Sie sind auf Seite 1von 1

Kultur.

Krankheit und Kreativitt

| Samstag, 10. November 2012 | Seite 27

ber die Entstehung des Romans Der Henker von Paris


Von Claude Cueni Als ich in den 80er-Jahren mehrmals mit meinem Sohn Clovis in Paris war, um die berreste des antiken Lutetia zu sehen, stiess ich erstmals auf die Henkersdynastie der Sanson. Ich speicherte die Charaktere in meinem Archiv und schrieb spter den Roman ber den Gallischen Krieg. Da war Geld aus Metall. Nachdem Vercingetorix besiegt war, desertierte ich ins 18. Jahrhundert. Da war Geld aus Papier. Da ich mich seit Langem fr historische Finanzkrisen interessiere, suchte ich Jahre spter nach einem entsprechenden Stoff, der die Epoche nach John Law (Vorabend der Aufklrung) wiedergibt. Es war der rauschende Handel mit den Assignaten, dem neuen Papiergeld der Revolutionre. Hier stiess ich erneut auf die Henkersdynastie der Sanson, hatte doch der vierte der Dynastie, Charles-Henri Sanson, ber 3000Menschen guillotiniert. Ich sammelte Material fr diesen Stoff und fhrte ein Casting mit allen historischen Figuren der damaligen Zeit durch. Ich schrieb die erste Fassung Die Henker von Paris. Mein Sohn und tglicher Lektor Clovis fragte mich eines Abends: Die Dynastie zhlt sechs verschiedene Sanson in einem Zeitraum von rund 200 Jahren. Aber wer ist die Hauptfigur? Um wen soll ich mir Sorgen machen? Eine berechtigte Frage. Ich guillotinierte also drei Sanson und schrieb den Roman neu. Jetzt sind es noch drei, sagte mein Sohn, aber wer ist die Hauptfigur? Ich beschloss, den Roman erneut zu schreiben und auf den Henker zu reduzieren, der whrend der Franzsischen Revolution ehrfrchtig Monsieur de Paris und Sanson le Grand genannt wurde. Dieser Charles-Henri Sanson hatte eigentlich Arzt werden wollen, doch der Familienclan zwang ihn, den gechteten Beruf des Vaters fortzufhren, um die Existenz der Familie zu sichern. Tten statt heilen, das schien mir eine Tragik zu sein, die den klassischen griechischen Tragdien in nichts nachsteht. Man kennt sein Schicksal, kann ihm aber nicht entrinnen. Die Qualen der Opfer wurden zu denen des Henkers. Tagsber richtete Sanson am Schafott, abends spielte er Klavier und nachts sezierte er die Toten, um die Anatomie zu erforschen. Ich begann also zum dritten Mal, den Henkerroman zu schreiben. Dann erkrankte meine Ehefrau an Krebs. Sie brauchte Pflege, schliesslich rund um die Uhr. Bcher hatten keine Bedeutung mehr. Nach ihrem Tod war ich sehr erschttert und hatte kein Interesse mehr, mich mit dem blutigen Henkerstoff zu befassen. Mein Sohn berredete mich, mit ihm nach Hongkong zu ziehen. Dort arbeitete ich im Advisory Board eines brsenkotierten US-Unternehmens. Doch Sanson forderte eine literarische Wrdigung. Nach einem Jahr nahm ich den Henkerstoff erneut in Angriff. Ich hatte mittlerweile erfahren, dass Pariser Jesuiten im 18. und 19.Jahrhundert ins Knigreich Siam reisten, um dem Knig Astronomie und Christentum beizubringen. Einige junge Thailnderinnen nahmen sie jeweils auf ihrer Heimreise nach Paris mit. Dort studierten diese im Gymnasium Louis le Grand. Die Episode gab mir die Idee, eine Liebesgeschichte mit dem gechteten Henker zu verknoten. Quasi eine Lichttherapie fr diesen dsteren Stoff. Ich schrieb nun zum vierten Mal den Roman und erkrankte aber bereits vor Ausbruch der Franzsischen Revolution an einer schweren Leukmie (ALL). Am Vorabend noch topfit, am nchsten Tag todkrank. Ich lag dann sechs Monate auf der Isolationsstation der Uniklinik und erhielt die lebensnotwendigen Hochrisiko- Chemotherapien, die manchmal auch Hirnblutungen auslsen knnen. Ich hatte kein Glck, dann kam noch Pech dazu. Als ich aus dem Koma aufwachte, konnte ich mich nicht mehr an den Titel des Stoffes erinnern, an dem ich zuletzt geschrieben hatte. Ich konnte nicht mehr vernetzt denken, mein Gedchtnis war wie ein Eiswrfel geschmolzen und meine Augen liessen mich die Umwelt wie durch ein Kaleidoskop sehen. Es war mir so peinlich, dass ich es nur meinem Sohn erzhlte. Schweiz, doch sie traf nicht den putzmunteren Kerl aus Asien, sondern ein krperli ches Wrack, dynamisch wie ein alter Veloschlauch. Die geplante Europareise beschrnkte sich auf die zwanzig Quadratmeter meines Isola tionszimmers in der Hmatologie. Sie beschloss, an meiner Seite zu bleiben, bis ich gesund bin. (Da sich dies mittlerweile ber drei Jahre in die Lnge zieht, haben wir geheiratet.) Aber zuvor erfolgte noch eine Knochenmarktransplantation. Leukmie war an schliessend nicht mehr nachweisbar. Ich denke, wenn man in der Hmatologie des Basler Unispitals behandelt wird, ist man trotz Leukmie ein Glckspilz und hat die besten berlebenschancen. Ich konnte endlich nach Hause und das Buch beenden. Vor der Haustr war ein Paket aus den USA. Ich hatte ganz vergessen, dass ich vor zwei Jahren ein Replikat der franzsischen Guillotine in Auftrag gegeben hatte. Da ich noch gengend Humor hatte, fasste ich es nicht als schlechtes Omen auf. Ich setzte mich erneut an den Stoff. Dank den hohen Kortisondosen war es anfangs nicht so schwierig. Ich war stndig auf 180, brauchte nur wenige Stunden Schlaf. Bis schliesslich die tglichen Krmpfe in Hnden und Fssen meine Arbeit erneut sabotier ten. Chronische GvH und Nervenschdigungen: die Zellen des lebensrettenden Knochenmarkspenders griffen meine Organe an und begannen Haut und Lunge abzustossen. Erschwerend kamen die zahlreichen Nebenwirkungen der anfangs ber 20 Pillen dazu, die ich tglich einnehmen muss. Meine Augen konnten nicht mehr akkomodieren, und ich deckte ein Auge ab. Unter meinen Fingerngeln bildeten sich eitrige Entzndungen. Ich zog Chirur genhandschuhe an. Kaum bewegte ich mich in den Pariser Gassen des 18.Jahrhunderts, rissen mich Spasmen in den Hnden in die Realitt zurck und jeder Finger benahm sich so, als htte er eine Erektion. Unmglich zu tippen. Aufgrund der tglichen Spasmen und nchtlichen Krmpfe war ich mittlerweile ziemlich bermdet. Meine Situation war derart grotesk, dass ich es mittlerweile als sportliche Herausforderung annahm. Ein Spiel dauert 90Minuten, manchmal gibts eine Verlngerung, manchmal wird man frhzeitig ausgewechselt. Wer ein schwieriges Leben hinter sich hat, kann Schwieriges besser akzeptieren. Gelingt natrlich nicht immer. Ich flchtete noch so gerne ins 18. Jahrhundert und begleitete Sanson aufs Schafott. Dort oben vergass ich meine Krankheit und meine Zukunftsaussichten. Ich war berzeugt, dass ich nicht sterben wrde, bevor der Roman zu Ende war. Widrige Arbeitsbedingungen haben keinen Einfluss auf die Kreativitt. Es braucht weder gregorianische Gesnge noch den Duft eines Apfels. Was zhlt, ist eine zwanghafte Besessenheit fr einen Stoff. Ich beendete schliesslich nach zahlreichen Zwangspausen und Rckschlgen die Franzsische Revo lution und liess den Henker nach 3000Guillotinierten in den Ruhestand treten. In diesem Sinn ist Der Henker von Paris nicht nur eine beklemmende Charakterstudie ber den berhmtesten Henker der Geschichte, sondern auch mein Survival-Buch, mein Comeback-Buch. Ausgerechnet ein Henkerroman.
Claude Cuenis neuer historischer Roman Der Henker von Paris erscheint im Februar 2013 beim Lenos Verlag. Zuletzt erschien die 1400-seitige Trilogie Csars Druide, Das Grosse Spiel, Gehet hin und ttet. www.cueni.ch

Auf dem Schafott vergass ich meine Krankheit und meine Zukunftsaussichten.
Bloss nicht noch mehr Behandlungen. Mein Sohn klrte mich auf: kein Problem, vllig normal nach einer Schdelperforation. Er erzhlte mir die Geschichte des Henkers. Mir schien der Stoff interessant zu sein, aber mir fehlte einfach die Kraft. Die Buchhalterin der Station besuchte mich regelmssig und drngte mich mit freundlicher Hartnckigkeit, den Roman zu Ende zu schreiben. Da ich nun bereits eine Leserin auf sicher hatte, setzte ich mich erneut an den Henkerstoff. Das war nicht ganz einfach, denn wenn ich zwei Seiten geschrieben hatte, konnte ich mich nicht mehr an die vorhergehende Seite erinnern, und manchmal realisierte ich, dass ich auf den Bildschirm starrte und nur in Gedanken geschrieben hatte. Da die Chemotherapien die Leukmie nicht besiegen konnten, musste ich wohl oder bel akzeptieren, dass es vorbei war. Ich schrieb nur noch ein Testament. Der Roman war erneut kein Thema mehr. In dieser Zeit kam meine Freundin aus Hongkong in die

Der Spassvogel bleibt sich treu


Joseph Haydns Apotheker als Regiedebt des Komikers Massimo Rocchi
Von Sigfried Schibli
Basel. In der komischen Oper zwischen

Walser weist Vorwrfe zurck


News-Junkie (bertitel) Semprione liest hier nicht Zeitung, sondern hlt einen Tablet-Computer in der Hand. Und wenn Mengone und Volpino im zweiten Akt als verkleidete Anwlte das Glck auf ihre Seite zu bringen versuchen, tun sie das in den Masken von Markus Somm und Roger Kppel, whrend Semprione eine Christoph-BlocherMaske trgt. Womit der politische Spassvogel Rocchi ein neues Licht auf die Basler Medienszene wirft: Sind die drei populren Polit-Akteure am Ende nicht Verbndete, sondern Rivalen wie im Stck von Haydn nach Goldoni? Jugend auf der Bhne Ein zwlfkpfiges Instrumentalen semble unter Leitung von David Cowan sorgt auf der Kleinen Bhne des Theaters Basel fr die Plattform, auf der sich die Sngerleistungen entfalten knnen. Die junge Andrea Suter spielt und singt Grilletta, das Objekt der allgemeinen Begierde, mit klangvollem, koloraturensicherem Sopran und hohem Krpereinsatz. Ebenfalls noch Mitglied von OperAvenir ist Markus Nyknen, der seinen substanzreichen Tenor zunehmend gewinnbringend in den Dienst der Darstellung des Mengone stellt. Anne-May Krger in der Hosenrolle des Volpino ist von hchster Beweglichkeit bis in die Zungenspitze und gewinnt den Verzierungen Haydns einige Eleganz ab, whrend Andrew Murphy in der Titelpartie mit seinem kernigen Bass ein angemessen komischer, tnzelnder Alter ist, der auch vor sportlichen Einlagen nicht zurckschreckt. Grosser Premierenjubel nach der nur rund 80-mintigen Auffhrung und ein Kaugummi kauender Regisseur, der mit diesem gelungenen Wurf mglicherweise sein zweites Leben als Theaterregisseur begonnen hat.

Schriftsteller droht mit Klage


berlingen. Der Schriftsteller Martin

Haydn und Donizetti gibt es zwei Berufsgruppen, die meist als geldgierige Schlitzohren gezeichnet werden: die Vertreter des Gesundheitswesens und die Anwlte. Darber, inwiefern diese Zuordnung heute noch stimmt, ist an dieser Stelle nicht zu urteilen. In Joseph Haydns Dramma giocoso Lo Speziale ist es die Titelfigur des reichen Apothekers Sempronio, der uns als unentwegt Zeitung lesender Faulpelz vorgefhrt wird, bis man ihn als Freier der jungen Grilletta kennenlernt. Da auch der Apothekengehilfe Mengone und der geckenhafte Stammkunde Volpino ein Auge auf das hbsche Ding geworfen haben, ist der Konflikt programmiert. Haydns perchen von 1768 ist im dritten Akt unvollstndig berliefert, was Auffhrungen des Werks nicht verhindert und berdies dem Regisseur Massimo Rocchi Anlass fr einen lustigen bertitel liefert: Die gerade erklingende Musik, heisst es da, sei gar nicht von Haydn, sondern vom Herausgeber Harold C. Robbins Landon. Rocchi hat die im Musiktheater mittlerweile fast schon obligatorischen bertitel als vierte Ebene neben der Handlung, der Musik und dem Theaterspiel entdeckt.

Walser (85) hat Antisemitismus-Vorwrfe des jdischen Publizisten Michel Friedman scharf zurckgewiesen. Ich kann mir berhaupt nicht denken, worauf sich Herr Friedman bezieht. Sollte er das nicht widerrufen, werde ich ihn wegen Beleidigung verklagen. Friedman (56) hatte Walser sowie Gnter Grass (85) in einem Interview mit dem Klner Stadt-Anzeiger Antisemitismus und Rassismus vorgeworfen. In Walsers Werk meinen manche Kritiker seit Jahren antisemitische Tendenzen zu erkennen. Literaturnobelpreistrger Grass war in jngster Zeit wegen eines Israel-kritischen Gedichts ins Kreuz feuer der Kritik geraten. DPA

anzeige
ACT ENTERTAINMENT PRSENTIERT

Licht im Medien-Dunkel In seiner Auffhrung wird der gesungene Text nicht bersetzt, sondern ironisch kommentiert. So heisst es zu Volpinos Presto-Arie in g-Moll im ersten Akt: Eine typische Rachearie, die Haydn oft an dieser Stelle einsetzt. Anderswo werden die Personen knapp charakterisiert, manchmal flimmert reiner Nonsens ber die Bildleiste. Lustig, wie Oper sich da ber Oper amsiert, frei und komisch erfunden wie die ganze Inszenierung von Massimo Rocchi, der diese frhe Buffa-Oper auch fr Aktualisierungen nutzt. Der

P.I. TSCHAIKOWSKYS

07.01.2013 BASEL

ST. JAKOB-ARENA
Karten bei allen bekannten Vorverkaufsstellen!

Die Umworbene. Andrea Suter in der Partie der Grilletta, Markus Nyknen als Mitbewerber um die Gunst der schnen Apothekengehilfin.  Foto Simon Hallstroem

Theater Basel, Kleine Bhne. Nchste Auffhrungen: 12., 14., 25., 26.11.2012. www.theater-basel.ch