ordnen knnen. An passend gewhlten Gruppen von Huftieren und Fleischfressern [unter anderen] sehen wir ein, ohne da ein Zweifel mglich wre: es gibt genaue, einfache und bestndige Regeln, die die schrittweise und gerichtete Komplizierung der Organismen beherrschen. In der Zeit fhren die Formen einander ein, in der Weise von Zweigen, entlang deren gewisse Charakteristika [Gre, Komplizierung oder Vereinfachung der Zhne, Modifizierung der Glieder oder der Schdelform] regemig strker hervortreten. Jeder dieser Zweige bildet ein Ganzes, das eine Art Individualitt, eine Art Schicksal hat: es entsteht, es entwickelt sich, es fixiert sich und stirbt dann aus. Wir knnen somit in vielen Fllen auf Grund der Feststellung der Charakteristika eines vereinzelten Knochens behaupten, ohne befrchten zu mssen, uns zu tuschen, durch welche Zwischenstufen dieses Charakteristikum hindurchgegangen ist, bevor es herausgebildet wurde. Ein Fu mit einer oder mit zwei Zehen zum Beispiel setzt absolut irgendwo das vorherige Vorhandensein eines Fues mit fnf Zehen voraus. Der Stozahn der Elefanten ist zoologisch unbegreiflich ohne die vorhergehende Existenz eines Zustandes, in dem der zweite obere Schneidezahn klein war und das Gebi vollstndig und so weiter. Da die Palontologie durch die Untersuchung einiger besser bekannter Gruppen in den Besitz des wertvollen Begriffes der gerichteten Variation gelangt ist, hat sie nunmehr das Rstzeug, um das Studium weniger gut vertretener Tierformen anzugehen. Selbst dort, wo sie erst unvollstndige oder dnn geste Proben besitzt, ist sie nunmehr in der Lage, Skizzen von Phyla oder genealogischen Reiehen zu zeichnen; und die Ergnzungen ber manchmal recht groe Zwischenrume sind legitim. Selbst wenn wir nur einen einzigen Katzenschdel kennen wrden, knnten (26) wir ohne zu zgern auf Grund anderer bekannter Beispiele behaupten, da dieses heute in seinem Unterkiefer mit einem einzigen schneidenden Backenzahn ausgerstete Tier Fleischfresser mit drei spitzen Backenzhnen voraussetzt [was durch die Beobachtung besttigt wird], das heit, da es in gewisser Weise auf Tiere folgt, die berhaupt nicht mehr Katzen gleichen. Diese als einziges Stck in unseren Sammlungen angenommene Katze wrde fr sich allein eine sehr sichere Reihe von aufeinanderfolgenden Typen vertreten. Unermdlich hat die Palontologie der Sugetiere ihre geduldige Arbeit der Zusammenstellung der Merkmale fortgesetzt und setzt sie noch weiter fort. In wachsender Zahl bertrgt sie in langen Linien oder in kurzen Bruchstcken die Phyla oder Fragmente der Phyla auf die Karte des Lebens. Betrachten wir das durch diese Methode erhaltene Gesamtbild. So unvollstndig es sein mag, seine Bedeutung ist vollkommen eindeutig, sie springt in die Augen: die Verteilung der
(FN 2) Wenn wir die Genealogie der Huftiere besonders gut kennen, so deshalb, weil diese in groen Herden auf den Ebenen lebenden Tiere jene sind, deren Reste man am hufigsten auffindet. Die Huftiere stellen mindestens vier Fnftel der Sugetierfossilien dar, die wir besitzen. 2

11 lebenden Formen ist ein Phnomen der Bewegung und der Zerstreuung. Die Linien sind zahlreicher, sie berschneiden sich weniger hufig und weniger nahe bei uns, als wir glaubten. Das mag sein. Doch sie sind da, und nach unten konvergieren sie.

Die allgemeinen Gesetze der organischen Entwicklung sind an begrenzten Gruppen entdeckt worden. Doch es zeigt sich jetzt: sie lassen sich mhelos auf Einheiten wachsender Gre anwenden. Nicht nur Familien und Ordnungen, sondern ganze Faunen mit allen ihnen zugehrigen zoologischen Elementen haben sich als Ganzes bewegt wie einfache Arten. Wenn wir nicht berlegen, stellen wir uns gerne vor, da alle Sugetiere, die je existiert haben, von der Art unserer Pferde, unserer Hund und unserer Elefanten sind (27) In Wirklichkeit stellt diese vertraute Tiergruppe der alten Welt nur einen geringen Teil dessen dar, was das Leben auf der Linie der Sugetiere verwirklicht hat. Whrend des Tertirs lebten in Patagonien eine Menge seltsamer Tiere. Diese phantastischen Wesen [Zahnlose, Notoungulata usw.] schlieen sich an dieselben Grundformen an wie unsere nrdlichen Sugetiere; sie haben denselben Ursprung, das kann man beweisen; nur sind diese vom Ende der Kreidezeit an geographisch isoliert worden und haben dann ihre vollstndig eigene Geschichte gehabt. In gleicher Weise stellt in Australien und in Neuseeland die manngifaltige Herde der Beuteltiere ohne jeden Zweifel das Ergebnis von Entwicklungen dar, denen eine sehr frh [vielleicht seit dem Jura] von der groen Masse der Plazentalier getrennte Tiergruppe abseits fr sich unterworfen war. Nun, und das ist bemerkenswert, diese der sdlichen Hemisphre eigenen seltsamen Tiere bilden keineswegs irgendeine ungeordnete Zusammenstellung; vielmehr hat ganz im Gegenteil jede der beiden, sei es Sdamerika, sei es Australien, eigenen Gruppen ihre besondere Struktur, die der der Fauna Europas, Nordamerikas und Asiens parallel luft. Jede umfat in ihrem besonderen Stil dieselben morphologischen Grundtypen. Das Patagonien des Miozns hatte seine Einhufer, seine mit Stozhnen bewaffneten Dickhuter, seine Pseudohasen, seine Rsseltiere. Das heutige Australien bietet uns das auerordentlich lehrreiche Schauspiel der Beuteltiere, unter denen die einen den Platz der Wlfe, die anderen den der Huftiere und wieder andere den der Spitzmuse, der Ameisenbren, der Maulwrfe und so weiter einnehmen. Man mchte meine, jede Fauna msse, um ausgeglichen zu sein, wie mit Organen mit Fleischfressern, Insektenfressern und Pflanzenfressern und so weiter ausgestattet werden. All das verweist auf die Bewegung, das Wachstum, die Differenzierung. Die ganze (28) Gruppe der Sugetiere gehorcht, als eine einzige Masse begriffen, offensichtlich einem inneren Gesetz der Entfaltung und Ausstrahlung. Doch, so gro auch ihre Proportionen erscheinen mgen, sie ist selbst, das bemerken wir bald, nur ein Strahl einer anderen Ausstrahlung, ein verlorener Zweig in einem viel umfassenderen Astwerk.

Die ersten Sugetiere sind zu alt, zu wenig zahlreich und zu klein, als da wir die Bedingungen ihres Auftretens przisieren knnten [die Geologie und die Palontologie, das kann man gar nicht oft genug wiederholen, stellen nur eine Folge von Maxima in den Bewegungen der Erdrinde und des Lebens fest]. Andererseits aber wird ihre Masse, bevor sie unseren Augen in die Tiefen der Zeit vollkommen entschwindet, in unserer Sicht von einer neuen und mchtigen Phalanx von Wirbeltieren, jener der Reptilien, abgelst. Im Sekundr das ist keinem Schler mehr unbekannt haben die Reptilien die Erde bewohnt. Mangels Fundmaterialien entziehen sich uns noch die Einzelheiten ihrer Entwicklung. Doch die

12 Hauptphasen ihres Wachsens fhren ins Riesige und Extravagante; aber in vielleicht noch strkerem Mae bieten die mannigfaltigen Anpassungen ihres Grundtyps an das Leben auf der Erde, im Wasser und in der Luft, Anpassungen, die ihre Verwirklichung in einer unglaublich mannigfaltigen Blte schwimmender, fliegender, pflanzenfressender, fleischfressender Formen fanden, ein erstaunliches Schauspiel der Beweglichkeit und Plastizitt. Allein die Dinosaurier, die frher als auergewhnliche und seltene Wesen betrachtet wurden, scheinen ein ebenso mchtiges, ebenso nuanciertes Ganzes gebildet zu haben wie alle Sugetiere zusammen. Und doch sind auch sie nur ein Zweig unter vielen anderen. Weit unterhalb ihrer Schicht beginnen jngste Forschungen in ihrer ganzen Flle eine andere, noch ltere Expansion des Lebens (29) zu entdecken, die der Theromorphen, dieses eigenartigen Kompromisses zwischen den Amphibien, den Reptilien und den Sugetieren. Whrend des unermelichen kontinentalen Zeitraumes, der auf das Auftauchen der Karbonketten folgte, hat eine eigenartige Bevlkerung die Erde bedeckt: Salamander, die auf vier gewichtigen Fen standen, hnlich kleinen Flupferden, Reptilien mit dem Kopf und den Reizhnen des Hundes oder den Schneidezhnen der Nagetiere oder einem mit Hrnern besetzten Schdel wie dem vieler Pflanzenfresser. All das hat die Zeit gehabt, zu entstehen und zu vergehen. Und wir sind immer noch sehr weit vom Ursprung der Wirbeltiere entfernt. Vor den Theromorphen hat es die Amphibien gegeben; und vor den Amphibien sicher noch etwas, das gewissen Fischen gleichen mute, die wir heute noch leben sehen auf dem, was von den Kontinenten dieser unsagbar fernen Zeiten brig ist. Auf die Entfernung, in der sie uns, zusammengepret in Schichten des Karbon und des Permo-Trias, sichtbar werden, scheinen die Theromorphen und die Amphibien nur einen Augenblick gedauert zu haben. Jedoch die einen wie die anderen haben ebenso lange leben mssen wie die Dinosaurier oder die Sugetiere. Die beste Zeiteinheit in der Biologie ist vielleicht die zur Errichtung einer Bergkette oder zur Durchsetzung einer universellen Fauna notwenige Dauer. Soweit das Auge reicht, folgen so die lebendigen Schichten aufeinander, und in jeder von ihnen, wie auch in allen zusammen, setzt sich die zuerst in einer beschrnkten Gruppe der Pferde oder Elefanten beobachtete Struktur unendlich weiter fort. Je mehr wir in die Vergangenheit zurckgehen, um so mehr sind wir darauf beschrnkt, nur noch Verbindungen hherer Ordnung festhalten zu knnen. Doch wenn das Entwicklungsgesetz etwas die Gestalt und den Gegenstand wechselt wenn es, anstatt das einfache Auftreten (30) eines Charakteristikums auf der Linie einer Art zu lenken, die Verteilung der Formen innerhalb ganzer Tierbevlkerungen beherrscht, bleibt es im Grunde wesentlich dasselbe. In immer greren Einheiten lsen die Lebewesen einander ab, entwickeln sie sich, verzweigen sich, gem demselben Rhythmus. Und in dieser Harmonie haben die Pausen selbst ihre przise Bedeutung.

Man hat gegen den Transformismus Einwnde in der Existenz der ungeheuren Klfte suchen wollen, die heute die Wirbeltiere von den Anneliden, den Mollusken, den Coelenteraten und vielleicht noch mehr von den Arthropoden trennen. Genauer beobachtet, wren diese Lcken als das erschienen, was sie in Wirklichkeit sind: ein neuer Beweis fr das innere Gesetz, dem die Entwicklung des Lebens unterworfen ist. Beobachten wir also, wie die Spalten verteilt sind, die in der heutigen Natur und in unseren Kenntnissen der Vergangenheit den Block der Lebewesen zerteilen. Sind sie zufllig verteilt? Keineswegs. Sie gehorchen im Gegenteil einem vollkommen klaren Gesetz der Verteilung. Die Verzweigungen, die der vergleichenden Anatomie so viel Mhe machen, um sie untereinander und mit den Wirbeltieren zu verbinden, sind, dafr haben wir den Beweis, zoologische Bestnde, deren Alter unsere Vorstellungskraft verwirrt. Noch bevor sich die tiefsten unseren Forschungen zugnglichen geologischen Schichten ablagerten das haben wir bereits gesagt , war die Entfaltung dieser wunderbar alten Formen seit langem schon

13 vollendet. Ihre Gruppe mu uns also als besonders geklrt und stabil erscheinen. In ihrer Anordnung knnen wir zweifellos noch ohne Schwierigkeit die Spur einer fortschreitenden Expansion unterscheiden, hnlich der, die die Geschichte der Reptilien oder der Sugetiere gekennzeichnet hat. Hier und dort nehmen wir sogar auf ihren (31) verhrteten Stielen noch ein pltzliches Blhen wahr, das die Lebenskraft dieser alten Bevlkerungen verrt. Seit den Zeiten des Primrs haben die Krustazeen die Dekapoden und die Brachyuren hervorgebracht. Die Spinnen haben ihre Segmente verloren. Aus den Kephalopoden ist die eindrucksvolle Legion der Ammoniten hervorgegangen. Selbst die Lamellibranchier haben in der Kreidezeit pltzlich die bizarre Familie der Rudisten hervorgebracht, diese uerlich Polypenstcken hnlichen Zweischaler und so weiter. Trotz allem sind die zoologischen Zweige, die sich vor unseren Augen zeigen, wenn wir ber die Wirbeltiere hinaussehen, von einem absolut anderen Alter als der Zweig, der uns trgt. Wir sind die Zuletztgekommenen, sie die Erstgeborenen in der Natur. Wie sollte diesem abrupten Sprung ber die Generationen nicht eine proportionale Lcke in unseren Kenntnissen entsprechen? Lcken gibt es also. Aber gerade weil sie den natrlichen Weg des Lebens abstecken und skandieren, hindern sie uns nicht zu sehen. Vielmehr helfen sie uns, mit grerer Deutlichkeit und grerem Nachdruck die Verkettung der organisch belebten Wesen zu erfassen. Die Sugetiere bilden einen so dichten Busch benachbarter Arten, da wir uns etwas schwer tun, bei ihnen die groen Linien der Evolution zu unterscheiden. Unterhalb ihrer, dort, wo die Prfung der Zeit das Astwerk gelichtet hat, vereinfacht sich die Zeichnung, und wir sehen umfassender. Zunchst zeichnen sich die Hauptste ab. Sie folgen, immer mehr blogelegt, aufeinander in die Tiefe. Und zu einem gegebenen Augenblick unterscheiden wir nur mehr vereinzelte Pfeile, die fast ohne feststellbare Zusammenhnge aus einer absolut verschwundenen Welt emergieren. Dieses Ganze taucht dann in die unzugnglichen Tiefen, die uns fr immer das Geheimnis der Ursprnge verbergen werden. Bedauern wir dieses Dunkel nicht zu sehr! Es trgt in sich eine unvergleichliche (32) Majestt; und was es uns freigibt, gengt, um uns zu gestatten, nicht mehr ber die Natur des Gesetzes im Zweifel zu sein, das historisch ber das geschichtliche Wachsen des Stammes Gewalt hat, auf dem wir geboren sind. Wahrlich es ist unmglich, mit einem noch so wenig geschulten Blick die Zusammenstellung der zoologischen Formen zu betrachten, wie sie uns die Palontologie enthllt, ohne gezwungen zu sein anzuerkennen, da dieses umfassende Gebude kein Mosaik von knstlich gruppierten Elementen, sondern da vielmehr die Verteilung seiner Teile die Wirkung eines natrlichen Prozesses ist. Und wre er heute starr wie Stein, der groe Leib der tierischen Arten, der uns umgibt, nimmt unbezwinglich in unseren Augen die Gestalt einer Bewegung an3. Vom kleinsten Detail bis zum umfassendsten Ganzen hat unser lebendiges Universum [wie auch unser materielles Universum] eine Struktur, und diese Struktur kann nur auf ein Wachstumsphnomen zurckgehen. Das ist der groe Beweis fr den Transformismus und das Ma dessen, was diese Theorie endgltig gesichert hat.

C. DAS WESEN DES TRANSFORMISMUS


Wenn unser Geist einmal in seiner Umgebung ein Bruchstck Ordnung in den Dingen erfat hat, entschliet er sich nicht leicht, ihre Vollendung aufzugeben; vielmehr (33) strebt er hartnckig dahin, diesem Gesetz, das ihm in einem kurzen Zeitraum erschienen ist, Verlngerungen und eine Erklrung zu geben. Diese Tendenz, zu ergnzen und zu interpretieren, bekundet sich
(FN 3) Je weiter das Nachdenken darber geht, desto klarer wird es, da nur die Idee einer fortschreitenden Entwicklung der lebenden Welt auf dem Wege der Evolution in der Lage ist, uns das Werk des Schpfers einsichtig zu machen. Chanoine V. Grgoire, Professor fr Botanik an der Universitt Lwen, Revue des Questions Scientifiques, Band XXIX, Brssel 1921, Seite 400. 3

14 energisch in der transformistischen Frage. Kaum haben die Naturwissenschaften uns die Existenz einer Strmung im Leben aufgedeckt, wollen wir schon wissen, woher dieser Strom kommt und wohin er geht, welche Kohsionskraft seine unzhligen Tropfen zusammenhlt und welcher geheimnisvolle Abhang seine Fluten mitreit Unter welcher Gestalt mssen wir uns die ursprngliche Form des Lebens auf der Erde vorstellen? Ist es hnlich einer einzigen Spore aufgetreten, aus der der groe Baum der Arten ganz hervorgegangen wre? Oder aber hat es sich nicht vielmehr wie ein groer Tau kondensiert, der pltzlich unseren Planeten mit einer Myriade von Urkeimen bedeckt hat, in denen bereits die kommende Pluralitt der lebenden Formen vorgebildet war? Ist es mglich, durch die verschiedenen zoologischen Schichten hindurch, die sich nacheinander in der Welt ausgebreitet haben, um anschlieend zu zerfallen und von einer jngeren Fauna abgelst zu werden, das hartnckige und kontinuierliche Wachsen einer Grundeigenschaft zu verfolgen? Gibt es eine einzige Richtung der biologischen Evolution, oder aber zeigt uns eine objektive Schau der Dinge nur ein unregelmiges Wuchern von Zweigen, die zufllig wachsen? Unter vielen Gesichtspunkten ist eine Radiolarie, eine Holothurie, ein Trilobit, ein Dinosaurier ebenso differenziert, ebenso kompliziert wie ein Primate. Andererseits ist ihr Nervensystem weit weniger vollkommen. Mu man nicht in dieser Richtung das verborgene Gesetz der Entwicklung suchen? Mu man nicht sagen, der Hauptstamm des zoologischen Baumes ist bestndig in die Richtung des greren Gehirns aufgestiegen? (34) Und jetzt, da mit dem Auftreten der menschlichen Intelligenz das Bewutsein auf der Erde ein Maximum erreicht hat, das zu bertreffen uns unmglich scheint, was sollen wir da von der Zukunft der Evolution denken? Kann das Leben bei uns noch auf irgendeinem neuen Gebiet voranschreiten, oder aber sollten wir in die Jahreszeit gelangt sein, in der die Frchte reif sind und die Bltter anfangen zu fallen?... Was hat denn letzten Endes die Welt auf die Wege des Lebens getrieben? Durch das Zusammenspiel welcher Krfte sind wir, fr unsere Erfahrung, hervorgebracht worden? Gengt es, um den gegenwrtigen biologischen Zustand des Universums zu erklren, zwischen dem Milieu, das uns umgibt, und den Organismen Beziehungen der Anpassung und Auslese, Phnomene mechanischer Harmonisation und funktioneller Reize festzustellen? Oder aber mssen wir nicht die wirkliche Dynamik der Evolution bis in ein psychologisches Zentrum vitaler Expansion versetzen und als ein positives Drngen zum Licht begreifen? Alle diese Fragen drngen sich auf unsere Lippen, wenn wir beginnen, das Gesicht des Lebens in seiner Gesamtheit zu erfassen. Sie sind berechtigt und packend. Deshalb ist es nicht weniger wahr, da die von ihnen aufgeworfenen Probleme logisch an zweiter Stelle kommen und da die Lsungen, die man fr sie vorbringt, die eigentliche Frage des Transformismus unversehrt lassen. Das ist der Punkt, der richtig begriffen werden mu. Was den Transformisten ausmacht, und das merke man sich sehr genau, ist nicht, da er Darwinist oder Lamarckist, Mechanist oder Vitalist, Mono- oder Polyphyletist ist. Es ist nicht einmal der Glaube [so paradox diese Behauptung auch erscheinen mag], da die Lebewesen durch Zeugung im eigentlichen Sinne voneinander abstammen. Die Mnner, die die Natur kennen, sind von ihrer Macht und ihren (35) Geheimnissen hinreichend berzeugt, um einzurumen, da besondere organische Phnomene frher die Entstehung zoologischer Typen und die Vermehrung der Arten beherrscht haben knnen. Diese Hypothese ist nicht sehr wahrscheinlich, aber sie bleibt immerhin mglich. Auf jeden Fall kann sie nicht die Transformisten schrecken. Woran sie im tiefsten Grunde festhalten auf was sie sich wie auf

15 eine unerschtterliche berzeugung festlegen, eine berzeugung, die unter Diskussionen der Oberflche nie aufgehrt hat zu wachsen, ist das Faktum eines physischen Zusammenhangs zwischen den Lebewesen. Die Lebewesen passen biologisch zusammen. Sie bestimmen sich organisch in ihrem aufeinanderfolgenden Auftreten derart, da weder Mensch noch das Pferd noch die erste Zelle frher oder spter auftreten konnten, als sie aufgetreten sind. Infolge dieses feststellbaren Zusammenhanges zwischen lebenden Formen mssen wir eine sachliche Grundlage, das heit einen wissenschaftlichen Grund fr ihre Verkettung suchen, und wir knnen sie finden. Die aufeinanderfolgenden Wachstumsstufen des Lebens knnen der Gegenstand einer Geschichte sein. Das ist der zulngliche und notwendige Glaube, der jemanden zum Transformisten macht. Alles brige ist Streit zwischen Systemen oder gar nicht hierher gehrenden Leidenschaften, die in ungebhrlicher Weise mit einer Frage rein wissenschaftlicher Ordnung vermengt werden. Auf diesen letzten Wesensgehalt reduziert, als das einfache Glauben an die Existenz eines erfahrbaren physischen Zusammenhangs zwischen den Lebewesen begriffen [ein Zusammenhang noch nicht determinierter Natur], erscheint der Transformismus als uerst ungefhrlich und als uerst stark. Er vermchte keinen Schatten auf irgendeine Philosophie zu werfen, und im brigen nimmt er eine Stellung (36) ein, die unangreifbar scheint. Das bleibt mir noch zu zeigen. Damit der Transformismus der Vernunft und dem Glauben gefhrlich sei, mte er den Anspruch erheben, das Wirken des Schpfers nutzlos zu machen, die Entwicklung des Lebens auf einen rein immanenten Vorgang der Natur zu reduzieren und zu beweisen, da das Hhere aus sich selbst aus dem Geringeren hervorgehen kann. Allzu viele Evolutionisten haben tatschlich diesen schweren Irrtum begangen, ihre wissenschaftliche Erklrung des Lebens fr eine metaphysische Lsung der Welt zu halten. Wie der materialistische Biologe, der glaubt, die Seele zu unterdrcken, indem er die physikochemischen Mechanismen der lebendigen Zelle zerlegt, haben Zoologen sich vorgestellt, sie htten die erste Ursache berflssig gemacht, weil sie die allgemeine Struktur ihres Werkes etwas besser entdeckten. Es ist an der Zeit, ein derart schlecht gestelltes Problem endgltig beiseite zu lassen. Nein, der wissenschaftliche Transformismus beweist, strenggenommen, nichts fr oder gegen Gott. Er stellt einfach das Faktum einer Verkettung im Wirklichen fest. Er stellt uns eine Anatomie des Lebens dar und keineswegs seinen letzten Grund. Er sagt uns: Etwas hat sich organisiert, etwas ist gewachsen. Doch ist er unfhig, die letzten Voraussetzungen dieses Wachsens zu unterscheiden. Die Entscheidung ob die evolutive Bewegung in sich einsichtig ist oder ob sie seitens eines ersten Bewegers eine fortschreitende und kontinuierliche Schpfung verlangt, sie eine Frage, die in den Bereich der Metaphysik gehrt. Der Transformismus, das mu man unaufhrlich wiederholen, zwingt keine Philosophie auf. Heit das, da er auch keine nahelegt? Nein, zweifellos nicht. Doch hier ist es merkwrdig zu beobachten, da die Denksysteme, die sich am besten mit ihm vereinbaren lassen, gerade diejenigen (37) sind, die sich am meisten bedroht glaubten. Das Christentum zum Beispiel ist wesentlich auf diesen doppelten Glauben gegrndet, da der Mensch ein von der gttlichen Kraft durch die Schpfung hindurch besonders angestrebtes Ziel ist und da Christus der bernatrlich, aber physisch der Vollendung der Menschheit gesetzte Zielpunkt ist. Kann man sich eine Erfahrungsschau der Dinge wnschen, die mit diesen Dogmen von der Einheit besser bereinstimmt als diese, in der wir die Lebewesen nicht mehr zu einem bestreitbaren Zweck der Ntzlichkeit oder Annehmlichkeit knstlich nebeneinander gestellt entdecken, sondern auf Grund physischer Gegebenheiten miteinander in der Wirklichkeit ein und desselben Strebens nach Mehr-Sein verbunden?...

16 Was es mit diesen Harmonien und ihrem Reiz auch auf sich haben mag, eine hrtere Notwendigkeit zwingt uns, wohl oder bel den verallgemeinerten Transformismus, dessen Wesen wir eben erlutert haben, in Betracht zu ziehen. Keine wissenschaftliche Erklrung der Welt scheint in der Lage zu sein, den Platz einzunehmen, den er innehat. Es ist recht leicht, den Transformismus zu kritisieren. Wie kommt es aber, da man sich so schwer tut, eine Lsung zu finden, die erlaubte, auf ihn zu verzichten? Das Problem der Verteilung der Lebewesen in der Natur stellt sich jedoch fr jedermann. Und damit mu jeder eine Antwort suchen. Er mu es nicht aus einer verurteilenswerten Laune heraus oder um der Freude an der Opposition willen tun, sondern aus dem Drang dessen, was das Heiligste im Menschen ist: das Bedrfnis, zu wissen und sich zu orientieren. Ein einziges logisches Mittel steht dem Nichttransformisten zur Verfgung, die Einheit und die Verkettung des Lebens zu erklren: nmlich eine ideale Verbindung der Formen anzunehmen. Damit wrde behauptet, da das Gesetz der (38) aufeinanderfolgenden Lebewesen als Ganzes in einem schpferischen Denken konzentriert sei, das in aufeinanderfolgenden Punkten, die nacheinander gesetzt werden, den Plan entwickelte, den es in seiner Weisheit entworfen hat. Die Formen des Lebendigen wrden in dieser Hypothese einander einzig und allein kraft eines im gttlichen Denken existierenden logischen Relais in die Existenz rufen. Sie wren ihrem Ursprung nach kosmisch voneinander unabhngige Punkte, die aber harmonisch auf ein Bndel fiktiver Kurven verteilt wren. Es scheint nicht, da diese Lsung von irgendeinem Naturforscher hingenommen werden knnte; und zwar aus einem doppelten Grund: Zunchst ist sie praktisch nicht anwendbar, sofern ihr Funktionieren die voneinander unabhngigen Schpfungen ins Unendliche vermehrt. Weshalb soll man nicht eine besondere Schpfung fr diese beiden Arten von Wespen oder Ampfern annehmen, die Sie selbst, kraft Ihrer Experimente, als vollstndig fixiert erklren, wenn Sie doch eine fr den Ursprung der Nagetiere und der Unpaarhufer ansetzen wollen? Und wenn Sie sagen, geringe Variationen htten mglich sein knnen, wo setzen Sie dann die Grenze fr den Umfang dieser ber lange Zeit angehuften Variationen an? Das ist aber noch nicht alles. Selbst wenn es den Fixisten gelingen sollte, in einer nicht willkrlichen Weise die Zahl und den Ort der Schpfungseinschnitte zu przisieren [selbst wenn sie nur einen einzigen Einschnitt verlangten!], wrden sie sich an einer grundlegenden Schwierigkeit stoen: an der Unmglichkeit, in der sich unser Geist befindet, sich in der Ordnung der Phnomene einen absoluten Anfang vorzustellen. Versuchen Sie sich vorzustellen, was in der Natur das intrusive Auftreten eines Wesens sein knnte, das nicht aus einer Gesamtheit prexistenter physischer (39) Umstnde geboren wrde. Entweder haben Sie niemals einen konkreten Gegenstand studiert, oder aber Sie werden auf einen Versuch verzichten, dessen Vergeblichkeit Sie klar einsehen. In unserem Universum ist alles Sein auf Grund seiner materiellen Organisation mit einer ganzen Vergangenheit solidarisch. Es ist wesentlich eine Geschichte. Und durch diese Geschichte, durch diese Kette von Antezedenzien, die es vorbereitet und eingefhrt haben, gelangt es ohne Schnitt in das Milieu, in dem es uns erscheint. Die geringste Ausnahme von dieser Regel wrde das gesamte Gebude unserer Erfahrung umstoen. Man wiederholt immer wieder: Der Transformismus ist eine Hypothese. Dieses Wort stimmt, wenn es sich um besondere Theorien eines Schlers Lamarcks oder Darwins handelt. Wenn man aber damit sagen will, es stehe uns frei, die Lebewesen als eine Abfolge in physischer Funktion

17 voneinander aufgetretener Elemente zu betrachten oder nicht [welches im brigen auch die genaue Natur dieser Funktion sein mag], tuscht man sich. Auf seinen Wesensgehalt reduziert, ist der Transformismus keine Hypothese. Er ist der auf den Fall des Lebens angewandte besondere Ausdruck des Gesetzes, das unsere gesamte Erkenntnis des Wahrnehmbaren bedingt: da wir nmlich in dem Bereich der Materie nichts begreifen knnen, es sei denn in Form von Reihen und Gesamtheiten. In die Sprache des Kreationisten bersetzt, ist dieses Gesetz vollkommen einfach und orthodox. Es bedeutet, da die erste Ursache, wenn sie wirkt, sich nicht mitten zwischen die Elemente dieser Welt einschaltet, sondern unmittelbar auf die Naturen derart einwirkt, da, so knnte man sagen, Gott die Dinge weniger schafft, als da Er sie sich schaffen lt. Es mu also nicht erstaunlich erscheinen, da die Glubigen sich der im Grunde des Transformismus verborgenen (40) Wahrheit anschlieen. Erstaunlich ist vielmehr, da sie nicht leichter in der manchmal unannehmbaren Sprechweise der Evolutionisten die katholische und traditionelle Tendenz erkennen, die Kraft der Zweit-Ursachen zu retten, der krzlich noch ein sehr gelehrter Theologe, der auch ein wahrer Wissenschaftler ist, den schnen Namen christlicher Naturalismus4 hat geben knnen.
tudes, 5. Bis 20. Juni 1921.(41)

II DAS ANTLITZ DER ERDE


Wenn man zu Beginn dieser Seiten den Titel des Buches findet, in dem der sterreichische Geologe Sue das Bild festgehalten hat, das sich, aus einem wunderbaren Bemhen um Synthese, fr ihn vom allgemeinen Relief unseres Planeten ergeben hat, so deshalb, weil diese Worte das Antlitz der Erde in bewundernswerter Weise das Ergebnis aussagen und zusammenfassen, zu dem seit einem halben Jahrhundert die geologische Wissenschaft gelangt ist. Es gibt eine Physiognomie, ein Gesicht, ein Antlitz der Erde. Lange Zeit haben die Menschen sich vorstellen knnen, der sie tragende Boden dehne sich um sie herum, so weit das Auge reicht, horizontal aus, oder aber er ende pltzlich in wunderbaren, elysischen oder hllischen Lndern. Fr unsere Vter war die Welt so klar eine unendlich flache Oberflche, da sie Jahrhunderte des Nachdenkens und gefhrlicher Reisen brauchten, um den Zauber des Augenscheins zu brechen und im Geiste die Erde zu umfahren. Heute ist ein neues Bemhen um Verbesserung unserer Anschauungen dabei, zum Ziel zu kommen. Nachdem wir den Umkreis unseres Universums geschlossen haben, beginnen wir nunmehr, seine Zge zu entziffern. Geduldig zusammengesetzt, greifen die zahllosen Einzelheiten, die auf der Oberflche des Globus festgestellt wurden, nach und nach ineinander. Sie gewinnen fr unsere Augen einen
(FN 4) Der Geist des christlichen Naturalismus ist in der Kirche immer in Ehren gehalten worden, und nur in Zeiten des Niedergangs konnte man erleben, da er in gewissem Mae verblate. Mit dem Namen christlicher Naturalismus will ich die Tendenz bezeich nen, dem natrlichen Wirken der Zweit-Ursachen all das zuzuschreiben, was die Natur und die positiven Gegebenheiten der beobachtenden Wissenschaften nicht verbieten ihnen zuzuschreiben, und auf ein besonderes Eingreifen Gottes im Unterschied zu den Akten seiner allgemeinen Weltlenkung nur im Falle absoluter Notwendigkeit zurckzugreifen. Henri de Dorlodot, Professor fr Geologie an der Universitt Lwen, ehemaliger Professor der Theologie am Seminar von Namur, Le Darwinisme au point de vue de lorthodoxie catholique, Lwen 1913, Seite 93; Neuausgabe Brssel, Vromant, 1921, Seite 115. 4

18 Sinn. Bald wird es einem gebildeten Menschen ebensowenig erlaubt sein, nicht zu wissen, da die Erde einen Ausdruck, ein Gesicht hat, wie nicht zu wissen, da sie rund ist und sich dreht. Versuchen wir also, dieses edle und ehrwrdige Gesicht in seinen Hauptlinien zu ersphen. Und zu diesem Zweck (43) wollen wir uns fragen, welchen Aspekt fr die heutige Wissenschaft die Gebirge, die Kontinente, die Ozeane gewonnen haben5.

I. DIE GEBIRGE
A. GEOLOGISCHE NATUR DER GEBIRGE Jedermann hat in unseren Tagen Gebirge gesehen. Jedermann hat zumindest einmal in seinem Leben das ihnen eigenen Pittoreske oder ihre Rauheit genieen wollen. Doch wie viele unter der Menge derer, die in jedem Jahr die unebenen Gebiete unseres Landes besuchen, bringen von ihren Ausflgen etwas anderes mit als die Erinnerung an schne Wellungen und steile Grate, eingehllt in Tannen oder bedeckt mit Heideteppichen? Wie viele von denen, die die Vogesen, die Alpen oder die Pyrenen durchwanderten, haben das in diesen auergewhnlichen Orten eingeschlossene wirkliche Geheimnis erahnt? Fr die Wissenden zeigen die gebirgigen Teile des Globus einen sehr viel auergewhnlicheren Aspekt. Sie nehmen eine ganz andere Persnlichkeit an als fr die einfachen Touristen. Fr den Blick des Geologen ist nicht nur das uere Relief der Gebirge bewundernswert, sondern auch ihre Substanz, ihr Stoff selbst ist eigentmlich, so eigentmlich, da es hufig gengt, ihm ein kleines, weit entfernt aufgelesenes Bruchstck zu zeigen, damit er, ohne zu zgern, unmittelbar (44) sagt: Dieser Stein ist von einem Gebirge losgelst worden. Was charakterisiert denn nun die Materie, aus der die Gebirge gemacht sind? Vier Dinge vor allem: die marine Natur der Sedimente, deren Erhrtung die Gesteinsschichten gebildet hat; die erstaunliche Dicke dieser versteinerten Ablagerungen; die hufige Transformation der ursprnglich schlammigen Masse in wirkliche, kristallisierte Felsen; schlielich die Faltung und die oft unvorstellbare Zermalmung, die diese riesige Anhufung von Gestein nachtrglich erlitten hat. Diese vier Charakteristika der Gebirgsschichten sind nicht schwer zu erfassen. Ein einfaches Beispiel wird helfen, sie zu verstehen und zu behalten. Versetzen wir uns im Geist in einen dieser Steinbrche, wo man in der Umgebung von Paris, zum Beispiel in Argenteuil oder Romainville, Gipsstein gewinnt. In diesen Steinbrchen beobachten wir auf etwa fnfzig Meter Dicke eine Reihe von sich ablsenden, vollkommen horizontalen Schichten aus hartem Gips und weichem grnem oder blauem Ton. Anhand der Fossilien, die sich in den Gips- und Tonschichten finden, reihen die Geologen diese Schichten in die Formation ein, die sie jngeres Eozn nennen; und sie erkennen darin den kaum vernderten Grund einer Salzlagune, an deren Ufer eine Bevlkerung von Pflanzenfressern lebte, die seit langem verschwundenen zoologischen Formen angehrte. Nehmen wir jetzt an, wir entfernten uns von Paris nach Sdosten und wir knnten Schritt fr Schritt die Schicht der auf Frankreich zur gleichen Zeit wie der Gipsstein von Paris abgelagerten Sedimente bis zu den Alpen genau verfolgen [durch indirekte Methoden ist man zu diesem Ergebnis gelangt]. Bei der Annherung
(FN 1) Wenn Pater Teilhard diesen Artikel im Hinblick auf eine Verffentlichung htte durchsehen knnen, htte er zweifellos in Anmerkungen auf die jngsten Fortschritte hingewiesen, die die Geologen in ihren Forschungen ber den Ursprung der Gebirge und der Kontinente gemacht haben. Da wir ihn nicht ersetzen knnen, haben wir uns darauf beschrnkt, einige Hinweise zu geben. [Anmerkung der Herausgeber.] 5

19 an die Alpen wrden wir eine einzigartige Vernderung im Aussehen dieser Ablagerungen (45) feststellen. Zunchst werden die geologischen Schichten dicker, und sie ndern ihre Natur. Keine Reste von landbewohnenden Sugetieren und von Swassermuscheln mehr: vielmehr nur noch berreste von Meeresmollusken und bald lediglich nur noch Gehuse ganz kleiner Foraminiferen, in einem Ozean erhrteten Schlammes verstreut. Dringen wir noch weiter in das Zentralgebiet der Alpen ein: es wird uerst schwierig, auch nur diese bescheidenen Fossilien zu beobachten. Dort nmlich, wo die Dicke der Schichten das Maximum erreicht [Hunderte von Metern], gewinnt der Fels eine andere Beschaffenheit: aus dem Tonigen geht sie nach und nach ins Kristalline ber, manchmal fast wie Granit. Und dann wird sie mit Falten berladen: die Schichten werden gestreckt, geknittert, zerrieben. Die organischen Reste sind in diesem Gesteinsorkan gewhnlich vollkommen verschwunden. Trotz diesem Chaos im Detail ist die allgemeine Struktur [das Gesamtverhalten] der Schichten nicht ungeordnet: Die Anfertigung geologischer Karten hat in den Alpen die Existenz zahlreicher Falten aufgedeckt, die sich bereinandergelegt haben, manchmal derart bereinandergelegt, da sie, von ihrer Basis abgelst, auf eine Entfernung, die die Grenordnung von hundert Kilometern erreichen kann, bereinandergleiten [bereinander geschoben werden] konnten6. Nun, das Experiment, das wir uns zwischen Paris und den hohen Alpenketten verwirklicht dachten, knnte fr alle Regionen und fr alle Gebirge wiederholt werden. Das Ergebnis dieser wiederholten Beobachtungen wre dasselbe. Immer wenn man von den Ebenen zu den Gebirgen vorgeht, stellt man fest, da die geologischen Ablagerungen (46) zunchst dicker werden und dann ihre innere Struktur sich ndert, whrend sogleich ihre allgemeine Architektur umgestoen wird7. Ganz offensichtlich haben diese so besonderen Anordnungen ihren Daseinsgrund. Man hat eine Erklrung fr sie in der Hypothese der Geosynklinalen gesucht. Eine Geosynklinale ist fr die moderne Geologie eine Region der Erde, wo einmal der Widerstand der Erdrinde [Lithosphre] geringer ist als anderswo und wo ferner die Sedimentablagerung mit besonderer Schnelligkeit vor sich geht. Stellen wir uns irgendwo eine derartige Region vor. Unter dem Gewicht der unaufhrlich wachsenden Sedimente gibt die auf Grund der Hypothese als verhltnismig geschmeidig angenommene Lithosphre nach, bricht ein und bildet eine Tasche. Der untere Teil der Tasche sinkt in Zonen ab, wo die Temperatur und der Druck zunehmen und wo auch gewisse Lsestoffe sich besonders aktiv zeigen: sie erleidet eine Umwandlung, eine Rekristallisation, einen Metamorphismus des schlammigen Materials, das sie einschliet. Das ist die Geschichte einer Geosynklinale whrend der Fllungsphase, das heit whrend der Periode der Gebirgs-Schwangerschaft. Jetzt kommt [wahrscheinlich unter dem Einflu der Zusammenziehung des Erdballs] ein seitlicher Druck, der [wahrscheinlich gleichzeitig mit einer vertikalen, nach oben schiebenden Kraft] die Masse der langsam aufgehuften Ablagerungen zusammendrckt: die Tasche wird zusammengepret; ihr Inhalt wird sich innerlich in alle Richtungen falten und dahin streben, in Gestalt eines Wulstes an die Oberflche emporzusteigen. Das Gebirge wird geboren. (47) Wir beginnen bereits zu begreifen wie ungewhnlich und kompliziert das als Orogenese bezeichnete Phnomen ist. Ein Gebirge kann weder irgendwann noch irgendwo an der Oberflche der Erde emporsteigen. Ein Gebirge ist das Ergebnis eines Hundertausende von Jahren langen Prozesses, zunchst der Sedimentbildung und dann der Exteriorisation. Es erhebt sich nur an erwhlten Orten nach einer endlosen Reifung.

6 7

(FN 2) Der

Autor htte diese Ziffer wahrscheinlich revidiert. [Anmerkung der Herausgeber.] Das gilt vor allem fr die Alpen, die Pyrenen und den Jura. [Anmerkung der Herausgeber.] (FN 3)

20 B. GEOGRAPHISCHE VERTEILUNG DER GEBIRGSKETTEN Da die Gebiete mit Gebirgen nicht gleichmig ber unseren Globus verteilt sind, hat man gedacht, es msse interessant sein, ihre Verteilung ber die heutigen Kontinente zu verfolgen und zu begreifen. Wegen der unermelichen, von den Gebirgsgegenden bedeckten Strecken und auch infolge der Notwendigkeit, Ketten verschiedenen Alters zu trennen, war diese Arbeit der Bestandsaufnahme zugleich uerst mhsam und uerst heikel. Man hat sie jedoch zu einem guten Ende gebracht; und das Ergebnis dieser zugleich geologischen und geographischen Forschungen ist die Feststellung gewesen, da die Geosynklinalen entsprechend einem bestimmten Plan ber unseren Planeten verteilt sind. So begannen die Zge des Antlitzes der Erde fr uns sichtbar zu werden. Betrachten wir vor allen anderen die Gebirge, die uns am besten bekannt sind, weil sie sich zuletzt gebildet haben: die Alpen und die mit den Alpen gleichaltrigen tertiren Ketten. Von den geographischen Namen getuscht, stellen wir uns manchmal vor, da die Alpen sich nicht ber die Schweiz oder die der Schweiz benachbarten Lnder hinaus ausdehnen. Die Geologie erkennt den alpinen Formationen (48) eine sehr viel machtvollere Individualitt zu. Sei es, da man die dynamische Einheit der Bewegung, die sie emporgehoben hat, ins Auge fat, sei es, da man die stratigraphische Natur der sie zusammensetzenden Schichten analysiert, die greren Alpen umlaufen ohne Unterbrechung die ganze Erde8. Nach Westen bilden sie das Rckgrat der italienischen Halbinsel, die nrdlichen Kmme des Atlas, die Pyrenen, dann sinken sie in die Wasser des Atlantik ab, um in der Gegend der Antillen wieder aufzutauchen. Im Osten formen ihre Falten die Karpaten, einen Teil des Balkans und den Kaukasus. Sie berbrcken Kleinasien mit dem Taurus und Iran. Noch weiter weg heien sie Himalaja. Endlich erreichen sie die Sundainseln. Hier ndern sie pltzlich ihren Verlauf. Waren sie bisher stark gedrngt und in einer, grob gesprochen, quatorialen Grtellinie angeordnet, so teilt sich nun ihr Bndel, und es beschreibt um den ganzen Pazifik herum ber Neuguinea und Neuseeland, ber Japan und die Aleuten, ber die nord- und sdamerikanischen Kordilleren einen groen, fast meridianen Kreis, der auf der Hhe Mexikos mit dem Gebirgszug verschweit ist, den wir in der Nhe der Antillen verlassen hatten. bertragen wir diese allgemeine Linienfhrung auf eine Weltkarte: die Alpen fhrten uns rings um die Erde, einem Ring hnlich erscheinend, der wie eine riesige Edelsteinfassung die weiten Meeresflchen (49) des Pazifik einfate. Eine wichtige bereinstimmung: gerade eben entlang den Umrissen dieses geheimnisvollen Rings bebt heute noch die Erde strker und brennen noch heute die Vulkane zahlreicher.

(FN 4) Es handelt sich hier, wie die Anfhrungszeichen andeuten, um die Alpenkette im weitesten Sinne des Wortes, denn was die eigentlichen Alpen betrifft, haben die echt alpinen Bewegungen mit dem Lias begonnen. In Amerika datieren die Bewegungen, die die andinen Kordilleren [Anden-Bewegungen] gefaltet haben, vom Ende des Jura, und sie haben eine alpine Hhepunktsphase gegen Ende der Kreidezeit gehabt. In den Pyrenen schlielich datiert die erste Phase der Faltungen aus der mittleren Kreidezeit. Prcis de gologie, L. Moret [d. Masson]. [Anmerkung der Herausgeber.] 8

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Was bedeutet dieser Umri der alpinen Ketten, wenn wir versuchen, so wie wir ihn angenommen haben, den Begriff der Geosynklinale anzuwenden? Er bedeutet in erster Linie, da bis vor die Mitte der tertiren Zeiten ein langer und tiefer Graben die Erde umgab. Dieser Graben lief zunchst parallel zum quator von den Antillen bis zu den Sundainseln; dann beschrieb er senkrecht (50) zu diesem ersten ozeanischen Band [von den Geologen Tethys oder Mesogum Mittelmeer - genannt] einen kreisfrmigen Bogen [der natrlich zirkumpazifische Geosynklinale heit] um den Pazifik.

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Anschlieend sehen wir, wie in dem Augenblick, da dieser in zweifacher Weise kreisfrmige Abgrund sich aufzufllen begann, mchtige Krfte ins Spiel gekommen sind, die die gewaltigen Vorrte an mehr oder weniger hartem Schlamm, die er enthielt, nach und nach zusammengepret, gefaltet und schlielich ausgestoen haben. Der erdumlaufende Graben wird so in einen langen Wulst eng verbundener Falten verwandelt. Diese Falten, so knnen wir beobachten, sind fast immer asymmetrisch, flach gelegt oder sogar umgestrzt, bald nach Norden [z.B. in den eigentlichen Alpen], bald nach Sden [z.B. die asiatischen Ketten]. berdies sind sie in bezug zur Erdoberflche doppelt, nmlich transversal und tangential, gewellt. Tangential beschreiben sie eine Reihe (51) von Festons [besonders sichtbar entlang des sdlichen und stlichen Asiens], deren innerer Saum, und ganz besonders die Biegestellen, von den Vulkanen begrenzt oder markiert sind. Transversal tauchen sie im Wechsel auf oder sinken ab, indem sie sich bald zu hohen Graten aufrichten und bald dieselben Schichten, die in einiger Entfernung von dort vom ewigen Schnee bedeckt sind, auf die Hhe der Ebenen [oder sogar darunter] zurckfhren. Und wenn wir jetzt vor allem mit Hilfe von Fossilien versuchen, etwas Chronologie in diese gewaltigen Ereignisse hineinzubringen, stehen wir verwirrt vor den endlosen Zeitrumen, die ihr Ablauf uns enthllt. Einerseits nmlich nimmt allein die Auffllung der alpinen Geosynklinale [in ihren letzten Teilen] eine ganze geologische ra, das Sekundr, ein. Andererseits hat sich die Aufrichtung der weltumlaufenden Kette, die sie nhrte, in einem nicht viel geringeren Zeitraum verwirklicht. Das System der alpinen Falten hat sich nicht pltzlich gebildet. hnlich den Falten, die wir sich langsam auf der Oberflche einer in Verfestigung befindlichen Flssigkeit verbreiten sehen, ist es schrittweise in mehreren Phasen zutage getreten. Mit dem Ende der Kreidezeit haben die Pyrenen begonnen, endgltig emporzusteigen. Dann kamen die Alpen an die Reihe. Der Himalaja ist merklich jnger. Gewisse Regionen von Alaska und der Anden schlielich haben in der gegenwrtigen Stunde vielleicht noch nicht aufgehrt, sich zu falten und emporzusteigen. Alle diese Ketten bilden durchaus ein System. Sie kennzeichnen die aufeinander folgenden Augenblicke ein und derselben Bewegung. Doch der

23 Rhythmus dieser Bewegung ist derart langsam [im Vergleich zu uns], da eine ihrer Sekunden in etwa einer unserer geologischen Epochen entspricht. Das Ende [der Kopf] der Runzel ist noch auf dem Wege des Aufsteigens, whrend seine ersten Ringe bereist in vollem Zerfall sind (52) stark angegriffen wie die Schweizer Alpen, oder wie die Pyrenen vollkommen blogelegt durch die Erosion. Alles in allem machen die alpinen Ketten durch ihre Geschichte zwei Drittel unserer bekannten Geologie aus. Als sie begannen, sich vorzubereiten, gab es noch keine Vgel, noch Fische, noch Sugetiere wie die unsrigen. Die Reptilien waren noch sehr weit von ihrem Hhepunkt entfernt. Unser Menschengeschlecht wird vielleicht verschwinden, bevor sie sich zu Ende ausgebildet haben. Diese Betrachtungen, nicht wahr, lassen uns ganz unglaubliche Zeitrume wahrnehmen. Und doch sind die grten Alpen nur eine vereinzelte Woge in der Dnung der Gebirge, die die Geologen seit eh und je schon ber das Antlitz der Erde gehen sehen. Vor dieser letzten Welle, die noch aufbrandet, hat es, dafr haben wir den Beweis, andere gegeben, und sogar viele andere, die ber die Lithosphre wogten. C. PERIODIZITT DER GEBIRGSKETTEN Beschrnken wir zunchst unseren Blick auf die Regionen der borealen Hemisphre, die nrdlich dieses Grabens liegt, den wir Mesogum genannt haben, und versetzen wir uns in die fernen Zeiten zurck, da die ersten Ablagerungen der Sekundrzeit sich anzuhufen begannen. Was sehen wir? Nrdlich des breiten transversalen Meeres, in dem noch unsere heutigen Alpen schlafen, bilden dort, wo heute die sanften Schwingungen oder die eintnigen Ebenen der Bretagne, Flanderns oder der Ardennen sich ausbreiten, andere Alpen am Horizont ein riesige Barriere genauso stolze Alpen wie die unsrigen, und sie sind um einige Breitengrade hher, in etwa wie die unsrigen rings um die Erde verteilt: die Atlaiden, die herzynische Kette, (53) die Karbonalpen9. Ebenso, so sagten wir, wie das ganze Sekundr und das Tertir, gleich einer Schwangerschaft, mit der Vorbereitung und der Geburt der heutigen Alpen ausgefllt sind, stellen auch die beiden letzten geologischen Zeitrume des Primrs, das heit das Devon und das Anthrakolithikum [man bewundere hier die Verkrzung unserer Perspektiven], den zur Bildung, Hervorbringung und, mu man hier hinzufgen, Zerstrung einer zirkumpolaren [und wahrscheinlich auch zirkumpazifischen] Gebirgskette ntigen Zeitraum dar. Einer Kette, die genauso bedeutend war wie die gegen Ende des Tertirs aus den Tiefen des Mesogums und der zirkumpazifischen Geosynklinale emergierten Ketten. Was ist heute noch von diesen prachtvollen Karbongebirgen brig, die eh und je die Erde umkreisten? Fr den Touristen nichts. Fr den Geologen Spuren, Wurzeln. Betrachten wir eine geologische Karte der Bretagne und suchen wir, wie die Farbbnder verteilt sind, die die ltesten Bden bezeichnen. Man mchte glauben, man sehe das, was von einem Wulst verschiedenfarbiger, aufeinander gelegter Stoffe brigbleibt, nachdem man sie mit einer Schere glatt abgeschnitten hat. Das knnen wir bezglich der herzynischen Kette in Frankreich am deutlichsten beobachten. Dort verlief wirklich eine Gebirgskette: wir sind dessen sicher, auf Grund der Falten und der Struktur des Steines. Es handelt sich durchaus um dieselbe Kette, deren Spuren wir quer durch Europa, Asien und auf der anderen Seite des Atlantiks in Nordamerika feststellen: sie ist an ihren besonderen Formationen, an den ihr eigenen Fossilien und auch an der Tatsache zu erkennen, da ber den manchmal senkrechten Schnitten ihrer verschobenen (54) Schichten relativ junge Sedimente in horizontalen Schichten lagern. Doch diese
(FN 5) Die verschiedenen Faltungsformen erscheinen heute weniger gleichartig. [Anmerkung der Herausgeber.] 9

24 Kette ist vollstndig eingeebnet worden. Seit wann? Untersuchen wir die waagrecht lagernden Sedimente nher, die sie bedecken. Wir finden, da sie gleichaltrig sind mit den Gesteinen, von denen wir wissen, da sie mitten in die tertiren Ketten selbst hineingenommen und dort gefaltet worden sind. Unsere Alpen hatten also noch nicht begonnen, sich zu bewegen, und schon bedeckte eine Ebene, der das Meer bald folgte10, den Platz der Karbongebirge! Fgen wir also zu der ganzen, von dem Aufbau des alpinen Systems bentigten Dauer die Zeit hinzu, deren es bedurfte, um diese herrlichen Gipfel [durch Erosion und kontinentale Senkungen] auf Meereshhe einzuebnen, und wir gewinnen eine Vorstellung, wie viele Jahrhunderte die zweite und wohlgemerkt die kleinere, Hlfte des Primrs darstellt. Die Dauer dieses Zyklus verwirrt unseren Geist. Wir mssen sie aber noch einmal um sich selbst vermehren, wenn wir noch weiter in die Geschichte der Erde zurckgehen wollen. Als an der Stelle der vor dem Aufsteigen der Alpen abgetragenen Karbonkette sich noch ein tiefes Meer ausbreitete, war bereits noch weiter nrdlich am Rande dieses Meeres eine dritte Gebirgskette, die im Vergleich zu den Karbonalpen ebenso alt11 war wie diese im Vergleich zu unseren tertiren Alpen, am Ende ihres Zerfalls: die silurischen Alpen, die kaledonische Kette. Wer knnte hier wagen, den Abgrund der verflossenen Zeiten mit Zahlen zu messen? Auch hier haben wir wieder zur Bezeichnung der ungeheuren, zum Aufbau und zur Zerstrung dieser (55) Faltungen, deren Netz die ganze Erde umspannt haben mu, ntigen Zeit nur zwei kleine geologische Perioden: das Kambrium und das Silur. Doch das ist hier, das spren wir, eine Wirkung der Ferne. Die Anfnge der primren Zeiten mit ihren tausenden von Metern monotoner Sedimente stellen vielleicht ebenso viele Jahre dar, wie verflossen sind, seit wir sie als abgeschlossen annehmen. In Folge ihres wunderbaren Alters ist die silurische Kette schwieriger zu verfolgen als die herzynische. Wir erkennen sie jedoch ganz deutlich in einer langen Zone, die ber Neufundland, Schottland, Skandinavien, Spitzbergen und Nordgrnland verluft. In Norwegen scheinen ihre Gipfel mit denen viel jngerer Gebirge zu wetteifern; doch diese Hhe ist ihr fremd: sie verdankt sie einer spteren Erhhung des Festlandsockels, in dem sie einwurzelt. Sind wir dieses mal zu Ende mit den Gesteinswogen, die sich unaufhrlich vor uns erheben, jedesmal wenn wir versuchen, etwas hher in die Vergangenheit und nach Norden voranzukommen. Nein, noch nicht. Am nrdlichen Rand des Meeres, wo im Kambrium die kaledonischen Ketten vorbereitet wurden, gab es bereits Gebirge, von denen wir die wirklichen erregenden spuren in Kanada, auf den Hebriden, im Westen Norwegens finden: die huronische Kette, die prkambrischen Alpen. Das Studium dieser Alpen ist uerst schwierig, nicht nur weil ihr Relief restlos verschwunden ist, sondern vor allem weil ihre Wurzeln fast bis zur Basis abgetragen sind. Keine Fossilien, um ihre Schichten zu datieren, und eben gerade gengend Anzeichen, da wir sicher sein knnen, da wir es mit gefalteten alten Sedimenten zu tun haben. Die huronische Kette ist tatschlich die letzte, deren Umrisse aufzufinden die heutige Geologie versuchen kann. Doch ist sie deshalb noch nicht die letzte, deren Existenz wir fassen knnen. Wenn wir das Gesteinsmaterial, aus dem die prkambrischen (56) Gebirge gebildet sind, genau untersuchen, stellen wir fest, da dieser Stoff mehrfach gefaltet und abgetragen wurde, bevor er verwandt wurde, um die letzten Gipfel zu bilden. Mehrmals hat es dort, wo die lteste Kette verlief, die wir festlegen knnen, Geosynklinalen, und dann Berge, und dann wieder Geosynklinalen gegeben! Wir unterscheiden im Laufe der geologischen Zeiten nur vier
(FN 6) Ausfhrlicher: vom Meer angegriffen, da nach und nach ihre Oberflche erobert. [Anmerkung der Herausgeber.] 11 (FN 7) Tatschlich sogar noch lter. Die lteste, die durch Fossilien datiert werden kann; sie soll nach jngsten Berechnungen mehr als 400 Millionen Jahre zhlen. [Anmerkung der Herausgeber.] 10

25 Gebirgswellen, die vom Pol zum quator hinabsteigen. Wir sind aber sicher, da vor dieser Faltungsreihe, andere, nicht entzifferbare Beben, ber das Gesicht der Erde gelaufen sind. Fr den Geologen, der in die Vergangenheit schaut, ist keine letzte Kette in Sicht Verlassen wir diese grenzenlosen, fr unsere richtige Sicht des Wirklichen bedeutenden, der Analyse unserer Wissenschaft aber derart entziehenden Perspektiven, und kehren wir zur Beobachtung der vier groen Ketten zurck: der alpinen, herzynischen, kaledonischen und huronischen, deren Schema uns annhernd bekannt ist. Wir haben ihre Physiognomie noch nicht zu Ende durchgearbeitet. Um nmlich den Platz richtig zu begreifen, den ihre vier ungeheuren, grobkonzentrischen Grtel auf dem Antlitz unseres Globus einnehmen, mu man gesehen haben, da sie ebenso viele Zonen des Vordringens der verfestigten Erdrinde auf dem sich bewegenden Streifen der Geosynklinalen darstellen. Und das fhrt uns zum Studium der kontinentalen Regionen oder Bereiche.

II. DIE KONTINENTE


Bisher haben wir, da wir einzig mit dem Ursprung der Gebirge beschftigt waren, unaufhrlich unseren Blick auf die Meerestiefen gerichtet, aus denen die Falten der Erdrinde eine nach der anderen auftauchten; und weil wir diese Bewegung (57) im Rckgang in die Vergangenheit verfolgten, haben wir gesehen, wie das verhltnismig enge Mesogum des Tertirs in den prkambrischen Zeiten malos breiter wird. Um die Entstehung der Kontinente [zumindest in unserer Hemisphre] zu erleben, wird es uns gengen, die Phnomene in umgekehrter Richtung zu verfolgen, das heit, zur Gegenwart zurckzukehren, indem wir dieses Mal nicht mehr die sdliche, die Seeseite der voranschreitenden Falten betrachten, sondern ihre Nordseite, die uns verborgen geblieben war. Fassen wir die Bewegung in ihren Anfngen [fr uns]; anders gesagt, versetzen wir uns in die Zeiten, da auf der mittleren Breite der Hebriden das groe transversale Meer an die Auslufer der letzten prkambrischen Ketten schlug. Was htten wir gefunden, wenn wir von diesem Ufer weiter nach Norden gezogen wren? Eine weite, verfestigte Flche. Hinter den huronischen Gipfeln, dafr haben wir den Beweis, verbarg sich eine emergierte Region mit wahrscheinlich tafelfrmigem Relief, die ber mehreren Stockwerken abgetragener Gebirge aufgebaut, die aber endgltig unfhig war, sich selbst zu falten. Eine Art Felsenschild bedeckte den Norden Kanadas und erstreckte sich quer ber den heutigen Atlantik bis zu den Lofoten. Andere, hnliche Schilde nahmen den Platz Finnlands und Sdsibiriens ein. Betrachten wir aufmerksam diese Bruchstcke der Schildkrtenpanzer, die sich kaum ber die Wasser erhoben. Wir wissen nicht, welche Art von Leben oder selbst, ob berhaupt Leben ihren seit dem Primr von allen mglichen Gletschern und Sintfluten gefegten Boden belebte. Wir wissen aber, ihre nach und nach vereinigten und vergrerten Oberflchen haben schlielich die gute, feste Erde geschaffen, die unsere Zivilisation trgt und nhrt. Die ersten kontinentalen Anstze, die wir wahrnehmen, (58) bildeten also nicht miteinander zusammenhngende und fast ausschlielich nrdlich gelegene Elemente. Es blieb den aufeinanderfolgenden Faltungen der Erdrinde vorbehalten, diese Stcke zu verkitten und die Rnder dieses engen Bereichs auszuweiten. Zunchst legten die Bildung und Zerstrung der kaledonischen Kette vor die huronische Plattform ein breites Band eisenhaltigen Sandsteins. Dann kam die herzynische Kette an die Reihe, die vor diesem roten Band die dicke schwarze Aureole ihrer Steinkohleformation zeichnete. Als letzte stecken die alpinen Ketten, nachdem sie das, was vom Mesogum noch brig war, weit zurckgeworfen haben, die letzten dem Wasser entrissenen Zonen mit einem Kreis von Schnee ab.

26 So gewann im Ausgang von einigen ursprnglichen Kernen ein umfassendes nordatlantisches Festland nach und nach Gestalt, das ebenso gro war wie Europa, Asien und Nordamerika zusammengenommen ein Festland, das hufig teilweise von oberflchlichen Meeren berflutet wurde, ein Festland [wir werden das gleich nher sagen], das wohl brechen kann, das aber unfhig ist, neue Gebirge hervorzubringen. Ein Kontinent ist fr die Geologie nicht in erster Linie emergierter Boden. Er ist starr gewordener Boden, dem in Zukunft nur noch eine einzige Bewegungsart gestattet ist, abgesehen vom Bruch: eine langsame Bewegung abwechselnden Sichhebens und senkens als Ganzes, so als ob die Erde atmete, wenn nicht die skulren Schwingungen der Gestade, die wir erstaunt feststellen, nur die Auswirkungen unsichtbarer Strungen sind, die den unzugnglichen Grund der groen Wasser beunruhigen. Zur gleichen Zeit jedoch, da der nrdliche Kontinent schrittweise seine Ufer bis in die Breiten unseres Mittelmeeres hinab verschob, scheint ein anderes groes Festland, ihm entgegenkommend, heraufgestiegen zu sein, das aus den sdlichen Tiefen hervorging. Zumindest fr die (59) sehr frhen Zeiten bleibt die Geschichte er sdlich des Mesogums gelegenen Ketten noch sehr dunkel. Einige Anzeichen lassen jedoch vermuten, da mehrere Wellen der Lithosphre symmetrisch zu den von Norden ausgehenden aufeinanderfolgend im Sden aufgestiegen sind und jedesmal etwas mehr die kontinentalen Oberflchen vergrerten und um ebenso viel die Seegebiete verkleinerten. Man vermutet eine kaledonische Kette quer durch die Sahara. Eine herzynische Kette spielt sicher im Gefge des sdlichen Atlas eine Rolle. Die Alpen schlielich verlngern sich sichtbar entlang der algerischen Kste. In dem von diesen verschiedenen verschachtelten Faltungen umschriebenen Raum, das heit symmetrisch zum nordatlantischen Kontinent, in bezug zum Mesogum, gelegen, bestand lange ein wahrhaft unermeliches Festland, das Festland von Gondwana [wie Sue es nennt], dessen Tafelsandsteine und besondere Fossilien [die bis in unsere Tage in den Lungenfischen von Queensland, Zentralafrika und Brasilien berlebt haben] sich ber die ganze Oberflche Sdamerikas, Afrikas, Madagaskars, Indiens und Australiens wiederfinden12. (60)

(FN 8) Am 8. November 1951 schrieb Pater Teilhard de Chardin aus Buenos Aires: Schlielich hat es mir viel gentzt, ber Argentinien zu fahren, nachdem ich gerade Afrika verlassen hatte, so da ich pltzlich [both from the geological and anthropological point of view] die Analogien und Kontraste zwischen den beiden Kontinenten erfuhr. Man erhlt einen Schock, wenn man hier einen permischen Gletscher und die Sandsteine des Devon findet, die jenen gleichen, die ich eben in Durban und am Kap zurckgelassen hatte [ein Punkt fr Wegener]; und was den Menschen betrifft, so bedeutet es einen anderen Schock, wenn man hier, nachdem man gerade den Explosions-Herd der palolithischen Industrie [in Afrika] verlassen hat, die Welle am Ende ihres Verlaufes, das heit an ihrem uersten Entspannungspunkt zu fassen bekommt, nachdem sie Asien in seiner ganzen Breite und Amerika in ihrer ganzen Lnge durchlaufen hat []. 12

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Mu man mit einigen groen Geologen annehmen, ein dritter groer Kontinent, der auch aus aneinandergefgten, ringfrmigen Ketten gebildet war, habe bis in verhltnismig jungen Zeiten, die gewaltige vom Pazifik bedeckte Oberflche eingenommen? Wenn ja, wren es drei Schilde, jeder ungefhr so gro wie ein Drittel der Erde, die gegen Ende des Tertirs infolge der Emersion der alpinen Geosynklinale miteinander in Berhrung gekommen wren; das Meer wre verschwunden, wenn das vom Spiel der Faltungen bewirkte Anwachsen der Kontinente im Laufe der Zeiten nicht von einem heftigen und beunruhigenden Phnomen aufgewogen [und noch mehr] worden wre, ber das wir noch ein Wort sagen mssen: die Einbrche, die die Ozeane hervorbringen. (61)

III. DIE OZEANE


Obwohl auf den ersten Blick die Salzwasserflchen uns alle gleich erscheinen, stellen die heutigen groen Ozeane in der Physiognomie der Erde ein besonderes Element dar, das seinem Ursprung und seiner Geschichte nach gnzlich unterschieden ist von den untergetauchten Bereichen, in denen wir die zur Bildung knftiger Gebirge bestimmten Materialien sich anhufen sahen. Ebenso wie es fr die Geologie Land und Land gibt [aus kontinentaler Ablagerung oder aus Faltung], so gibt es auch Meer und Meer. Die riesigen kreisfrmigen Kanle, die wir Geosynklinalen genannt haben, umgaben die Kontinente mit Ringgrben, und es ist uns sichtbar geworden, da diese Grben sich immer mehr auffllten und zusammenzogen. Die Ozeane ihrerseits bilden groe Senkungsgebiete, in denen die Ablagerung praktisch gleich Null sein kann; und seit den Anfngen der geologischen Zeiten scheint ihr Bereich stndig gewachsen zu sein. Die Geosynklinalen sind Abgrnde, die emergieren. Was dagegen die Ozeane gewonnen haben, bewahren ihre Tiefen. Das macht ihre Natur so rtselhaft. Und das gibt auch dem Geologen das Recht, ungewhnlich nachdenklich zu verharren, wenn er, am Ufer des Meeres

28 stehend, die gewaltige und tiefe flssige Masse den Boden umsplen sieht, der das Geschick des Menschen trgt. Verfolgen wir kurz die Aufrichtung der ozeanischen Herrschaft auf der Oberflche der Erde. Am Ende des Karbon scheint das Meer ganz in die beiden groen mediterranen und zirkumpazifischen Rinnen konzentriert gewesen zu sein. Abgesehen vom Nordmeer [das schon immer dagewesen zu sein scheint] und den Geosynklinalen sehen wir berall nur Land: das pazifische Festland [vielleicht?]; mit Gewiheit den nordatlantischen (62) Kontinent, der sich von China ber Europa bis hin zu den Rocky Mountains erstreckte; und dann das unermeliche Festland Gondwana, welches die sdliche Halbkugel ausfllte. Beeilen wir uns, diese majesttischen Weiten zu betrachten, wie sie unsere Erde wohl niemals mehr erleben wird. Sie waren zu gro, um zu dauern. Und die Hlfte der Geologie seit dem Zeitalter des Sekundrs ist lediglich die Geschichte ihres Zerfalls. Der zerbrechlichste war der grte. Der sdliche Kontinent spaltete sich als erster. Zunchst trennte ein groer, noch im Kanal von Mozambique sichtbarer Spalt den indomadagassischen Block von Afrika und Brasilien [die immer noch vereint waren]. Diesem Schritt, der so alt ist wie das Ende des Trias, folgten im Laufe des Sekundrs mehrere andere: gegen Ende der Kreidezeit wurde Indien von Madagaskar getrennt, und Australien wurde fr immer von den anderen Kontinenten abgeschnitten und nahm so auf seinem Gebiet eine in ihrer Art einzigartige Fauna gefangen, in der die Wissenschaft eines der blendendsten, von der Natur zugunsten der stufenweisen Vernderung des Lebens gegebenen Zeugnisse findet. So grub sich, was wir den indischen Ozean nennen, mitten in kontinentale Gebiete hinein. Der atlantische Ozean scheint merklich jnger zu sein. In seinen Anfngen [zu Beginn des Tertirs] glauben wir ihn als einen breiten Meeresarm wahrzunehmen, der langsam von Snden herzwischen Afrika und Brasilien vordringt. Aber das ist zunchst nur eine Vermutung, die sich vor allem auf zoologische berlegungen sttzt. Bald aber ist kein Zweifel mehr gestattet. Die Wasser greifen weit nach Norden. Sie berschreiten die Mittelmeerlinie, die die indischen Spalten auf der anderen Seite Afrikas eingehalten hatten. Am Ende des Tertirs wird, ohne da wir genau wten wann oder wie, die schne nordatlantische Einheit endgltig zerbrochen; und (63) als Spuren ihrer alten Einheit bleiben nur Stmpfe der herzynischen und alpinen Kette, die hnlich den Balken einer von den Wassern verschlungenen Brcke sich an den beiden Ufern in der alten und der neuen Welt gegenberstehen. Mit dem pazifischen Kontinent [wenn es ihn wirklich gegeben hat] ist es wie mit jenen Schiffen, von deren Ende kein Wrackstck erzhlt: im Meer versunken Wie gehen die Festlnder unter, um die Ozeane entstehen zu lassen? Wir haben es bereits begriffen: durch Bruch und Absinken. Die Kontinente, so haben wir gesehen, sind starre Schilde, die unfhig sind, sich zu falten. Doch sie knnen brechen wie die Schollen auf einem gefrierenden Teich. Und sie sind tatschlich auch so deutlich gebrochen, da die verschiedenen Wirkungen ihres Bruches berall uns deutlich vor Augen stehen, und sie sind regelmig von Vulkanen und Lavaausschttungen begleitet. Bald ist an der Oberflche der Kontinente der Boden mit einem System von parallelen Spalten durchzogen, die die Bildung lnglicher Fcher bestimmen, die imstande sind, sich im Verhltnis zueinander zu senken: zum Beispiel die Limagne dAuvergne und der Rheingraben. Bald schneiden sich die Bruchstellen und bilden ein Schachbrett, dessen von spitzen Winkeln begrenzte Felder sich erhhen knnen, so da sie polygonale Molen [oder Horste] ergeben: zum Beispiel die Vogesen oder das Plateau central. Und dann schlielich gibt es die nicht gradlinigen Sprnge; vielmehr lsen sich gewisse von einer gefalteten Kette umkreiste Gebiete in bestimmter Weise ab und sinken inmitten ihrer gebirgigen Einfassung ein. Die ungarische Ebene

29 inmitten der Karparten ist ein Beispiel dieser mandelfrmigen Einbrche. Wenden wir nunmehr unseren Blick den Ozeanen zu: Wir bemerken sogleich, sie sind von genau den selben Bruchart begrenzt. Das vielleicht unermeliche (64) rote Meer, das sich nach Sden in der Senke fortsetzt, in der sich die groen afrikanischen Seen aufreihen, ist ein Graben. Grnland, die Krim, der Sinai, Indien, Sdafrika und so viele andere dreieckige Halbinseln sind Horste. Das Mittelmeer ist nichts weiter als eine Reihe von abgesunkenen Kernen, die noch von Gebirgen eingeschlossen sind. Und der ganze Pazifik selbst gleicht merkwrdig einer riesigen Mandel. Wirklich, man mchte sagen, heute beginnt nach der ra der Wellungen und berschiebungen fr das Antlitz der Erde die Zeit der Einbrche. Um uns herum scheinen die zerstrerischen Bruchwirkungen der Kontinente bedeutsamer und frischer zu sein als die gebirgsbildenden Wirkungen der Faltung. Wenn wir einen Augenblick lang an die totale Emersion des Meeresgrundes haben glauben knnen, so sehen wir jetzt, da eher ein Tag kommen wird, an dem sich ber das Antlitz der Erde das universelle Meer ausbreitet.

Damit sind wir an das Ende unserer Studie gelangt. Die Ozeane, die Kontinente, die Gebirge haben diese monotonen Erscheinungen auf unserem Globus, haben diese Schraffierungen und diese braunen oder blauen Flchen, die wir seit Kindertagen gelangweilt auf unserem Atlas betrachtet haben, nicht begonnen, in unseren Augen eine Art Leben, eine Art Gesicht zu gewinnen? Wie knnten wir zum Abschlu dem Ausdruck, den dieses Gesicht in unseren Augen annimmt, Sprache verleihen. Man kann nicht umhin, es zuzugeben: angesichts der Physiognomie unseres Planeten, wie sie uns heute entziffert ist, sind wir nicht vollstndig befriedigt. Zunchst gibt es Lcken. ber weite Strecken [z. B. Zentralasien und Neuguinea] ist die Struktur der Erdrinde noch unbekannt. Und diese weien Flecken stren uns. Doch es gibt schlimmeres. (65) Die Beschreibung unserer Welt befriedigt uns auch in dem nicht, was ihr eigentmlich ist. Wir mchten wissen, ob das System aus Falten, Abschnitten, Brchen, das die Geologie entwirrt hat, akzidentelle, individuelle Zge der Erde darstellt oder ob es nicht im Gegenteil ein allgemeines Gesetz der Verfestigung, der Kristallisation13 aller Planeten verrt. Man hat hufig versucht, die von unserem Globus angenommene geometrische Gestalt auf eine einfache Form [Tetraeder oder andere] zurckzufhren: diese Versuche sind alle vergeblich gewesen. Wird es uns also niemals gelingen, das Antlitz der Erde, ich sage, nicht nur unseren Augen klar, sondern auch unserm Geist einsichtig zu machen? Verzweifeln wir nicht! Die Geologie hat noch lange nicht ihr letztes Wort gesprochen. Nicht nur die rasch zunehmenden Reisemglichkeiten werden die Erforschung der oberflchlichen Schichten der Welt rasch vorantreiben, vielmehr sind neue Forschungsmethoden im Werden, die uns erlauben werden, bis in das Innere des uns tragenden Gestirns vorzudringen. Bereits die Analyse der Schwingungen der Erde [die Erde schwingt nmlich wie ein Gong bei jedem Beben] beginnt, uns eine Vorstellung von der Verteilung des Stoffes nach Dichte und Starre unterhalb der von den Geologen sezierten Gesteinskruste zu geben. Bald, so hofft man, wird man mit Hilfe eines engen Netzes geodtischer Punkte [das dank der augenblicklichen Zeitbertragung durch Radiowellen mit absoluter Genauigkeit aufgebaut werden kann] die geometrische Form des Erdballes in jedem Augenblick so genau festlegen knnen, da es mglich sein wird, neben der genauen Gestalt des irdischen (66) Geoiden auch die Vernderung dieser Gestalt zu erkennen:
(FN 9) Es ist klar, da der Autor mit dieser Metapher die geologischen Phnomene nicht denen der Kristallisation gleichstellen wollte. [Anmerkung des Herausgebers.] 13

30 dann werden sich uns die Dehnungen, Zusammenziehungen, die Spasmen aller Art kundtun, die aus vielfachen Ursachen wahrscheinlich den noch flssigen Materietropfen befallen, dessen Lauf uns mitreit. Wenn wir in unseren Messungen zu dieser Vollkommenheit gelangt sind, werden wir gewi viel besser begreifen, unter dem Einflu welcher Faktoren und unter der Herrschaft welcher Gesetze sich nacheinander die Grundzge des geographischen Reliefs gebildet und dann wieder verwischt haben. Nachdem wir geduldig, Schritt fr Schritt, die groen Linien der Welt rekonstruiert haben, werden wir dann endlich in der Lage sein [das ist das Ideal aller Wissenschaft], aus einigen einfachen Gegebenheiten die Gestalt der Erde abzuleiten. Aber warum den, so knnte man sagen, diese Mhe? Weshalb eine solche Freude empfinden, da wir die Physiognomie dieser gewaltigen und langweiligen Kugel besser sehen, deren Oberflche uns gefangen hlt? Was beugt denn den Menschen unwiderstehlich ber die nutzlose Aufgabe, die Erde zu begreifen? Die Antwort ist leicht. Was vor allem seit einem Jahrhundert, das Bemhen tausender von Geologen und Forschern trgt was noch vor einem Monat den Major Shackleton unter dem Beifall eines Volkes in das trostlose Packeis der Antarktis trieb, ist das heilige Verlangen nach Wissen. Hartnckig glaubt der Mensch, weil ein geheimer Instinkt ihn treibt und eine lange Erfahrung ihn gelehrt hat, da keine Partikel der Wahrheit unfruchtbar ist, da vielmehr die geringste wissenschaftliche Entdeckung ein unersetzliches Element ist, ohne das das volle Erwachen seines Bewutseins, das heit die Flle seiner Seele, nicht vollendet werden wird. Die Erde war ihm verbunden als ein ungeheures (67) Problem. Er hat sich auf sie gestrzt. Wer wagte zu sagen, er sei aus dieser Berhrung mit dem Unbekannten nicht grer hervorgegangen? Es fertiggebracht zu haben, die gegenwrtige und vergangene Gestalt der Erde zu bewltigen, so wie wir sie heute bewltigen, ist ein vierfacher und groartiger Sieg ber diese erdrckenden materialisierenden Wirklichkeiten, die Ausdehnung, Dauer, falsche Unvernderliche, Zerstreuung der Dinge und Krfte heien. Zunchst Sieg ber die Ausdehnung, weil es uns mikroskopischen, in einen Horizont von einigen Kilometern eingegrenzten Wesen gelungen ist, die fast unendliche Ausweitung der Materie zu berwinden, deren Nhe uns erdrckt, und in einem Punkt unseres Geistes die endlosen Lngen der Gebirge, die verzweifelnde Weite der Meere und Kontinente zu synthetisieren. Dann Sieg ber die Dauer, weil wir, die wir von Natur aus in einem fast augenblickshaften Schnitt der Zeit gefangen sind, mit unserem Bemhen ans Ziel gelangt sind, die Ebenen der Vergangenheit zu zerlegen und sie vor unserem Blick voneinander getrennt in einer befriedigenden Perspektive zu halten Erinnern wir uns an die in den Pyrenen bereits zerfallenen tertiren Ketten, die sich doch noch in den Anden oder in Alaska bewegen. Erinnern wir uns an die unendlichen, aus den Tiefen der Vergangenheit aufsteigenden Steinwogen: die Karbonalpen vor den tertiren Alpen; die silurischen Alpen vor den Karbonalpen; die huronischen Alpen vor den silurischen Alpen; und schlielich vor den huronischen Alpen die ganze Reihe anonymer Ketten, die so abgenutzt sind, da jede von ihnen sozusagen nur noch eine geologische Schicht im Sockel der ltesten Kontinente bildet Und auch ein Sieg ber die falschen Unvernderlichen, das heit ber die Naivitt, die uns glauben lsst, alle Dinge (68) seien immer so gewesen, wie wir sie seit Menschengedenken sehen. Denken wir an die Kontinente, die sich eines Tages von Sibirien nach Kanada, von Australien nach Brasilien quer durch den Atlantik erstreckten Denken wir an die tiefe Flut an der Stelle

31 der Alpen und des Himalaya ffnet sich unser Geist beim Gedanken an diese Dinge fr viele andere Vernderungen?... Schlielich ein Sieg ber die Zerstreuung. Und dieser letzte Triumph fat alle anderen zusammen, weil er eine Art Schpfung ist. Ebenso wie in einem arbeitsamen und bewuten Menschenleben die ursprnglich zusammenhanglosen Elemente ererbter Leidenschaften und erworbener Eigenschaften sich schlielich zu einer eigenstndigen Persnlichkeit verbunden haben, die der wirkliche Mensch ist, so haben auch die unverbundenen Zge der irdischen Topographie durch unser Bemhen eine Art Gestalt angenommen. Wo der erste Blick unserer Augen nur zusammenhanglose Verteilung von Hhen, Festlnder und Wasser erfate, ist es uns gelungen, ein haltbares Netz wirklicher Beziehungen zu knpfen. Wir haben die Erde beseelt, indem wir ihr etwas von unserer Einheit mitteilten. Und jetzt will in befruchtendem Neu-Hervorbrechen dieses Leben, das unsere Intelligenz der grten Materiemasse, die zu berhren uns gegeben ist, eingeflt hat, in uns in neuer Form aufsteigen. Nachdem wir in unserer Schau der Erde aus Eisen und Stein ihre Persnlichkeit gegeben haben, widerfhrt es uns, da wir ein ansteckendes Verlangen spren, unsererseits selbst mit der Summe unserer Seelen ein ebenso umfassendes geistiges Gebude aufzurichten wie jenes, das wir aus der Arbeit der geogenen Ursachen hervorgegangen sehen. Sue, an dessen Namen wir zu Beginn erinnerten, bemerkt, da sich um die ganze Gesteinssphre, deren physische Wechselflle er so meisterhaft (69) beschrieben hatte, eine wirkliche Schicht belebter Materie breitet, die Schicht der Lebewesen und der Menschen, die Biosphre. Der groe erzieherische Wert der Geologie ist dieser: da sie uns eine wahrhaft eine Erde, nmlich eine Erde zeigt, die nur einen Leib bildet; da sie ein Gesicht hat, erinnert sie uns an die Mglichkeiten immer hherer Organisation, die in der Zone des Denkens angelegt sind, die die Welt umhllt. Wahrlich, es ist nicht mglich, wie gewohnt die Augen auf die groen, von der Wissenschaft aufgedeckten Horizonte zu richten, ohne da ein dunkles Verlangen aufsteigt, zu erleben, da sich ein wachsendes Kennenlernen und eine wachsende Zuneigung unter den Menschen anknpfe, bis er schlielich unter der Einwirkung irgendeiner gttlichen Anziehung nur noch ein Herz und eine Seele auf dem Antlitz der Erde gebe.
tudes, 5.-20. Dezember 1921.

Die folgenden, Briefen Pater Teilhard de Chardins an den bedeutenden Geologen T. Termier entnommenen Stellen zeigen die jngsten Ansichten des Autors dieses Artikels: 25. Januar 1953: [] Grundstzlich beschrnken Sie sich auf die Vorstellung geologischer Bewegungen rein repetitiver und nicht additiver Art. Mit anderen Worten, Sie vertreten die Ansicht, da auerhalb des Lebens, das sich additiv entwickelt, im oszillierenden Spiel der Sedimentation alles brige konstant, aktuell bleibt. Doch, ist das so sicher? Was mich betrifft, so kann ich mich der Evidenz [oder zumindest dem Verdacht] nicht verschlieen, da unter dem pulsierenden Rhythmus der Transgressionen und Regressionen eine gewisse Zahl von Grund-Wogen oder Strmungen weitergeht. Vielleicht langsame und fortwhrende (70) Evolution in der Zusammensetzung der Atmosphre und der Hydrosphre? Vor allem aber schrittweise und irreversible Ausdehnung und Anhebung der Kontinente [durch Granitisierung der Lithosphre?].

32 Unter diesem Gesichtspunkt wre das geologische Studium der Biosphre nicht mehr nur einfach die Analyse der tierischen und pflanzlichen Artenbildung in Beziehung zu einer monotonen Oszillation der geographischen Konturen der Erde. Das wirkliche Problem wre vielmehr dieses: Wie soll man die Beziehungen [oder Nicht-Beziehungen] zwischen zwei Evolutionen aufdecken und definieren, die gleichzeitig im Laufe der geologischen Zeiten weitergehen? Evolution der Kontinente und Biogenese oder, was auf dasselbe herauskommt, nur etwas genauer: Kontinentalisation und Speziation [oder Zerebration]. 17. Mrz 1954: [] Es wre fr Sie als Gesteinskundler interessant, zu entdecken, da sich unter den aufeinanderfolgenden Wogen der Ereignisse eine Flut [Trift] verbirgt, in der [trotz der Phnomene bei den Magmen, in mehreren Millionen Jahren Abstand neu zu beginnen] irgendeine kontinuierliche chemische Vernderung in der Lithosphre zum Ausdruck kommt. Durch Verdickung der Kontinente werden die Ausbrche des Plutonischen zweifellos seltener oder weniger ergiebig. Doch sollte es nicht berdies mit der Zeit irgendeine schrittweise Vernderung des Plutonischen selbst geben? Zur Frage der Megatektonik [] mchte ich Ihnen nur sagen: 1. da ich nicht sehr an die Senkung der Kontinente glaube; 2. und da ich ein gewisses Mitrauen der den Geosynklinalen verliehenen Bedeutung gegenber hege. Nicht da ich ihr Vorhandensein leugne, vielmehr frage ich mich, ob man ihnen nicht eine Art absoluten Wert und endgltige Lokalisierung beimit, die sie vielleicht nicht (71) haben. Instinktiv [auf Grund dessen, was ich habe sehen knnen] sind die Geosynklinalen einfach Bindeglieder [aller Grenordnungen], die sich entweder zwischen Kontinenten oder auch zwischen Kontinentbruchstcken bilden [und felstrchtig werden]. Instinktiv wrde ich also der Geologie der marinen Transgressionen und der Geologie der Geosynklinalen [die beide dem groen Haug, der uns alle geprgt hat, so teuer sind] eine Geologie vorziehen, die sich auf die Genese der Kontinente grndet und ausrichtet. 11. November 1954: Ich habe Ihr Buch [Formation des Continents et Progression de la Vie] vor mir liegen []. Am meisten gefllt mir an Ihrem Versuch der Synthese diese grundlegende These, da es eine schrittweise Genese des Sial gibt und da die Kontinente nichts anderes sind als die Summe der verschiedenen Kerne [die peripherisch gewachsen und nach und nach miteinander verschweit sind] dieser fortschreitenden Silifikation der Lithosphre. [] Ich frage mich immer mehr, ob nicht die quartre Eiszeit in der Geschichte der Erde zumindest durch ihre Intensitt gerade eben ein Phnomen absolut neuer Art sei: ein Phnomen, das gerade an einen kritischen Wert gebunden ist, der am Ende des Tertirs durch die planetare Kontinentalisation erreicht war Unter diesem Gesichtspunkt mten die permo-karbonischen gondwanischen und prkambrischen Vergletscherungen als Folgen der Vorlufer-Ste in der Kontinentalisation verstanden werden; doch sie htten bei weitem nicht die Intensitt [noch den Charakter endgltiger Herrschaft] der quartren Vergletscherungen gehabt. Und es htte wirklich keine Eiszeitperioden zwischen dem Perm und dem Quartr gegeben. [Selbstverstndlich kann ich, da ich nicht an die Trift, sondern an die Ausdehnung der Kontinente glaube, die Vorstellung der Wanderung der Eiskappen (72) nicht ernst nehmen, die frher von Grabau vertreten wurde und krzlich noch, so glaube ich, von K. M. Creer aus Cambridge, der sich auf den Restmagnetismus der Gesteine sttzt.] Diese etwas wilden, wie man hier sagt, berlegungen werden Ihnen beweisen, wie sehr mich Ihre Seiten angeregt haben.

33 Fahren Sie fort, die Geologen daran zu erinnern, da vernnftigerweise nach so vielen Analysen der Augenblick der Synthese vielleicht gekommen ist. Da wir zu sehr die Wellen zhlten, waren wir dabei, die Flut zu vergessen Darauf machen Sie uns aufmerksam. Und Sie haben recht. (73)

III BER DAS GESETZ DER IRREVERSIBILITT IN DER EVOLUTION


Dieses Gesetz ist nicht der Palontologie eigentmlich, vielmehr wird es bestndig in allen Wissenschaften vorausgesetzt oder bewahrheitet, die sich mit physischen Wirklichkeiten [Soziologie, Linguistik, Physik] befassen. Es wird berall dort angewendet, wo es Vererbung gibt. Sobald nmlich ein Wesen Spuren jeder Phase aufspeichert, durch die es hindurchgeht, ist es auf Grund seines Baues unfhig, genau zu irgendeinem der Zustnde zurckzukehren, durch die es hindurchgegangen ist. Theoretisch erscheint das Gesetz der Irreversibilitt also in seiner Existenz nicht bestreitbar. Praktisch ist seine Anwendung sehr schwierig, weil die Irreversion [die a priori sicher ist] schwierig feststellbar sein kann, vor allem wenn es sich um einfache Formen oder Zustnde handelt, zwischen denen die Konvergenz leicht fr eine Identitt gehalten werden kann. Viele Schwierigkeiten, denen man bei der palontologischen Anwendung des Gesetzes der Irreversibilitt begegnet, scheinen darauf zurckzufhren zu sein, da man Irreversibilitt und Orthogenese verwechselt. Die beiden Begriffe sind offensichtlich voneinander sehr verschieden. Die Irreversibilitt ist noch weit davon entfernt, sich immer durch eine Entwicklung in ein und derselben Richtung [Orthogenese] zu bekunden. Sie erlaubt vielmehr in der Geschichte der Formen, die ihr gehorchen, alle mglichen Rckbildungen und Umwege [z.B. kann ein Zahn mit spitzen Erhebungen an Gre abnehmen und dann wieder sehr gro werden, indem er eine Mahlform annimmt]. Weil man diese Anpassungsfhigkeit nicht begriffen hat, hat man geglaubt, in dem Gesetz von Dollo Fehler zu finden, oder aber man hat sich verpflichtet geglaubt, (75) um es zu retten, die genealogischen Stmme bertrieben zu vermehren. Recht begriffen, scheint das Gesetz der Irreversibilitt allen sachlichen Einwendungen zu widerstehen, die man bisher dagegen vorbringen konnte. Es bewhrt sich in seinen Anwendungen. Und diese Bewhrung ist fr uns sehr erfreulich, denn wenn die Reversion mglich wre, htten wir in der Palontologie mit einem unmglich zu entwirrenden Knuel von Formen zu kmpfen.
LAnthropologie, Band XXXIII. Mitteilung Pierre Teilhard de Chardins in der Sitzung der Anthropologischen Gesellschaft vom 21. Mrz 1923. (76)

IV DIE HOMINISATION
Einfhrung zu einem wissenschaftlichen Studium des menschlichen Phnomens Die folgenden Seiten versuchen nicht, unmittelbar irgendeine Philosophie darzulegen; im Gegenteil, sie wollen ihre Kraft aus dem Bemhen um Vermeidung jeder Zuflucht zur Metaphysik schpfen. Sie haben sich vorgenommen, eine so objektive und naive Schau wie

34 mglich von der [in ihrer Gesamtheit und in ihren Zusammenhngen mit dem Universum] als ein Phnomen betrachteten Menschheit zu geben. Welchen Eindruck wrde die Menschheit auf uns machen, gelnge es uns, sie mit demselben Blick wahrzunehmen, den wir auf die Trilobiten und die Dinosaurier werfen? und umgekehrt, wie wrden uns zoologisch die Trilobiten und die Dinosaurier erscheinen, gelnge es uns, sie ein fr allemal in unseren Perspektiven in eine Reihe mit der Menschheit zu stellen? Diese Frage wird in dieser Studie angegangen. Diese Frage mu gestellt und gelst werden. Eine Menge Gelehrter befat sich mit menschlicher Anatomie, Physiologie, Psychologie und Soziologie. Eine Anzahl anderer erforscht die Eigenschaften oder die Geschichte des Lebens und der infrahumanen Substanzen. Doch ist bisher noch fast kein Bemhen wirklich versucht worden, um diese beiden Bereiche in Einklang zu bringen. Wie eng in der Natur auch das Menschliche und das Nichtmenschliche verbunden sein mgen, wir betrachten sie hartnckig von zwei vollstndig verschiedenen Standpunkten aus: in der Praxis, wenn nicht in der Theorie, handeln die Forscher und Denker fast immer so, als ob selbst vor der Wissenschaft [die sich doch nur mit Erscheinungen und Antezedenzien befat] der Mensch ein bestimmtes Universum wre und (77) alles das, was nicht der Mensch ist, ein anderes Universum. Allein, oder fast allein, die Anatomie und die Morphologie haben versucht, die Verbindung zu verwirklichen, das heit, den Menschen entschlossen als ein Element ihrer wissenschaftlichen Konstruktion zu betrachten. Doch, weil sie in einem engen Bereich oder mit enggleisigen Methoden vorgegangen sind, haben sie den menschlichen Wert verstmmelt, das menschliche Phnomen seiner spezifischen Eigenschaften entleert, und es ist ihnen meistens nur gelungen, unsere Ansichten ber die Ordnung des Menschen in der Natur zu verdunkeln. Der Zeitpunkt ist gekommen, von neuem auf erweiterter Grundlage einen legitimen Versuch zu machen. Da es, das fhlen wir alle, nicht zulssig ist, zwei verschiedene Weisen beizubehalten, die Dinge, je nachdem, ob sie sich innerhalb oder auerhalb der zoologischen Gruppe, in die wir gestellt sind, abspielen, zu sehen und zu beurteilen, wollen wir versuchen, den Menschen als reine Naturforscher zu betrachten, ohne ihm etwas hinzuzufgen, aber auch, ohne ihm etwas von dem wegzunehmen, was wir bei irgendeiner bei uns oder auf einem anderen Planeten entdeckten lebenden Art festhalten wrden. Und das Ergebnis dieser Apprehension werden wir den Fachleuten der Metaphysik zur Diskussion berlassen. Das von uns vorgeschlagene Bemhen ist nicht leicht; wenn es schon fr den Biologen und den Physiker schwierig ist, in ihren Perspektiven die Welt der in natrlicher Gre gesehenen Wesen mit der Welt der durch Berechnung entdeckten oder im Mikroskop wahrgenommenen, unendlich kleinen Wesen wieder zu verbinden, ist fr unseren Geist die Mhe noch viel grer, in eine erste, gnzlich von auen her erfate Welt [die Welt der Mineralien, der Pflanzen, der Tiere] eine zweite, fast gnzlich von innen her gesehene Welt [die menschliche Welt] zu verlngern. (78) Es handelt sich fr uns wirklich darum, aus unserer Sphre zu emergieren und uns mindestens einen Augenblick lang zu betrachten, als ob wir uns nicht kennten. Eine derartige Umkehr oder, wenn man es vorzieht, eine derartige Entpersnlichung ist unseren Gewohnheiten derart entgegengesetzt, da wir eher eine Vorstellung von der Geste zu geben als sie auszufhren hoffen knnen. Wir knnen aber versichern, hat man sie nur einfach versucht und angedeutet, so wird man durch das mchtige dramatische Interesse belohnt, das dann die von diesem Standpunkt aus wieder entdeckten menschlichen Alltglichkeiten gewinnen.

35 Wer zu den Menschen mit entmenschlichten Augen [mit jenen Augen beispielsweise, die eine lange Reise in die tiefen Bereiche der Materie und des Lebens verleiht] zurckkommt, nimmt bestrzt wahr, da die fr unsere abgestumpften Blicke so wenig interessante Menschheit tatschlich in der Erfahrungswelt folgendes darstellt: eine mit auerordentlichen Eigenschaften ausgestattete Region; die im Universum eine unabhngige und neue Zone darstellt; und die doch in irgendeiner Weise aus der Reifung der ganzen Erde hervorgegangen ist; durch einen erst halb bewuten Proze; in dem wir die Triebkraft und den Sinn der allgemeinen Evolution des Lebens entdecken knnen. Das mchten wir zumindest etwas sprbar machen. (79)

I. DIE BEOBACHTBAREN EIGENSCHAFTEN DER MENSCHHEIT


A. DIE SCHWACHE DIFFERENZIERUNG DES MENSCHLICHEN KRPERS Das erste Charakteristikum des Menschen, wenn man ihn vom streng zoologischen Standpunkt aus beobachtet, auf den wir uns gestellt haben, ist recht bestrzend, und es scheint kaum in Einklang mit der Gre der Perspektive zu stehen, die wir angekndigt haben. Somatisch unterscheidet sich der Mensch, in Anbetracht der Bedeutung, die er innerhalb der irdischen lebenden Schicht [oder Biosphre] gewonnen hat, erstaunlich wenig von den tierischen Formen, inmitten deren er emergiert: er ist im hchsten Grad Primate, und als solcher bewahrt er mit auergewhnlicher Frische die den ltesten bekannten Sugetieren eigenen zoologischen Zge. Reduktion des Gesichtes, Anwachsen des Gehirnteils des Schdels, zweifiger Stand, der mit einer allgemeinen Umbildung des Gleichgewichtes des Krpers einhergeht, die aber keinerlei tiefgreifende Umbildung der einzeln fr sich genommenen Knochen mit sich bringt, das ist alles, was die Osteologie uns aufzuzeigen hat, um den Menschen von den Anthropoiden zu trennen. Die Form der Glieder, die Zahl der Finger, der Bau der Zhne, die so eigenartig primitv sind, da sie an ein Erdzeitalter erinnern, wo noch weder Fleischfresser noch Huftiere lebten, die heute die Kontinente bevlkern: dieser Art sind die den Palontologen beim Studium der menschlichen Morphologie berraschenden Charakteristika. An den Merkmalen gemessen, die man gewhnlich nimmt, um die anderen Tierformen untereinander zu trennen und in Reihen anzuordnen, unterscheidet sich der Mensch weniger von den Affen als der Vogel von den Reptilien oder (80) Seehund von den brigen Fleischfressern. Er verdient nicht, zoologisch mehr als eine Familie oder eine Unterordnung zu bilden: die Hominiden oder die Homininen. Diese erste Besonderheit des Menschen [nmlich seine geringe morphologische Differenzierung, die in einem offensichtlichen Miverhltnis zu der Gre seines biologischen Einflusses steht] ist keineswegs, wie immer es auch zunchst scheinen mag, ein restriktives oder negatives Charakteristikum. Ganz im Gegenteil, in Verbindung mit den anderen Eigenschaften der Art gewinnt sie [wie wir bald sehen werden] einen entscheidenden und positiven Sinn, der ihr unter den fr die Transzendenz des menschlichen Phnomens symptomatischsten Kennzeichen einen Platz zuweist. Es mu jedoch klar erkannt werden: das Fehlen leicht und absolut unterscheidender Zge in der ueren Physiognomie unserer Rasse lt die Systematiker leicht dazu neigen, die wissenschaftliche Bedeutung unseres Auftretens zu unterschtzen. Es hat auf jeden Fall gewi dazu beigetragen, unter den Naturforschern den Eindruck zu verbreiten, der Mensch sei fr die Wissenschaft ein paradoxes Mischwesen, in das sich nicht mit Gewiheit die fr die anderen Tierkategorien errichteten Konstruktionen verlngern lassen. In seinen individuellen Eigenschaften zoologisch betrachtet, luft der Mensch Gefahr, unbemerkt,

36 verkannt inmitten der ihn umgebenden Lebewesen zu bleiben, oder aber er scheint im Gegenteil unter ihnen entwurzelt ohne gemeinsames Ma. Um die Gre des menschlichen zoologischen Faktums richtig herauszustellen, ohne ber die gemeinsamen Erscheinungsformen rasch hinwegzugleiten und ohne es aus seinem Erfahrungsrahmen zu lsen, mssen wir unseren Blick der Betrachtung einer zweiten Eigenschaft der Menschheit zuwenden, die die erstaunliche Eigenstndigkeit unserer zoologischen Gruppe deutlicher, wenn auch immer noch im Bereich der greifbaren Dinge (81) zu offenbaren beginnt: ich meine das wahrhaft einzigartige Vermgen der Ausbreitung und Eroberung. B. DIE MENSCHLICHE INVASION Schon vom rein geographischen Standpunkt aus ist die Ausbreitung der menschlichen Art auergewhnlich, so auergewhnlich, da es die ganze durch die Gewohnheit auf die Lebendigkeit unserer Eindrcke ausgebte, unheilvolle Macht braucht, um uns zu hindern, zu spren, was das Schauspiel des menschlichen Aufstiegs durch das Leben hindurch, das Schauspiel der die Erde berdeckenden menschlichen Flut Wunderbares an sich hat. Lassen wir die gewaltigen Massen lebender Materie [Mikroben, Plankton oder anderes] beiseite, die den fast amorphen Grund der Biosphre bilden; ein berechtigtes Vorgehen, da in diesen niederen Zonen bei der uersten Kleinheit der Elemente noch ihre unorganisierte Anhufung, ihre globale Passivitt und alle Arten von Analogien mit den azoischen Kreisen der Welt vorherrschen. Beschrnken wir also unsere Beobachtungen und unsere Vergleiche auf die hheren Kategorien der Lebewesen, das heit auf jene, bei denen eindeutig ber die osmotischen oder kapillaren Phnomene die spezifische Form des Organismus; ber die Bewegungen des Treibens oder des fast pflanzlichen Wucherns die spontane Anordnung der Paare und der Individuen vorherrschen. Leisten wir berdies die heilsame Denkbemhung, die darin besteht, zeitweilig aus unserer gegenwrtigen Erde auszuwandern, um mit der Geologie und der Palontologie das verschwundene Antlitz der frheren Zeitalter in den Blick zu bekommen. Anschlieend kehren wir zu uns selbst zurck: wir stehen sprachlos vor dem zoologischen Triumph der Menschheit. (82) Gewi, zu bestimmten Zeiten sehen wir die Kontinente von verschiedenen Amphibien und Reptilien bedeckt. Doch diese aufeinanderfolgenden Invasionen, die mit Recht unsere Bewunderung erregen, sind von der menschlichen Invasion sehr verschieden. Amphibien oder Reptilien, um nur von ihnen zu sprechen, stellen keine einfachen Gruppen des Lebens dar. Unter diesen etwas knstlichen Namen, die eher Ausdruck fr einen allgemeinen Typus des Lebens als fr ein streng zusammengehrendes Ganzes sind, vereinigen wir eine unermeliche Mannigfaltigkeit komplexer Dinge, fassen wir ein sehr weitmaschiges Netz auseinanderfallender oder einander feindlicher Formen zusammen. Die Menschheit dagegen [und das ist, wie wir sagten, ihr erstes Charakteristikum in den Augen der Naturforscher] bildet ein morphologisches Ganzes von einer fast verwirrenden Einfachheit und Homogenitt. Osteologisch gesprochen, unterscheidet sie sich nur sehr wenig von den anderen Primaten. Einfache, hufig schwer festzulegende Nuancen trennen zumindest in unseren Tagen die sie bildenden Rassen. Nun, in dieser Einheit, die in gewisser Weise aus einem morphologischen Fast-Nichts gebildet ist [trotz dieser Einheit], liefern die Menschen dem Zoologen das Beispiel eines vitalen Erfolges, mit dem nichts verglichen werden kann. Wenn auf unsere als vollkommen fossil angenommene Erde irgendein Palontologe von einem anderen Planeten herabstiege, wrde er aus der einfachen Besichtigung unserer erkannten und eingeordneten Gebeine schlieen, ohne auch nur die Spuren der Bauwerke und der Verbindungen festzustellen, mit denen wir uns noch zu beschftigen haben werden, da das irdische Quartr von einem biologischen Phnomen

37 gekennzeichnet gewesen ist, zu dem es nichts Gleichwertiges in irgendeiner anderen zoologischen Epoche gibt. Mit wunderbarer Schnelligkeit [in Hinsicht auf den uerst langsamen (83) Rhythmus der allgemeinen Ereignisse des Lebens] erobert der Mensch die Erde. Wie ein Feuer manchmal unheilvoll wird, weil es wirkt, assimiliert oder eliminiert er alles Leben, das nicht von einer von der seinen allzu verschiedenen Grenordnung ist. Und wenn hier und dort andere lebende Gruppen wider ihn mit kosmopolitischen Fhigkeiten zu ringen scheinen, so hufig deshalb, weil er sie mit sich drngt und sie zu Nutznieern seines eigenartigen Vermgens der Verbreitung und Eroberung macht. Ob man es bedauert oder nicht, der Mensch ist dabei, in seinem Schatten die brigen Tiere umzuformen oder aussterben zu lassen. Hat nicht Professor Osborn krzlich mit einer gewissen Besorgnis die Frage gestellt: Knnen wir die Sugetiere retten? Niemals hat ein hheres Lebewesen zu irgendeiner Zeit die Erde so extensiv besetzt wie der Mensch. Das ist die harte greifbare Tatsache, die die Aufmerksamkeit der positivistischsten Kpfe auf das menschliche Ereignis lenken und sie ein Geheimnis vermuten lassen mu. Treiben wir die Analyse dieser Tatsache weiter voran und fragen wir uns jetzt, ob es keine Mglichkeit gibt, qualitativ [wenn auch immer vom strengen Standpunkt der Erfahrung aus] die quantitativ so bemerkenswerte Schicht der Menschheit zu charakterisieren. Es scheint durchaus mglich zu sein. In der Geschichte des Lebens treten mit dem Menschen zwei absolut neue Eigenschaften auf, die man wissenschaftlich nicht bersehen darf, ohne die Tatsache seiner Invasion in ihrem Proze unerklrbar zu machen und ohne sie in ihrem Ziel zu entstellen. Es sind: die Entdeckung des knstlichen Werkzeuges durch die Individuen; und die Verwirklichung einer organisch verknpften Einheit durch das Kollektiv. Untersuchen wir einen nach dem anderen diese beiden Aspekte des menschlichen Phnomens nher. (84) C. DIE WERKZEUGLICHE PHASE DES LEBENS Vor dem Menschen und auerhalb des Menschen fehlt das Werkzeug nicht, ganz im Gegenteil; doch auer ungewhnlichen, fast abwegigen, auf jeden Fall streng begrenzten14 Fllen zeigt es die Besonderheit, da es mit dem Organismus verschmolzen ist, der es benutzt. Monsieur L. Cunot ist meines Wissens der erste, der klar die [sehr einfache, aber tiefe] Feststellung gemacht hat, da alles, was wir zoologisch Phyla nennen, nichts anderes darstellt als die Transformation eines Gliedes oder des ganzen Krpers in ein Werkzeug. Der Maulwurf ist ein Grabwerkezug und das Pferd ein Laufwerkzeug, der Tmmler ein Schwimmwerkzeug und der Vogel ein Fliegwerkzeug. In diesen verschiedenen Fllen gibt es eine werkzeugliche Besonderheit fr jede Gattung, jede Familie oder zoologische Ordnung. Anderswo, zum Beispiel bei den sozialen Insekten, sind ausgewhlte Individuen allein mehr oder weniger vollstndig zu Kriegs- oder Fortpflanzungswerkzeugen umgebildet. Doch in allen Fllen verschmilzt das Werkzeug mit dem Krper, das Lebewesen geht in seine Erfindung ein. Mit dem Menschen ndert sich alles. Das Werkzeug wird dem Glied uerlich, das es benutzt; und diese ganz neue Handlungsweise bringt zwei Konsequenzen mit sich, die die Geschichte des Lebens von der Menschheit an tiefgreifend beeinflussen: zunchst, das ist evident, einen uersten Machtzuwachs [an Mannigfaltigkeit und an Intensitt], in dem man einen der wichtigsten Erfahrungsfaktoren fr den menschlichen Erfolg suchen darf; weiter, und das ist (85) ein unerwartetes Faktum, ein pltzliches Nachlassen in der sichtbaren Fhigkeit der Organismen, sich weiterzuentwickeln.
(FN 1) Zum Beispiel das Spinnennetz. Krzlich wurde der recht eigenartige Fall gewisser Ameisen zitiert, die Bltter zusammennhen, indem sie sich ihrer Larven als Nadeln bedienen, die die Eigenschaft haben, eine Art Seide auszuscheiden. 14

38 Diese letzte Aussage mag etwas seltsam erscheinen. Wenn man sie bedenkt, bemerkt man, da sie durchaus einleuchtend ist, und zwar aus folgendem Grunde: wenn wirklich die somatischen Differenzierungen, mit denen sich all Zoologen in erster Linie befassen, an die Transformation von Organen in Werkzeuge gebunden sind, entgeht der Mensch, der fhig ist, Werkzeuge herzustellen, ohne sich in sie zu inkarnieren, dem Zwang, sich zu verwandeln, um zu handeln. Er kann also voranschreiten, ohne die Gestalt zu wandeln, in seinem Psychischen unendlich variieren, ohne seinen zoologischen Typus zu modifizieren. Sollten wir hier nicht die teilweise Lsung dieses Paradoxons einer Menschheit in Hnden halten, in der die Charakteristika der Klassifizierung einen unbedeutenden Wert neben der Bedeutung haben, die die Gruppe in der Biosphre gewonnen hat? Die Menschheit erscheint uns biologisch viel mchtiger, als sie der Systematik nach sein drfte. Das liegt daran, da wir gerade in der Weise, wie wir die Regel der Systematik auf die Menschen ausdehnen, einen Fehler machen. Um den Menschen in seinem wahren zoologischen Wert einzuschtzen, drfte man nicht so absolut, wie wir es tun, in unseren Perspektiven natrlich und knstlich voneinander scheiden, das heit, das Schiff, das Unterseeboot, das Flugzeug nicht ohne tiefgreifende Zusammenhnge mit den tierischen Umformungen betrachten, die den Flgel oder die Flosse ergeben haben. Die Menschheit htte in dieser Sicht, die wir bald weiterfhrend wieder aufgreifen werden zumindest die Dimension, den Wert einer zoologischen Ordnung [wie das ihrer gewaltigen Ausdehnung entspricht]; nur bleiben fr sie diese adaptativen Strahlungen in gewisser Weise exteriorisiert. (86) Dasselbe Individuum kann abwechselnd Maulwurf, Vogel oder Fisch sein. Als einziges unter allen Tieren hat der Mensch die Fhigkeit, Abwechslung in sein Wirken zu bringen, ohne endgltig sein Sklave zu werden. Dank ihrem wunderbaren werkzeuglichen Vermgen bedeckt die Menschheit die Kontinente mit einer fast durchgehenden Hlle von Konstruktionen; sie modifiziert die Klimate und den Verlauf der Erosion, sie bringt die Meere miteinander in Verbindung; sie gibt Strme neuer Substanzen in den natrlichen Kreislauf, sie wandelt das Antlitz der Erde in Ausmaen, die uns darauf aufmerksam machen mten, da ihr Auftreten fr unseren Planeten die Anfnge einer neuen Phase kennzeichnet. Doch diese groe Neuordnung der Materialien, die sich in ihrer geologischen Bedeutung mit den von den mchtigsten, innerhalb der lebendigen Formen aufgetretenen Stmmen in der Erdrinde hinterlassenen Spuren messen knnen, ist noch absolut nichts neben einer anderen, hchst bedeutsamen Tatsache, die sich uns bei der Musterung der menschlichen Schicht offenbart. Die Menschheit bedient sich ihrer werkzeuglichen Beherrschung der Erde nicht nur, um jede vitale Konkurrenz auszuschalten und sich eine Welt zu bauen: sie verwendet sie, um durch sie selbst hindurch eine wirkliche organische Einheit aufzubauen. D. DIE ORGANISCHE EINHEIT DER MENSCHHEIT Das ist nmlich das bewundernswerte Unterscheidungsmerkmal der von der Menschheit um den Erdball gewobenen Hlle, da diese Hlle nicht von grob nebeneinandergestellten oder unregelmig verteilten Elementen gebildet wird, sondern dahin strebt, ein von einer gemeinsamen Vitalitt durchstrmtes Netz zu bilden. (87) Offensichtlich stellt diese bewute Kohsion, die wir als etwas der menschlichen Gruppe Besonderes ansprechen, in der Welt kein vollkommen neues Phnomen dar. Die Menschheit steht nicht auerhalb des Lebens, sondern in der Weiterfhrung des Lebens. Doch ebenso wie die sogenannte physikalisch-chemische Materie uns auerhalb irgendeiner tiefen Einheit unbegreiflich erscheint, die durch die korpuskulare Pluralitt in einer gemeinsamen Wirklichkeit gefunden wird, die wir bald ther, bald Raum-Zeit nennen; ebenso wie die inmitten

39 der ozeanischen Tiefen verlorenen Wassertropfen an allen mglichen chemischen, thermischen oder kapillaren gemeinsamen Bindungen teilhaben, so ist auch auf einer hheren Stufe des Wirklichen keine lebende Masse [handle es sich nun um die ganze Biosphre oder um einen Teil von ihr] fr die Wissenschaft anders vorstellbar als von gewissen Krften der Solidaritt durchflossen und belebt, die innerhalb des Ganzen die besonderen Formen ausgleichen und die Gesamtstrmungen bestimmen. Besonders bei den sozialen Insekten gewinnen diese kollektiven Krfte eine auergewhnliche Individualitt und Przision. Tatschlich stellt die Menschheit, das erkennen wir, in ihrer Gesamtheit genommen, eine Einheit dieses Typs dar. Es ist sogar, wir werden darauf noch zurckkommen mssen, dieselbe grundlegende Einheit. Doch mit welch unerhrter Flle und mit welch explizierter und gesteigerter Vollkommenheit. Die Menschheit, so kann man sagen, ist ein Ameisenstaat. Doch von einem Ameisenstaat unterscheidet sie sich, wie kann man das bersehen, durch zwei Grundzge, die ihre Natur tiefgreifend modifizieren. Zunchst ist sie universell, sie breitet sich ber die ganze Erde aus; und dieser Wert der Totalitt scheint, wie wir sehen werden, eine besondere qualitative Bedeutung zu haben. Dann, und hier ist (88) der Punkt, der unsere Aufmerksamkeit beanspruchen mu, ist sie mit besonderen Verbindungsorganen ausgestattet, die nicht nur unter den Elementen eine rasche Mitteilung sichern, sondern nach und nach auch ihr Aggregat in eine Art Organismus verwandeln, den man flschlich als rein metaphorisch ansehen wrde. Wahrlich, das mu ich noch einmal sagen: unser Blick auf das Leben ist durch den absoluten Schnitt verdunkelt, unmglich gemacht, den wir immer wieder zwischen dem Natrlichen und dem Knstlichen machen. Weil wir als Prinzip gesetzt haben, da das Knstliche nichts Natrliches an sich habe [d.h., weil wir nicht gesehen haben, da das Knstliche humanisiertes Natrliches ist], so haben wir festgestellt, verkennen wir so klare vitale Analogien wie die des Vogels und des Flugzeugs, des Fisches und des Unterseebootes. Unter dem Einflu desselben und unheilvollen Vorurteils sehen wir seit Jahren, ohne zu begreifen, wie sich vor unseren Augen das erstaunliche System der Land-, See- und Luftwege, der Postverbindungen, Drhte, Kabel und therschwingungen bildet, die mit jedem Tag mehr das Angesicht der Erde umspannen. Alles nur geschftliche oder unterhaltsame Mitteilungen, wiederholt man uns; Herstellung von Nutz- und Handelswegen. Keineswegs, sagen wir; vielmehr, tiefer greifend als das, Schaffung eines wirklichen Nervensystems der Menschheit; Erarbeitung eines gemeinsamen Bewutseins, Verkittung der menschlichen Menge [im psychologischen Bereich und selbstverstndlich ohne Unterdrckung der Individuen]. Whrend wir die Straen, die Eisenbahnen und das Flugzeug, die Presse, den Rundfunk entwickeln, glauben wir, uns nur zu unterhalten, nur unseren Geschften nachzugehen oder nur Ideen zu verbreiten In Wirklichkeit, fr einen Blick, der den allgemeinen Plan der menschlichen Bewegungen und den der Bewegungen jedes physischen (89) Organismus miteinander verbindet, setzen wir ganz einfach auf einer hheren Ebene und mit anderen Mitteln die ununterbrochene Arbeit der biologischen Evolution fort. Es wre der Mhe wert, in einer langen, besonderen Untersuchung die verschiedenen, scheinbar knstlichen, in Wirklichkeit natrlichen und tief wurzelnden Organe zu entdecken und zu definieren, durch die sich das Eigenleben der menschlichen Schicht herausbildet und entwickelt. Es wrde sichtbar werde, da so konventionelle Einrichtungen wie unsere Bibliotheken, und unserem Leib so uerliche Krfte wie die Erziehung, nicht so weit davon entfernt sind, wie man glauben mchte, fr die Menschheit ein Gedchtnis und eine Vererbung zu bilden. Lassen wir diese berlegungen beiseite, bei denen es ebenso leicht ist, die Analogien zu bertreiben, wie unberechtigt, sie zu unterschtzen, oder gefhrlich, sie zu leugnen; und beschlieen wir unsere Bestandsaufnahme der erfahrbaren Eigenschaften der Menschheit mit der Bemerkung, da sie alle, die einen wie die anderen, sich aus zwei besonderen psychischen Faktoren ergeben, die

40 wissenschaftlich ebenso feststellbar sind wie jede beliebige mebare Energie: die Reflexion und [nach der Terminologie von douard Le Roy] die Konspiration. Die Reflexion, aus der die Entdeckung des knstlichen Werkzeuges und als Folge davon die Eroberung der Welt durch die menschliche Art hervorgegangen sind: sie ist die Fhigkeit, die jedes menschliche Bewutsein besitzt, sich auf sich selbst zurckzuwenden, um die Bedingungen und den Mechanismus seines Tuns zu erkennen. Die Konspiration, aus der die ganz neue Form der Verbindung entstanden ist, die die menschliche Schicht von allen anderen Bereichen des irdischen Lebens unterscheidet: sie ist die Fhigkeit der verschiedenen, als Gruppe gefaten Bewutheiten, sich zusammenzuschlieen [durch (90) die Sprache und tausend andere, dunklere Bande], derart, da sie ein einziges Ganzes bildet, in dem in reflektierter Weise jedes Element sich seiner Angliederung an alle anderen bewut ist. Reflexion, Konspiration: mit der Erkenntnis dieser beiden wesentlich menschlichen Eigenschaften stoen wir an die letzte Grenze, aber auch an die obere Grenze dessen, was uns der Blick lehren konnte, den auf die Menschheit und auf das Leben als reine Naturforscher zu werfen wir uns vorgenommen hatten. Ohne so glauben wir den Boden der Tatsachen verlassen zu haben, halten wir in Hnden, was am besten in uns die Wahrnehmung dessen beleben kann, was es Besonderes und Einzigartiges am menschlichen Phnomen gibt. Es ist also an der Zeit, die nchste Phase unserer Untersuchung anzugehen. Welchen systematischen zoologischen Ort knnen wir in unseren Darstellungen von der Welt diesem erstaunlichen biologischen Produkt, der Menschheit, zuweisen?

II. DIE SYSTEMATISCHE STELLUNG DER MENSCHHEIT: DIE MENSCHLICHE SPHRE ODER DIE NOOSPHRE
Die systematische Stellung des Menschen in der zoologischen Reihe hat sich uns als ein erstes Problem gezeigt, sobald wir begonnen haben, das offensichtliche Miverhltnis zu ermessen, das zwischen der geringfgigen morphologischen Variation, aus der das reflektierte Denken hervorgegangen ist, und der gewaltigen Umwlzung besteht, die das Auftreten dieser neuen Fhigkeit in der allgemeinen Verteilung des irdischen Lebens hervorgebracht hat. (91) Zu diesem Problem haben wir den Anfang einer Lsung geleistet, als wir feststellten, da die morphologische Homogenitt der menschlichen Rasse, so auerordentlich sie auch sein mag, wenn man sie mit der inneren Vielgestaltigkeit vergleicht, zu der sich die anderen groen, tierischen Gruppen entwickelt haben, nur scheinbar gegeben ist und auf die Erfindung knstlicher Werkzeuge zurckzufhren ist. Die Menschheit, sagten wir, hat wie alle lebenden Gruppen, die zu einem gegebenen Zeitpunkt die Erde bedeckt haben, ihre inneren Phyla, ihre Ausstrahlungen oder Quirle der Formen: doch, diese Phyla sind verborgen und zerstreut, denn sie werden nicht durch Stmme von im Mae ihrer Spezialisierung differenzierten Wesen dargestellt, sondern durch Werkzeugkategorien, deren sich ein und dasselbe Individuum nacheinander bedienen kann. Damit erweist die menschliche Art sich etwas weniger paradox. Trotz ihrer schwachen morphologischen Verschiebung im Vergleich zu den anderen Primaten und trotz ihrer anscheinenden Armut an differenzierten Stmmen hat sie die Dimensionen, den Wert, den Reichtum nicht nur einer Ordnung, sondern einer noch umfassenderen natrlichen Gruppe. Zoologisch stellt sie fr sich allein nicht nur die Fleischfresser oder die Nagetiere dar, sondern ebensoviel wie alle Sugetiere zusammen. Damit wird eine erste Wahrheit sichtbar. Doch mssen wir, weil die Menschheit einer Ordnung oder sogar einer Klasse an Wert gleichkommt, deswegen aus ihr schon wirklich eine Ordnung oder eine Klasse machen? Das ist

41 eine ganz andere Frage. Gewi, diese neue Weise, die Stellung und den systematischen Wert des Menschen zu begreifen, wre objektiver, sie wrde besser die Gre des menschlichen Faktums bercksichtigen als jene, die darin besteht, unsere Gruppe als Unter-Ordnung oder Familie inmitten der Affen untertauchen zu lassen. Auf der anderen Seite aber (92) htte sie auch einen groen Nachteil: nmlich die Harmonie unserer zoologischen Einteilungen zu verzerren, ohne dafr den Wert und die spezifische Neuheit der menschlichen Art herauszustellen. Die Menschheit zur Wrde der Ordnung oder der Klasse erheben, hiee voraussetzen, da sie ohne Verstmmelung oder Entstellung sich in ein Klassifizierungssystem einfgt, das ausdrcklich fr eine Zone de Lebens geschaffen wurde, in der jede nderung des Tuns in eine nderung des Organs bertragen wird. Von diesem Gesetz ist der Mensch aber nicht nur ausgenommen, vielmehr ist er von ihm gerade durch das Wirken der psychischen Eigenschaften ausgenommen, die die Ursache seiner erfahrbaren biologischen Bedeutung bilden. Hier zeigt sich vollends der Ernst des Problems, das den Naturwissenschaften durch die Existenz des Menschen gestellt ist. Man mge gut festhalten: wenn wir davon sprechen, den systematischen Wert der menschlichen Gruppe zu steigern, geht es nicht darum, sie tendenzis im Hinblick auf irgendeine spiritualistische These zu verherrlichen. Es geht einzig darum, die Wissenschaft zu retten. Ist es mglich, zugleich sowohl den Wert der somatischen Charakteristika, die von der Systematik gewhlt wurden, um die Lebewesen hierarchisch zu ordnen, und die hchste Originalitt [zugleich mit der tiefen Einwurzelung in der Erfahrungswelt] des Phnomens zu wahren? Das ist im Grunde die Frage. Um dieser Schwierigkeit zu entgehen, sehen wir nur eine Mglichkeit. Nmlich auf Grund der Bercksichtigung einmaliger Kategorien auszusagen, der Mensch stelle, so gebunden er auch an die allgemeine Entwicklung des Lebens sein mag, am Ende dieser Entwicklung eine absolut neue Phase dar; sein Auftreten sei nicht nur mit der Isolierung einer Klasse oder sogar eines Reiches innerhalb des Lebens, sondern mit etwas wie dem Aufbrechen des Lebens (93) innerhalb der Materie gleichzusetzen. Wir beginnen zu begreifen, die natrlichste Einteilung, die es von den Elementen der Erde gibt, mu in Zonen, in Kreisen, in Sphren erfolgen; und unter diesen konzentrischen Einheiten mu die organisierte Materie selbst ihren Platz finden. Klarer als andere hat der Geologe Sue den tellurischen Wert der geheimnisvollen lebendigen Hlle definiert, die in der Morgenrte der geologischen Zeiten rings um unsere stellare Einheit zu entstehen begann. Nun, wir schlagen hier vor, trotz allem, was diese Anschauung auf den ersten Blick an Malosem und Phantastischem an sich haben mag, die denkende Hlle der Biosphre als der gleichen zoologischen [oder, wenn man will, tellurischen] Grenordnung zugehrig zu betrachten wie die Biosphre selbst. Je mehr man sie bedenkt, erscheint diese extreme Lsung als die einzige aufrichtige Lsung. Wenn wir nicht daran verzweifeln, den Menschen in die allgemeine Geschichte der irdischen Einheit einzufgen, ohne ihn zu verstmmeln und sie zu desorganisieren, mssen wir ihn ber sie stellen, ohne ihn aber deswegen aus ihr zu entwurzeln. Und das luft auf die eine oder andere Weise darauf hinaus, da wir uns oberhalb der tierischen Biosphre eine menschliche Sphre vorstellen, die Sphre der Reflexion, der bewuten Erfindung, der empfundenen Vereinigung der Seelen [die Noosphre, wenn man so will], und als Ursprung dieser neuen Entitt ein Phnomen spezieller Transformation setzen, die das prexistente Leben ergriff: die Hominisation. Das Menschsein kann nicht weniger sein als das, ohne zu verlieren, was seine am besten gesicherten physischen Charakteristika ausmacht, oder [was ebenso nachteilig wre] ohne unter den anderen irdischen Gegenstnden eine wissenschaftlich unmglich zu lokalisierende Realitt zu werden. Entweder ist es ein Faktum ohne Przedens und ohne Ma: und dann wrde es sich (94) nicht in unseren natrlichen Rahmen einfgen, das heit: unsere Wissenschaft ist eitel. Oder aber sie stellt eine neue Windung in der

42 aufsteigenden Spirale der Dinge dar; und in diesem Falle sehen wir keine andere Windung, die ihm unterhalb seiner entspricht, auer dem allersten Organisch-Werden der Materie. Dem Erscheinen des reflektierten Bewutseins kann nichts verglichen werden, es sei denn das Auftreten des Bewutseins selbst. Damit sind wir an den Hhepunkt der vorliegenden Untersuchung gelangt. Viele werden sich weigern, uns weiter zu folgen, und uns erklren, wir bten ihnen einen Traum an. Das hat seinen Grund darin, da sie die Augen noch nicht fr die auerordentliche Einzigartigkeit des menschlichen Ereignisses geffnet haben. Doch rumen wir ein, es handle sich wirklich um einen Traum: es gefllt uns, diesen Traum bis zu Ende zu verfolgen, um zu sehen, wieviel besser die Unermelichkeit und die Tiefe der Welt sich in unserem Traum harmonisieren als in der engen Wirklichkeit, in der man uns zurckhalten mchte. In unserer wissenschaftlichen Darstellung der irdischen Welt einen natrlichen Einschnitt erster Ordnung an der Basis der menschlichen Schicht ansetzen, heit zunchst, die Haupteigenheiten dieser Schicht gewaltlos erklren; und weiter den innersten Gang der biologischen Evolution in einer wahrscheinlichen Sicht erhellen. A. DIE GEBURT UND DIE STRUKTUR DER MENSCHLICHEN SCHICHT: DIE HOMINISATION Diskontinuitt heit noch nicht Bruch. Die ganze Perspektive, deren Objektivitt wir hier verteidigen, ist an die klare Einsicht dieser elementaren Wahrheit gebunden, (95) ber die uns zu vergewissern uns tausend den physikalischen Zustandsnderungen der Krper und der Entwicklungen geometrischer Figuren entlehnte Analogien gestatten. Betrachten wir zum Beispiel einen Kegel und verfolgen wir in diesem Kegel die schrittweise Verkleinerung der Querschnitte im Verlauf einer fortwhrenden, von der Basis zur Spitze gerichteten Verschiebung. Nichts ist von einem Punkt verschiedener als eine Flche. Und doch ergibt sich aus der von uns gewhlten Bewegungsrichtung und den Eigenschaften des Kegels, da eine der Achse des Krpers folgende gegebene Progression, nachdem sie lange Zeit nur zum Ergebnis hatte, den Inhalt der uns begegnenden Flche zu verkleinern, ohne ihre Natur zu verndern, in einem gegebenen Augenblick auf die Flche den Punkt folgen lt. Der Kegel hat seine Spitze hervorgebracht. Eine neue Wirklichkeitsordnung enthllt und verwirklicht sich durch die Evolution. bertragen wir dieses Symbol auf die uns beschftigende Frage: Die Schwierigkeit, das Menschsein wissenschaftlich zu begreifen, so stellten wir fest, liegt in der verwirrenden Mischung, die es an durchaus alten und absolut neuen Charakteristika zeigt. Angesichts dieser Verbindung zaudern und scheiden sich die Geister. Die einen, die allzu einseitig Zoologen sind, lassen uns in der niederen tierischen Masse versinken: sie sehen nur die Evolution. Die anderen, in naiver Weise Spiritualisten, isolieren uns und machen aus unserer Gruppe eine Art auf den groen Wassern der Welt wurzellos treibendes Wrack: sie sind nur fr die Diskontinuitt empfnglich. Es handelt sich hier offensichtlich um zwei einander entgegengesetzte Auswchse, die ihre Wurzel in einer unvollstndigen Untersuchung der Vernderungsarten und folglich der Zahl der zoologischen Stufen haben, die im Universum mglich sind. Man versteift (96) sich darauf, zur Erklrung der offensichtlichen Genese der Welt nur zwei Grenzflle gegeneinanderstellen zu wollen: vollstndige Stabilitt oder durchgehender Wandel. Entschlieen wir uns unter dem Druck der Tatsachen, in die Naturgeschichte den Begriff einzigartiger Punkte oder von Zustandsnderungen einzufhren. Wir haben eben gerade den gemeinsamen geometrischen Punkt betrachtet, der durch die langsame Konzentration einer Oberflche gebildet wird. Versuchen wir nunmehr, wissenschaftlich das Menschsein als aus einer Bemhung totaler Zeugung und zugleich durch einen kritischen Punkt der ganzen Reifung

43 des Lebens, das heit der Erde selbst, hindurch entstehend zu betrachten. Schaffen wir also in unseren Einteilungen des Wirklichen ein neues Abteil, das auf das des rein tierischen Lebens folgt und ihm doch heterogen ist. Mit anderen Worten, erkennen wir an, da es in der Struktur der irdischen Welt nicht nur Klassen, Zweige, Reiche gibt, da man vielmehr in ihr auch Sphren sehen mu, deren Letztgekommene wir selbst sind. Und sogleich, das ist leicht zu sehen, mildert sich die menschliche Antinomie, und die Unklarheit verschwindet aus unseren Perspektiven. Wir haben bereits mehrfach darauf hingewiesen: wenn man aufhrt, eine absolute Schranke zwischen das, was wir knstlich und natrlich nennen, zu setzen, wird sichtbar, wie die Struktur der niederen zoologischen Gruppen sich deutlich durch die menschliche Schicht hindurch fortsetzt. Nicht nur durch ihr individuelle Formen, Verhaltensweisen und Instinkte, sondern auch durch die kollektiven Verbindungen und Verzweigungen ihres Tuns bilden die Menschen ein faunistisches und zoologisches Ganzes. Hier verlngert sich der Kegel und sein kompliziertes System von Erzeugenden in die punktfrmige und unauflsliche Komplexitt der Spitze. (97) Andererseits aber unterscheidet sich das Knstliche, sosehr es auch mit dem Natrlichen verknpft werden kann, grundlegend von ihm. Das Knstliche ist reflektiertes Natrliches, das von dieser geheimnisvollen Macht bewuter Kohsion unter den Individuen begleitet ist, die ihre Zusammenfassung zu einer einzigen, ihrer Bindung bewuten Schicht erlaubt. Alle niederen Bekundungen des Lebens werden im Menschen erneuert und berbeseelt, erkennbar und zugleich nicht mehr zu erkennen. Das ist die unvergleichliche Einfachheit der Spitze, die in ihrer reichen Einheit den Pluralismus der Schicht umschmilzt, die sich in ihr einknospt. Einmal soll die Geometrie uns gelehrt haben, das Leben besser zu begreifen, und mit ihrer Hilfe haben wir den Finger auf das gelegt, was jenes von so viel unwissenden Zungen und halbgelehrten Handbchern so oft feilgebotene Wort an abscheulich Absurdem und grundlegend Wahrem enthlt: der Mensch stammt vom Affen ab. Dieses Wort ist wahr, wenn man damit sagen will, in der geologischen Perspektive sei der Mensch am Ende derselben Bewegung aufgetreten, die die niederen Bereiche des Lebens bereitet und organisiert hat. Sie ist aber absurd, wenn sie, wie es allzu hufig der Fall ist, aussagen will, der Mensch sei als Nebensache in einem engen Abteil der Biosphre geboren, und seine Ankunft sei nicht Ausdruck der Freisetzung irgendeines neuen irdischen Vermgens. Zoologisch betrachtet, bildet der Mensch einen neuen Absatz [vielleicht einen hchsten Absatz] in der Reihe der Grundzustnde, durch die das Leben und mithin die irdische Materie hindurchgehen mu. Als solcher, und trotz der Lokalisierung des Punktes seiner Einfgung in eine bestimmte Gegend des zoologischen Baumes, stellt er eine fr das allgemeine Gleichgewicht notwendige Zone dar. Das ist die wirkliche wissenschaftliche Konzeption, zu der wir (98) um den Preis einer loyalen Prfung aller seiner erfahrbaren Eigenschaften gelangt sind. Und das ist berdies die Konzeption, die uns am besten den Mechanismus der allgemeinen Entwicklung des Lebens sogar auerhalb des Menschseins begreifen lassen kann. Wenn einmal die wissenschaftliche Wirklichkeit und die Spezifizitt des Phnomens anerkannt sind, das wir Hominisation genannt haben, hrt der Mensch nicht nur auf, in der Welt ein paradoxer Auswuchs zu sein, vielmehr wird er, wie es normal ist, zum eigentlichen Schlssel unserer Erklrungen des Universums. Das bleibt uns noch aufzuzeigen. B. DER MENSCH, SCHLSSEL DER EVOLUTION In der Wissenschaft neigen wir noch mehr als in der Philosophie dazu, auf seiten der Materie zu schauen, das heit auf das, was in der Welt unserem Denken am fernsten und fremdesten ist, um dort ein Prinzip fr das Begreifen der Dinge zu suchen. Diese instinktive Geste, die uns

44 unaufhrlich die Hnde nach dem Greifbarsten ausstrecken lt, entspringt einer groen Illusion. Die einfachste berlegung mte uns das begreifen lassen: Sosehr die Kenntnis der materiellen Determinationen und die Analyse der korpuskularen Komplexe fr unsere Erforschung der kosmischen Energien und die Weiterfhrungen unserer Anschauungen ber die Strukturen des Universums unentbehrlich sind, so gering ist die Hilfe, die sie uns leisten knnen, wenn es darum geht, die Natur und die Geschichte der Entwicklungen des Universums zu durchdringen. Je mehr die Dinge uns ihrem Alter und ihrer Natur nach nah sind, desto mehr hoffen wir, ihr Gefge unversehrt vorzufinden, und desto wahrscheinlicher ist es, da uns ihr Verhalten vertraut, das heit, erkennbar ist. In dieser doppelten Hinsicht (99) kennen wir im Universum am besten das Leben; und innerhalb des Lebens die Bereiche, die am sptesten und unserer zoologischen Gruppe am nchsten sich gebildet haben. Niemand bestreitet, da man, um die Existenz und die Methoden einer tierischen Evolution bestmglich zu erkennen, den Zweig der Wirbeltiere studieren mu und an diesem die letztgekommene der Verzweigungen, die der Sugetiere.

Weshalb soll man diese Logik nicht zu Ende denken und vom Menschen selbst verlangen, uns die Sugetiere zu erklren? Wenn die Menschheit ein absolut heterogenes, der Biosphre knstlich aufgepapptes Gebilde wre, wrde man begreifen, da wir sie als dunklere behandelten, als etwas, von dem wir keinerlei Klarheit fr die Erhellung des brigen Lebens erwarten drfen. Wenn aber die menschliche Schicht wirklich, wie wir zugestanden haben, trotz des tiefen und kritischen Wandels, den ihr Auftreten kennzeichnet, von den niederen tierischen Zonen nicht derart abgeschnitten ist, da sie deren grundlegende Struktur nicht verlngerte, dann mssen wir ohne jeden Zweifel, da sie die jngste unter den Verlngerungen des Lebens und berdies jene ist, deren Inneres uns am besten bekannt ist, sie zu Hilfe nehmen, um die Bewegung zu rekonstruieren, aus der wir hervorgegangen sind.

Versuchen wir also, die Biosphre mit Hilfe der Noosphre zu begreifen. Bitten wir den Vordergrund unserer Welt und nicht ihre fernsten Horizonte, vor unseren Augen die wahre Perspektive der Dinge aufleuchten zu lassen; und wir werden berrascht sein, zu beobachten, in welchem Mae der Weltplan, wenn man ihn nach dieser Methode entziffert, eine einfache und wahrscheinliche Gestalt annimmt; und wir knnen nicht verfehlen, zu bemerken, in (100) welchem Mae umgekehrt die wissenschaftliche Wirklichkeit einer Hominisation des Lebens aus diesem gelungenen Versuch kraftvoll besttigt hervorgeht. In doppelter Hinsicht und unter der alleinigen Bedingung, da man sie als organische [und nicht nur ideelle] Verlngerung des tierischen Lebens ansieht, enthllt die Menschheit uns die Welt: zunchst als auerordentlich junge und fast noch im Entstehen begriffene zoologische Gruppe, weil wir bei ihr die Hauptcharakteristika, die die lteren und fixierteren zoologischen Einheiten kennzeichnen, noch in Bildung begriffen [und folglich ohne ihre evolutive Natur leugnen zu knnen] erfassen; und dann als Gruppe, die die unsrige ist, weil wir in der Lage sind, die verborgenen Triebkrfte der um uns herum [in eben der Bewegung, die die menschliche Art mitreit und vermannigfaltigt] als wahr erkannten Evolution in der Tiefe unseres Bewutseins zu erkennen. 1. Die biologische Evolution, erfat im gegenwrtigen Gang der Menschheit Wenn wir nach einer mhsamen, durch das Labyrinth der lebenden und ausgestorbenen Tierformen verfolgten Untersuchung uns anschicken, unseren Blick wieder auf die menschliche

45 Geschichte zurckzulenken, mssen wir uns doch auch eingestehen: wren unsere Augen von Anfang an besser daran gewhnt gewesen, das Relief und den Zusammenhang der Lebewesen zu erfassen, wren wir nicht verpflichtet gewesen, die Entdeckung der Tatsache und der Grundgesetze der Evolution in so groer Ferne zu suchen. Alles, was die Beobachtung der an allen Enden des Raumes und der Zeit gesammelten zoologischen Typen uns in dem Gesetz, das die Organismen auf der Oberflche der Erde und durch die geologischen Schichten hindurch verteilt (101) hat, an Harmonischem hat entdecken oder an Paradoxem hat einrumen lassen, sehen wir sich in einer anderen Tnung, jedoch mit denselben Eigenheiten, in uns und um uns wiederholen, ohne da wir aus der Menschheit heraustreten mten. Der durch das Erfahrungswissen aufgebaute Transformismus drngt uns zu der Annahme, da die lebenden Gruppen in etwa wie Wellen auftreten, aufeinander folgen und interferieren. Jede Gruppe, so scheint es, entsteht in einem begrenzten zoologischen und geographischen Bereich, im Ausgang von recht wenig zahlreichen Individuen, die ein gleiches organisches Stadium erreicht haben und in hnliche Milieubedingungen gestellt sind; und von da aus breitet sie sich mehr oder weniger erfolgreich ber die Oberflche der Erde aus. Whrend sie zunchst wegen ihrer Winzigkeit nicht unterscheidbar ist, gewinnt sie nach und nach eine Bedeutung, die ihr erlaubt, durch Fossilien unauslschliche Spuren ihres Weges zurckzulassen; sie wchst, gleichzeitig aber zerfllt sie und verhrtet sie sich. Da sie durch die Ausdehnung selbst ihrer Schicht, die sie differenzieren mu, um den Notwendigkeiten ihres inneren Gleichgewichts gerecht zu werden, auseinandergerissen ist, strahlt sie Quirle von den speziellen Ttigkeits- oder Wohnmilieus angepaten Formen aus; und jede dieser Formen erweist sich hnlich einem verholzten Stengel oder einem bereits zu sehr gezhnten Blatt bald infolge mangelnder Anpassungsfhigkeit oder bertriebener Kompliziertheit jeder neuen morphologischen Eroberung unfhig. So auseinandergerissen oder immobilisiert hrt die Klasse, die Ordnung, die Gattung oder die Art auf, sich auszubreiten; sie zerstckelt sich und verschwindet schlielich inmitten jngerer und kraftvoller lebender Schichten, unter denen ihre isolierten Trmmer fast endlos wie Wracks dahintreiben knnen. (102) Damit ist in den groen Zgen das Bild gezeichnet, das die Zoologen von den Entwicklungen des Lebens zu rekonstruieren vermochten. Haben sie es wirklich auerhalb ihrer selbst entdeckt? Oder haben sie dort nicht ganz einfach, ohne da sie es bemerkten, sich selbst wiedererkannt und ausgesagt? Eine Tatsache ist gewi, da sie nmlich, da sie diese Zeichnung entwarfen, Zug um Zug das Antlitz der Menschheit wiedergegeben haben. Der Mensch ist, soweit wir ihn wissenschaftlich begreifen knnen, sehr bescheiden in einem eng begrenzten Bereich des Lebens und der Erde aufgetreten. Ihm, der tief inmitten der Primaten verwurzelt ist und wahrscheinlich in einem sehr engen Winkel der alten Welt geboren wurde, ist es gelungen, die ganze Erde fast ohne bemerkenswerte morphologische nderungen zu erobern und zu beherrschen. Wir fragen uns manchmal, nicht ohne eine gewisse Bestrzung, wie sich wohl die Arten oder die Gattungen bilden knnen. Weshalb sollen wir uns nicht an einem uns berhrenden Beispiel unterrichten? Ist nicht der Mensch, den somatisch von den anderen Tieren nicht viel mehr als die Spanne einer Mutation trennt, mchtiger und [wenn man zu sehen versteht] differenzierter geworden als eine Ordnung oder gar eine Klasse? Betrachten wir, um unsere angesichts der Konsequenzen des Transformismus fassungslose und allen Anfngen gegenber hilflose Vorstellungskraft zu lenken oder zu beruhigen, die Menschheit. Viele knnen oder wollen diesen Blick nicht tun. So nah sie uns im Vergleich zu den anderen Ursprngen auch sein mag, die Geburt der Menschheit ist noch eine ferne oder heftig umstrittene Tatsache. Lassen wir sie also; und um sicheres, unbestrittenes Material zu haben,

46 wollen wir in noch grere Nhe zu uns zusehen. Die allgemeine Bewegung hat ihre Repliken. Innerhalb der menschlichen Schicht selbst entstehen und begegnen sich die zoologischen (103) Wellen weiterhin endlos und in immer elementareren Gruppen. Durch eine Unendlichkeit von Reduktionen der Grundevolution der Art folgen innerhalb der Menschheit die Rassen, die Zivilisationen aufeinander. Sie tauchen auf, sie breiten sich aus, sie kreuzen sich und sterben; und wie der Strand nach einer Reihe abnehmender Fluten trgt jeder Kontinent die Aureolen des Schaums und der Reste, die nacheinander von ihren Fluten liegen gelassen wurden. Niemand wird versuchen zu leugnen, da diese reduzierten Nebenschwingungen der groen menschlichen Oszillation evolutiver Natur seien. Nun, was sehen wir dort, wenn nicht die Wiederholung und also die Besttigung oder Erhellung dessen, was uns die Beobachtung der auermenschlichen Schichten des Lebens lehren kann? In der Geschichte der Vlker, die wachsen oder einander verdrngen, gelingt es uns manchmal, den Stamm oder die Vlkerschaft zu erkennen, deren Erfolg eine groe Zivilisation hervorgebracht hat. Hufiger aber stoen wir auf das unerbittliche Gesetz, das uns, da es den Blick auf die Anfnge verwehrt [die zu bescheiden sind, um wahrgenommen werden zu knnen], die Bewegungen der Vergangenheit nur in Gestalt einer Reihe starrer Elemente, vollausgebildeter Maxima, erreichter Erfolge schauen lt. Und damit haben wir in genauer Wiedergabe die fortlaufende Verteilung der Lebewesen, die der Palontologie so vertraut ist. Betrachten wir nunmehr in den Einzelheiten die wuchernden menschlichen Zweige; wir knnen dort nach Belieben alle verschiedenen Arten von Schicksalen sammeln, die die Komplexitt und die Schwierigkeit der zoologischen Reihen ausmachen. Da ist zunchst die verarmte, stagnierende Rasse, die sich seit vorgeschichtlicher Zeit nicht mehr ndert und die, bevor sie sich ndert, eher untergehen zu mssen scheint; und gleich daneben zieht das kraftvolle, erobernde, unaufhrlich wachsende Volk (104) allen Saft an sich, und es scheint nicht nur die ttige Spitze eines sekundren Zweiges, sondern den Pfeil selbst der Menschheit darzustellen. Hier nun einfache Gruppen, in denen alle Welt dasselbe tut, und hier die komplizierten, erfinderischen Nationen, in denen sich die Individuen auf alle Arten spezialisierter Kategorien verteilen. Oder auch die lagen Zeiten der Unbeweglichkeit, die Winter der Vlker, whrend deren nichts sich rhrt, und dann die Phasen des Aufblhens, in deren Verlauf pltzlich geheimnisvoll und an tausend verschiedenen Punkten der menschlichen Schicht gleichzeitig dieselben Ideen, dieselben Bestrebungen, dieselben Erfindungen aufkeimen. Und auch die lange Reihe der vitalen Verfallserscheinungen: die Erschpfung und das Altern der Rassen, ihrer Ermattung aus berdru, ihre Verkrustung unter zu vergoldeten und unfruchtbaren Kfigen gewordenen sozialen Hllen, ihre Verhrtung in der kollektiven und individuellen Routine; und schlielich kommt ber dieser sich stndig auf dem Wege der Bildung und des Ausgestoenwerdens befindlichen Neomaterie die unermeliche und alte Materie wieder zum Vorschein. Als ein ebenso unwgbarer Schleier wie der des Anorganischen bedecken und nivellieren der Determinismus der groen Zahlen und die schmerzhafte Reibung der nicht organisierten Gesamtheiten die zitternde innere Schicht der Noosphre unter einer empfindungslosen Maske statistischer Gesetze. Wir reden uns immer ein, diese Analogien seine literarische Vergleiche. Wie kommt es, da wir nicht sehen, da sie dasselbe sind? Und knnen wir da zgern, uns selbst zu befragen, um das Leben wissenschaftlich zu begreifen? (105) 2. Das psychische Wesen der Evolution Bereits zu Beginn dieser Seiten haben wir mit dem Hinweis auf das, was im Grunde das menschlich Knstliche an Natrlichem an sich hat, im Keime die Erklrung des Lebens

47 eingefhrt, mit der wir die hier ber die Hominisation entwickelten Ansichten abschlieen wollen. Das Werkzeug, so haben wir gesagt und wiederholt, ist in der menschlichen Reihe das quivalent des differenzierten Organs in der Tierreihe; das quivalent, das heit: das wirkliche Homologon und nicht die oberflchliche, aus einer banalen Konvergenz entstandene Nachahmung. Wenn aber bei den Ergebnissen eines Wirkens, das wir hier beim Menschen geschickt und dort beim Tier organisch nennen, diese Gleichheit einmal eingerumt ist, werden wir zu der Annahme gefhrt, da irgendeine Gleichheit und irgendeine Verwandtschaft im Wirken selbst besteht: denn dem Erfundenen entspricht die Erfindung. Und sogleich sehen wir die psychischen Energien wie durch eine aufgeschlagene Bresche den Bereich des Transformismus innerlich berfluten. Es handelt sich hier selbstverstndlich nicht darum, anthropomorphisch in die niederen Sphren des Lebens die Methoden und die Reflexion zu bertragen, die die Charakteristika der Noosphre sind. Und ebensowenig handelt es sich darum, trge zu der Erwgung vitaler Krfte zurckzukehren, die uns davon befreien wrden, analytisch die elementaren Energien aufzusuchen, die das Leben unbewut bewegt hat, um darin seine Wahrnehmungs- und Ttigkeitsbedrfnisse einzuhllen. Wir wollen vielmehr sagen: da wir die Zusammenhnge feststellen, die das knstliche Tun des Menschen mit dem natrlichen Tun des Lebens verbinden, werden wir zu der Schlufolgerung gefhrt, da ersteres nur eine transformierte Verlngerung, (106) ein hherer Ausdruck von letzterem ist. Unsere erfinderischen Bestrebungen und Krfte erweisen sich uns als die hominisierte, eigentliche, organogene Kraft des Lebens. Und umgekehrt wird der ganze evolutive Proze der organischen Welt durch eine reduzierte Analogie mit den Entwicklungen unserer menschlichen Welt begreiflich. Diese Perspektive, die wir keineswegs als neu hinstellen, fr die wir jedoch zum erstenmal hier einen Erfahrungswert beanspruchen, hat offensichtlich als ersten Vorteil, mit dem in Einklang zu stehen, was wir von auen bei der Geburt, der Entwicklung und dem Tode der zoologischen Stmme feststellen; alles Phnomene, die, wie sich um uns herum im Bereich der Ideen, der Sprachen, der physischen Entdeckungen und der sozialen Einrichtungen abspielt. Doch sie hat noch eine weitere beachtenswerte Kraft: nmlich, uns darber zu unterrichten, was die tiefe Triebkraft der Lebensbewegung darstellt. Rumen wir ein [wie geschehen], da das organische Leben unter der Hlle der Determinismen, welche die biologische Wissenschaft zerlegt, wie unser bewutes Leben endloses Tasten und dauernde Entdeckung ist. Wir mssen noch einen Schritt weiter gehen. Weshalb suchen und erfinden wir selbst? Um des Besserseins und vor allem um des Mehrseins willen, um strker und bewuter zu sein. Weshalb also regt sich das ganze brige Leben? Ohne jeden Zweifel auch, um mehr zu sein, um besser zu begreifen. Es mu so sein, denn es erfindet! Und das ist der Blitz, der die Biosphre bis in ihre Tiefen in dem Augenblick erleuchtet, da man den natrlichen Kontakt zwischen ihren tiefsten Schichten und ihrer menschlichen Hlle wiederhergestellt hat. Mit Hilfe einer Methode, die sich kaum ber die einfache Beobachtung erhebt, haben wir so die Intuitionen erreicht, auf die sich die Metaphysik immer mehr festzulegen neigt. Im Universum (107) existiert nichts wirklich, auer Myriaden mehr oder weniger dunkler Spontaneitten, deren gedrngter Schwarm nach und nach die Schranke durchbricht, die ihn von der Freiheit trennt. Von oben bis unten in der Reihe der Lebewesen bewegt sich alles, schwingt sich alles empor und organisiert sich alles in ein und derselben Richtung, nmlich der des greren Bewutsens. Deshalb haben seit den Ursprngen des Lebens die Nervensysteme in allen Zweigen der Tierwelt sich immer vergrert und vervollkommnet, und zwar so, da

48 niemals seit der Morgenrte der geologischen Zeiten die Masse zerebralisierter Materie betrchtlicher gewesen ist. Es ist festzuhalten: die Gelehrten haben tausendmal recht, die vom Leben in das lebendige Fleisch eingeprgten oder von ihm in den fossilisierten Resten zurckgelassenen Spuren herauszustellen. Doch mssen sie sich hten, im Verlauf dieser Arbeit den Sinn fr die Werte, mit denen sie umgehen, zu verlieren oder sogar umzukehren. Nicht Gewebe, nicht Knochen habe die Lebewesen gemacht. Knochen und Gewebe sind nur die Panzer, mit denen sich nacheinander die psychischen Tendenzen umgeben haben, die aus demselben Grundstreben, zu erkennen und zu wirken, hervorgegangen sind. Und damit gelangen wir zu einem besseren Verstndnis dieses einzigartigen kritischen Punktes, dessen Erreichen fr das irdische Leben das Auftreten der Menschheit bezeichnet. Kraft einer fr unsere Vernunft schwierig zu begreifenden Eigenschaft, deren Tatschlichkeit uns aber durch die Fakten aufgezwungen wird, stellen wir fest, da die Einswerdung des tierischen Psychismus15 nicht endlos (108) weitergehen konnte, ohne da er zu einem Wandel seiner Natur wie in die Enge getrieben wurde. Da sie sich zusammenziehen, mu auf die Querschnitte des Kegels seine punktfrmige Spitze folgen. In gleicher Weise hat das irdische Bewutsein, kraft der organischen Gesetze der es beseelenden Bewegung, eine neue Hhe erreicht. Seine bis dahin unbestimmten Erzeugenden haben sich, da sie sich einander annherten, in einem endgltigen Zentrum verbunden, und mit einem Schlage hat es die drei Grundeigenschaften erworben, die die Elemente der Noosphre kennzeichnen: es hat durch Reflexion sich selbst gesehen; es hat sich in der Lage gesehen, an seinen eigenen weiteren Fortschritten durch Erfindung mitzuarbeiten; und schlielich ist es fhig geworden, durch geistige Beziehung und Sympathie den auflsenden Effekt zu berwinden, der jede Individualisierung begleitet. Es hat sich als das mgliche Element einer Art hheren Organismus gezeigt, der sich im Ausgang von allen durch Konspiration bilden wrde. Wir sehen jetzt etwas deutlicher, weshalb der Mensch sich zugleich so sehr und so wenig von der groen Menge der anderen Tiere unterscheidet. Da er sich in der Achse selbst des Lebens spezialisierte, brauchte er [und das wre eine unheilbare Schwche fr ihn gewesen] keine besonderen Formen anzunehmen, die in den Augen der Zoologen das Kennzeichen und die Bedeutung der anderen Tiergruppen ausmachen. In ihm vollzog sich der Fortschritt nicht durch Erwerb besonderer Organe, sondern durch Entwicklung der Quellen des Tuns selbst. So hat er in hchstem Mae seine Bewegungsfreiheit bewahrt. Inmitten des unglaublich mannigfaltigen Dickichts der tierischen Formen ist er [auch vom rein zoologischen Standpunkt aus beurteilt] das Wirbeltier, das Sugetier, das Lebewesen par excellence geblieben. Sehr wahrscheinlich wird sich der uere menschliche Typus (109) nicht mehr ndern. Das irdische Leben, dessen reinster Saft in die Menschheit eingegangen ist, scheint keine andere Form mehr bereitzuhalten, die jemals unsere Rasse in ihrem Aufstieg zum greren Bewutsein ablsen knnte. Die Hominisation hat auf der Welt eine unermeliche Kraft entfesselt: das ist das materielle Faktum, das wir bisher untersucht haben. Gleichzeitig aber hat sie korrelativ dazu in den Gang des Lebens furchtbare Risiken eingefhrt, in denen die menschliche Wissenschaft das Problem des bels in seinem Ursprung entdeckt. Damit haben wir, kurz zusammengefat,

(FN 2) Getragen, das versteht sich von selbst, von irgendeiner tiefen, schpferischen Kraft. Wenn wir von letzterer nicht ausdrcklicher sprechen, so deshalb, weil es, wir sagen das noch einmal, unsere Absicht ist, den offensichtlichen Verlauf der Kurve der Phnomene zu verfolgen, ohne die metaphysischen Bedingungen ihrer Existenz zu untersuchen. 15

49 den Strich angegeben, mit dem wir unsere Skizze von den Gren und der Neuheit des menschlichen Phnomens beenden wollen. Bis zum Menschen arbeiteten die Lebewesen in Unkenntnis ihrer Kraft und ihrer Zukunft unbewut [und folglich getreu] am allgemeinen Fortschritt des Lebens. Sie gingen, von den unmittelbaren Bedrfnissen angezogen oder von einem dunklen Instinkt getrieben, geradeaus vorwrts, ohne es zu wissen. Das physische bel spornte sie an, denn, im Innersten der Materie verwurzelt, gibt es eine anfngliche Inkohrenz, die Quelle des Schmerzes und des Todes. Doch die unendlichen Tastversuche des Lebens arbeiteten geduldig daran, diese Unordnung zu reduzieren. Und wenn sich auch unter den Individuen bereits [als Vorzeichen der kommenden Zeiten] die Tendenzen zur Trgheit oder zur Disziplinlosigkeit zeigten, erhob sich doch die gewaltige Herde der in ihrer Masse auf das Mehr- oder Bessersein ausgerichteten Lebewesen in ihrer Gesamtheit ohne Zgern zu den hheren Seinsregionen. In jenen Zeiten hatte das gegen die ueren Feinde nur mig gewappnete Leben noch nichts von sich selbst zu befrchten. Die groe Gefahr hat sich fr es zugleich mit der groen Kraft gezeigt an dem Tage, da es sich seiner selbst bewut wurde, indem es die Menschheit gebar. (110) Der Mensch ist mit der Freiheit, sich dem Bemhen hinzugeben oder zu verweigern, die gefhrliche Fhigkeit, das Leben zu messen oder zu kritisieren. Wenn der Mensch die Augen fr die Welt ffnet, bemerkt und vergleicht er ihre Mhsale und ihre Vorzge. Die beiden eisernen Gesetze, denen sich die Tiere, ohne zu begreifen [und folglich ohne zu leiden], unterwarfen, nmlich die Notwendigkeit sich zu verleugnen, um zu wachsen, und die Notwendigkeit zu sterben, stellt er heraus, und er empfindet [um so mehr, je mehr er Mensch ist], wie drckend und hassenswert sie sind. Wenn er sich nun durch die Reflexion der universellen Wirklichkeit wieder zukehrt, die ihn hervorgebracht hat, sieht er sich durch die Verpflichtung des Denkens vor die Notwendigkeit gestellt, seine Mutter zu beurteilen. Unvermeidlich bekunden sich, kraft eben der unkontrollierbaren Krfte, die das bewute Aufblhen der Welt bestimmen, zu einem bestimmten Zeitpunkt im Universum die Versuchung zur Auflehnung und die Gefahren, die jene fr die Zukunft des Seins mit sich bringt. Ob angesichts der Mhsal des weiterzufhrenden Bemhens, angesichts der Prfung des zu durchschreitenden Todes uns der Glaube oder der Mut fehlt; ob wir uns in der Tiefe unseres Gefngnisses in eine wild entschlossene Isolierung zurckziehen; oder ob wir uns, um unsere Angst einzuschlfern, im Vergngen auflsen; und sogleich verlangsamt sich hier der Schwung des Lebens, er zaudert, und er fllt zurck. Diese Krise des menschlichen Tuns ist ihrer Natur nach ebenso alt wie der Mensch. Man darf sie jedoch nicht, das ist allzu deutlich, auf einige kurze Augenblicke oder lediglich auf die Ursprnge unserer Rasse begrenzen. Die mit der Intelligenz entstandene Versuchung zur Auflehnung mu mit ihr bestndig sich wandeln und wachsen. Und deshalb (111) hat sie sich niemals heftiger und universeller bekundet als heute. Die gegenwrtige zoologische ra ist, so sagten wir eben, von einer auerordentlichen Neuheit erfllt. Sie erneuert positiv das Antlitz der Erde. Wenn wir das vor unseren Augen begonnene sittliche Ringen in seinem richtigen Wert zu begreifen verstehen, mssen wir noch weiter gehen und erklren, da wir sogar innerhalb dieser menschlichen ra gerade eben durch eine kritische und einzigartige Epoche hindurchgehen. In jeder Epoche der Geschichte fanden sich die Zuletztgekommenen unter den Menschen im Besitz eines vermehrten Erbes an Wissen und Wissenschaft, das heit, angesichts einer bewuteren Entscheidung zwischen der Treue und der Untreue zum Leben, zwischen dem Guten und dem Bsen. Doch ebenso wie es in der Existenz der Individuen gewisse Stunden des Erwachens gibt, aus denen wir durch eine pltzliche Verwandlung erwachsen hervorgehen, so kommen auch in der allgemeinen Entwicklung des

50 menschlichen Bewutseins Jahrhunderte, whrend deren das Drama der Einweihung in die Welt und folglich das innere Ringen sich berstrzen. Wir leben in einem dieser Augenblicke. Die Prhistoriker haben es lngst bemerkt. Wenn man versucht, unsere zeitgenssische Geschichte in den allgemeinen Grundri der menschlichen Vergangenheit einzufgen [nach derselben Methode, die wir zur Einordnung der menschlichen Vergangenheit in die allgemeine Evolution der Erde bentzt haben], legt sich der Gedanke nahe, da wir in der gegenwrtigen Stunde nicht nur in einer Jahrhundert- oder Zivilisationswende stehen, sondern in einer Zeitenwende. Bis in die jngste Zeit hatte nichts den in der prhistorischen menschlichen Schicht durch das Aufkommen der Ackerbauervlker geschaffenen Zustand der Dinge wesentlich modifiziert. Es war keine neue Energiequelle (112) entdeckt worden; der Mensch bediente sich weiterhin desselben Feuers, das seine Vter, die Altsteinzeitmenschen, entzndet hatten; und er blieb im groen und ganzen in seinen Perspektiven des Universums begrenzt, inmitten der natrlichen Energien schwach und in seinem Bemhen zerstreut, die Vereinigung zu verwirklichen. Und dann beginnt pltzlich, durch die Einfhrung der wissenschaftlichen und experimentellen Methoden vorbereitet, ein groer Wandel. Der Mensch entdeckt die Gesetze der chemischen Energie, er fngt die Krfte des thers ein, er analysiert die atomaren und stellaren Abgrnde; er entdeckt unendliche Verlngerungen seiner Geschichte in die Vergangenheit, unendliche Vergrerungen seines Vermgens, auf die Materie einzuwirken, unendliche Hoffnungen, die sich seinen geistigen Konstruktionen ffnen. Und das ist im eigentlichen Sinne das Heraufkommen eines neuen Zyklus. Auf die Jungsteinzeit, die kaum erst zu Ende geht, folgt in unserer Umgebung in diesem Augenblick das Zeitalter der Industrie, das Zeitalter der Internationalen und gleichzeitig damit par excellence das Zeitalter der Revolutionen und das Zeitalter des Streiks. Nicht nur durch die Menschheit im Leben, sondern durch unser Jahrhundert in der Menschheit sind wir in eine groartig interessante Epoche der Geschichte der Erde gestellt worden. Noch nie ihrer individuellen Kraft und ihrer kollektiven Kraft derart bewut, aber auch noch nie von dem Widerwillen gegen die ungerechtfertigten Krfte und den Abscheu vor dem Tod ohne Ausgleich derart durchdrungen, mssen die Menschen sich von neuem entscheiden, bevor sie sich in den Dienst der Evolution stellen. Verdient das Leben, das uns zu dem gemacht hat, was wir sind, da wir es weiterstoen? In diese schneidende sittliche Form transponiert sich in der gegenwrtigen Stunde im Grund eines jeden von uns das groe Bemhen der Hominisation. (113) Wo werden wir in dieser tiefen und universellen Verwirrung das Licht finden, um klar zu sehen, und die Kraft, um dem Licht zu folgen? Nirgends sonst als in einer deutlicheren und realistischeren Sicht des groartigen Anliegens, wider die wir versucht sein knnten, uns frei zu machen. Da sie eine Krise kosmischer Natur und Weite ist, kann die soziale Grung, die heute die menschlichen Schichten brodeln lt, nur von einem klareren und bewuteren Glauben an den hchsten Wert der Evolution beherrscht und gelenkt werden. Man sagt immer wieder, die Evolution sei eine schlechte Lehre, gerade gut genug, das Vehikel des Materialismus und der Ideen des universellen Kampfes zu sein. Um die Welt zu beruhigen oder zu moralisieren, versucht man sie zu schmlern oder herabzusetzen. Eine verderbliche Taktik, werden wir ausrufen, und geradezu dazu geschaffen, die Krise zu beschleunigen, die man zu ersticken vorgibt. Ihr seid entsetzt ber den Durst nach Unabhngigkeit und Vergngen, der sich wie ein Feuer ber die Welt ausbreitet. Ihr sucht ein Mittel, den Individualismus in Zucht und Ordnung zu bringen und die Niedertrchtigkeit zu unterdrcken. Ihr werdet kein anderes finden, als vor den Menschen die Gre des Ganzen zu preisen, das sie verkennen und dessen Gelingen ihr Egoismus in Frage stellen wrde. Solange nur ihr individueller Vorteil in dem irdischen Abenteuer auf das Spiel gesetzt zu sein scheint und solange sie sich nur durch eine von auen kommende Vorschrift an die Arbeit gebunden fhlen, werden die Menschen unserer Zeit

51 niemals ihren Geist und ihren Willen einem sie bersteigenden unterwerfen, was immer es auch sei. Enthllt ihnen dagegen ohne Zgern die Majestt des Stromes, zu dem sie gehren. Lat sie das unermeliche Gewicht der aufs Spiel gesetzten Anstrengungen spren, fr die sie die Verantwortung tragen. Erreicht, da sie sich als bewute (114) Elemente der ganzen Masse der Lebenden erkennen, als Erben einer Arbeit, die ebenso alt ist wie die Welt, und als beauftragt, ihr vermehrtes Kapital all denen weiterzugeben, die kommen mssen; und dann werdet ihr zugleich ihre Neigung zur Trgheit und zur Unordnung berwunden und ihnen das gezeigt haben, was sie anbeteten, vielleicht ohne ihm einen Namen zu geben. Denn darin liegt die hchste Bedeutung der gegenwrtigen menschlichen Phase der irdischen Geschichte, da die sittliche Krise, von der wir befallen sind, durch die Erneuerung und die Steigerung irgendeines in der doppelten Gestalt einer Notwendigkeit und einer Anziehung von einem Absoluten ausgehenden gttlichen Druckes auf unser Wesen ausgeglichen wird. Um die undisziplinierte Menge der denkenden Monaden im Dienste der vitalen Arbeit zu halten, gibt es, so sagten wir, nur ein Mittel: nmlich bei ihnen der Leidenschaft fr das Ganze vor dem elementaren Egoismus den Vorrang zu schaffen, was praktisch heit, bei ihnen das Bewutsein der allgemeinen Evolution zu steigern, zu der sie gehren. Doch weshalb sollten sie sich dieser Evolution unterwerfen, wenn sie nicht auf dem Wege zu irgend etwas sind, das fr immer sein soll? Immer deutlicher enthllt sich dem geringsten der Arbeiter der Erde das Dilemma, in das das menschliche Tun eingeschlossen ist: Entweder strebt das Leben keinem Ziel zu, das sein Werk aufnimmt und vollendet: und dann ist die Welt absurd, selbstzerstrerisch, durch den ersten reflektierten Blick verurteilt, den sie um den Preis eines unermelichen Bemhens hervorgebracht hat; und das bedeutet wiederum Auflehnung, diesmal nicht mehr nur als eine Versuchung, sondern als eine Pflicht. Oder aber, es gibt Etwas [Jemanden], in dem jedes Element nach und nach in seiner Vereinigung mit dem Ganzen (115) die Vollendung dessen findet, was in seiner Individualitt an Rettbarem aufgebaut wurde: und dann lohnt es die Mhe, sich der Mhsal zu beugen und sogar sich ihr zu weihen; allerdings in einem Bemhen, das die Form einer Anbetung gewinnt. So verlangt das innere Gleichgewicht der Noosphre, wie wir sie genannt haben, die von Individuen wahrgenommene Gegenwart eines hheren Pols oder Zentrums, das das ganze Strahlenbndel unseres Bemhens lenkt, trgt und sammelt. Wrden wir zu weit gehen und den Erfahrungsbereich verlassen, wenn wir hier eine neue Feststellung einfhrten? Ist dieses von der Natur der Dinge zu Legitimierung unseres Tuns geforderte Gttliche Zentrum nicht gerade Jenes, dessen Einflu fr uns durch die Tendenz nach grerer Kohsion und Gerechtigkeit und Brderlichkeit hindurch deutlich zu spren ist, die seit einem Jahrhundert das ermutigendste um uns herum beobachtbare Symptom in der inneren Entwicklung der Menschheit ist? Ein Atem der Auflehnung durchweht unseren Geist, das ist richtig. Doch ein anderer, aus denselben Ausweitungen des Bewutseins entstandener Hauch geht durch die menschliche Masse hindurch: ein Hauch, der uns alle durch eine Art lebendiger Affinitt zu der herrlichen Verwirklichung irgendeiner erahnten Einheit hinzieht. Hufig bestritten, verdchtigt, lcherlich gemacht, entsteht das Einheitsstreben im Politischen, im Denken, im Mystischen berall um uns herum; und weil es nicht zum Gegenstand hat, was materiell und plural ist, sondern das, was es an Geistigem und allem Gemeinsamem in jedem von uns gibt, scheint keine Kraft der Gewohnheit oder es Egoismus fhig zu sein, es aufzuhalten: unwiderstehlich durchdringt es alles und lst nach und nach die alten Rahmen und die falschen Schranken auf.

52 Wir wollen in dieser hchsten Bekundung der uns umgebenden (116) biologischen Krfte einen letzten und unmittelbaren Grund dafr suchen, die eindeutige Existenz einer Noosphre einzurumen und an ihre gesicherte Zukunft zu glauben. Die unfehlbare Anziehung, die, da sie seit jeher die Launen des Zufalls, die Unordnung der Materie, die Trgheit des Fleisches und den Stolz des Geistes berwand, den Menschen verwirklicht hat und weiterhin bewirkt, da sich fast sprbar durch unsere Seelen hindurch eine hhere Wirklichkeit knpft diese Anziehung, so mchte ich sagen, resmiert und bettigt [in einer Tatsache und in einem Glauben] all das, was uns im Laufe dieser Untersuchung die Analyse des menschlichen Phnomens offenbart hat. Durch ihre Kontinuitt beweist sie die Kohrenz der Grundbewegung, die von der Materie ausgehend im Geist kulminiert. Durch die hhere Form, die sie in unseren Fhigkeiten der Reflexion und des Liebens annimmt, kennzeichnet sie die Art der Vollendung, die das Erwachen des menschlichen Denkens fr das irdische Leben darstellt. Und schlielich bezeugt sie gerade durch ihren Erfolg und durch ihre dauernde Erneuerung, da jetzt schon eine vitale Verbindung zwischen unserem Bemhen, das die Fortschritte der Hominisation vorantreibt, und dem sie lenkenden hheren Ziel besteht.
Ineditum, Paris, 6. Mai 1925 (117)

V DAS TRANSFORMISTISCHE PARADOXON


Zu der jngsten Kritik des Transformismus von M. Vialleton Im Laufe der letzten dreiig Jahre haben die palontologischen Entdeckungen sich ber alle Erwartung vervielfacht. Die umfassenden, in Amerika, Asien und Afrika durchgefhrten Grabungen haben in unerhoffter Weise unsere Kenntnisse ber das vergangene Leben vermehrt. Die Primr-Reptilien der Karoo, Dinosaurier der Rocky Mountains und der Gobi, Rsseltiere von Fayum, groe Affen der Siwalik-Hills, zahllose und bisher namenlose Huftiere des chinesischen oder amerikanischen fernen Westens bilden alle neue, kaum erforschte Gruppen, in denen sich, wie wir bestrzt sehen, die Unermelichkeit und die Fruchtbarkeit der lebendigen Natur offenbart. Durch dieses gewaltige Wuchern des irdischen Lebens findet die Palontologie weiterhin ohne Schwierigkeit ihren Weg. So umfassend und kompliziert die Biosphre sich auch zeigt, die groen Strmungen, die sie ehedem bewegten, fast ohne Spuren zu hinterlassen, und auch jene, die heute noch vergehend oder entstehend um uns herum sprbar sind, werden immer deutlicher erkennbar. Nicht nur die allgemeine Abfolge der groen tierischen Gruppen, sondern auch die Entwicklung der einzelnen zoologischen Familien zeichnet sich mit wachsender Deutlichkeit ab. Vor noch nicht allzu langer Zeit war die einzige groe phyletische Reihe, die der Transformismus vorlegen konnte, die [recht mhsam zusammengestellte] der Pferde. Jetzt kennen wir in groen Zgen [um uns nur auf die Sugetiere zu beschrnken] die Geschichte der Kamele, der Primaten, der Rsseltiere, der Rhinozerosse, der Titanotherien und zahlreicher Fleischfresser. Man kann sagen, da (119) es heute in der Gruppe der hheren Tiere keine einzige absolut isolierte Form mehr gibt. Der vorherrschende Eindruck, den das Schauspiel des Lebens hinterlt, bleibt heute mehr denn je, was immer man auch sagen mag, der Eindruck einer einzigen Entwicklung in Gestalt einer auerordentlichen Mannigfaltigkeit. Unter diesen Voraussetzungen mchte es scheinen, die Wissenschaft von den verschwundenen lebenden Formen brauche sich auf einem endgltig bekannten und gebahnten Boden nur

53 weitergleiten zu lassen, indem sie auf die neuen Fossilien in dem Mae, wie sie zutage treten, mhelos die unvernderlichen Regeln der Klassifizierung und Abstammung anwendet. Selbst wenn wir einmal annehmen, dieses Ausruhen in der errungenen Wahrheit sei wnschenswert, wrde es dennoch nicht menschlich sein. Ebensowenig in der Biologie wie in der Physik erlaubt das Wirkliche uns jemals, es als erschpft zu bezeichnen. Im Gegenteil, gerade in dem Augenblick, da man es bis in die Tiefe erfat zu haben glaubt, weitet es sich pltzlich aus und stellt uns vor einen neuen zu durchdringenden Bereich. Es gab eine Zeit, da die Naturforscher nur Augen fr die natrlichen Zusammenhnge und Kontinuitten hatten, die, nachdem Lamarck und Darwin als erste sie gesehen hatten, die Naturgeschichte von den kalten und abstrakten Linnschen Kategorien befreiten. Kmen die ersten Transformisten in unseren Tagen in unsere Museen von London, New York oder Paris, glaubten sie wahrscheinlich an den uneingeschrnkten Triumph ihrer Theorien. Und doch, wenn sie uns, die Handwerker der Auferstehungen, befragten, die ihr Verlangen mehr als erfllen, wrden sie feststellen, da unser Geist unbefriedigt bleibt, weil wir sehen, wie sich hinter dem, was ihnen als das volle Licht erscheint, neue Dunkelheiten ausbreiten. Wenn man es von weitem (120) und in seiner Gesamtheit beobachtet, so sagten wir eben gerade, ist das Leben noch unteilbarer, und seine Phyla vermitteln eine noch grere Evidenz der Kontinuitt als frher. Doch wir sind auf den Gedanken gekommen, es aus grerer Nhe zu betrachten. Und siehe da, bei dieser eingehenden Untersuchung schicken die viel gerhrte Einheit und Kontinuitt der lebenden Formen sich an auseinanderzufallen. Ebenso wie die Physiker, als sie die Dezimalstellen angingen, zwischen ihren Messungen und den schnsten mathematischen Gesetzen des Universums Abweichungen gefunden haben, so haben auch die Naturforscher, als sie die Morphologie der lebenden und ausgestorbenen Formen nher untersuchten, strende Anomalien wahrgenommen. Zunchst schliet sich in jedem Phylum in Wirklichkeit keine der Formen, die wir aneinanderreihen, nahtlos an die ihr folgende an. Jede zeigt vielmehr immer irgendein inadaptatives Kennzeichen, irgendeine ihr eigene Spezialisierung, die sie aus der Reihe heraustreten und leicht divergieren lt. Das klassische Abenteuer des Hipparion, das man eine Zeitlang wegen seiner seitlichen Zehen zu den Vorfahren des Pferdes zhlte, das aber durch die Form seiner Zhne viel komplizierter als letzteres ist, scheint sich in weniger scharfer Ausprgung bei den meisten unserer genealogischen Versuche zu wiederholen. In dem Mae, wie wir die von uns katalogisierten Fossilien vollstndiger kennen, fllt es uns schwerer, die schne Regelmigkeit ihrer Verteilung beizubehalten. Unter der Vergrerung der Lupe zeigen sich unsere reinsten phylogenetischen Linien als aus kleinen, einander berlappenden Segmenten gebildet, die sich umschlieen, sich ablsen, die sich aber nicht genau eins ins andere verlngern. Wenn wir nun anstatt benachbarter, auf ein und demselben Phylum eingeordneter [dem der Equidae zum Beispiel] (121) Formen zwei Formen vergleichen, von denen die eine einem Hauptzweig, die andere einem Nebenzweig zugehrt, besteht zwischen diesen Formen nicht nur die von der transformistischen Theorie vorhergesehene Divergenz, vielmehr ist diese Divergenz derart, da wir nicht recht sehen knnen, wie sich mechanisch der bergang von der einen zur anderen hat vollziehen knnen. In einem an dieser Stelle krzlich von M. Manquat16 besprochenen gewichtigen Buch hat der bedeutende Anatom M. Vialleton unerbittlich die Unmglichkeit analysiert, die eine genaue Morphologie aufdeckt, einen Vogel aus einem Reptil,
(FN 1) Membres et ceintures des Vertbrs ttrapodes . Critique morphologique du Transformisme . In Revue des Questions Scientifiques, April 1924, Seite 370. 16

54 eine Fledermaus aus einem kletternden Insektenfresser, einen Seehund aus einem laufenden Fleischfresser hervorgehen zu lassen. Kurz, und das wollen wir das transformistische Paradoxon nennen, die jngsten Entdeckungen der Palontologie haben uns dahin gefhrt, unterhalb des Biegsamen und Beweglichen das Starre und Fixierte zu finden. Das Leben, das von einem ersten Fortschritt der Wissenschaft als eine flieende Kontinuitt wahrgenommen wurde, lst sich durch einen weiteren Fortschritt unserer Forschungen in unvereinbare und diskontinuierliche Einzelpunkte auf. So lstig dieses Paradoxon auch sein mag, seine Entdeckung htte, so scheint es, die Naturforscher nicht an der Unumstlichkeit ihrer ersten Entdeckung zweifeln lassen drfen. Gehrt es nicht zum Wesen jeder wirklichen Bewegung [sei sie rumlich, chemisch oder biologisch], bei der Analyse in unbewegliche Elemente zerfallen zu knnen? Und wirklich, so berrascht auch zum Beispiel M. Depret und Mr. Osborn sein mgen, da sie sehen, wie das anscheinend (122) so klar aufgezeichnete Phylum der Rsseltiere unter ihren feinfhligen Hnden sich in unzhlige verschiedene genealogische Reihen auflst, hat doch weder der eine noch der andere sich in irgendeiner Weise ber die Wohlbegrndetheit eines gewissen Transformismus beunruhigt gezeigt. Die groe Mehrheit der Naturforscher hlt es ebenso. Wenn sie auch von der eigenartigen Fhigkeit des Lebens, keinerlei Bewegung mehr zu verraten, wenn man versucht, es in einem eingeschrnkten Bereich seiner Beweglichkeit zu erfassen, in Verlegenheit gebracht werden, glauben sie deshalb noch nicht verpflichtet zu sein, auf die fruchtbaren und unersetzlichen Perspektiven einer biologischen Evolution zu verzichten. Gleichwohl zeigen sich einige [und sie sind, das merke ich an, keine Palontologen] verwirrt, da sie Zenon bei sich entdecken. M. Vialleton ist in dem Buch, auf das wir hinwiesen, besonders pessimistisch: seiner Ansicht nach wissen wir seit dem Arbeiten der transformistischen Schule nicht mehr ber das Leben als vorher. Ein derartiges, aus solch berufenem Munde kommendes Eingestndnis der Mutlosigkeit ist, wie man sich denken kann, in den Naturwissenschaften durchaus fremden Kreisen lrmend kommentiert worden. Ist man nicht so weit gegangen, den Zusammenbruch des Transformismus zu verknden! Um diese bertreibungen zu migen, um den evolutionistischen Glauben zu erklren und zu legitimieren, der, soviel ich wei, der beste Fhrer und die strkste Sttze aller heutigen Palontologen bleibt, habe ich mir vorgenommen, auf den folgenden Seiten: 1. sichtbar zu machen, da das transformistische Paradoxon, selbst wenn es begrndet wre, die grundlegenden Ansichten und Forderungen des Transformismus vollstndig bestehen lt; 2. die Strke dieses Paradoxons abzuschwchen, indem ich (123) aufzeige, da, wenn es einerseits wahrscheinlich auf einen einfachen, perspektivischen Effekt zurckzufhren ist, es andererseits uns auch zwingen kann, sehr frderliche Fortschritte in der Vorstellung zu verwirklichen, die wir uns von der Geschichte der lebendigen Formen machen. Ich werde damit schlieen, da ich einmal mehr wieder in Erinnerung rufe, was das wesentliche Postulat ausmacht, das sich unter den transformistischen Aussagen verbirgt und das sich nach und nach aus ihnen herausschlt; das Postulat, dem kein moderner Gelehrter mehr abschwren kann, ohne zu seinen eigenen Forschungen in Widerspruch zu geraten.

55 A. WAS DAS TRANSFORMISTISCHE PARADOXON NICHT BEDROHT DER NATRLICHE ORT DER LEBEWESEN Rumen wir also zunchst einmal ein, die widersprchlichen Erscheinungen geschmeidiger Bewegung und starrer Fixiertheit, die das Leben abwechselnd zeigt, je nachdem, ob man es von weitem oder von nahem, im Ganzen oder im Einzelnen betrachtet, seien nicht ein einfaches Spiel des Lichtes. Rumen wir weiterhin noch ein, in diesem Widerstreit unserer Erfahrungen stehe die Wirklichkeit ganz auf seiten des Fixierten und Starren, so da die Abfolge der besser bekannten lebenden Arten sich uns immer mehr als eine Reihe von Abteilen zeigen msse, die zwar entsprechend der Gestalt einer Bewegung verteilt, die aber jedes fr sich unbeweglich und alle untereinander durch Wnde geschieden sind. Was wrde bei dieser Hypothese, der dem Transformismus denkbar ungnstigsten, aus dem Werk der evolutionistischen Naturforscher? Was bliebe von der glnzenden, aber berholten transformistischen Periode? (124) Es bliebe zumindest eine gewaltige wesentliche Tatsache, deren Eindringlichkeit die Gegner seltsamerweise nicht spren und deren Konsequenzen sie nicht ermessen: die Tatsache der natrlichen Verteilung der lebenden Formen. Sosehr der Anteil des eines Tages von den Naturforschern in die Gebilde des tierischen und pflanzlichen Lebens wieder eingefhrten Statistischen auch berwiegen mang, es wird, dank den Fossiliensuchern und rekonstrukteuren, endgltig gesichert bleiben, da es in keinem Fall ein einhufiges oder paarhufiges Glied gegeben hat, dem nicht vielfingrige Hufe vorangegangen wren, einen schneidenden Reizahn [wie den der Wiesel, der Hynen oder der Katzen], der nicht durch dreispitzige Reizhne [wie die der Ginsterkatzen oder der Hunde] vorbereitet worden wre, einen Stozahn [sei es nun des Narwals, des Walrosses oder der Elefanten], der nicht in abnorm entwickelten Eck- oder Schneidezhnen vorgezeichnet wre, ein Nasen- oder Stirnhorn, das nicht auf einem zunchst waffenlosen Schdel gewachsen wre und so weiter Wo auch der tiefere Grund fr dieses Gebundensein liegen mag, seine Existenz steht auer jedem Zweifel. In den lebendigen Organismen bildet sich nur etwas im Ausgang von einem Ansatz. Niemals treten die wirklich lebbaren und bestndigen morphologischen Charakteristika zufllig auf: vielmehr fgen sie sich in einer streng determinierten Ordnung aneinander. Es ist hier unwichtig, das sage ich noch einmal, ob die tierischen Arten, entlang deren die in Frage stehenden Charakteristika sich entwickeln, sich durch ein Generationsband ineinander verlngern oder ob sie, jede fr sich, eine Art morphologischer Sackgasse bilden, aus der kein Individuum entflieht. Es ist interessant, an dieser Stelle festzustellen, da die zoologischen Arten, selbst wenn sie, wie man sagt, isolierte Schuppen bilden, sich auf jeden Fall (125) berdecken und sich wie Koniferenbltter derart ineinander verschachteln, da sie einen Stiel, einen Baum, wenn man will einen Busch, auf jeden Fall ein regelmiges und kohrentes Ganzes bilden [oder zumindest vortuschen]. In einer krzlichen Studie17 haben wir versucht, unter Absehung von jeder transformistischen Hypothese diese schuppige Struktur der Phyla im Falle der Primaten zu fixieren. Was wir bei den Affen zu tun versucht haben, drfte ebensogut bei jeder beliebigen anderen lebendigen Gruppe gelingen. Wirklich, es ist erstaunlich, zu sehen, mit welcher Leichtigkeit sich auf dem ganzen Feld des zoologischen Bereichs die dachziegelartige oder gefiederte Struktur der lebendigen Formen von den kleinsten bis zu den umfassendsten zoologischen Gruppen fortsetzt. Die in den uns nchsten Gruppen [Sugetiere unter den
(FN 2) Die Palontologie und das Auftreten des Menschen, Revue de Philosophie , Mrz/April 1923. Band II [Das Auftreten des Menschen] der Werke P. Teilhard de Chardins, Seite 51. 17

56 Wirbeltieren, Mensch unter den Sugetieren] nher beieinander stehenden Schuppen oder Zweige rcken rasch weiter auseinander in dem Mae, wie wir in die Abgrnde der Vergangenheit eindringen. Doch die allgemeine Symmetrie bleibt weiterhin deutlich. Selbst wenn sie fr unsere Augen ganz vom Hauptstamm abgeschnitten sind, bewahren die verschiedenen Zweige in ihrem Verhalten eine Familienhnlichkeit, die sie ebenso unfehlbar als die Elemente ein und desselben Gebudes erkennen lt wie zwei von ein und demselben Baum abgerissenen Zweige. Es ist gewi nicht zufllig, da die whrend des Tertirs in Patagonien isolierten Sugetiere ihre Einhufer hervorgebracht haben oder da die seit dem Sekundr in Australien eingeschlossenen Beuteltiere ihren Maulwurf, ihren Igel, ihre Nagetiere, ihre Fleischfresser gebildet haben oder noch allgemeiner (126), da jeder zoologische Stamm, wird er sich selbst berlassen, sich in einem Quirl von Formen entfaltet, von denen die einen dem Lauf, die anderen dem Flug oder dem Wohnen auf den Bumen oder dem unterirdischen Leben oder dem Schwimmen angepat sind. Wenn man diese Fhigkeit regelmiger Versprossung sieht, wie sollte man da nicht trotz aller sekundren Schwierigkeiten sicher sein, da die zoologischen Gruppen organisch Teil ein und desselben natrlichen Ganzen bilden? Diese Feststellung mte fr sich allein gengen, das Feld transformistischer Polemik fr immer zu begrenzen: von welcher Seite man das Gefge der tierischen Formen auch beobachtet, eine organisierte Harmonie wird in ihm unmittelbar sichtbar und setzt sich im Ganzen wie in den Einzelheiten immer weiter fort. Vor Aufstellung jeder Hypothese wird man durch einfache Bestandesaufnahme der geometrischen Verteilung der Lebewesen auf der Erde gezwungen einzurumen, da keine zoologische Art physisch zu einem anderen Zeitpunkt oder anderswo auftreten konnte, als sie es tatschlich getan hat. Mit anderen Worten, kraft des Gesamtzusammenspiels der astronomischen, geologischen und biologischen Faktoren unserer Welt nimmt jede lebende Form eine bestimmte Stellung ein, sie hat einen natrlichen Ort, aus dem man sie nicht herausreien kann, ohne das ganze Gleichgewicht des Universums zu zerstren. Nachdem dies gesetzt ist, frage ich, ob es erlaubt ist, ernsthaft zu verstehen zu geben, wir htten dank den Bemhungen der transformistischen Systematik nichts Neues ber das Leben gelernt. Ist es wirklich nichts, zu wissen, da die Fledermaus [so vollstndig der morphologische Umgu auch sein mag, aus dem sie hervorgegangen zu sein scheint] neben den kletternden Insektenfressern aufgetreten ist oder der Seehund unter den landbewohnenden Fleischfressern (127) oder die Vgel in unmittelbarer Nachbarschaft der Reptilien? Gewi, wir haben noch keine genaue Vorstellung von den Phasen ihrer Metamorphosen zu den einen oder zu den anderen hin. Doch zwei wesentliche Punkte sind nunmehr gesichert, von denen man zu Linns Zeiten nichts ahnte. Wir sind heute sicher, da es eine biologische Lsung zu dem Problem der Genese der Flattertiere, der Flossenfler und der Vgel gibt; und wir wissen auch sicher, da diese Lsung in einem bekannten Bereich eingegrenzt ist. Es gibt gewi eine wissenschaftliche Erklrung des Ursprungs der Arten, denn weder die Fledermaus noch der Seehund noch die Vgel htten einen natrlichen Ort im Universum, wenn sie in ihm nicht kraft einer Gesamtheit analysierbarer, der Erfahrung zugnglicher Faktoren auftrten. Und der Bereich, in dem diese Erklrung zu suchen ist, ist bereits gefunden: er liegt zwischen zwei geologischen Epochen, und zwar innerhalb eindeutig bestimmter zoologischer Gruppen. Und wenn ich danach noch ohne Vorbehalt von der unermelichen transformistischen Illusion sprechen hre, so mu ich erklren, da ich nicht mehr begreife, was die Kritik sagen will. Der bergang von einer zoologischen Art in die andere sei eine Illusion? Mag sein. Wir haben bisher

57 innerhalb dieser Hypothese argumentiert. Der allgemeine Aufstieg der Formen zu immer grerem Bewutsein und grerer Spontaneitt eine Illusion? Mag auch sein. Diese Ansicht ist zu sehr von Philosophie, ja von einer Art Mystik durchtrnkt, als da man einen Mann der reinen Wissenschaft daran hindern knnte, in den Abwandlungen des Lebens etwas anderes als ein einfaches Bemhen um Vermannigfaltigung zu sehen. Doch die geordnete, organisierte, unausweichliche Verteilung der Lebewesen durch Raum und Zeit eine Illusion? Das verneine ich mit der ganzen Kraft meiner palontologischen Erfahrung. (128) Einen Augenblick, wird man sagen. Sie kmpfen hier gegen einen eingebildeten Gegner. Niemand denkt daran, die geometrische Verteilung zu bestreiten, von der Sie sprechen. Sie ist allzu evident, als da irgendein Naturforscher sich ihr zu entziehen versuchte. Wirklich? Doch wieso sehen Sie dann nicht, da Sie mit diesem einzigen Zugestndnis retten, was Sie zu zerstren behaupten? Wir haben es eben gesagt: eine natrliche Gruppierung der Tiere im Raum und in der Zeit ist die Gewhr dafr, da die Lebewesen in das Universum durch eine natrliche Pforte eingedrungen sind; und ein natrlicher Ursprung der Lebewesen ist die Garantie dafr, da es einen natrlichen [das heit wissenschaftlichen] Grund fr das Phnomen aufeinanderfolgenden Auftretens gibt18. Was aber ist der Transformismus im Grunde anderes als der Glaube an ein natrliches Band zwischen den tierischen Arten? Allein dadurch, da Sie ein derartiges Band in der lebenden Natur zugestehen, fgen Sie den evolutionistischen Gesichtspunkt uneingeschrnkt in Ihre Anschauungen wieder ein. Und ich anerkenne, da Sie nicht anders knnen. Begreift man den Transformismus, wie es geschehen mu, grozgig, so ist er bereits keine Hypothese mehr. Er ist die Denkform geworden, auerhalb deren es keine mgliche wissenschaftliche Erklrung gibt. Deshalb wird er, und wre es in einer vllig unerwarteten Form, unausweichlich weiterhin die Morphologie der Zukunft leiten und beseelen19. Was wir eben sagten, gengte bereits, um zu erklren, weshalb die Palontologen trotz des rtselhaften Verhaltens des Lebens mit Recht den evolutionistischen Ansichten treu bleiben. Selbst in einem Universum, in dem die tierischen Arten sprunghaft, ohne irgendeine unmittelbare Abstammung aufeinanderfolgten, mte man immer noch einen wissenschaftlichen Grund fr die von diesen Diskontinuitten befolgte Ordnung, das heit ein Evolutionsgesetz, finden. Doch bevor wir die alte und einfache Vorstellung von den Phyla aufgeben, in denen die aufeinanderfolgenden Glieder einander durch Zeugung im eigentlichen Sinne hervorbringen, bleibt noch genau zu prfen, ob das transformistische Paradoxon sich wirklich, wie wir bisher eingerumt haben, zugunsten der Stabilitt und der Unabhngigkeit der Elemente auflsen mu, deren Reihe die Lebensbewegung aufzeichnet, oder ob nicht gerade diese Stabilitt und die Unabhngigkeit Illusion sind. Bereits vor jeder Einzelanalyse ist dieser zweite Standpunkt bei weitem der bestechendste. Niemand, so glaube ich, der sich konkret mit der Systematik zu befassen hatte, wird mir in diesem Punkt widersprechen: aus der lngeren Beobachtung der lebenden Organismen gewinnt man unwiderstehlich den ersten instinktiven Eindruck, da es eine von einer Art zur anderen fhrende organische Brcke gibt. Wie knnte man zum Beispiel annehmen, das Oberarmbein oder das Sprungbein der Sugetiere seien von der Natur mehrmals, unabhngig voneinander,
(FN 3) Man wird, so glaube ich, begreifen, da in diesem Satz der Terminus natrlich [der hier im Gegensatz zu knstlich begriffen wird] keinerlei dem Einflu der ersten Ursache auferlegte Art von Begrenzung impliziert. Siehe auerdem die Anmerkung 8. 19 (FN 4) Angesichts des Transformismus, so wie wir ihn eben gerade definiert haben, ist die abwartende oder agnostische Haltung nicht einmal erlaubt. Die Frage, die unter Gelehrten gestellt wird, ist bald nicht mehr die Frage, ob die einzelnen Arten mit Hilfe der anderen auftreten, sondern wie sie es tun. 18

58 erfunden worden?20 Aus den heute und in der Vergangenheit von den Lebewesen auf der Erde eingenommenen Stellungen folgt fast notwendig die Existenz eines berganges zwischen (130) ihnen. Ex situ, transitus. Gewi bin ich bei der Lektre M. Vialletons von den mechanischen Schwierigkeiten beeindruckt worden, evolutiv von einem gewhnlichen Insektenfresser zu einer Fledermaus oder zu einem Maulwurf, von einem Huftier zu einer Seekuh zu gelangen. Wenn ich aber sehe, wie sich in natura rerum gewisse als unmglich bezeichnete Wandlungen mit vernderlicher Intensitt in sehr verschiedenen Phyla periodisch vollziehen [das ist der Fall aller adaptativen Ausstrahlungen]; wenn ich zum Beispiel auf einen echten, die Steppen der Mongolei durchwhlenden Nager, den Myospalax, stoe, dessen Grabfe genau auf halbem Wege zwischen denen einer Ratte und denen eines Maulwurfs stehen; dann frage ich mich erleichtert, ob die mechanischen Unmglichkeiten, die man dem klassischen Transformismus entgegenhlt, nicht jener Art von Berechnungen zuzuordnen seien, die es einer Lokomotive verboten, auf Schienen zu rollen. Das Leben ist in seinen Erfindungen sicher viel geschmeidiger und fruchtbarer, als wir ahnen. Wre es nicht knabenhaft, Metamorphosen, deren Evidenz sich uns in fast unausweichlicher Weise aufdrngt, unter dem Vorwand zu leugnen, da es uns noch nicht gelingt, sie zu analysieren? Versuchen wir also, unter Beibehaltung der alten Hypothese eines Transformismus durch Abstammung zu erklren, wie es mglich ist, da die Bewegung, die theoretisch die Lebewesen in ihren aufeinanderfolgenden Evolutionen mitreit, so umfassend oder so intermittierend sei, da wir in unseren Laboratorien tatschlich niemals etwas anderes zu erfassen vermchten als Fragmente des Unbeweglichen und Starren. (131) B. VERSUCH EINER INTERPRETATION DES TRANSFORMISTISCHEN PARADOXONS Eine erste Weise, die von dem Leben in unseren wissenschaftlichen Analysen gezeigte wunderliche Mischung von Kontinuitt und Diskontinuitt zu erklren, kann in der unzweifelhaften Tatsache gesucht werden, da die Zahl der zoologischen Arten, deren Reihe die Geschichte der tierischen Entwicklung abdeckt, unvergleichlich grer ist, als wir uns vorstellen. Was wir eine Abstammungslinie nennen, zum Beispiel die der Pferde oder der Elefanten, ist keineswegs eine einfache lebende Faser noch auch nur ein klar begrenztes Bndel von leicht aufzhlbaren Formen. Konkret setzt sich ein Phylum aus einer unermelichen Menge morphologischer Einheiten zusammen, die nach allen Launen der geographischen Wanderungen und der Fossilbildung eigenwillig ineinander verschlungen sind. Wenn es uns gelingen knnte, eine Faser dieses Zopfes zu isolieren und ihr durch die geologischen Zeiten hindurch lange zu folgen, wrden wir feststellen, da es zwischen ihren Elementen eine wirkliche morphologische Kontinuitt gibt. Tatschlich wird dieser gnstige Fall niemals verwirklicht. Bei den [sehr lckenhaften und dnn gesten] aufeinanderfolgenden Schnitten, die wir in verschiedener Hhe durch ein und denselben zoologischen Zweig legen knnen, stoen wir bald auf eine, bald auf eine andere Faser und wahrscheinlich niemals zweimal auf dieselbe. Somit sind unsere allgemeinen Reihen jeweils nur eine ideale Achse, die recht und schlecht innerhalb des wirklichen Bndels der zoologischen Arten hin und her pendelt. Unsere Phyla sind mittels von verschiedenen organischen Einheiten bernommener Elemente hergestellte, buntscheckige, ungefhre Konstruktionen.

Trotz seines berlegten Agnostizismus in evolutionistischen Fragen kann M. Vialleton, wenn er vom Ursprung der Flattertiere spricht, nicht umhin zu sagen, da die Natur, um sie zu bilden, wahrscheinlich von gewhnlichen Sugetieranstzen ausgegangen ist [Seite 421], ein treffender Beweis, das sei nebenbei gesagt, fr die Unmglichkeit, der sich jeder wahre Naturforscher gegenbersieht, die transformistische Denkweise zu exorzisieren.
20

59 Als erste Annherung ist gegen diese Weise des Vorgehens (132) nichts einzuwenden, da die Linie, die sie uns von der Evolution der lebenden Form liefert, im groen und ganzen der von der Natur wirklich verfolgten Kurve hnlich ist. Wenn wir uns jedoch anschicken, eine ins einzelne gehende Kritik unserer Konstruktion zu geben, mssen wir wahrnehmen, da ihre Elemente einander nicht genau entsprechen, da die einen in bezug zu den anderen Spielraum haben. Wir htten selbstverstndlich unrecht, uns darber zu wundern: die Bewegung des Lebens ist durchaus wirklich; doch unsere Arbeitsmethode ist noch allzu grob, als da es uns gelnge, sie in aller Strenge aufzudecken. Es erscheint nicht bezweifelbar, da in einer groen Zahl von Fllen diese erste Lsung des transformistischen Paradoxons gltig ist. Den Zoologen widerfhrt ganz einfach das, was den Physikern und den Astronomen widerfahren ist: ein berma an Genauigkeit lt sie vorbergehend an der schnen und einfachen Wahrheit zweifeln, die sich einer naiveren Beobachtung der Tatsachen mit Evidenz aufdrngte. Die Bume verbergen uns den Wald. Immerhin bleiben selbst nach diesen Erklrungen die wichtigsten Schwierigkeiten bestehen, denen der Transformismus heute bei der Anwendung seiner Theorien begegnet. Wir beginnen die Verwerfung zu begreifen, der bei einer gengenden Vergrerung unsere besten genealogischen Reihen unterworfen sind. Wir erkennen noch nicht, weshalb diese Reihen immer vor uns als fast restlos durchgebildete Entitten auftauchen und sich manchmal endlos, ohne merkliche Vernderung ihrer Charakteristika fortsetzen. Der Schlssel zu diesem doppelten Geheimnis ist wahrscheinlich in einer sehr verallgemeinerten Theorie der Mutationen zu suchen, die durch einige sehr einfache berlegungen ber die Verstmmelungen zu ergnzen ist, denen der Mechanismus der Fossilisation unsere Einsichten (133) in die Vergangenheit unterwirft, und die von einer [was immer man auch dagegen hat] psychischen Interpretation der Evolution gesttzt wird. 1. Man spricht hufig von den Mutationen als einem auerordentlichen, mehr oder weniger im Widerspruch zum gewhnlichen Vorgehen des Lebens stehenden Ereignis. Sind sie bis zu einem gewissen Grad entwickelt, knnen sie wohl als solches gelten. Werden sie dagegen in ihrem wesentlichen Mechanismus genommen, sind sie ganz im Gegenteil ein bestndig mit der Zeugung der lebenden Formen verbundenes Element. Die phylogenetische Bewegung zeigt, das darf nicht vergessen werden, einen ganz besonderen Charakter. Bei fast allen anderen Bewegungen, die wir zu studieren gewohnt sind [rumliche Verschiebungen, physikalischchemische Umwandlungen, ontogenetische Evolution], bildet das Subjekt der Vernderung einen kontinuierlichen Trger der auftretenden aufeinanderfolgenden Vernderungen. Im Falle der Entwicklung einer zoologischen Art verhlt es sich ganz anders. Selbst wenn man annehmen mte, das Germen bilde zwischen den Individuen ein und derselben genealogischen Reihe ein physisch durchgehendes, autonomes Band, bliebe die Tatsache, da dieser geheimnisvolle Wurzelstock sein ganzes Leben lang unter dem Einflu von vorbergehend auf seinem Stiel erblhten Wesen blieb. Die Bewegung der Art vollzieht sich im Sprung von einem Individuum zum anderen. Was aber sind nun unter genetischem oder dynamischem Gesichtspunkt diese Bewegungstrger, denen sich nacheinander die Bewegung aufprgt? Zweifellos stellen sie jeweils ein kleines, unabhngiges System einer Mglichkeit morphologischer Abweichung dar. Ebenso wie an einem Pflanzenstiel jedes Blatt [und manchmal sogar jede Zelle] einen mglichen Punkt der Knospung, der Verzweigung bezeichnet, so ist entlang einem zoologischen (134) Stamm jedes Individuum befhigt, die Bewegung der vitalen Evolution in eine besondere Richtung abzulenken, und zwar gem den Charakteristika, die genau das ausmachen, was es an Individuellem hat. Nicht einmal innerhalb ein und derselben echten Familie bilden die

60 Lebewesen, unter dem Gesichtspunkt der zoologischen Kennzeichen, eine gerade Linie; vielmehr zeichnen sie eine Reihe von Kerben oder Tangenten zu der fr die Art reprsentativen Idealkurve. Jedes Individuum ist eine kleine Schpfung fr sich, eine mgliche neue Art, ein Ansatz eines Phylums, ein morphologischer Seitensprung. Das stimmt derart, da man die von der Palontologie bei der Rekonstruktion der Phyla angewandten Methoden nicht stark zu bertreiben brauchte, um zu dem Beweis zu gelangen, da ein Sohn nicht von seinem Vater abstammen kann, unter dem Vorwand, da die Variation der Charakteristika von einem zum andern nicht in irreversibler oder fortlaufender Weise erfolge. Wenn dies anerkannt wird, ist ganz klar, da in der Mehrheit der Flle die individuellen Abweichungen sich ausgleichen. Die Knospen bleiben virtuell, oder sie wachsen nicht. Wenn sich aber im Leben der Art gewisse Erschtterungen oder gewisse Notwendigkeiten oder gewisse Gelegenheiten ergeben, die einem Wechsel in der Verhaltensweise oder der Annahme einer neuen Lebensweise [z. B. Leben in der Luft oder im Wasser] den Weg ffnen, dann begreift man, da das eintritt, was der groe amerikanische Anatom und Palontologe W. K. Gregory einen revolutionren Wandel nennt: einen ausgeglichenen Umgu des Organismus. Die individuellen Mglichkeiten treten zutage die Knospe bricht auf und wchst ein neuer Zweig entsteht tatschlich an dem bis dahin fast glatten Stiel des alten Phylums. Revolutionrer Wandel, Umgu, sagten wir. Hten wir (135) uns wohl davor, den Umfang der Metamorphose in ihren Anfngen zu bertreiben. Es macht die [sicher ungewollte] Geschicklichkeit M. Vialletons aus, da er sich in seinem Buch besonders dem Studium offenkundig sehr isolierter und nach allgemeiner Ansicht zu einem Paroxysmus an Spezialisierung gelangter morphologischer Typen zuwendet. Die pltzliche Bildung eines Flattertiers oder eines heutigen Seehunds im Ausgang von einem einer Spitzmaus oder einem Fischotter hnlichen Tier ist offensichtlich unvorstellbar. Doch die Dinge drften sich nicht so zugetragen haben. M. Vialleton macht sehr richtig darauf aufmerksam, da der lteste bekannte Vertreter der Equidae, das Hyracotherium des Eozns, durch die Anmut seiner Kopfhaltung und die allgemeine Anlage seines Skeletts bereits durch und durch Pferd ist. Das stimmt. Doch welch bewundernswert wenig ausgeprgtes Pferd! Vier Vorderzehen, drei Hinterzehen, kurze, engstehende, hckrige Zhne und so weiter Gehen wir in Gedanken ber das Hyracotherium nur um die Hlfte des morphologischen Abstandes zurck, der es vom heutigen Pferd trennt. Wir finden immer noch, das rume ich gerne ein, ein nach der Grundformel der Equidae gebautes Tier. Diesmal aber sind seine pferdhaften Charakteristika derart ansatzhaft, derart verhllt, da ihr Erwerb nicht mehr wesentlich die Grenzen des organischen Umgusses zu berschreiten scheint, der das Zur-Welt-Kommen jeder beliebigen lebenden Individualitt begleitet. An dieser Stelle beobachtet, erscheint die Geburt der Equidae morphologisch nicht ungewhnlicher als das Auftreten irgendeiner zoologischen Variett. Nur die Kenntnis, die wir heute von dem dieser Variation vorbehaltenen Erfolg haben, erlaubt uns, sie unter vielen anderen zu unterscheiden. Dasselbe gilt fr die Fledermuse und die Seehunde. Die ersten Vertreter dieser beiden Gruppen hatten gewi nicht so ausgeprgte (136) Zge wie ihre heutigen Nachkommen. Doch wenn sie bereits im Keim alle Charakteristika der Flattertiere und der Flossenfler hatten, so muten sie sie, wie das Beispiel des Hyracotheriums besttigt, in so verschwommener, so verhllter Weise besitzen, da ihre morphologischen Besonderheiten bei einem zeitgenssischen Beobachter, der sie htte unterscheiden wollen, eine wunderbar Voraussicht der Zukunft verlangt htten. 2. Wie kommt es nun, da diese verschwommenen, unscharfen Formen, die interessantesten fr die Wissenschaft, gerade immer die Formen sind, die in unseren Sammlungen fehlen? Woher

61 kommt diese Fatalitt, die in unseren Reihen immer die Glieder verschwinden lt, in denen wir mit grter Gewiheit die Existenz einer Bewegung des Lebens erfassen knnten? Hier ist der Ort, einen sehr bescheidenen und sehr akzidentellen Faktor einzufhren, einen sogar so akzidentellen Faktor, da es scheinen mchte, er sei von den verbellten Transformisten willkrlich erfunden worden, wenn nicht die dauernde Erfahrung aller Palontologen dafr einstnde, seine allzu hinderliche Wirklichkeit zu verbrgen: ich meine die automatische Zerstrung der Stiele der zoologischen Phyla, eine Zerstrung, die selbst auf zwei Ursachen zurckgeht: die sehr geringe Gre der Lebewesen, auf deren Ebene sich die groen morphologischen Wandlungen vollzogen haben, und vor allem die relativ geringe Zahl von Individuen, aus denen sich ursprnglich die lebenden Arten zusammensetzten. Seit langem21 hat man beobachtet, da die ersten bekannten Vertreter der verschiedenen zoologischen Familien viel kleiner sind als ihre Nachkommen. Das Hyracotherium ist (137) so gro wie ein Fuchs. Die ersten Wiederkuer sind kleiner als ein Hase. Die kleinen Primaten des unteren Eozns haben die Gre einer Spitzmaus. Das Gesetz scheint uneingeschrnkt allgemein zu gelten. Ohne uns hier dabei aufzuhalten zu erforschen, ob die absolute Kleinheit eines Tieres nicht recht eigenartigerweise eine fr den mglichen Umfang seiner Mutationen notwendige Bedingung sei, halten wir nur fest, da die hufig winzigen Ausmae der ursprnglichen zoologischen Typen ein sehr groes Hindernis zunchst fr ihre Fossilisierung und dann fr ihre Entdeckung sind. Wenn zum Beispiel die groe Zerstreuung der Sugetiere innerhalb einer Tiergruppe erfolgt ist, deren mittlere Gre der einer Maus entsprach, haben wir recht wenig Aussichten, ihre Spuren aufzufinden Es sei denn, man nehme an, die Anzahl mutierter Individuen sei unmittelbar sehr betrchtlich gewesen. Doch diese letztere Annahme, wir werden bald darauf zurckkommen, ist hchst unwahrscheinlich. M. Vialleton scheint zu glauben, man neige dazu, die Lcken in unseren palontologischen Kenntnissen zu bertreiben. Demgegenber berzeugt mich alles, was mich die Praxis der Geologie gelehrt hat, und zwar in steigendem Mae, davon, da diese Lcke so gro sind, da es einer wirklichen geistigen Anstrengung bedarf, um dahin zu gelangen, sich recht und schlecht ihrer Gewaltigkeit bewut zu werden. Bereits in der Stratigraphie, vor allem in der kontinentalen, sind die weien Stellen eindrucksvoll: es fehlen uns gewi mehr Formationen, als wir besitzen. Palontologisch ist die Lage noch ungnstiger. Selbst wenn fr eine bestimmte Epoche die geologischen Schichten vorhanden sind und wenn sie [was bei weitem nicht die Regel ist] fossilienhaltig sind, mssen wir uns eingestehen, da wir uns nur eine sehr schwache Vorstellung von den Tierformen machen, die damals die Erde bevlkerten. Ein unmittelbarer (138) Beweis fr diesen Mangel in unserem Bild der Vergangenheit wird bereits durch die Tatsache geliefert, da es gengt, einen neuen Bereich der Welt anzugehen, um neue zoologische Formen zu entdecken: in der Palontologie hrt man nicht auf, Neues zu finden! Andere Tatsachen sind noch bezeichnender. Es gibt Flle, den des Menschen oder der Strauenvgel zum Beispiel, in denen wir dank den von den einen hinterlassenen unzerstrbaren Steinwerkzeugen und den von den anderen hinterlassenen sehr widerstandsfhigen Eiern uns eine Vorstellung von dem Verhltnis machen knnen, das zwischen der Zahl der gefundenen Fossilien und der Zahl der wirklich gelebt habenden Wesen besteht. Nun, der Quotient ist von unwahrscheinlicher Kleinheit. In einer Epoche [dem Chellen], aus der wir hchsten zwei menschliche Gebeine kennen, bedecken die Steinwerkzeuge die Erde. Gegenber Millionen von Struthiolithus-Resten, die die roten Tonerden und die Lsse Chinas durchsetzen, besitzen wir zwei oder drei Knochen von dem Vogel, der sie legte. In dem selben Lande hat der Tiger
21 (FN 6)

Siehe zum Beispiel, was Depret in seinen Transformations du Monde animal schreibt.

62 whrend der ganzen geschichtlichen Zeit gelebt: ich habe nicht davon gehrt, da man auf einen einzigen Knochen von ihm in dem alten Boden gestoen wre. Was wird mit alldem gesagt? Ganz einfach dies, da die Palontologie [wie alles Schauen in weite Ferne] uns nur Maxima enthllt. Damit eine Tierform im fossilen Zustand aufzutreten beginnt, mu sie bereits Legion sein22. Wenden wir uns nun wieder der Betrachtung der Phyla und ihres Ursprungs zu. Aus mancherlei positiven Grnden und Analogien gelangen wir zu der Annahme, da die (139) Bildungsdauer der zoologischen Arten relativ kurz ist. Da dieser Zeitraum kurz ist und die Mutationen wahrscheinlich zu Beginn jeder neuen Art nur einen verhltnismig kleinen Teil der Vertreter der alten Art beeinflussen, ist die absolute Anzahl der Individuen des wirklichen bergangsTyps notwendigerweise beschrnkt. Nicht nur die Krpergre dieser fr die Zoologie hchst interessanten Individuen ist sehr klein [wie wir gesehen haben], vielmehr ist auch ihre Gesamtzahl der Bedingung unterworfen, sehr gering zu bleiben. Auf Grund aller ihrer quantitativen Charakteristika bilden die Stiele der Phyla also Minima in der biologischen Evolution. Auf Grund dessen, was wir ber die Schwierigkeiten der fossilen Erhaltung wissen, sind sie also zum Verschwinden verurteilt. Wir haben ebensowenig Aussicht, die ersten tertiren Vertreter der Equidae oder der Affen wiederzufinden wie die in den metamorphosierten Bden vergrabenen Vorfahren der Trilobiten oder der Wrmer. Aus verschiedenen Grnden ist die Zerstrung der einen wie der anderen gleich unausweichlich sicher. Wenn ein Phylum fr uns wahrnehmbar wird, kann es nicht anders als in seinen Zgen bereits vollstndig definiert und in seinen Charakteristika verhrtet sein. Und gerade das erklrt uns die paradoxen Erscheinungsformen, unter denen das Leben sich vor unseren Augen zeigt: die Erscheinungsformen eines groartigen Baumes, dessen regelmig angeordnete und voll ausgewachsene (140) ste an einem unsichtbaren oder imaginren Stamm zu hngen scheinen. 3. Bei den vorausgehenden Erklrungen mag bemerkt worden sein, da ein Punkt dunkel blieb. Um den Schwingungen und den Verzweigungen der Phyla gerecht zu werden, haben wir letzten Endes das Phnomen der Mutationen zu Hilfe genommen. Handelt es sich dabei nicht um eine rein verbale Lsung? Ist die ganze Schwierigkeit des Transformismus nicht gerade in dieser dunkeln Vorstellung von einem pltzlichen Wandel beschlossen, die die Ideen der Stabilitt und der Bewegung, des Zufalls und der Finalitt knstlich miteinander zu verbinden scheint? Als wie geringfgig wir auch die individuellen Variationen annehmen, aus denen als seitliche Zweige der Ast der Equidae oder der der Flattertiere hervorgebrochen sind, diese Variationen mssen [M. Vialleton hat recht, das zu betonen] wunderbar gezielt, ausgewogen und koordiniert gewesen sein; sonst htten sie das Leben nicht in derart siegreiche Bahnen gelenkt. Wie soll man ein blindes, zuflliges organisches Wirken an den Ursprung einer so harmonischen Umformung der Orange setzen? Nunmehr mssen wir uns zu diesem grundlegenden Punkt erklren. Unserer Meinung nach sind die Mutationen fr die heutigen Naturwissenschaftler deshalb so schwer verstndlich und annehmbar, weil sie die plasmatische Rolle der lebenden Psyche aus Furcht vor einem falsch begriffenen Vitalismus zu Unrecht aus ihren Theorien ausscheiden; weil sie zu Unrecht natrlich und mechanisch identifizieren.
(FN 7) M. L. Cunot, ein Spezialist in transformistischen Fragen, hat mir freundlicherweise mitgeteilt, da diese Vorstellungen seit langem die seinen sind. Wir kennen eine Form erst, schreibt er mir, wenn sie spezialisiert ist, das heit, wenn sie mit zahlreichen Individuen einen frei gebliebenen Platz in der Natur einnimmt. Darwin glaubte das Gegenteil und sah in den groen Arten das Material fr die Evolution. Diese Vorstellung wird durch die Tatsachen durchaus widerlegt. Dann aber erscheinen uns die kleinen, an Individuen wenig zahlreichen Arten, die die evolutive Kraft als Depositum in sich tragen, als mit einer besonderen Eigenschaft begabt, die die spezialisierten Arten verloren haben 22

63 Diese Identifizierung und dieser Ausschlu stehen im Widerspruch zur Erfahrung, weil es gengt, die Evolution der Lebewesen zu betrachten, um zu sehen, da die Reihe ihrer osteologischen Metamorphosen lediglich der uere Schleier, die Fassade der Entwicklung eines Instinkts ist. (141) Und sie sind auerdem theoretisch nicht gerechtfertigt, weil man sie entbehren kann, ohne im geringsten auf die Abwege zu geraten, die jngst die Schule von Montpellier bekannt gemacht haben. Antiwissenschaftlich am Vitalismus ist, da er das Leben in die Reihen der physikalisch-chemischen Ursachen derart einschaltet, da er es wgbare oder mebare Wirkungen unmittelbar hervorbringen lt, die ihm spezifisch wren als wre es eine Art Strahlung oder Elektrizitt. Wenn man jedoch das Leben [wie jede geistige Ursache begriffen werden mu] als eine synthetische Kraft hherer Ordnung als der der physikalisch-chemischen Kraft begreift, die fhig ist, letztere zu koordinieren und sich ihrer zu bedienen, ohne jemals ihre Determinismen zu zerbrechen oder zu verflschen dann ist nicht einzusehen, weshalb die Wissenschaft daran mehr Ansto nehmen sollte als an der menschlichen Freiheit, von der sich zu befreien kaum jemandem einfallen drfte, es sei denn, er wre ein ausgeprgter Mechanist. Weil das Leben ein physischer Faktor hherer Ordnung als die wgbaren Krfte ist, ist es uns immer genauso mglich, seine Produkte zu analysieren, ohne ihm zu begegnen, wie eine Uhr mechanisch zu erklren, ohne an den Uhrmacher zu denken: in jedem Augenblick stellt das Universum, selbst wenn wir es mit psychischen Krften ausgestattet annehmen, durchaus einen geschlossenen Kreislauf von Determinismen dar, die sich gegenseitig einfhren. Da aber diese psychischen Krfte im Grunde den Koordinationsfaktor der verschiedenen determinierten Systeme bilden, deren Zusammenfgung die belebte Welt konstituiert, knnen andererseits die aufeinanderfolgenden Transformationen der letzteren nicht erklrt werden, ohne da wir auf die unwgbaren Krfte der Synthese zurckgreifen. Unter diesen Bedingungen und um mich eines von douard Le Roy geprgten Ausdrucks zu bedienen, glaube ich, wir (142) knnen das, was in einem Phylum im Augenblick seiner Entstehung vorgeht, nicht besser begreifen, als wenn wir uns eine Erfindung vorstellen. Eine instinktive, von ihren Urhebern weder analysierte noch berechnete Erfindung, das ist klar. Jedoch trotzdem eine Erfindung oder aber, was auf dasselbe hinausluft, Erwachen und organhafte Verwirklichung eines Verlangens und eines Vermgens. Nichts spricht dagegen, da gewisse Phyla [Whler oder Hhlenbewohner zum Beispiel] an ihrem Ursprung sich irgendeine Anomalie oder irgendeinen organischen Fehler zunutze gemacht htten. Nichtsdestoweniger scheint meistens eine positive Kraft ins Spiel zu kommen, um das Leben zu differenzieren. Hat nicht, so mchte man sagen, eine Art Anziehungskraft oder erahnte Fhigkeit die Landtiere ins Wasser oder in die Luft getrieben, die Krallen geschrft oder die Hufe verkleinert? Wenn man mit Erstaunen sieht, wie sich entlang eines Fleischfresser-Phylums die Zhne verkleinern und zuspitzen [d. h. wie sich die Organe umbilden, die auf Grund ihrer Starrheit am meisten dahin angelegt sind, den durch den Gebrauch erworbenen nderungen zu entgehen], wie sollte man da nicht unwiderstehlich noch viel eher an die Hervorhebung eines Temperaments oder einer Leidenschaft, das heit an die Entwicklung eines moralischen Charakteristikums, als an die Evolution eines anatomischen Charakteristikums denken? Es verhalte sich so, und sogleich hat die vollkommene Korrelation der verschiedenen organischen Modifikationen im Augenblick einer Mutation nichts Auergewhnliches mehr an sich. Wenn sich nicht ein isoliertes morphologisches Element ndert, sondern das Koordinationszentrum aller Organe selbst sich verschiebt, kann das Lebewesen sich nur in einem Gu und harmonisch verwandeln. Dies, das sage ich noch einmal, bedeutet in keiner Weise (143) eine Rckkehr zu den Lebenskrften oder zu den Krften der schlechten Scholastik. Immer weniger wird der Gelehrte, ohne in Trgheit zu verfallen, darauf verzichten knnen, die Determinismen genau zu

64 analysieren, die das Leben benutzt und gruppiert in seinem Bemhen, die Tendenzen zu exteriorisieren, die letzten Endes seine bestndigste Wirklichkeit sind. Doch wenn er sich nicht gleichzeitig entschliet, diese Tendenzen als die letzte der Erfahrung zugngliche Quelle der evolutiven Energien, die er studiert, zu Hilfe zu nehmen, werden die organischen Transformationen der tierischen Welt fr ihn ebenso unerklrlich bleiben wie einem rein deterministischen Historiker die historischen Wechselflle der menschlichen Gesellschaft. Das transformistische Paradoxon wird vor ihm stehenbleiben als eine unlsbare Schwierigkeit. Wird es fr ihn, wenn er den spiritualistischen Vorstellungen dieses Zugestndnis macht, nicht dasselbe bedeuten wie die die Idee der Evolution selbst zerstren? Heit die Rolle einer formenden Psyche bei der Bildung der Arten anerkennen nicht, dem Transformismus den Rcken kehren? M. Vialleton hat das schreiben knnen, weil er, es ist mir unbegreiflich weshalb, Transformismus und Mechanismus identifiziert. Es ist uns unmglich, die Wirklichkeit des Dilemmas zu sehen, vor das man uns stellen will. Transformist sein heit nicht, das haben wir hufig gesagt, Darwinist oder Lamarckist oder Anhnger irgendeiner bestimmten Schule sein. Es heit einfach anerkennen, da das Auftreten der Lebewesen auf der Erde einem feststellbaren Gesetz gehorcht, welches auch immer dieses Gesetz sei. Weder der Mutationismus noch ein recht verstandener Vitalismus stehen im Widerspruch zu dieser Haltung. (144) SCHLUSSFOLGERUNG Die vorausgehenden berlegungen haben, so hoffe ich, gezeigt, da es, ohne Zuhilfenahme irgendeines wesentlich neuen Faktors zoologischer Metamorphose und unter der einzigen Bedingung, das vernnftig lokalisierte Eingreifen der Lebenskrfte nicht auszuschlieen, mglich ist, in transformistischen Termini die auf den ersten Blick so verwirrenden Sprnge der tierischen Evolution zu erklren. Wir htten jedoch den tiefsten Grund unseres Denkens nicht aufgedeckt, wenn wir zum Schlu nicht folgende Bemerkungen anfgen wrden. Bisher hat man beim Studium des Lebens wie auch bei dem der Materie vor allem versucht, den Grund der Phnomene im Wirken der elementaren Ursachen zu finden. Es mchte scheinen, die Sternenwelt drfe nur durch die korpuskularen Krfte erklrt werden und die lebendige Welt nur durch die individuellen Wirkungen. Man darf sich fragen, ob diese Art von Atomismus trotz seiner unbestreitbaren Fruchtbarkeit noch lange der Aufgabe gewachsen ist, uns das Wirkliche wissenschaftlich begreiflich zu machen. Neben den aus dem Zusammenspiel der Teile sich ergebenden Eigenschaften mu es in jedem organisierten Ganzen gewisse andere wgbare oder unwgbare Eigenschaften geben, Erbteil des Ganzen als solches, die weder durch die Analyse noch die Summierung der elementaren Krfte erklrt werden knnen. Knnen wir uns wirklich einbilden, die Welt zu erklren, ohne diesen letzteren einen eindeutigeren Platz in unseren Studien einzurumen? Das heit, ohne die Existenz umfassenderer natrlicher Einheiten als jener, auf die wir gewhnlich unsere Beobachtungen begrenzen, ins Auge zu fassen und ohne deren spezifische Attribute zu erforschen? Das irdische Leben steht in der vordersten Reihe dieser umfassenden (145) Entitten, deren unmittelbar sie angehendes Studium wahrscheinlich gengen wrde, damit sich vor unseren Augen zahlreiche Schwierigkeiten verflchtigen, die unmglich auszurumen sind, solange man in der Welt einzig und allein die elementaren Energien in Betracht zieht. Das Leben, das in enger Abhngigkeit von den physikalisch-chemischen Gegebenheiten unseres Planeten aufgetreten ist, stellt durch das, was es hervorgebracht hat, einen wichtigen und unablsbaren Teil unserer kosmischen Einheit dar. Lt man die Frage der metaphysischen Wrde beiseite, gibt es

65 ebensowenig einen Grund, die Pflanzen und die Tiere von der Erde zu trennen wie die Meerwasser oder den Granit. Wenn aber auf Grund dieser Gegebenheiten der Verwurzelung und der Isolierung auf ein und demselben Stern das Leben eine solidarische, verbundene, gestaltete Masse bildet, dann mu diese Masse als solche durch Strmungen, Schwingungen, Gesetze verraten, die nicht fr dieses individuelle Leben oder das Leben im allgemeinen charakteristisch sind, sondern fr das irdische Leben, sofern es als etwas betrachtet wird, das ein spezifisches Ganzes bildet. Wir haben oben auf die eigentmlichen Eigenschaften der Plastizitt und der Differenzierung hingewiesen, die in einer Fauna zutage treten, sobald sie geographisch isoliert ist. In einer derartigen Gruppe stellt sich allmhlich ein gewisses Gleichgewicht zwischen pflanzenfressenden, fleischfressenden, whlenden und so weiter Formen ein, als ob jedes gengend groe Fragment des Lebens wenn es als Ableger gesetzt wird, so knnte man sagen dahin strebt, auf seinem Spro das allgemeine Muster des Baumes neu hervorzubringen, von dem es abgeschnitten wurde. Rhren wir bei diesen Tatsachen nicht an eine autonome Kraft der Organisation, der Differenzierung, die keineswegs in den Individuen lokalisiert ist, sondern diffus (146) in einem groen Teilstck belebter Materie vorhanden ist? Noch ein Anzeichen. Wir haben oben versucht, das pltzliche Auftreten und die lineare Entwicklung zoologischer Charakteristika in Begriffen individueller psychischer Absichten oder Tendenzen zu erklren. Wir haben aber nicht gewagt zu erklren, wie es kommt, da diese Mutationen gleichzeitig bei einer verhltnismig groen Zahl von Individuen auftreten, die pltzlich beginnen, gleichzeitig in ein und derselben Richtung abzuweichen. Wre dieses Zusammentreffen erklrlich ohne die Existenz einer zugleich inter- und superindividuellen Verkettung? Ein letztes, noch bezeichnenderes Indiz. Wenn man die biologische Evolution in ihren groen Linien betrachtet, sieht man berrascht, da jedes neue Aufblhen hherer Formen den Druck des Saftes in den niederen Zweigen sinken lt. Es gibt anscheinend eine gewisse Konstanz, eine gewisse Invarianz der vom irdischen Leben mitgefhrten Gesamtenergiemenge. Verrt diese Wachstumssolidaritt zwischen den verschiedenen Bereichen der organischen Welt in deren Gesamtheit nicht eine wirkliche physische Einheit? Wahrlich, wenn man diese verschiedenen Symptome und andere hnliche nebeneinander hlt, beginnt man ernstlich, die mgliche Existenz einer umfassenden lebenden tellurischen Entitt ins Auge zu fassen, die schwierig darzustellen ist [weil sie von einer hheren Grenordnung als der unsrigen ist und weil wir in sie hineingetaucht sind], die aber Sitz eindeutig bestimmter physischer Eigenschaften ist. Und man fhlt sich bereit, in dieser geheimnisvollen, jedoch nicht metaphorischen Biosphre die Antwort auf zahlreiche Fragen zu suchen, die um uns herum ohne Antwort geblieben sind. Sollten wir nicht in sie nunmehr den Sitz, die Triebkraft, die letze Steuerung der zoologischen (147) Evolution verlegen mssen? Wer wei [und hier bernehme ich eine Vorstellung, die den Ansichten M. Vialletons nicht fremd zu sein scheint], wer wei, ob die letzte Lsung des transformistischen Paradoxons sich nicht in der Konzeption eines Universums findet, in dem die zoologischen Haupttypen, die untereinander ebenso deutlich geschieden sind wie die Linien eines Lichtspektrums, ihre Kontinuitt in der Tatsache finden wrden, da sie von einer gemeinsamen, in der irdischen Einheit insgesamt lokalisierten organischen Entwicklungskraft ausstrahlten und sich zerstreuten? Das Plastische in der Welt des Lebendigen, das sich Bewegende, das periodisch in neugebildete Zweige Divergierende wren dann nicht mehr die Elemente [die ihrerseits in Variationen geringer Schwingungsbreite eingeschlossen sind], vielmehr wre es die physische Kraft, die alle Elemente einhllt.

66 Diese noch mehr als undeutlichen Ansichten lassen sich nur schwierig aussagen. Sie haben auf den ersten Blick einen seltsamen und fast phantastischen Aspekt. Wir sehen darber hinaus auch noch nicht, wie sie zu fruchtbaren Experimenten fhren knnten. Mir lag jedoch daran, sie darzulegen, um begreiflich zu machen, wie sehr die Welt unter der wissenschaftlichen Forschung grenzenlos wchst und wie sehr auch die transformistische Idee allmhlich den engen Formen entrinnt, in denen sie ihre Gegner halten mchten. Denn es ist hchst seltsam festzustellen [und mit dieser Bemerkung mchte ich schlieen]: wenn die neuen Perspektiven der Diskontinuitt und des Polyphyletismus, denen wir uns einen Augenblick zuwandten, sich besttigen sollten, wrden die alten evolutionistischen Vorstellungen des neunzehnten Jahrhunderts, weit davon entfernt, wie eine Fata Morgana zu vergehen, ganz im Gegenteil ihre wirkliche Blte erleben. (148) Je mehr man die transformistische Bewegung in ihrer Geschichte studiert, um so mehr gewinnt man die berzeugung, da sie gleich allen anderen groen Eingebungen des menschlichen Denkens nur nach und nach sich ihrer wirklichen Erfordernisse bewut wird. Man hat nacheinander glauben knnen, das Wesen des Transformismus wre die Anpassung der lebenden Formen an das Milieu und die Vererbung der erworbenen Charakteristika oder aber die natrliche Auslese oder aber der Monophyletismus oder aber zumindest die Abstammungslehre. Nunmehr zeigt sich, da unter diesen besonderen Erklrungen eine viel allgemeinere und tiefere Idee ans Licht drngte, nmlich die Idee einer gewissen physischen Immanenz [man mge mir diesen philosophischen Terminus durchgehen lassen] des Lebens. Es ist die heute unsere wissenschaftlichen Darstellungen der Welt beherrschende Voraussetzung, da nichts in das Feld unserer physischen Erfahrungen tritt, das sich nicht materiell auf prexistente Elemente aufsttzt. Frher htte man sich ber die pltzliche Hinzufgung eines Atoms zur kosmischen Masse oder ber seine pltzliche Versetzung an einen anderen Ort quer durch den Raum nicht zu sehr gewundert. Heute zweifeln wir nicht mehr daran, da die Verwirklichung eines Wasserstoffmolekls zum Beispiel und seine Lokalisierung an einem bestimmten Punkt des Universums die Unermelichkeit einer ganzen astralen Evolution erfordert haben. Alles mu, soll es in die Gestalt wissenschaftlichen Denkens gebracht werden knnen, seine erfahrbaren Wurzeln unendlich nach rckwrts und berallhin eintauchen: das ist das Postulat, das sich an der Basis allen heutigen wissenschaftlichen Forschens findet, das ausdrcklich zur Sprache zu bringen den meisten Wissenschaftlern aber nicht einmal einfllt, derart erscheint es ihnen evident und ist es ihnen zur Gewohnheit geworden. (149) Dieses Postulat auf das Leben auszudehnen, das macht in Wirklichkeit den neuen Transformismus aus. Damit sind fr den heutigen Transformisten die Zahl der tierischen Phyla und der Umfang der sie trennenden Einschnitte recht unwichtig. Eines nur wrde ihn unwillig werden lassen: wenn nmlich ein einziges dieser Phyla, bis zu seinen Ursprngen zurckverfolgt, sich durch nichts weiter nach rckwrts verlngerte; wenn eine einzige dieser Diskontinuitten in ihrer Existenz und in ihrer Gre nicht bestimmbaren physischen Bedingungen gehorchte. Die zunchst vor allem als eine Notwendigkeit der Vernderung begriffene Evolution ist vor allem ein Gesetz der Geburt geworden, und dieses Gesetz scheint endgltig gesichert zu sein. Deshalb wrden, wenn die Naturforscher unter dem Druck des transformistischen Paradoxons in ihren Konstruktionen dem Starren und dem Diskontinuierlichen einen breiteren Raum einrumen, die Anti-Evolutionisten sich sehr zu Unrecht vorstellen, wir kehrten zu dem alten Fixismus zurck. Wenn die Lebewesen uns heute unabhngiger voneinander erscheinen, als Lamarck, Darwin oder Gaudry glaubten, so sind sie umgekehrt der sie tragenden Welt

67 unvergleichlich viel solidarischer geworden. Und deswegen ist, wenn man auf den Grund der Dinge zu sehen versteht, die Einstellung aller heutigen Zoologen und Biologen [selbst die M. Vialletons, es gengt, seine Arbeitsmethode zu beobachten] die eines Ultratransformismus. Man ist also nie weiter als jetzt von dem alten Kreationismus entfernt gewesen23, der die Lebewesen darstellte, als trten sie voll (150) ausgebildet inmitten eines Rahmens auf, dem es gleichgltig ist, sie aufzunehmen. Die Ideen kehren, wie das Leben, dessen hchste Bekundung sie sind, niemals nach rckwrts um.
Revue des Questions Scientifiques, Januar 1925. (151)

VI DIE NATURGESCHICHTE DER WELT


Gedanken ber den Wert und die Zukunft der Systematik Anscheinend ist die Systematik ein recht bescheidener und recht alt gewordener Zweig am Baum der Wissenschaft. Schon bei ihrem Namen sehen wir die ehrwrdigen Zeiten Linns und Buffons vor uns die Epoche, in der das ganze Studium des Lebens darauf hinauslief, zu sammeln und zu etikettieren das Zeitalter, da die gesamte Kenntnis ber die organische Welt als Naturgeschichte erzhlt wurde. Es ist nicht unntz, so glauben wir, wider diesen Eindruck anzugehen, der dazu fhren knnte, das Bemhen der Klassifikatoren herabzusetzen angesichts der als edler, hher, durchdringender angesehenen Forschungen, wie etwa der Anatomie, der Physiologie, der Zytologie, der Biochemie und so vieler anderer, die unter groem Aufwand von Technik und von Messungen die Erforschung der lebenden Materie fortsetzen. Das Ziel dieser Zeilen ist aufzuzeigen ohne paradox zu werden, so hoffen wir , da das klassifizierende Bemhen der Naturforscher, so wie es heute begriffen wird: 1. nicht damit zufrieden ist, da es eine genauso hochstehende Arbeit geworden ist wie irgendeine andere der wissenschaftlichen Analysen des Wirklichen; 2. dabei ist, einen neuen Forschungsbereich fr sich selbst zu entdecken und den anderen Wissenschaften von der Natur zu erffnen; 3. whrend sein eigener Gegenstand [die natrliche Verteilung der Seienden] sich nach und nach als der gemeinsame und hchste Zielpunkt herausstellt, auf den hin in seinem spekulativen Teil alles wissenschaftliche menschliche Bemhen konvergiert. (153)

A. DIE WAHRE NATUR DER HEUTIGEN SYSTEMATIK: EINE VERALLGEMEINERTE ANATOMIE UND PHYSIOLOGIE
Wissenschaftlich etwas [Seiendes oder Phnomen] erkennen heit, seinen Ort in einem physischen System zeitlicher Antezedenzien und rumlicher Bindungen bestimmen. Solange
(FN 8) Ist es notwendig, daran zu erinnern, da die transformistischen Ansichten, so wie sie hier dargelegt wurden, weit davon entfernt, mit der Existenz einer ersten Ursache unvereinbar zu sein, ganz im Gegenteil die edelste und die ermutigendste Weise darstellen, uns deren Influx bildhaft aufzuzeigen? Fr den christlichen Transformismus wird das schpferische Wirken Gottes nicht mehr so begriffen, da es von auen her seine Werke mitten unter bereits existierende Wesen wie Eindringlinge hineintreibt, sondern so, da es die aufeinanderfolgenden Glieder seines Werkes inmitten der Dinge entstehen lt. Es ist deswegen nicht weniger wesentlich, nicht weniger universell und vor allem nicht weniger innig. 23

68 man also die lebenden Formen fr durch das von auen kommende Wirken einer Intelligenz fixierte und [sei es auch noch so harmonisch und natrlich] nebeneinander gestellte Einheiten hielt, gab es zu ihrer verstandesmigen Erfassung keine andere Methode als die Beschreibung und die Einordnung in logische Rahmen, von denen angenommen wurde, da sie denen der schpferischen Idee entsprachen. Bis zum Aufkommen des evolutionistischen Gesichtspunktes war die Naturgeschichte nicht wirklich eine Wissenschaft [und konnte es auch nicht sein]. Von dem ersten Augenblick an jedoch, da die Begriffe Geburt und Werden begonnen haben, die Vorstellungen zu erhellen, die die Naturforscher sich von den tierischen und pflanzlichen Arten machten, verschweiten die systematische Zoologie und die systematische Botanik sich mit dem Block, der bereist von der Anatomie, der Physik, der Chemie und der Astronomie gebildet wurde. Es gengt, die moderne Arbeit der Klassifizierung einige Zeit praktiziert zu haben, um sich davon zu berzeugen, da der Zusammenschlu zwischen diesen verschiedenen Disziplinen seit einem Jahrhundert von Tag zu Tag immer inniger wird. Es ist offensichtlich unmglich, zu erraten, was in der Zukunft aus der transformistischen Theorie wird. Unsere Nachfolger werden wahrscheinlich unsere heutigen Konzeptionen von der Evolution des Lebendigen sehr kindlich finden, und sie werden sie weitgehend berichtigen. Bereits (154) jetzt jedoch erscheint eines schon sicher: welches auch die neuen, durch die knftigen Fortschritte zu unseren Konstruktionen beigetragenen Modalitten sein mgen, die biologischen Wissenschaften werden unter immer zunehmender Betonung des Gesichtspunktes der physischen und organischen Abhngigkeit zwischen lebenden Formen weitergehen, den Lamarck und Darwin in Ermangelung eines Besseren in Termini einfacher Zeugung, Anpassung und Vererbung ausgesagt haben. Im Bereich des Lebens, wie in dem der Materie, scheinen die grundlegenden Einheit des Universums und das unerbittliche Untereinander-Verbundensein der kosmischen Elemente, die jedem neuen Seienden verbieten, sich in unsere Erfahrung anders einzufhren denn in Funktion aller gegenwrtigen und vergangenen Zustnde der erfahrbaren Welt24, durchaus endgltiges Eigentum unseres Geistes zu sein. Von diesen Perspektiven wird man nicht mehr abgehen; und man wird im Gegenteil in ihnen immer weiter voranschreiten, weil wir durch das Gesamtbemhen des menschlichen Geistes seit mehreren hundert Jahren dorthin zugleich angezogen und getrieben wurden und auch, weil man im Ausgang von ihnen das Wirkliche sich ordnen und erhellen sieht, soweit das Auge reicht. Was ist unter dieser Voraussetzung aus dem Bemhen der Klassifikatoren geworden, und was wird in immer zunehmendem Mae aus ihm? Was bedeutet es heute, eine lebende Form zu bestimmen? Heit das ganz einfach wie frher, ihr auf einer dichotomischen Tafel einen Platz finden? Offensichtlich nicht; niemand glaubt das mehr. Fr einen dieses Namens wrdigen Naturforscher heit ein Tier oder eine Pflanze klassifizieren, ihm oder ihr seinen (155) oder ihren wahren, natrlichen Platz in der organischen Gesamtheit der lebenden Formen finden, die als ein Ganzes auf dem Wege der Entwicklung betrachtet wird. Um ein Seiendes zu begreifen, gengt es also nicht mehr, seine Merkmale aufgezhlt zu haben und es entsprechend irgendeinem dieser Merkmale [des offensichtlichsten oder des bequemsten] dem oder jenem Kapitel eines Kataloges beigefgt zu haben. Man mu in sehr viel tiefschrfenderer Arbeit [zumindest in annhernder und vorlufiger Weise] seine organische Geschichte rekonstituiert, seine biologische Umgebung erklrt und seine geographische Verteilung wahrscheinlich gemacht haben. Ebenso wie ein Pflanzenzweig [so erkennbar er auch in sich selbst durch seine Form, seine Besonderheiten sein mag] physisch nur durch das Jahr seines Auftretens, die Hhe, in der er sich auf dem ihn tragenden Stamm befindet, die Ordnungsnummer, die er in den
24

(FN 1)

Das ist wohlgemerkt kein Determinationsgesetz, sondern ein Geburtsgesetz.

69 Unterteilungen des Haupttriebes einnimmt, die Assoziation, die ihn an diesen oder jenen Nachbarzweig bindet, definierbar ist ebenso erscheint keine lebende Art mehr letzten Endes anders einsichtig denn durch den Platz, den sie einnimmt auf Grund ihrer Geburt in dem Gesamtgebude der organischen Formen. Die guten Gattungs- oder Artmerkmale sind gerade jene, die am besten diese Stellung sichtbar machen. Es kommt hier wenig darauf an, ob die verschiedenen am Baum des Lebens erschienen natrlichen Gruppen eher den Blttern einer Pflanze [mehr oder weniger mit dem sie tragenden Stiel homogener Organe] zu vergleichen sind als den unabhngigen Kelchen, die auf der Achse eines Polypenstockes wachsen. Ob am Ursprung der Arten Kontinuitt oder Diskontinuitt vorliegt ob die verschiedenen Organismentypen eine Reihe ohne andere Einschnitte als die der Individuen bilden oder ob sie sich auf eine begrenzte Zahl geschlossener spezifischer Verbindungen verteilen (156) [hnlich den Krpern der Chemie], es bleibt und darber sind sich die klassischen Transformisten und die Mutationisten einig, da keine lebende Form in der Luft hngt. Jede ist durch irgend etwas ihrer selbst an eine ihr vorausseiende Skizze, an ein morphologisches Antezedens geschweit und jede ist auch mit den benachbarten Formen solidarisch. Mehr braucht es nicht, damit die Wissenschaft der Klassifikation als den hchsten Wissenschaften des Lebens ebenbrtig geadelt wird. Wenn nmlich im Bereich der pflanzlichen und tierischen Formen alles physisch zusammenhngt, welchen Unterschied gibt es dann zwischen der Arbeit des Klassifikators und der der anderen Biologen? Unter dem Gesichtspunkt der wesentlichen Methode keinen. Wenn der klassifizierende Zoologe zum Beispiel, um zu erfahren, was ein Hund oder eine Eidechse ist, dahin strebte, das Phylum dieser Tiere zu unterscheiden und zu rekonstituieren, geht er [wenn auch mit anderen Mitteln und in einer anderen Grenordnung] genauso vor wie der Anatom, der, um wissenschaftlich zu erkennen, was ein Herz, ein Schdelknochen, ein Nerv ist [doch in sich hchst beschreibbare Dinge], nicht umhin kann, die Organismen in verschiedenen Stadien ihrer Entwicklung zu sezieren und Histologie oder Embryogenie zu treiben. Wenn derselbe Zoologe weiter, um das Auftreten und die Modifikationen gewisser morphologischer Apparate [Glieder, Flgel, Zhne] zu erklren, sich bemht, die biologischen Bedingungen aufzufinden, inmitten deren sich zum Beispiel die Amphibien, die Vgel, die Sugetiere gebildet haben oder aber, wenn er dahin gelangt, eine Art von Ausgleich inmitten ein und derselben Gruppe zwischen fleischfressenden, pflanzenfressenden, kletternden, whlenden usw. Typen anzunehmen, luft seine Arbeit ganz genau parallel zu der des Physiologen, der unter Beiseitelassung (157) der erblichen anatomischen Merkmale bei dem Lebewesen versucht, letzteres als einen lebensfhigen Verband von Funktionen zu definieren. Wenn schlielich dieser Zoologe, um sich einen Ursprung seiner Phyla vorzustellen [d. h. um eine Lsung zu den aufreizenden Problemen des Ursprunges des irdischen Lebens und der Differenzierungen der Reiche oder Verzweigungen der organischen Welt zu erahnen], die Notwendigkeit vermutet, auf die Idee zurckzugreifen, da das Leben und seine wichtigsten Mutationen Funktion der physikalisch-chemischen Bedingungen sind, die die astrale Evolution der Erde regeln, das heit die sich nur als Eigenschaften der als ein spezifisches Ganzes [in gleicher Weise wie ein chemisches Molekl] begriffenen Erde definieren lassen, entdeckt er nicht nur in weiter Ferne vor sich eine unermeliche Verlngerung der Biochemie, vielmehr gewinnt er Anschlu an den bereits in Erforschung begriffenen Bereich der Geochemie.

70 Der einzige wesentliche Unterschied zwischen der Systematik einerseits und den anderen biologischen Wissenschaften andererseits besteht im Grunde darin, da letztere sich auf das Studium organischer Einheiten beschrnkten, die derselben Grenordnung angehren wie unsere menschliche Individualitt whrend jene die Elemente einer unendlich betrchtlicheren organischen Masse seziert und ihre Funktionen ins Gleichgewicht bringt, nmlich die lebende Schicht, die die Erde einhllt, die Biosphre [Sue]: ein unermelicher Gegenstand, der uns verschwommen erscheint, weil wir in ihn hineingetaucht sind wie in eine Milchstrae jedoch ein groartiger Gegenstand, und es macht den Ruhm der Systematik aus, mehr als jede andere Wissenschaft dazu beigetragen zu haben, ihn aufzudecken und zu analysieren. (158)

B. EIN VON DER SYSTEMATIK NEU ERSCHLOSSENER BEREICH: DIE BIOSPHRE


Dieser Art war nmlich das Geschick der Systematik: da sie aufgebrochen war zur Eroberung gewisser logischer Rahmen, in die die Lebewesen eingeordnet werden knnten, und da sie anstelle dieser Rahmen auf immer zahlreichere und allgemeinere organische Bindungen gestoen war, hat sie schlielich die physische Wirklichkeit hherer Ordnung entdeckt, ohne die die obengenannten Bindungen unerklrlich wren. Eines schnen Tages gewahrte die Biologie der Position angesichts der geschmeidigen und geordneten Ergebnisse, zu denen ihre Klassifikationen sie fhrten, da es oberhalb der Lebewesen ein Leben gab keineswegs, das ist allzu offensichtlich, einen universellen Organismus, zu dem die Lebewesen die Elemente wren, sondern eine physische Wirklichkeit einer besonderen Ordnung, die wissenschaftlich durch spezifische, eindeutig bestimmte Eigenschaften charakterisiert ist. Von diesem Augenblick an hatte sie das eigentliche Materialobjekt gefunden, zu dessen Studium sie geboren war. Unter den die natrliche Einheit der lebenden, irdischen Masse verratenden und charakterisierenden Eigenschaften sind eine gewisse Zahl nur eine vergrerte Wiederholung jener, die den individuellen Lebewesen [Pflanze oder Tier] eigen sind. Dieser Art sind25: die Unterteilung der Gruppen [Ordnungen, Familien, Gattungen, geographisch isolierte Faunen] in regelmige Quirle, die einer festen Zahl von Hauptstrahlen [baumbewohnende, laufende, fliegende, whlende, schwimmende Typen Insektenfresser, Fleischfresser, Pflanzenfresser] entsprechen; der Zwang bei gewissen Stmmen, unendlich der Akzentuierung eines Merkmals unterworfen zu sein, unaufhrlich zu wachsen [Orthogenese], whrend andere unerschtterlich in ihren Merkmalen fixiert bleiben; die Fhigkeit einer Gruppe, in neuen Formen zu wuchern, oder im Gegenteil ihre vollstndige Sterilitt; die allgemeine Tendenz aller Phyla, bei groen oder kleinen, einen hheren Psychismus zu erreichen; mit einem Wort, all diese Wachstumsanzeichen beweisen, da die zoologischen Gesamtheiten, ebenso wie die Individuen, durch eine Phase der Plastizitt, der Differenzierung, der Fruchtbarkeit hindurchgehen, um sich anschlieend zu fixieren und zu sterben. Diese verschiedenen Phnomene, die uns durch ihre Weite begeistern, ohne uns durch ihre Neuheit zu verwirren, sind wohlbekannt: und sie haben veranlat, da man schon seit langem [wenn auch vielleicht allzu metaphorisch und zaghaft] vom Leben der Art spricht, das heit letzten Endes vom Leben der Gruppe der Lebewesen insgesamt. Es ist sicherlich angemessen, als dem [als ein natrliches Ganzes betrachteten] irdischen Leben spezifische Eigenschaften eine Reihe anderer Fakten mit ihnen in Verbindung zu bringen, die ihrerseits auch von der
(FN 2) Ganz zu schweigen von dem monozellularen Ursprung der Lebewesen und den allgemeinen Gesetzen der Befruchtung, deren Entdeckung kein spezifisch durch die Systematik erzieltes Ergebnis ist. 25

71 Systematik herausgestellt wurden, die aber den Biologen auf den ersten Blick verwirren, weil sie keine genaue Analogie zu irgendeinem durchexperimentierten Lebensphnomen aufweisen. Wir wollen hier von den Phnomenen pltzlichen Auftretens sprechen, die das erste Aufblhen des Lebens auf der Erde kennzeichnen muten und die sich periodisch jedesmal zu wiederholen scheinen, wenn ein wirklich neuer organischer Typus zur Pflanzen- oder Tierreihe hinzukommt26. Diese (160) Kategorie von Ereignissen erscheint uns noch uerst geheimnisvoll. Sollte das Geheimnis nicht in der Tatsache liegen, da man, um sie zu interpretieren, ihren Sitz nicht in den Einzelorganismen [in den individuellen Lebewesen] suchen mu, sondern in den kollektiv gefaten Organismen [in dem insgesamt als Ganzes gefaten Leben]? Wir haben diese wichtige Frage bereits gestreift. Doch hier ist der Ort, darauf zurckzukommen. Bisher haben die Biologen sich hauptschlich darum bemht, die Geschichte des Lebens im Ausgang von elementhaften Faktoren der Evolution [d. h. von den Individuen] zu erklren. Sollten sie nicht damit denselben Fehler begangen haben, den man macht, wenn man versucht, die Organe eines Tieres zu begreifen? Es ist recht schwierig, noch sehr verschwommenen Intuitionen, einfachen Ahnungen eine klare Form zu geben. Wir beginnen jedoch, es zu vermuten: ebenso wie die Phnomene radiativer Anpassung wahrscheinlich Funktion des allgemeinen Gleichgewichts der lebenden Gruppen sind, die man als einen physiologischen Block bildend betrachtet; ebenso auch wie die Errungenschaften des Lebens zumindest teilweise ein Effekt groer Zahlen sind, das heit das Ergebnis unendlich zahlreicher Versuche, die bestndig gemacht werden, um einen biologischen Ausweg zum Mehrsein oder Bessersein zu finden [Versuche, deren Resultante dem Druck verglichen werden knnte, den ein Gas auf ein Gef ausbt]: genauso haben auch die pltzlichen Neubildungen oder Mutationen [wenn es sie gibt] groe Aussicht, ihre experimentelle Erklrung in irgendeiner supraindividuellen und einheitlichen Reifung des (161) Protoplasmas [Germen der Neodarwinisten] zu finden, einer Reifung, die an die globale Konstitution und Evolution der tellurischen Einheit gebunden ist. In seinen Anfngen und in seinen Hauptrichtungen betrachtet, wird man das Leben erst wissenschaftlich zu begreifen beginnen, wenn die physikalisch-chemische Geschichte des Sterns entziffert ist, dessen bewute Hlle es ist. Wenn es diesen noch recht undeutlichen Perspektiven gelnge, sich zu przisieren, ist klar, da die Systematik, da sie die Diskontinuitten aufdeckt, an denen sich in bevorzugter Weise unter Beherrschung der individuellen Ursachen der eigentliche Einflu der Biosphre bekundet, den Wissenschaften vom Leben einen neuen und unermelichen Bereich erschlossen htte. Schon jetzt kann man mit Gewiheit sagen, durch die Strke allein der Hinweise, die wir eben in Erinnerung riefen, da die Systematik kraftvoll die Wissenschaften von der unorganischen Welt in ihrer Tendenz untersttzt, die Probleme der Materie mit einem neuen Sinn fr die Bindung der Phnomene untereinander und fr ihre Flle anzugehen, das heit unter einem immer kosmischeren Gesichtspunkt. Die physikalische Chemie ist dank der Spektralanalyse und den strahlenden Substanzen bereits weit im Studium der Evolution der grundlegenden Masse des Universums vorangeschritten. Und hier sieht sich die Geologie ihrerseits dahin gefhrt, sich Phnomene vorzustellen [Faltungen, berschiebungen, Verteilung der Kontinente], die ihr quivalent nicht unter den elementaren, materiellen Phnomenen htten das heit, die nicht auf die Verhaltensweisen irgendeiner materiellen Einheit rckfhrbar wren, die zu einer niedereren Grenordnung gehrten als der der Erde. Die Wissenschaft von der Erde, das fhlen
(FN 3) In einem krzlich erschienen Buch: Membres et ceintures des Vertbrs ttrapodes, Paris 1923, hat der berhmte Professor Vialleton aus Montpellier mit groem Nachdruck die Grnde dargelegt, die uns zu der Annahme drngen, da die organische Evolution eher stoweise, durch Aufeinanderfolge pltzlich umgegossener Organismen, erfolgt ist als durch teilweise und schrittweise Vernderungen. 26

72 wir, wird diesen Namen erst verdienen, wenn sie unter Absehen von den Sekundreffekten, die sich (162) im Laboratorium reproduzieren lassen, die Gruppe spezifisch irdischer Effekte unterschieden und herausgestellt haben wird, die die Einheit Erde charakterisieren [wie andere Eigenschaften die Einheit Wasserstoff oder die Einheit Sonne charakterisieren]. In jenem Augenblick werden Biologie, Geologie und Astronomie einander sehr nahe gekommen sein, und man wird zweifellos erstaunt sein festzustellen, wie tief die Wurzeln der Soziologie in ihren Block eindringen. Wirklich, die Wissenschaft scheint in ein Alter zu gelangen, in dem sie nachdem sie sich vor allem mit elementaren Gren befat hat, versuchen wird, direkt das Studium der kosmischen Bewegungen und Einheiten anzugehen. Wenn diese Bewegung sich akzentuiert, wird die Systematik, die heute noch allein explizit die Biosphre erforscht, wahrscheinlich erleben, da ihr Forschungsbereich zergliedert und unterteilt wird. Es wird vielleicht an ihrer Stelle eines Tages eine Anatomie, eine Physiologie, eine Biochemie des allgemeinen Lebens geben. Diese Wissenschaften, deren Funktionen sie derzeit kumuliert, werden sich auf ihre Kosten individualisieren. Selbst dann wird ihr die Ehre bleiben, da sie nicht nur den Weg zu neuen Perspektiven gebahnt hat, sondern auch, da sie das Modell und den Kern der Ergebnisse geliefert hat, deren Verwirklichung das geeinte Bemhen aller spekulativen Wissenschaften erstreben mu.

C. DIE SYSTEMATIK, SPEKULATIVER ZIELPUNKT ALLER WISSENSCHAFT


Die Philosophen, die seit etwa dreiig Jahren den Wert der Wissenschaft analysiert haben, haben sehr stark den relativen, vorlufigen Charakter der menschlichen Erkenntnisse, vor allem in der Physik, betont. Sie haben die Vereinfachungen, (163) die Annherungen blogestellt, die Vereinfachungen aller Art, die die konkrete Natur, das Faktum, erfhrt, wenn es in unsere mathematischen Gesetze eingeht. Sie haben das gebrechliche Leben der Hypothesen nachgemessen. Es fehlt nicht viel, so knnte man meinen, wenn man sie hrt, die Wissenschaft, die sich so mchtig in der praktischen Beherrschung der materiellen Energien erweist, sei kraftlos, wenn es sich darum handelt, unsere Wahrnehmung des Wirklichen zu verlngern und ein schrittweise einsichtigeres Universum aufzubauen. In diesen Kritiken steckt ein gut Teil bertreibung, die unmittelbar sichtbar wird, sofern man nur zwei sehr verschiedene Elemente in den wissenschaftlichen Konstruktionen unterscheidet: a] die mathematischen Ausdrcke, welche die an den Phnomenen vorgenommenen Messungen verbinden; und b] die physischen Entitten [Eigenschaften zunchst, aber vor allem natrliche Zentren], die fortschreitend durch das Netz der Gesetze und Berechnungen eingekreist und erfat werden. Das erste dieser beiden Elemente ist zweifellos sehr relativ. Die mathematische Darstellung der physischen Wirklichkeiten hngt von dem vom heutigen Physiker [und von der ganzen Physik seit zumindest zwei Jahrhunderten] gewhlten Gesichtspunkt ab, unter dem man die Natur angeht und die Phnomene zerlegt. Sie variiert mit der Genauigkeit der Messungen. Sie ist bestndig einer Art Idealisierung unterworfen. Die mathematischen Gesetze sind letzten Endes eine Sprache, die man sich sehr anders, als sie heute ist, vorstellen knnte, um dieselben Dinge auszudrcken. Ganz anders ist es mit den physischen Entitten, die den mathematischen Gebuden als materielle Trger dienen. Dieses zweite Element der wissenschaftlichen Konstruktionen hat tatschlich einen absoluten Wert; es stellt eine (164) wirkliche und endgltige Unvernderliche

73 dar, das heit etwas, das, einmal gefunden, dazu bestimmt ist, immer dasselbe unter allen Vertiefungen und allen Analysen, allen Ausdrucksformen und allen Gesichtspunkten zu bleiben. Nehmen wir den typischen Fall der Entdeckung des Neptun. Die astronomischen Gesetze, deren sich Le Verrier fr seine Berechnungen bediente, galten nur annhernd. Die Fortschritte der Astronomie und der Mathematik werden sie vielleicht sehr tiefgreifend modifizieren. Sie haben jedoch ausgereicht, einen unbekannten Himmelskrper zu entdecken. Dieser neue Stern aber ist eine endgltige Eroberung der Wissenschaft. Nehmen wir noch den moderneren Fall der Atome und der Elektrone. Seit einigen Jahren lt das Studium der Strahlungen die Existenz exzessiv kleiner materieller Zentren vermuten, deren objektive Wirklichkeit, whrend sie die der von der Chemie vorgestellten Partikeln besttigt, dahin strebt, sich der Wissenschaft als ein wirkliches Faktum aufzudrngen. Es ist klar, da die mathematischen Gesetze, die die Verteilung und die Bewegung der Elektronen regeln, groe Wandlungen zu gewrtigen haben. Die Elektronen aber, wenn sie einmal [direkt] gesehen sind, wovon sie nicht mehr weit entfernt sind, werden den Himmel der menschlichen Erfahrung ebensowenig mehr verlassen wie Neptun, nachdem er im Teleskop wahrgenommen wurde, oder wie die Sonne. Es wir neue Weisen geben, sie zu betrachten, sie zu verbinden, sie zu bereifen. Doch da sein werden sie immer. Ebenso sind in der Kristallographie die Hayschen Gitter dabei, sich dank den Rntgenstrahlen zu objektivieren, welches auch immer die Annherungswerte der physikalischen Gesetze der Symmetrie sein mgen. Wenn man diese und andere hnliche Fakten zusammenstellt, bemerkt man bald, da der krftigste Teil der wahrhaft (165) unzerstrbare Rckstand der Eroberungen der Wissenschaft in der Physik und in der Chemie durch die Entdeckung und Katalogisierung einer umfassenden Familie von Einheiten, Zentren, natrlichen Kernen27 dargestellt wird, die durch spezifische Eigenschaften definiert und in hierarchisierten Kategorien gruppiert werden. Diese Kerne sind zu klein, zu zahlreich, als da man sie noch [zweifellos als da man sie jemals] individuell charakterisieren knnte, wie es ntig wre, um sie ebenso gut zu kennen wie etwa ein Tier. Vielleicht wird es jedoch gelingen, bei ihnen Nuancen, Rassen zu entdecken [Kohlenstoffrassen, Eiweirassen, weshalb nicht?]. Auf jeden Fall begreift die Wissenschaft bereits, da sie die atomaren Gruppen erst an dem Tage intellektuell beherrschen wird, an dem sie neben der Dauer ihres Lebens die lange Reihe ihrer sideralen Evolution kennen wird. Was heit das anderes, als da vor unseren Augen unter dem Druck der Natur und der Wahrheit selbst die vereinten Bemhungen der Physik, der Chemie und der Astronomie dahin gelangen, durch ihre wertvollsten spekulativen Ergebnisse eine umfassende Systematik der anorganischen (166) Welt aufzubauen, in die sich mhelos auf der Ebene der Biosphre die Klassifizierung der organischen Wesen einfgt? Der Baum der anorganischen[atomaren und astralen] Einheiten beginnt mit seinen Verzweigungen die organischen Einheiten einzuhllen und abzulsen. Die systematische Biologie, das heit die Wissenschaft von den in ihrer Hierarchie und ihrer
(FN 4) Es fllt auf, da in einer ersten Phase [Neptun vor seiner Entdeckung im Fernrohr, die Elektronen vor den konvergierenden Ergebnissen der jngsten Versuche usw.] diese natrlichen Kerne einfache Hypothesen waren. Dies zeigt, wie unrecht man der Hypothese tut, wenn man sie immer als ein vorlufiges und vorbergehendes Mittel beschreibt, um unsere Kenntnisse zu gruppieren. Weit davon entfernt, in der Wissenschaft etwas Nebenschliches zu sein, ist die Hypothese das Ziel, die Seele und die wahre Konsistenz der wissenschaftlichen Konstruktionen, wechselnd, gebrechlich, aber fortschreitend wie das Leben. Die guten Hypothesen wandeln sich dauernd, jedoch in einer bestimmten Richtung, in der sie sich vervollkommnen; und am Zielpunkt dieser Evolution erlangen sie den Rang endgltiger Elemente, die bestimmt sind, spter in jedem reprsentativen Gebude der Welt ihren Platz zu haben. 27

74 Geschichte begriffenen lebenden Einheiten, durchdringt und assimiliert nach und nach die als erhabenst geltenden Wissenschaften, jene, die am besten zur Beherrschung durch Formeln und Zahlen geeignet sind. Die alte Systematik htte selbstverstndlich unrecht, sich dieser Eroberungen [oder zumindest dieses Einflusses] zu brsten. Ihr Bereich, die aus deutlich unterschiedenen und klar gereihten Teilen gebildete Welt der Lebewesen, war ein ideales Feld, um ohne Schwierigkeit den Wert der natrlichen Ordnungen und die ungeheure Bedeutung der Evolution in der Welt zu entdecken. Es war also fr sie kein groes Verdienst, als erste ihre Forschungen in die Richtung zu lenken, die die richtige war. Es bleibt um nichts weniger wahr, da ihre Verchter wenig Anla haben, sie so geringzuachten. Es ist gewi ein Ruhmesblatt fr die Naturkundler, da die bescheidenen Reihen Buffons und Linns, beseelt von der Entdeckung, da es physische Antezedenzbeziehungen zwischen lebenden Formen gibt, ihre Verzweigungen vervielfacht und ausgeweitet haben, bis sie den ganzen Kosmos umgreifen; soda, wenn man einen allgemeinen Namen fr die spekulative Wissenschaft finden mte, wie sie sich durch die Allianz der ausgefallensten und der verfeinertsten Disziplinen unseres Jahrhunderts zu konstituieren strebt, es zweifellos angemessen wre, sie Naturgeschichte der Welt zu nennen.
Scientia [Revue Internationale de Synthse Scientifique], Januar 1925. (167)

VII BER DAS NOTWENDIG DISKONTINUIERLICHE ERSCHEINUNGSBILD JEDER EVOLUTIVEN REIHE


Einer der Haupteinwnde, den man gewhnlich gegen den Transformismus macht, beruht auf der Tatsache, da die von der Palontologie konstruierten evolutiven Reihen, whrend sie sich durchaus in einer natrlichen Ordnung anordnen, wie in der Luft hngen bleiben, ohne Bindung an einen gemeinsamen Stamm: die bergangstypen zwischen Phyla [oder, wenn man es vorzieht, die Geburt der Phyla] bleiben immer unfabar. Keine sichtbaren Zwischenglieder, sagen die Fixisten, also keine Evolution. Um die Schwche dieses Einwandes aufzudecken, gengt es zu beobachten, da die Erscheinungsformen der Diskontinuitt und der Fixiertheit, die im Falle der palontologischen Rekonstruktionen so stark herausgestellt und kritisiert werden, sich als genau dieselben in den wissenschaftlichen Perspektiven wiederfinden, die wir von derart unbestreitbar evolutiven Wirklichkeiten gewinnen wie den menschlichen Zivilisationen, Institutionen, Sprachen, Ideen und so weiter. Wer knnte den Ursprung der Sumerer, der gypter, der Phnizier nennen? Oder aber den des Hebrischen, des Griechischen oder des Lateinischen? Und doch, wer wagte zu behaupten, diese Idiome seien eines Tages voll ausgebildet, ohne wechselseitige Beziehungen und auerhalb irgendeines, ihre Entstehung beherrschenden Gesetzes aufgetreten? Die Wahrheit ist, da die vergangenen Wirklichkeiten, welche es auch immer seien, uns nur Spuren hinterlassen, die ihren quantitativen Maxima entsprechen, das heit ihrer Erfolgs- und Stabilittsperiode. Die Entstehungs- und Ausbildungsperioden, die den Minima an Dauer und (169) Umfang entsprechen, verschwinden automatisch aus unserem Gesichtsfeld, ohne Spuren zu hinterlassen. Kurz, wird die Vergangenheit des Lebens den wissenschaftlichen Forschungsmethoden unterworfen, reagiert es genauso wie jede andere Vergangenheit. Weit davon entfernt zu beweisen, da die tierische Welt einen auergewhnlichen, sich der Geschichte widersetzenden

75 Bereich bildet, ist die Diskontinuitt der phyletischen Reihen ein positives Anzeichen zugunsten der Wirklichkeit einer biologischen Evolution, die mit Recht ebenso feststellbar ist wie die des Rmischen Reiches.
LAnthropologie, Band XXXVI. Mitteilung Pierre Teilhard de Chardins vor der Socit dAnthropologie, Sitzung vom 17. Mrz 1926. (170)

VIII DIE GRUNDLAGEN UND DER KERN DES EVOLUTIONSGEDANKENS


Je mehr man die Perspektiven des biologischen Evolutionismus fr sich vertieft und den anderen darlegt, um so berraschter ist man von ihrer Einfachheit, ihrer Flle, ihrer Evidenz: und um so erstaunter ist man auch, da man die Schwerflligkeit entdeckt, mit der ihre Gegner sich von nebenschlichen oder schlecht gestellten Fragen lsen, um sich gerade eben den Kernproblemen oder -antworten zu stellen, die zu sehen allein wichtig wre. Ich will auf den folgenden Seiten versuchen, noch einmal herauszustellen, was man die Essenz des Transformismus nennen knnte nmlich die Gruppe von Fakten, Ansichten, Haltungen, die die Grundlagen und den Kern des evolutionistischen Geistes bilden; und ich nehme mir vor aufzuzeigen, da der Transformismus, wird er auf diese Essenz zurckgefhrt [gleichgltig, welchen Namen man ihm dann auch gibt], derart mit der Masse der die moderne Wissenschaft und das moderne Bewutsein charakterisierenden Tendenzen und Vorstellungen zusammenfllt, da man in ihm nicht nur eine endgltige Eroberung, sondern auch eine unvermeidliche Form des menschlichen Denkens sehen mu, der sich, ohne es zu ahnen, die entschlossensten Fixisten als erste unterwerfen.

A. DIE STRUKTUR DER LEBENDIGEN WELT UND DAS GRUNDLEGENDE EVOLUTIONISTISCHE ERFORDERNIS
Der allgemeinste Beweis [man knnte sagen, der einzige und unerschpfliche Beweis] fr eine Evolution der organischen Materie mu in den unbestreitbaren Strukturspuren (171) gesucht werden, die die lebende Welt in der Analyse aufweist, wird sie als ein Ganzes betrachtet. Infolge der sehr natrlichen Gewohnheit, die uns dazu neigen lt, die Dinge nach dem Mastab unseres Krpers zu messen, sind uns die Idee und das Begreifen von pluri- oder supraindividuellen Organismen weniger vertraut als die vom vereinzelten Lebewesen. Und doch bekundet sich die Existenz weit umfassender belebter Komplexe in der Natur durch przise Phnomene, die ebenso unbestreitbar sind wie jene, die fr die Beziehungen der Teile innerhalb einer jeden Pflanze oder eines jeden Tieres jeweils fr sich genommen kennzeichnend sind. Es gibt eine natrliche Verteilung und ein natrliches Untereinander-Verbundensein der lebenden Elemente der Welt in Zeit und Raum: zu dieser immer besser bewahrheiteten Feststellung gelangen die Naturforscher und Biologen aller Bereiche, angezogen von den zahllosen Wegen dieser alten, heute in voller Erneuerung begriffenen Wissenschaft, die man Naturwissenschaft nennt, und auch von den anderen, noch namenlosen oder unter Kindheitsnamen verborgenen Disziplinen [botanische Geographie, Biogeographie, Chemie oder Soziologie der lebenden

76 Gruppen], deren langsame Konvergenz das Heraufkommen einer Wissenschaft von der Biosphre vorbereitet28. Wir knnen nicht, das ist klar, daran denken, hier dieses (172) riesige Beweismaterial auszubreiten. Wir werden uns vielmehr damit zufriedengeben, knapp in Erinnerung zu rufen, was schon hufig ber die Gestalt gesagt wurde, die das vergangene Leben in unseren Augen schrittweise annimmt. Niemand versucht heute mehr, dies zu leugnen: von oben bis hinab in die Tiefen der unermelichen Geschichte, die Punkt fr Punkt durch das fortgesetzte Bemhen der Palontologie rekonstruiert wird, entdecken wir das Organische oder wenn man vorzieht, die Organisation des Organisierten. Das Organische zeigt sich zunchst in den greifbaren Beziehungen zwischen der rein materiell genannten Welt und der lebenden irdischen Schicht insgesamt genommen. Denn auf Grund ihrer Struktur und nicht durch eine Art Ankleisterung findet sich die organisierte Materie an die Architektur selbst der Erde gebunden. Da sie in der Hydrosphre und der Atmosphre lokalisiert ist, das heit in der Zone des Wassers, des Sauerstoffs und der Kohlensure, taucht sie ihre Wurzeln in die tiefsten geochemischen Gegebenheiten, die aus der Evolution selbst unseres Planeten entstanden sind. In der Konstitution und in den Gesetzen der Zellelemente sehen wir die groen kosmischen Gesetze der Schwerkraft, der Kapillaritt, der Molekularkrfte sich nach besonderen Modalitten nuancieren, in denen sich in gewisser Weise die Individualitt der Erde ausprgt. Die Ursprungsphasen dieser Verbindung entziehen sich unserem Zugriff. Doch von dem Augenblick an, da die Geologie uns die ersten Spuren der Biosphre aufzeigt, knnen wir das auerordentliche Ineinander-Verschlungensein der beiden Materien, der rohen und der organisierten, verfolgen wobei letztere fortwhrend in jene eindringt, um durch eine kontinuierliche Synergie [weil man noch nicht zu sagen wagt: Symbiose] ihre chemischen Zyklen abzuwandeln oder ihre physischen Schichten zu erobern. Von (173) der mikroskopischsten Bakterie bis zur grten Provinz des Tierreiches erscheint das Leben uns bestndig bis in die tiefste Tiefe seiner selbst mit den Mikro- oder Makro-Diastrophismen der Erde verflochten. Man sagt hufig, die Palontologie msse sich von der Geologie trennen, um in der Zoologie aufzugehen. Sollte es nicht eher die Zoologie sein, die, aufgesogen von der Geologie, sich als eine Biostratigraphie oder eine Biogeologie begreifen und behandeln mte? Dieses Zusammenwachsen des Lebens und der Materie ist seit langem bemerkt worden zweifellos seit immer schon. Doch wir sind noch recht weit davon entfernt, die gewaltigen Konsequenzen dieser Tatsache begriffen zu haben, die ebenso einfach und massiv und doch auch so geheimnisvoll ist wie die Bewegung der Sterne oder die Verteilung der Ozeane. Das globale Leben, das sich als natrliche Zone [und nicht als parasitres Anhngsel] unseres Planeten konstituiert hat, hat eine Gesamtphysiognomie, die nicht leicht zu beherrschen ist und die wir brigens mangels eines Vergleichspunktes nicht zu bewerten vermgen. Immerhin knnen wir in seiner gegenwrtigen Verteilung zumindest einige allgemeine Charakteristika unterscheiden, in denen sowohl ein erstaunliches Expansions- und Plastizittsvermgen als auch ein allgemeiner Aufstieg zu mehr Bewutsein und Freiheit zum Ausdruck kommt. Das Leben erfllt alle Bereiche seiner Zweige und schliet im allgemeinen letztere mit Formen ab, in
(FN 1) Ist es ntig, zu sagen, da wir unter Biosphre nicht irgendein die Spontaneitten zerstrendes groes Tier verstehen, sondern nur eine natrliche Assoziation von Individuen in irgendeiner Einheit hherer Ordnung, die nur in Analogie zu alldem vorgestellt werden kann, was wir an anderem in bezug auf natrliche Einheiten kennen. Die Biosphre kann nur eine Wirklichkeit sui generis sein, zu deren Konzeption unser Geist sich durch ein positives Bemhen erheben mu, analog jenem zum Beispiel, das in der Mathematik dahin fhrte, die irrationalen und inkommensurablen Gren neben den ganzen Zahlen [nach welchem rgernis fr die griechische Geometrie] anzuerkennen. 28

77 denen das Nervensystem ein Maximum der Komplikation und der Konzentration erreicht. In diesem allgemeinen Aufri der so weit wie mglich von auen und im Gegensatz zu der einfachen Materie betrachteten Biosphre findet sich bereits ein sehr bemerkenswertes Indiz der Struktur. Letztere wird sich unserem Blick sehr viel eindeutiger zeigen, wenn wir versuchen, sie ber weniger weite Rume zu verfolgen. (174) Lassen wir der Einfachheit halber das unendlich komplexe und von uns so naiv vereinfachte Universum der einzelligen Wesen beiseite: und unter Beiseitelassung sogar der primitiven Scheidung der Metazoen in Pflanzen, Coelenteraten, Insekten usw. [lauter ineinander verschlungene Welten, deren wahre Parallaxen sich unserem Zugriff noch entziehen] wollen wir beobachten, was in der heutigen und vergangenen Verteilung der Wirbeltiere geschieht. Wir sind unmittelbar von einer ersten Tatsache betroffen: in diesem Zweig [die jngste Abteilung des Lebens und folglich jene, deren Studium uns als Schlssel und Modell fr das Verstndnis aller anderen lebenden Gruppen dienen mu] verteilen sich die von uns katalogisierten Formen in aufeinanderfolgenden Schichten, von denen jede zu ihrer Zeit die gesamte Biosphre ausfllt, bevor sie, von der folgenden Schicht ersetzt, mehr oder weniger vollstndig verschwindet. Gewisse gepanzerte fischartige Formen [die sehr zu Unrecht mit den Fischen verwechselt werden], die Amphibien, die Theromorphen, die Reptilien, die Sugetiere und, mu man hinzufgen, der Mensch [bedeutender als eine Klasse oder sogar eine Verzweigung im biogeologischen Gleichgewicht] bilden ebenso viele Expansionen oder Flutwellen des Lebens ber die Totalitt des Erdballs Expansionen, die voneinander unterschieden sind, die aber trotz der Diskontinuitten, auf die wir noch ausfhrlich zurckkommen werden, einem unbestreitbaren Verteilungsgesetz gehorchen. In unseren Perspektiven, so begrenzt sie auch durch die Krze der erforschbaren Zeit sein mgen, erneuert sich die Biosphre zumindest sechsmal in dem zoologischen Bereich, auf den wir uns beschrnkt haben was zumindest sechs vitale Pulsste erster Grenordnung auf der Achse des Wirbeltierlebens ergibt. (175) Befassen wir uns nunmehr mit dem Einzelstudium eines dieser Pulsste. Wir werden feststellen, da er sich seinerseits zu einer Zerlegung oder Spaltung in ganz natrliche Teile eignet, von denen am unmittelbarsten jene sichtbar sind, die sich aus der Harmonisierung des morphologischen Grundtypus mit einem verschiedenen Milieu [Luft, Wasser, Erde, Pflanzen, Bume usw. ] ergeben. So zeichnet sich in jeder Verzweigung oder Klasse als Antwort auf die Reize des Milieus ein System von Linien [radiations der amerikanischen Autoren] ab, deren Quirl, der besonders gut erkennbar ist bei den Reptilien, den Sugetieren [und in den knstlich genannten Formen sogar beim Menschen] bereits in den rmeren oder schlechter bekannten Gruppen der Theromorphen und der Amphibien sichtbar wird. In Wirklichkeit sind die Quirle, von denen wir hier sprechen, sehr komplex. Jeder Strahl ihrer Krone enthllt sich in der Analyse als aus einem Bndel paralleler Strahlen gebildet, die jeweils mit einem der immer elementareren Unterquirle zusammenhngen, die durch das Aufblhen der Gruppen zweiter, dritter Ordnung und so weiter hervorgebracht werden, in die die zoologischen Verzweigungen oder Klassen zerfallen. So knnen bei den Sugetieren die Whler Marsupialier, Insektenfresser oder Nagetiere sein; die schwimmenden Formen Seekhe, Wale oder Raubtiere; die Einhufer Equidae oder Notoungulaten [oder tertire Huftiere Sdamerikas] Doch lassen wir vorlufig diese Komplikation beiseite, um uns dem Studium eines einzigen, mglichst einfachen Strahles in einem einzigen Quirl zuzuwenden. Verfolgen wir in der Zeit die eine oder die andere dieser Linien. Wir werden feststellen, da der zoologische Typ auf der gewhlten Achse regelmig

78 variiert, indem er sich in einer bestimmten Richtung spezialisiert. Das ist der Sonderfall der phyletischen Linien [Pferde, Kamele, Elefanten usw.], (176) Klassen mit einer Kurve, auf die man lange Zeit hindurch in viel zu groer Einengung den allgemeinen Grundri der Transformationen des Lebens zurckgefhrt hat. Aufeinanderfolgende Schichten innerhalb ein und desselben allgemeine Ganzen, Quirle in den Schichten, phyletische Strahlen in den Quirlen: wir sind die Hauptgruppierungstypen durchgegangen, wie sie sich in den komplexen lebenden Einheiten darstellen. Es geht nunmehr darum, folgendes gut zu begreifen: das Gesetz der Zusammensetzung oder des Zerfalls, zu dem wir gelangt sind, ist genauso wie die Gesetze, die die Verteilung der Gitter in einem Kristall oder die der Bltter oder Zweige bei einer Pflanze bestimmen, nur eine Rekursionsformel. Wir haben sie im Falle der groen oder mittleren Einheiten des Lebens untersucht. Doch ist es in gewissen gnstigen Fllen mglich, sie weiter nach unten [und wahrscheinlich viel weiter nach oben] zu verfolgen, bis man in ihr eine kongenitale und strukturelle Anlage der organisierten Materie selbst erkennt. Je besser wir die Tiergruppe kennen, um so mehr lst sie sich vor unseren Augen in eine wachsende Zahl aufeinanderfolgender, immer kleinerer Fcher auf. Die Beobachtung ist besonders interessant und leicht anzustellen innerhalb der menschlichen Gruppe. Weil die Menschheit heute im vollen Leben steht und weil sie durch ihre feinen Rassenund Kulturunterschiede die Ansatzpunkte zu einer Unendlichkeit von physiologischen und psychologischen Differenzierungen gibt, knnen wir dahin gelangen, unter der Grundschwingung eine endlose Zahl von Oberschwingungen zu zhlen. Der Mensch schlechthin zerfllt in fossile Menschen und in den Homo sapiens; letzterer in Weie, Gelbe und Schwarze; jede dieser Gruppen ihrerseits spaltet sich in ethnische Einheiten aller Art. Und man mu noch weiter gehen; bis in die Geschichte (177) jeder Familie, bis in die Entwicklung sogar jedes Individuums oder sogar jeder Idee in dem Individuum ist es mglich, im Entstehungszustand den Mechanismus der Zerstreuung, der Entfaltung und der Ablsung zu erkennen, der den Gang der grten lebenden Gruppen regelt, die zu berblicken unserer Erfahrung gelingt. Dieselbe analytische Arbeit wre selbstverstndlich in allen zoologischen Gruppen mglich, wenn wir sie mit Leib und Seele besser kennten. Lassen wir nunmehr die in sich selbst betrachteten Dinge beiseite und nehmen wir die Frage in ihren Zusammenhngen mit unserem wissenschaftlichen Forschungsbemhen wieder auf. Unter diesem Gesichtspunkt lt sich alles, was wir eben gesagt haben, in der folgenden Feststellung zusammenfassen. Es gibt eine gewaltige Wissenschaft, die Systematik, die seit einem Jahrhundert von einer wachsenden Zahl von Forschern mit einer immer greren Akribie in bestndig ausgeweitete Bereiche vorangetrieben wird. Diese Wissenschaft, die aufbrach, um eine einfache nominelle oder logische Klassifizierung der Seienden zu schaffen, ist nach und nach unter dem Druck der Fakten eine wirkliche Anatomie oder Histologie der lebenden irdischen Schicht geworden. Sie ist nicht nur in dieser neuen Gestalt geboren, indem sie sich so als mglich bekundete; sondern sie wird auch unaufhrlich krftiger und umfassender. Unter ihrer analytischen Arbeit zerfllt die Biosphre, soweit das Auge reicht, im Groen und im Kleinen, bis sie nur mehr ein unermeliches natrliches Netz von Elementen bildet, die aneinander stoen und einander berdecken. In diesem einmal aufgewiesenen Netz findet jede neu entdeckte lebende Form mhelos einen Platz, der die Kontinuitt des Ganzen vollendet. Nun, das ist ein gewaltiger Erfolg, und es ist seltsam, da wir so schwerfllig sind, seinen Grund zu erkennen. Alles lt sich klassifizieren: (178) also hngt alles zusammen. Wirklich nicht das einfache Zeugnis irgendwelcher isolierter oder flchtiger Fakten, sondern das ganze Leben einer blhenden Disziplin [das heit die tgliche Kontrolle tausendfach wiederholter Beobachtungen] gewhrleistet es uns: die riesige von der Totalitt der Lebewesen geformte Masse bildet keinen

79 zuflligen Verband oder ein akzidentelles Nebeneinander; sie konstituiert eine natrliche Gruppierung, das heit ein physisch organisiertes Ganzes. Da wir an diesen Punkt unserer Untersuchung gelangt sind, brauchen wir nur mehr einen weiteren Schritt zu tun, damit sich vor unseren Augen in seiner Flle der grundlegende und unerschpfliche Beweis des Transformismus enthlle, den wir zu Beginn dieses Paragraphen ankndigten. Die Biosphre, so haben wir festgestellt, stellt sich als ein konstruiertes Ganzes dar, in dem die uere Struktur der groen gegliederten Blcke sich in einer inneren Textur der kleinsten Elemente fortsetzt. Eine Schlufolgerung drngt sich auf: nmlich da sie sich fortschreitend gebildet hat. Wir mgen die Dinge und die Worte drehen, wie wir wollen: bisher hat man nur eine einzige Weise gefunden, die von der Systematik entdeckte Struktur der lebenden Welt zu erklren; nmlich in ihr das Ergebnis einer Entwicklung, einer Evolution, zu sehen. Das Leben trgt in seinen Hauptzweigen ebenso wie in seinen zartesten Verstelungen die evidenten Spuren eines Keimens und Wachsens. An diesem wesentlichen Punkt kann man die Geisteshaltung erkennen, zu der die moderne Wissenschaft endgltig gelangt ist. Sagen wir es, weil es wahr ist: man wrde eher einen Botaniker oder einen Histologen berzeugen, da die Gefe eines Stengels und die Fasern eines Muskels von einem geschickten Flscher verwebt und verschweit wurden, als da man einen sich der Wirklichkeiten, mit denen er umgeht, bewuten Naturforscher dazu brchte, die genetische (179) Unabhngigkeit der lebenden Gruppen einzurumen29. Die Masse organisierter Materie, deren Hlle die Erde umkleidet, ist geboren und ist gewachsen. Dieser Satz mu, um die ihm von uns verbrgte Gewiheit zu bewahren, selbstverstndlich in der allgemeinen Form gehalten werden, die wir ihm gelassen haben. Die zoologische Evolution [das ergibt sich schon aus den Gliedern unserer Beweisfhrung] ist letzten Endes nur in dem Mae erwiesen, wie sie notwendig ist, um die Architektur des Lebens zu erklren. Sobald man versucht, dem Problem nher auf den Leib zu rcken, beginnt das Zgern. Genau welche Geburts- und Wachstumsmodalitten haben die Richtung des gegenwrtigen Gleichgewichts der lebenden Welt bestimmt? Wie viele unabhngige biologische Komponenten, das heit ursprngliche Phyla, gibt es? Unter der Einwirkung welcher inneren oder ueren Faktoren haben die Formen sich differenziert und angepat? Mit einem Wort, welches sind die besonderen Ausdrucksformen der physischen Funktion, die, dessen sind wir sicher, organisch die Lebewesen untereinander verbindet? Alle diese Fragen bleiben noch ohne endgltige Antworten. Zugleich aber sind sie, daran mu man immer wieder erinnern, fr das Problem nebenschlich. Man knnte alles Spezifische in den Darwinischen oder Lamarckschen Erklrungen des Lebens zerschlagen haben [und gerade an diesem Spezifischen greifen die Gegner des Transformismus an], die grundlegende evolutionistische Existenz bliebe (180) so stark wie je im tiefsten Grund unserer ganzen Erfahrung des Lebens eingeschrieben. Es scheint nicht mglich, unserer phnomenalen Schau des Lebens im Universum gerecht zu werden, ohne die Existenz einer feststellbaren biologischen Entwicklung zu Hilfe zu nehmen: das ist die tatschliche, wirklich handfeste Position, die die Verteidiger der Evolution niemals verlassen drfen, um sich in zweitrangige Diskussionen ber die wissenschaftlichen Wie und die metaphysischen Weshalb hineinziehen zu lassen.

(FN 2) Man lese mit etwas Aufmerksamkeit die in diesen letzten Jahren von unabhngigen Gelehrten gegen die alten Formen des Transformismus gefhrten freimtigsten Angriffe, und man wird unmittelbar gewahr, da diese anscheinenden Gegner [so pluralistisch sie sich auch nennen] alle als unbestreitbare Voraussetzung anerkennen, da es eine Evolution [d. h. eine zusammenhngende Geschichte] des Lebens gibt. 29

80 Hierzu eine Bemerkung: unter diesem Gesichtswinkel und in dieser allgemein Form [d. h. als ein universelles und kontinuierliches Zeugnis der Systematik] zwingt die Evolution der organisierten Materie sich unabhngig von jeder unmittelbaren Wahrnehmung irgendeiner aktuellen Transformation des Lebens auf. Mit vielen Beobachtern bin ich berzeugt, da die Abwandlung der zoologischen Formen sich weiterhin vollzieht [genauso wie die Faltungen oder die Sprnge der Erdrinde] und da nur ihre Langsamkeit uns daran hindert, sie wahrzunehmen. Ich bin zum Beispiel davon berzeugt, da sich gegenwrtig in unserer Umgebung Rassen bilden, die das Aufkommen neuer Arten vorbereiten. Doch selbst wenn das Gegenteil feststnde, das heit, wenn die Immobilitt der heutigen Biosphre wissenschaftlich30 bewiesen wre, bliebe zur Erklrung des gegenwrtigen Zustandes die Notwendigkeit einer (181) vergangenen Bewegung genauso bestehen. Selbst wenn die Kalkbnke der Alpen heute endgltig erstarrt sind, ist doch um nichts weniger gewi, da sie sich ehedem gefaltet haben. So kann man sich eines Lchelns nicht erwehren, wenn man sieht, wie gewisse Forscher ihr Einverstndnis mit den evolutiven Anschauungen von den Ergebnissen einer Untersuchung ber die Vernderlichkeit eines Mooses oder eines Spinats abhngig machen. Diese Forscher haben zumindest fr sich die edle Entschuldigung, in die fruchtbare Kleinarbeit ihrer Untersuchungen versunken zu sein. Doch was soll man von den Philosophen sagen, die auf diesen Nadelspitzen ein Gebude errichten wollen, das jenem widerstreitet, das nach und nach nicht nur, wie wir gesagt haben, auf den allgemeinen Ergebnissen einer ganzen Wissenschaft aufgebaut wird, sondern mehr noch, wie wir sehen werden, auf der unermelichen Grundlage all unseren sinnlichen Erkennens.

B. DER TRANSFORMISMUS, EIN SONDERFALL DER UNIVERSALGESCHICHTE


Wir haben kurz, aber ausreichend, den auf der anscheinenden Fixiertheit der heute lebenden Formen grndenden anti-evolutionistischen Einwand ausgerumt. Ein andere Einwand, der sich auf das Fehlen von Zwischenformen sttzt, mu uns lnger beschftigen, weil seine Prfung uns dahin fhren wird, den engen Zusammenhang besser zu begreifen, der zwischen der transformistischen Konzeption des Lebens und der Struktur nicht nur der organisierten Welt, sondern der Welt schlechthin besteht. Die Diskontinuitt der von der Systematik aufgestellten Stammbume ist nicht zu leugnen; und wir hatten bereits mehrfach in anderen Arbeiten Gelegenheit, sie eingehend (182) zu analysieren. Selbst unsere gelungensten Phyla [die der Pferde, der Rhinozerosse, der Elefanten, der Kamele z.B.] erweisen sich, aus nchster Nhe betrachtet, als nicht aus einer einzigen Faser gebildet, sondern aus kleinen, sich berlappenden Segmenten zusammengesetzt, die zu einer sehr groen Zahl einander ablsender Linien gehren. Am Ursprung der Phyla verstrkt sich das Phnomen. Wir haben uns auf den vorhergehenden Seiten ausfhrlich ber die natrlichen Gruppierungen in Schichten, Quirle, Strahlen verbreitet, die eine als bloe Positions-Wissenschaft begriffene Biologie in der Masse der Lebewesen unterscheidet. Dabei haben wir [um unsere Darlegungen zu vereinfachen] zu sagen unterlassen, da diese verschiedenen Einheiten im gegenwrtigen Zustand unserer Kenntnis nur wirklich ein zusammenhngendes Ganzes bilden, wenn man sie
(FN 3) Es ist seltsam, da man folgendes noch nicht bemerkt hat: der berhmte Einwand gegen den zoologischen Evolutionismus, der sich auf die Tatsache grndet, da die Versuche, die angestellt wurden, um knstlich bestndige Variationen der Formen zu erhalten, im allgemeinen nicht zum Ziel fhren dieser Einwand, so sage ich, beweist nichts, weil er zu viel beweist. Er wrde nmlich dahin tendieren, da wir einrumten, die zu Hunderttausenden durch die Systematik erkannten fixierten Arten stellten ebenso viele unabhngige Schpfungen dar. Doch kein Fixist wagt heute so weit zu gehen. 30

81 idealisierend ineinander verlngert. Die zoologischen Zweige, strker ausgebildet in ihren Spitzen, vor allem wenn diese Spitzen selbst zu dem Endstck eines in jngerer Zeit aufgetretenen Astes gehren, entblttern sich und verschwinden dann rasch vor unseren Augen, sobald wir versuchen, bis zu ihrem Ansatzpunkt an einem gemeinsamen Stamm hinabzusteigen. Daraus ergibt sich, da die wirklich bekannten Teile der tierischen oder pflanzlichen Welt sich uns in ihrer Gesamtheit und in ihren Einzelheiten wie Bschel in der Luft an gewissen unsichtbaren Zweigen hngender Bltter darstellen oder auch, um einen anderen Vergleich zu nehmen, wie die Frchte der Nadelbume, deren Schuppen einander berhren, whrend sie zugleich ihren tiefen Zusammenhalt verdecken. Die Fixisten machen viel Aufhebens von dieser Diskontinuitt der Phyla, und sie haben die Angewohnheit, darin ein Todesurteil des Transformismus zu sehen. Das ist eine Illusion ihrerseits. Das Verschwinden der zoologischen Stiele lt nicht nur eine gesicherte Gesamtstruktur bestehen, (183) die eine Erklrung verlangt, deren wissenschaftlichen Grund anzugeben der Fixismus niemals versucht hat; sondern, richtig begriffen, erscheint sie auch als eines der ermutigendsten Zeichen fr die Richtigkeit der evolutionistischen Anschauungen. Der auf den ersten Blick fr den Transformisten so verwirrende lckenhafte Charakter der phyletischen Reihen ist in Wirklichkeit, wenn man recht hinsieht, das sehr sichere Anzeichen fr eine wirkliche Wachstumsbewegung des Lebens. Man verlangt von den Zoologen, den ersten Ursprung der Pferde oder der Amphibien oder der Reptilien zu zeigen. Doch, hat man jemals daran gedacht, von den Archologen den ersten Ursprung der Semiten, der Griechen oder der gypter zu verlangen? ... oder von den Sprachforschern den des Sanskrit, des Hebrischen oder Lateinischen? ... oder von den Philosophen den der Hauptstrmungen des Denkens, der Moral oder der Religion? oder von den Juristen den der Organisationsprinzipien, der Familie oder des Eigentums? Es wrde gengen, diese Fragen zu stellen, um in jedem Augenblick berrascht angesichts unserer Unwissenheit ber den Beginn von Dingen zu sein, deren evolutive Natur fr niemanden dem geringsten Zweifel ausgesetzt ist, doch deren Herkunft tatschlich durch keinerlei przises Dokument erwiesen ist. Ein bekannter Sprachforscher machte mich krzlich darauf aufmerksam, da wir nicht wissen, wie die romanischen Sprachen zusammenhngen, so da wir, genaugenommen, durch schriftliche Dokumente nicht beweisen knnen, da das Franzsische aus dem Lateinischen hervorgeht. Nach einer dunklen Periode ist unsere Sprache eines schnen Tages in ihren wesentlichen Linien ganz durchgebildet da, ganz genau so wie die ersten Sugetiere oder die ersten Pferde. Wenn man darber nachdenkt, erscheint der Grund fr diese Lcken, die mit Recht gerade an den interessantesten (184) Punkten ihren Ort haben, ganz einfach. Durch die Erosion der Zeit verschwinden die schwachen Teile der Vergangenheit, und die Dinge neigen automatisch dazu, sich auf ihre widerstandsfhigsten oder grten Teile zu reduzieren. Doch im Laufe einer Entwicklung, ganz gleich welcher, sind es gerade die Phasen der krzesten Dauer, der geringsten Konsistenzen, der schwchsten Ausdehnung, die mit dem ersten Auftreten und den ersten Fortschritten einhergehen: denn die Geburts- und Wachstumskrisen dauern nicht lange und hinterlassen gewhnlich keinerlei Spur ihrer selbst auer ihrem Einflu auf die Zukunft. Dagegen haben die meiste Aussicht zu berdauern [tatschlich allein zu berdauern], die quantitativen Maxima, die einer gesicherten Situation und den gefestigten Bltezeiten entsprechen. Deshalb zeigt uns die Geschichte in allen ihren Bereichen niemals etwas anderes [zumindest in ihren alten Teilen, und je lter diese Teile sind] als eine Abfolge von aus dauerhaften Zustnden letzten Endes aus fixfertigen Dingen konstituierten Zivilisationen, die einander jagen wie die aufeinanderfolgenden Szenen eines Films im Kinematographen. Was wrden in den Resten unserer heutigen menschlichen

82 Schicht, wenn irgendein Kataklysmus sie begrbe, ohne dabei die Stahlorganismen zu zerfressen, die von einem anderen Stern herabgestiegenen Palontologen anderes entdecken als Fahrrder, Automobile, Flugzeuge von einem in etwa fixierten und vollendeten Typus? Die ersten Fahrrder, die alten Klapperkisten der Anfnge, wenig zahlreich und rasch verdrngt, wrden unauffindbar bleiben. Und wir lachen bei dem Gedanken an den Irrtum, dem die ausgrabenden Gelehrten zu verfallen drohten, wenn sie sich vorstellten, unsere Mechanismen wren mit einem Schlag in vollkommener Form erfunden worden. Und gehen nicht in jedem Augenblick die Fixisten in genau dieselbe Falle? (185) Man mu sich das endlich in Erinnerung rufen. In allen Bereichen tendieren wir infolge eines mechanisch an das Funktionieren der Zeit gebundenen Effekts dahin, in dem Mae, wie die Gegenstnde sich von uns entfernen, sie nur mehr im erwachsenen Zustand erfassen zu knnen. Wenn man also von dem Zoologen als Beweis fr den Transformismus verlangt, er solle die Ursprnge des Phylums aufzeigen, das ihm zu konstruieren gelungen ist, verlangt man nicht nur ungerechterweise von ihm, was von keinem Erforscher der dem unseren nheren menschlichen Bereich verlangt wird, sondern man verlangt etwas Unmgliches was von einer vollstndigen Unkenntnis sowohl des Alters und Umfangs der biologischen Evolution als auch der Bedingungen zeugt, unter denen alle Geschichtsschreibung arbeitet. Alles, was man in Wirklichkeit in der Zoologie aus dem Fehlen von Zwischenformen schlieen mu, ist, da die Biosphre, da sie in genau derselben Weise auf die Methode unserer historischen Analyse reagiert, wie jedes beliebige andere uns bekannte, mit grter Gewiheit evolutive Gebiet selbst evolutiver Natur ist. Wie wir ankndigten, ist der Einwand in einen Beweis umgeschlagen. Es gengte, ihn zu verallgemeinern, um in ihm diese sehr einfache Wahrheit zu entdecken, da der wissenschaftliche Evolutionismus keine einfache Hypothese zum Gebrauch der Zoologen ist, sondern ein Schssel, dessen sich jeder bedient, um in ganz gleich welchen Bereich der Vergangenheit vorzudringen der Schlssel des universellen Wirklichen. Es bedeutet groe Geschicklichkeit oder einen schlimmen Irrtum, die Last und die Verantwortung fr die transformistischen Anschauungen die Biologen allein tragen zu lassen, als htten sie allein die Aufgabe, sie zu verteidigen. In Wirklichkeit findet die Naturgeschichte auf ihrem Gebiet lediglich dieselben Entwicklungsgesetze und (186) dieselben Lcken wieder wie jedes andere Studium der Vergangenheit. Den Transformismus in seiner Essenz erschttern hiee also, die Totalitt unseres Wissens vom verflossenen Wirklichen treffen: es hiee, die ganze historische Wissenschaft anzugreifen. Ist das jemals von jenen bedacht worden, die sich vorstellen, die Evolution sei ruiniert, weil man eine strkere Diskontinuitt zwischen den Becken der Wirbeltiere gefunden hat, als es ursprnglich schien? Wenn sie den Transformismus zu ihrem Fhrer machen, behaupten die Zoologen keineswegs [das werden wir noch einmal sagen mssen], den Kern der Dinge zu erklren. Doch sie halten daran fest, da irgendein Tier, ebenso wie Csar oder Sesostris, nicht anders in das Feld unserer Erfahrung treten konnte denn entlang einer Ereignislinie unter bestimmbaren Umstnden. Und niemand kann die Legitimitt dieses Postulats bestreiten, ohne, wie wir sehen werden, den tiefsten und universellsten Gesetzen unserer sinnlichen Wahrnehmung zu widersprechen.

C. DIE ENTDECKUNG DER ORGANISCHEN ZEIT ODER DER KERN DES TRANSFORMISMUS
Nunmehr sind wir endlich Schritt fr Schritt an den eigentlichen Kern der transformistischen Frage gelangt. Da wir den Transformismus mit der Geschichte im allgemeinen verschweit haben [d. h. faktisch mit dem ganzen Bereich der positiven Wissenschaften], haben wir nicht nur

83 sein Gebude unerschtterlich befestigt; wir haben auch implizit ein Faktum anerkannt und eine Frage grundlegender Bedeutung gestellt. Unsere Wissenschaft vom erfahrbaren Wirklichen tendiert heute [ob es sich um lebende Organismen, Ideen, Institutionen, Religionen, Sprachen oder konstitutive Elemente (187) der Materie handelt] unbezwinglich dahin, in ihren Untersuchungen und Konstruktionen die historische Methode anzunehmen, das heit den Standpunkt der Evolution, des Werdens. Die Geschichte erobert nach und nach alle Disziplinen, von der Metaphysik bis zur Physik und Chemie, und zwar derart, da sich eine Art einziger Wissenschaft des Wirklichen zu konstituieren strebt [wir sind auf diesen Punkt an anderer Stelle eingegangen], die man die Naturgeschichte der Welt nennen knnte. Kraft welcher geheimnisvollen Notwendigkeit vollzieht sich diese Eroberung? stellt sich diese Trift ein? Die Antwort ist folgende: wir sind dabei, die Zeit zu entdecken. Die Zeit. Immer schon, das ist ganz klar, war sich die menschliche Erfahrung dessen bewut, da sie in ihre unermelichen Schichten hineingetaucht ist. Doch welcher Abstand zwischen dieser ersten simplistischen Wahrnehmung der Dauer und dem tieferen Begreifen, zu dem die fortschreitende Analyse des Universums uns nach und nach fhrt. Bis in eine kaum vergangene Epoche [kurz, bis ins letzte Jahrhundert] ist die Zeit praktisch fr die Gesamtheit der Menschen eine Art groer Behlter geblieben, in dem die Dinge nebeneinander dahintreiben. In diesem indifferenten und homogenen Milieu wurde jedes Wesen so vorgestellt, als knne es zu beliebiger Zeit und an beliebigem Ort auftauchen. Inmitten dieses Ozeans erschien jede Natur in ihren Konturen, ihrem Ursprung und ihrer Geschichte ebenso scharf umrissen wie ein inmitten der Wasser schwebender Gegenstand. Nach Belieben, so schien es, konnte man ihn dorthin setzen, dorthin verschieben oder herausnehmen. Zweifellos war fr den Aristotelismus die Zeit nicht wirklich von der Bewegung der Dinge verschieden. Doch diese wahrhaft tiefschrfende Konzeption von der Dauer verband sich im Grunde mit einem essentiellen (188) Immobilismus. Tatschlich blieb die Ortsvernderung in gewisser Weise das analogum princeps der Bewegung, und wenn andere Vernderungen ins Auge gefat wurden, um die Dauer zu fundieren oder zu skandieren, so scheinen sie nicht tiefer als die sinnlichen Qualitten oder das Spiel der Leidenschaften oder der Eindruck der intellektuellen Spezies gedrungen zu sein. Die verschiedenen Naturen wurden als ursprngliche und fertig gegebene Elemente der Welt begriffen. Ihre mglichen substantiellen Vernderungen waren von vornherein fixiert und vollzogen sich augenblickshaft. Man kann sich fragen, ob fr die alte Scholastik die Zeit jemals etwas anderes umsplt hat als den Bereich der Akzidentien, das heit der oberflchlichen Zone der Seienden. Seit einem Jahrhundert dagegen wendet sich, angeregt von den Wissenschaften vom Leben und allgemeiner von der Wissenschaft schlechthin, das philosophische Denken verallgemeinerten Perspektiven zu. Fr uns durchdringt die Dauer jetzt die Essenz der Seienden bis in ihre letzten Fasern31. Sie dringt bis in ihren Stoff selbst ein; nicht als ob die Dinge dadurch [wie man hufig vorgegeben hat] inkonsistent und flieen wrden, sondern in dem Sinne, da sie uns heute als unbeendbar, unbegrenzt in der Vorbereitung, der Reifung und der Vollendung ihrer Natur erscheinen, fr wie unvernderlich man letztere auch hlt. Die frher als punktfrmig betrachteten Naturen ziehen sich jetzt vor unseren Augen unzerteilbar ber die Lnge der
(FN 4) Vielleicht knnte man in diesem Sinne sagen, der aristotelische Hylemorphismus stelle die Projektion des modernen Evolutionismus auf eine Welt ohne Dauer dar. Wird sie in ein Universum bertragen, in das die Dauer eine weitere Dimension hineintrgt, wird die Theorie von der Materie und der Form fast ununterscheidbar von unseren heutigen Spekulationen ber die Entwicklung der Natur. 31

84 erfahrbaren Zeit aus. Sie werden in gewisser Weise filiform. (189) In gewissen Augenblicken werden die Seienden zweifellos expliziter geboren; das heit, sie treten deutlich in das Feld ihres inneren Bewutseins und unserer gemeinsamen Erfahrung. Doch dieser Geburt, durch die wir sie aus Konvention beginnen lassen, geht in Wirklichkeit eine Trchtigkeit ohne festlegbaren Ursprung voraus. Durch irgend etwas ihrer selbst [ist das nicht das, was der heilige Augustinus ratio seminalis nannte?] verlngert sich alles in irgendeine andere prliminre Wirklichkeit, und durch etwas anderes ist alles in seiner individuellen Vorbereitung und Entwicklung [das heit in seiner eigenen Dauer] an eine Gesamtevolution gebunden, in der die kosmische Dauer aufgezeichnet wird. Partiell, infinitesimal ist jedes Element, ohne irgend etwas von seinem individuellen Wert zu verlieren, der Geschichte, der Wirklichkeit des Alls, koextensiv. Selbstverstndlich lt sich diese Grundgegebenheit der Seienden, da sie nur solidarisch mit der Totalitt der Vergangenheit wahrgenommen werden knnen, in metaphysischen Termini aussagen. Doch [und das hier festzustellen, ist wichtig] ist sie zunchst Ausdruck eines Gesetzes unserer sinnlichen Erfahrung. Philosophen wie Bergson haben lediglich eine Gegebenheit in ein allgemeines System bertragen, auf die wir auf allen Wegen stoen, die wir in das greifbare Wirkliche zu erffnen suchen. Zahllose Dinge treten um uns herum zutage, wachsen und berschreiten ontologische Schwellen, die sie Zugang zu hheren Zonen des Seins gewinnen lassen. Keines beginnt total. Alle entstehen aus dem, was vor ihnen war. Pascal geriet in Ekstase angesichts der beiden rumlichen Abgrnde des unendlich Kleinen und des unendlich Groen, zwischen denen wir voranschreiten. Die groartigste Entdeckung unserer Zeit ist es zweifellos, da sie sich eines dritten Abgrunds bewut geworden ist, der die beiden anderen erzeugt, (190) des Abgrundes der Vergangenheit. Von nun an ist fr alles menschliche Denken, das auf der Welt erwacht, jedes Ding seiner Struktur nach ein bodenloser Schacht geworden, in den unser Blick hinabtaucht und sich bis in die Unendlichkeit der verflossenen Zeiten verliert. Wir sehen das heute und zweifellos fr immer. Ebenso wie das Seiende im Raum Ausdruck fr dieses Urgesetz der Welt ist, das verlangt, da neben jedem Ding sich ein anders befindet, das es sttzt und verlngert ebenso bedeutet Seiendes in der Zeit fr jede Wirklichkeit, da vor ihr eine andere existiert, um sie einzufhren und so weiter ad infinitum. Ein totaler Anfang in der geringsten Kleinigkeit [d.h. der erfahrbaren Wirklichkeit eines Seienden, so klein es auch sein mag, dessen eine Seite sich auf das zeitliche Nichts ffnete] wrde ebenso sicher das ganze Gebude unseres sinnlichen Universums zum Einsturz bringen, das heit ebenso radikal seiner inneren Struktur widersprechen wie die Wirklichkeit einer kosmischen Grenze, entlang deren die Gegenstnde eine Seite aufwiesen, die sich auf ein rumliches Nichts hin ffnete. Selbst das irdische organische Leben, das lt sich leicht voraussehen, wird uns immer mehr als aus irgendeinem Vor-Leben emergierend erscheinen. Das bringt, in bereinstimmung mit allen anderen Wissenschaften, im Bereich der lebenden Formen der Transformismus zum Ausdruck und folglich mte man das erschttern, um ihn zu zerstren. Man merke sich das sorgfltig, wenn man jede unntze Kontroverse vermeiden will. Die Wahrnehmung der organischen Zeit, von der wir hier sprechen [d. h. nmlich die der Zeit, deren totaler Ablauf der schrittweisen, fortschreitenden und irreversiblen Erarbeitung eines Ganzen organisch verbundener Elemente entspricht], diese neue Wahrnehmung, so sagen wir, liefert in keiner Weise aus sich selbst eine Erklrung der Dinge, sondern nur eine genauere (191) Sicht ihrer quantitativen Integritt. Daraus, da die Lebewesen zum Beispiel anstatt innerhalb einiger Existenzjahre umschrieben zu sein, uns heute als die Frucht einer Trchtigkeit erscheinen, die sie buchstblich zu Kindern der Erde und des Universums macht, ergibt sich, da wir ihre wahren Dimensionen und die Unermelichkeit des Problems genauer beurteilen, die die materielle Existenz des geringsten unter ihnen stellt.

85 Doch folgt daraus in keiner Weise, da die Probleme ihrer ueren Form und mehr noch ihres Seinsgrundes gelst wren. Wir haben eine bessere Vorstellung von ihrer Komplikation, ihrer Ausdehnung und der Eitelkeit jeder physischen oder philosophischen Lsung gewonnen, die versuchen wollte, den Elementen auerhalb des Ganzen gerecht zu werden. Nichts weniger, aber auch nichts mehr. Ein unermelicher Fortschritt im Bewutsein vom Wirklichen und in der Triangulation der Welt, eine ausgeprgtere und berechtigtere Vorliebe fr die nach Einheit strebenden Anschauungen und Konstruktionen; jedoch unmittelbar kein neuer Zugang zu den verborgenen Bereichen der Substanzen und der Ursachen das bedeutet das Aufblhen des historischen Sinns im menschlichen Denkens. Nicht nur, so knnte man sagen, erklrt der wissenschaftliche Evolutionismus nichts, vielmehr ruft er uns diese elementare Wahrheit in Erinnerung, lt er uns mit dem Finger an diese elementaren Wahrheiten rhren, da, so weit wir auch unsere Erfahrung des Sinnlichen verlngern, wir immer nur im Sinnlichen bleiben knnen. Wenn wir irgendwo in der Zeit oder im Raum auf einen Gegenstand stieen, dem nichts benachbart wre, oder auf ein Ereignis ohne Antezedenz, wrden wir einen Spalt finden, um unseren Blick in das Jenseits der Erscheinungsformen zu tauchen. Doch nichts scheint den Schleier der Phnomene durchstoen zu knnen. Wenn man von einem Universum (192) spricht, in dem die rumlichen oder zeitlichen Reihen grenzenlos um jedes Element ausstrahlen, geraten viele Geister auer sich, und man fngt an, von ewiger Materie zu sprechen. Das Fehlen jedes erfahrbaren Anfangs, wie es vom Transformismus und von der ganzen Geschichte postuliert wird, hat eine sehr viel demtigere und ganz andere Bedeutung. Es zieht in keiner Weise die Existenz eines mit gttlichen Attributen bekleideten Universums nach sich32. Es bringt lediglich zum Ausdruck, da die Welt so konstruiert ist, da unsere sinnliche Wahrnehmung in ihrer Unermelichkeit absolut gefangen ist. Je weiter sie in ihr vorstt, um so weiter scheint sie ihre Ufer zurckzuziehen. Weit davon entfernt, dahin zu streben, einen neuen Gott zu entdecken, wird die Wissenschaft uns nur die Materie enthllen, die der Schemel der Gottheit ist. Dem Absoluten nhert man sich nicht durch eine Reise, sondern durch eine Ekstase. Das ist die letzte intellektuelle Lehre des Transformismus und ihre erste sittliche und religise Unterweisung.

D. DIE SITTLICHEN KONSEQUENZEN DES TRANSFORMISMUS


Anscheinend sind die um den Transformismus gefhrten Diskussionen wissenschaftlicher Ordnung. Im Grunde hat die Leidenschaft, die sich in ihnen bekundet, einen tieferen (193) Ursprung: sie ist sittlicher und religiser Ordnung. Die Gegner des biologischen Evolutionismus wren nicht so einfallsreich bei der Vermehrung oder Aufblhung ihrer Einwnde, wren sie nicht im Hinblick auf diese neuen Anschauungen von einem grundlegenden Mitrauen beseelt, das sie berzeugt, sie retteten die Tugend und die Religion, indem sie die transformistischen Ideen angreifen. Man knnte versucht sein, diesen Vorurteilen eine einfache, klare Abweisung entgegenzusetzen. Wenn wirklich der Transformismus fr den Fall des tierischen und pflanzlichen Lebens nur eine aller materiellen Wirklichkeit gemeinsame Struktur oder korrelativ eine universelle Form unseres Wahrnehmungsvermgens zum Ausdruck bringt, bleibt, so scheint, nichts anderes brig, als ihn als ein Seinsgesetz anzunehmen, ohne darnach zu fragen, ob er uns gefllt oder
(FN 5) Ein derartiges Universum hat nmlich nichts von der Seinsflle noch der Ewigkeit, die die christliche Philosophie Gott zuerkennt. Seine Notwendigkeit ist Folge der freien Entscheidung des Schpfers, und sein unbeendbarer Charakter hat nichts von einer Unendlichkeit. Daraus, da unser Geist kein erstes Glied der phnomenalen Verkettungen wahrnimmt, kann man nicht auf das Nichtvorhandensein eines ontologischen Beginns der Dauer schlieen. 32

86 nicht. Psychologisch ungeschickt, wre diese brske Geste auch rational vorschnell. Die hufig in einer etwas allzu sentimentalen Weise formulierten fixistischen Antipathien wurzeln in dem sehr richtigen Gedanken, da eine neue Wahrheit in das menschliche Denken nur endgltig hineingenommen werden kann, wenn sie sich als fhig erweist, seine bereits fest organisierten Teile zu nhren und zu beleben. Das mu man anerkennen. Wenn die Welt gelebt werden kann [wie wir alle implizit voraussetzen], knnen die evolutionistischen Anschauungen nur unter der Bedingung Vertrauen einflen, da sie keinem der fr die Erhaltung und Frderung des menschlichen Tuns als notwendig erkannten Elemente widersprechen. Nun wird unaufhrlich gesagt, der Evolutionismus gefhrde unmittelbar dieses Tun. Er mache es in seiner Wurzel selbst siech, indem er den Glauben an die Seele und die Gottheit zerstre. Und er vergifte es in seinem Wirken, indem er einer Egoismus- und Brutalittsdoktrin das bergewicht ber die Gte und die Selbstlosigkeit gebe. (194) Eine Verteidigung des Transformismus wre in schwerwiegender Weise unzulnglich, stellte sie nicht diese parawissenschaftlichen Schwierigkeiten in Rechnung. Wir werden also, um darauf zu antworten, sichtbar machen, da, wenn die transformistischen Vorstellungen tatschlich dazu haben benutzt werden knnen, den materialistischen und inhumanen Tendenzen zu dienen, diese Pervertierung jedoch weder notwendig noch legitim ist. Recht verstanden, ist der Transformismus ganz im Gegenteil eine mgliche Schule geistigen Ideals und hoher Sittlichkeit. 1. Der Transformismus, mgliche Schule eines besseren Spiritualismus Zunchst hat der Transformismus logisch weder den Materialismus noch den Atheismus zur Folge. Was bringt er nmlich Neues in unseren Anschauungen? Nichts anderes, wie wir gesehen haben, als einen unermelichen Zusammenhang im Werden. Innerhalb der sinnlichen Welt, so lehrt er uns, folgt das Bewutere regelmig auf das weniger Bewute. Historisch und wissenschaftlich setzt das Mehr das Weniger voraus. So sind der Geist und die Materie, die im allgemeinen als zwei in unbegreiflicher Weise miteinander verbundene antagonistische Universen betrachtet werden, nur mehr zwei Pole, die ein Strom verbindet, lngs dessen die Elemente, sosehr man sie auch als voneinander ontologisch verschieden annimmt, dem Gesetz unterworfen sind, nur in einem Bereich auftreten zu knnen; das heit in einer bestimmten Ordnung. Streng genommen, regelt dieses Verteilungsgesetz nur die Erscheinungsformen. Doch wie gewhnlich hlt unser Denken sich nicht zurck, einen Schritt weiter zu gehen, als die Wissenschaft verlangt. Dort, wo die Fakten ihm nur die (195) Aufeinanderfolge in den Geburten zeigen, wird es im allgemeinen einen Zusammenhang im Sein wahrnehmen, das heit, es wird einrumen, da sich etwas Substantielles lutert und wirklich vom materiellen zum geistigen Pol der Welt bergeht. Nehmen wir die Theorie in dieser extremen Gestalt, die sich leicht in fr die orthodoxeste Philosophie annehmbaren Termini aussagen lt. Wer she nicht, da sie mehr zugunsten des Spiritualismus als des Materialismus spricht? Wollen Sie unbedingt, auf die Gefahr hin, die Welt undenkbar und unlebbar zu machen, in den Plural und das Unbewute den Primat des Seins leben? Dann wird alles auf das Niedere zurckgefhrte Materie. Begreifen Sie dagegen, da allein die Vereinigung, die Synthese dem Universum seine Seligkeit und seine Konsistenz geben? Entscheiden Sie sich, um danach zu streben zu sein, dafr, in der Richtung dieses hheren Poles den absoluten Sinn alles Wachsens zu legen? Dann wird fr Sie, kraft des durch die Evolution zwischen allen Dingen geschaffenen Zusammenhanges, alles auf das Oben zurckgefhrt; alles wird, wenn nicht Geist, so wenigstens Vorbereitung, Materie fr Geist. Doch frchten Sie nicht, Sie fielen dadurch in einen gegenteiligen Exze, von einem materialistischen Pantheismus in irgendeinen spiritualistischen Monismus, in dem das transzendente Wirken einer ersten Ursache ausgeschlossen wre. Da bei vielen der Eindruck

87 entsteht, in einem Universum evolutiver Struktur verflchtige sich der christliche Gott, ist darin begrndet, da sie den Begriff der Schpfung nicht gengend in sich selbst erneuert haben. Sie sind immer noch dabei, im Hinblick auf die gttlichen Epiphanien von ich wei nicht welchen lokalisierten und greifbaren Einbrchen zu trumen, hnlich jenen, die mit dem Spiel der materiellen und sekundren Ursachen einhergehen. Doch dieses Zerreien unseres sinnlichen Universums (196) durch ein Tun hherer Ordnung wre nicht nur, um in der Schulsprache zu sprechen, contra leges naturae, in essendo et in percipiendo [denn sie wrden in unseren Perspektiven durch das Auftreten von antezedenzlosen Wirklichkeiten zum Ausdruck kommen was, wie wir gesehen haben, ein Erfahrungsmonstrum ist] vielmehr wrden sie auch nichts zu den Vorrechten des Schpferwirkens hinzufgen33. Geschaffen sein heit fr das Universum, sich Gott gegenber in dieser transzendentalen Beziehung befinden, die es im Mark seines Seins selbst sekundr, teilhabend, am Gttlichen hngend sein lt. Wir haben uns angewhnt [trotz unseren wiederholten Aussagen, da die Schpfung kein Akt in der Zeit ist], diese Bedingtheit des teilhabenden Seins mit der Existenz eines erfahrbaren Nullpunktes in der Dauer zu verknpfen, das heit mit einem feststellbaren zeitlichen Beginn. Doch dieses angebliche Erfordernis der Orthodoxie erklrt sich lediglich durch eine unerlaubte Verunreinigung der phnomenalen Ebene durch die metaphysische. berlegen wir einen Augenblick, und wir werden sehen, in seinem Wirken innerhalb der Welt macht es gerade das Eigentmliche des gttlichen Wirkens aus, da es nicht hier oder dort gefat werden kann [auer bis zu einem gewissen Punkt in den mystischen Beziehungen von Geist zu Geist], sondern sich berall in den getragenen, finalisierten und in gewisser Weise ber-beseelten Komplex des sekundren Wirkens ausgegossen findet. Ob unser Raum und unsere Dauer eine erfahrbare Grenze haben oder nicht, hat nichts mit der berlegenheit eines Wirkens zu tun, dessen Vorrecht gerade ist, da es als Ansatzpunkt (197) seiner Kraft die globale Totalitt der vergangenen, gegenwrtigen und zuknftigen Welt hat. Ist der Transformismus in keiner Weise unvereinbar mit dem Schpfungsgedanken, wenn er uns die Erscheinungsformen eines unbegrenzten sinnlichen Universums vorlegt34, ist er ebensowenig materialistisch oder atheistisch, wenn er uns das Bild von einer Welt bietet, in der das menschliche Denken zu seiner Stunde im organisch-physischen Zusammenhang mit den niederen Formen des Lebens aufgetreten wre. Vielen Leuten scheint es, die berlegenheit des Geistes wre nicht gewahrt, wenn seine erste Bekundung nicht mit irgendeiner Unterbrechung einherginge, die in den gewhnlichen Gang der Welt hineingetragen wre. Doch gerade weil er Geist ist, mte man vielmehr sagen, hat sein Auftreten die Gestalt einer Krnung oder eines Aufblhens annehmen mssen. Doch lassen wir alle systematischen berlegungen beiseite. Wird nicht jeden Tag eine Menge menschlicher Seelen im Laufe einer Embryogenese geschaffen, entlang deren sich keinerlei wissenschaftliche Beobachtung jemals als fhig erweisen wird, den geringsten Bruch in der Verkettung der biologischen Phnomene zu erfassen? Hier haben wir tglich vor unseren Augen das Beispiel einer fr die reine Wissenschat absolut nicht wahrnehmbaren, unfabaren Schpfung. Weshalb dann so viel Schwierigkeiten machen, wenn es sich um den ersten Menschen handelt? Selbstverstndlich ist es fr uns sehr viel schwieriger, uns das Auftreten der Reflexion entlang eines aus verschiedenen Individuen gebildeten Phylums vorzustellen als entlang einer Reihe von Zustnden, durch die derselbe
(FN 6) Recht begriffen, ist das Wunder selbst weniger ein Ri in den Phnomenen als eine harmonische Ausweitung [durch ber-Schpfung oder ber-Beseelung] der Vermgen des geschaffenen Seins. 34 (FN 7) Weil, wir sagen das noch einmal, daraus, da unter phnomenalem Gesichtspunkt der zeitliche Anfang der Welt ungreifbar ist, keineswegs folgt, da es der Vorstellung von einem ontologischen Anfang der Welt an Objektivitt mangelt. 33

88 Embryo hindurchgeht. (198) Doch vom Standpunkt des schpferischen Wirkens, wird es in seinen Beziehungen zu den Phnomenen betrachtet, ist der Fall der Ontogenese derselbe wie der der Phylogenese. Warum soll man zum Beispiel nicht zugeben, da das absolut freie und besondere Tun, durch das der Schpfer gewollt hat, da die Menschheit Sein Werk krne, den Gang der Welt vor dem Menschen so gut beeinflut, vor-organisiert habe, da letzterer uns heute [als Folge der Entscheidung des Schpfers] als die von den Entwicklungen des Lebens natrlich erwartete Frucht erscheint? Omnia propter Hominem. Diese Absicht findet in vorbereitendem Wirken ihren Ausdruck, und wir haben genau die Erscheinungsformen einer Evolution, die von ihren Ursprngen an das Auftreten des Denkens der Erde impliziert. Noch einmal, hten wir uns davor, die Ebenen durcheinander zu bringen. In unserem Universum bringen die Diskontinuitten der Naturen, die evolutiven Stufen [so zahlreich und so bedeutsam sie die Philosophie auch verlangt] keinerlei notwendigen Stillstand im Ablauf der Phnomene mit sich35. Wenn es einen Unterschied gibt zwischen dem Transformismus und dem Fixismus in der Weise, die menschliche Seele zu begreifen, so diesen, da fr den ersten diese Seele nicht nur speziell, sondern allein gewollt worden ist. Der Schpfer hat sie nicht eines schnen Tages in eine Welt geworfen, die knstlich darauf vorbereitet war, sie zu empfangen. Vielmehr hat Er sie ein erstes Mal geboren werden (199) lassen, und Er lt sie weiterhin geboren werden jeden Tag durch ein seit je mit dem Gang des Universums wunderbar verwobenes Wirken. Diese Anschauung ist gewi geeigneter als jede andere, unserem modernen Geist eine hohe spekulative Vorstellung von dem Wert des Geistes zu geben. Sie hat noch eine weitere berlegenheit, die wir hier noch zu analysieren haben: nmlich in den Gang selbst unseres praktischen Lebens ein unermeliches Gewicht an Ideal und Verantwortung hineinzutragen. 2. Der Transformismus, mgliche Schule hoher Sittlichkeit Der Diskussion der Ideen ist kein Sophismus verhngnisvoller als jener, der darin besteht, der Gesamtheit einer Theorie die Schwchen zur Last zu legen, die sie in der einen oder anderen ihrer besonderen Modalitten zeigt. Was hat man nicht an Ungerechtem ber den Transformismus gesagt, weil man ihn mit seinen mechanistischen oder materialistischen Formen und insbesondere mit dem Darwinismus identifiziert hatte. Die letzten Jahre [infolge einer recht seltsamen Rckwirkung des Krieges] sind gekennzeichnet gewesen durch ein Wiederanschwellen des Kreuzzuges wider die verderblichen Auswirkungen eines Evolutionismus, der als synonym mit Lebenskampf begriffen wurde. Der Transformismus, so hat man gesagt [und nicht nur in Tennessee], ist eine Schule der Unsittlichkeit, weil er im Namen der natrlichen Auslese den egoistischen Kampf, die Prioritt der Macht vor dem Recht legitimiert und folglich lehrt. Wir werden in dieser Studie gar nicht versuchen zu erfahren, ob die Ideen des groen Gelehrten, der Darwin war, in diesen simplistischen Ansichten, auf die wir hier angespielt haben, richtig zum Ausdruck gebracht (200) sind. Vielmehr wollen wir, indem wir diese gemeine und verbreitete Weise, die moralischen Konsequenzen des Transformismus zu begreifen, zum Ausgangs- und Ansatzpunkt unserer Diskussion nehmen, aufzeigen, da es gengt, das Segel unseres Schiffes anders und richtiger zu stellen, damit die als so

(FN 8) So kann, philosophisch gesprochen, die Ausweitung des Transformismus [der in dem hier allein anerkannten allgemeinen Sinne eines geschichtlichen Zusammenhangs mit den allgemeinen Entwicklungen des Lebens zu verstehen ist] auf den Menschen diese Ausweitung, so sage ich, die von der Gesamtheit unserer biologischen Erkenntnisse verlangt wird, kann einem christlichen Denker keinerlei ernstliche Schwierigkeiten machen. 35

89 unruhestiftend verschrieene evolutionistische Brise zu einer groartigen Triebkraft zu dem hchsten Ideal hin werde. Wir mssen immer von derselben festen Grundlage ausgehen: das Wesentliche des Transformismus ist nicht die Einfhrung dieses oder jenes besonderen Mechanismus in die Erklrung der Lebensentwicklungen; es ist allein die Schau eines Universums und insbesondere einer organisierten Welt, in der die Teile in ihrem Auftreten und in ihrem Schicksal physisch untereinander verbunden sind. Nachdem dies klar ist, welches mu unseres Erachtens die einzige legitime Auswirkung der evolutionistischen Anschauungen auf einen zutiefst von ihrer Wahrheit berzeugten Menschen sein? Vor allem erfhrt dieser Mensch, wie sich vor ihm die Gre seiner Verantwortung fast bis zum Unendlichen steigert. Er, der sich bisher in der Natur fr ein sich dort nur kurz aufhaltendes, rtlich begrenztes, akzidentelles Wesen halten konnte, frei, auf seine Kosten den Lebensfunken zu vergeuden, der ihm zugefallen ist, er erkennt pltzlich im Grund seiner selbst den erschreckenden Auftrag, den Reichtum einer Welt zu bewahren, zu vermehren, weiterzugeben. Sein Leben hat in einem wahren Sinne aufgehrt, ihm allein zu eigen zu sein. Mit Leib und Seele emergiert er aus einer ungeheuren schpferischen Arbeit, an der die Totalitt der Dinge seit immer schon mitgewirkt hat; und wenn er sich der ihm zugewiesenen Aufgabe entzieht, wird etwas von diesem Bemhen fr immer verloren sein, und es wird der ganzen Zukunft fehlen. (201) Oh! Die heilige Wallung des Atoms, das im Grunde seiner selbst das Antlitz des Universums entdeckt Welch wunderbares Gemurmel, vermchten wir es zu vernehmen, in diesem zahllosen Seufzen, das unsere Geburt vorbereitet hat, vermengt mit den zahllosen Rufen, die zu uns aus der Zukunft herabkommen. Zu einem winzigen, aber wirklichen Teil liegt der Erfolg der gewaltigen Sache, des unermelichen universellen Gebrens in den Hnden des Geringsten unter uns. Das sind die heiligen Worte, die jeder Mensch zu sagen versuchen kann, die aber auszusprechen der Evolutionist mehr als jeder andere in Wirklichkeit das Recht hat. Weil in seinen Perspektiven jede juridische und nominelle Beziehung zwischen Elementen der Welt organischen und natrlichen Zusammenhngen Platz gemacht hat, haben die Bedeutung und der Ernst des Lebens fr ihn einen neuen Wert gewonnen. Seine Augen sind fr die Gre des Universums empfnglicher geworden; und zugleich hat sich sein Herz mhelos dem Atem der Liebe geffnet. Das grundlegende Hindernis fr die Liebe ist nmlich die Vielzahl. Krzlich hat man in einem Buch, das in einer sozialen Bewegung sich verlngert hat, schreiben knnen: Es ist unmglich, aufrichtig alle Menschen zu lieben. Das Herz eines jeden von uns ist ausgefllt, wenn es sich einem einzigen anderen hingegeben hat. Wenn wir also vorgeben, die menschliche Menge zrtlich zu lieben, verflschen wir uns durch ein widernatrliches Bemhen oder, richtiger, wir tuschen uns selbst. Die helle Wahrheit ist: die einfache Gerechtigkeit mit ihrer kalten konomie mu in den menschlichen Beziehungen die unmgliche Liebe ersetzen. Wrde die Menschheit nur eine Gesamtheit physisch nebeneinander gestellter oder einfach divergierender Elemente bilden, wre es schwierig, auf dieses neue Evangelium (202) zu antworten. So setzt das christliche Gebot der Nchstenliebe auch wesentlich voraus, da die Menschen nicht nur durch eine gemeinsame Abstammung Brder sind [was an sich noch unzureichend wre, um den Egoismus legitim zu berwinden und die Liebe zu gebieten], sondern auch in einer wirklichen und physischen Weise einander als die Glieder ein und desselben leidenschaftlich ersehnten Wesens erkennen. Doch ist es nicht allen gegeben,

90 unmittelbar zu den bernatrlichen Perspektiven der Inkarnation Zugang zu erhalten, und im brigen verlangen diese Perspektiven, um wirklich lebendig zu sein, selbst bei den Glubigsten36 als Grundlage die prexistente Wahrnehmung irgendeiner natrlichen menschlichen Einheit; Vorbereitung und Grundlegung der hheren Einheit in Christo Jesu. Mit einem zugleich evolutionistischen und spiritualistischen37 Blick gesehen, lt sich die Welt nicht nur, wie wir gesagt haben, mit einer ungeheuren Verantwortung auf; vielmehr leuchtet sie von den demtigsten Stadien des Glaubens an Gott an von einer unwiderstehlichen Anziehungskraft (203) auf. Wirklich, nicht eine kleine Zahl privilegierter Geschpfe erweist sich dann als fhig, in jedem Menschen sein wesentliches Bedrfnis nach Ergnzung und Liebe zu befriedigen. Sondern mit Hilfe und als Widerschein dieser seltenen Geschpfe die Totalitt der zugleich mit ihm in das Einswerdungswerk des Kosmos hineingenommenen Wesen. Jedes Element kann schlielich seine Seligkeit nur finden in seiner Vereinigung mit dem Ganzen und dem transzendenten Zentrum, das erforderlich ist, um das Ganze zu bewegen. Folglich kann er, wenn es ihm psychologisch auch nicht mglich ist, jedes Wesen mit der besonderen und erfllten Zuneigung umgeben, die die menschlichen Lieben kennzeichnet, doch zumindest fr alles, was ist, diese allgemeine [verschwommene, aber wahre] Leidenschaft nhren, die ihn in jedem Gegenstand oberhalb und jenseits jeder erfahrbaren Qualitt das Sein selbst lieben lt; das Sein, das heit dieser undefinierbare und erwhlte Teil jeden Dinges, der nach und nach Fleisch von seinem Fleisch wird unter dem Einflu Gottes. Eine derartige Liebe ist nicht in genauer Weise vergleichbar mit irgendeiner der Bindungen, die in den gewhnlichen sozialen Beziehungen einen Namen haben. Ihr Materialobjekt, wie die Scholastiker sagen wrden, ist (204) derart unermelich und ihr Formalobjekt derart tief, da sie sich nur in komplexen Termini von Trauung und Anbetung aussagen lassen. In ihr tendiert jegliche Unterscheidung zwischen Egoismus und Selbstlosigkeit dahinzuschwinden. Jeder liebt sich und verfolgt sich in der Erfllung aller anderen: und die geringste Geste der Besitzergreifung verlngert sich in das Bemhen, in der fernsten Zukunft zu erreichen, was in allen dasselbe sein wird. Wenn man diese verschiedenen Auswirkungen der [recht verstandenen] evolutionistischen Ansichten auf unser Verhalten bedenkt, gelangt man dahin, sich zu fragen, ob ihr Auftreten und ihre Verbreitung, weit davon entfernt, so diabolisch zu sein, wie man zu sagen beliebt, nicht eher in unserer Zeit einen providentiellen Charakter htten. Soweit man die psychologischen Tendenzen unserer Zeit berblicken kann, gewinnt man den Eindruck, da wir [trotz oder wegen eines ungewhnlichen Hingezogenseins zur menschlichen Einheit] durch eine kritische Phase des Individualismus hindurchgehen. Gewi ist niemals, zu
(FN 9) Immer kraft des groen Geburtsgesetzes, das ebensowohl die Bewegungen des psychologischen Lebens wie auch die Transformationen der organischen Welt regelt. 37 (FN 10) Unter spiritualistischem Evolutionismus verstehen wir jenen [oben auf Seite 196 definierten], der auf seiten des Geistes, das heit der Synthese, den wahren Sinn und die wirkliche zuknftige Konsistenz der Welt setzt. Ein derartiger Evolutionismus, der an dem Glauben an einen hheren Pol des Universums hngt, knnte auch Evolutionismus der Konvergenz genannt werden. Die Evolutionismen der Divergenz, ob sie nun radikal materialistisch seien [d. h. das Gleichgewicht der Welt in das Viele verlegen], oder ob sie einfach die Hoffnung auf eine sptere Einswerdung der [als eine Umherstreuung glnzender Funken betrachteten] geistigen Monaden aufgeben, sind unfhig, den Sinn fr eine universelle Verantwortung und Liebe zu begrnden. Sie knnen wohl aus uns allen, uns Menschen, und aus alldem, was auf der Welt ist, Brder machen, die im Schoe Demeters ebenso eng vereint sind wie in dem irgendeiner Eva. Doch Brder knnen Feinde sein; und wenn sie es nicht sind, so aus anderen Grnden als ihrem gemeinsamen Ursprung. Die Geburt ist letzten Endes nur eine Erinnerung. Liebe aber gibt es nur im gemeinsamen Wachsen innerhalb ein und derselben Zukunft. 36

91 keinem Augenblick der Geschichte, ein schrferes Empfinden fr die Rechte jedes Elements in allen sozialen Gruppen allgemeiner verbreitet gewesen. Menschenrechte, Brgerrechte, Rechte des Arbeiters, Rechte der Vlker, zu handeln, zu denken, sich frei zu entwickeln, werden im persnlichen und kollektiven Bewutsein bersteigert. Nichts ist uns widerlicher geworden als auch nur die Idee eines ungerechtfertigten ueren Einbruchs in unser autonomes Urteils- und Handlungsvermgen. Es wre vergeblich, dieses Erwachen zu bedauern und zu verurteilen, das gewi einen Fortschritt in der Konstitution der denkenden Einheiten inmitten des Universums darstellt. Doch im Laufe alles Fortschreitens mu jeder Schritt, ob man ihn nach rechts oder nach links tut, durch den folgenden Schritt gerechtfertigt werden. In der heutigen Menschheit (205) droht das berma an Individualismus, die Zerbrckelung, die Zerstreuung und folglich die Rckkehr zur Vielheit, zur Materie, nach sich zu ziehen. Jeder strebt dahin, sich nicht mehr um das Gemeinwohl zu kmmern. Die natrlichsten Gruppen zerfallen. Durch jahrhundertelanges Erproben und Bedenken langsam konzentrierte Gewiheiten verflchtigen sich. Eine gewisse emprte Unabhngigkeit wird zum Ideal der sittlichen Haltung. Geistig findet diese Zerstreuung des Bemhens und des Denkens im Agnostizismus ihren Ausdruck. Was brauchen also die Menschen unseres Jahrhunderts, um das bel, zu dem sie ein unzulnglich ausgewogener Begriff der individuellen Werte fhren wrde, zu kompensieren und in einem weiteren Fortschritt zu integrieren? Sie mssen um jeden Preis einem Niveau, das dem ihres Denkens im jetzigen Augenblick entspricht, den Sinn und die beherrschende Leidenschaft fr das Ganze wiederfinden. Wenn jeder Mensch kraft einer Weltvorstellung, die nur ein Minimum an Metaphysik verlangt und die sich brigens durch ein Maximum an erfahrbaren Hinweisen aufzwingt, einrumen wird, da sein wahres Sein nicht auf die engen Konturen seiner Glieder und seiner geschichtlichen Existenz begrenzt ist, sondern da es in gewisser Weise einen Leib und eine Seele mit dem Proze bildet, der das Universum fortreit dann wird er begreifen, da er, um sich selbst treu zu bleiben, sich wie zu einem persnlichen und heiligen Werk der mhevollen Arbeit weihen mu, die das Leben von ihm verlangt. In ihm wird das Vertrauen in die Welt wieder erwachen, in eine Welt, deren Totalitt nicht zugrunde zu gehen vermag; und auch der Glaube an ein hchstes Zentrum der Personalisation, der Sammlung und der Kohsion, in dem allein ein Heil des Universums vorstellbar ist. (206) Und das wird mehr denn je die zur Bekehrung gereifte Welt sein: die anima naturaliter christiana. So verbindet sich der Evolutionismus, weit davon entfernt, eine nebenschliche oder verderbliche Doktrin zu sein, mit den grten und tiefsten Bewegungen des menschlichen Wachsens. Weiter oben stellten wir fest, da er im geistigen Bereich der Ausdruck fr das Eindringen der besser begriffenen Wirklichkeit der organischen Zeit in all unseren wissenschaftlichen Perspektiven ist. Nunmehr werden wir gewahr, da er im Sittlichen und Religisen das Emporkommen der universalistischen Anschauungen und Bestrebungen begleitet und schtzt, die in noch strkerem Mae als alles Anwachsen des Individualismus das moderne Zeitalter kennzeichnen. Die Gegner des Transformismus betrachten ihn noch als einen kleinen Stein, den man mit dem Fu beiseite schieben kann. Sie mgen einmal versuchen, um diesen Stein herum zu graben: sie werden feststellen, da er bis in die Struktur selbst der Neuen Erde hinabreicht.

92 Diesen Versuch sind wir auf diesen Seiten angegangen. Im Ausgang von sehr bescheidenen zoologischen berlegungen sind wir unmerklich dahin gefhrt worden, die grundlegendsten Bedingungen des menschlichen Erkennens und Tuns zu analysieren. Mge uns der Nachweis gelungen sein: Die wahre transformistische Frage ist kein einfacher Streit um Einzelheiten, der sich im Laufe einer osteologischen Debatte entscheiden liee. Wird sie von allen falschen oder nebenschlichen Problemen befreit, in die sich gewhnlich die Diskussion verirrt, lt sie sich auf folgendes Dilemma zurckfhren, dem ins Auge zu sehen man sich frher oder spter notwendig entscheiden mu: Entweder erkennen Sie an, da nichts in den Bereich der Erfahrung treten kann, ohne durch irgendeine Antezedens (207) eingefhrt zu sein, und in diesem Falle sind Sie uneingeschrnkt Evolutionist oder aber Sie nehmen an, uns knne etwas erscheinen, ohne geboren zu sein, und dann beginnen Sie einen unmglichen Kampf gegen die Struktur selbst der sinnlichen Welt. bertragen wir es nun in den Bereich des Tuns, gewinnt dasselbe Dilemma diese andere, weniger evidente, aber vielleicht entscheidendere Gestalt: Entweder betrachten Sie die Welt als ein Ganzes physisch untereinander verbundener Wesen, die auf dem Wege solidarischen Wachsens sich auf irgendeine organische Vollendung hin bewegen; und dann sind Sie wiederum in ihrem Herzen Evolutionist. Oder aber Sie sehen im Universum nur ein System sittlicher und juridischer Beziehungen, die nebeneinandergestellte Wesen assoziieren; und dann haben Sie nichts mehr in Hnden, um mit Recht dem Anwachsen des egoistischen und agnostischen Individualismus zu steuern, der die denkende Zone der Erde aufzulsen und fortzuschwemmen droht.
Ineditum; Golf von Bengalen, Chrsti Himmelfahrt 1926. (208)

IX DIE BEWEGUNGEN DES LEBENS


Einer der wichtigsten Fortschritte, die der menschliche Geist im Laufe des letzten Jahrhunderts verwirklicht hat, ist die wissenschaftliche berwindung der Illusion des Unbeweglichen im Bereich des sehr Groen und des sehr Kleinen. Unter der scheinbaren Unbeeinflubarkeit der Materie sehen wir nunmehr ein extremes Gewimmel der Atome und eine langsame Transformation der physikalisch-chemischen Elemente. Aus den erstarrten Zgen der Erde knnen wir die noch nicht abgeschlossenen Wechselflle einer langen Geschichte entziffern. Und nunmehr setzt sich die Welt der Lebewesen ihrerseits in Bewegung und enthllt sich unserem Blick immer deutlicher als von groen allgemeinen Strmungen durchwaltet. Genau gesagt, haben die Augen der Naturforscher schon vor hundert Jahren und mehr begonnen, sich fr die Beweglichkeit des Lebens zu ffnen. Vor nunmehr einem Jahrhundert sind zunchst Lamarck und dann Darwin [um nur zwei reprsentative Namen innerhalb einer ganzen Denkbewegung zu nennen] gewahr geworden, da die Verzweigungen, Klassen, Familien, Gattungen, Arten der Linnschen Klassifizierungen durch ihre Verteilung keineswegs ein fixiertes System, sondern die Spur einer Evolution in der Natur aufzeichneten. Doch dieses erste Erfassen des Beweglichen unter dem Unbeweglichen, so genial es auch in seiner Entstehungsfrische sein mochte, war noch, das sehen wir heute, sehr eng und sehr simplistisch. In den Augen der Transformisten des neunzehnten Jahrhunderts sollten die, insgesamt gesehen, wenig zahlreichen lebenden Formen durch die geologischen Zeiten hindurch

93 lckenlos aufeinanderfolgen, und zwar entlang sprlicher Linien, die von einer einfachen Bewegung durchlaufen wurden. Das Pferd unmittelbar nach (209) dem Hipparion und dem Palotherium, der Mensch direkt in der Folge der Anthropoiden, die Sugetiere als genaue Verlngerung der Reptilien, der Amphibien und der Fische, all das ohne Einschnitte, jedes Glied ging in das andere mit allem seiner selbst ein: das ist die kaum bertriebene Vorstellung, die man sich zunchst von der zoologischen Evolution machte. Dieser Artikel hat die Absicht, in groen Zgen aufzuzeigen, worin sich seit der Zeit der ersten Transformisten unsere Perspektiven ber die irdischen Entwicklungen der organisierten Materie schrittweise kompliziert haben und gewachsen sind. Versuchen wir also zu begreifen, was die jngsten Forschungen uns an Neuem ber die Mannigfaltigkeit und die Flle der Bewegungen des Lebens zu erfassen oder zu erahnen erlauben.

A. DIE MANNIGFALTIGKEIT DER BEWEGUNGEN DES LEBENS


Die einfachste und zuerst wahrgenommene der Bewegungen des Lebens ist jene, die entlang einer Kette oder Stammreihe von Lebewesen [entlang eines Phylums, wie man sagt] sich einen besonderen Organismustyp schrittweise herausbilden lt: Typ Pferd, Typ Elefant, Typ Katze und so weiter. Die bekannte Zahl derartiger Phyla nimmt bestndig zu [Pferde, Kamele, Elefanten, Rhinozerosse, Hirsche usw.], und es gibt sozusagen heute keinen einzigen Sugetiertyp mehr, dessen im Gang befindliche Bildung man nicht ber einen betrchtlichen Zeitraum verfolgen kann. Es knnte also scheinen, da wir heute der Lsung des Problems der lebenden Arten sehr nahe wren. Noch nicht. Und zwar aus folgenden Grnden. (210) Die Phyla, sagten wir, entsprechen jedes der Akzentuierung einer besonderen Organisationsweise. Sie zeichnen uns die Etappen auf, die das Leben durchlief, um gewisse lebende Instrumente zu konstruieren, wie zum Beispiel den einzehigen Fu des Pferdes, die Zahnbildung eines Fleischfressers, die Schwimmform eines Seehundes und so weiter. Doch was lehren sie uns ber den eigentlichen Ursprung der Bewegung, die die Lebewesen derart in diese oder jene morphologische Richtung gelenkt hat? Nichts. Angenommen, sie wrde sehr weit vorangetrieben, so vermchte unser Erfolg in der Arbeit der Rekonstruktion der genealogischen Stmme uns doch keine befriedigende Lsung fr das Problem der lebenden Formen zu liefern. Die Bewegungen linearer Evolution, auf die man lange Zeit den Transformismus zurckfhren wollte, gleichen diesen schnen, geraden Trieben, die man hier und dort auf dem Stamm eines Baumes hervorwachsen sieht. Verfolgen Sie sie bis unten. Sie enden in einer Gabelung, das heit in einer alten Knospung. Das Leben mu seinerseits auch knospen und sich gabeln; sonst wre die Existenz selbst der Phyla unvorstellbar. Was heit das anderes, wenn nicht, da wir auf Grund der Betrachtung der Phnomene kontinuierlichen Wachsens in einer Richtung [Orthogenese] dahin gefhrt werden, den Bewegungen einer vllig anderen Natur eine wachsende Aufmerksamkeit zu schenken und einen immer greren Platz einzurumen: nmlich denen einer pltzlichen nderung der Form, oder, wie man sagt, der Mutation. Die Mutationen, das heit, wie wir eben erklrt haben, die Entstehung neuer biologischer Richtungen, beginnen, von den Zoologen und Botanikern eindeutig festgestellt zu werden. Nichtsdestoweniger, und zwar weil sie ihrer Natur nach rasch ablaufen und nur zu einem Beginn oder Embryo morphologischer nderung fhren und nur eine beschrnkte (211) Zahl von Individuen betreffen, ist ihre unmittelbare Beobachtung an den heute lebenden Formen sehr

94 heikel und an den fossilen Formen praktisch unmglich. Glcklicherweise knnen wir, besser als sie selbst, gewisse allgemeine Gesetze erreichen, denen sie gehorchen und die folglich erlauben, sie durch eine Art Eingrenzung zu erfassen. Unter diesem Gesichtspunkt knnte man sagen, da auf eine gegebene Gruppe von Lebewesen die Mutationen zumindest auf drei Weisen einwirken knnen [und sich folglich auch aufdecken lassen]: durch Zerstreuung, durch Ausstrahlungen, durch Kanalisierung. Zunchst durch Zerstreuung; wenn die in Betracht stehenden Lebewesen sich innerhalb ihrer Gruppe in alle Richtungen differenzieren, wie ein weier Lichtstrahl sich in ein Kontinuum verschwisterter Schwingungen bricht. Die zahllosen zugleich so fixierten und benachbarten Formen, denen wir in gewissen Gattungen oder Familien der Schmetterlinge, Fische, Vgel, Antilopen begegnen, wahrhafte Modulationen ber ein und dasselbe zoologische Thema, verraten sichtlich eine Pulverisierung dieser Gattung. Dann durch Ausstrahlungen; wenn die neuen Differenzierungen, anstatt sich zu zersplittern, ohne sehr weit zu gelangen, sich entsprechend einer Anzahl begrenzter, aber fortschreitender Richtungen vollziehen, die insbesondere durch przise Daseins- und Umweltbedingungen bestimmt werden. Bei den Wirbeltieren haben die Naturforscher schon seit langem das Diversifikations- und Ausgleichsgesetz bemerkt, das jede isolierte Fauna [sofern sie bedeutend genug ist] zwingt, sich unter ebenso viele Phyla in laufende, kletternde, schwimmende, whlende, fliegende, pflanzenfressende, fleischfressende, insektenfressende Formen aufzuteilen. Das gilt fr die Reptilien des Sekundrs; (212) und ebenso fr die Sugetiere des Tertirs; und fr die in Australien eingeschlossenen Marsupialier oder die lange Zeit auf Sdamerika eingegrenzten Plazentalier. Schlielich durch Kanalisierung; wenn die sehr stark polarisierten Formnderungen konvergieren und sich in einer gemeinsamen Richtung addieren. Und damit finden wir auf einer Ebene tiefschrfenderer Erklrung die Phyla selbst wieder. Man kann [und bisher haben wir das getan] jedes Phylum einfach als eine Linie kontinuierlicher Entwicklung betrachten. Doch das ist nur ein unerklrtes Schema. Wenn man die Analyse weitertreibt, wird man gewahr, da jede zoologische Stammreihe, die der Pferde zum Beispiel, wahrscheinlich nichts anderes ist als eine gerichtete Reiche kleiner und zahlreicher Mutationen. Natrlich sind in jedem dieser drei Flle [Zerstreuung, Ausstrahlungen, Kanalisierung], vor allem in den beiden ersten, die Mutationsbewegungen nicht kontinuierlich, sondern periodisch. Die sekundren Triebe einer Pflanze lsen sich nicht ab, noch wachsen sie einheitlich auf dem Stamm, der sie trgt. Es gibt einen Rhythmus in der Verzweigung und im Wachstum der Pflanzen. Ebenso in der Differenzierung der lebenden Formen. Lange Zeit hindurch erscheint ein zoologischer Zweig fixiert. Dann beginnt er wieder zu wachsen und wird zum Zentrum eines Fchers neuer Zweige, die sich ihrerseits vermehren oder sich fixieren. Geschieht nicht genau das um uns herum in der menschlichen Gesellschaft bei den Individuen, den Familien, den Rassen, den Nationen? Infolge der wiederholten Knospungs- und Gabelungsbewegungen, die wir eben analysiert haben, ist der Stammbaum der gegenwrtigen und vergangenen Formen in Wirklichkeit ein Busch von unerhrter Komplexitt. Den Palontologen wird das heute immer mehr bewut: selbst (213) in den gnstigsten Fllen gelingt es uns nie, eine wirkliche genealogische Linie lange Zeit zu verfolgen, unsere Phyla mit einem durchgehenden Strich aufzuzeichnen. Vielmehr bestehen selbst unsere geradesten Reihen in Wirklichkeit aus einer Menge kleiner, sich berlappender Striche, die ebenso vielen unterschiedenen Formen entsprechen und die einander wie die sich

95 einer Kurve anschmiegenden Tangenten ablsen. Die Typen der Pferde, Rhinozerosse, Menschen, die wir in eine Abstammungsreihe stellten, entsprechen nur sehr entfernten Vettern; sie folgen weniger aufeinander, als da sie einander ersetzen. Wir stoen hier auf das groe Gesetz der Ablsungen, ein Gesetz, das gebieterisch alle unsere Perspektiven der Vergangenheit beherrscht, jedoch ein Gesetz, das, um voll verstanden zu werden, verlangt, da wir, nachdem wir stehengeblieben sind, um die Mannigfaltigkeit der Bewegungen des Lebens zu beobachten, nunmehr versuchen, uns in etwa ihrer Flle bewut zu werden.

B. DIE FLLE DER BEWEGUNGEN DES LEBENS


Wie die Wissenschaften von der Materie sehen sich auch, wenn auch unter einem anderen Gesichtspunkt, die Wissenschaften vom Leben nach und nach dahin gefhrt, auf Grund eben ihrer Fortschritte zu einem Studium der groen Zahlen zu werden. Man verstnde heute nichts von der zoologischen Evolution, wenn man sich nicht zuvor von der Idee [und wenn mglich der Schau] durchdringen liee, da sie ein Zusammenspiel von Massen, ein Masseneffekt ist. Denken wir an die Milliarden lebender Individuen, die sich derzeit auf die Tausende von Arten verteilen, in die jeder der zehn Zweige zerfllt, in die die Systematik allein die (214) Tiere einordnet. Unter diesen Individuen ist keines, das nicht in gewissem Grade ein mgliches Mutationszentrum darstellt. Das ist, an einem Augenblicksquerschnitt gemessen, die Quantitt und Komplexitt des Lebens, das seit Jahrmillionen sich unaufhrlich in tausend verschiedenen Strmungen innerhalb dieser organisierten Hlle der Erde, die man Biosphre genannt hat, faltet und entfaltet. Welch weiter Weg also von diesen zahllosen, ineinander verwickelten und anastomosierenden Rinnsalen bis zu den wenigen einfach gegabelten Linien, die dem Naturforscher bleiben, um auf einem Blatt Papier seine genealogischen Konstruktionen zu fixieren! Gewi, in diesen wirklichen Bereich des Lebens bertragen, in dem die Verbindungen so zahlreich sind, da man, um ein befriedigendes Schema von ihnen zu geben, ber einen Raum mit n-Dimensionen verfgen mte, bestehen die verschiedenen oben analysierten elementaren Transformationsbewegungen [Orthogenese, Mutationen] im wesentlichen fort. Doch umgeben sie sich mit anderen Bewegungsarten, die ihrerseits den sehr groen Ganzen eigentmlich sind; und sie finden dort ihre notwendige Ergnzung, um nicht zu sagen einen Anfang von Erhellung. Es macht die Erklrung gewisser Lebensphnomene hufig so schwierig, da man versucht, sie sich in einem zu kleinen Bereich vorzustellen oder sie dort zu reproduzieren. Erweitern wir unseren Horizont, und es wird uns vielleicht mit Recht scheinen, da wir klar zu sehen beginnen. Sobald zum Beispiel das Leben, als Subjekt der pflanzlichen oder tierischen Transformationen, die Charakteristika und die Eigenschaften einer unermelichen Menge angenommen hat, erweist es sich vielfltiger augenblicklicher Tastversuche, des dauernden Drucks in alle Richtungen fhig, deren wir bedurften, um zu begreifen, da im Laufe seiner langen Geschichte vom Leben fast alle (215) morphologischen Lsungen versucht, alle Auswege gefunden worden seien. Sobald es weiterhin in unseren Augen nicht mehr eine kleine diskontinuierliche Gruppe, sondern ein umfassendes Behltnis solidarischer Elemente bildet, wird dasselbe Leben zum mglichen Sitz dieser Trchtigkeits- und Reifungsprozesse, ohne die gewisse bedeutendere Mutationen [jene zum Beispiel, aus der die Menschheit hat hervorgehen mssen] uneinsichtig bleiben. Dunkel knnen in der in Grung befindlichen lebenden Masse die neuen Richtungen sich

96 vorbereiten, im Verborgenen reifen, bis zu dem Tage, da sie berall aufbrechen und sich verbreiten. Wie in einem Wald die Zweige, die gleichzeitig in den ersten schnen Tagen grnen, wie im menschlichen Bereich die Revolution, die pltzlich eines schnen Morgens das Angesicht der Ideen und der Dinge erneuert. Sobald schlielich seine Dimensionen und seine Gestalt die einer Flut, eines Ozeans sind, erscheint uns wiederum dieses selbe Leben als sehr natrlich von diesen periodischen Gezeitenbewegungen beseelt, deren Spuren die Palontologie und die Biogeographie uns in so packender Weise offenlegen. Wir haben vorhin ein erstes Mal auf dieses Grundgesetz der Ablsung hingewiesen, kraft dessen alle feststellbaren Vernderungen des Lebens sich, anstatt in kontinuierlicher Weise zu erfolgen, in Serien aufeinanderfolgender Wellen vollziehen, die einander ersetzen und berholen. Reptilien verdrngen die Amphibien, Sugetiere folgen auf die Reptilien, der Mensch schaltet alle von ihm selbst verschiedenen Sugetiere aus, das gilt im sehr Groen; Arten verdrngen die Arten, Rassen verjagen die Rassen, Individuen treten an die Stelle von Individuen, das gilt im Kleineren. Sehr wahrscheinlich mu man in der Betrachtung der groen Zahl der Lebewesen den mechanischen Grund fr diesen eigentmlichen Wachstumsrhythmus (216) suchen. Infolge eines Masseneffektes erfassen wir in unseren Erforschungen der Vergangenheit niemals die Anfnge selbst, sondern nur die Spuren aufeinander folgender Wogen, die sich ausbreiten, bevor sie sterben, eine Reihe ber die Schicht der Biosphre laufender Wellenkmme. Den ersten Transformisten schienen diese Wogen aus ziemlicher Nhe oder sogar aus nchster Nhe zu kommen. Erwartete man nicht, in den Grbern des alten gypten von den unsrigen verschiedene Pflanzen zu finden? Jetzt wissen wir, da die Stowellen, aus denen die uns umgebenden Formen hervorgegangen sind, in derartigen Entfernungen zurckliegen, da die verschiedenen aus ihnen hervorgehenden morphologischen Linien, soweit wir sie auch verfolgen knnen, fast parallel zu sein scheinen. Wiederum ein Effekt und ein Beweis der Unermelichkeit der Bewegungen, die das Leben schtteln. Und jetzt wollen wir einen weiteren Schritt tun, den vorletzten, der beim gegenwrtigen Stand unserer Kenntnisse mglich ist. Wir haben vom Tasten, von Reifungen, von Schwingungen gesprochen. Doch setzen diese Effekte, diese Bewegungen, um aufzutreten und ntzlich aufzutreten, nicht voraus, da die Welt der Lebewesen noch besser als die der Atome oder der Flssigkeiten ein Korrelations- und Kohsionsgesetzen unterworfenes Ganzes bildet? Es ist durchaus evident, da das der Fall ist. Ebenso gebieterisch von der Wissenschaft gefordert wie diese Isostasie zum Beispiel, die die Geologen zu Hilfe nehmen, um das Gleichgewicht der Kontinente auf einer relativ flssigen Zone der Erde zu erklren, erscheint uns jetzt eine gewisse Isotonie, die die allgemeinen Verschiebungen der in Bewegung befindlichen lebenden Masse regelt und harmonisiert. Das Leben bildet durch irgend etwas seiner selbst physisch nur eins. (217) Doch damit sind die Naturforscher nunmehr Schritt um Schritt dahin gelangt, sich das Schluproblem zu stellen: Sollte es nicht tiefer und umfassender als die Einzelbewegungen, deren eingehende Analyse bisher die Hauptbeschftigung der transformistischen Biologie ausgemacht hat, sollte es nicht eine wissenschaftlich definierbare Grundbewegung der Totalitt des Lebens geben? Es scheint, auf diese letzte Frage knne man bereits jetzt zu antworten beginnen: ja. Zunchst sind wir, und zwar ohne den Bereich noch die Methoden der Wissenschaften der Materie zu verlassen, bereits in der Lage zu beobachten, da das global genommene Leben sich

97 als eine der Entropie entgegengesetzte Strmung bekundet. Entropie ist bekanntlich der Name, den die Physik diesem anscheinend unausweichlichen Geflle gibt, infolge dessen die korpuskularen Gruppen [Sitz aller physikalisch-chemischen Phnomene] kraft statistischer Wahrscheinlichkeitsgesetze zu einem mittleren Zustand diffuser Bewegung abgleiten, Zustand, in dem jeder auf der Stufe unserer Erfahrung ntzliche Energieaustausch aufhrt. Zu diesem Tode der Materie scheint um uns herum alles abzusinken; alles, ausgenommen das Leben. Das Leben ist im Gegensatz zum nivellierenden Spiel der Entropie die methodische, unaufhrlich erweiterte Konstruktion eines immer unwahrscheinlicheren Gebudes. Der Einzeller, der Vielzeller, das gesellige Wesen, der Mensch, die Menschheit, alles wachsende Herausforderungen an die Entropie; alles immer malosere Ausnahmen zu dem gewhnlichen Verhalten der Energetik und des Zufalls. Gewi ist es bisher der Physik mglich, das Leben in den allgemeinen Gesetzen der Thermodynamik zu halten. Das Leben, so kann man weiterhin sagen, ist ein rtlicher Gegenstrom, ein Wirbel in der Entropie. Es ist das Gewicht, (218) das aufsteigt kraft eines schwereren Gewichtes, das absinkt. Trotz der Verzgerung, die diese lokale Anomalie mit sich bringt, hrt das Gesamtsystem der Natur nicht auf, in Richtung auf ein universelles Lauwerden abzusinken. Wenn wir zur Beurteilung der Bewegungen des Lebens nur uere energetische Faktoren htten, knnte man seine vollstndige Reduzierung auf die Entropie als vertretbarer ansehen. Es ist jedoch noch eine andere Seite der Dinge in Betracht zu ziehen. Das in seiner Totalitt genommene Leben bekundet sich unserer Erfahrung nicht nur als ein Marsch zum Unwahrscheinlichen. Es erweist sich unserem wissenschaftlichen Erforschen auch als ein stetiger Aufstieg zum greren Bewutsein. Unter dem Auf und Ab der zahllosen Wellen, welche die organisierten Formen bilden, zeichnet sich eine bestndig zu mehr Freiheit, Geschicklichkeit, Denken aufsteigende Flut ab. Ist es mglich, diesem gewaltigen Ereignis nur den Wert eines Sekundreffekts der kosmischen Krfte zuzuschreiben? Darin nur einen im Universum nebenschlichen Charakterzug zu sehen? Fr die Metaphysik ist ein Zaudern kaum mglich. Fr die Physik beginnt die Frage sich zu stellen. Der Wissenschaft der Zukunft wird es beschieden sein, so hoffen wir, eine durchaus allgemeine Darstellung der Dinge zu finden, die die beiden anscheinend entgegengesetzten Phasen der Entropie und des Lebens synthetisiert. Halten wir hier einfach fest, da es das Werk unseres Jahrhunderts ist, schon jetzt in ihnen die beiden grten erfahrbaren Strmungen aufgedeckt und identifiziert zu haben, welche unter sich die Welt teilen.
Ineditum; April 1928. (219)

X WAS SOLL MAN VOM TRANSFORMISMUS HALTEN?


Die Frage vom Transformismus wird immer noch weiter leidenschaftlich diskutiert und die Einfhrung seiner [mehr oder weniger vereinfachten und verderbten] Theorien in die Schulbcher verpflichtet die christlichen Lehrer, genaue Vorstellungen ber das zu haben, was an den neuen Anschauungen gewi oder zweifelhaft, fr die Glubigen annehmbar oder unannehmbar ist. Denn es ist ebenso gefhrlich, zuviel zu leugnen, wie zuviel zuzugestehen. Da wir seit vielen Jahren inmitten der vom Transformismus aufgeworfenen Diskussionen und inmitten der von ihm studierten Wirklichkeiten leben, haben wir geglaubt, es knne ntzlich

98 sein, so sauber wie mglich einige Grundprinzipien herauszuarbeiten, die jedem erlauben, sich eine rechte Vorstellung von der transformistischen Frage zu machen, so wie sie sich in der gegenwrtigen Phase darstellt. Prinzip I: Beim Transformismus nicht verwechseln, was [gefestigte] Grundanschauung ist und was [gebrechliche] sekundre Erklrungen sind. Seit einigen Jahren hrt man hufig sagen, der Transformismus sei im Fallen. Dieser Mikredit betrifft in Wirklichkeit nur gewisse besondere Formen des Transformismus, in denen die wesentliche evolutionistische Idee entweder mit besonderen Erklrungen oder mit gewissen philosophischen Ansichten verbunden ist: so der Darwinismus [natrliche Auslese], der Lamarckismus [Anpassung unter dem Einflu des Milieus] oder allgemeiner, all die simplistischen Theorien, die glauben, die Entwicklung des Lebens (221) auf einige einfache Evolutionslinien zu reduzieren, die unter dem Einflu rein mechanischer Faktoren von einer uniformen Bewegung durchlaufen werden [Transformismus des Haeckelschen Typs]. Keine dieser verschiedenen besonderen Theorien wird, das stimmt, mehr als zureichend angesehen, weil das Leben uns mit jedem Tag immer komplizierter erscheint. Aber nachdem dies eingerumt ist, bleibt gltig, da die wesentliche transformistische Anschauung [nmlich, da die lebenden Formen eine natrliche Verbindung von Dingen bilden, die derart verbunden sind, da wir uns wissenschaftlich die Geschichte ihres aufeinanderfolgenden Auftretens und ihrer aufeinanderfolgenden Expansionen vorstellen knnen], es bleibt gltig, da diese allgemeine Ansicht, so sage ich, immer mehr von allen Naturforschern [zumindest implizit] angenommen wird. Kein einziges der Millionen tglich von den mit der Klassifizierung der vergleichenden Anatomie oder der Physiologie sich befassenden Mnnern festgestellten Fakten, das nicht in vollem Einklang mit ihr stnde. Alles ordnet sich ein, das heit, an jedem Tag findet alles seinen natrlichen [rumlichen und zeitlichen] Ort in der allgemeinen Geschichte der Erde. Das ist ein gewaltiges Faktum der wahrhafte Beweis dafr, da das wahrnehmbare Auftreten und die Fortschritte des Lebens einem Erfahrungsgesetz gehorchen, das heit, da sie von der Wissenschaft als ein Phnomen behandelt werden knnen. Es ist also sorgfltig darauf zu achten, da es den besonderen [ntzlichen, aber hinflligen] transformistischen Theorien zugrunde liegend eine transformistische Konzeption der Welt gibt und da diese wahrscheinlich eine endgltige Ausrichtung des menschlichen Denkens charakterisiert. Recht verstanden ist diese Ausrichtung ganz einfach und sehr legitim, Transformist sein heit im Grunde (222) ganz einfach anerkennen, da wir die Geschichte des Lebens schreiben knnen, wie wir die Geschichte der menschlichen Zivilisation oder die der Materie schreiben. Jede Erfahrungswirklichkeit ist ihrer Natur nach historisch [erzhlbar]. Weshalb und durch welches undenkbare Wunder sollte das Leben dieser universellen Gegebenheit entzogen sein? So verstanden ist der Transformismus keine einfache Hypothese mehr. Er ist eine allgemeine Forschungsmethode, die praktisch von allen Gelehrten angenommen ist. Noch weiter gefat ist er nur die Ausweitung auf die Zoologie und die Botanik einer Erkenntnisweise [der historischen Erkenntnis], die immer mehr die Totalitt des menschlichen Wissens [Physik, Chemie, Religionen, Institutionen usw.] beherrscht.
N.B. Es ist nicht unsere Absicht, hier die antitransformistische [fixistische] Position zu kritisieren. Um der Klarheit unserer Darlegung willen ist es jedoch gut, auf folgendes hinzuweisen: 1. Die erstaunlichen und endlosen Zusammenhnge, die die lebenden Arten in einem sukzessiven und sozusagen organisierten Ganzen gruppieren, stellen uns vor ein positives wissenschaftliches Problem

99
[ebenso positiv wie die relative Bewegung der Erde und der Sonne], das folglich nach einer positiven Lsung wissenschaftlicher Art verlangt. Es macht die groe Schwche der Fixisten aus, da sie die transformistische Lsung in einer vllig negativen Weise kritisieren, das heit ohne irgendeine konstruktive wissenschaftliche Erklrung eines Faktums anzubieten, das zu erklren ebenso ihre Aufgabe ist wie die der Transformisten. 2. Angesichts des unermelichen Faktums der natrlichen [geographischen, morphologischen, zeitlichen] Verteilung der lebenden Formen verschwinden die drei groen, von den Fixisten gegen den Transformismus erhobenen Einwnde, nmlich: a] die Unmglichkeit, die geringste von der Systematik unterschiedenen Arten knstlich variieren zu lassen; b] die Unmglichkeit fr die Palontologie, den genauen Ursprung der zahlreichen evolutiven Zweige aufzufinden; c] der wandlungslose Fortbestand gewisser lebender Formen durch die geologischen Zeiten hindurch diese Einwnde also verschwinden unserer Ansicht nach und sind gegenstandslos. Fgen wir ganz allgemein hinzu, da sie wertlos sind, weil sie zu viel beweisen. Die erste (223) Schwierigkeit wrde dazu zwingen, die unabhngige Erschaffung von Hundertausenden von Arten an Pflanzen, Insekten, Fischen, Vgeln anzuerkennen, die einander derart nahe und derart nuanciert sind, da kein Fixist meines Wissens ihnen einen eigenen Ursprung zuzuschreiben wagt. Die anderen beiden Einwnde wrden uns, zu Ende gedacht, dazu zwingen, daran zu zweifeln, da die Weien, die Gelben, die Schwarzen die gypter, die Griechen und die Rmer und so weiter einen gemeinsamen Ursprung htten, da wir den Ausgangspunkt irgendeiner menschlichen Population [oder Sprache, oder Institution, oder Religion] nicht kennen und weil alle diese menschlichen Wirklichkeiten von berlebensbeispielen wimmeln, die ebenso charakteristisch sind wie die der Lingulae oder des Ginkgo! Die groen Einwnde des Fixismus bringen einfach Charakteristika oder Schwchen zum Ausdruck, die sich in aller historischen Wissenschaft finden.

Prinzip II: Beim Transformismus nicht die wissenschaftliche Ebene [der erfahrbaren Abfolge in der Zeit] und die philosophische Ebene [der tiefen Kausalitt] verwechseln. Dieses zweite Prinzip erinnert an eine banale Unterscheidung, auf die man jedoch bestndig zurckkommen mu. Wissenschaftlich, das riefen wir eben in Erinnerung, will der Transformismus nur eine Geschichte erzhlen, das heit ein Ganzes von photographierbaren Fakten und Zusammenhngen [einen Film] zeichnen: vor der lebendigen Form N, sagt er, hat es die Form N1 gegeben, der selbst die Form N2 vorausging und so weiter. In unserer Erfahrung wird jedes Ding erfahrungsgem von einem anderen eingefhrt: es wird geboren. Das behauptet er. Kraft welcher inneren Potenz und in Richtung welchen ontologischen Zuwachses diese Geburt geschieht das wei die reine Wissenschaft nicht, und es ist Sache der Philosophie, darber zu entscheiden. Eine seltsame Sache: diese derart einfache Unterscheidung zwischen Antezedenz [oder wahrnehmbarer Abfolge] und (224) tiefer Kausalitt ist lange Zeit unbemerkt geblieben. Glubige und Unglubige, alle Welt hat sich beim Auftreten des Transformismus vorstellen knnen, die lebenden Formen in zeitlichen Zusammenhang zu bringen hiee: sie ontologisch zu identifizieren; als ob lngs der ganzen evolutiven Reihen, da es gelang, sie wissenschaftlich aufzuweisen, das Mehr ipso facto als ganz allein aus dem Weniger hervorgehend betrachtet werden mte [oder genauer, als das Weniger bleibend]. Nichts ist falscher noch gefhrlicher, als diese Verwechslung von Aufeinanderfolge und ein und dieselbe Sache sein. Verbinden heit nicht identifizieren. Ist nicht jeder von uns sehr viel mehr als die Zelle, aus der er hervorgegangen ist? Und steht die photographierbare Kontinuitt der im Laufe der Embryogenese durchgemachten Stadien dem Auftreten einer Seele unterwegs entgegen?

100 Dies mu ein fr allemal wohl begriffen werden und gesagt werden. Selbst wenn die transformistische Konzeption anerkannt wird, bleibt klaffender denn je in der Natur unversehrt der Platz frei fr eine erste schpferische Kraft. Und sogar noch weit besser, eine Schpfung evolutiven Typs [Gott lt die Dinge sich machen] schien seit langem sehr groen Geistern die schnste Form, die wir uns fr das gttliche Wirken im Universum vorstellen knnten. Hat nicht der heilige Thomas, da er die [wie wir heute sagen wrden, fixistische] Sehweise der Lateiner, wie etwa des heiligen Gregors, mit der evolutionistischen Sehweise der griechischen Vter und des heiligen Augustinus verglich, von letzterer gesagt Magis placet [II Sent. D. 12; g. 1, a. 1]? Freuen wir uns also, unserem Geist in der Berhrung mit diesem groen Denken mehr Khnheit zu geben38! (225) Prinzip III: Die noch bestehende Schwierigkeit, die wissenschaftliche Darstellung und die katholische Darstellung der menschlichen Ursprnge derzeit miteinander zu vershnen, genau lokalisieren. Die Wissenschaft ist sich zurzeit ber die genaue Art und Weise unschlssig, in der in angemessener Weise der Mensch historisch mit den anderen Tieren zu verknpfen ist. Whrend die meisten Naturforscher weiterhin annehmen, die Hominiden htten sich gegen Ende der tertiren Zeiten von der Gruppe der anderen Anthropoiden gelst, neigen heute einige Anthropologen und Palontologen [insbesondere Prof. Osborn] zu der Annahme einer lteren Ablsung und einer lngeren Autonomie fr unsere Gruppe. Ihrer Ansicht nach wrde der Mensch auf dem Stamm der Primaten einen dem der Anthropoiden parallelen, aber von diesen verschiedenen zoologischen Zweig darstellen. Diese Diskussionen haben bei den Nichteingeweihten den Eindruck erwecken knnen, die Theorie der menschlichen Abstammung verliere an Boden. In Wirklichkeit betrifft die Kontroverse [wie die ber die Vererbung erworbener Eigenschaften] nur sekundre Punkte des Transformismus. Im Grunde fgt sich der Mensch, und zwar mehr als je, in den Augen der gewaltigen Mehrheit der Naturforscher [und zwar immer mehr] in die allgemeine transformistische Sicht ein. Je mehr man wissenschaftlich unseren zoologischen Typ genau untersucht, um so unwiderstehlicher gelangt man dahin, anzuerkennen, da weder das Zusammentreffen seines Auftretens mit dem der anderen groen Anthropoiden noch die winzigsten Einzelheiten seiner anatomischen bereinstimmungen39, noch die Charakteristika (226) der [noch seltenen, aber bezeichnenden40] fossilen berreste, die wir von ihm besitzen,

(FN 1) Vergleiche zum Evolutionismus bei den griechischen Vtern das bemerkenswerte kleine Buch des Chanoine de Dorlodot Darwinisme et Catholicisme, Brssel, Vromant 1914. 39 (FN 2) Es ist zum Beispiel fast unmglich, einen menschlichen Molar von einem Molar des Schimpansen zu unterschieden. Nun ist ein Sugetierzahn etwas eindeutig Definiertes: er ist ein an Homologien reiches, von einer ganzen Geschichte geprgtes Organ. 40 (FN 3) Da diese Zeilen in China geschrieben werden, mchten wir sagen, da im letzten Jahr einige Kilometer von Peking entfernt, im Laufe extensiver wissenschaftlich geleiteter Ausgrabungen in einer fossiliferen Spalte, die Reste von Tieren aus dem Quartr enthlt, Knochentrmmer aufgefunden wurden [Kiefer- und Schdelfragmente], die zu einem Wesen von sehr eigenartigem zoologischem Typ gehren. Die Zhne sind gewi und der Schdel wahrscheinlich vom menschlichen Typus; whrend die Form des Unterkiefers an den Schimpansen erinnert. Bevor man ein endgltiges Urteil ber diese Dokumente abgeben kann, mu man selbstverstndlich warten, bis sie vollstndig von ihrem Ganggestein befreit sind, das auerordentlich hart ist. Doch es scheint durchaus so, da wir hier vor einem ernsten Faktum stehen, das verdient, die Aufmerksamkeit aller Welt zu wecken. Die Leser, die eine gesicherte und gemigte Darlegung ber den gegenwrtigen Stand unserer Kenntnisse in der Vorgeschichte zu finden wnschen, werden gut daran tun, eines der folgenden Werke zu lesen: M. Boule, Les Hommes fossiles [letzte Ausgabe], Paris, Masson, oder G. Goury, Origine et Evolution de lhomme, Paris, Picard. 38

101 ohne irgendein historisches [d. h. in der Erfahrung aufdeckbares] Band zwischen ihm und den anderen Primaten vernnftig erklrt werden knnen. An dieser Stelle mssen wir uns mehr denn je daran erinnern, da zwei Seiende in Zusammenhang bringen, selbst in genealogischen Zusammenhang, nicht notwendig heit, sie identifizieren. Hufig lehnen die Glubigen sich a priori gegen die vom Transformismus auf unsere Vergangenheit erffneten Perspektiven auf. Sie haben unrecht. Unter philosophischem Gesichtspunkt drfte der Christ als solcher keinerlei Grund haben, eine Ausweitung des wissenschaftlichen Evolutionismus auf die Menschen aus Prinzip zu leugnen oder zu erschrecken, wenn diese Ausweitung eines Tages sich durchsetzen sollte. Weshalb sollte die Bildung der menschlichen Art nicht ebenso wie die jeden menschlichen Individuums evolutiver Art gewesen (227) sein? Hat nicht wiederum der heilige Thomas an einer Stelle gesagt, es gefalle ihm mehr, da Gott den Menschen ex limo jam informato gezogen habe41? Wenn etwas an den modernen wissenschaftlichen Anschauungen das katholische Denken noch [und recht stark] bedrckt, so keineswegs die mgliche Bildung des Menschen [geistiges Wesen] im Ausgang von den Tieren. Es ist die Schwierigkeit, mit dem als wahr angenommenen Transformismus den strengen Monogenismus, das heit unsere gemeinsame Abstammung von einem einzigen Paar, glaubhaft in Einklang zu bringen. Einerseits hlt die Kirche aus Grnden, die letzten Endes weder philosophisch noch exegetisch, sondern wesentlich theologisch sind [paulinische Konzeption des Sndenfalls und der Erlsung], an der historischen Wirklichkeit Adams und Evas fest. Andererseits wrde aus Grnden der Wahrscheinlichkeit und auch der vergleichenden Anatomie die Wissenschaft, sich selbst berlassen, niemals [das ist das mindeste, was man sagen kann] daran denken, dem gewaltigen Gebude des Menschengeschlechts eine so schmale Basis wie zwei Individuen zuzuschreiben. Das ist genau der Punkt, um den heute in Fragen des Transformismus der vorlufige Zwiespalt zwischen Wissenschaft und Glaube lokalisiert ist. Es bedeutet bereits, so glauben wir, einen entscheidenden Schritt zur Lsung des Konflikts, wenn das Problem sauber abgegrenzt wird. Wie wird seine Lsung sein? Das lt sich unmglich bereits sagen. Die beiden einander gegenberstehenden (228) Bruchstcke der Wahrheit werden sich gewi nicht verschweien, bevor sie vollkommen klar geworden sind. Doch in der Frage der menschlichen Ursprnge hat die Wissenschaft gewi noch viel zu finden, und die Katholiken haben noch viel zu denken. Alles, was man voraussehen kann, ist, da, whrend die Kirche immer mehr die wissenschaftliche Legitimitt einer evolutiven Form der Schpfung anerkennt und die Wissenschaft den Krften des Geistes, der Freiheit und folglich der Unwahrscheinlichkeit endlich in der historischen Evolution der Welt einen greren Platz einrumt, der Monogenismus Schritt um Schritt, ohne etwas von seiner theologischen Effizienz zu verlieren, eine fr unsere wissenschaftlichen Erfordernisse voll befriedigende Form annehmen wird. Bis dahin kann fr den Glubigen die Einstellung nicht zweifelhaft sein. Er hat lediglich mit Geduld und Vertrauen auf beiden Seiten zu suchen. Zwischen seinem Credo und seinem menschlichen Wissen kann es, das garantiert ihm der Glaube, keinen Widerspruch geben.

(FN 4) Selbstverstndlich mssen wir uns davor hten, uns in diesen Dingen durch Fragen des Eindrucks, der Empfindsamkeit beherrschen zu lassen als ob es widerlicher wre, sich einer tierischen Schicht verknpft zu fhlen, als der Erde selbst! Nichts in der Natur ist mehr niedrig oder minderwertig, sobald man sie als in Bewegung zum Sein und zum Lichte Gottes betrachtet. 41

102 Prinzip IV: Unter Benutzung der Anschauungen des wissenschaftlichen Transformismus einen spiritualistischen Evolutionismus aufbauen, der wahrscheinlicher und verlockender als der materialistische Evolutionismus ist. In den vorhergehenden berlegungen haben wir angesichts der Lehren von der Evolution eine vor allem defensive Position bezogen. Bis zu welchem Punkt setzt sich der Transformismus wissenschaftlich durch? Bis zu welchen Grenzen ist er philosophisch und theologisch tragbar? Jetzt geht es darum, die Offensive zu ergreifen, jedoch keineswegs gerade, um zu zerstren, sondern um zu erobern. Der Transformismus wird allgemein als seiner Natur nach (229) antichristlich angesehen. Wre es nicht richtiger [und auch apologetisch wirksamer], fr ihn die Fhigkeit in Anspruch zu nehmen, eine ausgezeichnete Basis fr das christliche Denken und das christliche Tun zu liefern? Es scheint, ja. Stellen wir uns fr einen Augenblick vor, wir nhmen die vom Transformismus gegebene historische Erklrung der Welt ganz an. Was wrde sich daraus fr die Weise ergeben, in der wir das Leben intellektuell beurteilen und praktisch angehen? Nichts anderes, wenn wir recht zu beobachten wissen, als eine wachsende Achtung der geistigen Werte sowohl in Fragen der geistigen Anschauungen als auch in Fragen des sittlichen Tuns. 1. Zunchst im Geistigen. Man mu eingestehen, da der Transformismus auf den ersten Blick durch seine Art, die Lebewesen auf immer elementarere Organismen und auf immer vereinfachtere Mechanismen zu reduzieren, den Eindruck erwecken kann, das Universum zu materialisieren. Doch dieser Eindruck entsteht durch die Tatsache, da wir ihm in seiner analytischen Arbeit, das heit in gewisser Weise hinabsteigend folgen. Versuchen wir im Ausgang von den unteren Gliedern, bei denen er endet wieder aufsteigend das Werk der Synthese zu bewerten, die historisch die Zusammenfgung der Teile hat darstellen mssen, die unsere wissenschaftliche Analyse so geschickt und so nutzbringend auseinandergenommen hat, und wir werden von der Notwendigkeit gepackt sein, in die wir uns gestellt sehen, den beherrschenden und kontinuierlichen Einflu einer erfinderischen Kraft, das heit eine psychische Kraft zu Hilfe zu nehmen, um sowohl den bestndigen Aufstieg der elementaren Glieder zum Aufbau mechanisch immer unwahrscheinlicherer Gebilde als auch im Laufe dieses Aufstiegs die erstaunlichen Expansionen der Spontaneitt, denen wir beiwohnen, physisch zu erklren. (230) Unter diesen Expansionen ist vor allem die eine, die zeitlich letzte, die der Menschheit, ganz und gar auerordentlich, und sie scheint dazu bestimmt [wenn man sich entscheiden wird, sie wissenschaftlich ohne Vorurteile zu studieren, und zwar in gleicher Weise wie die anderen Phnomene der Welt], uns den Schlssel und den Sinn der Evolution zu liefern. Es ist sehr wohl mglich, wie wir gesagt haben, da der menschliche Zweig historisch in der einen oder anderen Weise am allgemeinen Stamm der Primaten ansetzt. Doch wenn man im Ausgang von dem Faktum dieser mglichen Verbindung den Menschen darauf reduzieren will, nur ein Primate wie die anderen zu sein, schliet man steril die Augen vor dem grten Phnomen, das die Wissenschaft nach der Kondensation der Materie und dem ersten Auftreten des Lebens feststellen knnte: wir meinen das Auftreten, die Ausweitung und die endgltige Festsetzung des Denkvermgens auf Erden.42

(FN 5) Um die grob zweideutige These so vieler Lehrbcher: Der Mensch stammt vom Affen ab, richtigzustellen, vermeidet man also vorteilhaft jede Diskussion ber das schwierig zu leugnende Faktum irgendeines biologischen Zusammenhangs zwischen den Menschen und der brigen tierischen Welt. 42

103 Energien psychischer Art kontrollieren berall die Entwicklung des Lebens und der Mensch hat durch sein Denken das Antlitz der Erde erneuert. Je mehr man diese beiden Kategorien von Tatsachen abwgt, um so mehr fhlt man sich von dieser Wahrheit berzeugt, da der Transformismus, weit davon entfernt, die Intelligenz zu materialisieren, die seine Perspektiven anerkennt, sie ganz im Gegenteil dazu geneigt machen mu, (231) im Universum den Primat der geistigen Energien anzuerkennen. 2. Doch ist dieser Primat einmal im Geistigen anerkannt, was folgt dann daraus fr den Bereich des praktischen Lebens? Im Sittlichen noch mehr als im Denken, so hat man immer wieder gesagt, seien die transformistischen Theorien verderblich und fr alle bel verantwortlich. Dieser Vorwurf ist vielleicht wahr, wenn man den Evolutionismus in seinem materialistischen Sinne versteht. Nimmt man ihn aber, wie wir gesagt haben, in seinem spiritualistischen Sinne, so ist die Anklage nicht mehr haltbar. Wer das Universum in der Gestalt eines gemeinsamen, mhsamen Aufstiegs zum greren Bewutsein wahrnimmt, fr den ldt sich das Leben, weit davon entfernt, blind, hart oder verachtenswert zu scheinen, mit neuem Ernst, neuen Verantwortungen, neuen Bindungen. Wie vor nicht langer Zeit Sir Oliver Lodge sehr richtig geschrieben hat: Recht verstanden ist die transformistische Lehre eine Schule der Hoffnung, fgen wir hinzu: eine Schule grerer gegenseitiger Liebe und greren Bemhens. So kann man auf der ganzen Linie und ohne paradox zu werden, die folgende These vertreten[wahrscheinlich die beste, um die Geister angesichts des Aufstiegs der transformistischen Ansichten zu beruhigen und zu leiten]: der Transformismus ffnet nicht notwendig einer Eroberung des Geistes durch die Materie die Wege; er zeugt vielmehr zugunsten eines wesentlichen Triumphes des Geistes. Ebensosehr, wenn nicht besser, als der Fixismus ist der Evolutionismus befhigt, dem Universum die Gre, die Tiefe, die Einheit zu geben, die die natrliche Atmosphre des christlichen Glaubens sind. Und diese letzte berlegung fhrt uns dahin, mit folgender allgemeiner Bemerkung zu schlieen: Was auch immer wir, die Christen, letzten Endes, sei es (232) zum Thema des Transformismus oder zum Thema irgendeiner anderen der neuen Anschauungen sagen, die das moderne Denken anziehen, lat uns niemals den Eindruck erwecken, das zu frchten, was unsere Vorstellung ber den Menschen und das Universum erneuern und vergrern kann. Die Welt wird niemals weit genug und die Menschheit niemals stark genug sein, um dessen wrdig zu sein, der sie geschaffen und sich in sie inkarniert hat.
Revue des Questions Scientifiques, Januar 1930. (233)

XI DAS MENSCHLICHE PHNOMEN


Unter dem Ausdruck menschliches Phnomen verstehen wir hier die Erfahrungstatsache des Auftretens des Reflexions- und Denkvermgens in unserem Universum. Whrend unermelicher Zeitrume fehlte der Erde gewi jede Bekundung des Lebens im eigentlichen
Vielmehr mu man, unter Berufung auf die Tatsachen, die erfahrbaren Charakteristika gro herausstellen, die den Menschen in der Natur zu einem neuen Bereich, einer neuen Schpfung machen. Letzten Endes kommt es wenig darauf an, wie der Mensch geboren ist, sofern nur seine Transzendenz gewhrleistet ist.

104 Sinne. Dann hat sie whrend eines anderen auch unermelichen Zeitraums in der auf ihrer festen oder wrigen Hlle aufgetretenen Schicht organisierter Materie nur Zeichen von Spontaneitt und irreflektiertem Bewutsein erkennen lassen [das Tier fhlt und nimmt wahr; doch scheint es nicht zu wissen, da es fhlt und wahrnimmt]. Schlielich haben seit einer relativ jungen Epoche die Spontaneitt und das Bewutsein auf Erden in der menschlich gewordenen Zone des Lebens die Eigenschaft erworben, sich sich selbst gegenber zu isolieren und zu individualisieren. Der Mensch wei, da er wei. Er emergiert aus seinem Tun. Er beherrscht es, in welch geringem Mae das auch sein mag. Er kann also abstrahieren, kombinieren und voraussehen. Er reflektiert, er denkt. Dieses Ereignis kann als Ausgangspunkt zahlreicher philosophischer, moralischer oder religiser berlegungen dienen. Wir wollen es hier, zumindest im Anfang, nur unter dem einfachen historischen und wissenschaftlichen Gesichtspunkt betrachten43. Lange Zeit hindurch hat es kein Denken auf Erden gegeben. Jetzt gibt es Denken und derart, da das Antlitz der Dinge vollstndig verndert ist. Wir stehen hier wirklich vor einem Gegenstand reiner (235) Wissenschaft, einem Phnomen. Was ist von diesem Phnomen zu halten? Folgendes ist auerordentlich. Seit einem Jahrhundert haben die Gelehrten mit unerhrter Spitzfindigkeit und Khnheit die Geheimnisse der materiellen Atome und der lebenden Zelle untersucht. Sie haben das Elektron und die Sterne erwogen. Sie haben die Pflanzen- und Tierwelt in Hunderttausende von Arten seziert. Sie arbeiten mit unendlicher Geduld daran, die menschliche Form anatomisch mit der der anderen Wirbeltiere zu verbinden. Sich unmittelbarer der Untersuchung unseres zoologischen Typs zuwendend, bemhen sie sich, die Triebkrfte der menschlichen Zoologie auseinanderzunehmen oder die Gesetze freizulegen, die in der wachsenden Komplexitt der Gesellschaft den Austausch der Produkte und Dienstleistungen regeln. Doch inmitten dieses groen Bemhens ist fast noch niemand darauf gekommen, die Hauptfrage zu stellen: Was ist denn nun eigentlich das menschliche Phnomen?, das heit in prziseren Termini: Welchen Ort hat denn, was macht denn in der erfahrbaren Entwicklung der Welt das auerordentliche Denkvermgen? Sagen wir es noch einmal: Der Mensch ist heute wissenschaftlich durch eine Unendlichkeit von Einzeleigenschaften und zusammenhngen bekannt, abgetastet. Doch sei es bei den einen aus Furcht, in die Metaphysik zu verfallen, oder bei den anderen die Angst, die Seele zu profanieren, indem man sie als einen Gegenstand der einfachen Physik behandelt, in dem, was der Mensch an Besonderem und Offenbarendem fr unsere Erfahrung hat, das heit, in seinen geistig genannten Eigenschaften ist er noch aus unseren allgemeinen Konstruktionen der Welt ausgeschlossen. Daher dieses paradoxe Faktum: Es gibt eine Wissenschaft vom Universum ohne den Menschen. Es gibt auch ein Wissen vom Menschen auerhalb des Universums; es (236) gibt aber noch keine Wissenschaft vom Universum, die sich bis auf den Menschen als solchen erstreckt. Die heutige Physik [wir verwenden das Wort im weiten griechischen Sinne des systematischen Begreifens der ganzen Natur] rumt dem Denken noch keinen Platz ein; das bedeutet, da sie noch vllig auerhalb des bemerkenswertesten Phnomens konstruiert wird, das unserer Beobachtung durch die Natur geboten wird. Wir mchten auf diesen Seiten gegen eine derart antiwissenschaftliche Situation reagieren, indem wir sehr schematisch die mglichen Konturen eines Universums skizzieren, in das die spezifisch menschlichen Eigenschaften [Reflexion und Denken] als eine Art neuer Dimension
(FN 1) Man mge beachten, da unser Standpunkt hier rein methodologisch ist. Da wir uns auf den Boden der reinen Erfahrungswissenschaft stellen, abstrahieren wir ohne sie brigens irgendwie zu verleugnen, von den reicheren und prziseren Erkenntnissen der Offenbarungsebene, die der katholische Glauben schenkt. 43

105 eingefhrt wren. Dies hier ist selbstverstndlich ein ganz vorlufiger Versuch. Er ist der Gefahr ausgesetzt, gewissen Leuten eher als eine poetische Errterung denn als ein System fest zusammengefgter Fakten zu erscheinen. Doch wer vermchte zu sagen, bis zu welchem Punkt eine verfhrerische Harmonie nicht der aufkeimende Zauber und das Vorzeichen der striktesten Wahrheit ist44?

A. DIE CHARAKTERISTIKA DES MENSCHLICHEN PHNOMENS


Die Bedeutung des menschlichen Milieus entzieht sich uns, weil wir in es hineingetaucht sind. Da wir in ihm geboren (237) sind, nur es atmen, fllt es uns schwer, eine richtige Sicht seiner Dimensionen zu gewinnen, seine auerordentlichen Eigenschaften zu fhlen. Um die ihm zukommende hchste Bedeutung zu ahnen, mu man die schwierige Anstrengung machen, durch den Geist aus ihm herauszutreten. Folglich disponiert nichts besser das Erkenntnisvermgen, das menschliche Phnomen wahrzunehmen, als die Arbeit in den Wissenschaften, die versuchen, die allgemeine Geschichte der Erde zu rekonstruieren. Die Menschheit erscheint uns klein und langweilig neben den groen Krften der Natur. Doch vergessen wir sie einige Zeit, um unseren Blick auf die fernen und dunklen Zeitalter zu heften, in denen unser Planet sich ohne einen Anschein von Leben oder Denken bewegte. Treiben wir Geologie, Palontologie. Dann wenden wir die Augen wieder auf die Welt, die uns umgibt. Wenn wir es wirklich verstanden haben, ein wenig die Vergangenheit zu beleben, werden wir einen intellektuellen Schock empfangen, wenn wir uns pltzlich dieses Faktums bewut werden, da wir uns durch unsere individuelle Existenz an einen Ort und in eine Zeit gestellt sehen, wo sich in einem in jngster Zeit aufgebrochenen Bereich mit berraschender Macht eine der Grundstrmungen des Universums entwickelt. 1. Macht des menschlichen Phnomens Die Macht des menschlichen Phnomens lt sich an der Weise ermessen, in der es ihm in relativ kurzer Zeit gelungen ist, Fu zu fassen und die Erde zu bedecken. Bis in die Anfnge der Quartr genannten Zeiten [sagen wir, um uns eine Vorstellung zu machen, vor vier- oder fnfhunderttausend Jahren, vielleicht etwas mehr] schien nichts die Invasion des Denkens voraussehen zu lassen, es sei denn (238) ein allmhlicher Aufstieg des Instinkts zu den behenden und reichen Formen, die wir bei den groen anthropomorphen Affen kennen. Der Mensch ist vielleicht bereits da: doch wir erkennen ihn nicht als solchen. Und dann in einem so kurzen Zeitraum, da er, in die alten geologischen Zeitalter bertragen, nicht zhlen wrde, ndert sich alles. Eine erste kaum wahrnehmbare Woge, die wahre berreste zurcklt wie den Pithekanthropus von Java, den Sinanthropus von Peking, den Menschen von Mauer. Eine zweite, strkere, die die alte Welt mit sehr alten Steinwerkzeugen bedeckt. Eine dritte, die unter einigen berlebenden der vorhergehenden Zeiten [Neandertaler] voll ausgebildet die heutige Gruppe des Homo sapiens [Weie, Gelbe und Schwarze, alle zugleich] pltzlich auftreten lt. Eine vierte, die im Neolithikum die endgltige Besitzergreifung der ganzen Erde [einschlielich Amerikas] durch eine ackerbauende und handeltreibende Bevlkerung kennzeichnet. Eine fnfte, schlielich, eine noch anschwellende, die tosend in Richtung einer auerordentlichen Industrialisierung und Einswerdung der Welt luft. In einigen groen Wogen hat die
(FN 2) Der Leser mge festhalten, da die hier vorgetragenen Ideen wissenschaftlicher Ordnung in vollkommenem Einklang mit dem katholischen Dogma von der besonderen Schpfung der menschlichen Seele stehen. Die bernatrlichen Bestimmungen des Menschengeschlechts und jedes Menschen insbesondere przisieren und ergnzen in den Augen des Glubigen das effektive Zum-Ziel-Gelangen des Fortschrittes des Lebens. 44

106 menschliche Flut alles brige Leben hinweggefegt oder berschwemmt. Was frher die niederen Wirbeltiere, dann die Reptilien, dann die Masse der Sugetiere langsam und unvollstndig verwirklicht hatten nmlich die Eroberung der Oberflche der Erde , hat der Mensch ganz allein in einigen Jahrtausenden und in einer zugleich neuen und wunderbaren Form zustande gebracht. Heute dringt er nicht nur nach berallhin ein, nimmt er nicht nur alle bewohnbaren Pltze ein; vielmehr schafft er innerhalb dieses unermelichen Mantels, den er ber die Welt wirft, eine Kohsion, eine Organisation, von der vor ihm nichts eine Vorstellung geben konnte. Indem er die schnellen Verbindungs- und Austauschmittel vervielfachte, vor allem indem er sich des (239) thers bemchtige, ist der Mensch zu dem [noch in vollem Fortschritt befindlichen] Ergebnis gelangt, da die Individuen, da sie immer nher beieinander leben, dahin tendieren, sich wechselseitig vital zu durchdringen um den Preis welchen Brodelns, wissen wir! Man hat gesagt, von einer sehr groen Entfernung aus gesehen msse die von ihren Pflanzen und ihren Ozeanen bedeckte Erde grn oder blau erscheinen. Fr einen fernen Beobachter, der sie besser zu entziffern verstnde, erschiene sie in diesem Augenblick von Denken leuchtend. Unter dem kltest positivistischen Gesichtspunkt, den es geben mag, stellt das menschliche Phnomen nichts weniger denn eine allgemeine Transformation der Erde durch Bildung einer neuen Hlle auf ihrer Oberflche dar, der denkenden Hlle vibrierender und leitender in einem gewissen Sinne als jedes Metall; beweglicher als jede Flssigkeit; expansiver als aller Dampf; assimilierender und sensibler als alle organische Materie Und diese Metamorphose erhlt ihre volle Gre dadurch, da sie nicht als ein sekundres Ereignis oder ein zuflliges Akzidens zustande gekommen ist sondern in der Art einer seit je schon durch das Wirken selbst der allgemeinen Evolution der Welt45 wesentlich vorbereiteten Krise. 2. Tiefe und zentrale Ursprnge des menschlichen Phnomens Man darf sich nmlich nicht von den unvermeidlichen Vereinfachungen der Lehrbcher oder sogar der dicken Werke der Palontologie und Zoologie tuschen lassen. In derartigen Werken, fr die die Morphologie [Studium der Formen] der Hauptforschungsgegenstand ist, wird der (240) Wert der vitalen Vernderungen hauptschlich nach ihren osteologischen Auswirkungen beurteilt: eine Modifikation der Struktur der Glieder gewinnt dann eine ebensolche Bedeutung wie ein Zuwachse des Gehirns; so kommt es, da die Phylogenie der Pferde zum Beispiel als ein der Phylogenie des Menschen gleichwertiges Phnomen erscheint. Diese Verwechselung der Ebenen ist sorgfltig zu berichtigen, wenn man eine richtige Perspektive der Gesamtheit der lebendigen Phnomene gewinnen will; denn nichts ist fr eine exakte Kenntnis der Welt [wie fr jedes Werk der Kunst oder der Wahrheit] wesentlicher, als die wirklichen Proportionen der Dinge zu entdecken und zu respektieren. Die hufig auf ein und dieselbe Ebene gestellten verschiedenen, von der Zoologie erkannten Reihen organischer Entwicklung sind in Wirklichkeit von hchst ungleichem Wert oder Rang. An einem Baum gibt es die Bltter, die stchen, die Zweige, die Hauptste; und dann gibt es auch die Hauptsproachse, den Pfeil. Ebenso mu man in dem komplizierten Gebude der tierischen Reihen, deren Gesamtheit die Gruppe der Lebewesen bildet, unter dem Laubwerk oder der Buschung tausend verschiedener Formen [von denen jede einer besonderen Weise des Tuns oder der Ernhrung entspricht] ein Grundwachstum und einen Gipfeltyp unterscheiden. Das Grundwachstum man kann sich dieser fast unmittelbaren Evidenz immer weniger entziehen ist der Vormarsch der organisierten Wesen zu einem Zuwachs an Spontaneitt und Bewutsein. Der Gipfeltyp es wre kindisch, das aus Furcht vor ich wei nicht welchem Anthropomorphismus zu leugnen ist gegenwrtig der Mensch. Der Mensch lt sich zweifellos auf der relieflosen Karte der
45 (FN 3)

Selbstverstndlich vom Schpfer beseelt.

107 Systematik als eine an gewissen Einzelheiten des Schdels, des Beckens und der Glieder erkennbare Familie der Primaten definieren. Genauso wie der Pfeil des Baumes, von dem wir eben sprachen, (241) wenn man seine Stellung in dem pflanzlichen Ganzen, das er berragt, nicht bercksichtigt, immer noch durch gewisse Einzelheiten von den Nachbarzweigen differenziert werden kann. Doch wenn man in einer wahrhaft natrlichen Darstellung der Welt, die die ganze Evolution des Lebens bercksichtigt, seinen Ort bestimmen will, mu man ihn hauptschlich durch die Eigenschaft definieren, die er besitzt, nmlich derzeit in der Bewegung die Spitze zu halten, die die organisierten Wesen zu Mglichkeiten greren Wissens und Tuns mitreit. In dieser Hinsicht nahm bereits der ganze Stamm der hheren Primaten vor der Ankunft des Menschen einen besonderen Platz in der Natur ein. Doch der Mensch hat sie, da er auftrat, beiseite geschoben; und er hat allem, was ihn umgibt, gegenber einen so entscheidenden Vorsprung gewonnen, da er jetzt allein vorn steht. Es gengt nmlich nicht, erkannt zu haben, wie wir es getan haben, da das menschliche Phnomen derzeit die vorgeschobene Front des Lebens absteckt. Um es voll zu wrdigen, mssen wir noch begreifen, da es auf eben dieser Vormarschlinie das Auftreten einer absolut neuen Phase darstellt. 3. Kritischer Charakter des menschlichen Phnomens Das ist nmlich der einzige wissenschaftliche Ausdruck, der fhig ist, die Metamorphose, die Revolution auszusagen, deren Signal fr das Antlitz der Erde das Auftreten des Menschen gewesen ist. Mit dem Menschen hat die bis dahin regelmige Entwicklung des Lebens einen kritischen Punkt erreicht. Mit dem Menschen hat die allgemeine Bewegung der organisierten Wesen um Bewutsein eine bedeutendere Diskontinuitt berschritten. Whrend er in seinem Organismus noch ganz mit den im Laufe frherer (242) Phasen angehuften Erbteilen beladen erscheint, die den Zoologen noch erlauben, aus ihm einen Primaten zu machen, hat der Mensch auf der Erde eine neue Sphre eingeleitet, die Sphre des rationalen Wissens, der knstlichen Konstruktionen und der organisierten Totalitt. Zwischen dem Menschen und allem, was ihm vorausging, steht ein Zustandswandel, ein Bruch. Das ist, so wissenschaftlich wie mglich ausgesagt, die grundlegende Tatsache, die man, da man nicht wagt, sie so einfach zu deuten, wie sie sich darstellt, allzu hufig hat verwerfen oder nicht sehen wollen, auf die Gefahr hin, die Symmetrie des Universums zu verstmmeln und seine Klarheit zu verdunkeln. Zahlreiche Denker und Gelehrte schlieen systematisch die Menschheit als eine Anomalie aus ihren Konstruktionen aus, unter dem Vorwand, sie scheine ihnen einer anderen Erkenntnisordnung zuzugehren als die Phnomene, die zu handhaben sie gewohnt sind. Doch wissen wir nicht schon seit langem, da die wahrhaften Fortschritte der Wissenschaft eben gerade darin bestehen, die tiefen Zusammenhnge zu entdecken, die die anscheinend voneinander geschiedensten Ordnungen vereinen? Verschweien sich nicht in diesem Augenblick die Gleichungen der Mechanik mit denen des Lichtes? Und was wre aus der modernen Physik geworden, wenn man die Radioaktivitt als ein bizarres und lstiges Phnomen vernachlssigt htte? Die erste Vorbedingung, um das menschliche Phnomen annehmbar zu machen und ihm zu ermglichen, seine wissenschaftliche Fruchtbarkeit offenkundig zu machen, ist, es weder zu umgehen, noch es herabzusetzen. Der Mensch ist nur deshalb fr die Wissenschaft so verwirrend, weil letztere zgert, ihn mit der Flle seiner Bedeutung anzunehmen, das heit als das Auftreten eines absolut neuen Zustandes des Lebens am Ende einer kontinuierlichen Transformation. Erkennen wir ein fr allemal offen an, in (243) einer realistischen Sicht der Geschichte der Welt ist das erst Auftreten des Denkvermgens ein ebenso wirkliches, ebenso spezifisches und ebenso groes Ereignis wie die erste Kondensierung der Materie oder das erste Auftreten des Lebens: und wir werden vielleicht anstatt der gefrchteten Unordnung eine vollkommenere Harmonie sich ber unsere Darstellungen des Universums breiten sehen.

108

B. DIE INTERPRETATION DES MENSCHLICHEN PHNOMENS


Die oben dargelegten berlegungen zur Existenz und zu den Hauptcharakteristika des menschlichen Phnomens scheinen unanfechtbar. Die folgenden werden vielleicht wie wir weiter oben schon ankndigten weniger wissenschaftlich als poetisch erscheinen. Sie haben zumindest den Vorteil, eine allgemeine und logische Sicht der Welt zu bieten. Als Ausgangspunkt dieses neuen Gedankenganges nehmen wir die wohlgesicherte Tatsache, da die Gesamtheit aller bekannten physischen Phnomene durch das uerst allgemeine Gesetz der Entropie beherrscht wird, das heit von dem Geflle oder der Abnahme der nutzbaren Energie. Im Laufe jeder Arbeit, so stellt die Thermodynamik fest, wird ein Teil Energie in Gestalt nichtzurckgewinnbarer Wrme zerstreut, so da die Wirkkapazitt des materiellen Universums nach und nach ausgefllt wird. In den heute von der Wissenschaft auf Grund positiver Beweise anerkannten atomaren Perspektiven lt sich dieses groes Phnomen der Nivellierung der kosmischen Energie durch einen statistischen Effekt erklren. Da die nutzbare Energie des Universums an eine heterogene Verteilung der korpuskularen Elemente gebunden ist [Heterogenitt erzeugt (244) Potentialunterschiede], strebt das Spiel der Wahrscheinlichkeit unerbittlich dahin, diese Elemente zu einer wahrscheinlicheren, das heit homogenen Verteilung zu bringen46, in der die Wirkkapazitten sich in einer Art universeller Lauheit gegenseitig neutralisieren und aufheben. An der Entropie ist [auer ihrer Allgemeinheit] sehr bemerkenswert, da sie im eigentlichen Sinne kein Gesetz wie die anderen ist, das absolute Gleichgewichtsbedingungen zu irgendeinem Augenblick ausdrckte. Sie macht eine universelle Trift der materiellen Phnomene durch die Dauer hindurch offenkundig. Sie drckt in einer algebraischen Formel eine historische Strmung aus: den Marsch der Materie zu den wahrscheinlichsten Bedingungen und Anordnungen. Insofern schlgt sie eine Brcke zwischen der mathematischen Physik und den Naturwissenschaften. Nachdem dies gesagt ist, wollen wir einen Augenblick die Entropie lassen und zu den Lebewesen zurckkehren. In Termini der Physikochemie sind die Lebensphnomene wesentlich [gerade im Gegensatz zu den denen der Materie] durch eine Evolution zum weniger Wahrscheinlichen charakterisiert. Unwahrscheinlichkeiten in den riesigen und instabilen Moleklen, die die organische Materie anhuft; Unwahrscheinlichkeiten in der unglaublich komplizierten Struktur des geringsten Protozons; Unwahrscheinlichkeiten rasch wachsender Grenordnung in der Konstruktion der hheren Tiere und in der Entwicklung der letzteren zu mannigfaltigen fortschrittlichen Typen durch die geologischen Zeitalter hindurch; hchste Unwahrscheinlichkeiten schlielich des Auftretens, der Bewahrung und der Organisation des Denkens auf der Erde Der Mensch (245) wird von einem schwindelerregenden Gerst aus Unwahrscheinlichkeiten getragen, zu denen jeder neue Fortschritt ein weiteres Stockwerk beitrgt. Vor dieses gewaltige und unleugbare Faktum des regelmigen Aufstiegs eines Teils der Welt zu unwahrscheinlichen Zustnden gestellt, hat die Wissenschaft bisher versucht, die Augen zu schlieen oder abzuwenden. Die Konstruktionen des Lebens sind unwahrscheinlich? Also zufllig und fr die Spekulation und die Berechnung uninteressant. Und das Leben bleibt weiterhin als etwas Abwegiges auerhalb der Physik; als ein bizarrer Strudel, der zufllig in dem allein ursprnglichen und endgltigen Strom der Entropie entstanden ist.

(FN 4) Man wird unmittelbar die Verwandtschaft dieser Idee mit jenen erkennen, die krzlich Professor E. Le Roy in seinen Vorlesungen am Collge de France vorgetragen hat. 46

109 Doch sollte es nicht eine mgliche andere Sehweise geben, die sogar ganz von selbst aus dem Zusammenfgen der einfachsten Worte entspringt, die wir finden knnen, um unsere Erfahrung des Universums auszusagen? Wenn wir im Universum angesichts zweier wichtiger Bewegungen der elementaren Einheiten stehen, die eine zum Wahrscheinlicheren, die andere zum weniger Wahrscheinlichen, weshalb soll man dann nicht versuchen, in dieser doppelten Strmung zwei Phnomene derselben Allgemeinheit, derselben Bedeutung, derselben Grenordnung zu sehen die beiden Seiten oder die beiden Richtungen ein und desselben uerst allgemeinen Ereignisses? Weshalb sollte letzten Endes das Leben nicht ein Doppel oder eine Umkehrung der Entropie sein? Selbstverstndlich hat das Leben, um zur Wrde der zweiten Grundstrmung der Welt erhoben zu werden, gegen sich seine Erscheinungsformen, rumlicher Begrenzung und hchster Gebrechlichkeit. Wie kann man, so wird man einwenden, den furchtbaren und unwiderstehlichen Entfaltungen kosmischer Energie den instabilen Film aufbauender Spontaneitten vergleichen, mit dem sich infolge (246) einer unwahrscheinlichen Reihe von Glcksfllen unsere kleine Erde umhllt hat? Wir zgern, derartig offenkundig verschiedene Gren gegeneinander abzuwgen. Doch sollte das nicht gerade daran liegen, da wir die Lehren des menschlichen Phnomens nur unzulnglich begriffen haben? Solange das Leben in seine instinktiven Formen gehllt bleibt, kann man mit mehr oder weniger Wahrscheinlichkeit versuchen, es auf einfache Mechanismen zu reduzieren. Doch im Menschen bricht es mit Eigenschaften auf, die unreduzierbar sind auf die Gesetze der Physik, die es respektiert und benutzt. Im Menschen enthllt sich das bis zum Denken getragene Leben als eine Seite sui generis der Potenzen der Welt. Diese neue Energie ist in ihren Bekundungen eng lokalisiert: doch die Geschichte ihrer Vorbereitung und ihres Erfolges erscheint der ganzen Evolution der Materie koextensiv. Sie erscheint lcherlich schwach, auch das stimmt: doch verrt die Sicherheit der Schritte, die sie ohne Stehenbleiben bis zur Menschheit getragen haben, nicht das Wirken des bloen Zufalls und entzieht sich damit dessen Drohungen. Etwas ebenso Unwiderstehliches wie die Materie verbirgt sich unter der geduldigen Unfehlbarkeit des Aufstiegs der Lebewesen. Wir haben die etwas kindische Gewohnheit angenommen, das endgltige Gleichgewicht, die Festigkeit der Welt auf seiten der wahrscheinlichsten Verbindungen zu setzen. Wer wei, ob wir nicht gut daran tten, die Stufenleiter unserer Werte von einem Ende zum anderen umzukehren, das heit, ob die wahre Stabilitt, die wahre Konsistenz des Universums nicht in der Richtung zu suchen wre, in der das Unwahrscheinliche wchst47? (247) Kurz, ebenso wie in den Synthesen der modernen Physik der alte Atomismus aufgenommen und verwandelt wurde, so knnte es auch dazu kommen, wissenschaftlich die alten Intuitionen von irgendeinem kosmischen Dualismus wieder aufzugreifen. Das Universum wre nicht so einfach, wie wir glaubten, das heit einen einzigen Abhang hinabgleitend in Richtung der Homogenitt und der Ruhe. Vielmehr wrde sich die Gesamtheit seiner ursprnglichen Grung in zwei Irreversiblen spalten. Die eine wrde durch Anhufung und Verflechtung verworrener
(FN 5) Gegen eine physische Gleichwertigkeit des Lebens und der Entropie knnte man ferner noch einwenden, das Leben werde, da es sich aus den allgemeinen Energiegesetzen unterworfenen Elementen aufbaut, grundlegend selbst von der Entropie mitgerissen. Doch sind wir wirklich sicher, da die belebte Materie in ihrem vollkommen vitalisierten Strahl [so schwach dieser Strahl auch sein mag] noch Energie zerstreut, um zu handeln? Die Gesetze der Physik gelten nur, vergessen wir das nicht, fr die groen Zahlen. Doch das eigentlich lebendige Wirken des Lebenden [des individuellen oder kollektiven Lebenden] ist wesentlich ein isoliertes, elementares Wirken. 47

110 Bewegungen zu einer fortschreitenden Neutralisierung und zu einer Art Verschwinden des Ttigseins und der Freiheiten fhren: das ist die Entropie. Die andere wrde durch gerichtetes Tasten und wachsende Differenzierung ohne wissenschaftlich festlegbare Grenzen48 [aber zweifellos in Richtung irgendeines neuen Zustandswandels, hnlich dem, der durch das Auftreten des menschlichen Phnomens (248) gekennzeichnet wurde] den wahrhaft fortschrittlichen Teil der Welt herausarbeiten. Dort die groen Zahlen, die die Einheit aufsaugen; hier die Einheit, die aus den groen Zahlen geboren wird. Das alles ist, sagen wir es noch einmal, vielleicht Poesie, doch ist ihm die Kraft eigen, uns zu gewissen przisen und praktischen Wegen des Fortschritts zu lenken.

C. DIE ANWENDUNGEN DER KENNTNIS DES MENSCHLICHEN PHNOMENS


Nehmen wir also zumindest als vorlufige Hypothese diese Idee an, im menschlichen Bewutsein reflektiere sich einer der beiden Grundstrme des Universums [tatschlich der einzige der beiden, von dem man wirklich sagen kann, er habe eine Zukunft] in sich selbst, er werde sich seiner selbst in gewissem Mae bewut und gewinne Herrschaft ber sich selbst. Was ergibt sich daraus fr unser Vermgen zu begreifen und zu handeln? Zunchst haben wir, um die Welt zu begreifen, ein wunderbares Forschungsinstrument in Hnden durch das Innen. Beobachten wir uns selbst: und wir werden durch Intuition, wenn nicht durch Berechnung, in dem lebenden Element, das wir sind, irgend etwas von allen Schritten des Universums erfassen. Tragen wir unsere individuellen Vermgen zusammen und steigern wir sie: und wir werden die Gre ahnen, ersphen, zu der sich das menschliche Phnomen entwickelt. Schwchen wir dagegen unsere Wahrnehmungs- und Entscheidungsmglichkeiten: und wir werden uns wieder auf den dunklen Wegen finden, auf denen das Leben gem einer langen Reihe von instinktiven Erfindungen sich bis zum Denken erhoben hat. Beobachten wir schlielich den Schleier des Determinismus, (249) der unaufhrlich dahin strebt, die Wiederholung oder die unorganisierte Vielheit unserer Gesten zu berziehen: und in dieser Eroberung unseres Seins durch die Tendenz zum Wahrscheinlicheren bekommen wir eine wirkliche Geburt der Materie zu fassen. Es handelt sich hier nicht, das sei noch einmal gesagt, um Mebares. Doch folgt daraus, da die Ziffern einen unbestreitbaren Genauigkeitsund Konstruktionswert haben, nicht, da auerhalb von ihnen keiner anderen Erfahrungskenntnis ein spekulativer und praktischer Wert zukme. Wir haben einen Blick auf die Horizonte geworfen, die die hier vorgelegten Interpretationen des menschlichen Faktums unserem Bedrfnis, zu begreifen, enthllt. Sehen wir nunmehr zu, welche Triebkraft und welche Richtlinien sie wissenschaftlich unserem Wirkbedrfnis liefert. Ihre Triebkraft ist, da sie uns einen Grund zu handeln enthllt, der zugleich unermelich und greifbar ist. Man braucht nicht sehr gelehrt zu sein, um wahrzunehmen, da die grte Gefahr, vor der die Menschheit erschrecken knnten, nicht irgendeine uere Katastrophe, weder der Hunger noch die Pest ist, sondern viel eher diese geistige Krankheit [die schrecklichste, weil
(FN 6) Die Irreversibilitt der Lebensstrmung ist bis zu einem gewissen Grad durch ihren Erfolg selbst bewiesen: weshalb wrde sie zurckfallen, da sie in ihrer Gesamtheit seit ihren Ursprngen nur gewachsen ist? Man kann hinzufgen [und dieser Beweis ist sehr stark, wenn man ihn zu begreifen versteht], das Leben zeigt sich beim Menschen, wo es reflektiert wird, um seiner Funktionsfhigkeit selbst willen mit dem Anspruch, irreversibel zu sein. Gelangten wir nmlich zu der Erkenntnis, das belebte Universum gehe einem totalen Tod entgegen, wrde die Freude am Tun ipso facto in der Tiefe unserer selbst gettet; das heit, das Leben wrde sich automatisch zerstren, indem es seiner selbst bewut wrde. Und das scheint absurd. 48

111 am unmittelbarsten widermenschliche von allen Plagen], welche der Verlust der Lebenslust sein wrde. In dem Mae, wie er sich seiner selbst durch die Reflexion mehr bewut wird, sieht der Mensch, da sich vor ihm in immer heftigerer Weise das Problem des Wertes des Tuns stellt. Durch die Existenz findet er sich, ohne da er es gewollt htte, in ein umfassendes Ttigkeitssystem hineingenommen, das von ihm ein fortdauerndes Bemhen verlangt. Was soll ihm dieser Zwang? Sind wir erwhlt? Oder sind wir Toren? Ist das Leben ein Weg oder eine Sackgasse? Das ist die vor kaum einigen Jahrhunderten formuliere Frage, die sich heute explizit aus dem Munde der Masse der Menschheit stellt. (250) Infolge der heftigen und kurzen Krise, in der sie sich gleichzeitig ihres schpferischen Vermgens und ihrer kritischen Fhigkeiten bewut geworden ist, ist die Menschheit mit Recht anspruchsvoll geworden; und kein unter blinden Instinkten oder wirtschaftlichen Bedrfnissen gewhlter Sporn wird noch lange Zeit gengen, sie zu veranlassen voranzuschreiten. Nur ein Grund, ein wirklicher und wichtiger Grund, leidenschaftlich das Leben zu lieben, wird sie bestimmen, weiter voranzustoen. Doch wo auf der Erfahrungsebene den Ansatz [wenn nicht die Vollendung] einer Rechtfertigung des Lebens finden? Nirgendwo anders, so will es scheinen, denn in der Erwgung des inneren Wertes des menschlichen Phnomens. Halten sie den Menschen weiterhin fr einen zuflligen Auswuchs oder ein Spielzeug im Schoe der Dinge: und Sie fhren ihn zum Ekel oder zur Auflehnung, die, wrden sie sich verallgemeinern, das endgltige Scheitern des Lebens auf der Erde kennzeichneten. Erkennen Sie dagegen an, da im Bereich unserer Erfahrung der Mensch, weil er die marschierende Front der einen der beiden umfassendsten Wogen ist, in die sich fr uns das greifbare Wirkliche teilt, in seinen Hnden das Geschick des Universums hlt: und Sie werden sein Gesicht einer groen aufgehenden Sonne zuwenden. Der Mensch hat das Recht, sich um sich selbst Sorgen zu machen, solange er sich in der Masse der Dinge verloren, isoliert fhlt. Doch mu er freudig zu neuem Voranschreiten aufbrechen, sobald er entdeckt, da sein Los an das Los der Natur selbst gebunden ist. Denn es wre bei ihm nicht mehr kritische Tugend, sondern geistige Krankheit, wollte er den Wert und die Hoffnungen einer Welt verdchtigen49. (251) Tatschlich hat unsere Generation, ohne die Bekehrung der Wissenschaft abzuwarten, die tiefe Bedeutung ihrer Bestimmung begriffen. In uns und um uns herum entwickelt sich sozusagen sichtbar ein psychologisches Phnomen groer Spannweite [das vor kaum mehr als einem Jahrhundert geboren ist!], das man das Erwachen des menschlichen Sinns nennen knnte. Eindeutig beginnen die Menschen, sich alle zusammen an eine groe Aufgabe gebunden zu fhlen, deren Fortschritt sie fast religis in ihrem Bann hlt. Mehr wissen, mehr vermgen. Diese Worte umgeben sich, ohne aufzuhren, fr viele einen utilitaristischen Sinn zu haben, fr fast alle mit dem Glanz eines heiligen Wertes. In unseren Tagen gibt man gelufig sein Leben hin, damit die Welt fortschreite. Hier drckt sich in einer Praxis, die handfester als alle Spekulation ist, die implizite Anerkennung des menschlichen Phnomens aus. Entlang welcher Linien mu die Bewegung, kraft eben ihrer Natur, sich fortzusetzen streben? Die Hauptpunkte des Programms sind ebenso klar und przis wie die Bedingungen, die den Gebrauch und die Vermehrung ganz gleich welcher Energie regeln. Es sind folgende: a] Vor allem in der menschlichen Masse fr die Erhaltung und die Vermehrung der vitalen Spannung der Lebenslust zu sorgen, dieses Potentials, das kostbarer ist als jede Erdl- oder Kohlenreserve. Zu diesem Zweck zunchst die zahllosen unentschuldbaren Lecks vermindern,
49 (FN 7)

Vergleiche Anmerkung 2.

112 die in der heutigen Gesellschaft berall das ungeordnete Tun und die vergeudete Liebe darstellen. Und wiederum und vor allem zu diesem Zweck die Wahrnehmung und die Anziehungskraft der groen universellen Wirklichkeiten entwickeln den Sinn fr die Welt und den menschlichen Sinn nhren. Bliebe zu sehen [es ist hier nicht der Ort, die Frage zu diskutieren], ob ein derartiger Glaube an das Universum, da (252) er ein garantiertes und sozusagen absolutes Ziel verlangt, nicht beim erkannten und angebeteten Gott endet. b] Wenn diese menschliche Spannung zum Besseren gewhrleistet ist, geht es darum, sie zu wirklich fortschrittlichen Zielen hinzulenken. Die allgemeine Formel dieser ntzlichen Arbeit kann sich auf ein Wort bringen lassen: Einswerden. Einswerden der Elemente, indem jeder im Grunde seiner selbst das Werk der Werke der Natur vervollkommnet: die Personalitt. Und Einswerden des Ganzen durch Begnstigung und Regulierung der Affinitten, die in unseren Tagen so deutlich dahin streben, alle menschlichen Einheiten in einer Art einzigem Eroberungsund Forschungsorgan zu gruppieren. So finden die Gesetze, die physisch die Fortschritte der unwahrscheinlichen Strmung im Universum beherrschen, auf der Stufe des Menschen unwiderstehlich in Termini der Moral und der Religion ihren Ausdruck. Moral und Religion erscheinen in einem auf den alleinigen Bereich der Gesetze der Wahrscheinlichkeit und der groen Zahlen reduzierten Kosmos der Physik [und sogar der Biologie] absolut fremd. Es ist nicht die geringste, jenen, die danach streben, den Menschen entschlossen wieder unter die Phnomene zu stellen, vorbehaltene berraschung, zu sehen, da sie beide, die eine wie die andere, einen streng energetischen und strukturellen Wert in der totalen Erde gewinnen denn die eine und die andere stehen in unerbittlich strengem Zusammenhang mit der wirklichen Bewahrung und den wirklichen Fortschritten des Universums. Der Gang der menschlichen Kenntnis [das sollte das letzte Wort dieser kurzen Untersuchung sein] scheint entschieden auf einen Zustand hinzulenken,m in dem, da die verschiedneen Abeilungen des Erfahrungswissens sich nach und nach zusammenschlieen, es nur mehr eine auf den (253) erkennenden Menschen und auf den Menschen als Erkenntnisgegenstand zentriete einzige Wissenschaft der Natur geben wird50.
Revue des Questions Scientifiques, November 1930. (254)

XII DER ORT DES MENSCHEN IN DER NATUR


Wie krzlich Professor Otto Abel zu bemerken gab, gewahren wir nicht ohne berraschung, wenn wir bei Linn das Kapitel ber den Menschen aufschlagen, die zumindest verbale hnlichkeit seiner und unserer Ausdrcke. In der von dem groen schwedischen Naturforscher aufgestellten Klassifizierung der Lebewesen wird der Mensch nicht nur als eine einfache Gattung unter die Primaten gestellt; sondern innerhalb derselben Gattung wird der Art Schimpanse ein Platz eingerumt! Ist das nicht bereits bis auf wenige Einzelheiten genau die heutige Position

(FN 8) Dieser Gedanke liegt berall in der Luft. So kann man im Literary Digest vom 21. Juni 1930 [Seite 30] diesen von einem Reporter den gut bekannten Physikern Compton und Heisenberg zugeschriebenen Satz lesen: We found strong reasons for believing that, in spite of his physical insignificance, the Man may be of extraordinary importance in the cosmic scheme. 50

113 der Wissenschaft? Das heit, haben wir im Laufe der letzten hundertfnfzig Jahre uns nicht sehr viel aufgeregt, um auf derselben Stelle stehenzubleiben? Dieser Eindruck kann einen Augenblick lang unseren Geist streifen. Ein zweiter Augenblick des Nachdenkens gengt, um seine Nichtigkeit zu erfassen. Nein, zwischen unseren Vorstellungen vom Menschen, wie wir sie heute vertreten, und den Ansichten der Naturforscher des achtzehnten Jahrhunderts besteht keine Identitt: Eine Welt trennt sie; wie vielleicht eine andere Welt unsere heutigen Ideen von denen trennen wird, die um uns herum im Entstehen begriffen sind. Was ist im Laufe des letzten Jahrhunderts getan worden, um den Ort des Menschen in der Natur zu bestimmen; und was bleibt noch zu tun? Das mchte ich in dieser kurzen Studie skizzieren.

A. DIE VERWIRKLICHTEN FORTSCHRITTE


Das groe geistige Ereignis, das in der Zukunft das neunzehnte Jahrhundert kennzeichnen wird, ist wahrscheinlich (255) weniger die Besitzergreifung der Energien der Materie durch den Menschen mit Hilfe der Physiker und Chemiker als die Entdeckung der Zeit und der Evolution durch die Gelehrten und Denker zusammen. So auerordentlich das auch erscheinen mag, das Universum ist dem Menschen nicht immer unermelich und in Bewegung befindlich erschienen. Im Gegenteil, es gengte, da wir drei oder vier Generationen zurckversetzt wrden, um in eine Gesellschaft zu fallen, in der die Welt sich mit Perspektiven darstellte, die uns durch ihre Begrenztheit, ihre Starrheit und ihre Zersplitterung verwirren und ersticken wrden. Bis zum Endes des achtzehnten Jahrhunderts wurde die Erde noch als eine nur einige Jahrtausende alte Welt vorgestellt: eine Welt, deren Elemente pltzlich fix und fertig bereits in ihrer heutigen Gestalt erschienen wren; eine Welt, deren innere Beziehungen einen rein ideellen Plan unter Ausschlu aller organischen Zusammenhnge zum Ausdruck bringen. Heute, am Ende eines sehr viel betrchtlicheren geistigen Aufschwungs als jener, der sich zur Zeit Galileis in der Astronomie vollzog, hat sich fr unsere Augen in der Natur die ganze Physiognomie der Lebewesen gewandelt. Unter und hinter uns hat sich der unendliche Abgrund der Zeit geffnet; und das Gesicht der gegenwrtigen Welt enthllt sich unseren Blicken als der augenblickliche Endpunkt einer unermelichen Genese [man knnte sagen, Embryogenese]. Es gibt keinen einzigen Bereich des Erfahrungswissens, in dem das Auftreten der Evolutionsvorstellung unsere Ansichten nicht modifiziert htte [in derselben Weise, wie eine geometrische Figur durch die Einfhrung einer neuen Dimension modifiziert wird]. Doch nirgendwo ist die Transposition der Werte tiefgreifender gewesen denn im Bereich der Lebewesen. Fr Linn stellten die verschiedenen Rahmen der Systematik [Ordnungen, Familien, (256) Gattungen, Arten] abstrakte Kategorien dar ideelle, in den Schpfungsplan eingeschriebene, zusammenfassende Klammern. Fr uns ist diese Verteilung die in die Natur eingezeichnete Spur der verschiedenen Strmungen des Lebens geworden, die sich getrennt haben, dann gewachsen sind und sich im Laufe der Zeitalter entfaltet haben. Die mehr oder weniger groe, zwischen zwei zoologischen Formen beobachtete Nhe gibt das Ma der mehr oder weniger innigen Verwandtschaft dieser Formen innerhalb der Evolution an. Die natrliche Klassifizierung der Lebewesen sagt ihre Genealogie aus; das ist der Lichtstrahl. Wenn also der Mensch ein Primate ist, so deshalb, weil er auf dem Trieb der Primaten im dichten Zweigwerk der Wirbeltiere aufgetreten ist. Das ist der gewaltige und wesentliche Unterschiede, den Worte angenommen haben, die seit der Zeit Linns dieselben sind. Die intellektuelle Annahme der Mglichkeit und der wissenschaftliche Beweis der Wirklichkeit dieser Entstehung des Menschen

114 im Schoe des allgemeinen Lebens ist eine der schnsten Leistungen gewesen, die die Loyalitt und die Ausdauer der Menschen im Laufe der letzten Jahre vollbrachte haben. Wie es immer in der Geschichte der groen wissenschaftlichen Revolutionen geschieht, hat sich der Geist bei der Anerkennung einer zoologischen Evolution und ihrer Ausweitung auf den Menschen zunchst schneller vorangewagt als die Fakten. Fr sich allein genommen sprach die vergleichende Anatomie bereits recht deutlich zu jenen, die auf sie zu hren verstanden. Doch die positiven historischen Dokumente der aus den geologischen Zeiten datierenden Archive, das heit Fossilien, fehlten in den Anfngen den Anhngern des Transformismus zum Beweis der Richtigkeit ihrer Ansichten [die hufig, das mu man anerkennen, in ungeordneter oder simplistischer Weise zum Ausdruck gebracht wurden]. Erst nach der Mitte des neunzehnten (257) Jahrhunderts hat die Palontologie wirklich beginnen knnen, mit einiger Entschiedenheit die Abstammung einer gewissen Zahl lebender Formen aufzuzeichnen. Seither hat unsere Kenntnis der verschwundenen Arten und ihrer gegenseitigen Zusammenhnge in unerhoffter Weise Fortschritte gemacht. Eine nach der anderen verbanden die isoliertesten Formen, die wir in der heutigen Natur kennen [der Elefant, das Kamel, der Wal usw.], sich in der Tiefe der Zeit mit machtvollen Gruppen, die ihrerseits zur Basis hin untereinander konvergierten. Die ferne Geschichte der Primaten und ihre Beziehungen zu den primitivsten Sugetieren des Tertirs enthllten sich wie die anderen. Durch dieses unwiderstehliche Einsinken der ganzen lebenden Welt in die Evolution war das Erfahrungsproblem der menschlichen zoologischen Ursprnge bereits virtuell gelst. Htten wir noch kein menschliches Fossil gefunden, wre die Entstehung des Menschen im Ausgang von vormenschlichen Formen bereits gewi, auf Grund dessen, was wir ber die universelle Ableitung aller Lebewesen der einen im Ausgang von den anderen gelernt haben. Doch selbstverstndlich waren dort noch unmittelbare Anzeichen oder Beweise zu suchen. So ist die Vorgeschichte entstanden eine Wissenschaft, deren Name schon unsere Vter verwirrt htte, deren auerordentlich rasche Entwicklung aber [sie ist nicht viel mehr als achtzig Jahre alt] ihre Legitimitt bewiesen hat und ihr weiteres Wachstum voraussehen lt. Mit der Vorgeschichte ist es wie mit dem Rundfunk und den Flugzeugen. Es fllt uns schwer, uns vorzustellen, es habe sie nicht immer gegeben. Und doch ist es kaum lnger als eine Generation her, da das Institut de France sich weigerte, die Mglichkeit bearbeiteter Feuersteine in den alten Terrassen der Somme anzuerkennen und da man (258) als sensationell den Fund eines gravieren Stozahns von einem Mammut verzeichnete, einen durchschlagenden Beweis, da der Mensch in Gesellschaft dieses ausgestorbenen Tieres gelebt hat. Welch ein Weg wurde seitdem zurckgelegt! Entdeckung des Neandertalers in Westeuropa, des letzten und am besten bekannten Vertreters der echten fossilen Menschen. Entdeckung des Pithekanthropus auf Java; dann in Deutschland des Menschen von Mauer; dann krzlich in Peking des Sinanthropus der uns mitten in das Milieu und sogar mitten in die unterste Schichte des Pleistozns zurckversetzt. Noch berreichlichere, weil leichtere, Entdeckungen bearbeiteter Steine, die die aufeinanderfolgenden Phasen, die geographischen Provinzen und die gewaltige Ausdehnung der ersten Zivilisationen der ganzen alten Welt durch das Quartr hindurch aufzeichnen. Wir stehen erst, das wissen wir, am Anfang der Forschungen. Und doch heben sich bereits die wesentlichen Linien des menschlichen Faktums vor unseren Augen mit wachsender Plastizitt ab. Zunchst im Fernsten und Tiefsten, das wir zu unterscheiden vermgen, die erste Schicht: die Menschheit des unteren Palolithikums [Phitekanthropus, Mauer, Sinanthropus] eine dunkle Gruppierung von Wesen mit berwiegend neandertaloiden Zgen, von denen heute nur noch zutiefst fossilisierte Reste bestehen. Dann, bereits in viel grerer Nhe, die pltzlich die letzten Reste des Menschen des Moustrien hinwegfegende Woge des oberen Palolithikums

115 [Weie, Gelbe, Schwarze wie wir], noch einfache Jger, aber bereits Trger der Kunst. Dann die neolithische Revolution: der Mensch gruppiert sich in groe soziale und landwirtschaftliche Einheiten und findet in dieser Organisation die Kraftflle fr seine Expansion ber die Welt [Amerika einbegriffen]. Dann, nach einer Zwischenzeit, die uns malos erscheint, die aber von den dreien bei weitem die (259) krzeste ist, die gegenwrtige Revolution: das Zeitalter der Industrie und der groen internationalen Unternehmungen eine machtvolle und doch eben erst angelaufene Grundwelle, die uns emporhebt und uns zu neuen Zustnden mitfortreit. Der Mensch, in eine allgemeine Evolution des Lebens eingefgt, zu der er eine der Verlngerungen ist; die menschliche Gruppe folglich selbst einer inneren Evolution unterworfen, die, bis in den Knochenbau wahrnehmbar, sich immer mehr in den psychischen und sozialen Bereichen zu konzentrieren scheint: das sind die beiden Grundeinsichten, die uns seit den Zeiten Linns die gemeinsamen Bemhungen der Palontologie, der Vorgeschichte und der Anthropologie offenbart haben. Und aus welchen Richtungen drfen wir nunmehr eine weitere Erhellung erwarten?

B. DIE ERHOFFTEN FORTSCHRITTE


Das heute einer Wissenschaft vom Menschen geffnete Feld, das unendlich ber die alte Anthropologie hinausgreift, kann hier nicht im einzelnen gezeigt werden. Das Forschungsprogramm richtet sich selbstverstndlich in erster Linie auf die Festigung und Ausweitung der gewonnenen Positionen. Um nur von den sehr alten Epochen der Vorgeschichte zu sprechen, fehlt es uns, das ist sehr klar, an neuen Sinanthropen und neuen Menschen von Mauer die dieses Mal durch vollstndigere Schdel und durch ihr Skelett bekannt wren. Wir mssen mit Hilfe ausgedehnterer und genauerer Forschungen das wahrscheinliche Gebiet festzulegen suchen, in dem sich die geheimnisvolle Hominisation der letzten Vor-Menschen vollzogen hat: ist es Zentralasien? Oder der Rand des Tropenwaldes? (260) Gibt es im Falle des Menschen einen einfachen Herd oder eine langausgedehnte Zone [eine Front] der Evolution? Es wird immer wichtiger, diese verschiedenen Probleme herauszuarbeiten und klarzustellen, um zu koordinierten, methodischen Forschungen zu gelangen, die an den sensiblen Punkten der Erde durchgefhrt werden51. Aber das ist schlielich nur die einfache Weiterfhrung der begonnenen Arbeit. Sollte es nicht zufllig beim Studium des Menschen neben den beharrlich weiter zu verfolgenden Pfaden irgendeine Tre geben, die auf neue Horizonte zu ffnen ist? Wir glauben, ja: Und diese wunderbare Tre wre unseres Erachtens ein besseres Begreifen dessen, was man das spezifische Menschliche Phnomen nennen kann. Wie wir eben erklrt haben, ist das Bemhen der anthropologischen Wissenschaften im Laufe der letzten Jahre durch das Bemhen charakterisiert, den Menschen auf den Fall der anderen Lebewesen zurckzufhren, indem bewiesen wird, da auch er in Abhngigkeit von den allgemeinen Gesetzen der Evolution aufgetreten ist. Die Suche nach dem organischen Band, dem Kontinuittselement, dem Phylum, hat also alles Forschen in der Anthropologie beherrscht, wie sie brigens alle brigen biologischen Wissenschaften beherrschte. Weil man, vergessen wir das nicht, die Evolution gerade entdeckt hatte, war man geradezu von der Kontinuitt ihrer Kurve fasziniert, und man dachte nicht daran, die andere Hlfte ihrer Gre und ihrer Bedeutung knne darin bestehen, da sie gewisse Bereiche der Diskontinuitt aufwiese. Werden die Schichten eines Kegels bis zu einem gewissen Grad der Konvergenz vorangetrieben,
(FN 1) Vergleiche Afrika und die menschlichen Ursprnge, Band II der Werke P. Teilhard de Chardins: Das Auftreten des Menschen, Seite 262. [Anmerkung der Herausgeber] 51

116 verschmelzen sie in einem ausdehnungslosen (261) Punkt. Werden die Krper auf eine gewisse Temperatur oder auf einen gewissen Druck gebracht, ndern sie ihren Zustand: sie verflssigen sich oder sie verdampfen. Es gibt berall kritische oder besondere Punkte in den Bewegungen der Materie. Warum sollte sich in den Transformationen des Lebens nicht etwas hnliches zeigen? Tatschlich tendieren die Phnomene der Diskontinuitt seit einiger Zeit dahin, in den evolutionistischen Theorien der Natur eine wachsende Bedeutung zu gewinnen. Im kleinsten Mastab sind die Mutationen von De Vries eine erste Art von Diskontinuitt. Doch andere, umfassendere Mutationen lassen sich am Ursprung der groen Phyla erahnen [Tetrapoden, Amphibien, Sugetiere]. Mu nicht die erste Entstehung der organisierten Materie selbst als eine entscheidende Diskontinuitt gedeutet werden, die im Laufe eines im Vor-Leben begonnenen Prozesses eintrat? Nun, das groe Faktum, das die Anthropologie von gestern, allzu beschftigt mit der Suche nach missing links, nicht gesehen hat, das aber [unserer Meinung nach] die Anthropologie von morgen erleuchten wird, ist eben die Tatsache, da das Auftreten des Denkvermgens [d.h. fr ein Seiendes das Vermgen, sich in sich selbst zu reflektieren] in der Welt seinerseits auch als eine Diskontinuitt erster Grenordnung verstanden werden mu, vergleichbar dem ersten Auftreten organisierter Wesen. Der Mensch ist ein denkendes Tier; ein banaler Ausdruck, wenn das Denken als eine Art sekundrer, zufllig das Leben berlagernder Eigenschaft verstanden wird [so wie wenn Linn sagte, der Mensch ist ein Primate]; jedoch ein mit schwerwiegenden Konsequenzen geladener Ausdruck, wenn dasselbe Wort, wie es sich in einer wahren Evolution gehrt, als eine axiale und hhere Form des Lebens verstanden wird. Beobachten wir die gewaltigen nderungen, die in unserer (262) Welt mit dem Aufblhen des Denkens eingetreten sind und wir werden mit derselben Klarheit erkennen, wie im Falle der anderen wissenschaftlichen Wahrheiten: mit dem Menschen ist nicht nur eine weitere Art in der Menge der Wesen aufgetreten, die durch gewisse Einzelheiten des Schdels und der Glieder charakterisiert wre; vielmehr hat sich ein neuer Lebenszustand in der Natur kundgetan. Das Denken ist eine wirkliche physische Energie sui generis, der es in einigen hundert Jahren gelungen ist, das ganze Antlitz der Erde mit einem Netz zusammenhngender Krfte zu berziehen. Wir mssen ihm also einen besonderen Platz in unseren Konstruktionen einrumen. So verstehen es die Gelehrten, die wie mein Freund Dr. Grabau die Vorstellung vertreten, im Quartr sei eine neue ra, das Psychozoikum, erffnet worden, das in seiner Bedeutung trotz seiner Jugend den grten Perioden des vergangenen Lebens vergleichbar ist. So begreifen es die Philosophen, die nach dem Beispiel von Professor Edouard Le Roy [Nachfolger von Bergson am Collge de France] eine die Biosphre des groen Geologen Sue als Aureole umgebende denkende Schicht, die Noosphre der Erde, zu erkennen glauben. So wrden ohne jeden Zweifel [sofern es sie gbe] die Gelehrten ganz gleich welches anderen Planeten urteilen, wenn es ihnen mglich wre zu erfahren, was auf unserer Welt geschieht. Mit dem Menschen und im Menschen hat das Leben eine Schwelle berschritten. Das ist die uns geffnete Tre, von der wir oben sprachen. Seitdem es die Wissenschaft gibt, haben wir die sideralen Rume, die Ozeane, die Berge ausgelotet. Wenden wir uns endlich dem geheimnisvollen Bewutseinsstrom zu, zu dem wir gehren. Das Denken ist noch niemals in gleicher Weise wie die materiellen Gren als eine Wirklichkeit kosmischer und evolutiver Natur studiert worden. Tun wir diesen Schritt. Akzeptieren wir die Wirklichkeit, analysieren (263) wir die Eigenschaften und fixieren wir den Ort des menschlichen Phnomens in der allgemeinen Geschichte der Welt. Zwei groe Konsequenzen, eine theoretische und eine praktische, lassen sich als Ergebnis der Erforschung dieses neuen Feldes erahnen.

117 Unter theoretischem Gesichtspunkt wrde das Faktum der Anerkennung einer neuen Eigenschaft [oder genauer, wie wir sagten, eines neuen Zustandes] des Lebens im Menschen uns helfen, endlich eine absolute Richtung, einen Pol, in den groen Bewegungen und am Himmel des Lebens zu entdecken. Sich selbst berlassen ist die reine Zoologie unvermgend, uns einen Leitfaden in dem Labyrinth der lebenden Formen zu liefern, aus denen die Biosphre gewebt ist. Gibt es einen wirklichen Fortschritt oder nur einfache Vermannigfaltigung von dem Protozoon zum Dinosaurier und zum Primaten?... Ja, knnte eines Tages die Wissenschaft vom Menschen entscheiden, es gibt wirklich Fortschritt; denn in dem ausdauernden Marsch des Bewutseins zu immer spontaneren und schlielich reflektierten Formen halten wir ein objektives Element in Hnden, das uns erlaubt, unter den und durch die Komplikationen im einzelnen hindurch den bestndig aufsteigenden Gang ein und derselben Grundgre zu verfolgen. Ein im Laufe unendlichen Tastens nach und nach erwachendes Bewutsein: das wre in diesem Falle die wesentliche Gestalt der Evolution. Doch, wenn es wahr ist, da im Menschen die Evolution des irdischen Lebens sich konzentriert und in ihrer derzeit vollendetsten Form emergiert, wer sieht dann nicht die praktische Folgerung? Bisher hatte unsere Wissenschaft vor allem darin bestanden, die Vergangenheit des Menschen genau zu untersuchen. Wird sie nicht dahin gelangen, von nun an hauptschlich die Mittel zu suchen, seine Zukunft zu gewhrleisten? Die innere Bewegung der Welt (264) in ihrer zentralsten und lebendigsten Form geht derzeit durch uns hindurch. Wir stellen die aktuelle Front der Woge dar. Was werden wir tun, wir, ihre bewuten Elemente, um ihr Voranschreiten zu begnstigen? Welche Organisationen whlen? Welche Beziehungen zwischen den Vlkern knpfen? Welche Wege erffnen? Welche Moral annehmen? Auf welches Ideal hin unsere Energien zusammenfassen? Durch welche Hoffnung im Herzen der menschlichen Masse die heilige Lust des Forschens und Voranschreitens erhalten? Es wird das unermeliche Verdienst der Grnder der Anthropologie gewesen sein, die historischen Bande aufgefunden zu haben, die den Menschen organisch an das Leben und an die Erde binden. Doch ihr Werk wird seine Frchte nur tragen, wenn der Mensch, der durch sie sich seiner Blutsverwandtschaft mit dem Universum bewut geworden ist, begriffen haben wird, da es seine Bestimmung ausmacht, in sich selbst den Geist der Erde und des Lebens zu lutern und zu retten. Die Evolution nicht nur erkennen sondern sie in uns weiter voranbringen.
Revue des tudiants de lUniversit Nationale de Pking, 1932.

Anmerkung der Herausgeber Pater Teilhard berichtet in einem Brief an seine Cousine zu dieser Schrift: Pater Marchal von Lwen macht mir die Ehre, als Antwort auf ein bescheidenes Papier zu schreiben: Niemand hlt heute so wie Sie alle theologischen, philosophischen und wissenschaftlichen Gren des Problems der Evolution in Hnden. Lettres de voyage, Seite 180, Edition Grasset. Geheimnis und Verheiung der Erde, Reisebriefe 1923 bis 1939, Verlag Karl Alber, Freiburg 1961. (265)

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XIII DIE ENTDECKUNG DER VERGANGENHEIT


A. DIE EXPANSION DES BEWUTSEINS
In den Augen des Biologen oder des Philosophen stellt ein Phnomen alle anderen in den Schatten auf der heutigen Erde, nmlich das der Expansion des Bewutseins. Alles aufzeichnen, alles versuchen, alles begreifen. Was oben ist, ferner als das Atembare, und was unten ist, tiefer als das Licht. Was sich im Sternenraum verliert und was sich hinter den Elementen verbirgt. Luft, Meer, Erde, ther, Materie. Durch alle erfahrbare Wirklichkeit hindurch dringt, von einem Druck vorangetrieben, den nichts aufhlt, das Denken. Bereiche schienen auf immer undurchdringlich. Doch das ist kein Hindernis! Sich an Khnheit und Verwegenheit berbietend, werden die Apparate ersetzt, sterben die Menschen. Doch das Bewutsein schreitet voran. Eher wrde man die Wrme daran hindern, sich in einer Eisenstange auszubreiten. Mit dieser allgemeinen Expansion des Geistes verbindet sich offensichtlich als ein besonderer Sinn der Instinkt, der im Laufe der jngsten Zeiten so viele Forscher zur Entdeckung der Vergangenheit gefhrt hat. Lange Zeit hindurch mochte die Vergangenheit den Menschen als ein endgltig verschwundener [und im brigen sehr enger] Bereich des Universums erscheinen, ein verlorenes Land, von dem man niemals viel mehr erfahren wrde, als was die mndlichen berlieferungen und einige alte Bcher bewahrten. Nun aber wurde, vor allem dank der Geologie, nach und nach eine wissenschaftliche Methode erarbeitet, die erlaubte, in dem, was ist, die Spuren zu entdecken und zu analysieren von dem, was gewesen ist. Die Akkommodation (267) unserer Augen hat sich dadurch gendert, und wir sind fhig geworden, zurckzuschauen. Und so hat sich unter unseren Fen der Abgrund der Vergangenheit aufgetan, den Pascal noch keineswegs vermutete. Genau wie bei der Entdeckung des Mikroskops und des Teleskops, genau wie in den ersten Zeiten der Spektralanalyse und der Strahlungen fiel eine Mauer, hinter der eine ganze Abteilung der Welt auftauchte unbetreten. Von diesem leeren Raum angezogen, hat sich der Geist hineingestrzt und er strzt sich noch weiter hinein. So entstand die Geschichtswissenschaft in ihrer Flle. Das geringste Tier, das ber ein Feld luft, der geringste Stein, der herumliegt, sind fr die Naturforscher ebenso fern und ebenso kompliziert geworden wie fr den Astronomen das Licht eines Sternes. Wieviel Energie und Geld wird heute zur Erforschung der verflossenen Jahrhunderte aufgewendet! Wie viele Ausgrabungen, Abhandlungen, Museen! Wieviel Menschen beugen sich ihr Leben lang ber das, was vor uns gewesen ist! Weshalb fahre ich selbst in diesem Augenblick, da ich diese Zeilen schreibe, ber das Meer zu den Hngen, wo unter den gefalteten Resten des aufsteigenden Himalaja vielleicht die Spuren einer primitiven Menschheit begraben sind? Welche Kraft treibt mich wieder einmal mehr nach Asien, wenn nicht der Hauch, der vom gegenwrtigen Leben in die Abgrnde der Vergangenheit hinabsteigt? Doch weshalb dann in dem mich beseelenden Entdeckerwillen dieses uneingestandene Zaudern, das ich fhle, mich mitziehen zu lassen? Man tuscht sich nicht in einer Energie, die absinkt, in einer Liebe, die schwcher wird. Doch an derartigen Zeichen ahne ich, da die Hingabe meiner selbst an die Wissenschaft nicht mehr ebenso natrlich, ebenso vollstndig ist wie frher. Wre

119 es mglich, da ich erschlaffe? Oder wre es nicht vielmehr so [denn meine Liebe zur Welt ist unversehrt], da, da der durch die ffnung (268) der Vergangenheit geschaffene Unterdruck sich nach und nach auffllt, der Bewutseinsstrom, dessen Fluten mich nach hinten trugen, dahin strebt, sich umzukehren? Die Expansion des Geistes ist je nach den Achsen vielleicht nicht gleich dauerhaft oder wertvoll. Und damit wre es fr die menschliche Energie ein Fehler, versteifte sie sich auf eine Richtung, die ausgeschpft wird. Fr die Geschichtsforschung ist wahrscheinlich der Augenblick gekommen, sich selbst die wesentliche Frage zu stellen: Was gab es? Was gibt es noch? Was wird es morgen noch an derart Lebenswichtigem in der Vergangenheit zu entdecken geben?

B. DER ZAUBER DER VERGANGENHEIT


Der Zweifel, der mir diese Seiten diktiert, hat gewi nicht den Geist der Pioniere der Geschichte berhrt. Als von den Gipfeln aus, auf die ihn die Zeit getragen hatte, der Mensch, da er sich umkehrte, sich pltzlich imstande sah, die Ausdehnung der Zeitalter zu erkennen, hat er, so kann man sagen, die Erregung eines Kolumbus angesichts eines neuen Kontinents versprt. Die ganze Frische, das Geheimnis und die unbegrenzten Hoffnungen der anfnglichen Entdeckung. Ein erster Zauber der Erforschung der Vergangenheit ist die Auffrischung, die sie unserer Erfahrung bringt. Es wird auf die Dauer derart ermdend, um uns herum immer dieselben Horizonte, dieselben Klimata, dieselben Tiere zu sehen! In die Vergangenheit vordringen heit, das Wonderland besuchen. In dem Mae, wie man zurckgeht, wandelt sich der Schauplatz, und die Schauspieler wechseln, wie es auf keiner Reise vorkommt. Die Berge strzen sich in den Ozean und andere tauchen inmitten der Ebenen auf. Die Wlder (269) bevlkern sich mit wunderlichen Hlzern. Und diese neue Erde durchziehend, tauchen Tiere auf, so wirklich wie ein wissenschaftliches Faktum und so phantastisch wie ein Traum. Erneuerung, Staunen, Exotik. Sehen, um zu bewundern. Aber auch sehen, um zu haben. Der Mensch, der zum erstenmal den Dschungel betritt, gibt sich nicht damit zufrieden, zu schauen. Er will mit den Hnden und mit dem Geist ergreifen. Halten. Nun, gerade diesen Beutetrieb befriedigt auer dem Bedrfnis nach nderung die Vergangenheit in uns. Alles, was wir in der Asche der Stdte oder in dem verfestigten Schlamm der Erde aufwecken, ist eine Beute, in der sich unser Instinkt des Grerwerdens gefllt: ergreifen und begreifen. Was die Mannigfaltigkeit und die Schnheit der Trophen angeht, ist keine Jagd den Nachstellungen der Geschichte vergleichbar. Jagd, sagte ich. Doch weshalb von Jagd sprechen? In unseren Tagen zumindest ist Jagen zu einer Fiktion, zu einem Sport, einer leeren Geste geworden, in der sich um eines Nichts willen das Nachstellbedrfnis befriedigt. Fr die ersten Erforscher der Vergangenheit war durchaus im Gegenteil der Urwald, in den sie sich hineinwagten, mit unendlich dramatischen Mglichkeiten, Erwartungen geladen. Frher, bevor die Geographie die Erde eingekreist hatte, mute ein wirkliches Geheimnis ber den unbekannten Gegenden der Erde schweben. Wer wei, ob die Gottheit nicht auf den Gipfeln ferner Berge, an der unzugnglichen Quelle der Flsse wohnte?... Wir lcheln seit langer Zeit ber diese Naivitt. Doch was offensichtlich keine Reise durch den Raum aufzudecken vermochte, sollte das nicht ein Eintauchen in die Zeit erreichen? Sollte das Rtsel des Universums sich nicht lsen, wenn es uns gelnge, die Wiege des Lebens wiederzufinden? Das ist, so glaube ich [da ich es selbst verworren gesprt habe], die geheime (270) Anziehungskraft, die letzten Endes die Woge geschichtlicher Forschung emporgehoben hat.

120 Spter, davon bin ich berzeugt, wird die Bewegung, die unsere Generation zu den Gestaden der Vergangenheit trieb, als ein rush zu einem Eldorado erscheinen, das ein endgltiges Wissen verhie. Wir sind in die Vergangenheit nicht als Amateure, sondern als Konquistadoren aufgebrochen, um die Lsung der Welt verborgen in ihren Ursprngen zu entdecken.

C. DAS AUFTRETEN DER ZUKUNFT


Doch die Natur ist eine groe Sptterin. Wenn wir sie zu halten glauben, fhrt sie uns. Als also die Menschen, nachdem sie das Mittel gefunden hatten, die Vergangenheit zu analysieren, mit langer Geduld Fakten in Menge gesammelt hatten, und als sie noch geduldiger diese Fakten entsprechend ihrer natrlichen Position in der Tiefe der Zeitalter verteilt hatten, schauten sie hin, um sich zu vergewissern, da die so gebaute Strae ihnen wirklich erlaubte, Zugang zur ursprnglichen Essenz der Welt zu erhalten. Doch etwas ganz anderes sprang ihnen in die Augen. Da staunten die Astronomen, als sie, nachdem sie die Sterne auf ihren jeweiligen Ort am Firmament verteilt hatten, feststellen muten, da der Sternenstaub einen unermelichen Strudel beschrieb. Noch betroffener waren die Erforscher der Vergangenheit, als sie aus den geschickt geordneten Tierreihen die Gestalt einer Bewegung aufleuchten sahen, in die sie und sogar ihre Wissenschaft hineingenommen waren. Die belebte Welt scheint fr den Beobachter einer dnnen Schicht der Gegenwart an Ort und Stelle zu schlafen oder zumindest, falls sie sich ausbreitet, so durch Vermannigfaltigung gem irgendeinem ungefhrlichen allseitigen Sich-Ergieen. Doch hier (271) setzt sich diese gewaltige Masse, wird sie in gengender Tiefenausdehnung gesehen, in Bewegung in eine bestimmte Richtung. Eine auf dem Wege sich befindende Bewutseinswoge sumte den Bug des Universums. Und in dem unseren Forschungen zugnglichen Bereich war diese Woge die Menschheit. Recht bedacht ist es zweifelhaft, ob in der Geschichte des Menschen jemals ein natrliches Ereignis eingetreten ist, das dieser Entdeckung einer Bewegung der Welt nicht mehr in irgendeinem materiellen Milieu, sondern durch das Sein selbst hindurch vergleichbar ist. Dieser Gedanke, da das Universum, das teilweise seinen Ausdruck in unseren individuellen Bewutheiten hat, in jedem Augenblick einen entitativen Zuwachs erfhrt, der ihm eine, im Vergleich zu ihm selbst, hhere Qualitt verleiht, ist so groartig und so folgenreich, da wir eben gerade erst anfangen, ihn uns anzueignen. Es gibt wahrlich keinen Bereich des Denkens, in dem diese neue Perspektive, die viel revolutionrer ist als die Relativitt, nicht fruchtbare nderungen einfhrte. Kein therwind, sondern Bewutseinswind! Wir hatten uns derartig daran gewhnt zu glauben, alles habe ein fr allemal zu existieren begonnen, mit einem Schlage!... Es ist nicht meine Absicht, hier die allgemeinen Voraussetzungen dieser Neuausrichtung zu untersuchen. Meine Untersuchung interessiert hier nur die Analyse der Wirkung des unerwarteten Ergebnisses, zu dem sie ihre Schritte gefhrt haben, auf die Geschichte selbst. Da es zur Erforschung der Vergangenheit aufgebrochen war, hat das Bewutsein unversehens die Zukunft entdeckt. Da es sich ber das neigte, was zu existieren aufgehrt hatte, traf es auf eine Strmung, die es unwiderstehlich in Richtung dessen zurckwarf, was noch nicht ist. Wie wird es auf diese entgegengesetzten Einflsse reagieren? (272)

D. DIE VERSCHWINDENDE FATA MORGANA


Als ein erstes Ergebnis lsst das Auftreten der Zukunft die Morgenrte verblassen, die wir hinter uns schimmern zu sehen glaubten. Der wesentliche Zauber der Fahrt in die Vergangenheit war,

121 so sagten wir, die Hoffnung, einer Lichtquelle nahe zu kommen. Jetzt ist die Illusion nicht mehr erlaubt. Nach rckwrts verfolgt, verblassen, verwischen, verwirren sich die zeitlichen Reihen. Zunchst durften wir hoffen, das wre eine Unzulnglichkeit unserer Forschungsmittel, der abzuhelfen wre. In Wirklichkeit stieen wir uns an einer strukturellen Gegebenheit des Universums. Die Strahlen, die uns umgeben, divergieren nicht aus der Vergangenheit, vielmehr konvergieren sie in Richtung der Zukunft. Die Sonne geht vor uns auf. Ein Widerschein des Vorn also, die leuchtenden Flecken, die wir ber den Ursprngen schweben sahen. Und ein Widerschein auch der Eindruck der Neuheit, der uns erfate, da wir in das Geheimnis der verschwundenen Dinge eindrangen. In gewissem Sinne enthalten die verflossenen Jahrhunderte kein Geheimnis, und es gibt in ihnen nichts, das sie uns geben knnten. Die Vergangenheit ist berholt. Damit ist in letzter Instanz jede Haltung verurteilt, die der Rckschau explizit oder implizit einen absoluten Wert beimit. Trgerisch ist die Freude an der Auferweckung alter Zivilisationen und verschwundener Welten. Biologisch falsch ist die Tendenz, die uns dazu neigen lassen mchte, mit dem Geist oder mit dem Herzen in die Rahmen, in die Kunst, in das Denken frherer Zeiten zu emigrieren. Morbid unsere Sehnsucht nach den vergangenen, nicht wiederkehrenden Wintern. Was gewesen ist, hat in sich kein Interesse mehr. Voran! Voran!!... Doch was bleibt dann noch an Legitimem in (273) dem Feuereifer, der uns einen Augenblick lang zur Eroberung des immer lteren getrieben hat? Sollte die Geschichte, da sie unsere Trift in die Zukunft entdeckte, in sich selbst den Schwung gettet haben, der sie leben lie? Mu sie wie eine Pflanze sterben, indem sie ihre Frucht bringt? Ich begreife jetzt das anfngliche Zgern, dessen verschwommene Unruhe mich dahin brachte, diese Seiten zu wagen. Was bleibt logisch einem Evolutionisten, das ihn noch mit einem vitalen Interesse an die Erforschung der Vergangenheit fesseln knnte?...

E. DIE VERBLEIBENDE AUFGABE DER GESCHICHTE


Was mich betrifft, so mu ich bekennen: Seitdem die Existenz eines entitativen Wachstums der Welt mir wissenschaftlich erwiesen scheint, scheint mir die Freude, die man an der Entzifferung der Archive der Erde finden kann, abzunehmen. Was soll man noch weiter von den toten Dingen verlangen, ber ihr Zeugnis zugunsten der noch offenen Mglichkeiten fr die Fortschritte des Lebens hinaus? Und doch mu man auch anerkennen, trotz gewisser Anzeichen der Verlangsamung ist die Retro-Expansion des menschlichen Bewutseins noch zu machtvoll, als da man darin ein bloes Wirken der Trgheit sehen knnte. In dieser Richtung leisten wir gewi noch mehr und Besseres, als nur unser Schiff auslaufen zu lassen. Was bleibt uns also noch, auer der Existenz einer Zukunft, in der Vergangenheit zu entdecken? Die den Erforschern der Vergangenheit noch obliegende Aufgabe scheint mir zunchst die Konsolidierung eben der Position zu sein, die wir eingenommen haben. Der Durchbruch in die Zukunft ist geschaffen, das stimmt, doch mu (274) er expliziert werden. Denn auf einen Menschen, der die tiefe Lehre der Geschichte begriffen hat, kommen Dutzende anderer, die noch die alte Illusion bewahren! Beweise, immer mehr Beweise fr die Bewegung, die uns nach vorn mitreit: das wird fr den endgltigen Erfolg des Angriffs verlangt. Der Aufweis eines neuen Gesichtspunktes ist keine augenblickshafte Erleuchtung, rasch wie ein Blitz. In einem gewissen wahren Sinne habe ich sagen knnen, die Zukunft sei uns bereits, und zwar endgltig, erschienen. Doch mu man in einem anderen Sinne auch hinzufgen, da der neue Stern noch

122 nicht ganz ber unserem Horizont aufgegangen ist. Der Erwerb des Sinns fr die Zukunft ist ein beseeltes biologisches Phnomen eigener Dauer: Bevor es sich auf sein Totalsubjekt: die Menschheit, ausdehnt, werden vielleicht viele Generationen vergehen. Und diese ganze Zeit hindurch mu das Bemhen der Geologen, der Palontologie, der Vorgeschichte aufrechterhalten werden. Soweit zur grundstzlichen Arbeit. Aber subsidir dazu gibt es noch viele andere Aufgaben. Die eigentliche Funktion der Geschichte, das fhlen wir jetzt, besteht darin, den Experimenten der Wissenschaft eine gengende Dicke der Gegenwart zu liefern. Die Gegenwart im umgangssprachlichen Sinne des Wortes ist eine uerst dnne Schicht der Dauer. Die sehr kurzen Wellenbewegungen hinterlassen dort ihre Spuren. Die langsamen Rhythmen dagegen knnen sich dort nicht klar einzeichnen, und die seltenen Besonderheiten sind dort vllig ungreifbar. Erscheint das Wasser, in einer dnnen Schicht beobachtet, nicht durchsichtig? Und luft nicht jede beliebige Kurve, wird von ihr ein sehr kleines Segment genommen, Gefahr, gerade zu scheinen? Weil es ihnen gelungen war, eine Gegenwartsschicht groer Dicke zu konstruieren, so haben wir oben gesehen, haben die Naturforscher akzidentell die (275) Verschiebung des Universums durch das Bewutsein hindurch sichtbar werden lassen. Durch Anwendung derselben Methode werden wir wahrscheinlich noch andere groe Fortschritte in der Analyse der Energien zu verwirklichen haben, die uns jetzt beseelen und mitreien. Zahlreiche wesentliche Modalitten in der Evolution des Bewutseins im Schoe der Natur entziehen sich uns noch. Was wissen wir zum Beispiel wissenschaftlich ber die beiden kritischen Hauptpunkte, die durch das Auftreten der ersten Organismen und des ersten Denkens auf der Erde gekennzeichnet sind? Wahrlich, man entstellt die Geschichtswissenschaft, wenn man in ihr wer wei was fr ein Unternehmen sieht, das aufgezogen wurde, um die auf den Schlachtfeldern des Lebens zurckgelassenen oder verlorenen Wahrheits- und Schnheitspartikeln wiederzugewinnen. Diese Dinge knnten an sich ruhig verschwinden, ohne da wir damit viel verlren. Was aber fr das Sein, das in unseren Bewutheiten wchst, hchst wichtig ist, ist, da wir mglichst viel Fden und Triebkrfte der gegenwrtigen Welt, angefangen von den unermelichsten und langsamsten, fest in unseren Hnden vereinigen. Die Vergangenheit hat bereits jetzt aufgehrt, ein Garten fr Neugierige oder ein Kaufhaus fr Sammler zu sein. Ihr Studium hat nur Wert und wird sich selbst nur berleben als eine Abteilung der Physik des Universums.

F. FRHLING
Und jetzt, so gro auch die der Geschichtswissenschaft geffneten Hoffnungen noch sein mgen, wie lange Zeit werden die Dinge noch so weitergehen? Werden wir immer noch im Zurckliegenden etwas haben, das uns anzieht und uns beschftigt? Oder aber wird, wie im Falle der geographischen (276) Erforschung der Erde, eine Zeit kommen, da wir, nachdem wir die Dinge grndlich durchgegangen sind, spren werden, da der Augenblick gekommen ist, haltzumachen? An sich erscheint selbstverstndlich die Vergangenheit im Unterschied zu unserem runden Planeten unbegrenzt. Wie das Kielwasser eines Schiffes entfalten sich die Reihen, aus denen sie sich zusammensetzt, unendlich hinter dem Heck des fahrenden Universums. Und doch ist in diesem Fcher, dessen Rippen hinter uns divergieren, so weit das Auge reicht, nicht alles unserer Forschung gleich ntzlich oder zugnglich. Zunchst ist der Teil, der uns am meisten interessiert, ich meine die Entwicklung des Lebens [und insbesondere die des reflektierten Bewutseins] wirklich nicht gro. Kosmisch gesprochen

123 ist die Menschheit noch ganz jung. Was sind einige zehn oder sogar einige hundert Jahrtausende, um in ihren krzesten Oberschwingungen die Kurve des Denkens zu studieren? In diese Richtung knnen wir nicht lange hinabtauchen, ohne auf den Grund zu stoen. Weiterhin treten gewi mit der Entfernung Verdunkelungen ein, die isoliert zufllig erscheinen knnten, die aber insgesamt genommen eine Art Absorbierung der Sichtbarkeit der Gegenstnde durch die Zeit verraten. Alle Historiker haben das eigenartige Phnomen bemerken knnen, kraft dessen bis in uns benachbarte Epochen hinein die Ursprnge der Organismen, der Gesellschaften, der Institutionen, der Sprachen, der Ideen, sich unserem Zugriff entziehen, als ob die wesentlich flchtige Spur dieser Embryonalzustnde automatisch ausgelscht wrde. Auf sehr weite Entfernungen laufen Ereignisse grerer Dimensionen Gefahr, fr unsere Augen ihrerseits zu verschwinden, und zwar auf eine Weise, die durch kein Instrument ausgeglichen werden knnte. (277) Was finden wir schlielich selbst in den gnstigsten Fllen in der Vergangenheit, das nicht erstarrt, verflchtigt, all dessen beraubt wre, was es zum unerschpflich Wirklichen machte? Aus all diesen Grnden knnte ein Bereich, der zunchst fr die Expansion des Bewutseins grenzenlos erschien, sich schlielich sttigen. Noch einmal, ist das nicht genau der Eindruck, auf den ich zu Beginn dieser Seiten hinwies? Je mehr ich an diese Dinge denke, desto mehr sehe ich [ohne jeden Pessimismus, vielmehr eher mit einem Aufquellen der Hoffnung] vor meinem Geist die Mglichkeit einer Erschpfung der Vergangenheit wachsen. Gewi, lange Zeit hindurch noch werden wir die Spuren der Geschichte, eine um die andere, untersuchen mssen: Es ist derart schwierig, die Gewiheit zu haben, da der einzige Gegenstand, den man vernachlssigt, nicht eben gerade der wichtigste ist! Bestndig werden brigens die Fakten, die die wissenschaftliche Forschung fr immer in das menschliche Gedchtnis eingeschrieben hat, neu durchdacht und neu angeeignet werden mssen, nach dem Mae neuer Konzeptionen. In diesem Sinne wird die Vergangenheit fortfahren, unaufhrlich neu gefunden zu werden. Doch fr jene, die lange Zeit nach uns kommen werden, werden diese Gren, deren Eroberung uns so viele Mhe kostet, ebenso selbstverstndlich sein wie fr uns das Alphabet oder das Geheimnis der Sterne. Die Zeit der Entdeckung und der Erforschung der Vergangenheit wird beendet sein. Zu diesem Zeitpunkt wird der Mensch, vielleicht ohne etwas von seinem Bewutsein der Kosmogenese, in die er hineingenommen ist, zu verlieren, das Gewicht der Museen, der Sammlungen, der Bibliotheken verringern knnen. Fest auf die Achsen gesttzt, die ihm geholfen haben, die Geschichte zu bestimmen, wird er das Recht haben, (278) sein ganzes Bemhen der Unterscheidung und dem Gebrauch der lebenden Energien zuzuwenden, die ihn umgeben. Und das wird dann die Jahreszeit des restlos auf ein Voran gerichteten Marsches sein, das seinerseits keine Grenzen kennt. Der Mensch wird dann endlich das wesentliche Wort begriffen haben, das ihm die Ruinen, die Fossilien, die Asche zuflsterten: Nichts lohnt die Mhe, gefunden zu werden, denn das, was noch nie existiert hat. Die einzige unseres Bemhens wrdige Entdeckung ist, die Zukunft zu bauen.
tudes, 20. November 1935; Rotes Meer, 15. September 1935. (279)

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XIV DIE NATRLICHEN MENSCHLICHEN EINHEITEN


Versuch einer Biologie und einer Moral der Rassen

EINFHRUNG DAS ERWACHEN DER RASSEN


Das neunzehnte Jahrhundert schien mit einer von der menschlichen Masse erreichten Phase allgemeinen Gleichgewichts zu Ende zu gehen. Zu diesem Zeitpunkt, vor dem Kriege, erweckten die verschiedenen ber die Erde verbreiteten politischen und ethnischen Gruppen den Eindruck, dauerhafte Kontaktlinien und eine endgltige innere Stabilitt gefunden zu haben. ber dieses in etwa kohrente Ganze breitete sich, durch die auerordentlichen Fortschritte der Wissenschaft begnstigt, rasch das Netz der geistigen und wirtschaftlichen Beziehungen aus. Und, das ist noch bezeichnender als diese materielle Koordination der Zivilisation, eine Atmosphre der Einswerdung und der Gruppierung berwog in der Welt. Das war die Zeit, in der die Menschheit in ihrem fortschrittlichsten Teil international dachte und sprach. Doch in wenigen Jahren scheint sich infolge der Erschtterung von 1914 die Situation vllig verndert zu haben. Menschliche Blcke, die man als sicher miteinander verwachsen betrachten konnte, streben dahin, auseinanderzufallen. Und zwar nicht nur unter der Gewaltttigkeit uerer Erschtterungen, sondern auch kraft einer psychischen inneren Auflsung. Prinzip und Rechte der Nationalitten, die impulsiv als Prinzip und Rechte der Rassen interpretiert werden, bringen nicht nur Nachbarn, von denen man gestern noch glaubte, sie verstnden sich, in wilden Gegensatz zueinander; vielmehr bringen sie in den (281) Kern der alten Staaten die seltsamsten Spaltungsfermente. Als ob die menschliche Masse im Widerspruch zu den ueren Bedingungen, die sie immer gebieterischer in sich selbst zusammendrngen, im Inneren dadurch reagierte, da sie zerfllt. Dieses unerwartete Phnomen, das uns in der gegenwrtigen Stunde auf so tragische Weise umgibt, mchte ich im von der allgemeinen Geschichte des Lebens erborgten Lichte ein wenig zu erhellen versuchen. Es gengt, um sich zu berzeugen, zu beobachten, welche Hingabe und welchen Ha sie weckt: die gegenwrtige Krise der Nationen ist keine rein knstliche, nicht einmal eine streng rationale Bewegung; und es ist keineswegs eine bloe Ausflucht, wenn die Herren der Stunde ihre Exzesse mit der Berufung auf die natrlichen Erfordernisse gewisser menschlicher Gruppen zu rechtfertigen suchen. Ein elementarer Instinkt wirkt oder wirkt von neuem in diesem Augenblick in den menschlichen Tiefen. An der Wurzel des Erwachens der Rassen befinden wir uns mitten im Biologischen. Wenden wir uns also an die Biologie jedoch an eine den Dimensionen der menschlichen Grenordnung angemessene Biologie , um zu versuchen, das, was vorgeht, zu begreifen und zu lenken. Ursprung und Bedeutung der Rassen im Leben allgemein. In der Menschheit von dem rassischen Phnomen, indem es sich hominisierte, angenommene Form. Wahrscheinliche Funktion der Rassen in der Menschheit. Haben wir diese drei Punkte nacheinander behandelt, werden wir in der Lage sein, mit einiger Wahrscheinlichkeit die Bedeutung der gegenwrtigen nationalistischen Bewegung in der menschlichen Geschichte zu beurteilen und schlielich auch in groen Zgen eine Moral der Vlker zu skizzieren. (282)

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I. DIE VERZWEIGUNGEN DES LEBENS


Mir scheint nicht, man knne das Problem der menschlichen Rassen angehen, ohne zuvor ein Faktum zu studieren, an das wir derart gewhnt sind, da wir aufgehrt haben, uns darber zu wundern: ich meine das innere Ausbreitungs- und Teilungsvermgen, das die lebende Substanz charakterisiert. In der Welt um uns herum verteilen Pflanzen und Tiere sich morphologisch entsprechend einer baumfrmigen Zeichnung, deren Linien zu entwirren das Leben der Naturforscher seit Linn ausfllt. Doch offensichtlich stellt dieses komplizierte Gefge ebensowenig eine ursprngliche Anordnung der Natur dar wie das Netz der Wasserlufe, die das Becken eines groen Flusses entwssern. Niemand zweifelt mehr daran. Das dichte Faserwerk der von der Wissenschaft mit viel Geduld in die Rahmen der Systematik verteilten tierischen und pflanzlichen Formen ist also nicht etwas fix und fertig Gegebenes. Es hat sich schrittweise herausgebildet. Das Leben breitet sich also wie ein Formenfcher aus, von dem jede Rippe mglicherweise einen anderen Fcher hervorbringen kann und so unendlich weiter. Es verzweigt sich. Beobachten wir die Einzelheiten dieses Phnomens nher. Wenn der Physiker die Form und die Verbreitung einer Welle studieren will, hlt er sich zunchst an die Bewegung eines inmitten des vibrierenden Milieus isoliert genommenen Molekls; und er errechnet so die Elementarschwingung oder -welle, deren Summierung zur Kenntnis der Gesamtwelle fhren mu. Im Falle des in Expansion befindlichen Lebens wird das Elementarphnomen durch das numerische Anwachsen der Lebewesen im Augenblick der Fortpflanzung dargestellt. Jedes Lebewesen ist fhig, mehrere andere Lebewesen zu gebren, die zugleich von ihm und untereinander verschieden sind. Vermehrung (283) und Vermannigfaltigung: die doppelte Eigenschaft, durch die in seinen ueren Bekundungen das Leben definiert wird. Um diese reine Erfahrungstatsache zu erklren, stellen die modernen Genetiker sich vor, die Keimzellen teilten im Laufe der Teilung, die sie individualisiert, nach den Gesetzen des Zufalls eine gewisse Zahl von Charakteren oder Genen untereinander, die durch ihre Gruppierung auf den Fden des Zellkerns das Keimplasma des Individuums definieren, zu dem sie gehren. Wenn sie sich spter je zwei und zwei nhern, um sich zu befruchten, werfen die von verschiedenen Individuen herkommenden Zellen ihre entsprechenden Gene zusammen, so da jede Tochterzelle letzten Endes durch das Zusammentreffen von Genen determiniert wird, die zunchst bei den beiden Eltern ausgelost und dann zufllig nach der unvorhersehbaren Laune der Befruchtung vereinigt wurden. Zwei sich berlagernde Zuflle. Da die Zahl der durch diesen Mechanismus gewhrleisteten Verbindungen unermelich ist, begreift man, da die zahlenmige Vermehrung der Lebewesen in bereinstimmung mit der Erfahrung mit einer bestndigen Modifizierung ihrer Erscheinungsformen Hand in Hand geht. Mehr noch: das eingehende Studium einer tierischen oder pflanzlichen Stammreihe ber mehrere Generationen hin hat ermglicht, aufzuzeigen, da gewisse sogenannte Mendelsche Eigenschaften [Farben zum Beispiel] sich wirklich auf die Individuen [vorausgesetzt, da man bercksichtige, da die Gene einander dominieren knnen] entsprechend einem vorhersehbaren Wahrscheinlichkeitsgesetz verteilen. Es war wichtig, beilufig auf diese genetische Theorie hinzuweisen, denn sie bildet die Grundlage der modernen Wissenschaft von den Rassen; doch ich beeile mich, hinzuzufgen, da sie, wie wir sehen werden, weit davon entfernt ist, alle Besonderheiten zu erklren, die der Baum des Lebens aufzeigt. (284) Gehen wir jetzt ber das Elementarphnomen der Fortpflanzung beim Individuum hinaus, um den Fall einer ganzen in Evolution befindlichen lebenden Gruppe ins Auge zu fassen. Gehen wir vom schwingenden Molekl zur Welle ber. Was wird am Ende dieser Integration in

126 Erscheinung treten? Die von der Zoologie aufgezeichneten Stammbume zeigen meistens lineare Figuren. Das ist eine Schwche, die verrt, wie schwer es uns fllt, das Zusammenspiel der Gruppen zu begreifen und uns vorzustellen. In Wirklichkeit hat jede Transformation lebender Formen als Subjekt keineswegs eine enge Gruppe, eine Linie, sondern eine Vielheit, ein Volumen von Individuen. Die Metamorphosen des Lebens zeichnen sich in der Natur ab und vollziehen sich in ihr in der Weise von Strmungen in einer Flssigkeit. Es sind Massenbewegungen innerhalb einer beweglichen Masse. Wie wird in die Grenordnung der Groen Zahlen das vermehrende und vermannigfaltigende Spiel der Geburten bertragen? Wenn die Genetiker restlos recht htten, das heit, wenn das Auftreten neuer Typen einem rein statistischen Gesetz gehorchte, mte man erwarten, da sich ein Kontinuum buntscheckiger Typen bilde, in dem alle Mglichkeiten entsprechend ihrem Wahrscheinlichkeitsgrad vertreten wren. Doch das in der lebenden Welt festgestellte Ergebnis ist nicht dieser Art. Erstens verteilt sich die totalisierte Masse der individuellen Stammlinien, weit davon entfernt, sich gleichmig in eine Art homogenen Netzes auszubreiten, entsprechend einer gewissen Zahl von Vorzugsachsen, die besondere Lebensfhigkeits- oder Stabilittsbedingungen darstellen: hnlich dem von einem Gewitter ausgeschtteten Wasser, dessen Schicht sich auf dem Boden in eine Reihe verschiedener Rinnsale bricht. Unter dem Einflu schlecht bestimmter uerer oder innerer Ursachen bildet die Vielheit elementarer (285) Gruppen, die durch den Mechanismus jeder neuen Generation im Umlauf gesetzt wird, indem sie sich addieren, ein geordnetes und differenziertes Ganzes. Dank einer geheimnisvollen, an dem Produkt der Generation gebten Auslese treten bestimmte Gruppenbildungen, Typen auf: keineswegs ein Nebel von Individuen, sondern Konstellationen von zoologisch katalogisierbaren Formen. Und das ist nicht alles. Unter den so aufgetretenen kollektiven Typen scheinen gewisse [die sogenannten Mendelschen Arten] starre oder sogar reversible Konstruktionen darzustellen. Andere dagegen [die wirklichen Arten] verhalten sich nicht in der Weise trger Aggregate. Sie zeigen sich vielmehr als mit einer Art eigener Vitalitt begabt, die die Summe der durch das weitergehende Spiel der Geburten in ihrer Mitte spter aufgetretenen individuellen Variationen in eine bestimmte Richtung lenkt. Eine in den ersten Generationen eingeleitete Vernderung prgt sich im Laufe der folgenden Generationen immer mehr aus. Gewisse Finger bilden sich zurck ; die Zhne komplizieren sich; das Gehirn nimmt zu. Das ist das seltsame, von der Wissenschaft unter dem Namen Orthogenese festgehaltene Phnomen, angesichts dessen nach so viel anderen mechanistischen Versuchen [natrliche Auslese und andere] die Theorie der Gene scheitert. Gewisse lebende Gruppen sind polarisiert. Oder noch besser: sie wachsen. Auf diese Weise zeigt sich die Tendenz zur Bildung der Phyla der Palontologen das der Pferde, der Rhinozerosse, der Kamele Strmungen der lebenden Masse, lngs deren ein Ganzes anatomischer [und physischer!] Besonderheiten kontinuierlich in derselben Richtung wchst. Als ob die wahrhafte Definition der Vererbung weniger in der bertragung gewisser immer schon gegebener Charakteristika zu suchen wre als in der Entwicklung irgendeines Elans nach vorn (286) Und so entstehen und breiten sich die Triebe des Lebens aus. Fgen wir einfach noch zu den vorgenannten Faktoren den Begriff des Divergenzwinkels zwischen embryonalen Phyla hinzu, und wir haben alle notwendigen Elemente in Hnden, um in ihrem feststellbaren Mechanismus die Verzweigung der lebenden Formen zu erklren. Am Ursprung sind die Rinnsale des Lebens in gewisser Weise nur virtuelle getrennt. Ihre Elemente knnen sich noch von einem Rinnsal zum andern an den Rndern begegnen und befruchten: das sind die von der subtilsten Systematik erkannten Rassen oder Unterarten. Dann nimmt, in vielen Fllen von der geographischen Isolierung begnstigt, die Divergenz zu. Die dauerhafte gegenseitige

127 Befruchtung wird unmglich. Das ist die Art. Dann nimmt der morphologische Abstand noch mehr zu. Zwischengruppen sterben aus, whrend neue Rinnsale [Rassen und Unterarten zweiter Ordnung] sich auf der ihrerseits Mutter gewordenen Art bilden und divergieren. Das ist die Gattung, dann bald die Familie, und danach die Ordnung und so weiter. Durch das Zusammenspiel von Wachstum und Divergenz ist die Knospe zum Trieb geworden; der Trieb zum Zweig; und schlielich hat der Zweig die Ausmae eines wirklichen Stamms angenommen. In dieser allgemeinen, fr den ganzen Bereich der Biologie gltigen Sicht wollen wir die drei folgenden Punkte fixieren und festhalten, auf die sich das weitere, was ich sagen will, sttzt: 1. Gerade durch das Spiel der Fortpflanzung erhlt sich das Leben und schreitet es voran, indem es sich verzweigt; 2. Die Rasse bildet den ersten nennenswerten Grad bei dieser Verzweigung. Man kann sie als ein virtuelles oder entstehendes Phylum betrachten, das noch nicht die Fhigkeit verloren hat, sich mit den Elementen des Triebs zu kreuzen, von dem es sich herleitet; (287) 3. Kraft des Verzweigungsmechanismus, der sie hat entstehen lassen, individualisieren sich die morphologischen Gruppen aller Grenordnungen, die in der Natur aufgetreten sind, im Mae ihres Wachstums. An ihrem Ursprung mehr oder weniger unscharf und verschwommen, determinieren sie sich immer mehr im Laufe ihrer Isolierung. Es wre also vergeblich, zu versuchen, sie am Ausgangspunkt zur Aussage zu bringen. Die Reinheit einer Art oder einer Rasse [ausgenommen den Sonderfall einer Mendelschen Gruppe] kann also nur in ihrem Erfolg und in bezug auf ihr Endglied, das heit nach vorn, definiert werden. Wir knnen nunmehr unsere Aufmerksamkeit auf den Sonderfall konzentrieren, der das Objekt dieser Studie bildet, das heit, auf das Problem der Rassen innerhalb der Menschheit.

II. DIE VERZWEIGUNGEN DER MENSCHHEIT


A. DIE EXISTENZ Zoologisch gesprochen stellt die Menschheit eine auergewhnliche und seltsame Gruppe dar. Anatomisch kaum von den anderen Primaten geschieden, innerhalb ihrer selbst stark differenziert, ohne aufzuhren, wechselseitig fruchtbar zu sein, verhlt sie sich auf Grund ihrer psychischen Charakteristika als ein hheres besonderes Stockwerk im allgemeinen Gebude des Lebens: wie eine neue Welt. In gewissem Sinne verlngern sich alle Besonderheiten und Gesetze der organisierten Materie in ihr und sind in ihr erkennbar. Doch in gewissem Sinne erfahren diese verschiedenen biologischen Eigenschaften auch in ihr eine tiefgreifende Umschmelzung und Neuanpassung. (288) Um den Menschen zu begreifen, darf man nie die fr die vormenschlichen Formen gltigen allgemeinen Entwicklungs- und Funktionsbedingungen aus dem Auge verlieren. Doch mu man sich zugleich auch immer daran erinnern, da diese Bedingungen sich in ihm nur im vermenschlichten Zustand wiederfinden. Nachdem dies gesagt ist, kann es keinen Zweifel darber geben, da das Phnomen der Verzweigung, das so wesentlich an die Expansion des pflanzlichen und tierischen Lebens gebunden ist, weiterhin in der menschlichen Masse wirkt. Und tatschlich erscheint dieses Wirken der Erfahrung, selbst der gewhnlichsten, als offensichtlich. Zu allen Zeiten haben die Menschen gefhlt und erkannt, da sie zu verschiedenen groen Familien gehrten und da diese Familien in gewissen Grenzen einander nher kamen oder divergierten, sich verbanden oder sich bekmpften: Vlkerwanderungen, Bndnisse, Kriege Um mehr oder weniger verworren das organische somatische Substrat dieser verschiedenen Gruppe zu bezeichnen

128 untereinander durch die Krpergre, die Farbe, die Haare, die Augen, das Gesicht verschiedener Gruppen , hat sich die Gewohnheit durchgesetzt, von Rassen zu sprechen. In jngster Zeit haben die Anthropologen aller Richtungen, durch das Erwachen der Rassen neugierig gemacht und alarmiert, versucht, die Natur dieser Rassen, von denen alle Welt sprach, genauer zu erfassen. Und eine ganze Reiche von ihnen glaubte zu dem paradoxen Ergebnis zu gelangen, es wre unmglich, irgendein wissenschaftliches Kriterium zu finden, das erlaubte, innerhalb der Menschheit natrliche Gruppen zu erkennen und voneinander zu scheiden. Insbesondere fr die Genetiker, die logisch dahin gelangen, die Rasse durch die bestndige und ausschlieliche Verbindung gewisser Gene in den Keimzellen zu definieren, wird die Schwierigkeit unberwindlich. (289) Da das Auffinden eines Satzes identischer Gene bei mehreren Subjekten entschieden unwahrscheinlich erscheint, verflchtigt sich die Rasse: Es gibt nur mehr einander gegenber stehende Individuen. Diese als wissenschaftlich hingestellte Schlufolgerung erscheint mir eher von einem Sophismus hergeleitet zu sein, dem es nicht einer gewissen Analogie mit jenem mangelt, durch den Zenon bewies, da es keine Bewegung gebe. Es stimmt: im Mikroskop betrachtet, scheinen die Konturen der menschlichen Familie zu verschwinden. Doch sollte das nicht daran liegen, da ein Mikroskop gerade das recht gewhlte Instrument ist, um sie fr unsere Augen verschwinden zu lassen? In der Wassermasse, die zwischen den Ufern eines Flusses dahinfliet, bilden sich sekundre Strmungen, die sich vor uns verzweigen und winden. Diese Strudel sind so wirklich, da ihre Launen manchmal unser Boot gefhrlich mitreien. Versuchen wir jedoch, um sie zu sehen, uns auf die Grenordnung eines Wassertropfens zu versetzen. Alles verschwimmt. Die Strmungen hren auf, wahrnehmbar zu sein. Und sogar zwei Wasserstrhnen innerhalb ein und derselben Strmung laufen Gefahr, uns einander fremder zu erscheinen, als wenn man sie in zwei verschiedenen Strmungen whlte. Was heit das? Ganz einfach dies, da auf der Welt nichts wahrnehmbar ist, es sei denn, man stellt sich auf den Punkt, um es zu sehen. Als kollektive Entitten sind die Rassen nur aus einer gewissen Entfernung sichtbar. Sie treten nur in Gruppen in Erscheinung. Vergrern Sie die Menschheit nicht genug: Sie sehen sie nicht gut. Vergrern Sie sie zu sehr: sie verschwinden. Fassen wir zusammen: die Zweige mssen in der menschlichen Art ebensowohl existieren wie in allen anderen tierischen Arten, weil die menschliche Gruppe, da sie eine lebende Masse bildet, nur fortbestehen kann, indem sie sich auf divergierenden Linien entfaltet. Und tatschlich existieren (290) derartige Zweige, wie ihr vielfltiges, in der gegenwrtigen Stunde soviel Mifallen erregendes Aufeinandereinwirken berreichlich beweist. Es wre also vollkommen sinnlos, ihre Wirklichkeit zu leugnen, wie auch zu versuchen, sie noch weiter zu beweisen. Das einzige, worauf es ankommt, ist, ihre genaue Natur zu erkennen, um zu begreifen, was sie bedeuten und was wir mit ihnen machen knnen. Mit anderen Worten: was wird in der Menschheit, da sie sich vermenschlicht, aus der von den lebenden Formen universell gezeigten Verzweigungsfhigkeit? Das ist die eigentliche Frage. Und nur diese Frage soll uns von nun an beschftigen. B. NATUR Wenn ich mich nicht tusche, kann man die spezifischen und neuen Eigenschaften, die entweder in sich selbst oder in ihren wechselseitigen Beziehungen die bestndig auf dem groen menschlichen Ast in Bildung begriffenen morphologischen Zweige charakterisieren, auf zwei zurckfhren. Einerseits unterscheiden sich diese Zweige von allen anderen, frher auf dem Baum des Lebens erschienen durch die bei ihnen erkennbare Dominanz der geistigen Qualitten ber die leiblichen Qualitten [das heit des Psychischen ber das Somatische]. Andererseits

129 bekunden sie ohne merkliche Verminderung bis zu groer Entfernung ein auerordentliches Vermgen, sich zusammenzuschlieen und gegenseitig zu befruchten. Untersuche wir diese beiden Charakteristika, eines nach dem anderen. (291) 1. Prdominanz des Psychischen ber das Somatische in den menschlichen Gruppen Es ist eine noch offene Frage, die ein eingehenderes Studium verdiente, ob die Bildung der verschiedenen zoologischen Phyla, die wir katalogisieren, nicht vielmehr auf eine psychische Zerstreuung als auf eine organische Differenzierung zurckgeht. Sollte das so regelmige Auftreten zum Beispiel von fleischfressenden, pflanzenfressenden, schwimmenden, whlenden und so weiter Untergruppen in einer gegebenen Tiergruppe nicht zutiefst der Entstehung und der Entwicklung gewisser Neigungen, gewisser innerer Tendenzen entsprechen die Evolution der Gliedmaen wre dabei nur die Auswirkung und der Ausdruck der Evolution der Instinkte?... Was immer es auch mit diesem noch ein wenig gewagten Vorschlag auf sich hat, niemand kann bestreiten, da von den niedersten Stadien des Lebens an jede tierische Stammreihe, wenn sie nicht wesentlich durch eine Trift psychischer Natur konstituiert wird, das heit durch kollektive Evolution einer Art von Temperament, sich zumindest als von einem solchen Temperament begleitet, gesumt darstellt. Aus Grnden der Mglichkeit oder der Bequemlichkeit kmmern die Systematiker sich nur selten um diese innere Seite der Arten, die sie handhaben. Die mit den Instinkten oder Verhaltensweisen befaten Naturforscher beginnen, letztere zum Gegenstand einer Spezialwissenschaft zu machen. Und sie erkennen, da eine gegebene Hymenopterenoder Vogelform zum Beispiel nur vollstndig definiert werden kann, wenn man nicht nur ihren ueren Aspekt, sondern auch die ihr eigene Weise, zu jagen oder das Nest zu bauen, bercksichtigt. Spricht man nicht bei gewissen arktischen Nagetieren, den Lemmingen, von zwei der Form und dem Fell nach fast ununterscheidbaren Gruppen, von denen jedoch die eine sehaft (292) ist, whrend die andere periodisch in riesigen Herden nach Sden auswandert? Jede lebende Verzweigung setzt sich also in ihrer Gesamtheit genommen sowohl aus anatomischen als auch psychischen Merkmalen zusammen, die eng miteinander verbunden sind. Sie hat in gewisser Weise ein Auen und ein Innen, einen Leib und eine Seele. Doch fehlt viel daran, da diese Dualitt berall gleichmig ausgeprgt wre. Bei den sogenannten niederen Formen, wo das Zentralnervensystem erst schwach entwickelt ist, ist das Psychische, zumindest mit unseren Augen gesehen, in die materiellen Determinismen eingetaucht und gewissermaen in ihnen untergegangen: Die Art und die Rasse sind vor allem anatomisch. In dem Mae jedoch, wie parallel zum Wachstum und zur Vervollkommnung des Gehirns die Spontaneitt und die Austauschkapazitt beim Lebewesen zunehmen, individualisiert sich die Instinktfranse und breitet sich um zoologische Zweige herum aus. Die Seele tendiert dahin, ber den Leib der Art und der Rasse zu dominieren. Und schlielich nimmt das Phnomen im Falle der zerebralisiertesten Gruppe, die auf Erden existiert, der Menschheit, eine greifbare Flle an. Im Menschen, bei dem das Tierwesen vom Denken durchdrungen wird, mu theoretisch und tatschlich ist es so die vitale Verzweigung lngst sehr viel mehr psychischer als somatischer Linien weitergehen. Und diese einfache Beobachtung ermglicht uns, bereits in einem ersten aufreizenden Problem klarer zu sehen. Es ist heutzutage klassisch geworden, Rasse und Nation, Nation und Zivilisation als verschiedene und heterogene Entitten einander entgegenzustellen. Wenn man den Theoretikern [vor allem den Juristen] glauben will, stellte das Netz der kulturellen Einheiten, das sich ber die moderne Welt ausbreitet, eine Art Neubildung dar, die ohne (293) organische Zusammenhnge oder Bedeutung ber den von der Anthropologie studierten ethnischen Komplex hinweggriffe. Rassen

130 und Nationen: zwei sich berdeckende, nicht miteinander bereinstimmende Systeme in voneinander unabhngigen Ebenen. Unter biologischen Gesichtspunkt, den ich hier annehme, gibt es diesen angeblichen Gegensatz nicht. Gewi steht es den Ethnologen auf Grund der weiter unten studierten Kreuzungen frei, verschiedene zoologische Stammreihen innerhalb ein und derselben dominierenden kulturellen oder nationalen Einheit zu verfolgen und zu unterscheiden. Doch diese Anastomose ist nur eine bereichernde Komplikation, sie kennzeichnet keinen Bruch des Grundphnomens. In der Rasse sehen wir die Verlngerung des Leibes, in den Nationen die Individualisation der Seele der nacheinander aus der menschlichen Verzweigung hervorgegangenen Gruppen. Organisch und evolutiv sind die beiden Entitten nicht zu trennen: sie bilden ein Ganzes. Die Unterteilung oder natrliche Einheit der Menschheit ist also weder allein die Rasse der Anthropologen, noch sind es allein die Nationen oder Kulturen der Soziologen: sie ist ein gewisses, aus beiden Zusammengesetzes, dem ich in Ermangelung eins Besseren von nun an auf diesen Seiten den Namen menschlicher Zweig geben werde. Um eine klarere Vorstellung zu gewinnen, wollen wir Frankreich betrachten. Diese menschliche Familie besteht offensichtlich aus bestimmten ethnischen Elementen, die durch gleichfalls bestimmte geographische und klimatische Bedingungen eingefat und modelliert sind. Doch mit aller Evidenz schliet sie auch, an dieses physische und physiologische Substrat gebunden, das sie dominiert und dem sie seine Einheit verleiht, eine Gruppe von sittlichen Qualitten, intellektuellen Eigenschaften und idealistischen Tendenzen ein, die einen besonderen Geist und ein besonderes (294) Genie bilden. Auerdem ist dieser Komplex nicht unbeweglich. Er wandelt, entwickelt, differenziert, krftigt sich schrittweise im Laufe der Geschichte des Landes in bereinstimmung mit dem weiter oben im Falle jedes beliebigen zoologischen Zweiges festgestellten Gesetzes. Diese ganze ethnisch-politisch-sittliche Gruppe mu man auf einmal und in ihrer Bewegung betrachten und erfassen, wenn man den franzsischen Zweig, ohne seine totale biologische Wirklichkeit zu verstmmeln, in Hnden halten will. Und durch die kontinuierliche Ausstrahlung derartiger Zweige verlngert sich in der menschlichen Masse das fr die lebende Materie charakteristische Verzweigungsvermgen und kommt so in ihm zum Ausdruck. In Wirklichkeit wirken in den gewhlten Beispielen die Divergenzkrfte bereits nicht mehr allein: sie komplizieren sich bereits durch einen besonderen Koaleszenzmechanismus, in dem, wenn ich nicht irre, die menschliche Bedeutung und der menschliche Wert der Rassen endgltig sichtbar und klar werden. Doch bevor wir die Untersuchung dieses wesentlichen Phnomens der Synthese angehen, mssen wir zunchst noch einen weiteren Schritt tun. Wir haben eben die spezifisch komplexe Natur der in sich selbst betrachteten menschlichen Zweige erkannt. Wir haben noch, wie weiter oben angekndigt, das nicht weniger spezifische Verhalten und die nicht weniger spezifischen Eigenschaften derselben Zweige in ihrer Reaktion aufeinander zu beobachten. 2. Unbegrenzte, wechselseitige Fruchtbarkeit der menschlichen Zweige Was uns in zu groer Nhe umgibt, hrt automatisch auf, uns zu erstaunen. Streben wir nicht, um einen Gegenstand (295) der Bewunderung in der Natur zu finden, nach den verschwundenen Formen auszuschauen, anstatt zu bemerken, was es an Unerhrtem in unserer Umgebung in der Fledermaus gibt, die auf den Membranen ihrer gespreizten Hand gleitet, im Pferd, das auf einem einzigen Finger luft, im zweifigem Menschen, der denkt? Durch diese psychologische Blindheit, die unsere Augen fr die Wunder der heutigen Phnomene verschleiert, mssen wir unsere Gleichgltigkeit angesichts des seltsamen Schauspiels erklren, das unserem Blick durch die zoologische Struktur der menschlichen Gruppe geboten wird.

131 Bei den vormenschlichen tierischen Formen ist, wie wir oben gesehen haben, eine mehr oder weniger rasche Isolierung der divergierenden Stammreihen, in die sich die Generationen zerteilen, die allgemeine Regel. Recht schnell kommt es zum Bruch zwischen den Zweigen, der durch eine Unfhigkeit der Kreuzung gekennzeichnet ist und der durch die sich daraus ergebende Isolierung eine Beschleunigung der Divergenz nach sich zieht. Auf diese Weise, so sagten wir, wird die Rasse zur Art, die Art zur Gattung und so weiter in dem Mae, wie das Phnomen voranschreitet. Beim Menschen, zumindest wenn man ihn in seinen lebenden Vertretern betrachtet, scheint sich derzeit nichts hnliches zu vollziehen; und immer weniger scheint etwas anzukndigen, da irgend etwas hnliches in der Zukunft eintreten msse. Die zoologische Verzweigung wirkt gewi hier, wie bei allen anderen Lebewesen, weiter. Doch mchte man sagen, da sie in diesem Falle nicht zum Ziel fhrt, oder genauer, da sie zu etwas anderem fhrt. Zweige zeichnen sich deutlich ab. Somatisch prgen sie sich derart aus, da sie einen solchen Umfang erreichen, da er bei einer gewhnlichen tierischen Gruppe eine neue Art charakterisieren wrde. Und doch tritt die Trennung auf seiten der Befruchtung nicht ein. Denn soweit es der Anthropologie (296) bekannt ist, gibt es auf Erden keine einzige menschliche Gruppe, so primitiv sie auch erscheinen mag, die nicht fhig wre durch Kreuzung mit den als am fortschrittlichsten geltenden Typen unbegrenzt fruchtbare Nachkommen hervorzubringen. Eine Art von Elastizitt hlt die Kohsion des Fchers aufrecht, ohne eine sichtbare Gefahr des Zerreiens. Wie es bei den Blttern gewisser Bume oder den Geweihen gewisser Hirsche vorkommt, ist die Verzweigung zur Schwimmhaut mutiert! Die Nerven sind noch deutlich sichtbar, jedoch in eine Spreite eingesenkt, in der tausend Anastomosen mglich bleiben. Unter systematischem Gesichtspunkt stellt die Menschheit den bemerkenswerten Fall einer wunderbar verbreiteten tierischen Gruppe dar, in der es weiterhin zu Kreuzungen zwischen Zweigen kommt, die sich normalerweise seit langem voneinander getrennt haben mten; das Phnomen fllt brigens dank den Wechselbeziehungen, die es ermglicht, mit der immer deutlicheren Ausprgung einer gemeinsamen psychologischen Atmosphre zusammen. C. KOMPLEXITT Von hierher ergibt sich letzten Endes fr die unter dem Gesichtspunkt ihrer inneren Verzweigung betrachtete menschliche Gruppe folgende Sondersituation. Einerseits besteht jeder der Zweige, in die sie sich unterteilt, aus zwei verschiedenen Elementen, einem somatischen und einem psychischen, wobei das letztere dahin tendiert, ber das erstere zu dominieren. Andererseits bleiben die verschiedenen gebildeten Blattnerven unbegrenzt fhig, aufeinander zu reagieren, sei es durch geschlechtliche Kreuzung, sei es durch wechselseitige sittliche und geistige Befruchtung ihrer Elemente. Folglich wird eine unermeliche Zahl (297) von Verbindungen mglich, und sie verwirklicht sich tatschlich: Verbindungen, in denen das Somatische und das Psychische sich vermischen und in variabler Proportion auftreten und so zur Entstehung von Einheiten uerst verschiedener Typen fhren. Hier stellen zoologisch deutlich geschiedene Zweige wie die Australier, die Buschmnner oder die Ainos, wahrscheinlich die Spuren alter Quirle auf dem menschlichen Stamm dar, von denen die meisten Triebe verschwunden sind oder sich tiefgreifend gewandelt haben. Dort entsprechen groe komplexe Massen, die Weien, die Gelben und die Schwarzen, wahrscheinlich einem jngeren Quirl, der zur Entfaltung gelangt ist. Und dann heben sich innerhalb dieser groen Einheiten, die in ihren Kontaktzonen weitgehend ineinander verschmolzen sind, andere Gruppen ab, die aus komplizierten Vermischungen entstanden sind und in denen die physische Anthropologie sich verwirrt, bei dem jedoch die psychischen Kriterien gestatten, alle mglichen Zweige zu definieren oder zu vermuten. Bald

132 dominiert der Faktor Boden mit der Idee des Vaterlandes und den aggressiven oder pazifistischen Charakteristika, die das Gebirge, die Steppe, der Wald oder die Ebene ihren jeweiligen Bewohnern verleihen. Bald ist es der politische Rahmen, in den sich die Nation einpat, in dem sie sich isoliert und schmiedet letztere ist manchmal fhig, ihrerseits auf den rassischen Typ zu reagieren, wie im Falle der Japaner. Bald ist es die Sprache und die Kultur. Und alle diese verschiedenen Gruppenbildungen greifen aufeinander ber und reagieren aufeinander. Sie kreuzen sich, umhllen einander und interferieren wie die Wellen auf der Oberflche eines Sees. Sie setzen an, scheitern oder setzen sich durch, wie die im Lauf eines Flusses entstandenen Strudel. Unvermeidlich wird sich der scharfsinnigste Geist schlielich (298) in diesem in Bewegung befindlichen Netz verlieren. Doch die Schwierigkeiten der Analyse knnen nicht dahin fhren, die biologische Bedeutung des Phnomens sowie die grundlegende Identitt seines Mechanismus aus dem Auge zu verlieren. Wir knnen geteilter Meinung sein ber die Geschichte oder die Stabilitt dieser polymorphen Verbindungen, die in der menschlichen Masse andauernd sich bilden, kmpfen, wachsen oder verschwinden. Wir knnen ihnen je nach dem Fall die verschiedensten Qualifikationen oder Werte beimessen. Es bleibt wahr, da sie in ihrem Kern das Wirksamsein ein und derselben Eigenschaft des Lebens bekunden: sein Differenzierungsvermgen in der Ausdehnung ich mchte fast sagen seinem Aufbrausen. Rassen, Vaterlnder, Nationen, Staaten, Kulturen, Sprachengruppen, all diese sich berlagernden oder nebeneinander stehenden, harmonierenden oder disharmonierenden, isolierten oder anastomosierten Entitten sind im selben Grade, wenn auch auf verschiedenen Ebenen, natrlich: denn sie stellen beim Menschen und nach dem Mae des Menschen unmittelbare Weiterfhrungen des allgemeinen Prozesses dar, den die Biologie unter dem Namen Evolution umfat. Dann aber stellt sich jedem, der einrumt, da es nicht die alleinige Aufgabe der Wissenschaft ist, zu rekonstruieren, was war, oder zu entziffern, was ist, da sie vielmehr vor allem darin besteht, im Ausgang von der Vergangenheit und der Gegenwart auf die Formen der Zukunft vorzugreifen, dann stellt sich fr ihn die letzte Frage. Wenn wirklich die durch die Entstehung der verschiedenen uns umgebenden rassischen oder ethnischen Einheiten gekennzeichnete Verzweigung der Menschheit einer spezifischen und natrlichen Entwicklung entspricht, was kann dann die Tragweite und wo mag die obere Grenze des Phnomens sein? Alles hat, oder zumindest kann alles im Bereich der lebenden (299) Dinge einen Sinn annehmen; und nichts scheint in der Welt unbegrenzt wachsen zu knnen, ohne auf einen kritischen Punkt der Transformation zu stoen. Stellt die so klar erkennbare und in gewissem Sinne derart bertriebene baumfrmige Struktur in der Menschheit lediglich ein letztes Wuchern wilder Zweige dar, oder sollte sie nicht im Gegenteil einer gerichteten Bewegung entsprechen, die sich gerade in ihrer ppigkeit verrt? Inkohrente und unendliche Vermannigfaltigung oder mehr oder weniger fruchtbare und konvergente Harmonisation? Woran arbeitet das Leben, und wohin werden wir durch die menschliche Verzweigung mitgerissen? Von der Antwort auf diese Frage hngt unser ganzes praktisches Verhalten angesichts des Rassenproblems ab.

III. DAS VERWACHSEN DER MENSCHLICHEN ZWEIGE


An diesem Punkt der Untersuchung angelangt, verlasse ich, wie man begreifen wird, den unbestreitbaren Boden der Tatsachen, um mich im Gefolge aller Wissenschaft in den gefhrlichen, aber hchst faszinierenden Bereich der Hypothese zu begeben: Hypothese, ein

133 recht schlecht gewhltes Wort, um den berragenden geistigen Akt zu bezeichnen, durch den der Staub der Erfahrungen Gestalt annimmt und sich am Feuer der Erkenntnis beseelt Ein doppeltes Kriterium fhrt bekanntlich die Schritte des zu dieser synthetischen Phase seines Vollzugs gelangten Denkens. Zunchst mu die Gesamtschau, bei der man stehenbleibt, die von ihr zu ordnenden Elemente zusammenfgen, ohne sie zu verflschen oder zu entstellen. Und dann mu sich aus der verwirklichten Gruppierung fr das Erkennen und fr das Tun ein neues Verstndnis- und Konstruktionsvermgen (300) ergeben. Kohrenz und Fruchtbarkeit: die beiden unnachahmbaren Stilmerkmale und die beiden unwiderstehlichen Zauber der Wahrheit. Versuchen wir, sowohl die eine wie die andere sichtbar werden zu lassen, indem wir die von den Forschungen der Anthropologie und der Ethnologie bereitgestellten Fakten interpretieren. Um dorthin zu gelangen, scheint es mir notwendig, zuvor die in einer gesunden Biologie handfest begrndete Vorstellung anzunehmen, da das Leben durch ein bei den Lebewesen sich in Verbindung mit einer immer komplizierteren [und folglich immer unwahrscheinlicheren] Synthese ihrer Elemente vollziehendes Bewutseinswachstum in seiner absoluten Richtung und in seinem absoluten Wert determiniert ist. Diese Regel, in Verbindung mit ihren beiden unmittelbaren Folgestzen, nmlich: a] da der Mensch im Feld unserer Erfahrung durch seine Denkfhigkeit einen derzeit kulminierenden Punkt der Evolution darstellt; und b] da jeder weitere Fortschritt des Lebens, der sich im Menschen verwirklicht, nur mit einem Wachstum geistiger Natur zusammenfallen kann; diese Regel, so sage ich, scheint der einzige Leitfaden zu sein, dessen wir uns bedienen knnen, um uns in dem Wald der lebenden Formen zurechtzufinden. Ich kann mich hier nicht auf die Einzelheiten ihrer Bewahrheitung einlassen. Doch kann ich nur weiter vorankommen, wenn ich sie als zugestanden voraussetze. Nachdem dies klargestellt ist, werde ich einen Ausgangspunkt und eine Einfhrung zu der Lsung suchen, die mich bei der Betrachtung eines Faktums anzieht, nmlich des folgenden. Der Vormarsch der Menschheit, gemessen an einer Zunahme des Vermgens und des Bewutseins, hat sich, und das steht auerhalb jeder Hypothese, in bestimmten begrenzten Gegenden der Erde vollzogen. Gewisse ethnische Gruppen haben sich historisch fortschrittlicher (301) gezeigt als die anderen. Sie haben den vormarschierenden Flgel der Menschheit gebildet. Doch welche Faktoren drfen wir annehmen, denen diese Gruppen ihre berlegenheit verdankt htten? Qualitt des Blutes oder des Geistes? Ein Optimum wirtschaftlicher Hilfsquellen und klimatischer Bedingungen? Ja, gewi. Doch knnen wir auch noch etwas mehr wahrnehmen. Sehen wir genau zu, und wir werden sehen, da die Brennpunkte menschlicher Entwicklung immer mit den Punkten des Zusammentreffens und der Anastomose mehrerer Blattnerven zusammenzutreffen scheinen. Die kraftvollsten menschlichen Zweige sind keineswegs jene, bei denen irgendeine Isolierung die Gene am reinsten bewahrt htte; sondern ganz im Gegenteil jene, bei denen die reichste wechselseitige Befruchtung wirksam geworden ist. Vergleichen Sie nur den Pazifik und das Mittelmeer, wie sie vor einem Jahrhundert waren Die vermenschlichten menschlichen Kollektivgruppen erscheinen uns immer letzten Endes als das Produkt nicht einer Absonderung, sondern einer Synthese. Diese elementare Feststellung scheint mir eine Lsung zum theoretischen und praktischen Problem der Rassen zu liefern. Wir wollen nmlich die Beobachtung verallgemeinern, das heit sie auf die gegenwrtige und vergangene Totalitt der menschlichen Masse ausdehnen. Und eine sehr wahrscheinliche Perspektive schlt sich heraus. Im Leben ist, wie wir gesehen haben, zumindest bis zum Auftreten des Menschen, die das Schicksal der lebenden Zweige beherrschende Regel die Divergenz. Die einmal geborenen Phyla entfernen sich voneinander und folgen mehr oder weniger weit ihrem Sonderschicksal. Danach gelangen sie zum Stillstand und verschwinden.

134 Beim Menschen wirkt derselbe Mechanismus. Die Teilungen setzen an. Die Phyla zeichnen sich ab. Doch vollzieht sich dann alles so, als ob ein neuer Einflu ins Spiel kme, (302) der nicht nur die Zweige daran hinderte, sich zu trennen, sondern darber hinaus ihre Verschiedenheit bentzt, um durch Kombinationseffekte hhere Bewutseinsformen zu erzielen. Whrend, so knnte man sagen, die tierischen Stammreihen sich locker in einem krmmungslosen Milieu zerstreuten, verhalten sich die menschlichen Stammreihen so, als ob sie gezwungen wren, sich auf einer Kugel zu entwickeln. Ausgehend von einem unteren Pol [dem ihres Auftretens] entfaltet sich ihr Quirl zunchst wie das Bndel der zum quator aufsteigenden Meridiane. Doch diese Bewegung des Auseinanderrckens, in deren Verlauf die Formen sich differenzieren, ist nur der Beginn der Annherung, die in der oberen Hemisphre die auf dem Wege, der sie von den Polen trennt, entstandenen und gefestigten Elemente untereinander zusammen und in einer organisch konstruierten Einheit zu wechselseitiger Reaktion bringen wird. Die Divergenz ist gewahrt mit den Vervollkommnungen, die sie in jedem Zweig fr sich mit sich bringt: doch wird sie darber hinaus von einer Konvergenzkraft dominiert, die die endlose Zersplitterung, in der das Ganze verschwinden zu mssen schien, in ein spteres Mittel des Fortschritts verwandelt. Die Vervielfltigung reift und vollendet sich in der Synthese. So wandeln auf der Ebene des Menschen nicht mehr nur die individuellen Eigenschaften des Lebewesens ihre Gestalt: wie das tierische Bewutsein reflektiertes Denken wird; der Geschlechtssinn Liebe; die Neugierde Wissenschaft; der unartikulierte Laut Sprache; die Gesellung Kultur Die biologische Evolution selbst scheint in ihrem allgemeinen Mechanismus ihre Gestalt zu wandeln, da sie sich hominisiert. Nicht mehr einfach nur das Emporschieen eines gewissen, weiter als alle ihm vorhergehenden vordringenden Phylums. Sondern synthetische Einknospung in sich selbst der ganzen weiteren Folge der Phyla. Eine (303) neue Taktik, so mchte man sagen, die das Leben erdachte, um sich zu hheren Zustnden der Komplexitt und des Bewutseins zu erheben, zu deren Verwirklichung die alten Mittel nicht mehr ausreichten. Synthesen von Gruppen nach den Synthesen von Individuen. Eine lebende Konstruktion von in der Vergangenheit unbekanntem Typ wre also um uns im Gange, ohne da wir sie recht ermessen knnten. Wenn diese Sehweise richtig ist, mte man also damit rechnen, da die menschlichen Zweige, nachdem sie, ohne sich jemals vollstndig zu trennen, einen gewissen Hchstabstand erreicht haben, anfangen, sich einander strker zu nhern als zu divergieren, das heit beginnen, zu verwachsen. Ich sage sehr bedacht, verwachsen; und nicht verschmelzen, was etwas sehr anderes wre. In allen Bereichen differenziert die organische Verbindung sie neutralisiert nicht die Elemente, die sie gruppiert. Auf den Fall der Rassen und der Vlker angewandt, lt dieses Prinzip in der Zukunft eine gewisse Vereinheitlichung der somatischen und psychischen Merkmale des Menschen voraussehen; doch geht sie mit einem lebenden Reichtum einher, in dem, auf ihr Hchstma gebracht, die besonderen Qualitten jeder Konvergenzlinie zu erkennen sind. Die Bildung eines synthetischen Menschentyps im Ausgang von allen im Laufe der Geschichte aufgetretenen und gereiften Menschheitsnuancen drfte, wenn meine Hypothese stimmt, der derzeit auf der Erde im Gange befindliche Proze sein. Ist es wirklich das, was derzeit vorgeht? Und wenn ja, was knnen und mssen wir tun, um dem Anruf eines Schicksals, das durch das Denken in der Tiefe eines jeden von uns seiner selbst bewut geworden ist, zu gehorchen und an ihm mitzuwirken? (304)

135

IV. DIE GEGENWRTIGE SITUATION UND DIE GEGENSEITIGE VERPFLICHTUNG DER RASSEN
A. DURCH DEN ZWIST ZUR VEREINIGUNG Wir wiesen zu Beginn auf die ansteckende Bewegung hin, die in der gegenwrtigen Stunde die verschiedenen ethnischen Einheiten der Welt sich widereinander aufrichten und abigeln lt. Dieser auf eine Periode humanitrer Bestrebungen folgende Antagonismus der Vlker, in den wir uns verstrickt sehen, scheint endgltig all jene Lgen zu strafen, die von einer Einswerdung der Erde trumten. Abstoung, Isolierung, Auseinanderfallen: sollte nicht das der brutal von den Tatsachen aufgedeckte wirkliche Zyklus allen Lebens sein? Die eigentliche menschliche Lage? Unter dem Gesichtswinkel beobachtet, unter dem wir die Dinge im vorhergehenden Abschnitt betrachteten, gewinnt das Ereignis, ohne irgend etwas von seiner schmerzlichen Heftigkeit zu verlieren, eine ganz andere Gestalt. Jene, die an die Existenz eines menschlichen Fortschritts glauben, stehen entrstet und verwirrt angesichts des Erwachens der Rassen. Dieses pltzliche Aufbrechen egoistischer Gewaltttigkeit zerschlgt, so glauben sie, ihre teuersten Hoffnungen. Doch knnte man nicht im Gegenteil die Ansicht vertreten, es rechtfertige letztere in dem Mae, wie es eine zu ihrer Verwirklichung notwendige Vorbedingung erfllt? Vor einigen Jahren konnten wir allerdings glauben, wir seien endlich auf die Stufe der Synthese gelangt: dorthin, wo die menschlichen Elemente, da sie in etwa vollendet sind, sich nur mehr dem Spiel der Kohsionskrfte zu berlassen htten. Der Vlkerbund So, wie man sich bei einer Bergtour auf dem Weg zum Gipfel immer wieder einbildet, man habe das letzte Tal schon (305) hinter sich gelassen! Doch seien wir ehrlich, was waren vor dreiig oder vierzig Jahren schon die Materialien wert, mit denen den menschlichen Turm in seiner endgltigen Gestalt zu bauen wir uns Hoffnung machten? Franzosen, Englnder, Spanier, Italiener, Deutsche, Chinesen, alle groen Zweige der Erde, waren wir damals wirklich und sind wir nicht noch weit davon entfernt? an die Grenzen dessen gelangt, was die Natur an Vermgen, Genie, Persnlichkeit spezifisch in jeder unserer Gruppen heraustreten zu lassen sich bemht? Bekennen wir es: Supranationalisten dem Namen nach, waren wir noch nicht einmal auf das wahre Ma eines Vaterlandes zugeschnitten. Wir hielten uns fr Menschen, und wir ahnten nicht [wissen wir es heute wirklich?], was es bedeutet, mit der ganzen Oberflche eines einzigen menschlichen Zweiges zu begehren, zu lieben, zu frchten, zu leiden. Wir beginnen, es jetzt bei uns selbst zu spren und es bei unsern Nachbarn festzustellen: vor den letzten Erschtterungen, die die Erde geweckt haben, lebten die Vlker kaum anders als durch die Oberflche ihrer selbst; eine Welt von Energien schlief noch in einem jeden von ihnen. Nun, ich stelle mir vor, es sind diese noch verhllten Krfte, die in der Tiefe jeder natrlichen menschlichen Einheit in Europa, in Asien, berall sich aufrtteln und in diesem Augenblick zum Licht drngen: keineswegs, letzten Endes, um sich zu bekmpfen und sich gegenseitig zu verschlingen; sondern um sich zusammenzuschlieen und sich gegenseitig zu befruchten. Es braucht voll bewute Nationen fr eine totale Erde. Wir sind also derzeit den Divergenzkrften ausgesetzt. Doch verzweifeln wir nicht. Beim Menschen, so haben wir zu erkennen geglaubt, vollzieht sich die Verzweigung nur mehr in einem Konvergenzmilieu. Ich mchte damit gewi nicht sagen, wir seien bereits dabei, die letzte Zubereitung unserer nationalen Existenzen zu erfahren jene, (306) nach der es fr die Menschheit wirklich nichts mehr gebe, denn ihre endgltig herausgebildeten ethnischen Strahlen einzubiegen und zusammenzuschlieen. In der tatschlichen Wirklichkeit verwirklicht sich ein so umfassender Proze wie der der Synthese der Rassen nicht in einem einzigen Wurf wie auf der symbolischen Kugel, die wir uns oben vorgestellt haben. Damit sich ber der menschlichen Differenzierung die Ordnung herausbilde, bedarf es sicherlich eines langen

136 Pendels zwischen Expansionen und Konzentrationen, Auseinanderstreben und Annhern. Wir stehen hic et nunc in einer Phase uerster Divergenz, Vorspiel zu einer Konvergenz, wie es sie auf Erden noch nicht gegeben hat. Das ist alles, was ich sagen mchte. Und das geschieht, wenn ich recht habe. Doch, da ich insgesamt recht habe, scheint mir der allgemeine Zustand der Welt nahezulegen wenn wir letztere nur von einem gengend hohen Standort aus beobachten. Derzeit wird unsere Aufmerksamkeit von dem Sich-Abkapseln und den Reibereien in Anspruch genommen, zu denen es zwischen den Nationen kommt. Diese Bewegungen vollziehen sich im wesentlichen in unserer Grenordnung, und sie bedrohen uns unmittelbar: es ist unvermeidlich, da wir davon berbeeindruckt sind. Doch, es fehlt viel daran, da das Phnomen sich auf Schlachtdrohungen beschrnkt und in einer Trennung kulminieren zu mssen scheint. Die Erfahrung von 1914 mit dem ungewhnlichen Aufschwung, den der Krieg zum Beispiel der Luftfahrt und dem Rundfunk gegeben hat, beweist das. Die Waffen, die jedes Volk verzweifelt schmiedet, um sich zu verteidigen und zu trennen, werden unmittelbar das Eigentum aller anderen; und sie verwandeln sich in Bande, die die menschliche Solidaritt noch ein wenig mehr vermehren. Das gilt auch von den manchmal fr die Industrie revolutionren Erfindungen, die jedes Land zu finden gezwungen (307) ist, um sein Wirtschaftsleben aufrechtzuerhalten, ohne irgend etwas auer von sich selbst zu verlangen. Und das gilt schlielich auch von den psychologischen und sozialen Umstellungen, durch die jede Nation die geistige Vorherrschaft zu entdecken und fr sich zu gewinnen glaubt, durch die sie einzigartig unter allen anderen wrde. Was fortschrittlich und gltig in diesen Entdeckungen oder diesem Erwachen des Bewutseins ist, wird durch Ansteckung mitgeteilt und ntzt der ganzen menschlichen Familie. Kurz, jede Geste, die wir tun, um uns zu isolieren, drngt uns mehr zueinander. Oben die Kraft des Geistes, dessen konvergente Krmmung unvermeidlich den Strom all dessen zusammendrngt, dem es gelingt, aufzusteigen. Und unten die Macht der Erde, deren begrenzte Oberflche unerbittlich die Schichten der menschlichen Masse um so mehr in sich zusammendrngt, als sie sich ausweiten. So ist trotz der Zwiste, deren Schauspiel uns beunruhigt und uns traurig macht, der Gedanke, da sich in der Welt ein Sich-Sammeln der Menschheit vollzieht der Gedanke, da wir, weit davon entfernt, auseinanderzufallen, uns unaufhrlich zusammenschlieen , so ist dieser Gedanke nicht absurd. Und mehr noch, auerhalb dieses Gedankens sehe ich keine Deutung, die sich widerspruchslos auf die Totalitt des menschlichen Phnomens ausdehnen lassen knnte. Die Hypothese, es gebe eine im Gange befindliche menschliche Synthese, ist also befriedigend, weil sie bis zu Ende in sich selbst und mit den Fakten kohrent ist. Doch sie besitzt auch das zweite Zeichen aller Wahrheit, nmlich, unbegrenzt fruchtbar zu sein. Erkennt man nmlich an, eine Verbindung der Rassen und Vlker sei das biologisch erwartete Ereignis, damit sich auf Erden ein neueres und hheres Entfalten des Bewutseins vollziehe, so definiert man gleichzeitig in seinen Grundlinien und (308) seiner inneren Dynamik etwas, dessen unser Tun im hchsten Mae bedarf: eine internationale Ethik. B. DIE GRUNDLAGEN EINER MORAL DER RASSEN Es ist schon seit langem gesagt worden: es gibt keine Moral ohne Ideal. Wie knnten die Vlker der Erde dahin gelangen, zu harmonieren, wenn sie sich nicht zuvor darber verstndigen, was sie zusammen zu tun haben? Und wie fnden sie den Mut und den Schwung, ihre einmal erkannte Aufgabe zu verwirklichen, wenn ihre Ausfhrung keinerlei Reiz auf sie ausbte? Ob man es will oder nicht, auf dem Boden der kollektiven Entitten, ebenso wie im Bereich der Individuen, ist die stoische Regel: Was du nicht willst, das man dir tut, das fg auch keinem andern zu, nicht mehr ausreichend. Diese negative Regel, die vielleicht wirksam genug ist, um

137 ein Knirschen der menschlichen Rderwerke zu verhindern, leistet nichts, um den Motor in Gang zu setzen oder um ihn zu lenken. Sie knnte gltig sein, um in irgendeinem statischen Universum Frieden zu schaffen. Doch in unseren Augen gibt es nunmehr in der Welt nur mehr in Bewegung befindliche Gleichgewichtszustnde. Zwischen Rassen und Nationen kann sich die Ordnung nur innerhalb eines Elans herausbilden. Und hier zeigt sich der Vorteil der Anschauungen, die wir vortragen. Ein erster Vorteil, der sich aus unserer Lsung ergibt, wenn man sie annimmt, besteht darin, da nichts dagegen einzuwenden ist, anzuerkennen, da die Menschheit, in ihrer konkreten Natur genommen, wirklich aus verschiedenen Zweigen zusammengesetzt ist. Es gibt Rassen, jedoch ohne da es deswegen theoretisch einen Antagonismus und ein Problem der Rassen gbe. Um dem Problem auszuweichen (309) und in allen die Menschenwrde zu retten, glauben sich gewisse Leute verpflichtet, die offenkundigen Unterschiede zu leugnen, die die ethnischen Einheiten der Erde voneinander trennen. Sie leugnen? Aber weshalb denn? Sind die Kinder ein und derselben Familie alle stark oder intelligent? Gleich sind die Vlker dem biologischen Wert nach, sofern sie Denkphyla sind, dazu bestimmt, sich progressiv in irgendeine endgltige Einheit zu integrieren, die die einzige wahre Menschheit darstellt. Doch sind sie noch keineswegs gleich auf Grund der Totalitt ihrer physischen Gaben und ihres Geistes. Und verleiht nicht gerade diese Mannigfaltigkeit jedem seinen Wert? Der eine hat dieses, der andere jenes. Weshalb und wieso knnte man andernfalls von einer Synthese aller sprechen? Hten wir uns, aus Ideologie oder Sentimentalitt in Rassenfragen den Irrtum des Feminismus oder der Demokratien in ihrem Anfang zu wiederholen. Die Frau ist kein Mann: und gerade deswegen kann der Mann auf die Frau nicht verzichten. Der Mechaniker ist kein Athlet, noch ein Maler, noch ein Bankier: und dank dieser Mannigfaltigkeit funktioniert der nationale Organismus. Ebenso ist der Chinese kein Franzose und letzterer kein Kaffer oder Japaner. Und das zum groen Glck fr den Gesamtreichtum und die Zukunft des Menschen. Diese Ungleichheiten, die man manchmal wider alle Evidenz zu leugnen sucht, knnen so lange verletzend erscheinen, wie die Elemente statisch und isoliert betrachtet werden. Sie werden annehmbar, ehrenwert und sogar liebenswert, wenn man sie unter dem Gesichtspunkt ihrer wesentlichen Komplementaritt betrachtet. Wird das Auge der Hand sagen, es verachte sie? Oder das Rot, es wolle weder Grn noch Blau auf demselben Bild? Ist diese funktionelle Mannigfaltigkeit der menschlichen Zweige einmal anerkannt, folgt unmittelbar zweierlei. Erstens, (310) da jeder dieser Zweige die Pflicht hat, nicht wei Gott welche undefinierbare ursprngliche Reinheit zu bewahren oder in der Vergangenheit wiederzufinden, sondern sich auf der seinen eigenen Qualitten und seinem eigenen Genie entsprechenden Linie weiter nach vorn zu vollenden. Und zweites, da er in diesem Bemhen um kollektive Personalisation bei allen Nachbarzweigen eine umso aufmerksamere Untersttzung finden mu, als letzere das Glck haben, kraftvoller zu sein. Als Palontologe kann ich mir keine Illusionen ber die Tatsache und die unerbittlichen Formen der biologischen Konkurrenz machen. Doch in dieser selben Eigenschaft weigere ich mich absolut, die mechanischen Gesetze der Auslese brutal in den menschlichen Bereich zu bertragen. Denn wenn die Natur uns deutlich lehrt, da es einen universellen Kampf ums Leben gibt, so bringt sie uns nicht weniger kategorisch bei, da die Lebenseigentmlichkeiten beim bergang von einer Existenzstufe zur anderen nur fortbestehen, indem sie transformiert oder transponiert werden. Die wechselseitige Ausbeutung und das gegenseitige Ersticken knnen zwischen infrahumanen Gruppen die Regel sein, weil diese sich bestndig ersetzen und untereinander divergieren. Im Falle des menschlichen Bndels dagegen mu, wenn letzteres in bereinstimmung mit unserer Hypothese nur mehr konvergierend fortschreitet, der brderliche Wetteifer von innen her an

138 die Stelle der feindlichen Konkurrenz treten, und der Krieg hat nur mehr einen Sinn in bezug auf Gefahren oder Eroberungen auerhalb des Ganzen der Menschheit. Entwicklungen eines jeden in einer Sympathie aller. Nuancierte Organisation der geistigen Energien, die an die Stelle des mechanischen Gleichgewichts der materiellen Krfte tritt. Das Gesetz des Teams ersetzt das Gesetz des Dschungels. Wir sind noch weit davon entfernt, diese heikle, aber (311) vitale Transformation auf der Stufe der Individuen vollzogen zu haben. Ist das ein Grund, nicht darauf zu hoffen, sie werde sich schlielich zwischen Nationen verwirklichen? Oder zumindest, um nicht zu erkennen, da es auerhalb dieses Ideals keinen sich vor den knftigen Entwicklungen des Geistes auf Erden auftuenden biologischen Ausweg gibt? Wohlgemerkt, es ist noch nicht alles, den zu erobernden Gipfel ausgemacht zu haben. Er mu auch erreicht werden. Wie lange bestrmen die Expeditionen schon vergeblich die Gipfel des Everest? Ist einmal anerkannt und entschieden, da die Rassen und Nationen sich vereinen mssen, stellt sich die Wahl des einzuschlagenden Weges, die Frage der anzuwendenden Mittel. Unendlich komplexe technische Probleme. Wie auf der nicht ausdehnbaren Oberflche der Erde zum Besten des Ganzen und eines jeden die Besitz- und Einfluzonen abgrenzen? Wie zwischen ungleich individualisierten oder lebenskrftigen menschlichen Zweigen die Unterscheidung und Hierarchie begrnden, ohne die es nur Unordnung und Zersplitterung geben kann? Um die Bewahrung und die Fortschritte ihres eigenen Genies zu gewhrleisten, verlangt jede natrliche Gruppe legitimerweise [diese Worte sind gefhrlich, doch was soll man tun?] einen gewissen Raum und eine gewisse Aussonderung der fremden Beitrge. Schlielich besteht kein Organismus auf der Welt in anderer Weise Wie, ohne das Recht der anderen zu verletzen, dieses Recht jeder Nation auf das Leben befriedigen? Wie der gewhlten Anordnung die Geschmeidigkeit lassen, die ihr erlaubt, sich, ohne Risse zu bilden, bestndig neuen Situationen anzupassen? Und schlielich, in welchem Mae soll man durch all diese Verbesserungen hindurch erwarten, da das Gleichgewicht ganz allein durch das natrliche Spiel der sich gegenberstehenden Krfte (312) eintritt, oder aber soll man die Resultante rational in eine vorgesehene Richtung zwingen? Totalitarismus oder Liberalismus? Hegemonie einer Gruppe oder Demokratie? Es scheint, unter voller Bercksichtigung der Sachlage knnen wir auf diese vielfachen Fragen nur antworten, indem wir der vom Leben seit seinen Anfngen universell angewandten Methode folgen: ein langsames und geduldiges Tasten. Doch bereits jetzt wissen wir genug [und das ist schon viel!], um zu sagen, da dieses Tasten nur unter einer Bedingung zum Ziel gelangt: da sich nmlich die gesamte Arbeit unter dem Zeichen der Einheit verwirklicht. So verlangt es die Natur selbst des im Gange befindlichen biologischen Prozesses. Auerhalb dieser Atmosphre der erahnten und ersehnten Vereinigung knnen selbst die berechtigtsten Forderungen nur zu Katastrophen fhren wir sehen das nur zu deutlich in diesem Augenblick. Und umgekehrt wrde in dieser Atmosphre, wrde sie geschaffen, fast jede Lsung ebenso gut erscheinen wie die andere; jedes beliebige Bemhen wrde zum Erfolg fhren, zum mindesten im Anfang. Verfolgen wir es im Ausgang von seinen biologischen Wurzeln, fhrt uns das Problem der Rassen, ihres Auftretens, ihres Erwachens, ihrer Zukunft so zu dem Punkt, da wir erkennen, da das einzige Klima, in dem der Mensch fortfahren kann, zu wachsen, das Klima der Hingabe und der Entsagung in einem Gefhl der Brderlichkeit ist. Wahrlich, bei der Geschwindigkeit, mit der das Bewutsein und der Ehrgeiz der Welt zunehmen, wir sie explodieren, wenn sie nicht lernt, zu lieben. Die Zukunft der denkenden Erde ist organisch an ein Umschlagen der Krfte des Hasses in Krfte der Liebe gebunden.

139 Doch welche Macht ist kraft eben der Hypothese, die uns leitet, allein fhig, dieses Umschlagen zu bewirken? Aus welcher Quelle werden letzten Endes die menschlichen (313) Zweige ebenso wie die Individuen die Lust daran schpfen, einander anzunehmen und zur Einheit in der Freude mitzuziehen? Aus der Quelle [es gibt keine andere vorstellbare] eines wachsenden Hingezogenseins zu dem Bewutseinszentrum, in dem ihre Fasern und ihr Strahlenbndel sich vollenden mssen, indem sie sich vereinigen. Studiert man die Menschheit in ihrer tiefsten Physiologie, der ihrer Freiheit, scheint sie entschieden in dem Stadium ihrer Evolution angelangt zu sein, da sie in keinerlei Hinsicht mehr die ihr durch das Wachstum ihrer inneren Energie aufgegebenen Probleme bewltigen kann, ohne ihr Zentrum der Liebe und Anbetung zu definieren. Viele meiner wissenschaftlichen Kollegen werden, das wei ich, vor dieser Schlufolgerung zurckschrecken. Doch sehe ich nicht, wie sie ihr eher als ich entgehen knnten, sofern sie sich entscheiden, offen nach vorn zu blicken. Ebenso wie der Mensch [ich hatte Gelegenheit, diesen Punkt an anderer Stelle zu erklren] den Mut verlieren wird, weiterzubauen und zu suchen, ebenso wird er nicht die Kraft haben, die inneren Abneigungen zu berwinden, die ihn von den Freuden der Vereinigung trennen es sei denn, er wird sich endlich bewut, mit dem Universum nicht nur in einem Etwas, sondern in einem Jemand zu konvergieren.
tudes, 5. Juli 1939. (314)

XV DER ORT DES MENSCHEN IM UNIVERSUM


Gedanken ber die Komplexitt Welches ist der Ort des Menschen im Universum? Diese heiumstrittene Frage ist offensichtlich fr jeden von uns von vitaler Bedeutung: vital fr unser Einsichtsvermgen: Was sind wir? und vital fr unser Tun: Was sind wir wert? Wohin gehen wir? und folglich, Wie mssen wir unser Leben bewerten und lenken? Sie wissen, weil Sie es haben sagen hren: bis ins sechzehnte Jahrhundert dachte niemand daran, in Frage zu stellen, da der Mensch das Zentrum der Schpfung sei. Der Mensch, geometrisches Zentrum und raummiges Zentrum eines Universums, das aus konzentrisch um die Erde gezogenen Sphren gebildet wurde: es schien nicht mglich, man knne anders denken. Und Sie wissen auch, und zwar diesmal aus unmittelbarer Erfahrung: infolge einer Reihe von Entdeckungen mit denen die Namen Galilei und Darwin verbunden bleiben, ist diese etwas naive Anthropozentrik unserer Vter im Laufe des neunzehnten Jahrhunderts rasch zusammengebrochen bis zum berma. Im Zeitraum einiger Generationen hat der Mensch sich zu einem Nichts aufgelst gesehen oder zumindest geglaubt in einem Universum, in dem die lebende Erde zu einem unbedeutenden Staubkorn in einer Sternenwolke wurde und in dem das denkende Wesen nur mehr als ein armseliges Blttchen unter tausend anderen am unermelich groen Baum des Lebens erschien. Noch vor einigen Jahren konnte die Frage fr die Wissenschaft als endgltig in diesem nicht nur demtigenden, sondern entmutigenden Sinne gelst erscheinen. Am Menschen (315) war innerhalb der Natur entschieden nichts besonders Interessantes Nunmehr aber schickt das Pendel, nachdem es diesen uersten Punkt in der Richtung unserer Dezentration erreicht hat, sich an, in umgekehrter Richtung auf eine berichtigte und mittlere

140 Stellung hin auszuschlagen. Der Mensch, nicht mehr Zentrum einer statischen Welt [das ist endgltig vorbei], aber der Mensch indes besonders bezeichnendes oder sogar Hauptelement einer Welt in Bewegung: das ist die Perspektive, die die Wissenschaft zu sehen beginnt aus der Ehrlichkeit ihres Bemhens heraus, ber sich selbst hinaus zu gelangen. In diese dritte, wesentlich moderne Phase der Entdeckung des Menschen durch den Menschen mchte ich Sie heute einfhren nicht ohne meiner Darlegung zwei wichtige Hinweise vorauszuschicken. 1. Erster Hinweis. Es ist zunchst selbstverstndlich, da ich mich im folgenden ausdrcklich, wie es angemessen ist, auf das Gebiet der Tatsachen beschrnke, das heit auf den Bereich des Greifbaren und des Fotografierbaren. Da ich als Gelehrter wissenschaftliche Perspektiven diskutiere, mu ich mich, und ich werde das strikt tun, an das Prfen und Ordnen der Erscheinungen, das heit der Phnomene, halten. Da meine Aufmerksamkeit den Zusammenhngen und der Abfolge gilt, die diese Phnomene bekunden, werde ich mich also nicht mit ihren tieferen Kausalzusammenhngen befassen. Vielleicht werde ich mich bis zu einer Ultraphysik vorwagen. Doch suchen Sie hier keine Metaphysik. 2. Zweiter Hinweis. Die Ansichten, die ich Ihnen darlege, sind wie gesagt noch im Entstehen begriffen. Nehmen Sie sie also noch nicht als allgemein anerkannt oder als endgltig hin. Ich lege Ihnen also eher Anregungen als Aussagen vor. Mein Hauptziel ist nicht, Sie zu noch in Bewegung (316) befindlichen Konzeptionen zu bekehren, sondern Ihnen Horizonte zu ffnen und Sie zum Denken anzuregen. Erster Punkt. Das unendlich Groe und das unendlich Kleine oder Das verschwindende Leben. Zweiter Punkt. Das unendlich Komplexe oder Das wiedererscheinende Leben. Dritter Punkt. Ein Universum mit drei Unendlichen oder Der hervor-ragende Mensch. So vorgetragen, mssen diese drei Stze Ihnen etwas rtselhaft erscheinen. Doch erschrecken Sie nicht. Wie alles sehr Groe ist das, was ich Ihnen aufzeigen mchte, uerst einfach.

A. DAS UNENDLICH GROE UND DAS UNENDLICH KLEINE ODER DAS SICH UNSICHTBAR MACHENDE LEBEN
Um die Gefahr zu ermessen, der der Mensch einen Augenblick lang ausgesetzt war [als universeller Wert], von den letzten Fortschritten der Wissenschaft erstickt zu werden; und um auch zu erfassen, auf welchem Wege er lebendiger denn je aus dieser Bedrohung der Zermalmung hervorgehen kann, ist es vor allem anderen notwendig, die Dimensionen und auch die Zonen des Universums so zu betrachten, wie die moderne Physik sie definiert. Diese Perspektive lt sich graphisch durch die folgende Reihe darstellen [Figur 1], in der die wichtigsten bisher identifizierten Einheiten der Materie nach ihrer linearen Gre angeordnet sind [nach Max Born, Marcel Boll, Julian Huxley usw. ]. Die einfache Durchsicht dieses Schemas lt folgende Besonderheiten sichtbar werden: (317) 1. Korpuskularstruktur der Welt Von unten bis oben stellt sich die Materie auf der Stufenleiter bestndig in Gestalt kalibrierter, von Mal zu Mal grerer Elemente dar, die aber in allen Fllen auf jeder Stufe eine Vielheit bilden. Man hat darauf hingewiesen: Es gibt Gase von Elektronen, Gase von Atomen, Gase von

141 Moleklen. Es gibt aber auch Gase von Sternen und Gase von Milchstraen. Man knnte sogar hinzufgen: es gibt Gase von lebenden Partikeln, es gibt ein Gas menschlicher Partikeln. 2. Existenz dreier Grenordnungen oder bereiche innerhalb der Welt

Durch ein eigenartiges Zusammentreffen hat der Mensch seiner Gre nach seinen Ort annhernd in der Mitte der Gesamtreihe [10]. Unterhalb dieses mittleren Bereichs das Winzige (318) [10] und darber das Unermeliche [10]. [Ein perspektivischer Effekt? Als ob unser Sehvermgen auf beiden Seiten im selben Abstand aufhrte] 3. Ungeheurer Unterschied der Dimensionen zwischen den diesen drei Bereichen angehrenden Korpuskeln Und lassen wir uns hier nicht von diesen bescheidenen zehn Zentimetern tuschen, die zu groen Potenzen erhoben sind. 10 ergibt eine Million 10 eine Milliarde 10 eine Milliarde Milliarden. Die 10 Zentimeter der Milchstrae bedeuten also eine Billion Billionen Kilometer oder hunderttausend Lichtjahre52!... Um nun zu den Dimensionen des Elektrons hinabzusteigen, mssen wir einen Weg derselben Grenordnung in Richtung der Verkleinerung durchlaufen. Dreihundert Bakterien knnten, so bemerkt Huxley, innerhalb des Punktes aneinandergereiht werden, den unsere Feder auf ein i setzt. Noch weiter unten wird die Kleinheit schwindelerregend. In Sandkrner verwandelt, wrden die in einem Kubikzentimeter Luft enthaltenen Molekle, so bemerkt Boll, eine fnf Zentimeter dicke Schicht auf der
(FN 1) P. Teilhard ist hier ein Rechenfehler unterlaufen, der mit seinem langen Aufenthalt im angelschsischen Sprachraum zusammenhngen mag, wo unsere Milliarde eine Billion ist. 10 cm = 10 km = hundert Millionen Milliarden Kilometer = rund, bei astronomischen Zahlen darf man grozgig sein, eine Milliarde Milliarden [nicht eine Billion Billionen] Kilometer. Das entsprche aber erst 10 000 Lichtjahren [1 Lichtjahr = rund 10 Kilometer]. Statt 10 cm sollte es vermutlich 10 cm heien, wobei dann auch eine Milliarde Milliarden Kilometer richtig wre. 52

142 Gesamtoberflche Frankreichs bilden Schwindelerregend, sage ich mit Recht. Der zwischen dem (319) Unermelichen und Winzigen eingepate Mensch treibt wirklich, wie Pascal ahnte, zwischen zwei Abgrnden. 4. Doch [und hier ist ein vierter Punkt, von dem Pascal nichts ahnen konnte] diese beiden Abgrnde bilden nicht nur als zwei Extreme der Welt an Gre und an Kleinheit quantitativ untereinander Gegenstze, sondern auch qualitativ in dem Sinne, da die grundlegendsten Eigenschaften des Universums im Unermelichen und im Winzigen anders werden, als sie uns im mittleren Bereich erscheinen Nehmen wir einige Beispiele. In diesem guten mittleren Bereich, den wir bewohnen, ndert sich die Masse eines Krpers nicht mit der Geschwindigkeit; der Raum gehorcht der Euklidischen Geometrie; wir knnen unzweideutig von der Gleichzeitigkeit zweier Ereignisse sprechen und mit Gewiheit [gleichzeitig] die Lage und die Geschwindigkeit eines in Bewegung befindlichen Gegenstandes bestimmen; das Licht, die Wrme sind definierbare Wirklichkeiten und bilden ein Kontinuum; schlielich sind die unbeseelten Gegenstnde im allgemeinen unbeweglich [kontinuierliche Phasen]. Was geschieht aber, wenn wir den Bereich wechseln? Auf seiten des Unermelichen entdecken die Vernunft und die Erfahrung zunchst mit Erstaunen, da es immer schwieriger und schlielich unmglich wird, von Gleichzeitigkeit zu sprechen. Einer einzigen Uhr gelingt es nicht mehr, die Augenblicke fr diese gewaltigen Rume zu bezeichnen. Vielmehr zerfllt die allgemeine Zeit, die wir uns vorstellen, wenn sie auf Entfernungen von Lichtjahren ausgedehnt wird, in Sonderzeiten fr jedes System. Und zugleich [das ist fr unsere Vorstellungskraft noch erstaunlicher] (320) scheint sich eine allgemeine neue Kurve im Raum selbst abzuzeichnen. Der Raum wird sphrisch. Zwei Parallelen begegnen sich dort [wie zwei Meridiane], und die Summe der Winkel eines Dreiecks ist nicht mehr gleich zwei rechten. In dieser Richtung treten wir, wie man sagt, in den Bereich der [verallgemeinerten] Relativitt ein. Kehren wir uns dem Winzigen zu. Hier ist die Metamorphose der Welt noch verwirrender. Zunchst werden die Korpuskeln, je mehr sie an Gre abnehmen, normalerweise chronisch beweglich. Sie kennen keine Ruhe. Und bei den Dimensionen der Atome erscheinen sie von erschreckenden Geschwindigkeiten [20 000 km pro Sekunde im Falle der Helionen] beseelt. Zur Beschreibung dieser ultrakleinen Korpuskeln ist es nicht mehr mglich, von Temperatur oder Farbe zu sprechen , denn gerade durch ihre Bewegung werden fr unsere Sinne die Eindrcke von Wrme und Licht erzeugt. Es ist nicht mehr mglich, ihnen eine bestimmte Masse zuzuschreiben, denn bei den Geschwindigkeiten, mit denen sie sich bewegen, beginnt die Masse [mit der Geschwindigkeit] merklich zuzunehmen. Es ist sogar nicht mehr mglich [zumindest von unserem Standpunkt aus], ihnen eine dauerhafte Individualitt zu bestimmen denn auerhalb flchtiger Erscheinungen wirken sie nur kollektiv, das heit statistisch. Hier ist der sogenannte Bereich der Quanten, in dem alle Phnomene in eine Unendlichkeit winziger Fragmente zersplittern, die untereinander alle gleich und folglich anonym sind und in unseren Augen ausschlielich von den Gesetzen der Wahrscheinlichkeit und der groen Zahlen beherrscht werden. Im ganzen verhlt sich alles so, als ob an jedem Ende der Welt gewisse Eigenschaften der Materie sich bersteigerten und dominant wrden, die am anderen Ende sich so weit abschwchten, bis sie in unserer Erfahrung nicht mehr hervortrten. (321)

143 Lassen wir vorlufig [ohne ihn zu vergessen!] diesen wesentlichen Punkt der Heterogenitt der beiden Unendlichen in bezug aufeinander beiseite [er wird uns gleich noch dienlich sein]. Und beschrnken wir uns fr den Augenblick auf den abyssischen Charakter des Universums sowohl ber als auch unter uns. Was ist die erste Wirkung des Erscheinens dieser malosen Tiefen auf unseren Geist? Offensichtlich erweckt es in uns den Eindruck, verschlugen, vernichtet zu werden. Zwischen dem Unermelichen und dem Winzigen eingeklemmt, erscheinen das Leben und die Menschheit verloren und unbedeutend. Unbedeutend ihrer Zahl und ihrem Umfang nach: Was ist schon die Milliarde Menschen [10] im Vergleich zu den Hunderten von Milliarden von Milliarden Atomen [10], die im Universum kreisen? Und auch unbedeutend als Wahrscheinlichkeit: Ist es nicht ein unwahrscheinlicher Zufall, da sich unser Planetensystem durch zufllige Annherung zweier Sterne gebildet hat und da auf einem dieser Planeten es den lebenden Organismen gelungen ist, sich zu bilden und in Evolution zu bleiben? Und was bleibt da angesichts der kosmischen Majestten und Unausweichlichkeiten von unserer Gre und unserer Konsistenz? Durch ein fr die Evolution des Universums ohne Folgen bleibendes Migeschick, sagt Eddington, sind einige Materieblcke dem reinigenden Schutz der Sternenhitze oder der interplanetarischen Klte entgangen. Der Mensch ist ein Ergebnis diese zuflligen Mangels an antiseptischen Vorsichtsmaregeln. Was ist letztlich das Leben? fhrt Sir Jeans fort. Sozusagen irrtmlich in ein Universum fallend, das ganz offensichtlich nicht fr es gemacht war; an einen Sandkornsplitter geklammert bleiben, bis die Klte des Todes uns der rohen Materie zurckgegeben hat; und whrend einer (322) ganz kleinen Stunde auf einer ganz kleinen Bhne aufspielen, whrend wir sehr wohl wissen, da alle unsere Bestrebungen zum schlielichen Scheitern verurteilt sind und da alles, was wir geschaffen haben, mit unserem Geschlecht zugrunde gehen wird, whrend wir das Universum zurcklassen, als htten wir nicht existiert Das Universum steht jeder Art von Leben gleichgltig [oder sogar aktiv feindlich] gegenber. Schwindelgefhl und Entmutigung. Das ist unvermeidlich unsere erste menschliche Reaktion auf die Offenbarung der beiden Unendlichen. Doch drfen wir wirklich diesem anfnglichen Schock mit intellektueller Ehrlichkeit nachgeben? Sollte also alles an der Prioritt, die das menschliche Bewutsein seit jeher dem Geist vor der Materie zuerkannte, wissenschaftlich falsch oder unbegrndet sein? Oder aber sollten wir, um den Wert des Geistes zu retten, gezwungen sein, uns in einen unmglichen Dualismus zu flchten, so als ob Materie und Denken zwei getrennte, einander koextensive und doch kein gemeinsames Ma habende Universen bildeten? Um aus dieser paradoxen Lage herauszukommen um sowohl den physischen Wert des Geistes angesichts der Materie und den Wert des Physischen angesichts der geistigen Phnomene zu wahren, schlage ich Ihnen heute vor, im Universum auer der unendlichen Gre und der unendlichen Kleinheit einen dritten Abgrund in Betracht zu ziehen: den der Komplexitt.

B. DAS UNENDLICH KOMPLEXE ODER DAS WIEDERAUFTRETEN DES LEBENS


Und zunchst, was meine ich, wenn ich von Komplexitt spreche? (323) Unter Komplexitt eines Ganzen verstehe ich nicht nur die Anzahl und die Mannigfaltigkeit der dieses Ganze bildenden Elemente. Vielmehr denke ich noch mehr an ihre Anordnung. Ohne

144 Ordnung miteinander verbunden, wrden die 360 Arten von atomaren Kernen, vom Wasserstoff bis zum Uran, die heute der Physik bekannt sind, eine Heterogenitt bilden und keine Komplexitt. So wie ich sie hier verstehe, ist die Komplexitt eine organisierte Heterogenitt und folglich zentriert. In diesem Sinne ist ein Planet heterogen, aber er ist nicht komplex. Es sind also zwei verschiedene Faktoren oder Glieder notwendig, um die Komplexitt eines Systems auszudrcken: der eine ist Ausdruck der Zahl der in dem System enthaltenen Elemente oder Elementengruppen; der andere, viel schwieriger darzustellende, ist Ausdruck fr die Zahl, die Mannigfaltigkeit und die Enge der zwischen diesen Elementen bei einem Minimum von Volumen bestehenden Bindungen [die Dichte]. Nach dieser Begriffserklrung wollen wir uns wieder unserer Stufenleiter der kosmischen Gren [Figur 1] zuwenden und sie, beim Winzigen anfangend, emporsteigen. Dieser Richtung folgend werden, das wissen wir, die materiellen Korpuskeln immer grer. Doch in welcher Weise werden sie grer? Indem sie, wie manche Sterne, immer umfangreichere Agglomerate bilden? Keineswegs [das wissen wir heute sehr genau] sondern indem sie sich derart vereinen, da sie wirkliche Komplexe bilden, in denen die Atome sich organisch zu einfachen Moleklen gruppieren, die einfachen Molekle zu Supermoleklen, die Supermolekle zu Mizellen, die Mizellen zu freien Zellen, die Zellen zu Pflanzen und zu Tieren. Betrachten wir nunmehr diese verschiedenen Komplexe als solche und versuchen wir, koste es, was es wolle, ihren Komplexittsgrad zu messen indem wir zunchst nur (324) den Faktor Anzahl der miteinander verbundenen Atome bercksichtigen. Solange wir uns in der sogenannten anorganischen Chemie aufhalten, bleibt diese Zahl klein; und bei den grten Moleklen bleibt sie um Hundert [10]. In der organischen Chemie dagegen steigen die Zahlen rasch an. Im Fall der einfachsten Albumine erreichen sie oder bersteigen sie sogar weit die Zehntausend. Im Fall der filtrierbaren Viren [jener rtselhaften Korpuskeln, von denen man nicht sagen kann, ob sie noch chemische Molekle oder Infrabakterien sind] sind wir bereits in der Grenordnung der Millionen [17 x 10 im Fall des Tabakvirus]. Meines Wissens hat sich bisher noch niemand daran versucht, die in der einfachsten tierischen Zelle enthaltenen Atome zu zhlen. Schtzen wir, um bescheiden zu sein, da die Zahl die Milliarden bersteigt [sagen wir 10]. Da der Mensch annhernd aus tausend Billionen Zellen [10] gebildet ist, wird die Zahl der zur Bildung unseres Krpers gruppierten Atome etwas wie 10, das heit, wir befinden uns bereits in der numerischen Grenordnung der Galaxien! Doch diese astronomische Zahl, das ist wohl festzuhalten, bringt nur einen ganz kleinen Teil dessen zum Ausdruck, was ich die Komplexitt eines Ganzen genannt habe. In einer Zelle zum Beispiel sind die Atome nicht in homogener Weise verteilt [wie z. B. die Radien einer Kugel]: vielmehr bilden sie ein hierarchisches System korpuskularer Gruppen verschiedener Ordnungen, in dem mechanische Bindungen osmotische Bindungen berlagern, die selbst wieder elektronische Bindungen berlagern [um nur diese zu erwhnen]. In einem Kubikzentimeter Luft, so sagte ich Ihnen, gibt es drei Milliarden Milliarden [3 x 10] zufllig gruppierte Atome. In einem Kubikzentimeter lebender Materie gibt es also Billionen einander zugeordneter Partikeln [man knnte fast sagen, Billionen (325) von Rderwerken] Der Geist steht verwirrt vor dieser Evidenz. Versuchen wir nunmehr, die Komplexitt als Funktion der Gre symbolisch und graphisch sichtbar zu machen. Zu diesem Zweck wollen wir wieder die senkrechte Skala der beiden Unendlichen, die wir bereits kennen, vornehmen und auf eine waagrechte Achse die korpuskularen Komplexitten derart auftragen, wie wir sie oben in erster Annherung geschtzt haben [d. h. ohne die Zahl der Bindungen zu bercksichtigen]. Danach legen wir fr jede

145 Korpuskel den zugleich ihren Dimensionen und ihrer Kompliziertheit entsprechenden Punkt fest. Wir erhalten so eine zunchst wenig von der Senkrechten entfernte Kurve, die aber bald fast der waagrechten Achse anliegt. Deuten wir nunmehr diese Kurve. Was lehrt sie uns?53 Als ein erstes wird sichtbar, da man, um das Universum darzustellen, nicht nur zwei, sondern [zumindest] drei Unendliche in Betracht ziehen mu. Die bloe Prfung der Zahlen zeigt das an. Die in zurckhaltendster Weise geschtzte Komplexitt ist ein ebenso tiefer Abgrund wie das Winzige und das Unermeliche. In einem Universum mit nur zwei Unendlichen knnen die hheren Lebewesen [der Mensch zum Beispiel] als Mittelwerte betrachtet werden. In einem Universum mit drei Unendlichen jedoch heben sie sich von den anderen, nicht komplexen mittleren Gren ab; sie erhalten die Spitzenstellung eines besonderen Zweiges; und in dieser Endstellung [in der sie unmittelbar die Abstammungslinie der Atome und Molekle verlngern] bilden sie mit demselben Recht wie eine Milchstrae oder ein Elektron ein Extrem. Sie bilden ein Extrem, sagte ich. Jetzt aber aufgepat! (326) An den Extremen, so habe ich Ihnen ober erklrt, wechselt das Universum die Gestalt. Sein Stoff wird zum Sitz neuer Effekte. Sagen, die Tiere, die Menschen stellen auf ihrer Linie ein Ende der Welt dar, heit also implizit aussagen, da sie, hierin dem Winzigen und dem Unermelichen gleich, irgendeine besondere Eigenschaft besitzen mssen, die ihrer besonderen Form des Unendlichen spezifisch ist. Im Unermelichen die Effekte der Relativitt, im Winzigen die Quanteneffekte. In den sehr groen Komplexen, was? Was? Aber warum denn nicht das Bewutsein und die Freiheit? Und das ist wirklich die Perspektive, die sich auftut. Jedermann wei seit jeher, da die belebte Materie mit Spontaneitt, verstrkt durch psychische Innerlichkeit, begabt ist. Jedermann wei heute auch, da diese organische Materie irrsinnig kompliziert ist. Weshalb sollte man im Lichte der groen Entdeckungen der modernen Physik nicht ganz einfach setzen, da zwei und zwei vier ist? Mit anderen Worten, weshalb sollte man nicht, das Problem zur Lsung umwandelnd, folgendes sagen: Die ganz trge Materie, die vllig rohe Materie, gibt es nicht. Vielmehr enthlt jedes Element des Universums in einem zumindest infinitesimalen Grad irgendeinen Keim der Innerlichkeit und der Spontaneitt, das heit des Bewutseins. In den sehr einfachen und malos zahlreichen Korpuskeln [die sich uns nur durch ihre statistischen Effekte kundtun] bleibt diese Eigenschaft fr uns so unwahrnehmbar, als wre sie nicht vorhanden. Andererseits wchst ihre Bedeutung mit der Komplexitt oder, was auf dasselbe hinausluft, mit dem Grad der Zentrierung der Korpuskel auf sich selbst. Von einer atomaren Komplexitt in der Grenordnung der Millionen [Virus] an beginnt sie fr unsere Erfahrung zu emergieren. Weiter oben (327) wird sie durch aufeinanderfolgende Stowellen [durch eine Reihe psychischer Quanten54] evident. Im Menschen schlielich erreicht sie infolge des kritischen Punktes der Reflexion die denkende Form und wird von da an dominierend. Ebenso wie die groen Zahlen im Winzigen den Determinismus der physikalischen Gesetze erklren; und ebenso wie die Raumkrmmung im Unermelichen die Gravitationskrfte erklrt; so lt in dem dritten Unendlichen die
Figur 2, Seite 329. (FN 3) Natrlich wird die spiritualistische Philosophie unter diese Stowellen die schpferischen Pulsschlge stellen mssen, die ihre Prinzipien verlangen.
53 54 (FN 2)

146 Komplexitt [und die Zentriertheit, die sie zur Folge hat] die Phnomene der Freiheit hervortreten. Wird nicht in dem uns umgebenden Universum auf diese Weise alles klarer? Und die Sterne, werden Sie mir sagen? Und die Milchstraen? Sie haben nichts darber gesagt. Was wird aus ihnen in dieser Geschichte? Trotz ihrer korpuskularen Erscheinungsformen bilden die Sterne gewi nicht eine natrliche Verlngerung der Abstammungsreihe der Atome. Diese, so haben wir gesehen, kulminiert mit dem Leben im mittleren Bereich der Welt. Doch sie bilden symmetrisch ein Gegenstck zu dieser Abstammungslinie auf seiten des Unermelichen. Die Sterne, so knnte man sagen, sind die Laboratorien, das zeugende Milieu, die Gebrmutter der Atome. Je grer der Stern ist, desto einfacher ist seine Zusammensetzung. Umgekehrt, je kleiner und abgekhlter [bis zu einem gewissen Optimum] ein Himmelskrper ist, desto mehr wchst die Reihe seiner Elemente zu komplexen Gebuden zusammen. Das ist der Fall der Erde, des einzigen bekannten (328) Sterns, auf dem wir die hheren Phasen dieser Entwicklung verfolgen knnen. Unter diesem Gesichtspunkt stellt sich das Auftreten des Lebens als ein gemeinsamer Effekt der Gase aus Galaxien und der Gase aus Elektronen dar, die aufeinander in den mittleren Dimensionen reagieren. Das drckt recht linkisch der obere Ast der Planetisation aus, der auf der Figur 2 oberhalb der Molekularisationsebene eingezeichnet ist.

147 Eine geschickte Theorie , sogar eine verfhrerische Theorie, werden Sie mir weiter sagen. Doch, was beweist uns, da diese Theorie besser sei als die andere? Was sagt uns, da sie wahr ist? Das habe ich Ihnen noch aufzuzeigen. (329)

C. DAS UNIVERSUM MIT DREI UNENDLICHEN ODER DER HERVOR-RAGENDE MENSCH


In der Wissenschaft [und auch sonst] ist der groe Wahrheitsbeweis die Kohrenz und die Fruchtbarkeit. Fr unseren Verstand ist eine Theorie um so sicherer, je mehr Ordnung sie in unser Weltbild bringt und wie sie sich zugleich fhiger erweist, unser Vermgen zu forschen und zu bauen weiter nach vorn zu lenken und zu sttzen. [Wahre Theorie = die vorteilhafteste.] Nachdem dies begriffen ist, versetzen wir uns [zumindest vorlufig und als Hypothese] in das vorgeschlagene Universum mit drei Unendlichen. Tun wir so, als sei es das wahre und versuchen wir zu schauen, was geschieht. Unmittelbar wird eine lange Reihe von Schlufolgerungen sichtbar, deren engverknpfte Kette uns viel weiter, als Sie glauben, in Richtung der Harmonisierung unseres Wissens und der Lenkung unseres Tuns fhrt. In erster Linie zeichnet sich ein natrlicher Zusammenhang zwischen den beiden bisher als nicht aufeinander rckfhrbar geltenden Welten der Physik und der Psychologie ab. Materie und Bewutsein verbinden sich miteinander: nicht in dem Sinne, da das Bewutsein unmittelbar mebar wrde , sondern in dem Sinne, da es organisch, physisch in demselben kosmischen Proze einwurzelt wie jenem, mit dem sich die Physik befat. In zweiter Linie, und zwar gerade auf Grund dieser Tatsache, hrt das Bewutsein auf, ein zuflliges, wunderliches, abwegiges, akzidentelles Ereignis im Universum zu sein. Es wird im Gegenteil ein normales und allgemeines Phnomen, das an eine umfassende Trift der kosmischen Substanz zu immer hheren molekularen Gruppierungen gebunden ist. Das Leben tritt berall im Universum auf, wo es mglich wird. (330) Drittens schickt sich das Phnomen Bewutsein auf Grund eben der Tatsache, da man es als ein allgemeines erkennt, an, sich als ein wesentliches, grundlegendes zu setzen. Nicht nur ein physisches Phnomen, sondern das Phnomen. Wir wuten bereits seit einigen Jahren, da die Materie die Neigung hat, nach unten hin durch den Zerfall der atomaren Kerne zu verschwinden. Nun aber zeigt sich symmetrisch dazu das Leben als der genau umgekehrte Proze einer korpuskularen Zusammensetzung. Dort Sturz in die groen Zahlen in Richtung immer wahrscheinlicherer Zustnde. Hier beharrlicher, unglaublicher, aber unleugbarer Aufstieg zu den kleineren Zahlen durch das Unwahrscheinliche hindurch. Die beiden Bewegungen sind von derselben Weite: universell. Whrend aber die erste der beiden zerstrt, baut die zweite auf. Sollte da nicht die letztere, der Aufstieg des Bewutseins, die wahre Bahn unseres Universums durch die Zeit darstellen die eigentliche Achse der Kosmogenese? Und damit [vierte Schlufolgerung] wird wissenschaftlich die Bedeutung des Menschen grer und sein Ort przisiert. Auf der Molekularisationskurve, so wie wir sie aufgezeichnet haben, ist der Mensch offensichtlich seiner Gre nach nicht der erste. Der Menge der in seinem Krper zusammengefaten Korpuskeln [seiner rohen Molekularzahl] nach bleibt er, das ist klar, unterhalb des Elefanten oder des Walfisches. Andererseits aber hat in ihm gewi in den Tausenden von Millionen Zellen seines Gehirns die Materie heute ihr Maximum an verknpfter

148 Kompliziertheit, an zentralisierter Organisation erreicht. Chronologisch und strukturell ist der Mensch unbestreitbar in dem Feld unserer Erfahrung das zuletzt gebildete, das hchst komplexe und gleichzeitig das zutiefst zentrierte von allen Moleklen. (331) Es finden sich noch einige Physiker, die sich ber die Anmaung des Menschen, sich in der Welt eine unerklrliche berlegenheit beizumessen lustig machen. Ich bin berzeugt, in einer Generation wird die von den Gelehrten bernommene Einstellung die J. Huxleys sein, der erklrt, der Mensch ist der hchste, der reichste, der bedeutungsvollste der unseren Forschungen zugnglichen Gegenstnde, weil in ihm fr unser Erkennen die kosmische Evolution derzeitig kulminiert die durch unsere Reflexion hindurch ihrer selbst bewut gewordene Evolution. Die alte Anthropozentrik hatte unrecht, als sie sich den Menschen als geometrisches und juridisches Zentrum eines statischen Universums vorstellte. Doch ihre Ahnungen bewahrheiten sich in einer zugleich erhabeneren und demtigeren Weise, sobald der Mensch [den man in einem von der Physik malos vergrerten Universum ertrunken glauben konnte] an der Spitze der die Welt mitreienden kosmischen Molekularisationswelle wieder auftaucht. Alles findet seinen Platz, alles nimmt Gestalt an von unten bis oben in der Gegenwart und der Vergangenheit eines Universums, in dem es einer verallgemeinerten Physik gelingt, die Phnomene der Strahlung und das geistige Phnomen zu umfassen, ohne sie ineinander zu verschmelzen. Kohrenz. Und darber hinaus erhellt sich alles [wenn auch nur in diffuser Weise wie es angemessen ist] in Richtung der Zukunft. Fruchtbarkeit. Auf diesen entscheidenden Punkt mchte ich noch eingehen, bevor ich zum Ende komme. Es ist ein offenkundiges Charakteristikum der Molekularisationskurve, so wie sie aufgezeichnet ist, da sie nicht geschlossen, nicht zum Stillstand gekommen ist. Darf man annehmen, da sie, die gegenwrtig im Menschen endigt, sich noch weiter fortsetzen knne und msse? Und wie? (332) Der Mensch ist im Augenblick eine Klimax im Universum; und auch ein Pfeil in dem Mae, wie er durch seinen intensiven Psychismus die Wirklichkeit eines Aufstiegs des Bewutseins durch die Dinge besttigt und seine Richtung festlegt. Doch sollte er nicht auch die Knospe sein, aus der etwas Komplizierteres und Zentrierteres als der Mensch selbst emergieren mu? Hier taucht eine Mglichkeit auf, zu der ich hier die Beweise und die Einzelheiten nicht entwickeln kann, bei der es jedoch wesentlich ist, ihren Platz in einer allgemeinen Perspektive des Universums mit drei Unendlichen, so wie ich es vorgelegt habe, zu bezeichnen. Beim Menschen haben wir bisher nur das individuelle Gebilde in Betracht gezogen: den Leib mit seinen tausend Billionen Zellen und vor allem das Gehirn mit seinen tausend Millionen Nervenkernen. Doch stellt nicht der Mensch, der ein in bezug auf sich selbst zentriertes Individuum ist [d.h. eine Person], nicht gleichzeitig in bezug auf irgendeine neue und hhere Synthese ein Element dar? Wir kennen die Atome, Summen von Kernen und Elektronen die Molekle, Summen aus Atomen die Zellen, Summen von Moleklen Sollte es nicht uns vorausliegend eine in Bildung begriffene Menschheit geben, Summe organisierter Personen? Und ist das nicht brigens die einzige logische Weise, durch Rekursion [in der Richtung von mehr zentrierter Komplexitt und mehr Bewutsein] die universelle Molekularisationskurve zu verlngern? Das ist die von der Soziologie schon lange gehegte Idee, die heute, nunmehr wissenschaftlich begrndet, in den Bchern der Fachgelehrten [Haldane, Huxley, Sherrington und viele andere]

149 wieder zutage tritt. Phantastisch werden Sie sagen. Doch mu nicht alles, wenn es nicht falsch sein will, in Richtung der drei Unendlichen phantastisch sein? (333) Hier darf man sich wohlverstanden nicht in lcherliche Phantastereien verlieren. Es ist noch unmglich, sich die Modalitten oder die Erscheinungsformen vorzustellen, die diese ungeheure Hyperzelle, dieses Gehirn aus Gehirnen, die auf der Oberflche der Erde von allem Geist insgesamt gewebte Noosphre, annehmen knnte. Alles, was wir darber sagen knnen, ist, da innerhalb dieses absolut neuen [und folglich unvorstellbaren] Typs der Biosynthese die individuellen Freiheiten nur als durch eben die Wirkung ihres wechselseitigen Zusammenschlusses auf ihr Maximum gebracht vorgestellt werden knnen. Doch es wre vergeblich und sogar gefhrlich zu versuchen, sich die Form der menschlichen Zukunft vorzustellen. Es ist bereits enorm, die Dimensionen und die Existenz dieser Zukunft voraussehen zu knnen. Wir beginnen jetzt zu begreifen, was wir whrend der Billionen von Jahrhunderten zu tun haben werden, die die Menschheit vielleicht noch, nach Ansicht der Astronomen, zu leben hat. Und wir knnen nunmehr auf Grund gegebener Gren kosmischer Flle und Zuverlssigkeit bestimmen, in welcher allgemeinen Marschrichtung wir voranzukommen versuchen mssen: durch immer mehr Eroberungen zu immer mehr Vereinigung. Doch wenn wir einmal in diese Richtung aufgebrochen sind, knnen wir unmglich stehenbleiben. Und zwar aus folgenden Grnden: Wenn man, die Kurve der Komplexitten emporsteigend, in die hchsten Bereiche des Bewutseins gelangt, erwachen nicht nur neue Eigenschaften; vielmehr wird eine besondere Form von Energie sichtbar; oder genauer: Es zeigt sich eine Art neuer Krmmung, in die sich alle anderen Formen von Energie einbeugen. Es ist nmlich nicht genug, da der Mensch die erforderliche Kraft zur Verfgung habe, sich ber sich selbst hinaus zu synthetisieren. Es (334) ist auch notwendig, da er es will. Und deshalb mu er die Lust haben, weiter zu gehen das heit, er mu unter dem Einflu einer Art innerer Gravitation durch das Innen nach oben angezogen werden. Die berdrssige Menschheit, die nicht mehr zum Mehrsein angezogene Menschheit, wird unfehlbar und rasch verlschen, selbst wenn astronomische Kalorienmengen in ihre Hnde gegeben sind. Doch was ist ntig, damit wir nicht nur freudig, sondern leidenschaftlich es auf uns nehmen, die immer schwerere und kompliziertere uns von der kosmischen Synthese abgeforderte Arbeit weiter voranzutreiben? Welcher Bedingung mu das Universum unbedingt gengen, damit wir zu immer mehr Bewutsein hingezogen seien? Diese Bedingung ist [nach Meinung all derer, die versucht haben, den psychologischen Mechanismus des Tuns zu vertiefen], da wir von der Bewegung, die uns nach vorne ruft, annehmen knnen, da sie nicht von vornherein dazu verurteilt sei, zum Stillstand zu kommen oder zurckzufallen, sondern ihrer Natur nach irreversibel ist. Versprechen Sie einem Menschen so viele Millionen Jahre, wie Sie wollen. Lassen Sie ihn am Ende dieses Zeitraums einen so hohen Gipfel [d. h. so bermenschlichen Gipfel] sehen, wie Sie wollen. Wenn von diesem Gipfel, ist er einmal erreicht, von vornherein feststeht, da wir ihn wieder hinabsteigen mssen, ohne da irgend etwas im Universum von unserem Aufstieg berlebt nun so erklre ich Ihnen, dann werden wir nicht den Mut haben, den Weg zu gehen, und wir werden ihn nicht gehen. Niemals wird der Mensch sich einverstanden erklren [was Jeans und Langevin auch darber sagen mgen], wie ein Sisyphus zu arbeiten. Es gengt, also nicht, zur Ausgeglichenheit unserer Vorstellungen vom Universum die Molekularisationskurve bei der Bildung eines Bewutseins, und wre es planetar, (335) enden zu

150 lassen. Es ist andererseits nicht mglich anzunehmen, da sie sich gleich den Raumlinien zurckkrmmt und nach rckwrts einbiegt. Vielmehr mu kraft der neuen Bedingungen, die erst das Auftreten und die Erfordernisse eines reflektierten, der Kritik seiner Zukunft und der Ablehnung des Fortschritts fhigen Denkens auferlegen, anerkannt werden, da ihre Bahn endgltig nach vorn in Richtung eines hchsten Zentrums personalisierender Zentrierung und Konsolidierung entflieht. Und hier, da dieses Zentrum der Irreversibilitt einmal entdeckt ist, strahlt das Licht nach hinten zurck und erleuchtet den tiefen Mechanismus des Phnomens. In einem ersten Schritt konnten wir mit Erstaunen, ohne ihn zu erklren, den beharrlichen Aufstieg wider den Strom eines Teiles der Welt zu immer unwahrscheinlicheren Zustnden der Komplexitt feststellen. Jetzt begreifen wir, da diese paradoxe Bewegung im Vorausliegenden von einem ersten Beweger getragen ist. Der Zweig steigt nicht von seiner Basis getragen, sondern an der Zukunft aufgehngt empor. Das macht die Bewegung nicht nur irreversibel, sondern unwiderstehlich. Unter diesem Gesichtspunkt [nicht mehr der Gesichtspunkt der einfachen Antezedenzien, sondern der der Kausalitt] gewinnt die Evolution fr unseren Verstand und unser Herz ihre wahre Gestalt. Sie ist nicht schpferisch, wie die Wissenschaft einen Augenblick lang hat glauben knnen; vielmehr ist sie in der Zeit und im Raum fr unsere Erfahrung der Ausdruck der Schpfung.

Und so erscheint letzten Endes ber der wiedergefundenen Gre des Menschen, ber der entdeckten Gre der Menschheit, die die Unversehrtheit der Wissenschaft nicht vergewaltigt, sondern wahrt, in unserem modernsten Universum wieder das Antlitz Gottes. Mein Ziel war, als ich diese Zeilen niederschrieb, ich betone (336) das noch einmal, Ihnen neue Horizonte zu ffnen, Sie zum Nachdenken anzuregen. Nun, der Gedanke, den ich Ihnen zu berlegen gebe, ist folgender: Da nun einmal durch die Hineinnahme des groen Komplexes in die berlegung die Wand zertrmmert ist, die fr die Wissenschaft das Bewute vom Unbewegten trennte, berlagert eine Energetik des Geistes die Energetik der Materie. Das Gleichgewicht der Welt lt sich nicht mehr restlos durch die Einsteinschen Formeln ausdrcken [diese gelten nmlich nur fr ein Universum mit zwei Unendlichen]. In einer Welt mit drei Unendlichen aber mu man, um das ganze Phnomen zu wahren, Gren-Werte des Tuns einfhren. Die Welt kann, seitdem sie menschlich geworden ist, zu mehr Komplexitt und Bewutsein weiterhin nur voranschreiten, indem sie den geistigen Krften der Erwartung und der Hoffnung, das heit der Religion, einen immer ausdrcklicheren Platz einrumt. Und da unter denen, die mir zuhren, viele Christen sind, lassen Sie mich fr sie folgendes hinzufgen: Gegen Ende des neunzehnten Jahrhunderts konnte das christliche Weltbild in gewissen Augen altmodisch und berholt erscheinen, weil es an der Basis seiner Konstruktionen unnachgiebig festhielt: 1. Am Glauben an einen Gott, personales Zentrum des Universums. 2. Am Glauben an den Primat des Menschen in der Natur. 3. Am Glauben an eine gewisse Totalisation aller Menschen im Schoe ein und desselben spiritualisierten Organismus.

151 Ist es nicht bemerkenswert, da durch eben diese drei Charakteristika, die das Christentum als eine veraltete und berholte Lehre zu kennzeichnen schienen, die wir aber (337) nunmehr alle drei [zumindest andeutungsweise] in unserem Universum mit drei Unendlichen wiederfinden, das Christentum jetzt dahin strebt, sich vor unserer Vernunft als die fortschrittlichste Religion darzustellen?... Und nun noch eine Bemerkung zum Schlu. Es ist eine der Konsequenzen, so sagte ich eben, der Theorie der drei Unendlichen, da wir fr die Zukunft zu der Mutmaung kommen, auf Erden werde sich eine hher organisierte und zentrierte Form der Menschheit herausbilden. Straft nicht das erschreckende Schauspiel des gegenwrtigen Kriegs aus der Erfahrung heraus diese Vorhersage Lgen und damit das ganze System, das sie einfhrt? Ich glaube nein. Es macht meiner Ansicht nach fr uns das Leiden und das rgernis der Stunde aus, da wir als mikroskopische Elemente in der im Gange befindlichen Transformation ertrinken, da wir sie im einzelnen erleiden, und von innen her. Die elementaren Ste dominieren und verbergen uns den allgemeinen Gang des Phnomens. Die Bume verbergen uns den Wald. Doch stellen wir uns einen Beobachter vor, der auf einem anderen Stern die Mglichkeit gefunden htte, durch eine Art Spektralanalyse die schrittweise Entwicklung dieser Aureole denkender Energie um die Erde herum zu verfolgen, der ich den Namen Noosphre glaubte geben zu knnen. Es steht auer Zweifel, da fr einen derartigen Bobachter unser Planet, nachdem er seit fnfhundert Millionen Jahren bestndig an psychischer Temperatur zugenommen hat, in diesem Augenblick eine bisher noch nie gekannte Helle immer wachsenden Bewutseins erreicht. Denn ganz sicher sind zu keinem Augenblick der dreihunderttausend Jahre ihrer Geschichte die menschlichen Atome jemals weder zahlreicher noch enger ineinander eingerollt, noch zu einem derartigen Grad psychischer (338) Spannung emporgehoben gewesen in ihrer Totalitt. Einengung in einen mrderischen Leib noch mit Ha geladene Spannung, leider! Doch fr den fernen Beobachter, den wir uns vorgestellt haben, wrden diese inneren Reibungen und Spaltungen sekundr erscheinen. Was ich ihm zeigen wrde, was er in seinen wissenschaftlichen Berichten festhalten wrde, ist ein Schritt nach vorn, ein kritischer Schritt in der vorausgesehenen Richtung der Superzustnde des Bewutseins und der Supereinheit auf der Oberflche der Erde. Lassen Sie mich mit dieser optimistischen Aussage schlieen die sich nicht auf das Gefhl, sondern auf die Prfung der grundlegendsten Bewegungen des Universums sttzt: Prft man die Krise, durch die wir hindurchgehen, im Lichte einer allgemeinen Wissenschaft von der Welt, die den geistigen Energien in einem dritten Unendlichen ihren Platz einzurumen versteht, so hat die Krise ein positives Vorzeichen. Sie zeigt nicht die Charakteristika eines Zerfalls, sondern die einer Geburt. Erschrecken wir also nicht vor dem, was auf den ersten Blick eine endgltige und universelle Zwietracht zu sein scheinen mchte. Was wir erleiden, ist nur der Preis, die Ankndigung, die Vorphase unserer Einmtigkeit.
Unverffentlichter, am 15. November 1942 in Peking gehaltener Vortrag. (339)

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XVI ZOOLOGISCHE EVOLUTION UND ERFINDUNG


Um uns herum bietet die Menschheit das seltsame Schauspiel einer groen tierischen Gruppe auf dem Wege immer weiter vorangetriebener [zugleich materieller und psychischer] Anordnung in sich selbst. Wie soll man dieses Phnomen der Sozialisation deuten? Stellt es lediglich in der Natur eine zufllige und sekundre Neugruppierung dar, ohne przisen biologischen Wert oder biologische Bedeutung? Oder aber mssen wir im Gegenteil darin die natrliche und legitime Weiterfhrung [auf einer hheren Ebene und in einer hheren Ordnung] derselben Bewegung sehen, die seit immer schon die lebende Materie zu Zustnden wachsender Komplexitt und wachsenden Bewutseins mitreit? Eine, das vergit man allzuoft, vitale Frage fr den Moralisten und den Soziologen, deren Hauptanliegen es ist, rational den Sinn und die Gesetze des menschlichen Schicksals zu bestimmen. Aber auch eine grundlegende Frage, das mchte ich hier aufzeigen, fr den Biologen, der sich dem Problem der Transformationen des Lebens widmet. Versuchen wir in der Tat, uns auf den Standpunkt der zweiten Hypothese zu stellen jener nmlich, in der das soziale Phnomen eine Anordnung eigentlich evolutiven und organischen Werts verraten wrde. Mit dieser Perspektive [deren einleuchtende Aspekte ich an anderer Stelle im Anschlu an viele andere aufzuzeichnen versucht habe] ist uns, das ist klar, eine ganz besondere wissenschaftliche Forschungsmethode in die Hand gegeben. Wenn sich nmlich in der menschlichen Kollektivisation [und, so mu man hinzufgen, in den Autotransformationen, denen seinen eigenen Organismus genetisch und morphogenetisch zu unterwerfen der Mensch bald fhig (341) sein wird] authentisch der zoologische Evolutionsproze fortsetzt, das heit, wenn wirklich [wie Julian Huxley geschrieben hat] der Mensch nichts anderes als die reflexiv ihrer selbst bewut gewordene Evolution ist dann folgt logisch daraus, da wir durch die Introspektion uns in die Lage versetzt sehen mssen, unmittelbar in den Modalitten selbst unseres Tuns zumindest gewisse Faktoren in voller Funktion zu erfassen, die bereits frher die Transformation des Lebens beherrscht haben. Und insbesondere drngt sich dem Geist die Idee auf, da beim Auftreten neuer zoologischer Charakteristika den Krften der Erfindung vielleicht eine wichtige Rolle eingerumt werden mte. Das bedeutet zum Beispiel, da wir uns das Auftreten und die Stellung des Flgels oder der Flosse oder sogar des Auges und des Gehirns nicht bis ins letzte erklren knnten, ohne in gewissem Grade die psychischen Fhigkeiten und Arbeitsweisen einzufhren, die von unseren Konstrukteuren ins Spiel gebracht werden, um die zahllosen Apparate aufzubauen, durch die jeden Tag unser Fortbewegungs-, Aktions- und Sehvermgen ausgeweitet werden. Gengt es nicht, um zu erfahren, wie das Leben vorgeht [wenn wirklich das Leben in uns am Werke ist], uns bei der Arbeit zu beobachten? Wohlgemerkt, zwei Grundschwierigkeiten werden unmittelbar sichtbar, die theoretisch die praktische Anwendung einer derartigen Schluweise einschrnken. Einerseits beweist, selbst wenn man anerkennt, da vom Menschen [dem reflektierten Tier] an der Faktor Erfindung in den Schritten der Evolution vorrangig wird, nichts a priori, da unterhalb des Menschen das Wirken dieses selben Faktors nicht so schwach sei, da es sich jeder Beobachtung entzieht. Andererseits und darber hinaus gibt uns, selbst wenn man anerkennt, da bei den vormenschlichen tierischen Formen das Psychische in beachtenswerter Weise das Morphologische (342) kontrolliert, nichts die Gewhr, da dieses Psychische [nicht reflektierter Art] von dem unsrigen in seinen Modalitten und seinem Funktionieren nicht derart verschieden sei, da jeder Vergleich illusorisch und unfruchtbar bleibt.

153 Es bleibt jedoch die Tatsache, da durch den Fall des Menschen und zwar unausweichlich das Problem gestellt ist, ob nmlich in dem Mechanismus der zoologischen Evolution nicht den Bewutseinseffekten ein Platz offengehalten werden mu. Es wre angemessen, uns jedesmal daran zu erinnern, wenn in der Analyse dieser Evolution sich ein Rckstand zeigt, der nicht auf die gewhnlichen Faktoren des Zufalls der Vererbung und der Auslese reduzierbar ist. Wirklich, ist es nicht ein gewagtes Spiel [um nicht zu sagen, ein Widerspruch], durch das bloe Spiel der Wahrscheinlichkeiten die bestndige Trift der organisierten Materie zu immer unwahrscheinlicheren Formen der Anordnung erklren zu wollen? Das Leben baut unbestreitbar Automatismen auf, die wir wissenschaftlich begreifen mssen. Doch baut es sie absolut automatisch auf? Das macht die ganze Frage aus. Heute wirkt vor unseren Augen die Erfindung als Faktor einer unbestreitbaren menschlichen Orthogenese. Wann und in welchen Formen hat diese Verhaltensweise begonnen? Und in welchen Tiefen in den Schichte des Lebens?
Internationales Kolloquium in Paris unter dem Patronat des Centre national de la Recherche Scientifique, April 1947. Palontologie et Transformisme, Albin Michel, 1950. (343)

XVII DIE SCHAU IN DIE VERGANGENHEIT


Was er zur Wissenschaft beitrgt und was er ihr nimmt In Richtung des Unermelichen ebenso wie des Winzigen hier mit dem Elektronenmikroskop, dort mit Hilfe der Riesenteleskope strebt die moderne Wissenschaft mit allen Krften, ein Sehvermgen im Raum zu entwickeln, ein Sehvermgen, von dem fr sie alles brige abhngt. Weniger bemerkt, weil langsamer und nicht so direkt, jedoch ebenso intensiv und hartnckig, ist das von ihr parallel dazu verfolgte Bemhen, die Wahrnehmung der Zeit auf dem einzigen einer derartigen Forschung sich ffnenden Weg zu vergrern: in Richtung der Vergangenheit. Gestern noch konnten der Physiker und der Chemiker mit unbeteiligter oder sogar belustigter Neugierde die Termitenarbeit betrachten, die von der Legion der Ausgrber [Geologen, Palontologen, Archologen] geleistet wurde, die sich alle auf verschiedenen Ebenen ber die Archive der Erde beugten. Heute beginnt der verborgene Sinn dieser Erforschung [die bei seinen Urhebern, wie man wohl zugeben mu, eher instinktiv als vorausberechnet war] sichtbar zu werden. Mit groem Aufwand an Berechnungen und Techniken wurde im letzten Jahre der groe Spiegel des Palomar-Teleskops gegossen und an Ort und Stelle gebracht, der dazu bestimmt ist, die unseren Augen zugngliche siderale Tiefe zu verdoppeln. Sollte es sich nicht hnlich, wenn man danach fragt, worauf letzen Endes die aufgehufte Arbeit all jener, die die Wiederentdeckung der Vergangenheit in Anspruch nimmt, abzielt und wozu sie dient, ganz einfach um die Zubereitung einer gengend dicken Schicht von Dauer handeln, damit [mit Hilfe eben (345) dieser Dicke] Besonderheiten und Eigenschaften sichtbar werden, die an einer dnnen Zeitscheibe unsichtbar oder unbemerkt blieben? Gegenwrtig stehen uns dank der Vereinigung der in einem Jahrhundert der Mhe entwickelten stratigraphischen und radioaktiven Methoden eine Schicht von sechshundert bis tausend Millionen Jahren zur Verfgung. Welche Modifikationen treten bei dieser Vergrerung in der Struktur, in der Tnung des uns umgebenden Universums auf? Ich werde vor allem auf zwei hinweisen, deren sich ergnzendes Wirken, so scheint mir, immer bindender unsere Wahrnehmung der verflossenen Zeiten in allen Bereichen lenken mu: die

154 erste ist das Sichtbarwerden der langsamen Bewegungen und die zweite die automatische Unterdrckung der ersten Glieder jeder Reihe an ihrem Ursprung. Untersuchen wir nacheinander diese beiden Effekte der eine erhellend, der andere entstellend [oder zumindest akzentuierend], die eine stark vergrerte Schau der Vergangenheit in unserer Vorstellung vom Phnomen bewirkt.

A. DAS SICHTBARWERDEN DER LANGSAMEN BEWEGUNGEN


Trotz des Flieens und der Krze unserer individuellen Existenzen hat das Universum lange Zeit in den Augen der Menschen als ein unermelicher Gleichgewichtszustand erscheinen knnen selbst die augenscheinlich so vollkommen konstruierte Bewegung der Sterne war nur eine besondere Form dieser grundlegenden Stabilitt. In geringer Dicke untersucht, schien der Dekor oder Hintergrund unseres individuellen Hin und Her von einer riesigen und homogenen [sideralen, tellurischen, biologischen] Unbeweglichkeit gebildet als ob eine gewisse Zahl rascher nderungen (346) [unser Leben] oberflchlich auf irgendeinem unbeweglichen Trger sich abzeichneten und dahinliefen. Der antike Kosmos Doch in dem Mae, wie unsere Methoden der Durchdringung und der Rekonstruktion der verschwundenen Zeitrume sich vervollkommnen, beginnt gerade eben dieser augenscheinlich unvernderliche Trger oder Rckstand unserer Erfahrung sich zu bewegen: nicht in einem Block, sondern so, als werde sie Schritt um Schritt in ein System immer lngerer Wellen auseinandergenommen [astronomische, orogene, klimatische, biologische Zyklen], wobei jede Dickenzunahme in der von der Geschichtswissenschaft zubereiteten Scheibe der Vergangenheit ermglicht, einen Rhythmus grerer Amplitude und Langsamkeit aufzudecken. Frher erschien alles fixiert und fest; jetzt beginnt im Universum alles unter unseren Fen zu gleiten: die Gebirge, die Kontinente, das Leben und sogar hin bis zur Materie! Betrachtet man sie aus gengender Hhe, ist es nicht mehr die Welt, die sich im Kreise dreht: sondern eine neue Welt, die nach und nach Farbe, Gestalt und sogar das Bewutsein wechselt. Nicht mehr der Kosmos: sondern die Kosmogenese Eine der grten berraschungen, die dem Menschen im Laufe seiner Erforschung der Natur widerfuhren, war die Wahrnehmung, da er, je weiter er zum Winzigen hinabstieg, desto mehr in Bereiche uerster Bewegtheit gelangte. Bei ausreichend mchtigen Vergrerungen, das heit auf der Stufe des Kolloidalen und darunter, lst sich jede Trgheit in Bewegungen von unerhrter Geschwindigkeit auf. Nunmehr zeichnet sich hier vor unseren Augen ein hnliches Phnomen ab, nicht mehr unter dem Mikroskop, sondern durch die mit soviel Geduld konstruierte komplexe moderne Maschine zur Verdickung der Zeit. Durch einfache Vertiefung unserer Wahrnehmung der Vergangenheit (347) setzt sich der kosmische Stoff auf allen seinen Ebenen und bis in seine tiefsten Tiefen in Bewegung; dieses Mal nicht in Form ungeordneter Ste, sondern entsprechend einer reichen Mannigfaltigkeit klar definierter Kurven, unter denen sich zwei besonders interessante Bewegungspaare herausschlen, bei denen einen Augenblick zu verweilen angemessen ist: die Bewegungen der Orthogenese und der Vermannigfaltigung; Schwingungsbewegungen und Triften. 1. Orthogenese und Vermannigfaltigung Das einzige, das ist selbstverstndlich, was uns in jeder Dicke die Beobachtung einer Scheibe der Zeit freigeben kann, sind nicht die Bewegungen selbst, sondern ihre Spuren. Keine lebendigen Bahnen also; nicht einmal kontinuierliche Linien; sondern eine Abfolge reihenfrmig verteilter Zustnde: so etwas wie eine punktierte Zeichnung. Folglich gelangt der Erforscher der

155 Vergangenheit dahin, seine Aufmerksamkeit auf die Suche und das Studium all dessen zu konzentrieren, was sich im Laufe der Jahrhunderte in Gestalt diskontinuierlicher Reihen seiner Prfung anbietet. Doch auf Grund der Erfahrung zeichnen sich innerhalb der so aufgefundenen und isolierten Komplexe zwei recht verschiedene Arten der Gruppierung ab. Sehr hufig [wie es insbesondere durch geologische berlagerung in verschiedenen Schichten bewiesen wird] verteilen sich die Glieder der untersuchten Reihen als in der Zeit aufeinanderfolgend. Und dann kann man gewi sein, da die durch die Beobachtung herausgestellte punktierte Linie durchaus einem linearen genetischen Proze entspricht: Entstehung und Entwicklung einer Gebirgskette oder eines zoologischen Typs. In anderen Fllen aber kommt es dagegen vor, da die der stratigraphischen Prfung unterworfene Skala (348) der Zustnde oder Formen sich als aus keineswegs in der Dauer auseinandergerckten, sondern annhernd gleichzeitigen Gliedern gebildet erweist [zum Beispiel der Fall der fcherfrmigen Mutationen, wie sie in den ersten Anfngen der groen zoologischen Gruppen eintreten]. Und in einem derartigen Falle wird klar, da die in Frage stehende Reihe nicht mehr einer Bahn, sondern einer Explosionswelle der Formen entspricht: nicht mehr Effekt schrittweisen Wachstums, sondern der fast augenblicklichen Vermannigfaltigungen. Wurde das Interesse der Historiker der Welt und des Lebens lange Zeit ausschlielich von der ersten Art der Entwicklungen [Evolutionen orthogenetischer Art] in Anspruch genommen, wird es jetzt von diesen evolutiven Phnomenen zweiter Art geweckt und angezogen [Evolution dispersiver Art], denen letzten Endes sowohl die Skala der Sterne [rote, blaue; Zwerge, Riesen] als auch die der chemischen Elemente ihren Ursprung zu verdanken scheinen [nachdem man es lange Zeit fr wahrscheinlicher gehalten hatte, er sei orthogenetischer Struktur]: keine Stern- oder AtomPhyla, sondern -Spektren. 2. Schwingungen und Triften So wichtig sich die Zerstreuungseffekte in der Vergangenheit erweisen mgen, denen, so knnte man sagen, die Aufgabe zufllt, durch Vermannigfaltigung das Expansions- und Tastvermgen der Welt zu frdern, man mu doch letzten Endes auf die differentielle Progression der verschiedenen Teile der Welt entlang gewisser Vorzugsachsen [d. h. auf die Orthogenesen] zurckkommen, will man versuchen zu begreifen, was dasjenige bedeutet und wohin es uns fhrt, was wir in Ermangelung einer besseren Bezeichnung (349) die Evolution nennen. Doch auch hier wieder wird auf Grund der objektiven Prfung der aus groen Entfernung beobachteten Tatsachen eine wichtige Unterscheidung innerhalb der weniger einfachen, als es zunchst scheinen mochte Vorstellung selbst der gelenkten, linearen Transformation eingefhrt. Infolge des wesentlichen Mechanismus, kraft dessen, wie wir gesagt haben, die langsamen Bewegungen sich in der Vergangenheit vor unseren Augen nur in wachsender Amplitudengre, und zwar aufeinanderfolgend, herausschlen, war es ganz natrlich, da der Blick der Forscher zu Beginn vor allem fr die Evolutionen mit einer relativ kurzen Periode empfnglich war. Daher gibt es in der Geologie so viele Systeme auf der Grundlage eines Schwingungsmechanismus, sei es mariner Transgressionen oder geosynklinaler Faltungen. Daher gibt es in der Palontologie so viele Rekonstruktionen, die sich hauptschlich dafr interessieren, die fortlaufende Ersetzung der einen Faunen durch die anderen herauszustellen. Daher erklrt sich schlielich in der menschlichen Historik der Vorzug, den ein Spengler oder ein Toynbee dem Wechselspiel der Zivilisationsarten geben. Doch unterhalb dieser Schwingungen selbst beginnen nun immer lngere Wellen dunkel sichtbar zu werden eine so tiefe und so langsame Dnung, da wir letzten Endes nicht mehr sagen knnen, ob sie noch periodischer Natur sind oder ob sie nicht eher einzigartige und irreversible Triften verraten: zum Beispiel hinter den astronomischen Zyklen aller Grenordnungen die vermutete

156 Expansion des Universums; oder durch die oberflchliche Mannigfaltigkeit der geologischen Zeitalter hindurch das ununterbrochene Auftauchen und Verharren der Kontinentalflchen; oder unter den Ebbe- und Flutbewegungen der groen zoologischen Einheiten, die die Biosphre zusammensetzen, die unwiderstehliche Komplexifikation und Kephalisation der (350) Nervensysteme Uns jenseits aller Oberflchenwellen zur Wahrnehmung derartiger Grundstrmungen gelangen zu lassen, sollte nicht das letzten Endes das hchste Ziel und der hchste Lohn fr unser Bemhen sein, so weit wie mglich in die Tiefen der Vergangenheit einzudringen?

B. DIE UNTERDRCKUNG DER URSPRNGE


So offenkundig und unwiderleglich auch in immer grerer Zahl die Spuren gerichteter Bewegung in der Verteilung der ber eine wachsende Schicht der Dauer beobachteten Wesen und Ereignisse sichtbar werden, eine Schwierigkeit oder Anomalie bleibt doch bestehen, an der sich lange Zeit jeder Versuch stie, eine kohrente Deutung der Vergangenheit zu geben. An der gewi objektiven Wirklichkeit sehr zahlreicher, von in Entwicklung befindlichen zurckgelassenen Bahnen ist niemandem mehr ein Zweifel erlaubt. Doch, wie soll man dann erklren, da eben diese Bahnen, wenn man versucht, sie bis zu ihren Ursprngen zurckzuverfolgen, sich weigern, sich miteinander zu verknpfen und gewissermaen in der Luft hngen bleiben? Wenn in einem in Genese befindlichen Universum alles geboren ist, wie kommt es dann, da wir von nichts den eigentlichen Anfang finden knnen?... Die seltsame, strukturelle Antinomie einer Vergangenheit, die sich einerseits unwiderstehlich unserer Erfahrung aufdrngt, als habe sie ursprnglich eine fast kontinuierliche Strmung bilden mssen, und die doch nicht weniger offensichtlich vor unseren Augen in einen Sto erstarrter und voneinander getrennter Ebenen zerfllt, schien sich lange Zeit fr viele kluge Kpfe in entscheidender Weise wider jede Idee einer verallgemeinerten Evolution der lebenden und unbeseelten Materie zu stellen. (351) Doch fr jeden etwas klar sehenden und erfahrenen Biologen oder Historiker ist es heute durchaus evident, da der so nachdrcklich eingewandte angebliche Widerspruch zwischen der Stabilitt und dem Flieen im Flu des Lebens nur ein einfacher optischer Effekt ist, der mit den inneren Merkmalen eines jeden Anfangs in der Welt der Phnomene zusammenhngt. Ihrer Natur nach bildet jede Geburt [sei es individuell oder kollektiv] ein relativ kurzes Ereignis; und sie endet in allen Fllen mit dem Auftreten gebrechlicher Organismen, die sich durch eine rasche Entwicklung auszeichnen. Ob es sich um Ontogenese oder Phylogenese handelt, der Embryo oder das Neugeborene stellt ein Wesen dar, das sich zugleich auf seinem Maximum morphologischer Vernderlichkeit und an seinem Minimum der Widerstandsfhigkeit gegen zerstrerische Einwirkungen von innen und auen befindet. Ist es unter diesen Voraussetzungen nicht im strengen Sinne unvermeidlich, da innerhalb einer Zeitspanne von gengend groer Dauer, um die Entwicklung eines tierischen oder pflanzlichen Phylums sichtbar werden zu lassen, die ersten Phasen dieses Phylums [das heit gerade eben die verbindendsten und plastischsten Phasen] automatisch [weil sie nicht gengend lange eine gengend groe Zahl in ihrer Struktur krftig gefestigter Individuen prgten] aus dem Feld unserer Erfahrung verschwinden? Durch einfachen selektiven Verschlei der Zeit strebt der ursprngliche wirkliche Ablauf der Dinge von selbst dahin, sich auf eine Reihe stabilisierter Maxima zu reduzieren. Im Altern erstarren die Spuren der Evolution und atomisieren sich, soda alles fix und fertig vor unseren Augen aufzutauchen scheint. Das ist die einfache Antwort

157 auf viele Schwierigkeiten, an denen wir uns bei unseren Rekonstruktionsversuchen der Vergangenheit stoen. Im Falle der ltesten Zweige am Baume des Lebens knnte (352) man angesichts dieser Erklrung allenfalls von einer von den in die Enge getriebenen Transformisten erdachten bequemen Ausflucht sprechen. Doch erscheint und wirkt im Falle und innerhalb einer zoologischen Gruppe von so gewi evolutiver [und morphologischer] Art wie die Menschheit nicht gerade eben dasselbe Gesetz? Das heit, sind wir nicht ebenso unfhig, den Ursprung der ersten Griechen oder der ersten Chinesen wahrzunehmen wie den der Beuteltiere oder der Amphibien? Mehr noch, und das habe ich bereits viele Male gesagt: ist es im Falle derart unbezweifelbarer Anfnge, deren unmittelbare Zeugen wir gewesen sind [Automobile, Flugzeuge usw.] nicht sicher, da, wrden unsere metallenen Maschinen fossilisiert, die Palontologen der Zukunft niemals [es sei denn, sie wrden irgendein Museum ausgraben!] die rudimentren Typen vermuten oder zumindest niemals auffinden wrden, die der Ausbreitung unserer vervollkommnetsten, standardisiertesten und folglich am weitesten verbreiteten Apparate vorausgingen? Unvermeidlich und ohne Ausnahme lscht der Blick in die zeitliche Ferne zur gleichen Zeit, wie er die groen Rhythmen des Universums einen nach dem anderen freilegt und hervortreten lt, die Spuren und die ursprnglichen Zge ihrer Entstehung aus. Ebenso wie die Erosion, da sie eine Spalte im Boden angreift, nach und nach ein Tal an der Stelle grbt, wo zunchst nur ein nicht wahrnehmbarer Ri war, so verstrkt die Arbeit der Jahrhunderte pausenlos vor unseren Augen jeden natrlichen Wachstumssprung in jedem beliebigen Bereich der Dinge. Die Vergangenheit verdicken, heit also nicht nur sie optisch erschttern und sie in Bewegung setzen; es heit gleichfalls, sie auf dnne Schichten zu reduzieren oder sie zu hyperquantifizieren. Gewi hrt in der Palontologie [um nur diesen besonders einfachen Fall zu nehmen] die Beharrlichkeit (353) der Forscher kaum auf55, dank der dauernden Entdeckung manchmal sensationeller Zwischentypen die Ebenen zu vermehren, die sich fr unseren Blick, so weit das Auge reicht, zwischen der Gegenwart und den am weitesten zurckliegenden Horizonten der Erde staffeln. Doch zwischen diesen Ebenen, so dicht gedrngt sie auch sein mgen, bleiben groe Lcher, und sie werden notwendig immer bleiben. Keine launische Entstellung der Landschaft, gewi nicht, denn da die durch den Effekt Zeit in den geschichtlichen Reihen geschaffenen Lcken um so grer werden, als es sich um langsamere und ltere Bewegungen handelt, wird das allgemeine Relief der Perspektive um so mehr berichtigt und akzentuiert; aber eben doch Lcken In der Zeit wie im Raum wird das Trennvermgen unserer vervollkommnetsten Instrumente eine gewisse Grenze nicht berschreiten knnen, jenseits deren sich fr unser Erkennen immer eine Zone des Indeterminierten erstrecken wird. Das Studium des Mechanismus der Ursprnge ist also letzten Endes Sache der Beobachtung [paradoxe Tatsache!] nicht der Vergangenheit, sondern der Gegenwart. Eine heikle und enttuschende Forschung in dem Mae, wie viele Dinge [und gerade die revolutionrsten, die innersten und die umfassendsten] im allgemeinen in unserer Umgebung vor unseren Augen beginnen, ohne da wir uns wenn nicht zu spt oder nachtrglich dessen bewut sind, was vorgeht. Aber auch eine zweifach erleichterte Forschung: einmal durch die immer detailliertere und in unseren verschiedenen Archiven besser fixierte Aufzeichnung all dessen, was auf der Oberflche der Erde geschieht; und zum anderen auch [doch dies wrde eine besondere Untersuchung (354) verlangen] durch die Tatsache, da wahrscheinlich fr den Blick des
55 (FN 1) Vergleiche

P. de Saint-Seine, Les Fossiles au rendez-vous du Calcul, tudes, November 1949.

158 Naturforschers und des Physikers die die Arten und die Gesellschaften wahrhaft erhellenden Ereignisse sich nicht ehemals in den Anfngen des Universums vollzogen haben, sondern sich nach vornhin auf seiten der in Bildung begriffenen Zukunft vorbereiten: nmlich die groen Anfnge.
Mitteilung auf dem Internationalen Kongre fr Naturphilosophie in Paris vom 17. bis 22. Oktober 1949. tudes, Dezember 1949. (355)

XVIII EVOLUTION DES EVOLUTIONSGEDANKEN


Im Laufe der letzten Jahre hat sich der Evolutionsgedanke sehr stark weiterentwickelt, so sehr weiterentwickelt, da man angesichts der Feststellung bestrzt ist, wie weit die Kritiken, die heute noch von den Auenstehenden gegen die Biologen erhoben werden, an der Frage vorbeigehen knnen. Die Aspekte, unter denen sich diese Evolution des Evolutionsgedankens vollzogen hat, mchte ich gerne in drei Punkten zusammenfassen. Seit den heroischen Zeiten eines Lamarck und eines Darwin hat sich, so kann man sagen, der Begriff der zoologischen Evolution: 1. geklrt, 2. universalisiert und 3. auf den Menschen und die Hominisation zentriert. Betrachten wir diese Punkte kurz nacheinander. 1. Seit einem Jahrhundert hat sich der Evolutionsgedanke zunchst geklrt. In den Anfngen war der Begriff des Transformismus, wie man sagte, noch vllig von Metaphysik [wenn nicht sogar von Theologie] durchtrnkt. Nunmehr stellt er sich wissenschaftlich nur mehr als eine authentische Phnomenologie dar ganz dem Studium eines Prozesses [Kette von Antezedenzien und Nachfolgenden] gewidmet, ohne bergriff auf den Bereich der Naturen und der Ursachen. In Bchern aus jngster Zeit heit es noch: Die Evolution, eine verurteilenswerte Theorie, weil sie behauptet, das Mehr gehe aus dem Weniger hervor Man lasse uns doch ein fr allemal in Ruhe. In dem Mae, wie es mglich ist, in der natrlichen evolutiven Bewegung eine absolute Richtung in bezug auf den Menschen zu definieren, ist alles, was die moderne Theorie der Evolution erklrt, da in der zeitlich-rumlichen Wirklichkeit des Kosmos das (357) Mehr auf das Weniger folgt. Und dies ist sowohl unbestreitbar als auch nicht verurteilbar. Ein Proze ist keine philosophische Erklrung. In unserem Erfahrungsuniversum entsteht alles, fat alles Fu und wchst in aufeinanderfolgenden Phasen alles, einschlielich des Ganzen. Das ist in seinem Wesen das, was wir in der uns umgebenden Welt heute und offensichtlich fr immer sehen. 2. Doch so begriffen und erklrt hat sich der Evolutionsgedanke [dies ist mein zweiter Punkt], whrend er seinen Weg machte, unaufhrlich universalisiert. Die lokal im Kielwasser der Zoologie aufgetretene Evolution hat, indem sie Schritt um Schritt durch die Nachbarbereiche hindurch an Boden gewann, schlielich alles erobert. In den konservativen Kreisen macht man weiterhin die Naturforscher fr diese perverse Theorie verantwortlich. Doch in immer wachsendem Mae sind die ganze Kernphysik, die ganze Astrophysik, die ganze Chemie heute auf ihre Weise evolutiv. Und zumindest im gleichen Mae die ganze Geschichte der Zivilisation und der Ideen.

159 Machen wir also ein fr allemal mit der naiven, heute vllig berholten Vorstellung von der Evolution, eine Hypothese Schlu. Nein, weit genug begriffen ist die Evolution schon und seit langem keine Hypothese mehr noch auch nur eine einfache Methode: tatschlich stellt sie eine neue und allgemeine Dimension des Universums dar, die folglich die Totalitt der Elemente und der Beziehungen des Universums betrifft. Keine Hypothese also, sondern eine Bedingung, der von nun an alle Hypothesen gengen mssen. Fr unseren Geist der Ausdruck fr den bergang der Welt vom Zustand Kosmos in den Zustand Kosmogenese. 3. Und schlielich tendiert der Evolutionsgedanke, nachdem er in dieses Stadium der Universalisierung gelangt ist, (358) nunmehr dahin [wenn ich mich nicht tusche], einen weiteren entscheidenden Schritt zu tun, da er durch eine konvergente Vielzahl von Fakten dahin gebracht wird, sich auf den Menschen und die Hominisation als Achse auszurichten und zu konzentrieren. Begreifen wir das recht. Anfnglich, das heit vor einem Jahrhundert, hatte der Mensch sich zunchst als einen einfachen Beobachter und dann nach Darwin als einen einfachen Zweig der Evolution betrachtet. Doch nunmehr beginnt er gerade infolge dieser Eingliederung in die Biogenese wahrzunehmen, da der Haupttrieb des Baumes des irdischen Lebens durch ihn hindurchgeht. Das Leben vermannigfaltigt sich nicht auf gut Glck in alle Richtungen. Vielmehr lt es eine absolute Marschrichtung auf die Werte wachsenden Bewutseins erkennen; und auf dieser Hauptachse ist der Mensch das fortgeschrittenste Glied, das wir kennen. Seit Galilei konnte es scheinen, der Mensch htte jede Vorzugsstellung im Universum verloren. Unter dem wachsenden Einflu der vereinten Krfte von Erfindung und Sozialisation ist er nunmehr dabei, die Spitze wieder einzunehmen: nicht mehr in der Stabilitt, sondern in der Bewegung; nicht mehr in der Eigenschaft eines Zentrums, sondern in Gestalt des Pfeiles der im Wachstum begriffenen Welt. Neoanthropozentrik, nicht mehr der Position sondern der Richtung in der Evolution.
Bulletin de lUnion Catholique des Scientifiques Franais, Juni/Juli 1950 [Diskussion ber: Das religise Denken angesichts des Faktums der Evolution].

Anmerkung der Herausgeber Es schien uns interessant, neben diese Mitteilung drei magebliche Meinungen ber die Evolution zu stellen, die spter ausgesprochen wurden: (359) [] Es ist fast berflssig, zu sagen, die einzige, natrliche Ordnung, die man in der Zoologie und in der Botanik annehmen kann, grnde auf der Phylogenese, was dazu fhrt, die bisher in den Fachbchern bliche Darstellung vollstndig zu modifizieren; an die Stelle der vertikalen Listen mit Verklammerungen mu man das Bild eines verzweigten Strauches setzen, der die evolutive Bewegung wiedergibt. Lucien Cunot: Lvolution biologique. Paris, Masson, 1951. [] Kurz, man kann die Evolution fr ein Faktum halten, sofern man ein Ereignis fr ein Faktum halten kann, dem niemand beigewohnt hat und das man nicht reproduzieren kann. Um die Evolution zu leugnen, mte man anerkennen, da ein schelmischer Schpfer seine Schpfung geschickt montiert habe, in der Absicht, der menschlichen Vernunft die transformistische Idee aufzudrngen. Jean Rostand: Les grands courants de la Biologie. Paris, Gallimard, 1951. [] Das Prinzip der Evolution ist nichts andere als die wissenschaftliche Methode selbst, die auf alle sich in der Zeit entwickelnden Wirklichkeiten jeder Natur angewendet wird. Es ist das einzige uns zur Verfgung stehende Mittel, zu versuchen, das Gesetz ihrer Entfaltung und Abfolge zu erfassen, welches auch immer ihr ontologisches Substrat sein mag. Ohne es knnte man nur einen beschreibenden Katalog der Dinge zusammenstellen, ohne zu versuchen, sie zu begreifen. Abb Henri Breuil: Bulletin de

160
Littrature Ecclsiastique, verffentlicht durch das Institut Catholique von Toulouse mit Untersttzung des Centre National de la Recherche Scientifique, 5. Januar 1956. (360)

XIX AUFZEICHNUNG BER DIE AKTUELLE WIRKLICHKEIT UND DIE EVOLUTIVE BEDEUTUNG EINER MENSCHLICHEN ORTHOGENESE
Man hat hufig und mit gutem Recht schreiben knnen, die Entwicklung der experimentellen Forschung erweise sich in unserer Umgebung immer mehr als ein Bemhen, in der Natur immer kleinere Einheiten aufzudecken. Doch mte man nicht mit ebensoviel Grund sagen, symmetrisch zu diesem bestndigen Vordringen in die Richtung des unendlich kleinen Korpuskularen charakterisiere und beseele die Entwicklung der modernen Wissenschaft die Erforschung der sehr groen strukturellen Bewegungen, die die Welt in ihren greren natrlichen Unterteilungen oder sogar in der Flle ihres Gesamtstoffes betreffen? Unter diesem Gesichtspunkt gelangen auf jedem Fall gewisse anscheinend partikulare oder lokale Phnomene von Zeit zu Zeit dahin, in unseren intellektuellen Konstruktionen eine dominierende Bedeutung anzunehmen, sofern sie uns anhand eines schmalen, aber ultrasensiblen Zipfels erlauben, eine neue universelle Trift der Dinge zu erfassen. So in der Astrophysik die Rtung des Lichtes ferner Milchstraen, die [vielleicht] eine schwindelerregende Expansion des Sideralen im Raum verrt. So in der Biologie die [weniger bemerkten] Ultra-Sozialisation und Ultra-Reflexionseffekte, in denen entschieden beim Menschen das mchte ich auf diesen wenigen Seiten nachdrcklich in Erinnerung rufen eine noch lebendige Grundtendenz der Materie durchzuscheinen beginnt, sich immer enger und immer bewuter in sich selbst anzuordnen. (361) Doch um dies recht zu begreifen, wollen wir zunchst einige biologische Termini [oder genauer, einige biologische Funktionen] erlutern, die allzuhufig im Laufe der Diskussion verwechselt werden, wenn es sich um Evolution handelt.

A. VORAUSGESCHICKTE DEFINITIONEN, ARTBILDUNG, PHYLETISATION UND ORTHOGENESE


1. Artbildung Fr die moderne Biologie hat die Art bekanntlich jede metaphysische Bedeutung verloren, um nur mehr eine untereinander fruchtbare Gruppe von Individuen darzustellen, deren morphologische Variationen sich statistisch um einen mittleren Typ gruppieren [der der Maximum-Ordinate einer einfachen Gauschen Kurve entspricht]. In dieser Sicht entspricht das Phnomen der Speziation [oder Artbildung] dem sekundren Auftreten [durch Mutation] von einem oder mehreren statistischen Zentren morphologischer Gruppierung irgendwo innerhalb einer so strukturierten Population: die reprsentative Hufigkeitskurve zeigt nunmehr mehrere Maxima, die sich unter dem Einflu noch dunkler Faktoren [zum Beispiel der geographischen Isolierung] biologisch voneinander trennen knnen so, als ob die anfngliche Art durch Spaltung eine oder mehrere neue Arten geboren htte.

161 Auf den ersten Blick ein blo dispersives Phnomen; und es fhrt zumindest anscheinend in jedem Falle zur Herausbildung einer stabilisierten Population. (362) 2. Phyletisation Beobachtet man die ein und dieselbe Art zusammensetzenden Individuen in ihrer numerischen Verteilung zu einem bestimmten Zeitpunkt, so gruppieren sie sich statistisch, so sagten wir, um eine mittleren, fr die Art reprsentativen Typ. Betrachten wir nunmehr ber eine gengend groe Zeitlnge die Summe aller durch aufeinanderfolgende Spaltungen aus einer bestimmten Art [oder aus einer natrlichen Gruppe von Arten] hervorgegangenen Arten. Verteilen sich diese verschiedenen Tochterarten rein zufllig gleichmig in alle Richtungen um die Mutterart?... Nein, antwortet klar und universell die Erfahrung. Vielmehr streben sie unter dem Effekt der groen Zahlen ihrerseits dahin, sich innerhalb eines gewissen Streukegels zu gruppieren: Typ Equus, Typ Felis und so weiter. Wiederum hier, das heit nicht mehr auf der Ebene des Individuums, sondern der Art, zeichnet sich ein statistisches Maximum ab. ber eine gengend groe Zahl von Fllen und ber gengend groe Zeitabstnde beobachtet, lt die lange Zeit wiederholte Speziation Gesamtausrichtungen entstehen: Phyletisationseffekt, sagen wir oder, was auf dasselbe hinausluft, Effekt der Orthogenese: wobei dieses letztere Wort hier nichts anderes bezeichnet als das Auftreten einer statistisch ausgerichteten Verteilung in der Zeit bei verwandten Arten56. In diesem Grad von Allgemeinheit begriffen, ist die [von den Biologen so erbittert umstrittene!] Orthogenese, wie man sieht, ein durchaus einfacher und evidenter Begriff denn er sagt nur das aus, was nach allgemeiner Ansicht das (363) Gefge der Biosphre an unbestreitbar Faserigem und Strahligem enthlt57. Wirklich schwierig und wirklich interessant wird es erst, wenn man einen Schritt weiter geht und sich fragen mu: 1. zunchst, ob [und in welchem Umfang] die unbestreitbar gerichtete Additivitt der artbildenden Mutationen entsprechend bestimmten Vorzugsrichtungen [Phyla] ihren Sitz hat: a] entweder in einer besonderen Struktur des ueren Milieus, innerhalb dessen sich die aufeinanderfolgenden Mutationen vollziehen: passive Orthogenese oder Ortho-Selektion. b] oder aber im Gegenteil in einer innern [unbewuten oder bewuten] Prferenz des Lebewesens, lieber die eine als die andere Richtung einzuschlagen: aktive Orthogenese oder Ortho-Elektion. 2. Und dann [zweite, weniger hufig ausdrcklich ausgesprochene, aber vielleicht noch kritischere Frage], ob nicht in dem Gattungsbegriff Orthogenese oder Phyletisation zwei ungleich wichtige und tiefe [wenn auch biologisch zusammenwirkende] Prozesse zufllig durcheinandergebracht wren: a] ein Proze der Spezialisation, der zur Entstehung immer divergenterer und differenzierterer Formen fhrt.

(FN 1) In Wirklichkeit gruppieren sich die jede Art zusammensetzenden Individuen morphologisch in einer Gauschen Kurve bereits auf Grund eines [elementaren] Orthogeneseeffekts. Doch erst in der Phyletisation tritt auf Grund der vergrernden Wirkung der Dauer das Phnomen in aller Klarheit hervor. 57 (FN 2) Niemand wrde heute daran denken, zu behaupten, die zoologischen Phyla htten nichts Genetisches, das heit, sie entsprchen einer einfachen intellektuellen Anordnung einer gengend groen Zahl zufllig in alle Richtungen vermannigfaltigter Elemente: wie etwa das Spiel, die Sandkrner oder die Kieselsteine eines Strandes der Gre oder der Gestalt nach in Reihen zu ordnen. 56

162 b] und ein anderer Proze der Komplexifikation [oder Komplexitt], der seinerseits allen Richtungen der Spezialisation folgend [mit mehr oder weniger Erfolg, aber in allen Fllen] immer zentriertere und zerebralisiertere zoologische Typen ans Licht bringt. (364) Mit diesen verschiedenen Begriffen [die gleichzeitig Fragen sind] ausgerstet, wollen wir zur Untersuchung des menschlichen Phnomens zurckkehren und uns ihr zuwenden.

B. FORTBESTEHEN UND BESCHLEUNIGUNG EINER KOMPLEXITTS-ORTHOGENESE IN DER HEUTIGEN MENSCHHEIT


Die Tatsache, da die in ihren zoologischen Wurzeln und ihrem fossilen Trieb untersuchte menschliche Gruppe sich als ein Element [oder genauer, als eine Spitze] eines Phylums darstellt, wird nicht mehr bestritten und ist brigens niemals ernstlich bestritten worden. Ob man sie unmittelbar von den Anthropoiden abstammen lt oder ob man es vorzieht, sie als einen Schwesterzweig in bezug auf letztere zu betrachten , die Hominiden haben in jedem Fall historisch und morphologisch ihren Ort am Ende einer langen Reihe von Speziationen [oder, wenn man so sagen darf, einer groen Population von Arten], die vom Eozn bis ins Pliozn statistisch eine Spur bilden: die Trift vollzieht sich entlang einer mittleren Hauptachse wachsender Anthropisation [Globulisation des Schdels, Verkrzung des Gesichts, Freistellung der Hnde, Zunahme der Krpergre usw.]. Selbst innerhalb der Unterfamilie ist in ihren Anfngen [unteres Quartr] noch eine Bewegung der Orthogenese klar ausgeprgt, die [vor einigen fnfzigtausend Jahren] zum Auftauchen des Sapiens im Kern eines wahrscheinlich sehr komplizierten Bndels von Pr- [oder Para-]hominiden fhrte. ber diese Frage einer Evolution des Menschen in der Vergangenheit sind, ich wiederhole das, sich alle Biologen und Palontologen im Grunde einig, trotz der Verschiedenheit der Begriffe. Dagegen beginnen die Meinungen auseinanderzugehen (365) oder sich sogar leidenschaftlich zu bekmpfen, wenn der Augenblick kommt, zu entscheiden, ob, ja oder nein, gerade eben der Homo sapiens bei dem Differenzierungsgrad, zu dem er derzeit gelangt ist, noch plastisch ist und noch irgendeiner organischen Bewegung der Ultrahominisation unterliegt. Schenkt man einer ganzen Reihe von Gelehrten [und nicht den geringsten: K. W. Gregory, Vandel usw.] Glauben, so mu man in diesem Punkt eine negative Antwort geben. Denn, so sagen die Vertreter dieser ersten Schule, ist es nicht schlielich evident, da, anatomisch gesprochen, der Mensch in eine Sackgasse geraten ist, aus der sich zu befreien [wenn man einige geringe in Richtung einer wachsenden Brachykephalie und einer ausgeprgteren Verkrzung des Gesichts noch zu erwartende Fortschritte ausklammert] ihm unmglich ist? Der Mensch an einen toten Punkt gelangt Darf ich noch einmal mehr darauf hinweisen, wie schlecht eine derartige Perspektive [sosehr sie auch bei jenen in Gunst stehen mag, denen aus allen mglichen Grnden daran liegt, nicht zu sehen, da um sie herum die Welt und noch weniger der Mensch anfangen sich zu bewegen] mit der auerordentlichen Vitalitt einer tierischen Gruppe zusammenstimmt, die durch alle ihre Charakteristika im Gegenteil als in voller Expansions- und Organisationskraft stehend ausgewiesen wird? Whrend niemals auf Erden eine derartige Menge lebender Materie einen derartigen Grungszustand erreicht hat, sollten ausgerechnet in dieser kochenden [menschlichen] Masse, so mchte man uns glauben machen, die Krfte der Artbildung pltzlich aufgehoben sein Nicht mglich!

163 Um in der gegenwrtigen Situation des planetaren Lebens klar zu sehen, ist, wenn ich mich nicht tusche, der Augenblick gekommen, die oben eingefhrte Unterscheidung (366) zwischen den beiden Orthogenesen der Spezialisation und der Komplikation zu Hilfe zu nehmen. Da im Menschen die osteologische Differenzierung an ihre Grenze gelangt sei das mag sein. Da aber in ihm der wesentliche Lebensproze von Komplexitt-Bewutsein auf seiner Maximalhhe angelangt sei, das ist etwas ganz anderes und daran darf man aus zwei Hauptgrnden ernsthaft zweifeln. Einerseits nmlich, ohne die Ebene der Individualanatomie zu verlassen, beweist nichts [weit davon entfernt], da in der Substanz unserer Gehirne nicht noch bedeutende evolutive Verfgbarkeiten [weiter vorangetriebene Anordnung der Nervenfasern] in Reserve gehalten wrden. Und andererseits noch weit mehr, wenn man [indem man unter dem Druck der Tatsachen die Begrenzung des Bereichs des Biologischen auf die zellularen Gruppierungen aufgibt] sich endlich entscheidet, die psychogenen58 Anordnungen von Individuen in sozialen Systemen als im eigentlichen Sinne organisch und natrlich anzusehen ist dann nicht anstatt des berhmten toten Punktes, von dem man so viel spricht, ein auerordentliches evolutives Aufschieen in der gegenwrtigen Struktur und dem aktuellen Verhalten der menschlichen Gruppe ablesbar? Ein ganzes Phylum [nicht weniger!], dessen smtliche Fasern sowohl die alten als auch die entstehenden anstatt sich durch den Effekt divergierender Speziation zu isolieren, rasch in sich konvergieren und sich in sich einrollen, wie ich bereits hufig geschrieben habe, und zwar unter dem zugleich geometrischen und psychischen Druck eines Denkens, das sich im geschlossenen Raum in sich selbst reflektiert. (367) Wie kann man angesichts eines derartigen Aufbruchs an der Wirklichkeit und der Natur dessen zweifeln, was vorgeht? Eine hhere Form der Zerebration, wahrhaftig, dieses Mal nicht mehr elementar, sondern kollektiv in der nicht nur die untergeordnete und sekundre Natur der Orthogenese der Spezialisierung in bezug auf die Orthogenese der Komplexitt voll sichtbar wird59; in der sich nicht nur die Weiterfhrung um uns herum einer organischen Einknospung der Welt in sich selbst verrt; sondern in der sich auch durch Intensivierungs- und Vergrerungseffekt der Mechanismus und die Triebkrfte der Evolution unverhllt zeigen.

C. MENSCHLICHE ORTHOGENESE UND EVOLUTIONSKRFTE


Oben [im Abschnitt der Definitionen] habe ich beilufig auf die Alternative hingewiesen, vor der a priori der Biologe steht, der sich der unbestreitbaren Wirklichkeit einer Phyletisation der lebenden Materie gegenbergestellt sieht. Auf welcher Seite, so sagte ich, nach der Erklrung und dem Sitz des Phnomens suchen? Eher [mit den Neo-Darwinisten] in dem automatischen und blinden Wirken irgendeines ueren Regulativs oder Prfungsweges? Oder aber sollten sie im Gegenteil [wie die Neo-Lamarckisten behaupten] nicht eher in dem Wirken irgendeines anordnenden inneren Faktors zu suchen sein,

(FN 3) Unter dem Ausdruck psychogene Anordnungen verstehe ich mit Bewutseinszunahme einhergehende Komplexittszunahmen. 59 (FN 4) Tatschlich knnte man sagen, im Menschen [und das macht vielleicht seine evolutive Einzigartigkeit aus] falle die Spezialisationsorthogenese mit der Komplexittsorthogenese zusammen: in ein und derselben gemeinsamen Achse der Zerebration. 58

164 der fhig wre, (368) eine gewisse Kategorie von gnstigen Gelegenheiten augenblicklich zu erfassen und prferentiell zu addieren? Zu dieser Frage [die anscheinend spekulativ jedoch fr unsere Lebensfhrung wichtiger ist, als wir hufig glauben] bringt, das ist eine sehr beachtenswerte Beobachtung, die einmal anerkannte Existenz einer menschlichen Orthogenese der Sozialisation eine entscheidende Antwort bei. Denn schlielich, wenn einerseits wissenschaftlich anerkannt wird, da die technischpsychische Organisation der menschlichen Gruppe eine authentische Weiterfhrung der zoologischen Evolution darstellt; und wenn es andererseits nicht zu leugnen ist, da diese Organisation in ihrem aktivsten und sensibelsten Teil [ich meine im Bereich der reflektierten Forschung und Erfindung] eine innerlich geplante Operation ist: dann mu man sich der Evidenz stellen. Wie berwiegend auch die Rolle der ueren Krfte des Zufalls beim Auftreten der Phyletisation der anfnglichen und niederen Formen des Lebens fr den Blick unserer Erfahrung sein mag, zumindest vom Menschen an lt der Einflu gewisser innerer Prferenzkrfte die Maske fallen, emergiert und strebt dahin, in den Vordergrund der Biogenese zu treten. Mit anderen Worten, und um einen oben verwendeten Ausdruck wieder aufzugreifen, seit dem Menschen und im Menschen [in dem Mae, wie letzterer sich durch kollektive Zerebration ultrahominisiert] tendiert der Ortho-Selektions-Mechanismus immer mehr dahin, in der Expansion und Akzentuierung des Phnomens Leben auf der Oberflche der Erde den OrthoElektions-Effekten Platz zu machen. Seit dem Menschen tendiert die einfache Evolution nach und nach dahin, zur Auto- [oder Self-] Evolution zu mutieren. Mit dieser praktischen Konsequenz: Unter thermodynamischem Gesichtspunkt fhle ich mich (369) nicht der Aufgabe gewachsen [vielleicht wird uns hier die Kybernetik helfen], die Natur und die Gesetze dessen zu errtern, was man in der Natur die spezifische Anordnungsenergie nennen knnte. Welches ist numerisch die Differenz zwischen der Energie zweier aus denselben mehr oder weniger gut knstlich angeordneten Gegenstnden zusammengesetzter Systeme? Mit anderen Worten: worin und weshalb unterscheide sich die fr die Erfindung und die Durchkonstruktion einer Uhr oder eines Flugzeugs erforderliche Leistung von der einfachen materiell verrichteten Arbeit der Herstellung und Montage ihrer verschiedenen Rderwerke? Ich werde hier nicht versuchen, das zu przisieren. Da aber unter dem Autoevolutionsregime eine derartige anordnende Energieform [Erfindungs- oder Kombinationsenergie] auftritt und [trotz ihrer unglaublichen Winzigkeit an Erg oder Kalorien] im Gang der Welt eine immer entscheidendere Rolle zu spielen beginnt, was gewi ist und was gengt, um den Ingenieuren von morgen eine ganze Reihe unerwarteter Probleme zu stellen: und zwar sowohl auf dem Gebiet der Vermehrung und optimalen Ausnutzung als auch der Unterhaltung und Erhaltung der psychischen Evolutionskrfte. Wie denn darauf luft schlielich alles hinaus wie soll es gelingen, im autoevolutiven Menschen nicht nur das Vermgen, sondern, noch tiefer greifend als das, die Lust zu wahren und zu steigern, in sich und um sich herum den Stoff der Welt anzuordnen und superanzuordnen? Das ist, so nehme ich an, weit mehr als die Frage von Krieg und Frieden, das Grundproblem, dem es bestimmt ist, in der Zukunft das beherrschende Anliegen der Menschheit zu werden. Mit Hilfe welchen Glaubens und welcher Anziehungskraft soll in einem Universum, das sich nach und nach durch (370) Komplexitt-Bewutseinseffekt in sich organisch-psychisch sammelt, die

165 Vollendung einer Zentrationsorthogenese [Ortho-Zentration] gewhrleistet werden, deren Fortschritt sich in der immer deutlicheren Herausstellung des autozentrischen Aspekts unmittelbar auswirken? Eine ganze neue und verallgemeinerte Energetik, in der lngs der Achse wachsender korpuskularer Anordnungen zwischen Krften der Materie und Krften des Geistes, ohne sie durcheinanderzuwerfen, ein dynamischer Kontakt hergestellt wird.
Ineditum, Paris, 5. Mai 1951. (371)

XX HOMINISATION UND SPEZIATION


EINFHRUNG DAS GEGENWRTIGE UNBEHAGEN DER ANTHROPOLOGIE
Trotz der wachsenden Zahl ihrer Anhnger hat die Anthropologie viel Mhe, eine wirkliche Wissenschaft zu werden. Und zwar deshalb, weil sie, in Widerspruch zu dem, was das Wesen der Wissenschaft ausmacht, den Menschen weiterhin von vorn als einen einzigartigen und isolierten Gegenstand angeht [wenn nicht sogar per descensum im Ausgang von philosophischen oder sentimentalen Prinzipien] anstatt ihn, wie es richtig wre, per ascensum anzugehen, indem sie, dem natrlichen und genetischen Laufe dessen folgend, was wir heute die Evolution nennen, im Ausgang vom Korpuskularen zu ihm aufstiege. Derzeit vegetiert die Wissenschaft vom Menschen, weil sie immer noch nur ein mit technischen Termini geschmckter Humanismus ist. Andererseits aber erwartet sie, um den Humanisten zu entrinnen, nur etwas, was durchaus mglich ist, und zwar, da endlich eine Verbindung energetischer Natur hergestellt werde, die von unten nach oben zwischen physischem Phnomen und menschlichem Phnomen den Strom in Gang brchte. Mehrfach habe ich bereits60 die Auffassung vorgetragen, eine derartige Verbindung werde durch den evidenten Komplexitts-Bewutseins-Proze geliefert, der transversal zur Entropie durch das Spiel der groen Zahlen unwiderstehlich einen Bruchteil der Materie erfat und (373) dazu bringt, sich in sich selbst gleichzeitig anzuordnen und zu verinnerlichen; die menschliche Sozialisation wre unter diesem Gesichtspunkt61 nur eine hchste Phase in der Komplexifikation und der Bewutwerdung der Biosphre. Ich mchte hier, denselben Gedanken unter einem etwas anderen Blickwinkel wiederaufgreifend, die absolut natrliche Art und Weise nachdrcklich herausstellen, in der [was auch immer noch allzu viele Anthropologen dagegen haben mgen!] das einzigartige irdische Ereignis der Hominisation in der anatomischen und kulturellen Totalitt seiner Merkmale organisch im Bereich des Denkenden die biologischen Phnomene der Artbildung weiterfhrt. Diese Feststellung hat eine doppelte Wirkung: erstens unsere Vorstellungen darber zu przisieren, was es in der zoologischen Gruppe, zu der wir gehren, sowohl an Grundlegendstem
(FN 1) Vergleiche zum Beispiel: Die phyletische Struktur der menschlichen Gruppe, Das Auftreten des Menschen, Seite 180; und Die Reflexion der Energie, Revue des Questions Scientifiques, Oktober 1952. 61 (FN 2) Wie durch ihre psychogenen Wirkungen [planetare Intensivierung der Reflexion innerhalb des Menschseins] bewiesen. 60

166 und Allgemeinstem als auch umgekehrt an Einzigartigstem gibt; und zweitens in uns in erneuerter Gestalt im Hinblick auf diese Gruppe den Sinn fr die Art zu wecken.

A. DIE TIERISCHE SPEZIATION ALLGEMEINHEIT DES PROZESSES UND FUNKTIONSWEISE


Zu den zahllosen in Bewegung befindlichen Partikeln, die das Atom bilden, kommt, so haben die Physiker entdeckt, unausweichlich die Funktion Welle hinzu. In gleicher Weise, so beginnen die Biologen zu begreifen, verbindet sich mit der Vielzahl von Individuen, die ein und dieselbe lebende Gruppe bilden, notwendig die Funktion Art [Spezies].
(374)

Einerseits gibt es im Universum keine isolierten lebenden Partikeln [es kann sie nicht geben], sondern nur Populationen. Und andererseits ist eine Population auerhalb einer Speziationsstrmung in der Erfahrung nicht vorstellbar. Lassen wir hier [er gehrt nicht zu meinem Thema] den ersten dieser beiden Stze beiseite, in dem faktisch einfach [zunchst auf der Stufe der Zelle, dann auf der Vielzeller-Ebene] die wesentliche Korpuskularitt des Stoffes des Universums weitergefhrt wird. Konzentrieren wir statt dessen unsere Aufmerksamkeit auf das, was ich Speziation nannte. Die Speziation. Worin besteht genau diese besondere biologische Funktion, die, vor einigen Jahren noch schlecht identifiziert, im Begriffe ist [auf Grund der weiter vorangetriebenen Analyse der Phnomene der Mikro- und Makroevolution], sich fr uns als eine grundlegende und universelle Eigenschaft der organisierten Materie darzustellen? In erster Annherung heit fr einen Teil lebender Materie sich speziieren [oder einfacher neutral speziieren] sich statistisch in eine gewisse Zahl Anhufungen zerteilen, von denen jede durch eine bestimmte Zusammenstellung von gemeinsamen Merkmalen definiert ist. Die einfachsten wissenschaftlichen Handbcher sind bereits voll von diesen Glockenkurven, wo man innerhalb einer genetisch verbundenen Population die Individuen sich numerisch um einen mittleren Typ [Scheitel der Glocke] gruppieren sieht, wie die Einschsse um das Zentrum einer Schiescheibe. Auf dieser ersten Stufe einfacher quantitativer Verteilung knnte man vielleicht noch sagen, die Art sei nicht nur statistisch, sondern auch statisch; wenn nmlich die fr die Gruppe reprsentative Kurve sich auch bei bestndiger Vermehrung der Beobachtungen berichtigbar (375) oder sogar leicht oszillierend zeigt, so bleibt sie doch im groen und ganzen unbeweglich und sich selbst gleich. Einerseits kommt es kraft der sogenannten Mutations-Phnomene [Modifikation der Gene in den Chromosomen] periodisch vor62, da die Artkurve sich verdoppelt und so durch in Erscheinungtreten eines neuen Scheitels eine neue Art entstehen lt63. Und andererseits zeigt die aufeinanderfolgende Reihe so hervorgebrachter Tochterarten, verfolgt man sie ber eine gengend lange Zeit [palontologische Zeitrume], die bemerkenswerte Eigenschaft, sich entsprechend den wachsenden Werten einer Gruppe

(FN 3) Aus dunkeln Grnden, wenn sie gewi auch an das Spiel der Reproduktion und der Vermehrung der Individuen innerhalb eines jeden statistischen Haufens gebunden sind. 63 (FN 4) Zumindest potentiell die Spaltung vollendet sich nur, wenn die berlebensbedingungen fr die Mutanten sich gnstig erweisen. 62

167 bestimmter Eigenschaften aneinanderzureihen: die aufeinanderfolgenden Mutationen zerstreuen sich nicht zufllig, sondern verstrken einander additiv64. Also endgltig: anhaltende Anhufung biologisch benachbarter Individuen in kreuzungsfhigen Populationen; periodische und fortschreitende Segmentierung dieser Anhufungen (376) unter der Wirkung chromosomatischer Vernderungen; kumulative Intensivierung im Laufe der Zeit von bestimmten Charakteristika entlang jeder Kette der nacheinander individualisierten Anhufungen Je besser und je weiter wir die lebende Materie kennen, umso weniger erscheint sie uns, kraft eben ihrer korpuskularen Natur, in Zukunft auerhalb dieser drei Determinanten eines gewissen speziierenden Prozesses vorstellbar, dessen erstaunliches Charakteristikum es ist [so widersprchlich die Worte unter sich auch erscheinen mgen!], das Atomare unwiderstehlich in Richtung immer hherer, das heit immer unwahrscheinlicherer Anordnungen aufsteigen zu lassen65. Aus kosmischer Notwendigkeit ist jede lebende Partikel, je lebendiger sie ist [und der Mensch kann sich folglich dem weniger entziehen als jedes andere Tier], der Speziation unterworfen.

B. DIE SPEZIATION BEIM MENSCHEN FORTBESTAND DES GRUNDMECHANISMUS UND BESONDERHEITEN


Es kommt immer noch vor, da einem gesagt wird [und zwar von Spezialisten in menschlichen Fragen], die Menschheit sei nur ein Wort oder ein Begriff, dem objektiv in der Natur nichts Bestimmtes entspreche. Man mte sich doch endlich einmal entscheiden, zu begreifen, da eine derartige Behauptung seit dem Aufkommen (377) der Biologie und der Genetik [sie war zur Zeit des Universalienstreits noch mglich] in der heutigen Welt keinen Sinn mehr hat. In seiner natrlichen Wirklichkeit genommen, kann der Mensch nicht mehr, in keiner Weise mehr, als eine abstrakte Entitt oder als willkrlich in dem Kontinuum der tierischen Formen vorgenommener Einschnitt behandelt werden. Vielmehr stellt er ebenso wie die Hunde und die Katzen zumindest am zoologischen Himmel einen statistisch gruppierten Haufen von untereinander verwandten und annhernd gleichen Individuen dar. Zumindest, ich wiederhole das, ist der Mensch eine Art unter den anderen. Und das wrde fr sich allein gengen, alle jene zuschanden zu machen, die noch versuchen, das Studium des menschlichen Phnomens vom Nominalismus oder vom Konzeptualismus aus anzugehen. Doch, so scheint es, es liegt noch mehr vor. Und an diesem przisen Punkt wird das von der Evolution der modernen Anthropologie gestellte Problem in seinem ganzen Umfang sichtbar.

(FN 5) Ich werde hier nicht die Frage aufgreifen, ob man nicht zustzlich zu dieser Orthogenese durch Aufstapelung aufeinanderfolgender Mutationen eine andere tiefere Additivitt in Betracht ziehen msse, die durch eine bestndige Akzentuierung gewisser Charakteristika [Verstrkung der Gene] im Inneren selbst der Art gekennzeichnet wre. Merken wir auf alle Flle an, da die Orthogenese, auf diesen Additivittsbegriff zurckgefhrt [auerhalb jeden Rckgriffs auf eine Finalitt], ein wesentliches und primres Attribut der Speziation ist. 65 (FN 6) Die Vershnung der beiden in den Proze eingeschlossenen Vorstellungen von Determinismus und Indeterminismus ist wahrscheinlich in einem Effekt der groen Zahlen in Verbindung mit einer angeborenen [und folglich wissenschaftlich unerklrlichen] Prferenz des Weltstoffes fr hhere Komplexitts- und Bewutseinszustnde zu suchen. 64

168 Der Mensch ist nicht nur [um meine Formulierung wieder aufzugreifen] eine Art wie die anderen, sondern auch und vor allem eine Art, die mehr ist als die anderen: a] zunchst, weil er eine Art darstellt, die biologisch [in das Reflektierte] durchgestoen ist; b] weiter, weil in ihm infolge dieser Emergenz die Speziation in einem neuen Stadium wirkt [dem Kulturellen]; c] und schlielich weil innerhalb dieses neuen, dem Leben erffneten Feld oder Bereich die Art dahin tendiert, vom Anhufungszustand zur Form zentrierter Einheit berzugehen [Akkulturations- und Konvergenzphnomene]. Untersuchen wir nacheinander diese drei aufeinanderfolgenden Schritte einer menschlichen Ultra-Speziation, heute noch hei umstrittene [oder systematisch bersehene] (378) Schritte, bei denen es jedoch unausweichlich scheint, da unter dem vereinten Druck der Evidenzen der Erfahrung und der Erfordernisse unseres Tuns ber ihre Wirklichkeit in kurzer Frist Einigkeit erzielt wird. 1. Der Durchsto in das Reflektierte Viel zahlreicher als die oben erwhnten Nominalisten oder Konzeptualisten [und fr die Entwicklung einer wirklichen Wissenschaft vom Menschen noch viel schdlicher als diese] sind die Konfusionisten, die unter Mibrauch des Wortes Intelligenz [oder vielleicht, weil sie es einfach nicht wirklich begreifen] stndig wiederholen66, ein einfacher Gradunterschied [und kein Unterschied der Natur] trenne die menschliche Psyche von der der Anthropomorphen; und im brigen beurteilten wir ganz allgemein auf Grund einer anthropomorphen Illusion unsere Sugetiere-Form der Erkenntnis als qualitativ der der Insekten oder vielleicht sogar der der Bakterien berlegen. Spezifizitt oder Nichtspezifizitt des Menschseins im Bezug zum einfachen Lebendigen. Zu diesem fundamentalen Punkt [an dem sich derzeit die Zukunft der Anthropologie entscheidet] ist es, so scheint mir, bereits jetzt mglich wenn nicht sogar notwendig , wissenschaftlich wie folgt Stellung zu beziehen. Einerseits wir wissen das alle auf Grund unmittelbarer innerer Erfahrung ist der Mensch ein psychologisch mit der Eigentmlichkeit begabtes Tier, nicht nur zu wissen, sondern zu wissen, da es wei. Andererseits die Tatsache sticht in die Augen erweist (379) der Mensch [und zwar er allein unter den Lebewesen], weil er reflektiert ist, sich als fhig, ein autonomes biologisches Netz planetarer Ausmae zu weben67. Beim gegenwrtigen Stand und in der heutigen Sprache der Wissenschaft scheint mir68 eine derartige Situation einfach keine Erklrung zu haben, es sei denn, man erkennt an: 1. da es im Leben [wie im Falle jeder anderen vernderlichen Gre der Welt] eine gewisse Zahl von aufeinanderfolgenden mglichen Stufen gibt;
(FN 7) Im Anschlu leider an den groen Darwin selbst in Descent of Man [zitiert by Leslie A. White, The Science of Culture, Seite 22]. 67 (FN 8) Das ich die Noosphre [oberhalb der Biosphre] zu nennen pflege. 68 (FN 9) Mir und glcklicherweise auch vielen anderen mit mir. Vergleiche zum Beispiel Leslie A. White, The Science of Culture [New York, Farrar & Straus, 1949]. Nach White ist die Spezifizitt des Menschseins in dem Vermgen zu suchen, zu symbolisieren: ein unmittelbarer [meiner Ansicht nach jedoch lediglich sekundrer] Effekt der Reflexion. 66

169 2. da gegen Ende des Tertirs infolge irgendeiner neuropsychischen Transformation69 der Mensch [als erstes und als einziges der Tiere70] eine dieser Stufen berschritten hat. Ein Sprung, der auf seine Weise das Antlitz der Erde ebenso modifizierte und erneuerte, wie es eine Milliarde Jahre frher die Emergenz der ersten lebenden Proteine getan hatte Im Menschen, entschlieen wir uns, das anzuerkennen, geht durchaus die Evolution, dieselbe Evolution weiter, jedoch durch einen kritischen Punkt der Speziation hindurch, der die neue Art das biologische Stockwerk und ihr Verhalten wechseln lt. (380) 2. Speziation und Kultur Der Mensch erffnet, weil er reflektiert [und folglich planetar] ist, eine neue Lebensform: ein Leben zweiten Grades oder ein Leben zweiter Ordnung wenn man das vorzieht. Offensichtlich hat sich unter dem Einflu einer ungenauen Bewertung dieser Erneuerung die isolationistische Atmosphre herausgebildet, in der, wie ich zu Beginn sagte, die Anthropologie noch dahinsiecht. Die Menschheit: nicht nur eine andere Art Leben, sondern eine andere Welt; eine geschlossene und sich selbst gengende kleine Welt, die das groe Spiel nach ihren besonderen Regeln spielt und insbesondere endgltig den verknechtenden Gesetzen der Speziation entkommen ist. Nehmen wir auf gut Glck ein Lehrbuch der Anthropologie. In neun von zehn Fllen ist dort lediglich die Rede vom Homo sapiens. Und in zehn von zehn Fllen wird gesagt oder stillschweigend vorausgesetzt, da seit zumindest zwanzigtausend Jahren dieser Homo sapiens zoologisch eine Art Unvernderliche darstelle, ber die nur an der Oberflche, das heit ohne biologische Wurzeln, die sogenannten Sozialisations-Krfte oder -Wellen laufen. Nun, an dieser Stelle mu gesagt werden, da sich bei den modernen Anthropologen gewi irgendwo ein zu berichtigender Sehfehler verbirgt. Seit Jahrtausenden dauert die Menschheit. Sie dauert nicht nur, vielmehr verstrkt und intensiviert sie sich unaufhrlich vor unseren Augen in beschleunigtem Rhythmus. Was heit das anderes, als da sie kraft eines der gewissesten und universellsten Gesetze der kosmischen Substanz auf die eine oder andere Weise fortfahren mu, sich zugleich organisch und statistisch zu komplexifizieren, denn, so riefen wir oben in Erinnerung, fr eine lebende Gruppe ist sich fortpflanzen und sich verzweigen genau dasselbe. (381) A priori knnen wir auf Grund der alleinigen Tatsache, da er berlebt [und sogar super-lebt] gewi sein, da der Mensch entsprechend irgendeiner noch schlecht identifizierten Modalitt dabei ist, mehr denn je in eben diesem Augenblick vor unseren Augen zu speziieren. Und wo denn, was man auch dazu sagt, wenn nicht in kultureller Form im Bereich seiner Sozialisation? Seit einigen Jahren hat sich der Begriff Kultur nach und nach herausgeschlt, und er hat sich schlielich mit eigenartiger Dringlichkeit dem Blick der Ethnologen aufgedrngt. Kultur, das heit technisch-wirtschaftlich-geistiger Komplex, frei und individuell in seinen konstitutiven Elementen und in seinen Anfngen, jedoch rasch in seinen Entwicklungen supra-individuell und sozusagen autonom. Sichtlich stehen die Anthropologen verwirrt und verlegen vor dem, was das Eigenleben dieser lokalen Zusammenballungen von Methoden, Gebruchen und Ideen zu sein scheint, die, sind sie einmal aufgetreten, dauern, wachsen und sich untereinander anziehen
(FN 10) Ein Ereignis, dessen Existenz gewi ist, wenn es auch noch nicht in seinem Mechanismus definierbar ist. 70 (FN 11) Als erstes und als einziges; denn, wenn eine andere lebende Form vor ihm diese Chance gehabt htte, htte sie die Noosphre gewebt, und der Mensch wre niemals auf der Erde aufgetreten. 69

170 oder abstoen in der Weise physischer Vortices oder lebender Organismen. Sie beschreiben; doch letzten Endes bleibt fr ihren Blick und in ihren Anwendungen das Phnomen in der Luft hngen. Weshalb, bei dieser Sachlage und weil wir wissen, da es beim Menschen gewi irgendwo Speziierendes gibt , weshalb dann nicht ganz einfach, trotz des entschiedenen Widerstandes der Leader [fast lauter Nichtbiologen] auf dem Gebiet der Humanwissenschaften, anerkennen und zugeben, da natrliche Evolution und kulturelle Evolution ein und dasselbe sind in dem Mae, wie letztere die unmittelbare Weiterfhrung und Akzentuierung des allgemeinen Phnomens organischer Evolution in hominisiertem Milieu darstellt? Im Menschen wird durch psychologischen Effekt der Reflexion das Technisch-Geistige additiv [kumulativ] (382) in einem Grade, wie er niemals, nicht einmal von den Insekten, annhernd erreicht wurde. Und gleichzeitig erobert die Speziation den Bereich des Psychischen und bricht in einem neuen Raum neu auf71. Und damit ist unser Problem gelst. Kulturelle Differenzierung = hominisierte Speziation Weit davon entfernt, konfusionistisch oder verbal zu sein, wie man ihr vorwirft, bringt diese Gleichung [oder Identitt] in unsere Perspektiven gewi eine kohrente und fruchtbare Einfachheit. Einerseits definiert sie, in etwa wie die berhmten Gleichungen von Lorenz oder Einstein fr die Physik, vom Standpunkt der Biologie aus die evolutive Einheit des Universums. Dann ffnet sie durch die grundstzlichen Analogien, die sie nahelegt und legitimiert, den Weg zu neuen Forschungen innerhalb der denkenden Schicht der Erde. Schlielich [und, so knnte man sagen, vor allem] liefert sie uns, wie wir sehen werden, eine erwartete Erklrung und einen notwendigen Mut, angesichts des vor unseren Augen aufsteigenden auerordentlichen Phnomens der menschlichen Totalisation. (383) 3. Der Mensch: eine Art, die konvergiert Ich erwhnte es oben beilufig. Die verschiedenen im Laufe der menschlichen Geschichte aufgetretenen kulturellen Einheiten zeigen nicht nur ein bemerkenswertes Vermgen des Selbstwachstums; vielmehr reagieren sie auch bestndig aufeinander gem einem Proze, dem die Anthropologen den Namen Akkulturation gegeben haben, jedoch ohne da sie weder von der Flle noch der allgemeinen Richtung des in Frage stehenden Phnomens etwas zu ahnen scheinen. Fr die Spezialisten der Ethnologie beschrnkt sich die Akkulturation praktisch auf die zwischen zwei indianischen Stmmen oder aber zwischen einer Eingeborenenbevlkerung und einem europischen Durchdringungszentrum zum Tragen kommenden Kontaktwirkungen. Diese Wirkungen werden brigens nur lokal studiert und meistens nur unter dem Gesichtspunkt des ethnisch schwchsten, das heit am leichtesten metamorphosierten Elements.

(FN 12) Diese Ausweitung der Speziation auf das Kulturelle schliet wahrscheinlich beim Menschen die mgliche [natrliche oder sogar knstliche] Rekurrenz der chromosomatischen Mutationen nicht aus [doch das ist eine andere Geschichte]. Bis auf weiteres scheint das Kulturelle die Gene nicht zu modifizieren denn seine spezifische Vererbungsform ist offensichtlich nicht chromosomatischer, sondern edukativer Natur. 71

171 Doch ganz offensichtlich geht etwas ganz anderes [und das ist durchaus etwas anderes!] mit den Jahrhunderten im Schmelztiegel der menschlichen Zivilisation vor sich. Einerseits verknpfen sich allmhlich [und zwar mit einer Geschwindigkeit, die sich zusammen mit der Schnelligkeit des Austausches beschleunigt] die Akkulturationswirkungen unaufhrlich miteinander, bis sie ein planetares Netz bilden. Und andererseits treten ebenso unaufhrlich innerhalb dieses Kontinuums gewisse dominierende Gruppen auf, zwischen denen der Akkulturationsproze in einer hheren Grenordnung wieder weitergeht und jedesmal zu einer zahlenmigen Reduzierung und zu einer kraftmigen Intensivierung der sich gegenberstehenden kulturellen Zentren fhrt. (384) Betrachten wir diesen auerordentlichen Konzentrationsproze [von dem die Anthropologie noch nicht zu ahnen scheint, da er ihr ein Problem stellt]; und rcken wir ihn in die Nhe der oben aufgestellten und anerkannten Gleichung: Kulturation = Speziation Hier scheint wiederum eine [und nur eine] Deutung dessen mglich, was vorgeht: eine paradoxe Deutung, das gebe ich zu, doch mu in der Wissenschaft das Wahre, um wahr zu sein, nicht auerordentlich sein? Und sie liegt darin, anzuerkennen, da beim Menschen infolge einer gewissen agglutinierenden Eigenschaft der Additivitt im reflektierten Milieu die Speziation [wohlgemerkt, ohne aufzuhren, bestndig neue Triebe wuchernd hervorzubringen] nicht mehr divergierend, sondern konvergierend weitergeht. Der Mensch ist nicht nur statistisch und genetisch gesprochen eine gute Art. Er ist sogar nicht nur eine zoologische Art, die in einen neuen Bereich ausgebrochen ist. Vielmehr stellt er noch spezifischer im Felde unserer Erfahrung den einzigen Fall einer Art dar, die [weil sie gleichzeitig und zwar das eine durch das andere reflektierter Natur und planetarer Ausdehnung ist] unwiderstehlich72 dahin strebt, sich in sich selbst materiell und psychologisch zu verknpfen, bis sie im streng biologischen Sinne einen einzigen Superorganismus definierter Natur bildet. Wirklich fr unsere Vernunft eine bemerkenswerte Ausweitung und Besttigung des kosmischen Komplexitts-Bewutseins-Gesetzes! Aber auch, das wollen wir abschlieend bemerken, eine wertvolle Hilfe, die gerade im kritischen Augenblick uns (385) in moralischen Nten in der Tiefe unserer selbst gegeben wird.

C. DAS MENSCHLICHE ERWACHEN DES SINNS FR DIE ART


Durch Hominisationseffekt, das heit, indem sie in den Bereich des Reflektierten eindringt, unterliegt die zoologische Gruppe, zu der wir gehren, in ihrer Struktur einer tiefgreifenden Transformation. Bei den uns umgebenden Tieren ist das Individuum offensichtlich schlecht von jenen getrennt, die ihm vorhergehen oder ihm folgen, und von jenen, die es umgeben: angeborenes Ko-Bewutsein und Primat der Reproduktion; als ob das Individuum weniger lebte als die Art. Beim Menschen dagegen strebt infolge einer raschen Akzentuierung der psychischen Autonomie in jedem denkenden Element das Phylum in gewisser Weise und auf den ersten Blick dahin, sich zu granulieren oder sogar auseinanderzufallen: als ob das Individuum dahin tendierte, isoliert fr sich allein zu leben. Und deswegen scheint es durchaus so, da wir auf diesem Wege zu dem Punkt gelangt sind, an dem wenig von dem Sinn fr die Art in uns
72

(FN 13)

Gerade eben unter Einwirkung der Krfte und mit der Irreversibilitt der Speziation.

172 fortbesteht, wie wir letzteren in seiner tierischen Form erahnen und definieren knnen. Das bringt fr unser inneres Gleichgewicht zwei schwere Gefahren mit sich: a] Uns erstens jeden fr sich in der Tiefe seiner selbst schwebend, richtungslos oder sogar entzweit [weil entspannt] zu lassen. b] Und die zweite liegt in der Tatsache, da auf den ersten Blick nichts dem absurden kulturellen Malstrom einen Sinn zu geben scheint, in den wir hineingenommen sind und dessen bisher klarste Wirkung weit weniger zu sein scheint, uns zu ultra-hominisieren als uns zu zermalmen oder uns zu mechanisieren. (386) Charybdis eines ziellosen, weil auseinanderlaufenden, Lebens; und Scylla einer kollektiven und entpersonalisierten Existenz An dem Punkt der Hominisation, an den wir gelangt sind, scheint es immer evidenter, da das einzige Ereignis, das fhig ist, uns siegreich die beiden Klippen des Dilemmas durchfahren zu lassen, und auf das wir hoffen knnen, das Auftreten eines psychischen Flusses in der Welt sei [ein Elan, eine Leidenschaft, ein Glaube], der machtvoll genug wre, um die emanzipierte Vielzahl der menschlichen Molekle zugleich in sich selbst [auf der individuellen Stufe] und untereinander [auf der planetaren Stufe] frei zu rekohrieren. Und hier wird der energetische [man knnte sagen heilbringende] Wert eines Erwachens unseren Geistes zu den gewaltigen Phnomenen der menschlichen Konvergenz voll sichtbar. Denn schlielich, wenn wir aus handfesten wissenschaftlichen Grnden endlich dahin gelangen, anzuerkennen [einmal ernstlich und ein fr allemal], da die denkenden Korpuskeln, weit davon entfernt, sich von Natur aus abzustoen, kosmisch auf eine Art Anordnung polarisiert sind, in der jede von ihnen bestimmt ist, durch den Effekt kollektiver Reflexion das wahrhafte Ziel ihrer selbst zu finden dann wrde die uns heute noch als materialisierend und versklavend erscheinende Totalisation, die uns so sehr erschreckt, sich automatisch in irgendeine anziehende Einmtigkeit verwandeln, verklren. Um die geistige Einheit in der Tiefe eines jeden Menschen und [was uns unwahrscheinlich erscheinen mag73] die geistige Einheit zwischen allen Menschen insgesamt gleichzeitig, und zwar das eine durch das andere, zu bewirken, (387) brauchte es nicht mehr [und braucht es nichts weniger] als die noch erwartete Schaffung eines Sympathiefeldes planetarer Grenordnung. Nun, gerade ein derartiges Feld wird uns durch einen erneuerten Sinn fr die Art bereitgestellt, das jedem Individuum das Bewutsein gibt, nicht nur ein Glied in einer Kette darzustellen, sondern ein in irgendein in personalisierender Einswerdung befindliches System integrierbares Element. Allerdings gilt das nur unter einer Bedingung [die ich hier nicht weiter entwickeln werde, um mich nicht zu Unrecht der Metaphysik bezichtigen zu lassen], und zwar, da fr die konvergente Art neuen Typs, zu der wir gehren, der hchste Punkt der Speziation, auf den wir tendieren, zugleich ein Durchbruchspunkt sei74: kein Ende, das vorauszusehen in uns die Lust tten wrde, zu superleben, sondern ein Neubeginn in etwas ganz Neuem. Ein Theorem der reinen Energetik, wenn man es recht bedenkt; in dem das bis zum Ende vorangetriebene Studium der Genese der lebenden Formen in unerwarteter Weise auf das existentialistische Problem in seinem eigentlichen Wesen trifft.
Obwohl das im Grund genau dasselbe ist. (FN 15) Ins Irreversible. Vergleiche Die Reflexion der Energie [Revue des Questions Scientifiques, Oktober 1952]. vres de P. Teilhard de Chardin, Band VII, Seite 333.
73 74 (FN 14)

173
Revue Scientifique, November/Dezember 1952. (388)

XXI EINE VERTEIDIGUNG DER ORTHOGENESE IM ZUSAMMENHANG MIT DEN SPEZIATIONSFIGUREN


A. GENETIK UND PHYLETIK
Dank der seit einem halben Jahrhundert in der Biologie durchgefhrten umfassenden experimentellen Forschungen knnen wir sagen, die lebende Materie speziiert: das heit, wird sie den Fortpflanzungsmechanismen berlassen, die sie vermehren, zerstubt sie sich nicht einfach in eine Wolke isolierter Individuen, vielmehr sammelt sie sich auf Grund des Spiels der groen Zahlen nach und nach um einen oder mehrere dominierende Typen; jede so gebildete Gruppe weist nach einer bestimmten Zeit die Eignung auf, sich ihrerseits [mit oder ohne Mutation, jedoch immer auf Grund statistischer Auswirkungen] in neue zoologische Einheiten zu spalten. ber diesen Anfangs- und Elementar-Mechanismus der Entstehung der Arten werden die Generationen weiterhin noch viel entdecken und uns lehren. Was sie aber absolut nicht leisten knnen [da sie nicht, wie es mglich wre, mit den Jahrmillionen experimentieren knnen], und das zu versuchen allein die Palontologie in der Lage ist, ist die Bestimmung der von den sehr lange Zeit auf ein und dasselbe Quantum lebender Materie einwirkenden Speziationskrften hervorgebrachten Figuren. Im groen und ganzen ist sich in der Wissenschaft alle Welt darin einig, anzuerkennen, da die so gebildete Zeichnung wesentlich aus verzweigten und divergierenden Segmenten besteht. Doch ber die innere Struktur und die fortschreitende Transformation dieser Phyla oder vor allem ber ihre wechselseitigen Zusammenhnge und die Gesetze [wenn es solche gibt] ihrer Aufeinanderfolge (389) und ihrer Gesamtverteilung in der Biosphre, ist unser Wissen noch zersprengt oder rudimentr. Trotz einer gewaltigen Menge angehuften Materials und in Umlauf gesetzter Ideen ist es noch nicht gelungen, eine dieses Namens wrdige Phyletik zu formulieren, wie es in Weiterfhrung der modernen Genetik ntig wre. Und weshalb? Wenn nicht vielleicht deshalb, weil wir uns immer noch nicht entschlieen, in der Biologie den Effekten gerichteter Intensivierung denselben Wirklichkeitsgrad [oder sogar einen hheren Wirklichkeitsgrad] wie den Effekten einfacher Vermannigfaltigung der Merkmale in den geschichtlichen Entwicklungen der Evolution zuzuerkennen. Mte nicht, um sich endgltig als Wissenschaft zu begrnden [das heit letzten Endes, um sich mit den allgemeinen Gesetzen der Energetik zu verknpfen und in Einklang zu bringen], die Palontologie anstatt zu versuchen [wie sie es derzeit vergeblich versucht], jede Vorstellung von einer Richtung in der Genese der Arten auszuschlieen, sich im Gegenteil darum bemhen, die sogenannten Orthogenese75-Krfte oder -Faktoren voll und ganz in ihre Konstruktionen zu integrieren?

(FN 1) Dieses [so umstrittene] Wort wird hier selbstverstndlich in seinem allgemeinsten etymologischen Sinn der gerichteten Transformation gebraucht [in welchem Grade und unter welchem Einflu auch immer sich die Richtung bekundet]. 75

174 Diese Idee wchst seit langem in mir, und ich mchte sie hier ein weiteres Mal zum Ausdruck bringen.

B. PHYLETISCHE PHNOMENE DER VERMANNIGFALTIGUNG


Im Ausgang vom anfnglichen [durch die Genetik klar erwiesenen] Auftreten gewisser elementarer Zentren der (390) Sammlung und Differenzierung innerhalb jeder in Vermehrung begriffenen Population wre es offensichtlich die theoretisch unmittelbarste und einfachste Weise, die Fortschritte der Spezialisation zum Ausdruck zu bringen und zu erklren, knnte man letztere auf reine Verstrkungs- und Absonderungseffekte zurckfhren. Man kann sich leicht vorstellen, da unter dem lange anhaltenden und vergrernden Einflu des Milieus, der Ernhrungsweise, der geographischen Entfernung und so weiter die von den Biologen im Laboratorium experimentell erkannten und reproduzierten elementaren Fasern sich nach und nach zu dichteren und zu immer divergenteren Bndeln vereinigten. Von daher erklren sich die seit langem in allen zoologischen Abhandlungen unterschiedenen morphologischen Ausstrahlungen: auf dem Lande lebende, schwimmende, whlende, fliegende Formen; pflanzenfressende, insektenfressende, fleischfressende Typen; spezifische kontinentale Faunen und so weiter Das ganze Geheimnis der tierischen Morphogenese so auf einen reinen Zerstreuungsmechanismus zu reduzieren, wre um so interessanter, als damit gleichzeitig der bergang vom Mikro- zum Makrophnomen [das heit von der Genetik zur Phyletik] auf dem Gebiete der Speziation sich durch eine Art unmittelbare Integration vollziehen knnte. Im Kleinen oder im Groen derselbe Automatismus. Eine verfhrerische Sehweise, gewi, deren Reiz wahrscheinlich einen groen Anteil an der gegenwrtigen Tendenz der Neo-Darwinisten hat [insbesondere in den Vereinigten Staaten]76, in der Geschichte der Lebensformen nur ein umfassendes, planetar ausgeweitetes Phnomen bis zum Extrem vorangetriebener Vermannigfaltigung sehen zu wollen. (391) Eine hauptschlich [wenn nicht gnzlich] dispersive Evolution, die von keiner grundlegenden Polarisation [keiner grundlegenden Krmmung] des Stoffes der Dinge getragen wrde Das ist genau die als neu [doch mte man nicht sagen rckschrittlich?] ausgegebene Perspektive, wider die vorzugehen mir wichtig erscheint, und zwar durch Reintegration eines gewissen Prferentiellen im Kern des Aleatorischen wenn man die Gre des Lebensphnomens in seiner Totalitt retten will.

C. PHYLETISCHE PHNOMENE DER INTENSIVIERUNG


Ob nun, oder ob nicht wie ich eben sagte ein Geist der Nachahmung [oder sogar ein Eingeschchtertsein] angesichts der Erfolge der Genetik der Grund dafr ist, eines ist klar, und zwar, da seit etwa zwanzig Jahren ein Palontologe, der auf sich hlt, nur mehr mit Verlegenheit oder Verachtung das frher klassische Wort Orthogenese ausspricht. Diesem Begriff sind wohlgemerkt [wie auch dem Bebriff der Evolution selbst], und ich bin der erste, das anzuerkennen, ursprnglich spezielle Bedeutungen beigelegt worden, die uns heute unannehmbar erscheinen: eine sozusagen magische Linearitt der Phyla, die gewisse, entschieden berholte, vitalistische oder finalistische Konzeptionen voraussetzt.
(FN 2) Siehe zum Beispiel: Patterns of Evolution, von Horace E. Wood, Transactions of the New-York Academy of Sciences, 1954, Seiten 324-336. 76

175 Doch gibt es zwischen Berichtigen und Verwerfen einen Unterschied Nun, wenn man wissenschaftlich dem gewaltigen Gebude der lebenden Formen gerecht werden will, wie es sich nach und nach durch die geologischen Zeiten hindurch ber fast (392) eine Billion Jahre vor unseren Augen herausschlt, ist es da wirklich mglich, sich mit Zahlen zufriedenzugeben? Oder mu man nicht unausweichlich auf die eine oder andere Weise Vektoren zu Hilfe nehmen das heit ipso facto wieder Orthogenese ins Spiel bringen? Das erscheint mir gewi, und zwar mit zwei zunehmenden Graden der Evidenz: ob wir nun die verschiedenen von der Palontologie rekonstruierten Phyla eins um das andere und in ihren Einzelheiten betrachten [Formen-Orthogenese] oder vor allem ob wir uns so weit erheben, um in ihrer Totalitt [Grund-Orthogenese] die Welle zu beobachten, die die Hlle fr die Summe der fr die Gesamtheit der Biosphre in jedem Augenblick konstitutiven Phyla bildet. 1. Formen-Orthogenese. Oder: ber die morphologische Akzentuierung der tierischen Arten Wiederum im Laufe der letzten zwanzig oder fnfundzwanzig Jahre und dank einer wachsenden Zahl systematischer Ausgrabungen, die an besonders sensiblen Punkten der Evolution angesetzt wurden77, ist es den Palontologen gelungen, die tierischen Stammreihen [vor allen Dingen der Sugetiere] mit einer derartigen Genauigkeit zu analysieren, da die Phyla unter dieser Behandlung den Eindruck erwecken knnten, sie zerstubten. Man sehe sich die (393) Tafel der Rsseltiere nach Osborn oder die der Oreodontiden nach Schultz und Falkenbach oder die der Rhinozerotiden nach Horace E. Wood an: und es mchte auf den ersten Blick scheinen, in dieser Buschung benachbarter Formen, die alle voneinander unabhngig sind, verschwinde die Orthogenese wie eine Illusion von dem Augenblick an, da man versucht, sie aus der Nhe zu betrachten. Doch ist es nicht gerade [und zwar ebenso wie in dem Fall eines mit der Lupe untersuchten Gemldes] in der Phyletik ein entstellendes Vorgehen, wenn man die Linien aus zu groer Nhe betrachtet? Bei den starken Vergrerungen, das ist klar, wird die Vermannigfaltigung der Zge bertrieben, und sie tendiert dahin, die fortschreitende Akzentuierung der Merkmale in der Phylogenese zu verdecken. Doch diese Akzentuierung existiert um nichts weniger, und sie wird unfehlbar in der Gesamtlinienfhrung wieder sichtbar, sofern man zu ihrer Beobachtung den notwendigen Abstand nimmt. Was kommt es letzten Endes darauf an, ob die Genealogie der Equidae, anstatt wie frher durch nur zwei oder drei Linien dargestellt werden zu knnen, in unseren Augen die Struktur eines Bndels aus mehr oder weniger kurzen und diskontinuierlichen Fasern angenommen hat? Von dem Augenblick an, da ber diese Fasern hinaus das Bndel weiter existiert, indem es sich im groen und ganzen vom Typus Hyracotherium zum Typus Equus verlngert, funktioniert die Orthogenese weiter [wenn man sie auch unter den Namen Trend oder Ortho-Selektion verbirgt]. Sie ist nicht exorzisiert und sie kann nicht exorzisiert werden. Letzten Endes dominiert in der Phylogenese der am besten bekannten Gruppen nicht die Zerstreuung, sondern die Kanalisation der Formen. Ein Beweis dafr, da die chromosomatischen Merkmale, verfolgt man sie ber eine Makrolnge der Zeit, nicht die (394) trgen und isotropen Krner sind, als die die Genetiker sie ausgeben mchten, sondern da sie tatschlich elementare Vektoren, sehr kurze gerichtete Segmente
(FN 3) Ich denke hier an die erstaunlichen Sammlungen, die nach und nach in den beiden Laboratorien von Ch. Frick in New York zusammengetragen, prpariert, katalogisiert und in Figuren gebracht wurden: Oreodontiden, Cameliden, cynoide Fleischfresser usw. stellen sich in Gattungs- und Artgarben dar Das derzeit vielleicht reichhaltigste Material auf der Welt fr ein Studium der in voller Frische in unmittelbarer Nachbarschaft ihres Emersionspunktes erfaten Phyla. 77

176 darstellen, die additiv immer in ein und derselben Vorzugsrichtung auf die komplexe Topographie des geographischen und biologischen Milieus reagieren, in das sie hineingenommen sind. Nichts Mystisches [was auch immer mein Freund H. E. Wood dazu sagen mag] wird durch die Anerkennung dieses Phnomens ins Spiel gebracht, das unwiderstehlich an jenes andere ganz materielle eines Flusses erinnert, der nach und nach sein Bett nach den Erfordernissen des Gelndes schafft, durch das er fliet! Doch, wie in dem hier gewhlten Beispiel eines Flusses, der sein Bett grbt [gleich welcher Gre und welcher Gestalt das in Betracht gezogene Becken ist], ein und dieselbe Schwerkraft berall und immer auf das abflieende Wasser einwirkt; existiert nicht ebenso im Falle der speziierenden Materie [d. h. will man die Bildung irgendeines beliebigen Phylums erklren] ein und derselbe wirkende Grundfaktor mu man nicht unvermeidlich seine Existenz annehmen? 2. Grund-Orthogenese. Oder: die kosmische Komplexitts-Bewutseins-Trift bertrgt man die zahllosen, heute von der Palontologie erkannten Phyla in ein und dasselbe Schema, so verteilen sie sich unweigerlich, was man auch unternimmt, entsprechend einer Vielzahl in alle Richtungen gelenkter Strahlen: jedes Phylum kann so begreiflicherweise durch einen bestimmten Azimut definiert werden, der seine Position und seine Richtung in bezug auf das ganze System bestimmt. (395) Unter diesem Gesichtspunkt kann man sagen, da das Leben in seinen Tastversuchen sich wie eine sich ausbreitende Welle verhlt. Wirklich, es scheint alles versucht zu haben. Doch, ist es nicht eben, wenn man es recht bedenkt, noch viel bemerkenswerten, da es, jedem beliebigen in Betracht gezogenen Azimut folgend, bestndig in derselben Richtung versucht hat das heit, in Richtung von mehr Anordnung und Psyche, gleichzeitig das eine durch das andere?... Allgemeine Komplexitts-Bewutseins-Trift78, die den korpuskularen Stoff des Universums global [welches auch immer seine Vermannigfaltigung im einzelnen sein mag] zu immer unwahrscheinlicheren Zustnden der Organisation und der Verinnerlichung mitfortreit Fr diese noch namenlose Bewegung kosmischen Umfangs [eine der thermodynamischen Entropie komplementre, wenn nicht sogar sie kompensierende Bewegung] zeigen die Palontologen erst ein miges Interesse tatschlich ein weit geringeres Interesse als die Physiker79. Doch gleichwohl, ist es nicht da sie doch [ich meine die Palontologen] als die ersten die Existenz des Phnomens entdeckt haben und sie als die einzigen weiterhin ber seine geschichtlichen Eigentmlichkeiten unterrichten knnen ist es nicht ihre Hauptaufgabe, ihre Entdeckung bis ins letzte auszuwerten? Ob man will oder nicht, die Palontologie ist und wird immer (396) mehr die Wissenschaft von der Orthogenese werden, wobei letztere zugleich in ihrer allgemeinen Grundtrift und in den verschiedenen Zweigen betrachtet wird, in die sie sich unterwegs bricht. Und von diesem Standpunkt aus mchte ich mir entschieden auf seiten einer immer weiter vorangetriebenen vergleichenden Untersuchung zwischen allgemeiner Speziation und
(FN 4) Eine vor allem, wie zu erwarten, in den jngsten und aktivsten Bereichen der Biosphre [Wirbeltiere] ausgeprgte Trift, die sich dort bequem in Funktion der Entwicklung und der Konzentration der Nervensysteme messen lt; eine faktisch jedoch bereits in der Atomisation der Energie und in der Molekularisation der Atome erkennbare Trift. 79 (FN 5) Siehe zum Beispiel Schrdinger [E.], What is Life? [Cambridge 1945]; Blum [Harold F.], Times Arrow and Evolution [Princeton University Press, 1951]; Meyer [Franois], Problmatique de lvolution [Paris 1954] 78

177 Hominisation in der Verlngerung der Geophysik und der Geochemie das Aufkommen und die Entwicklung einer wirklichen Geobiologie vorstellen. Unbestreitbar vollzieht sich in der Biogenese alles so, als ob der Mensch [trotz einer Menge akzidenteller Merkmale, die ihn inmitten der andern Tiere zu Einem unter den Anderen machen] auf Erden ein einzigartiges Phylum darstelle, entlang welchem die beiden Orthogenesen, die Form- und die Grund-Orthogenese, wie wir sie oben im Ausgang von rein phnomenalen Kriterien definiert haben, sichtlich [in Richtung einer maximalen Zerebration] zur Deckung kommen. Fr uns geht es nunmehr darum, diese bedeutsame natrliche Koinzidenz wissenschaftlich zu nutzen. Einerseits ist im Lichte dessen, was in uns selbst im Bereich der reflektierten Transformationen und Erfindungen vorgeht, in der gegenwrtigen und vergangenen Natur die Bildung, die Verteilung und das Verhalten der verschiedenen Phyla innerhalb der Biosphre zu deuten. Und andererseits ist umgekehrt unter Verlngerung der von der Palobiologie aufgezeichneten Kurven zu versuchen, das zu erraten, was sich in uns unter dem doppelten Schleier der technischen Sozialisation und der Ko-Reflexion self-evolutiv vollzieht. Der Mensch erleuchtet von innen den kosmischen Mechanismus der Orthogenese, und die Orthogenese erhellt umgekehrt von auen die zoologische menschliche Zukunft. (397) Das sind, wenn ich mich nicht tusche, auf ihre Essenz gebracht, die Funktion und das Programm, die der gegenwrtige Stand unseres Wissens der Palontologie von morgen aufgibt.
Ineditum, Januar 1955. P. Teilhard de Chardin hatte diese Seiten im Hinblick auf eine Mitteilung auf dem Symposium niedergeschrieben, das Professor Jean Piveteau fr April 1955 vorbereitete. (398)