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ISSN 0104-8015 117 POLTICA & TRABALHO Revista de Cincias Sociais, n. 36 - abril de 2012 - pp.

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A CATSTROFE DO PS-MODERNISMO1
THE CATASTROPHE OF POSTMODERNISM
John Zerzan Ativista norte-americano

Resumo O artigo critica as posies e proposies do ps-modernismo, escola de pensamento centralizada no modelo lingustico que a originou, segundo o autor. Zerzan discute aspectos das obras de autores como Derrida, Barthes, Lyotard, Baudrillard, Deleuze, Guattari e, sobretudo, Foucault, procurando desvelar imperfeies e insuficincias desta corrente de pensamento. O ps-modernismo apresentado como o resultado final da sociedade industrial moderna em frico direta com o sistema de vida tecnologizado, um novo realismo que nega as proposies opostas. Palavras-chave: crtica ps-modernista, pensamento ocidental, anarcoprimitivismo. Abstract The article criticizes the positions and propositions of postmodernism. Zerzan discusses aspects of the works of authors such as Derrida, Barthes, Lyotard, Baudrillard, Deleuze, Guattari and especially Foucault, with the intention of revealing imperfections and weaknesses in this school of thought.Postmodernism is presented as the final result of modern industrial society in direct friction with the technologized way of life, a new realism that denies opposing propositions. Keywords: postmodern critical, western thought, anarcho-primitivist.

Traduo do original em ingls por Cristiana Ferraz Coimbra.

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Introduo

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Ps-modernismo. Originalmente um tema pertencente esttica, veio a colonizar reas sempre mais abrangentes, de acordo com Ernesto Laclau, at que se transformou no novo horizonte de nossa experincia cultural, filosfica e poltica. A convico crescente, afirma Richard Kearney, de que a cultura humana como a conhecemos [] est chegando ao seu fim. O ps-modernismo consiste, especialmente nos Estados Unidos, na interseco entre a filosofia ps-estruturalista e uma condio amplamente mais vasta da sociedade: o etos especializado e bem mais importante a chegada ao que a sociedade industrial moderna havia prognosticado. O ps-modernismo a contemporaneidade, um pntano de solues adiadas em todos os nveis, em que dominam a ambiguidade, a recusa em ponderar tanto origens como destinos e a negao de abordagens opostas, o novo realismo. Sem significar nada e no indo a parte alguma, o ps-modernismo constitui um milenarismo invertido, uma fruio do sistema de vida tecnolgico do capital universal. No por acaso, a universidade Carnegie-Mellon, que nos anos 1980 foi a primeira a exigir que todos os alunos fossem equipados com computadores, est oferecendo o primeiro currculo ps-estruturalista em nvel de graduao da nao. O narcisismo do consumidor e um sonoro E da? marcam o fim da filosofia como tal e gravam uma paisagem, segundo Kroker e Cook, da desintegrao e da deteriorao sobre o pano de fundo da pardia, do kitsch e da corroso. Henry Kariel conclui que para os pr-modernistas, simplesmente tarde demais para se opor dinmica da sociedade industrial. Superficialidade, novidade, incerteza no h nenhum fundamento disponvel para criticar nossa crise. Se o pr-modernista representativo resiste a concluses resumveis em favor dos supostos pluralismo e abertura de perspectiva, tambm razovel (se que permitido usar tal palavra) prever que, se e quando nos encontrarmos em uma cultura totalmente ps-moderna, j no o saberemos dizer. A primazia da linguagem e o fim do sujeito Em termos de pensamento sistemtico, a preocupao crescente com a linguagem um fator chave que esclarece o clima ps-moderno de estreitamento de foco e recuo. A chamada descida linguagem ou virada lingustica estabeleceram o preceito ps-modernistaps-estruturalista de que

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a linguagem constitui o mundo humano e que este constitui o mundo inteiro. Na maior parte deste sculo, a linguagem tem-se dirigido ao centro do palco na filosofia, com figuras to diversas quanto Wittgenstein, Quine, Heidegger e Gadamer, enquanto a ateno crescente teoria de comunicao, lingustica, ciberntica e s linguagens de computao demonstra uma nfase semelhante ao longo de diversas dcadas na cincia e na tecnologia. Esse retorno bastante pronunciado em direo linguagem em si foi abarcado por Foucault como um salto decisivo em direo a uma forma completamente nova de pensamento. Menos positivamente, isso pode ser ao menos parcialmente explicado no contexto do pessimismo que se seguiu ao ponto de declnio daquele momento de oposio ocorrido na dcada de 1960. Os anos 1970 testemunharam um recuo alarmante ao que Edward Said chamou de labirinto da textualidade, em comparao com a atividade intelectual s vezes mais rebelde do perodo anterior. Talvez no seja paradoxal que o fetiche do textual, como avaliado por Ben Agger, nos acena em uma era em que os intelectuais esto despojados de suas palavras. A linguagem cada vez mais rebaixada, drenada de significado, especialmente em seu uso pblico. No se pode mais contar nem mesmo com as palavras, e isso parte de uma corrente maior da antiteoria, por trs da qual se encontra uma derrota muito maior que a dos anos 1960: a derrota de toda racionalidade iluminista. Dependemos da linguagem como a serva supostamente s e transparente da razo e aonde ela nos levou? A Auschwitz, a Hiroshima, ao sofrimento psquico em massa, destruio iminente do planeta, para citar apenas alguns. Aqui entra o ps-modernismo, com suas voltas e reviravoltas aparentemente bizarras e fragmentadas. Saints and Postmodernism (Os Santos e o Ps-Modernismo, em traduo livre) (1990), de Edith Wyschograd, testemunha no apenas a onipresena da abordagem psmoderna aparentemente no h nenhum campo fora de seu crculo como tambm comenta convincentemente sobre a nova direo: o ps-modernismo como estilo discursivo filosfico e literrio no pode apelar diretamente s tcnicas da razo, elas mesmas instrumentos da teoria, mas deve forjar meios novos e necessariamente misteriosos para minar as devoes presentes na razo. O antecessor imediato ao ps-modernismo/ps-estruturalismo, que reinou nos anos 1950 e em grande parte da dcada de 1960, foi organizado em torno da centralidade que conferia ao modelo lingustico. O estruturalismo forneceu a premissa de que a linguagem constitui nosso nico meio de acesso ao mundo dos objetos, da experincia e sua extenso, de que o significado surge inteiramente do jogo das diferenas dentro dos sistemas de signos culturais.

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Lvi-Strauss, por exemplo, sustenta que a chave para a antropologia encontra-se em descobrir leis sociais inconscientes (por exemplo, as que regulam os laos matrimoniais e o parentesco), as quais so estruturadas como linguagem. Foi o linguista suo Saussure quem enfatizou, em um movimento muito influente no ps-modernismo, que o significado reside no em uma relao entre a elocuo e aquilo a que se refere, mas na relao entre os signos. Essa crena saussuriana na natureza contida e autorreferente da linguagem implica que tudo determinado dentro da linguagem, levando ao destroar de noes to antiquadas quanto alienao, ideologia, represso etc., bem como concluso de que linguagem e conscincia so praticamente a mesma coisa. Nessa trajetria, que rejeita a viso da linguagem como um meio externo disposto pela conscincia, aparece o tambm muito influente neofreudiano Jacques Lacan. Para Lacan, no s a conscincia exaustivamente permeada pela linguagem, no tendo existncia por si s separada desta ltima, como tambm o inconsciente estruturado como linguagem. Pensadores anteriores, mais notavelmente Nietzsche e Heidegger, j haviam sugerido que uma linguagem diferente, ou uma relao modificada com esta, poderia de algum modo fazer surgir insights novos e importantes. Com a virada lingustica de tempos mais recentes, at mesmo o conceito de indivduo pensante como base do conhecimento torna-se precrio. Saussure descobriu que a linguagem no uma funo do sujeito falante, pois sua primazia desloca aquele que lhe d voz. Roland Barthes, cuja carreira abrange os perodos estruturalista e ps-estruturalista, postulou que a lngua que fala, no autor, em um paralelo com a observao de Althusser de que a histria um processo sem sujeito. Se se sente que o sujeito essencialmente uma funo da linguagem, a mediao asfixiante desta ltima e a da ordem simblica em geral ascende para o topo da pauta. Portanto, o ps-modernismo se agita tentando comunicar o que se encontra alm da linguagem e apresentar o inapresentvel. Entrementes, dada a dvida radical apresentada a respeito da disponibilidade para ns de um referente no mundo exterior linguagem, o real se desvanece do mbito da considerao. Jacques Derrida, a figura crucial do etos do ps-modernismo, prossegue como se a conexo entre as palavras e o mundo fosse arbitrria. O mundo do objeto no desempenha papel nenhum para ele. A exausto do modernismo e a ascenso do ps-modernismo Mas antes de voltar-se para Derrida, mais alguns comentrios sobre seus

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precursores e uma mudana mais ampla na cultura. O ps-modernismo levanta questes sobre a comunicao e o significado, portanto a categoria da esttica torna-se problemtica. Para o modernismo, com sua opinio mais ensolarada a respeito da representao, a arte e a literatura continham pelo menos uma promessa de oferecer um vislumbre de realizao ou compreenso. At o fim do modernismo, a cultura elevada foi vista como um repositrio de sabedoria moral e espiritual. Agora parece no haver tal crena: a onipresena da questo lingustica talvez diga algo a respeito do vazio deixado pelo fracasso de outros candidatos que prometeram pontos de partida para imaginao humana. Na dcada de 1960, o modernismo parece ter alcanado o fim de seu desenvolvimento, com o austero cnon de sua pintura (Rothko e Reinhardt, por exemplo) abrindo espao para uma aliana incondicional e acrtica entre a pop art e o vernculo comercial da cultura. O ps-modernismo e no apenas nas artes um modernismo sem as esperanas e os sonhos que tornaram a modernidade suportvel. Uma tendncia fast-food amplamente difundida vista nas artes visuais, no sentido do entretenimento facilmente consumvel. Howard Fox pensa que a teatralidade pode ser a nica caracterstica totalmente disseminada da arte ps-moderna. Uma decadncia ou exausto do desenvolvimento detectada tambm nas pinturas sombrias de um Eric Fischl, em que frequentemente uma espcie de horror parece espiar logo abaixo da superfcie. Essa qualidade liga Fischl, o pintor norte-americano ps-moderno por excelncia, igualmente sinistra srie Twin Peaks, de autoria da figura fundamental da televiso psmoderna, David Lynch. A imagem, desde Warhol, constrangidamente um produto mecanicamente reproduzvel e esse o motivo bsico tanto para a falta de profundidade quanto o clima comum a elas de lugubridade e mau pressgio. O ecletismo clebre da arte ps-moderna uma reciclagem arbitrria de fragmentos de toda parte, especialmente do passado, frequentemente tomando a forma da pardia e do kitsch. Desmoralizada, des-realizada, des-histrica: a arte j no pode se levar a srio. A imagem j no se refere principalmente a algum original, situado em algum lugar do mundo real; ela se refere cada vez mais somente a outras imagens. Destarte, ela reflete como somos perdidos, quo distantes da natureza no mundo cada vez mais mediado do capitalismo tecnolgico. O termo ps-modernismo foi aplicado pela primeira vez, nos anos 1970, arquitetura. Christopher Jencks escreveu sobre um antiplanejamento, uma abordagem pr-pluralismo, o abandono do sonho modernista da pura forma para escutar as vrias linguagens das pessoas. Mais honestos so a celebrao que Robert Venturi faz de Las Vegas e o reconhecimento de Piers Gough de

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que a arquitetura ps-moderna no se importa mais com as pessoas do que a moderna. Os arcos e as colunas colocados sobre as caixas modernistas so uma fina fachada de jovialidade e individualidade que mal conseguem transformar as concentraes annimas de riqueza e poder sob elas. Os escritores ps-modernos, em vez de continuar criando a iluso de um mundo externo, questionam as bases mesmas para a literatura. O romance redireciona sua ateno para si mesmo; Donald Barthelme, por exemplo, escreve histrias que parecem lembrar sempre ao leitor de que eles so artfices. Ao protestar contra afirmativas, pontos de vista e outros padres de representao, a literatura ps-moderna exibe seu desconforto com as formas que domam e domesticam os produtos culturais. Como o mundo mais abrangente se torna mais artificial e o significado fica menos sujeito a nosso controle, o objetivo da nova abordagem seria revelar a iluso, mesmo que custa de j no dizer mais nada. Aqui, como alhures, a arte luta contra si mesma enquanto suas reivindicaes anteriores para nos ajudar a compreender o mundo se evaporam, ao mesmo tempo em que o prprio conceito de imaginao perde sua potncia. Para alguns, a perda da voz ou do ponto de vista da narrativa equivalente perda de nossa capacidade de nos localizarmos historicamente. Para os pr-modernistas essa perda um tipo da libertao. Raymond Federman, por exemplo, se gloria no advento da fico que ser aparentemente desprovida de qualquer significado [] deliberadamente ilgica, irracional, fantasiosa, non sequitur e incoerente. A fantasia, em ascenso por dcadas, uma forma comum do psmodernismo, carregando consigo o lembrete de que o fantstico confronta a civilizao com as mesmas foras que deve reprimir para sobreviver. Mas uma fantasia que, paralelamente tanto desconstruo quanto ao elevado nvel de cinismo e resignao na sociedade, no acredita em si mesma at o ponto de compreender ou se comunicar. Os escritores ps-modernos parecem sufocar nos meandros da linguagem, transmitindo pouco mais que sua postura irnica com relao s pretenses que tem a literatura mais tradicional verdade e ao significado. Talvez seja tpico o romance de 1990 de Lorrie Moore, Like Life (Como a Vida), cujo ttulo e contedo revelam um retirar-se da vida e uma inverso do sonho americano, em que as coisas s podem piorar. A celebrao da impotncia O ps-modernismo subverte dois dos dogmas unificadores do humanismo iluminista: o poder que tem a linguagem de dar forma ao mundo e o poder da conscincia de dar forma ao indivduo. Consequentemente temos

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o vcuo pr-modernista, a noo geral de que o anseio pela emancipao e a liberdade prometidas pelos princpios humanistas da subjetividade no podem ser satisfeitos. O ps-modernismo v o eu como uma conveno lingustica; como William Burroughs coloca, seu eu um conceito completamente ilusrio. bvio que o celebrado ideal da individualidade esteve sob presso por muito tempo. O capitalismo, de fato, fez carreira celebrando o indivduo ao mesmo tempo em que o destrua. E as obras de Marx e Freud fizeram muito para expor a crena grandemente mal orientada e ingnua no eu kantiano soberano e racional que domina a realidade, com seus intrpretes estruturalistas mais recentes, Althusser e Lacan, contribuindo nesse esforo e atualizando-o. Mas agora a presso to extrema que o termo indivduo foi considerado obsoleto, substitudo por sujeito, que sempre inclui o aspecto de ser sujeitado (assim como na raiz do antigo termo sdito de um rei, por exemplo). Mesmo alguns libertrios radicais, como os do grupo Interrogations na Frana, juntam-se ao coro ps-moderno para rejeitar o indivduo como critrio de valor, dado o rebaixamento dessa categoria pela ideologia e pela histria. Assim, o ps-modernismo revela que a autonomia foi em grande parte um mito e os to caros ideais de domnio e vontade so igualmente enganosos. Mas se nos prometerem, juntamente com isso, uma tentativa nova e sria de desmistificar a autoridade, escondida por trs dos disfarces de uma liberdade burguesa e humanista, na realidade teremos uma disperso to radical do sujeito que isso o tornaria impotente mesmo inexistente bem como todo e qualquer tipo de agente. Quem ou o que deixado para conquistar a libertao? Ou seria tudo isso apenas mais um sonho alucinado? A postura ps-moderna quer dar resposta a ambas as perguntas: quer endireitar o ser pensante ao mesmo tempo em que a prpria existncia de sua crtica depende de ideias desacreditadas como a subjetividade. Fred Dallmayr, reconhecendo o apelo amplamente difundido do anti-humanismo contemporneo, adverte que as principais vtimas desse processo so a reflexo e o sentido de valores. Afirmar que somos, antes de tudo, instncias da linguagem , obviamente, nos despir de nossa capacidade de ter uma noo do todo, num tempo em que somos urgentemente conclamados a fazer justamente isso. No de se admirar que, para alguns, o ps-modernismo equivalha, na prtica, a um mero liberalismo sem sujeito, ao mesmo tempo em que a tendncia das feministas que tentam definir ou recuperar uma identidade feminina autntica e autnoma no se deixar persuadir por essa definio do ps-moderno. O sujeito ps-moderno, ou aquilo que presumivelmente restou do subjetivismo, parece ser principalmente a personalidade construda pelo e para

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o capital tecnolgico, descrito pelo terico literrio marxista Terry Eagleton como uma rede dispersa e descentralizada de apegos da libido, esvaziada de substncia e de interioridade psquica, a funo efmera deste ou daquele ato de consumo, de uma experincia miditica, de um relacionamento sexual, tendncia ou moda. Se a definio de Eagleton do no-sujeito de hoje, como anunciada pelo ps-modernismo, for infiel ao ponto de vista deste, difcil ver em que ponto ou onde encontrar se basear para se distanciar desse resumo mordaz. Com o ps-modernismo, mesmo a alienao se dissolve, pois j no h mais um sujeito a ser alienado! No se pode imaginar um anncio mais completo da fragmentao e da impotncia contemporneas ou raiva e desafeto mais completamente ignorados. Derrida, desconstruo e diffrance Basta, por agora, de contexto e linhas gerais. A abordagem ps-moderna especfica mais fundamental foi a de Jacques Derrida, conhecida desde os anos 1960, como desconstruo. O termo ps-modernismo em filosofia significa, sobretudo, os escritos de Derrida, e sua percepo primeira e mais extrema encontrou ressonncia bem alm da filosofia, na cultura popular e semelhantes. Certamente a virada lingustica influenciou a emergncia de Derrida, levando David Wood a chamar a desconstruo de movimento absolutamente inevitvel na filosofia hoje, medida que o pensamento negocia sua inescapvel saia justa como linguagem escrita. Tal linguagem no inocente ou neutra, mas carrega um nmero considervel de pressupostos que desenvolveu como parte de seu trabalho, expondo o que v como a natureza fundamentalmente autocontraditria do discurso humano. O Teorema da Indecidibilidade, do matemtico Kurt Gdel, afirma que todo sistema formal pode ser consistente ou completo, mas no ambos. Paralelamente, Derrida reivindica que a linguagem volta-se constantemente contra si mesma, de modo que, analisado mais de perto, no podemos nem dizer o que significamos nem significar o que dizemos. Mas, como semiologistas antes dele, Derrida tambm sugere, ao mesmo tempo, que um mtodo desconstrutivista poderia desmistificar os contedos ideolgicos de todos os textos, interpretando todas as atividades humanas essencialmente como textos. A contradio bsica e a estratgia de disfarce inerentes metafsica da linguagem em seu sentido mais amplo podem ser desnudados e disso poder resultar um tipo de conhecimento mais ntimo. O que trabalha contrariamente a esta ltima afirmativa, com sua promessa poltica constantemente sugerida por Derrida, precisamente o

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contedo da desconstruo: ela v a linguagem como uma fora independente que se movimenta de maneira constante e no admite uma estabilizao do significado ou de uma comunicao definitiva, como dito acima. A esse fluxo internamente gerado ele chamou diffrance, e isso o que leva a prpria ideia de significado a desmoronar, juntamente com a natureza autorreferente da linguagem, a qual, como foi dito, postula que no h nenhum espao fora da linguagem, no existe l fora para que exista um significado. A inteno e o sujeito so oprimidos e o que revelado no so as verdades interiores, mas uma proliferao infinita de possveis significados engendrados pela diffrance, o princpio que caracteriza a linguagem. O significado dentro da linguagem tambm se torna ilusrio pela insistncia de Derrida de que a linguagem metafrica e, consequentemente, no pode transmitir a verdade diretamente um conceito extrado de Nietzsche, que apaga a distino entre filosofia e literatura. Todos esses insights supostamente contribuem para formar a natureza ousada e subversiva da desconstruo, mas certamente tambm levantam algumas questes bsicas. Se o significado indeterminado, como no o so tambm o argumento e os termos de Derrida, indeterminados e no identificveis? Ele disse a seus crticos, por exemplo, que no so claros a respeito de seu significado, mas seu significado que no pode haver nenhum significado claro e definvel. E embora seu projeto inteiro vise, de maneira importante, a subverter as reivindicaes de todos os sistemas a qualquer tipo da verdade transcendente, ele eleva a diffrance ao status transcendente de todos os princpios filosfico bsicos. Para Derrida, foi a valorizao do discurso em detrimento da escrita que fez com que todo o pensamento ocidental negligenciasse a runa que a prpria linguagem causou filosofia. Ao privilegiar a palavra falada, produz-se uma falsa noo de imediatismo, a noo invlida de que, no falar, a prpria coisa se faz presente e a representao superada. Mas o discurso no mais autntico que a palavra escrita, de modo algum imune a falhas inerentes da linguagem para produzir precisa ou definitivamente os bens (representacionais). o desejo mal colocado de presena que caracteriza a metafsica ocidental, um desejo irrefletido pelo sucesso da representao. importante notar que, como Derrida rejeita a possibilidade de uma existncia no mediada, ele investe violentamente contra a eficcia da representao, mas no contra a categoria em si mesma. Ele zomba do jogo, mas no deixa de jog-lo. A diffrance (de agora em diante simplesmente diferena) se transmuta em indiferena devido indisponibilidade de haver verdade ou significado e se junta ao cinismo em geral. Anteriormente, Derrida discutiu os falsos passos da filosofia no mbito da presena referindo-se procura torturada de Husserl por ela. Em seguida,

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desenvolveu sua teoria da gramatologia, em que devolveu escrita sua devida primazia em comparao com o vis ocidental fonocntrico, que valoriza a linguagem oral. Ele o fez principalmente atravs de crticas s principais figuras que cometeram o pecado do fonocentrismo, incluindo Rousseau, Heidegger, Saussure e Lvi-Strauss, no obstante sua grande dvida para com os ltimos trs desses quatro. Como que se recordando das implicaes bvias de sua abordagem desconstrutivista, os escritos de Derrida deslocam-se, nos anos 1970, para longe das discusses filosficas razoavelmente diretas. Glas (1974) uma mixrdia entre Hegel e Gent, em que o argumento substitudo pela livre associao e por piadas ruins. Embora desconcertante at mesmo para seus admiradores mais entusiasmados, Glas certamente se alinha ao dogma da ambiguidade inevitvel da linguagem e com uma vontade de subverter as pretenses do discurso ordenado. perons. Les styles de Nietzsche (1978) um longo estudo de Nietzsche que, em ltima instncia, no encontra seu foco em nada que tenha sido publicado por ele, mas em uma nota escrita mo na margem de um de seus cadernos: Esqueci meu guarda-chuva. H possibilidades infinitas, indecidveis sobre o significado ou a importncia (se que h alguma) deste comentrio rabiscado. E este , naturalmente, precisamente o ponto de Derrida: sugerir que o mesmo pode ser dito para tudo que Nietzsche escreveu. O lugar para o pensamento, de acordo com a desconstruo, claramente (hum... ou melhor, no claramente) junto com o relativo, o fragmentado, o marginal. O significado, certamente, no algo a ser explicado (se que existe). Comentando a respeito de Fedro, de Plato, o mestre da des-composio vai longe at o ponto de afirmar que como qualquer texto, no poderia deixar de ser envolvido, pelo menos de maneira virtual, dinmica, lateral, com todas as palavras que compunham o sistema da lngua grega. semelhante a oposio de Derrida aos opostos binrios, como literal/ metafrico, srio/jocoso, profundo/superficial, natureza/cultura, ad infinitum. Ele os v como hierarquias conceituais bsicas, contrabandeadas principalmente pela linguagem em si, que oferece a iluso de definio ou orientao. Mais ainda, ele afirma que o trabalho desconstrutivista de subverter esses emparelhamentos, que valorizam um dos termos em detrimento do outro, leva a uma subverso poltica e social de hierarquias reais, no-conceituais. Mas recusar automaticamente todos os pares de oposies uma proposio metafsica em si mesma; de fato, isso pe de lado a poltica e a histria por uma incapacidade em ver nos opostos, no importa quo imprecisos sejam, nada alm de uma realidade lingustica. No desmantelamento de cada binarismo, a desconstruo visa a conceber a diferena sem oposio. O que, em menor dose, pareceria

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uma aproximao salutar, um ceticismo a respeito das caracterizaes preto no branco, segue em direo prescrio muito questionvel de recusar toda no-ambiguidade. Dizer que no pode haver nenhuma posio sim ou no equivale a uma paralisia do relativismo, em que impotncia torna-se o termo valorizado em detrimento de oposio. Talvez o exemplo de Paul De Man, que ampliou e aprofundou as posies desconstrutivistas seminais de Derrida (superando-o, na opinio de muitos), seja instrutivo. Logo aps a morte de De Man em 1985, descobriu-se que, quando jovem, ele havia escrito diversos artigos de jornal antissemitas e pr-nazistas na Blgica ocupada. O status desse desconstrutor brilhante de Yale, e, certamente para alguns, o valor moral e filosfico da prpria desconstruo, foram postos em questo por essa sensacional revelao. De Man, como Derrida, destacara a duplicidade, a confuso, a inverdade que damos por certas ao usar linguagem. Consistente com isso embora para seu descrdito, em minha opinio foi o comentrio tortuoso de Derrida sobre perodo colaboracionista de De Man: em resumo, como podemos ns julgar, quem tem o direito de faz-lo? Um depoimento ordinrio para a desconstruo, considerado, de qualquer forma, fruto de um momento de antiautoritarismo. Derrida anunciou que a desconstruo instiga a subverso de todos os reinos. De fato, ela permaneceu dentro dos domnios acadmicos seguros ao inventar complicaes textuais sempre mais criativas para manter-se em evidncia e evitar refletir sobre sua prpria situao poltica. Um dos termos mais centrais de Derrida, disseminao, descreve a linguagem, sob o princpio da diferena, no tanto como uma colheita rica dos significados, mas como um tipo de perda e derramamento infinitos, com o significado que aparece em toda parte praticamente evaporando de uma vez. Esse fluxo da linguagem, incessante e insacivel, um paralelo dos mais precisos com o do corao do capital de consumo e sua circulao infinita de no-significado. Derrida, assim, eterniza e universaliza involuntariamente a vida dominada ao descrever a comunicao humana sua imagem. Todos os reinos que, segundo ele, seriam subvertidos pela desconstruo, so, ao contrrio, ampliados e dados como absolutos. Derrida representa tanto a tradio francesa bem viajada de explication de texte como uma reao contra a venerao gaulesa pela linguagem cartesiana do classicismo, com seus ideais de clareza e equilbrio. A desconstruo emergiu tambm, at certo ponto, como parte do elemento original da quase-revoluo de 1968, a saber, a revolta dos estudantes contra a educao superior francesa enrijecida. Alguns de seus termos chaves (por exemplo, disseminao) so tomados da leitura que Blanchot faz de Heidegger, o que no deve excluir

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uma originalidade significativa no pensamento de Derrida. A presena e a representao constantemente questionam uma outra, revelando o sistema subjacente como infinitamente fissurado e isso j , em si, uma contribuio importante. Infelizmente, transformar a metafsica na questo da escrita, em que os significados praticamente se escolhem a si mesmos e, portanto, um discurso (e consequente modo de ao) no pode provar ser melhor que outro, no parece nada radical. A desconstruo agora adotada por chefes de departamentos de Lngua Inglesa em universidades, em sociedades profissionais e outros rgos considerados srios, pois levanta a prpria questo da representao de modo muito fraco. A desconstruo que Derrida faz da filosofia admite que se deve deixar intacto o prprio conceito cuja falta de embasamento o expe. Ao mesmo tempo em que considera a noo de realidade independente da linguagem inatingvel, a desconstruo no promete a libertao da famosa priso da linguagem. A essncia desta, a primazia do simblico, no so confrontados realmente, mas se mostram to inescapveis quanto inadequados realizao. Nenhuma sada; como Derrida declarou: No uma questo de se libertar em uma ordem nova no repressiva (no h nenhuma). A crise da representao Se a contribuio da desconstruo acima de tudo somente uma eroso de nossa garantia da realidade, ela se esquece de que a prpria realidade a publicidade e a cultura de massa, para mencionar apenas dois exemplos superficiais j conseguiu faz-lo. Assim, este ponto de vista quintessencialmente ps-moderno anuncia o movimento de pensar a partir da decadncia at sua fase elegaca, ou ps-pensamento, ou ainda, como resumiu John Fekete, a crise mais profunda da mentalidade ocidental, o mais profundo pavor. A atual sobrecarga de representao serve para sublinhar o empobrecimento radical da vida na sociedade de classes tecnolgica: tecnologia privao. A teoria clssica da representao sustentava que o significado ou a verdade precediam e prescreviam as representaes que a comunicavam. Mas agora podemos habitar uma cultura ps-moderna em que a imagem tornou-se menos a expresso de um sujeito individual do que o produto de uma tecnologia consumista annima. Sempre mais mediada, a vida na era da informao cada vez mais controlada pela manipulao dos signos, smbolos, marketing, dados de testes etc. Nosso tempo, diz Derrida, um tempo sem natureza.

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Todas as formulaes ps-modernas concordam ao detectar uma crise da representao. Derrida, como j notamos, comeou por desafiar a natureza do projeto filosfico em si como alicerado na representao, levantando algumas perguntas irrespondveis sobre o relacionamento entre a representao e o pensamento. A desconstruo mina as reivindicaes epistemolgicas da representao, mostrando que a linguagem, por exemplo, inadequada tarefa da representao. Mas essa destruio evita confrontar a natureza repressiva do seu sujeito, insistindo, outra vez, que a presena pura, um espao alm da representao, pode apenas ser um sonho utpico. No pode haver nenhum contato ou comunicao no mediados; somente signos e representaes. A desconstruo uma busca de presena e realizao interminvel e necessariamente adiada. Jacques Lacan, compartilhando da mesma resignao que Derrida, ao menos revela mais preocupao com a essncia maligna da representao. Indo alm de Freud, ele determinou que o sujeito igualmente constitudo e alienado por sua entrada na ordem simblica, a saber, na linguagem. Ao mesmo tempo em que nega a possibilidade de um retorno a um estado pr-linguagem, no qual a promessa quebrada da presena poderia ser honrada, ele pode ao menos ver o golpe central e paralisante que a submisso de desejos livres e soltos ao mundo simblico, a rendio da singularidade linguagem. Lacan denominou o jouissance (prazer) impronuncivel, pois poderia ocorrer corretamente apenas fora da linguagem: essa felicidade que o desejo de um mundo sem a mutilao do dinheiro ou da escrita, uma sociedade sem representao. A inabilidade de gerar significado simblico , um tanto ironicamente, um problema bsico para o ps-modernismo. Ele exaure seu prprio ponto de vista na fronteira entre o que pode ser representado e o que no pode, uma definio incompleta (no melhor dos casos) que se recusa a recusar a representao. (Em vez de fornecer os argumentos para a viso do simblico como repressivo e alienante, indico ao leitor os primeiros cinco ensaios de meu livro Elementos da rejeio, de 1988, que tratam do tempo, da linguagem, dos nmeros, da arte e da agricultura como alienaes culturais devido simbolizao.). Entrementes, um pblico alienado e exausto perde o interesse no alegado consolo da cultura, e com o aprofundamento e adensamento da mediao emerge a descoberta de que talvez este tenha sempre sido o significado da cultura. Certamente, porm, no fora de esquadro pensar que o ps-modernismo no reconhece a reflexo sobre as origens da representao, insistindo, como o faz, na impossibilidade de uma existncia no mediada. Em resposta ao anseio por integridade perdido da pr-civilizao, o psmodernismo diz que a cultura se tornou to fundamental existncia humana

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que no h nenhuma possibilidade de escavar e encontrar algo sob ela. Isso, naturalmente, recorda Freud, que reconheceu a essncia da civilizao como uma supresso da liberdade e da integridade, mas concluiu que trabalho e cultura eram mais importantes. Freud foi pelo menos honesto o bastante para admitir a contradio ou a no-conciliao envolvidas em optar pela natureza paralisante da civilizao, ao passo que os pr-modernistas no o so. Floyd Merrell constatou que uma chave, talvez a principal para o pensamento de Derrida foi a deciso deste de colocar a questo das origens fora de alcance. E assim, ao apontar ao longo de todo o seu trabalho para uma cumplicidade entre as hipteses fundamentais do pensamento ocidental e as violncias e represses que caracterizaram esta civilizao, Derrida repudiou centralmente e nisso foi muito influente todas as noes de origem. O pensamento causal, afinal, objeto de escrnio para os ps-modernistas. Se a natureza uma iluso, qual seria ento o significado de antinatural? No lugar do maravilhoso sob a calada, a praia dos situacionistas, temos o famoso repdio de Foucault, em As palavras e as coisas, de toda a noo de hiptese repressiva. Freud deu-nos uma compreenso da cultura como paralisadora e neurotizante; o ps-modernismo nos diz que esta tudo o que poderemos ter, e que seus alicerces, se que existem, no esto disponveis nossa compreenso. O ps-modernismo , aparentemente, o que nos ser deixado quando o processo de modernizao estiver completo e a natureza for exterminada para sempre. No s o ps-modernismo faz eco ao comentrio de Beckett em Fim de jogo de que no h mais natureza, mas tambm nega que jamais tenha havido qualquer espao reconhecvel fora da linguagem e da cultura. A natureza, declarou Derrida ao discutir Rousseau, nunca existiu. Novamente, a alienao previamente eliminada; esse conceito implica necessariamente uma ideia de autenticidade que o ps-modernismo acha ininteligvel. Nesse sentido, Derrida cita a perda de o que nunca ocorreu, de uma auto-presena que nunca foi dada, mas apenas sonhada Apesar das limitaes do estruturalismo, o senso de afiliao que Lvi-Strauss apresenta com Rousseau, por outro lado, testemunhou sua busca das origens. Recusando-se a rechaar a liberao, tanto em termos de origem quanto de objetivos, Lvi-Strauss nunca deixou de ansiar por uma sociedade intacta, um mundo no mutilado onde o imediatismo ainda no tivesse sido rompido. Por isso Derrida, por certo pejorativamente, apresenta Rousseau como utpico e Lvi-Strauss como anarquista, advertindo contra um passo adiante em direo a uma espcie de an-archya original, a qual seria somente uma iluso perigosa. O perigo real consiste em no desafiar, no nvel mais bsico, a alienao

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e a dominao que ameaam superar completamente a natureza, o que restou de natural no mundo e dentro de ns. Marcuse conclui que a memria da gratificao est na origem de todo pensar, e o impulso de recuperar a gratificao passada a fora motriz escondida por trs do processo de pensamento. A questo das origens envolve tambm todo o problema do nascimento da abstrao, e certamente da conceitualidade filosfica como tal, e Marcuse chegou perto, em sua busca pelo que constituiria um estado do ser sem represso, de confrontar a prpria cultura. Certamente ele nunca escapou por completo da impresso de que esse que algo essencial tinha sido esquecido pela humanidade. A isso se assemelha a breve constatao de Novalis: filosofia saudade. Kroker e Cook, por outro lado, esto inegavelmente corretos ao concluir que a cultura ps-moderna um esquecer-se, esquecer-se das origens e dos destinos. Barthes, Foucault e Lyotard Voltando-nos para outras figuras ps-modernas/ps-estruturalistas, Roland Barthes, no incio de sua carreira um grande pensador estruturalista, merece meno. Seu O grau zero da escrita expressou esperana de que a linguagem pudesse ser usada de maneira utpica e que houvesse cdigos de controle na cultura que pudessem ser quebrados. No incio da dcada de 1970, entretanto, ele se uniu a Derrida ao ver a linguagem como um pntano metafrico cuja metaforicidade no reconhecida. A filosofia atordoada por sua prpria linguagem e esta ltima, em geral, no pode reivindicar o domnio sobre o que discute. Com O imprio dos signos (1970), Barthes j renunciara a toda a inteno crtica e analtica. Versando ostensivamente sobre o Japo, o livro se diz sem querer retratar ou analisar qualquer realidade que seja. Vrios fragmentos lidam com formas culturais to diversas como haicai e mquinas caa-nqueis, peas de uma espcie de paisagem antiutpica onde as formas no possuem significado e tudo superfcie. O imprio dos signos pode se qualificar como seu primeiro produto inteiramente ps-moderno, e, j em meados da dcada de 1970, a ideia de seu autor de prazer do texto levou adiante o mesmo desdm de Derrida pela crena na validade do discurso pblico. A escrita havia se transformado num fim em si mesmo, uma esttica meramente pessoal sobrepujando outras consideraes. Antes de sua morte, em 1980, Barthes condenou explicitamente toda a modalidade intelectual da escrita, especialmente qualquer coisa de traos polticos. Na poca de sua obra final, Roland Barthes por Roland Barthes, o hedonismo das palavras, que apresentava

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um paralelo com seu dandismo na vida real, analisou os conceitos no por sua validade ou invalidade, mas apenas em sua eficcia como ttica de escrita. Em 1985 a AIDS ceifou a vida da mais conhecida e influente personalidade do ps-modernismo, Michel Foucault, s vezes chamado de filsofo da morte do homem e considerado por muitos o maior dos discpulos modernos de Nietzsche. Seus abrangentes estudos histricos (por exemplo, sobre loucura, prticas penais, sexualidade) o tornaram muito conhecido e j sugerem diferenas entre Foucault e o relativamente mais abstrato e mais a-histrico Derrida. O estruturalismo, como dito anteriormente, j havia desvalorizado vigorosamente o indivduo em bases principalmente lingusticas, enquanto Foucault caracterizou o homem (como) apenas uma inveno recente, uma figura que ainda no completou dois sculos, um mero curral em nosso conhecimento que logo desaparecer. Sua nfase encontra-se em expor o homem como aquilo que representado e gerado como objeto, especificamente como inveno virtual das cincias humanas modernas. Apesar do estilo idiossincrtico, as obras de Foucault foram muito mais populares que as de Horkheimer e Adorno (por exemplo, Dialtica do Esclarecimento) e de Erving Goffman em sua tendncia de revelar as intenes ocultas da racionalidade burguesa. Ele apontou para a ttica de individualizar em vigor nas instituies chaves no incio do sculo XIX (a famlia, o trabalho, a medicina, a psiquiatria, a educao), desempenhando seu papel disciplinar no seio da modernidade capitalista emergente, pois o indivduo foi criado por e para a ordem dominante. Foucault, tipicamente ps-moderno, rejeita o pensamento sobre as origens e a ideia de que h uma realidade por trs do discurso prevalente de uma era ou sob ele. Do mesmo modo, o sujeito um delrio criado essencialmente pelo discurso, um eu criado a partir dos usos lingusticos dominantes. E assim suas narrativas histricas detalhadas, denominadas arqueologias do conhecimento, tomam o lugar de vises gerais tericas, como se no carregassem nenhuma hiptese ideolgica ou filosfica. Para Foucault, no h nenhuma base do social a ser apreendida fora dos contextos dos vrios perodos, ou epistemes, como as chamou; as bases mudam de uma episteme para outra. O discurso prevalente, que constitui seus sujeitos, est aparentemente se autoformando. Tal abordagem basicamente intil em termos histricos, devido principalmente ao fato de que Foucault no faz nenhuma referncia a grupos sociais, mas foca inteiramente em sistemas de pensamento. Um problema a mais emerge de sua viso de que a episteme de uma era no pode ser conhecida por aqueles que nela se encontram. Se a conscincia for precisamente algo que, nas prprias palavras de Foucault, no

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est ciente de seu relativismo ou no sabe o que foi em epistemes anteriores, ento a prpria conscincia elevada e abrangente de Foucault se faz impossvel. Essa dificuldade reconhecida no fim de Arqueologia do saber (1969), mas permanece sem resposta um problema flagrante e bvio. O dilema do ps-modernismo este: como podem o status e a validade de suas aproximaes tericas ser verificados se nem a verdade nem os alicerces do conhecimento forem admitidos? Se removermos a possibilidade de haver fundamentos ou padres racionais, em que base podemos trabalhar? Como podemos compreender que a sociedade aquilo a que nos opomos e, mais ainda, vir a compartilhar de tal compreenso? A insistncia de Foucault em um perspectivismo nietzschiano se traduz no irredutvel pluralismo de interpretao. Contudo, ele relativiza o conhecimento e a verdade apenas na medida em que tais noes se aplicam aos sistemas de pensamento exceo do seu prprio. Quando pressionado neste ponto, Foucault admitiu ser incapaz de justificar racionalmente suas prprias opinies. Assim, o liberal Habermas sustenta que os pensadores ps-modernos, como Foucault, Deleuze e Lyotard, so neoconservadores por no oferecer nenhum argumento consistente para se tomar uma determinada direo social em vez de outra. A adeso psmoderna ao relativismo (ou pluralismo) significa tambm que no h nada a impedir a perspectiva de uma tendncia social de incluir uma reivindicao pelo direito de dominar outra, na ausncia da possibilidade de determinar padres. O tpico do poder, na verdade, foi central para Foucault e os modos como o tratou so reveladores. Ele escreveu sobre instituies significativas da sociedade moderna como sendo unidas por uma intencionalidade de controle, um continuum carcerrio que expressa a lgica final do capitalismo, da qual no h como escapar. Mas o poder em si, afirmou ele, uma teia ou campo de relaes em que os sujeitos so tanto seus produtos como seus agentes. Tudo, ento, toma parte do poder e assim de nada vale tentar encontrar um poder fundamental e opressivo contra o qual lutar. O poder moderno insidioso e vem de toda parte. Como Deus, est em toda parte e, ao mesmo tempo, no est em lugar nenhum. Foucault no encontra nenhuma praia debaixo da calada, nenhuma ordem natural em absoluto. H somente a certeza dos regimes de poder sucessivos, sendo que a todos se deve, de algum modo, resistir. No entanto, a averso caracteristicamente ps-moderna de Foucault ideia de sujeito humano dificulta enormemente ver de onde tal resistncia pode brotar, no obstante sua viso de que no h nenhuma resistncia ao poder que no seja uma variao do prprio do poder. Com relao a este ltimo ponto, Foucault chegou, ainda, a outro beco sem sada ao ponderar sobre a relao entre poder e conhecimento.

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Ele chegou a v-los como inextricvel e totalmente ligados, sendo que um implica diretamente o outro. A dificuldade em continuar dizendo qualquer coisa de substncia luz dessa inter-relao fez com que Foucault terminasse por abandonar a teoria do poder. A aceitao desse determinismo significou, entre outras coisas, que sua participao poltica foi-se tornando cada vez mais incua. No difcil ver por que o foucaultismo foi grandemente impulsionado pela mdia, enquanto os situacionistas, por exemplo, foram reprimidos. Castoriadis certa vez referiu-se s ideias de Foucault sobre o poder e a oposio a ele como: Resista se isso o diverte mas sem uma estratgia, seno voc j no seria proletrio, mas poder. O prprio ativismo de Foucault tentara encarnar o sonho empirista de uma abordagem livre da teoria e da ideologia , aquela do intelectual especfico que participa de lutas particulares e locais. Essa estratgia enxerga a teoria usada apenas concretamente, como um mtodo tipo caixa de ferramentasadhoc para campanhas especficas. Apesar das boas intenes, entretanto, limitar a teoria a ferramentas instrumentais abstratas e perecveis algo que, indo alm de refutar a existncia de uma perspectiva explcita da sociedade, aceita a diviso geral do trabalho que est no corao da alienao e da dominao. O desejo de respeitar diferenas, o conhecimento local e que tais impedem uma supervalorizao redutiva e de tendncias totalitrias da teoria, mas apenas para aceitar a atomizao do capitalismo recente, com seu estilhaamento da vida em especialidades estreitas que formam o feudo de tantos especialistas. Se nos encontramos entre a arrogncia de examinar o todo e a timidez de inspecionar as partes, como coloca competentemente Rebecca Comay, como a segunda alternativa (de Foucault) representa um avano sobre o reformismo liberal em geral? Esta parece ser uma pergunta especialmente pertinente quando se recorda o quanto toda a empreitada de Foucault visou a nos corrigir das iluses de reformadores humanistas ao longo da histria. O intelectual especfico, de fato, vem a ser apenas um mais especialista, mais liberal ao atacar as especificidades que a raiz dos problemas. E olhando para o contedo de seu ativismo, que ocorreu principalmente na rea de reforma penal, sua orientao quase tpida demais at mesmo para ser qualificada como liberal. Nos anos 1980 ele tentou reunir, sob a gide de sua cadeira no College de France, historiadores, advogados, juzes, psiquiatras e mdicos preocupados com a lei e a punio, de acordo com Keith Gandal. Todos os chefes. O trabalho que fiz sobre a relatividade histrica da forma da priso, disse Foucault, foi uma provocao para tentar se pensar em outros modos de punio. Obviamente, ele aceitou a legitimidade desta sociedade e da punio. Seu desprezo pelo corolrio dos anarquistas, considerados infantis em suas esperanas para o futuro e f no potencial humano, foi igualmente previsvel.

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As obras de Jean-Franois Lyotard so significativamente contraditrias entre si o que um trao do ps-moderno mas expressam tambm um tema ps-moderno central: o de que a sociedade no pode e no deve ser compreendida como um todo. Lyotard um excelente exemplo do pensamento antitotalizador, no sentido de que resumiu o ps-modernismo como a incredulidade com relao s metanarrativas ou vises gerais. A ideia de que insalubre, bem como impossvel, apreender o todo parte de uma forte reao na Frana desde os anos 1960 contra as influncias marxistas e comunistas. Ao mesmo tempo em que o principal alvo de Lyotard a tradio marxista, muito forte na vida poltica e intelectual francesa da poca, ele vai mais longe e rejeita totalmente a ideia de teoria social. Por exemplo, Lyotard chegou a acreditar que todo o conceito da alienao a ideia de que uma unidade, uma integridade, ou uma inocncia original esto mutiladas pela fragmentao e pela indiferena do capitalismo resulta em uma tentativa totalitria de unificar coercivamente a sociedade. Caracteristicamente, sua economia libidinal de meados da dcada de 1970 condena a teoria como sendo terror. Pode-se dizer que essa reao extrema seria improvvel fora de uma cultura to dominada pela esquerda marxista, mas um outro olhar diz-nos que se encaixa perfeitamente na condio ps-moderna mais abrangente e desiludida. A rejeio por atacado de Lyotard dos valores do Iluminismo ps-kantiano, afinal, encarna a compreenso de que a crtica racional, pelo menos maneira dos valores e crenas confiveis da teoria metanarrativa kantiana, hegeliana e marxista, foi desmascarada por uma realidade histrica lgubre. Segundo Lyotard, a era ps-moderna significa que todos os mitos consoladores do domnio e da verdade intelectuais esto chegando a seu fim, substitudos pela pluralidade dos jogos lingusticos, a noo wittgensteiniana de verdade como algo transitoriamente compartilhado que circula sem nenhum tipo de autorizao epistemolgica ou fundamento filosfico. Os jogos lingusticos so uma base pragmtica, localizada e experimental para o conhecimento; ao contrrio do que ocorre com as vises detalhadas da teoria ou da interpretao histrica, seu valor de uso depende de um acordo entre os participantes desses jogos. O ideal de Lyotard constitui, assim, uma mirade de pequenas narrativas em vez do dogmatismo inerente das metanarrativas ou das ideias grandiosas. Infelizmente, essa abordagem to pragmtica deve se acomodar s coisas como elas so, e depende, praticamente por definio, do consenso prevalente. Portanto, a abordagem de Lyotard tem valor limitado para criar uma ruptura com as normas dirias. Embora seu ceticismo saudvel e antiautoritrio vejam a totalizao como opressora ou coerciva, o que ele negligencia que o relativismo foucaultiano dos jogos lingusticos, com seu

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livre acordo a respeito do significado, tende a postular que tudo tem igual validade. Como concluiu Gerard Raulet, a resultante recusa da perspectiva, na realidade, obedece lgica existente da homogeneidade em vez de constituir um modo de oferecer um porto para a heterogeneidade. Achar o progresso suspeito , naturalmente, pr-requisito a toda abordagem crtica, mas a busca da heterogeneidade deve incluir a conscincia de seu desaparecimento e uma procura pelas razes pelas quais esta desapareceu. O pensamento ps-moderno comporta-se geralmente como se estivesse na mais completa ignorncia da notcia de que a diviso do trabalho e a mercantilizao esto eliminando a base para a heterogeneidade cultural ou social. O ps-modernismo tenta preservar o que virtualmente inexistente e rejeita o pensamento mais abrangente necessrio para lidar com a realidade empobrecida. Nesta rea de grande interesse olhar para a relao entre o psmodernismo e a tecnologia, que parece ter importncia decisiva para Lyotard. Adorno encontrou o caminho do totalitarismo contemporneo pavimentado pelo ideal iluminista do triunfo sobre a natureza, tambm conhecido como razo instrumental. Lyotard v a fragmentao do conhecimento como essencial para combater a dominao, o que o impede de ter uma necessria viso do todo para enxergar que, pelo contrrio, o isolamento que constitui o conhecimento fragmentado possui determinao e finalidade sociais. A celebrada heterogeneidade no nada muito alm do efeito do estilhaamento de uma integridade dominante que ele preferiria ignorar. A crtica nunca mais rejeitada do que no positivismo ps-moderno de Lyotard, repousando, como o faz, na aceitao de uma racionalidade tcnica que renuncia crtica. No surpreendentemente, na era da decomposio do significado e da renncia em ver no que o conjunto de meros fatos culmina, Lyotard adere computadorizao da sociedade. Como o nietzschiano Foucault, Lyotard acredita que o poder cada vez mais o critrio da verdade. Ele encontra seu companheiro no pragmtico ps-moderno Richard Rorty, que, como ele, d as boas-vindas tecnologia moderna e est profundamente conectado aos valores hegemnicos da sociedade industrial atual. Em 1985, Lyotard organizou uma espetacular exposio high-tech no Centro Pompidou, em Paris, com realidades artificiais e obras computadorizadas de artistas como Myron Krueger. Na abertura, o organizador declarou: Quisemos [] indicar que o mundo no est evoluindo no caminho de uma clareza e simplicidade maiores; pelo contrrio, ele vai em direo a um novo grau de complexidade em que o indivduo pode se sentir muito perdido, mas no qual pode de fato se tornar mais livre. Aparentemente, permite-se a existncia da perspectiva se esta coincidir com os planos de nossos mestres para ns e

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a natureza. Mas o ponto mais especfico encontra-se com imaterialidade, ttulo da exposio e termo lyotardiano que ele associa com a eroso da identidade, a quebra de barreiras estveis entre o eu e um mundo produzido por nossa participao em um labirinto de sistemas tecnolgicos e sociais. Desnecessrio dizer que ele aprova esta condio, celebrando, por exemplo, o potencial pluralizante das novas tecnologias de comunicao do tipo que de-sensualiza a vida, achata a experincia e erradica o mundo natural. Lyotard escreve: Todos os povos tm direito cincia, como se tivesse a mais vaga compreenso do que a cincia significa. Ele prescreve o livre acesso do pblico memria e aos bancos de dados. Uma viso horrenda da libertao, um tanto quanto captada na frase: Os bancos de dados so a enciclopdia de amanh; so a natureza para homens e mulheres ps-modernos. Para usar seu jargo geralmente muito opaco, o ps-modernismo parte do consumismo fast-food. tambm, talvez, mais fundamentalmente, a adeso tecnologia. a expresso, como coloca Lorenzo Simpson to bem em seu Technology, Time, and the Conversations of Modernity (A Tecnologia, O Tempo e Conversas sobre a Modernidade, em traduo livre) de um mundo completamente dominado e domesticado pela tecnologia. Em suma, a realizao da universalizao da atitude tecnolgica, sua concluso. Frank Lentricchia denominou o projeto desconstrutivista de Derrida uma perspectiva elegante e controladora igualada na histria filosfica somente por Hegel. uma ironia bvia que os ps-modernistas requeiram uma teoria geral para dar suporte sua assero sobre por que no pode e no deve haver teorias ou metanarrativas gerais. Sartre, os tericos da Gestalt e o senso comum dizem-nos que aquilo que o ps-modernismo repudia como razo totalizante , na verdade, inerente prpria percepo: a pessoa, via de regra, v o todo, no fragmentos distintos. Outra ironia dada pela observao de Charles Altieri acerca de Lyotard, de que este pensador to agudamente ciente dos perigos inerentes nas narrativas mestras, no obstante permanece completamente comprometido com a autoridade da abstrao generalizada. O ps-modernismo alega possuir um vis antigeneralista, mas seus praticantes, talvez especialmente Lyotard, retm um nvel muito elevado de abstrao ao discutir cultura, modernidade e outros tpicos semelhantes, os quais por si ss j constituem, naturalmente, amplas generalizaes. Uma humanidade libertada, escreveu Adorno, no seria, de modo algum, uma totalidade. Todavia, encontramo-nos atualmente presos num mundo social que totaliza com mpeto. O ps-modernismo, com suas celebradas fragmentao e heterogeneidade, pode escolher esquecer-se da totalidade, mas a totalidade no se esquecer de ns.

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Deleuze, Guattari e Baudrillard

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A esquizopoltica de Gilles Deleuze flui, pelo menos em parte, a partir da recusa ps-moderna absoluta da perspectiva, do ponto de partida. Tambm chamado nomadologia, empregando a escrita rizomtica, o mtodo de Deleuze paladino da desterritorializao e decodificao das estruturas de dominao, atravs das quais o capitalismo ser substitudo por sua prpria dinmica. Com seu parceiro ocasional, Felix Guattari, com quem compartilha de uma especializao em psicanlise, ele espera ver a tendncia esquizofrnica do sistema intensificada a ponto de estilha-lo. Deleuze parece compartilhar da convico absurdista de Yoshimoto Takai ou pelo menos chega muito perto disso de que o consumo constitui uma nova forma de resistncia. Esse tipo de negao da totalidade atravs da estratgia radical de incit-la a descartar-se a si mesma recorda tambm o estilo impotente do ps-modernismo de se opor representao: os significados no penetram um centro, no representam nada alm do prprio alcance. Pensamento sem representao a descrio de Charles Scott da abordagem de Deleuze. A esquizopoltica celebra superfcies e descontinuidades; a nomadologia o oposto da histria. Deleuze encarna tambm o tema ps-moderno da morte do sujeito em sua obra mais conhecida em parceria com Guattari, O anti-dipo, e em outras subsequentes. As mquinas desejantes, formadas pelo acoplamento de peas humanas e no humanas sem nenhuma distino entre si, buscam substituir os seres humanos como foco de sua teoria social. Em oposio iluso de um sujeito individual na sociedade, Deleuze retrata um sujeito que j no pode ser reconhecidamente antropocntrico. No se pode escapar do sentimento, apesar de sua inteno supostamente radical, de que ele abarca a alienao, chafurdando no estranhamento e na decadncia. No incio dos anos 1970, Jean Baudrillard exps os fundamentos burgueses do marxismo, principalmente em sua venerao pela produo e pelo trabalho, em seu O espelho da produo (1973). Sua contribuio apressou o declnio do marxismo e do partido comunista na Frana, j em desalinho depois do papel reacionrio desempenhado pela esquerda contra as insurreies de maio de 1968. De l para c, porm, Baudrillard passou a representar as tendncias mais obscuras do ps-modernismo e se tornou, especialmente nos Estados Unidos da Amrica, uma estrela pop para os ultra-aborrecidos, famoso por suas ideias inteiramente desiludidas do mundo contemporneo. Alm da infeliz ressonncia da morbidade quase alucinatria de Baudrillard em uma cultura em decomposio, tambm verdade que (junto com Lyotard) sua figura foi ampliada pela expectativa de que ocupasse o lugar de pensadores

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relativamente mais profundos, como Barthes e Foucault, aps o falecimento destes, nos anos 1980. A descrio desconstrutivista de Derrida da impossibilidade de haver um referente externo representao transforma-se, para Baudrillard, numa metafsica negativa em que a realidade transformada pelo capitalismo em simulaes que no tm nenhum estofo. Segundo ele, a cultura do capital foi alm de suas fissuras e contradies, tendo alcanado um lugar de autossuficincia, numa leitura que mais se parece com uma verso em fico cientfica da sociedade totalmente administrada de Adorno. E no pode haver nenhuma resistncia, nenhum retorno, em parte porque a alternativa seria a nostalgia pelo natural, pelas origens, to inflexivelmente excluda pelo psmodernismo. O real aquilo de que possvel fazer uma reproduo equivalente. A natureza foi deixada para trs em um lugar to distante que a cultura determina a materialidade; mais especificamente, a simulao da mdia que d forma realidade. Nunca o simulacro que esconde a verdade: ela que esconde que no h verdade nenhuma. O simulacro verdadeiro. a sociedade do espetculo de Debord mas em um tal estgio de imploso do eu, da ao e da histria no vcuo das simulaes que o espetculo serve apenas a si mesmo. bvio que em nossa era da informao as tecnologias de mdias eletrnicas tornaram-se cada vez mais dominantes, mas o enorme alcance da viso sombria de Baudrillard igualmente bvio. Enfatizar o poder das imagens no deve obscurecer as determinantes e seus objetivos materiais subjacentes, particularmente o lucro e a expanso. A afirmao de que o poder dos meios agora significa que o real j no existe est relacionada sua postulao de que o poder j no pode ser encontrado em lugar nenhum; e ambas so falsas. A retrica inebriante no pode apagar o fato de que as informaes essenciais na era da informao tratam das duras realidades da eficincia, da responsabilidade, da produtividade e outras coisas semelhantes. A produo no foi suplantada pela simulao, a menos que se pudesse dizer que o planeta est sendo devastado por meras imagens, o que equivaleria a dizer que a aceitao progressiva do artificial no contribui enormemente para a eroso do que resta de natural. Baudrillard argumenta que a diferena entre a realidade e a representao desmoronou, deixando-nos em uma hiper-realidade que sempre e somente um simulacro. Curiosamente, ele parece no apenas reconhecer a inevitabilidade deste desenvolvimento, mas tambm celebr-lo. O cultural, em seu sentido mais amplo, alcanou um estgio qualitativamente novo em que o reino mesmo do significado e da significao desapareceu. Vivemos na era dos eventos sem consequncias, na qual o real sobrevive somente enquanto categoria formal

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e isso, imagina ele, bem-vindo. Por que devemos ns pensar que as pessoas querem repudiar sua vida diria a fim buscar uma alternativa? Pelo contrrio, elas querem fazer dessa vida um destino [...] para corroborar a monotonia com uma monotonia ainda mais grandiosa. Se deve haver qualquer resistncia, sua frmula para ela semelhante de Deleuze, que incitaria a sociedade a tornar-se mais esquizofrnica. Isto , a resistncia consiste totalmente no que concedido pelo sistema: Vocs querem que consumamos? Tudo bem, vamos consumir sempre mais, e qualquer coisa; para qualquer finalidade intil e absurda. Essa a estratgia radical a que ele chama hiperconformidade. Em muitos pontos, pode-se somente adivinhar a que fenmenos se refere a hiprbole de Baudrillard (se que existem). O movimento da sociedade de consumo em direo tanto uniformidade quanto disperso talvez seja vislumbrado em uma passagem Mas por que se incomodar quando todas as afirmaes parecem por demais infladas e caricaturais? Esse extremista absoluto dentre os tericos ps-modernos, agora ele mesmo um objeto cultural campeo de vendas, referiu-se ao vazio nefasto de todo o discurso, aparentemente inconsciente da frase como uma pertinente referncia a suas prprias vacuidades. O Japo pode no ser categorizado como hiper-realidade, mas vale a pena mencionar que sua cultura parece ser ainda mais alienada e ps-moderna que a dos Estados Unidos. Na opinio de Masao Miyoshi, a disperso e o trmino da subjetividade moderna, como colocados por Barthes, Foucault e tantos outros, so h muito evidentes no Japo, onde os intelectuais se queixam cronicamente da ausncia de um sentido do eu. Uma inundao de informaes altamente especializadas, dadas por especialistas de todos os tipos, destaca o etos consumista high-tech japons, em que a indeterminao do significado e uma alta valorizao da novidade perptua andam de mos dadas. Yoshimoto Takai talvez seja o crtico cultural nacional mais prolfico; a muitos no soa bizarro, em absoluto, que ele seja tambm modelo fotogrfico, exaltando as virtudes e valores das compras. Yasuo Tanaka enormemente popular. Pode ser que Somehow Crystal (1980) tenha sido o fenmeno cultural japons dos anos 1980, no sentido de que esse romance vazio e desavergonhadamente consumista, inundado de referncias a marcas (um pouco com o romance de 1991 de Bret Easton Ellis, Psicopata americano), dominou a dcada. Mas o cinismo, ainda mais que a superficialidade, que parece marcar a plena aurora do ps-modernismo que o Japo parece ser: de que outro modo pode-se explicar que as anlises mais incisivas do ps-modernismo nesse pas segundo as quais agora nos encontramos na Meta-Mass Age (era da meta-massa), por exemplo sejam

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publicadas pela Parco Corporation, loja de varejo de ltima moda? Shigesatu Itoi uma das maiores estrelas da mdia, com seu prprio programa da televiso, diversas publicaes e aparies constantes em revistas. E qual a base para a fama desse dolo? Simplesmente o fato de ter criado uma srie de anncios de ponta (espalhafatosos, fragmentados etc.) para a Seibu, a maior e mais inovadora rede de lojas de departamentos do Japo. Onde o capitalismo existe em sua forma mais avanada, mais ps-moderna, o conhecimento consumido exatamente da mesma maneira que se compram roupas. O significado passado, irrelevante; estilo e aparncia so tudo. Estamos chegando rapidamente a um lugar triste e vazio, que o esprito do ps-modernismo encarna bem demais. Nunca em nenhuma civilizao anterior as grandes preocupaes metafsicas, as perguntas fundamentais acerca do ser e do significado da vida, parecem ter sido to absolutamente remotas e suprfluas, no pensamento de Frederic Jameson. Peter Sloterdijk acha que o descontentamento no mbito da cultura assumiu uma qualidade nova: tem a aparncia de um cinismo universal e difuso. A eroso do significado, levada adiante por uma reificao e uma fragmentao intensificadas, faz com que o cnico aparea em toda parte. Psicologicamente um melanclico borderline, ele agora uma figura das massas. A capitulao ps-moderna ao perspectivismo e decadncia tende a ver o presente no como alienado certamente um conceito antiquado mas como normal e at mesmo agradvel. Diz Robert Rauschenberg: Eu realmente sinto pena daqueles que acham saboneteiras, espelhos ou garrafas de Coca feios, pois so cercados por coisas como essas o dia inteiro, o que deve deix-los profundamente infelizes. No s o tudo cultura, a cultura do produto, que ofensivo; tambm a afirmao ps-moderna daquilo que atravs de sua recusa em fazer distines e julgamentos qualitativos. Se o ps-modernismo nos fizer pelo menos o favor involuntrio de registrar a decomposio e mesmo a depravao de um mundo cultural que acompanha e incita o assustador empobrecimento da vida atual, esta pode vir a ser sua nica contribuio. Todos estamos cientes da possibilidade de talvez termos que resistir, at a sua e nossa autodestruio, a um mundo fatalmente fora de foco. Obviamente, a cultura no se dissolve meramente porque as pessoas so alienadas, escreveu John Murphy, acrescentando ainda: um tipo estranho de sociedade tem que ser inventada, porm, para que a alienao possa ser considerada normativa. Entrementes, onde esto a vitalidade, a recusa, a possibilidade de criar um mundo no mutilado? Barthes proclamou um hedonismo do discurso nietzschiano; Lyotard aconselhou: sejamos pagos. Que brbaros selvagens!

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Naturalmente, seu estofo real vazio e desalentado, uma relatividade acadmica profundamente esterilizada. O ps-modernismo deixa-nos sem esperana em um shopping center sem fim; sem uma crtica viva; em lugar nenhum. Recebido em 30/01/2012. Aprovado em 15/03/2012.

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