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Kapitel 3: Zahlenarten in der physikalischen Welt

3.1 Eine Pythagorische Katastrophe


Die Methode des Beweises durch Annahme des Gegenteils wurde von den Pythagorern zur Beantwortung folgender Frage benutzt: Gibt es eine rationale Zahl, also einen Bruch, dessen Quadrat 2 ist? Die Antwort lautet Nein. Die Pythagorer hofften, alle Zahlen als rationale Zahlen darstellen zu knnen. Angenommen, es gibt eine rationale Zahl a/b mit (a/b) = 2. Dann ist a=2b. Dann muss a aber eine gerade Zahl sein, also a= 2c und b=2c. Wir bekommen auf diesem Wege eine unendliche Folge von Zahlen a > b > c usw. Dies kann nicht sein, weil a selbst endlich ist. Wir htten auch von vorneherein annehmen knnen, dass a die kleinste Zahl mit der Eigenschaft a=2b ist. Dann wre der Beweis etwas krzer geworden. Wir bentigen das System der reellen Zahlen, wenn wir eine Lsung der Gleichung a=2b finden wollen.

3.2 Das System der reellen Zahlen


Wenn man rationale Zahlen als Dezimalzahlen darstellt, dann ist diese Darstellung entweder endlich oder unendlich periodisch. Die Griechen kannten eine solche Darstellung als Dezimalzahl nicht, stattdessen benutzten sie Kettenbrche. x = a + 1/( b + 1/(c + Jeder Bruch kann als Kettenbruch mit endlich vielen Gliedern dargestellt werden. Aber die Wurzel aus 2 besteht aus einem unendlichen Kettenbruch, in dem jedes Glied immer wieder gleich 2 ist. Lagrange zeigte, dass es die so genannten quadratischen Irrationalen a + b sind, die eine periodische Kettenbruchdarstellung besitzen. Diese Zahlen werden bei der Konstruktion mit Zirkel und Lineal bentigt. Lsst man auch beliebige Kettenbrche zu, so werden alle reellen Zahlen abgedeckt. Die Griechen arbeiteten nicht mit absoluten Lngen sondern mit Lngenverhltnissen. Eudoxos hatte bereits ein Konzept fr Gleichheit, mit dem er die Gleichheit reeller Zahlen erfassen konnte, nmlich ber eine unendliche Reihe von Lngenverhltnissen. Gibt es eine unmittelbare Beziehung zwischen den physikalischen Lngen und der mathematischen (analytischen) Geometrie? Diese Frage lsst sich mit Nein beantworten. Bei der Entwicklung der Zahlen nehmen wir keinen Bezug auf physikalische Abmessungen. Dedekinds Definition der reellen Zahlen benutzt unendliche Mengen von rationalen Zahlen. Der Dedekindsche Schnitt teilt diese Mengen in zwei Hlften, wobei alle Zahlen der einen Hlfte grer sind als alle Zahlen in der zweiten Hlfte. Wenn dieser Schnitt keine rationale Zahl trifft, dann haben wir halt eine irrationale Zahl.

3.3 Reelle Zahlen in der physikalischen Welt


Die Erweiterung der Zahlen, die durch die Berechnung von Diagonalen ntig wurde scheint in erster Linie der mathematischen Bequemlichkeit und Eleganz zu dienen. Es entwickelte sich eine Divergenz zwischen der Mathematik und ihrem ursprnglichen Zweck, die physikalische Realitt zu reflektieren. Aber es stellte sich heraus, dass die erweiterten mathematischen Strukturen zu einem tieferen Verstndnis der Physik fhrten. Wir nehmen die Differentialund Integralrechnung als Beispiel.

Als die Quantenphysik eingefhrt wurde schien es so, als ob die Natur eine diskrete Struktur besitzt, man denke nur an die Energiequantelung. Quanten kann man zhlen. Aber die Darstellung als Schrdingersche Wellengleichung erfordert wieder das reelle Zahlensystem. Andererseits knnte es auf dem Level der Planckschen Lnge von 10-35 cm doch diskrete Strukturen geben, z.B. die so genannten Spin-Netzwerke, die in der Schleifen-QuantenGravitation Anwendung finden.

3.4 Brauchen natrliche Zahlen die physikalische Welt?


Basieren die natrlichen Zahlen 0,1,2,3,.. auf physikalischen Ideen oder Strukturen? Diese Zahlen ergeben sich ja beim Zhlen, wobei die Hindu-Mathematik vor etwa 1000 Jahren die Null hinzunahm. Bei den natrlichen Zahlen gibt es nur die Operationen von Addition und Multiplikation. Der Begriff der natrlichen Zahl ist nur dann sinnvoll, wenn es persistente unterscheidbare Objekte gibt. Wenn unser Universum die Eigenschaft htte, dass die Zahl der Objekte schwankt, wre dann das Konzept der natrlichen Zahlen weiter sinnvoll? Die natrlichen Zahlen sind eng verbunden mit dem Begriff der Menge. Die folgenden Ideen wurden von Giuseppe Peano und John von Neumann entwickelt. Wir beginnen mit der leeren Menge {} dargestellt als leeres Paar von Klammern. Und identifizieren sie mit 0. Die Menge {{}} enthlt nur ein Element nmlich die leere Menge. Wir identifizieren sie mit 1. Die Menge {{},{{}}} enthlt zwei Elemente usw. Dies ist die Schpfung der natrlichen Zahlen aus dem Nichts. Solche Konstruktionen hngen in keiner Weise von den Details der aktuellen Strukturen unseres Universums ab, genauso wenig, wie die Dedekekindschen Schnitte.

3.5 Negative Zahlen und die physikalische Welt


Die formale Definition von negativen Zahlen ist einfach: Wir fgen ein - Zeichen hinzu und erweitern die Regeln fr Addition und Multiplikation. Es gibt keine physikalische Bedeutung fr eine negative Anzahl von Objekten. Wer hat schon mal minus drei Khe auf der Weide gesehen? Allerdings im Falle n=2 gibt es ein nicht ganz ernst gemeintes Beispiel aus der Psychologie: Wenn ein Mann das Bedrfnis hat, zwei Frauen gleichzeitig zu lieben, dann fhrt das in der Regel zu null Frauen, weil Frauen nicht gerne teilen. Fr die Verwaltung von Bankkonten sind negative Zahlen hingegen ntzlich, auch fr Abstnde auf einer Geraden von einem festen Bezugspunkt machen sie Sinn. Oder bei der Zeit mit Vergangenheit und Zukunft. Es gibt aber noch abgesehen von diesen Fllen, wo wir relativ messen noch echte negative Quantitten, nmlich elektrische Ladungen. Ladung kommt nur in positiven und negativen Mengen vor. Allerdings setzt sich Ladung auf der untersten Ebene der Quarks aus Ladungen von +2/3 und -1/3 Einheiten zusammen. Auch Teilchen und Antiteilchen addieren sich in gewisser Weise zu Null, bzw. lschen sich gegenseitig aus. Aber es sind nicht nur die negativen Zahlen, die in der Physik vorkommen,,, auch die komplexen Zahlen, in denen Vielfache der Wurzel aus -1 zu den reellen Zahlen hinzugenommen werden. Diese seltsamen Zahlen finden wir in der Beschreibung auf dem Planck-Niveau. Die nchsten Kapitel werden den komplexen Zahlen gewidmet sein.