Sie sind auf Seite 1von 101

,&& • • • • • • • • • • • • • o • • • • • • • • • • ~~_~ •••


••
••
••
r;~.~~r·<:l··Tf)l-·-!
I'-~

.
;
.

l
PR6LOGO
••
••
: C-!:T
' .
1{
;
1.. ." ,c,·r-;-".·
,~ .,.; .1 • :~ ..... \
t.. .~-,,_,·_· . . _·:....-j'-,·~;~"'·-;,A'.a..;.·#~
t'" Aero
• (' L.J\· I
! La historia de los hombres:
el siglo xx
...

••
\" .- ~ ·.. ·-i: ", ·· ..· t..;

..,t....
.-. ;,i
... 1~ 1....J
:"!.~.t.
'"

::L
~~n
joI, r;tU",-
h
s"
\ .
1".~":.1":
~\::
.vt,; c,'
"I{.:.":
~
'3
-:
jt;
;

~
Cuando acabe de escribir La historia de los hombres, hace algo
mas de un aiio, me di cuenta de que se trataba en realidad de
dos libros distintos: un ensayo de bistoria de la historiogra/ia (I

'.t"·'~.::..,,..2 .] ...£~.(( 'j1.~l:o:"'_~._:!c~

C:~mF~:.·....d: ~ .J; Q ......_... . ... _.... '


desde los origenes hasta el siglo xx y un andlisis critico de las
corrientes bistoriogrdficas actuales, con algunas propuestas para
la reconstruccion de una nueva historia economica y social ade-
•o
;", \',," .. 'f'.~'
. ; ..;\f.J~·,F il ",," ..

pJ..~.\~. __.. cuada a las exigencias y a las necesidades de nuestro tiempo. o


"'l
~. '1aj6 .

.... , .....-- ..
Me propuse entonces desgajar esta segunda parte del libro, o
: .. '"'r"".,
-.~

para poderla ofrecer a un tipo de lectores a quienes tal uez no


interesara la primera. Lo he hecho tomando la parte que estu-
o
"_,,,! ""l~ ~.t., "
• -,;;......... ;0,,:
dia la evoluci6n de las corrientes bistoriogrdficas desde elfin de o
la primera guerra mundial, en 1918, basta la actualidad y la he o
Primers edicion: abril de 2002 aligerado eliminando el aparato de notas del original, tal uez U
demasiado extensas, y limitando las re/erencias bibliogrdficas a Q
Qued.m rigurosarnente prohibidas, sin la autorizacion escrira de los titulares del copyrigb),
bajo las sunciones establecidas en las leyes, la reproduccion total 0 parcial de esra obra una lista final en que se seiialan, capitulo por capitulo, los li-
por cualquicr medic 0 procedimiento, cornprendidos la reprografia y el rratumiento bros mas importantes que se han utilizado para escribirlo. Q
inforrn.irico. y 1a distribucion de ejernplares de ella mediante alquiler 0 prestamo publicos.

Disefio de la colecci6n: joan Batalle


Ilustracion de la cubierta: P. FJonow, Konrposuion
He procurado, ademds, revisal' y actualizar el texto (lo que
explica que en la bibliografia figuren algunos libros no utiliza- ••
(1920)
Forocomposicion: punt groc & associars, s.a,
© 2002: Josep Fontana
dos anteriormente) y hacerlo mas legible.

]osep Fontana
••
••
© 2002 de la prcscnte edici6n:
Editorial Critic" S.L., Provenca, 260, 08008 Barcelona Enero de 2002
e-mail: edirorial@ed·critica.es
htrp.Z/www.ed -critica.es

••
ISBN: 84·8432·329·3
Deposito legal: B. 13.980·2002
lmpreso en Espafia
2002. - ROMANyA/\'ALLS, SA, Capellades (Barcelona)


,
••
••
•• 1

•• EL AGOTAMIENTO DEL MODELO ACADEMICO


TRADICIONAL (1918-1939)

•• A comienzos del siglo xx empezaba a resultar visible el ago-

•• tamiento de los viejos metodos de la erudici6n hist6rica aca-


dernica del siglo XIX, con sus pretensiones de objetividad

•• cientifica, que enmascaraban el hecho de que su funci6n real


era la de servir, por un lado, para la educaci6n de las clases
dominantes y, por otro, para la producci6n de una visi6n de

•• la historia nacional que se pudiera difundir al conjunto de Ia


poblaci6n a traves de la escuela. Dos ejemplos nos perrnitiran

•• ilustrar esta doble funci6n. En las universidades britanicas la


ensefianza estaba pensada para reforzar e1 consenso en torno
a los valores morales y sociales dominantes. La gran mayoria

•• de los profesores cornpartian «un esquema interpretativo uni-


co, que se transmitia a los estudiantes como verdadero, ade-
cuado y razonable», destin ado a exaltar los valores de «la ciu-

••"
dadania responsable». Por otra parte en Francia, en palabras
de Paul Nizan, el maestro de escuela cumplia, para la socie-
dad burguesa, la misma funci6n que el cura para la feudal:

•• «EI prestigio local del maestro laico servia para prop agar en
las mas pequefias poblaciones una especie de ensefianza de

.•'
".
estado de la moral oficial»,
Esta crisis se agravaria despues de la primera guerra mun-

••,)
...

dial, en el periodo de 1918 a 1939, cuando el mundo sufri6


una transformaci6n que dej6 desplazados a los profesionales
de la historia que se habian formado con e1 convencimiento

.
de estar siguiendo los mismos caminos que el resto de los
cientificos en busca de una verdad objetiva, ~ servicio de una
6} sociedad de fundamentos casi universalmente aceptados .
~ Todo estaba cambiando. Cambiaba la ciencia, que seguia los
.~ caminos de Planck, Einstein y Heisenberg y dejaba de ser una

••
loLa historia de los hombres: el siglo xx EI agotam/ento del modelo academ/co trad/donal 0918-1939) I I
.
fit

fit
fuente de certezas inmutables. Y 10 hacia tambien, y eso era ciedad», Europa estaba sufriendo la mas grave de las crisis tt
peor, la sociedad, donde aparecfan nuevos problemas para imaginables. fit
los cuales los historiadores academicos parecian tener menos La historiografia tradicional, que se ocupaba de los reyes tit
respuestas que los cultivadores de otras ramas de las ciencias y los dirigentes, y que solo consideraba a las masas como un
sociales que regatearian ahora a la historia su utilidad como factor de perturbacion que irrumpia subitamente, y fugaz- (,n
herramienta para analizar eficazmente la sociedad.
El problema no era ya el de la naturaleza de la historia
mente, en la evolucion «normal» de las sociedades, no tenia
nada que decir sobre estas cuestiones. Buena parte de los re- ,.,
como ciencia, que era 10 que habfan discutido hasta entonces presentantes del orden establecido acadernico se encerraron ()
los filosofos, sino el de su utilidad. Uno de los factores que en su torre de marfil, predicando la vieja moral, incapaces de
habra min ado la relevancia del viejo saber academico, y que
habria de obligar a su reforma, era la aparicion de las masas
en la vida colectiva. No se trataba solamente del gran miedo
encontrar respuestas adecuadas a los cambios que se estaban
produciendo a su alrededor.
En esta situacion se entienden mejor las crfticas que la his-
"",' '
~'
.•

()
lejano de la revolucion rusa, sino del cambio de actitud de los toria academica comenzaba a recibir desde otras disciplinas,
hombres que, al volver de una guerra insensata y sangrienta, como la sociologfa y la antropologia, que habian iniciado a fi- o
exigian su derecho a una sociedad rnejor y mas justa, como se nes del siglo XIX su renovacion: una reaccion contra los «exce- ()
les habra prometido en los afios de la lucha en las trincheras.
Un observador tan agudo como Keynes decla, a poco de aca-
sos» del evolucionismo -contra la idea de que los hechos
sociales pudieran estudiarse a traves de su genesis y su evolu-
e
()
bar la guerra, que el crecimiento capitalista se habia basado cion-s-, con una propuesta para analizar globalmente la socie-
hasta entonces en el engafio, pero que, una vez descubierto dad, considerada como un sistema dentro del cual era necesa- ()
este, «las clases trabajadoras puede que no quieran seguir rio examinar la fun cion que ejercia cada uno de los fenornenos t"
'~
.
mas tiempo en esta amplia renuncia». Sin este trasfondo no estudiados. Con ello se querfa llegar a una imagen de la socie- ()
se entenderia la repercusion en el terreno de las ciencias so- dad como un sistema en equilibrio estatico, cuyas reglas de-
ciales de la inquietud que se extendio por Europa en estos bian estudiarse con el fin de saber como habra que actuar para t")'
afios: huelgas en Francia, huelga general inglesa, ocupaciones restablecerlo en los casos en que fuera perturbado. \)
de fabricas en Italia, crecimiento del partido comunista en
Alemania ...
En el campo de la sociologfa los grandes cambios proce-
derfan sobre todo de Durkheim (1858-1917), Tonnies (1855-
o
Ortega y Gasset -que en 1922 habia dado muestras de 1936) Y Max Weber (1864-1920). Durkheim seiialaba que la \J
hasta que punto el panico puede producir la suspension del primera regIa del metodo sociologico era la de «considerar a
sentido cornun, al sostener que el comunismo ruso solo se en- los hechos sociales como cosas» que debfan estudiarse al a
tendia en relacion con la religiosidad oriental y que para com- margen «de sus manifestaciones individuales», examinando
prenderlo no se debia leer a Marx, sino los viejos libros sa- ~
la fun cion que cada uno de ellos cumple en su propio medio.
grados de China, los Upanishads y las ensefianzas de Buda- Tonnies, por su lado, se baso en la dicotomia entre «comuni- \I
expres aria en 1929 la inquietud del conservadurismo euro-
peo en La rebelion de las masas. El gran problema en ese rno-
dad» y «asociacion» 0 «sociedad» -Gemeinscha/t y Gesells-
cbaft-« que servirfa de modelo a todo un juego de otras di- ••
mento en Europa era el advenimiento de las masas al pleno
dominio social: como «las masas, por definicion, no deben ni
pueden dirigir su propia existencia, y menos regentar la so-
cotomfas que se utilizarian para la interpretacion de los
fenomenos sociales -«tradicional» y «rncderno», etc.
Mayor seria, a la Iarga, la influencia de Max Weber, pro-
••


f%p I2 La historia de los hombres: el siglo xx EI agotamiento del modelo academico trad/clonal (1918-1939) 13

.....
"'~'

,."
fesor de econornia, liberal preocupado por encontrar en la
pclitica alemana una tercera via entre el conservadurismo
prusiano y el marxismo -asustado, como tantos otros, por
fia de cornentarios, mayoritariamente crfticos->, ha tenido
una influencia real en la historiografia. donde el papel de We-
ber ha sido mucho menos el de guia para la investigaci6n que
los movimientos revolucionarios que se habian producido en el de proveedor de referencias metodo16gicas de cobertura,
1'&
•t '· Alemania en 1918-, quien, para enfrentarse ala critica neo- utilizadas de forma muy diversa. Porque si bien sirvi6 inicial-
kantiana que queria reducir las ciencias sociales al estudio de mente de fundamento para planteamientos que se presenta-
~" 10 individual y 10 concreto, defini6 el metodo de los «tipos ban como opuestos al marxismo, en los afios sesenta apare-

•• ideales», conceptos que se construyen sintetizando rasgos


que extraemos de la realidad con la finalidad de poderlos es-
ci6, en contraste con la sociologia funcionalista de Talcott
Parsons, una «izquierda weberiana» que reivindicaba al pen-

.'•
tudiar, y que presentaba no como un nuevo sistema de traba- sador aleman como fundamento de una sociologia historica
, de izquierdas, mientras que Ernst Nolte ha utilizado el con-
jo, sino como la practica habitual e inconsciente de los cien-
tfficos sociales, que el se habia limitado a desvelar. Weber cepto de neutralidad etica como pretexto en su intento de

•• quiso resolver tambien el problema de la objetividad con el


postulado de la «neutralidad etica» (Wertfreiheit) que debia
llevar al cientffico social a separar su trabajo de investigaci6n,
desculpabilizar a Alemania de su pasado nazi.
En el terreno de la antropologia la ruptura con el evolu-
cionismo data de 1896, cuando Franz Boas (1858-1942) ata-

•e que habia de limitarse a los hechos establecidos cientifica-


mente, de los juicios de valor, que pertenecen a otro dominio.
Pero si esta separaci6n es relativamente factible en el nivel
c6 los metodos comparativos e inici6 los caminos de un neo-
positivismo sin generalizaciones, fuertemente influido por
Dilthey y por los neokantianos, que recibiria el nombre de
e que corresponde a la formulaci6n de afirmaciones concretas «particularismo historico» y que estaba cercano al funciona-

•• -al estudio de hechos puntuales-, no 10 es cuando se trata


de las perspectivas globales adoptadas por el historiador,
lismo. Pero las influencias renovadoras parten tarnbien en
este caso de Durkheim y de Marcel Mauss (1872-1950), ins-

•• donde la elecci6n del punto de vista se ve claramente afecta-


da por sus intereses y por su visi6n del mundo, con 10 cualla
pretendida «neutralidad» se convierte en una trampa. En 10
piradores de los antropologos britanicos que sostenian la ne-
cesidad de considerar globalmente los sistemas sociales, con-
cebidos como un conjunto de elementos funcionalmente

•• que respecta a su contribuci6n personal a la historia, en la


obra de Weber encontramos, por un lado, unos trabajos so-
interdependientes. Asi, E. R. Radcliffe-Brown (1881-1955), que
deda que el presente no habia de ser interpretado en terrni-

• bre la antigiiedad romana, fuertemente influidos por Momrn- nos de su genesis sino por su estructura y funciones, y Bro-
sen, que no han recibido demasiada atenci6n, y su estudio so- nislaw Malinowski (1884-1942), que combatia explicitamen-

..
If
.1,
bre el papel de la religion en el desarrollo econ6mico en La te las influencias del evolucionismo, del difusionismo y de «la
llamada concepci6n materialista de la historia», y pretendia

-
etica protestante y el espfritu del capitalismo, un libro de 1904-
.; 1905 al cual afiadiria en 1920 una introducci6n en que defi- centrarse en la visi6n del mundo de los indigenas, «el alien to
nia el problema de que se ocupaba como el de dilucidar las de vida y realidad que respiran y por el que viven». En el te-
&, circunstancias que explican «la aparici6n en Occidente, y rreno de la arqueologia estos planteamientos favorecieron el
.fi
.,~
s610 en Occidente, de unos fen6menos culturales situados en paso del difusionismo, dedicado a1 estudio de elementos cul-

•., una linea de desarrollo (... ) de significaci6n y validez univer-


sal». Ninguna de estas obras, sin embargo -por mas que La
etica protestante haya dado lugar a una abundante bibliogra-
turales aislados de cualquier contexto, a un funcionalismo
claramente inspirado por la antropologfa, al menos hasta el
salto hacia delante que represent6 Gordon ChiJde. La in-


f"~
14 La historia de los hombres: el siglo xx El agotamiento del modclo academico tradicional (1918·1939) 15
.,.
-.
ft
fluencia de la antropologia se manifest6 tambien en la econo- Benedetto Croce (1866-1952) habia comenzado dentro
rnia, en la obra de Karl Polanyi y de sus disdpulos, de la cual del campo de influencia del marxismo, como discfpulo de La- ft
hablaremos mas adelante. briola, pero 10 abandon6 muy pronto, ya que, como dijo Mo- 8
Pero el atague final a la ortodoxia academics de los histo- rnigliano, «no tenia ninguna intenci6n de subvertir un orden
riadores procedi6 de los fil6sofos, gue continuaban asi la ta- social al que debia su fortuna y, en consecuencia, la libertad
tr1
rea iniciada a finales del siglo XIX por los neokantianos y por para estuc.Iiar 10 que le gustaba». En el momenta crucial del I!"

'.
la «filosofia de la vida». La actitud mas extrema en este te- ascenso de Mussolini vot6 en el senado a favor de darle ple- ~
rreno seria la del austro-britanico Karl Popper gue, confun- nos poderes, y mantuvo este apoyo incluso despues del asesi-
diendo abusivamente la condici6n de ciencia con la capaci- nato de Mateotti. Solo se apart6 de esta postura en 1925, para
dad de predecir, negaria a la historia todo valor cientffico, en permanecer como cabeza visible de una especie de oposici6n n
un esfuerzo gue tenia menos gue ver con la epistemologia t','~
liberal, no demasiado militante y toler ada por los fascistas. I, . •

gue con sus preocupaciones polfticas anticomunistas (que le Partiendo de postulados neokantianos, y con alguna influen- ~
ayudaron a realizar una brillante carrera en la Inglaterra de la cia del idealismo hegeliano, Croce elabor6 su doctrina de un
"",)
~;,
guerra fria). En posiciones parecidas, pero mas matizadas, es- historicismo absoluto que identificaba filosoffa e historia. De
taban Carl Hempel y Patrick Gardiner que, si bien sostenian todas las modalidades posibles de la historia consideraba que ~
gue la historia no curnplia la exigencia cientifica gue indica
gue «la explicaci6n de un fen6meno consiste en subsumirlo
la mas elevada era la que design6 como «historia etico-poliri- e
ca»: la historia de la raz6n humana y de sus ideales, «resol- (I
bajo leyes 0 bajo una teoria», admitian gue las explicaciones viendo y unificando en ella tanto la historia de la civilizaci6n
de los historiadores usaban esguemas «con una indicaci6n como la del estado», La base del juicio hist6rico era la exi- o
mas 0 menos vaga de las leyes y condiciones iniciales gue se
consideran pertinentes», Frente a esta visi6n de unas «cove-
gencia practice: por muy alejados que estuvieran los hechos o
gue se estudian, su historia siempre sera contemporanea, ya ."),'
i~,

ring laws» 0 «leyes inclusivas» se situaba William Dray, guien que la construimos en funci6n de nuestras necesidades y de
t,)'
decia gue no habia gue hacer ni siguiera este tipo de conce- nuestros problemas actuales. «Los requisitos practices que ...1....

si6n a una disciplina gue no explica, sino gue solamente des- laten bajo cad a juicio historico dan a toda la historia el carac- :.)
cribe. Mientras Arthur C. Danto afirmaba gue este debate era ter de "historia conternporanea", por remotos en el tiempo I.)
puramente verbal y gue la tarea de la historia, en ultima ins- que puedan parecer los hechos que refiere: la historia, en rea-
~j
tancia, serfa siempre la de explicar 10 gue pas6 en su maravi- lidad, esta en relaci6n con las necesidades actuales y con la si-
liosa variedad de detalies, sin tener gue recurrir a ninguna ley tuaci6n presente en gue vibran estos hechos.» Con Croce nos ~
general, 10 gue hacia evidentemente inutiles las «filosoffas
substantivas» de la historia.
hallamos en un terreno de experiencias vivenciales, sin cau-
salidad y sin leyes. No hay ni siquiera tiempo, sino fluir. Ni ••
La influencia de estos planteamientos filos6ficos se dejaria
sentir en algunos historiadores del periodo, si bien los mas
importantes de ellos, Croce y Collingwood, eran en realidad
tarnpoco hay historia, sino tantas historias como puntos de
vista.
Con Robin G. Collingwood (1889-1943), fil6sofo y ar-
••
historiadores y fil6sofos a medias, aungue mas relevantes en
este terreno hibrido de su teorizaci6n, es decir, como «filoso-
fos de la historia», gue en los de la filosofia 0 de la historia en
queologo «a tiempo parcial», especializado en el estudio de la
Britannia romana, nos encontramos pr6ximos a Croce, de
quien era seguidor y amigo personal, pero con matices origi-
••
concreto. nales. En La idea de fa historia, que en la parte que lleg6 a es-
•t !'
•• r
• 16 La historia de los hombres: el siglo xx
[ El agotamiento del modelo academico tradicional (1918-1939) 17

.".\
!,
cribir se presenta como una historia de la historiografia I
yes, se puede obtener mediante la contemplaci6n y la com-
acompafiada de reflexiones sobre temas como «La irnagina- paraci6n, deduciendo a partir de ellas unas regularidades que

•• cion hist6rica» 0 «La historia como "reactualizaci6n" (" re-


enactment") de experiencia pasada», ataca el concepto de
una historia positivista segun el modelo de las ciencias natu-
sirven para fabricar pautas ciclicas que permiten entender el
pasado e incluso predecir el futuro.

•• rales, ya que la tarea propia del historiador es la de «penetrar


en el pensamiento de los agentes cuyos actos esta estudian-
Oswald Spengler (1880-1936) public6 al final de la prime-
ra guerra mundial un libro espectacular que se hizo rapida-
mente famoso: La decadencia de Occidente (Der Untergang

•• do». La historia se parece a la ciencia pOl' el hecho de que


busca un conocimiento razonado, pero no se ocupa «de 10
abstracto, sino de 10 concreto; no de 10 universal, sino de 10
des Abendlandesi. Era una obra que se nutria de las influen-
cias ideologicas de unas corrientes irracionalistas aut6ctonas,
como el Nietzsche del «eterno retorno» 0 el vitalismo de Dil-

•• individual», y usa para hacerlo la «imaginaci6n hist6rica»,


con la eual construye explicaciones a partir de los datos ais-
they, pero tarnbien de las de Wagner, de Haeckel 0 del Ibsen
critico de los valores burgueses. Spengler, que habia fracasa-

••
lados. EI pasado no es directamente observable, sino que «el do en su intento por presentar una tesis doctoral y hacer ca-
historiador ha de revivir el pasado en su propia mente». rrera universitaria y se tuvo que contentar con dedicarse a la
Cuando lee unas palabras escritas -un documento 0 una ensefianza secundaria, acab6 dejando este trabajo y march6 a

•• cr6nica- «ha de descubrir 10 que queria decir con aquellas


palabras qui en las escribio». S610 puede haber conocimiento
hist6rico de 10 que «puede ser revivido en la mente del histo-
Munich en 1911 para dedicarse a escribir. EI primer resulta-
do fue este libro en que ofreda una visi6n global de las ocho

••
gran des civilizaciones mundiales de la historia para llegar a
riador». No basta, sin embargo, con la ernpatia que nos hace establecer las reglas que anunciaban la decadencia de la uni-
comparar experiencias del pasado con las nuestras, sino que ca cultura existente en su tiempo. Spengler distingue entre

•• necesitamos revivir el pensamiento en nosotros: «No puede


haber historia de cualquier otra cosa que no sea pensamiento -
(. .. ). EI conocimiento hist6rico tiene como su objeto propio
ciencia e historia, de acuerdo con la forma de aproximarse a
su objeto. La ciencia usa leyes; la historia, la intuicion, A la
morfologia de las ciencias de la naturaleza, que establece re-

•• el pensamiento: no las cosas pensadas, sino el acto misrno de


pensar», Es precisamente en esta cuesti6n del «re-enact-
ment» donde Collingwood va mas alla de Dilthey 0 de Cro-
laciones causales y descubre leyes, opone la morfologia de la
historia, que usa como metodos de trabajo «la conternpla-

•• ce, y habria podido suscitar reflexiones interesantes por par-


te de los historiadores, pero la verdad es que su libro,
cion, la comparaci6n, la certeza interior inmediata, la justa
imaginaci6n de los sentidos». A fin de sobreponerse a los
errores que engendra el espiritu de partido, la contemplaci6n

Ir • constantemente reeditado y frecuentemente citado en Ingla-


terra, suele ser menospreciado POl' los fil6sofos -su primera
edici6n, aparecida p6stumamente, fue de hecho mutilada por
del historiador se dirige a un horizonte de milenios, desde un
punto de vista estelar. Desde alli contempla la coexistencia y

••
la continuidad de las culturas, cada una de las cuales es un fe-
el filosofo a quien Collingwood habia confiado la publica- n6meno cerrado sobre sf mismo, peculiar e irrepetible, pero
ci6n- y pese a haber sido ampliamente leido por los histo- que muestra una evoluci6n que nos es posible comparar mor-

•• riadores, ha influido muy poco en su practica.


Hijas tambien del neokantismo y de la filosofia de la vida
son las rnorfologias, que se basan en la idea de que 10 que no
fol6gicamente con la de otras y nos da, con ello, la clave para
comprender el presente. Este juego de cornparaciones le per-
mitia predecir el futuro y anunciar la inmediata crisis de «Oc-


,~
puede alcanzarse en historia mediante la formulaci6n de le- cidente», que los nazis entendieron como un presagio del
••
18 La bistoria de los hombres el siglo xx

triunfo de su «nuevo orden» -de hecho su libro acababa


El agotamiento del modelo academico tradzdonal (1918·1939)

vita a averiguar como pudo producirse un engafio intelectual


19
.•
anunciando «las ultimas victorias del dinero» y la proxima
llegada del cesarismo-, si bien mas adelante se cansaron de
este profeta de desastres, demasiado conservador para sinto-
de tal magnitud.
Toynbee pertenecia a una familia que tuvo que hacer fren-
te a una situacion economica diflcil, al volverse loco el padre
,.
ft

nizar plenamente con el nazismo, que en 1933 decia que la ci- del historiador, que permaneceria treinta afios encerrado en ~
vilizacion blanca estaba amenazada por dos grandes revolu-
ciones hostiles, la lucha de clases y la lucha de razas, y
anunciaba desastres inminentes para la raza blanca, si no se
un manicomio. Se caso en 1913 con una mujer de una fami-
lia rica e influyente, de quien tuvo que recibir a menudo ayu- t'
~.'
~j,,"

da econornica, y consiguio librarse de luchar en la primera


reavivaba «el espiritu guerrero, "prusiano", que sera la po- guerra mundial. Su carrera universitaria como especialista en ~
tencia generadora de las nuevas fuerzas». No importa que, el estudio de la historia antigua no fue muy duradera y tuvo (J
como diria Troeltsch, La decadencia de Occidente estuviera
basada en bibliograffa secundaria, y llena «de datos falsos, de
que ganarse la vida como director de estudios del Institute of
International Affairs, donde publicaba anualmente un volu-
o
afirmaciones fantasticas y de analogias equivocadas». Uno de men de Sumario de los asuntos internacionales, en un trabajo ~
los espectaculos mas repetidos durante el siglo xx en el terre- que Ie dejaba los meses de verano libres para escribir, inspi- o
no de las ciencias sociales y de la cultura ha sido justamente
el del exito obtenido por recetas simplistas, faciles de utilizar,
ran dose en alguna medida en Spengler, el mastodontico Es- o
que responden a las inquietudes del momento, pero que no
tudio de la bistoria, que aparecio en doce vohimenes entre
1934 y 1961 (mientras tanto su mujer, cansada de el y de su
o
deberian haber resistido un analisis critico racional. Spengler, «insensata obra», se fugaba con un fraile dominico veinte o
que escribia su libro en los tiempos de la crisis final del po-
der imperial aleman -los tiempos de la derrota, la revolu-
afios mas joven que ella). o
cion y el nacimiento de la respuesta nazi-, ofrecia una vision
En su magnum opus -que ha sido descrito como «un in-
mensa poema teologico en prosa»- Toynbee mostraba todo
o
culturalista de la historia que cualquiera podria manejar con el curso de la historia humana en una sucesion de veintinue-
()
el objeto de buscar respuestas a sus angustias. Arrebataba la ve «sociedades» 0 «civilizaciones», que nacen como conse- (")
historia a los profesionales -como diria Ortega y Gasset en cuencia de un os estimulos, de la necesidad de superar un os \)
el prologo de la edicion espanola: «No basta, pues, con la his- facto res adversos que suscitan una respuesta por parte de los
toria de los historiadores»-- y la entregaba al hombre com un hombres que los experimentan, a menos que sean de tal du- a
para que pudiera hacer sus propias especulaciones y descu- .'.....
reza que frenen la respuesta 0 la aborten. Hay veintiuna ci-
brimientos. vilizaciones plenamente realizadas, tres abortadas y cinco "
Si Spengler fue el morfologo de moda en el periodo entre
las dos guerras mundiales, Arnold J. Toynbee (1889-1975),
frenadas. Los protagonistas reales de estos procesos, sin em-
"
~
pese a haber comenzado a publicar anteriormente, 10 fue des-
pues de la segunda, cuando se Ie llego a considerar el histo-
bargo, no son las colectividades que estan incluidas en estas
civilizaciones, sino algunos individuos excepcionales y pe-
quefias minorias creadoras que hallan unos caminos que los
••
riador mas grande del mundo y vio como su inmenso Estudio
de la bistoria, que se lela sobre todo en compendios, era cele-
brado como «la obra mas grande de historia que jamas se
otros seguiran por mimesis 0 imitacion. El individuo creador
se retira del mundo para recibir su iluminacion personal y
vuelve para ensefiar a los otros (san Pablo, Buda, Mahoma,
••
haya escrito». Hoy, en cambio, esta justamente olvidado y se
ha convertido el mismo en un objeto de estudio, que nos in~
Dante, Maquiavelo, etc.). Cuando las sociedades se estancan,
las minorias dejan de ser creadoras para convertirse en domi- •,•.
•,\; 20 La bistoria de los hombres: el siglo xx

•.}
El agotamiento del modelo academico tradidonal (1918-1939) 21

.'•.
nantes, y pierden la adhesion colectiva. Necesitan entonces cido en algunos circulos de la sociologia historica, como en el
reemplazar la persuasi6n por la coercion y los antiguos disci- grupo de sociologos y politologos «civilizacionistas» que se li-
pulos se convierren en un proletariado refractario. Contra el

.
mitan a recuperar el modelo de las viejas morfologias y no pa-
imperio universal consolidado por la minoria dominante, el recen tener otra preocupacion que la de construir gran des es-
proletariado interno crea una iglesia universal. Los pueblos quemas para interpretar el pasado y hacer previsiones de
~
vecinos, que mientras subsistia el impulso creador sentian su futuro, sin molestarse en investigar la realidad del presente.

•• influencia, se vuelven hostiles. Asi se prepara, desde dentro y


desde fuera, el hundimiento del imperio y se crean las condi-
ciones que haran nacer una nueva sociedad.
Sin embargo, la visi6n de la ciencia historica del periodo
de entreguerras que podemos obtener desde la perspectiva
de la filosofia de la historia, que nos muestra una disciplina

•• Este esquema simplista no solo ha podido reducirse a un


compendio, sino ineluso a unas tablas esquematicas donde se
representan las veintinueve civilizaciones y se identifican los
des concertada y en decadencia, no corresponde a la realidad.
Los filosofos podian negar la validez cientifica de la historia,

•• momentos que corresponden a cada fase y a cada elemento


de su ciclo -imperio universal, Iglesia universal, proletaria-
pero no influian con ello mas que en una pequefia minoria de
historiadores. Los politicos necesitaban que se escribiese, por
un lado, un tipo de «historia nacional» que justificase sus

•• do interno, etc. Con este mecanismo la investigacion histori-


ca se hace practicamente innecesaria, mas alia del esfuerzo de
identificaci6n que se necesita para situar cada rnornento del
planteamientos y reivindicaciones: algo que resultaba de es-
pecial importancia en una Europa que, despues de la prime-
ra guerra mundial, habia visto gran des cambios de fronteras
e pasado, 0 del presente, en el cajoncillo correspondiente. que habrian de ir acompafiados por el reforzamiento de las

•• Su construccinn misma llevaria a Toynbee a buscar la solu-


cion de los problemas del mundo actual en el establecimiento
de un nuevo imperio universal que durante unos anos penso
conciencias de las nuevas naciones. Tarnbien necesitaban, por
otro lado, que se redactaran libros de texto que ayudasen a


ensefiar en la escuela los valores sociales preconizados por las
que podia tener a Hitler como nuevo Augusto. Despues de la clases dirigentes. Este segundo problema era de orden gene-

•• segunda guerra mundial, con los norteamericanos asumiendo


elliderazgo del «mundo libre», Toynbee conseguiria un gran
exito en Norteamerica (un hecho harto paradojico, ya que per-
ral, pero resultaria especialmente urgente en los paises dorni-
nados por el fascismo.

•• sonalmente menospreciaba a los «barbaros» norteamerica-


nos). En los Estados Unidos su obra, difundida en un com-
En Alemania la derrota en la primera guerra mundial sus-
cito por parte de las autoridades de Weimar un intento de re-
novar la ensefianza de la historia, superando el ultranaciona-

•• pendio de un solo volumen -una sintesis hecha por David


Somervell de la que se vendieron 130.000 ejemplares en el pri-
mer an 0--, se convertiria en el evangelio que anunciaba la
lismo conservador de la etapa imperial. Muy pocos histo-
riadores acadernicos, y pocos docentes, dieron apoyo a esta
postura, de manera que la ensefianza de la historia se rnantu-

•• nueva era y que Ie proporciono una fama que sirvio para ali-
mentar su progresiva megalomania. Hasta que los propios
norteamericanos se cansaron de escuchar la misma canci6n,
vo en 10 esencial sin modificaciones, salvo el afiadido que in-
troducia en los manuales escolares la versi6n de los militares
que sostenian que el ejercito aleman no habia sido derrotado
.~ que no habia sabido transformar para adaptarla a los tiernpos

•• de la guerra fria. •
Por mas que Spengler y Toynbee sean autores que ningun
en el campo de batalla, sino como consecuencia de «la puna-
lada par la espalda» de la subversion interior. '«De la guerra
los estudiantes alemanes han de retener que se ha perdido, no

•• historiador toma hoy en serio, su influencia no ha desapare- par causa de los generales, erigidos bien al contrario en he-


fill

22 La bistoria de los hombres: el siglo xx El agotamiento del modelo academico tradicional (1918·1939) 23 •.
roes, sino par los politicos, los dernocratas y los socialistas.»
Al mismo tiempo comenzaba a aparecer un nuevo grupo de
ternacional como Percy Ernst Schramm (1894-1970) se man-
tuvo hasta el fin allado de Hitler y en 1963 public6 una vi-
,.
tt

historiadores, sociologos y folkloristas que proponian una


«Volksgechichte» que reconstruia la vida cotidiana del pue-
blo comun, pero de un «pueblo» entendido en terrninos de
si6n elogiosa y humana del Fuhrer, olvidando por compIeto
la vertiente criminal del nazismo. Se salvaron de la ignominia
general buena parte de los judios, obligados a dejar el pais

tt
«raza», que estaba destinado a sustituir el concepto de «na- como consecuencia de las leyes raciales, como Hajo Holl- tt
cion». born, Felix Gilbert 0 Hans Baron, que prosiguieron su carre- t)
EI mundo acadernico aleman fue incapaz de asociarse a las ra en Norteamerica. Y hay casos aun mas cornplejos, como el
transformaciones culturales de la epoca de Weimar, que hi- de Ernst Hartwig Kantorowicz, que acabo dejando Alemania
'"l
cieron de Berlin la capital de las vanguardias mundiales, por- por el hecho de ser de origen judie, pese a que se sentia muy n
que escogio reflejar el pesimismo de la derrota del viejo or- cercano ideologicamente al regimen nazi. ()
den prusiano, del cual saldria una obra como la de Spengler, En Italia el fascismo conto al principio con la actitud to-
tfl
pero que inspiraba tambien la brillante evocacion de la cul- lerante de dos historiadores de tanto prestigio como eran Be-
tura del final de la Edad Media que escribio un holandes edu- nedetto Croce y Gioacchino Volpe. Y si bien Croce, como o
cado en Alemania, Johan Huizinga (1872-1945). El otoiio de hemos dicho, se aparto de el tempranamente, Volpe, que du- ()
la Edad Media enlazaba arte, literatura, religiosidad y formas rante unos afios se limit6 a la actividad acadernica, y que pa- '3
de vida, a la manera de Burckhardt, en un cuadro bien es- trocin6 a disdpulos de tanta categoria como Cantimori 0
tructurado, que correspondia a su vision de la complejidad Chabod, escribio en 1932 para la Enciclopedia Italiana un lar-
e
de unos hechos historicos que dependian «de una multitud go articulo de historia del fascismo que en 1934 se reedito o
casi siempre desconocida de condiciones biologicas y psico- como libro y se convirti6 en la historia oficial del partido. e
logicas», perturbadas adernas par otras circunstancias inde- En las universidades britanicas predominaria en los afios ()
pendientes de elias, que llevaban al historiador a resumir de entreguerras un academicismo ensimismado cuya Figura
todo este complejo en «una interpretacion que trabaja conti- mas representativa era sir Lewis Namier (1888-1960), un ()
nuamente con cien mil incognitas, grandes complejos sin so- judie polaco nacionalizado (se llamaba realmente Ludwik U
lucien, no en virtud del experimento y del calculo, sino por
su experiencia de la vida y su conocimiento personal de los
Bernsztajn vel Niernirowski), historiador de la politica que
solo llego a completar obras menores. Era de un escepticismo
o
hombres». conservador, desconfiado ante las ideas e inclinado a escudri- ~
En contraste con las reticencias que estos hombres mani-
festaron ante la cultura y la politica de Weimar hay que situar
fiar los motivos personales de los individuos, 10 que se vio
agudizado a consecuencia de su interes por el psicoanalisis, A •
la buena acogida que dieron al regimen nazi. De los historia- su lado otras figuras menores como John H. Clapham (1873-
1946), un historiador de la econornia que menospreciaba la
'."-
••
do res se ha podido decir que «se mostraron especialmente
dispuestos a ofrecer su apoyo» al Fuhrer, al Tercer Reich, ala teoria y se interesaba por la pura y simple cuantificacion.
revoluci6n nacionalsocialista y a los planes de conquista de Pero el inmovilismo de las universidades tradicionales seria
Europa, no tanto por oportunismo como por conviccion,
Fueron muchos los que se sumaron a una vision racista y
«volkisch» de la historia y no dudaron en implicarse en el es-
contrarrestado en este caso por el dinamisrno innovador de
los creadores de las nuevas tendencias de historia economica
y social, de las que hablaremos mas adelante.
••
tudio de la «cuestion judia». Un medievalista de prestigio in- Una coexistencia semejante de inmovilismo acadernico e
••

e)
• .)1 24 La historia de los hombres: el siglo xx

•• inicio de las nuevas tendencias reformadoras se dada en

•• Francia en los afios entre las dos guerras mundiales: la epoca


en que Henri Berr llevo adelante el gran proyecto innovador
de «L'evolution de I'humanite», de la fundaci6n de Annales,
2


••
de la que hablaremos tambien despues, y de la influencia ejer-
cida por el gran historiador belga Henri Pirenne. Pese a su
imponancia polltica, los grupos de extrema derecha no halla-
LA HISTORIA ECON6MICA Y SOCIAL

rian aqui, a diferencia de 10 que habia sucedido en Italia y

•• AIemania, interpretes de sus programas en el mundo acade-


mico y habrian de recurrir a aficionados de dudosa compe-
AI hablar de historia econ6mica y social, en terrninos genera-
les, nos referimos al conjunto de respuestas que se die ron a [a
insatisfacci6n por el viejo modelo de historia limitado a la ac-

•• tencia como Jacques Bainville 0 Pierre Gaxotte.


No sucederia 10 mismo con otro movimiento - 0 mejor i
dicho, con otra serie de movimientos- de reforma y de cam-
.
tividad politica, y de manera tangencial a la «alta cultura»,
que se ocupaba sobre todo de la actuaci6n de las minorias di-

••
rigentes. Estas respuestas tenian en comun la voluntad de
bio: los de los historiadores que, pensando que su trabajo ha- integrar en el relato los datos referidos a la actividad econo-
bia de servir para entender ese mundo nuevo en el que vivian, mica -al trabajo, la subsistencia, la produccion y los inter-

••
se percataban de que no les servia el tipo de historia que se cambios- y el prop6sito de ocuparse del conjunto de la so-
ocupaba s610 de los reyes, los ministros y los generales: solo ciedad. Sin embargo, mas alia de los elementos comunes que
de las clases dirigentes. De ahi la preocupacion por escribir compartian, estas corrientes siguieron cursos distintos segun

•• una nueva «historia econ6mica y social» que se ocupase de


aquello que afectaba a las vidas de todos (y de ahf tam bien
que entonces se empiece a descubrir a las rnujeres como su-
los paises y las escue1as.
En Gran Bretafia existia una tradicion progresista ligada

•• jeto activo de la historia), Merece la pena, por ello, estudiar-


los por separado, porque si bien coincidieron en el tiempo de
al movimiento fabiano, que inspire la obra histories de auto-
res como Sidney y Beatrice Webb, que escribieron una his to-
ria del sindicalismo britanico y un gran trabajo sobre El go-

•• su trabajo con los historiadores de los que hemos estado ha-


blando, sus objetivos y sus perspectivas de futuro eran muy
distintas.
bierno local ingles, como los Hammond, que estudiaron la
historia de los trabajadores en tres volurnenes dedicados, res-
pectivamente, al trabajador rural, al urbano y al especializa-
•• do,o como G. D. H. Cole, que publico una historia de la gen-
te corriente, The common people. Incluso des de una tradici6n

•• liberal un hombre como G. M. Trevelyan (1876-1962) escri-


bi6 una Historia social de Inglaterra, en cuya introducci6n
dice que es necesario hacer una historia de la vida cotidiana

•• de los hombres del pasado, 10 que para el incluia las relaciones


humanas y econ6micas de las diversas clases entre si, el ca-


t '"v
racter de la familia y de la vida en el hogar, las condiciones del
trabajo y del ocio, la actitud del hombre ante fa naturaleza y
«la cultura de cada edad tal como nacio de estas condiciones
Ii generales de vida y tom6 formas constantemente cambiantes
tI

~

26 La bistoria de los hombres: el siglo xx La bistoria economica y social 27



fit
tit
en la religion, la literatura y la musica, la arquitectura, el sa-
ber y el pensamiento».
La linea de transforrnacion mas irnportante seria la que se
I gliano-, creyo haber descubierto el secreto de la decadencia
de Rorna en el conflicto entre burguesia y campesinos», y aca-
baba su obra diciendo que «la evolucion del mundo antiguo

fit
concreto en los aiios veinte como resultado del impulso re-
novador dado desde la London School of Economics, donde
Eileen Power (1889-1940) ensefiaba historia economica y tra-
es para nosotros una leccion y un aviso». «Nuestra civiliza-
cion -aiiadia- no perdurara sino a condicion de no ser la
civilizacion de una sola clase, sino la civilizacion de las rna-

tt
bajaba en asociacion con R. H. Tawney (1880-1962), que se sas.» Una afirmacion que parecia lIevarle al terreno en que se n
ocupaba tambien de los cursos para los trabajadores de la situaban, en estos rnismos aiios, Eileen Power 0 Tawney, pero ~
Workers Educational Association y que escribio una vision que tenia un sentido muy distinto, como demuestran las pa- ~
anti-weberiana de La religion y el ascenso del capitalismo labras finales de su libro: «Pero la ultima interrogacion se alza
(1926). como un fantasma siempre presente y contra el cual no sirve o
El tipo de estudio de la historia que propugnaba Tawney, ningun exorcismo: ~Es posible extender a las clases inferiores (t
un «socialists cristiano», estaba inspirado por las incertidurn- una civilizacion superior sin degradar su contenido y diluir su it)
bres de un os tiempos de crisis y por una voluntad de reforma calidad hasta hacerla desaparecer por completo? ~No esta ()
social: «Si la sociedad ha de controlar su destino, la razon ha condenada toda civilizacion a decaer justo cuando empiece a
de dominar al azar y una direccion consciente ha de liberar la penetrar entre las masas?». En 1941 publico una segunda o
vida humana de la tirania de la naturaleza y de las locuras del obra de arnbicion parecida, su Historia social y economica del e
mundo helenistico, donde muestra los factores internos que
hombre, la primera condicion es una percepcion adecuada de
los materiales que hay que manejar y de las fuerzas que han debilitaron las soeiedades helenisncas y facilitaron la domi-
o
de domarse. El historiador sirve, en su humilde nivel, para nacion romana, y recapitula todo el proceso como «otro me- o
esta finalidad nada despreciable. Su objeto es entender el Iancolico ejemplo en la historia de la humanidad de la anti- o
mundo a su alrededor, un mundo cuyos componentes cultu- nomia de fuerzas creativas y destructivas en un mismo gran o
rales y cuyos movimientos dinarnicos han recibido su irn-
pronta y direccion de condiciones que la experiencia de una
pueblo».
Es tambien este el memento de la fundacion de la Econo- a
sola vida humana no alcanza a interpretar». Para esta tarea de mic history society (1926), que cornenzaria a publicar de in- (I
entender el presente y controlar las fuerzas que dan forma al mediato la Economic history review. De todos estos estimulos
futuro se precisaba el tipo de ciencia de la sociedad que se
queria alcanzar a traves de la historia economica y social.
Otros, sin embargo, recurririan a este tipo de historia rno-
naceria una profunda renovacion de la historia que est aria en
el origen de la eclosion, despues de la segunda guerra mun-
dial, del grupo de los lIamados historiadores marxistas brita-
" ttl
\\I
vidos por la misma inquietud, pero con una finalidad muy
distinta, como M. 1. Rostovtzeff (1870-1952), que habia emi-
nicos, que, en su preocupacion por hacer un analisis critico
del capitalismo, trataron de convertir esta historia social en ••
grade de Rusia en 1918 y que en 1926 publico una valiosa
Historia social y economica del Imperio romano, marcada por
unas dudas que tienen su origen en el miedo a la revolucion,
una historia de la sociedad, para formularlo en los terminos
que emplea Eric Hobsbawm. La importancia de sus aporta-
ciones justifica, sin embargo, que hablemos de elias por se-
••
Rostovtzeff analizaba el ascenso y la ruin a del imperio en ter-
minos de las alianzas y los enfrentamientos de clase: «influi-
parado.
En el caso de Francia existia tarnbien en el origen una tra- ••

do por el choque de la revolucion rusa -ha dicho Momi- dicion avanzada, la de la «historia socialista» inspirada por


.'
f
fi!;
28 La hi,'o,;, ddo' homb",,,I'i,lo xx t
Jean jaures (1859-1914), profesor de filosofia y buen conoce- , positivista -«l'histoire historisame»- de Seignobos. Su
-'- _
T.f1 historia economica y socia! 29

f: dor del pensamiento aleman, que habfa llegado al socialismo conferencia de 1903, «Metodo historico y ciencia social», fue

'~
des de el republicanismo burgues: un luchador por la paz, un autenttco manifiesto contra la historia «evenementielle».

•,;, asesinado en 1914 por un fanatico de extrema derecha (que


seria absuelto por los jueces franceses y que encontraria la
muerte en Ibiza durante la guerra civil espanola). J aures se
preocupada tan solo por los acontecimientos puntuales, a la
cual contraponfa un estudio que tuviera en cuenta las causas
«sociales» de estos acontecimientos.
.~ enfrento a los presuntos herederos de Marx y combatio su ' En esta misma linea seguiria Ernest Labrousse (1895-

•• economicismo primario. En 1894 pronunciaba en Parfs una


conferencia sobre «Idealismo y materialismo en la concep-
cion de la historia» donde sostenfa que, si bien las fuerzas
1988), disdpulo de Aulard y de Aftalion. De una familia de
artesanos de tradicion republicana, Labrousse fue un hombre
comprometido politicamente: trabajo en la redaccion de
•• econornicas son el motor del cambio historico, la direccion en
que este se mueve viene determinada por la aspiracion per-
I;Humanite, fue primero socialista y despues miembro del par-
tido comunista, que abandono en 1925; reingreso en el parti-

•• durable del hombre a la justicia, que es 10 que explica que I do socialista en 1938 y rnilito en el durante la resistencia.
exista progreso en terminos que no pueden reducirse sola-
mente al crecimiento economico. La respuesta «ortodoxa» a
Leyo primero una tesis de historia econornica en la facultad
de Derecho, Esquisse du mouvement des prix et des reoenus en


e
estas ideas la daria Paul Lafargue en una replica pronunciada
alrededor de enero del 1895, en la linea de un economicismo
elemental: «Somos comunistas porque estamos convencidos
France au XVIIIe siecle (1933), seguida, en 1944, por su obra
mas importante, presentada como tesis en la facultad de Le-
tras, La crise de l' economic francaise II la fin de l'Ancien Regi-
e de que las fuerzas economicas de la produccion capitalista me et au debut de la Revolution. Con ella Labrousse no sola-
e llevan fatalmente a la sociedad hacia el comunismo», 10 que, mente iluminaba la genesis de la Revolucion, sino que

•• paradojicamente, acababa conduciendole a posieiones tran-


quilizadoramente reformistas, acordes con las que adoptaria
proponia un metodo para pasar de los datos econ6micos de
que teniamos evidencia cuantitativa serial-sobre todo los de
los preeios y de la produccion- al analisis de las repercusio-
•• I
la socialdemocracia alemana a principios del siglo XX (si las
fuerzas de la historia iban a resolver fatalmente el problema,
~para que preocuparse de hacer la revolucionr).
nes que tenian las fluctuaciones econornicas, a traves de las
rentas y de los salarios, sobre las diversas clases de la socie-

••
i.
En el terreno de la practica historiografica el pensamien- dad.
to de J aures se manifiesta en su Historia socialista de la re- I Una preocupacion parecida por establecer unos funda-
uolucion francesa (1901-1904), una obra excepcional, que mentos que permitieran escribir una historia que ayudase a

••
~",
.~;-;-
analiza el trasfondo economico de la revoluci6n y 10 rela-
cion a con los enfrentamientos de dase con una finura que
no se encontrara en muchos afios en la historiografia «mar-
entender los problemas de los hombres de su tiempo inspire
a los promotores de una nueva revista de historia. EI 15 de
enero de 1929 comenzaba a publicarse en Paris Annales
xista» ortodoxa. Como diria Labrousse: «] aures ha sido el d'bistoire economique et sociale, dirigida por Lucien Febvre
.~ primer historiador social de la revolucion francesa a la rna- i (1878-1956) y Marc Bloch (1886-1944), dos profesores de la


Ii
a"~,
nera de nuestra epoca»,
Socialista, como jaures, era Francois Simiand (1873-
1935), economista y sociologo que dedico una especial aten-
Universidad de Estrasburgo, donde los dos se sentian como
exiliados, de modo que lucharon incansablemente para tras-
ladarse a Paris. Los principios que exponian los dos directo-
~ cion a los problemas rnetodologicos, combatiendo la historia res de la revista iban en la linea de potenciar el campo de la
at;
.~.,


)0 La hi"o,i, d, 10' homb,.", ,I'iglo xx I La his/aria econ6mica y social 3 I
••,.
historia econ6mica y social, de abrirse a las otras ciencias so- ,
ciales y.de romper los compartimentos especializados de los'
bajo la protecci6n de los grandes patrones que dominaban
la enseiianza. ••
historiadores que trabajaban en periodos 0 tematicas conere- ,
tos.
De hecho Annales recogia ellegado de todo un conjunto,'
,
Los criterios metodo16gicos de Annates eran inicialmente
bastante imprecisos. Los propios directores tenian discrepan-
cias entre S1. Febvre se quejaba a Albert Thomas de que no ~

de tendencias de las ciencias sociales francesas, como la geo-I
gratia humana de Vidal de la Blache, la sociologia de Durk-(
heim y, en el terreno especifico de la historia, el de Henri Ben r
era la clase de revista «viva» que el hubiera querido, y atri-
billa, al menos en parte, la culpa a Bloch: «rni codirector es
muy historiador y muy erudite». A el le interesaba mas la his-
f'
1'')

(1863-1954), de su Revue de syntbese y de la colecci6n L:evo-[ toria cultural y religiosa que la de la econornia, que era el te- ~
lution de l'bumanite, sin olvidar el del historiador belga Hen- f rreno que Bloch exploraba con mas seriedad. Inicialmente la f"t
ri Pirenne (1862-1935), de quien Febvre reseiiaba entusias-: revista no tuvo mucho exito, Habian conseguido de 300 a {)
mado Les villes du moyen a"ge, essai d' histoire economique et f 350 subscriptores, cuando necesitaban 800 para sobrevivir, 10 ,~
soaale (1927), que anticipaba las ideas que el propio Pirenne r que explica que su tirada, que habia comenzado siendo de 'f~",'

formul6 en su ultima obra, publicada p6stumamente, Maho-, 2500 ejemplares en 1929, bajase hasta 1.000 en 1933. i~)
met et Charlemagne (1937). I Los dos directores triunfarian personalmente al conseguir ~,'
'~,,'
La influencia de la geografia sera muy importante en f
Febvre, como 10 muestra el hecho de que dos de sus libros es- I
su traslado a Paris -Febvre al College de France y Bloch,
como profesor de historia econ6mica, a la Sorbona- en unos
o
ten dedicados a temas relacionados con ella -La terre et i' e- l afios en que publicaron sus grandes libros y establecieron su o
volution humaine y Le Rhin. Histoire, mytbes et realites-:-, y , reputaci6n; perc la revista no tenia el empuje que habian es- Q
tambien en Bloch, pero de otra forma, ya que su estudio de ~ perado. Febvre se quejaba a Bloch en 1938 de que era abu- ()
la historia rural francesa se ocupa mas de las relaciones entre t rrida, que habra perdido influencia y que era de un «confer-
los hombres que de las que se establecen entre estes y el me- r mismo acadernico de centro-izquierda», mientras que Bloch ()
dio. La otra influencia decisiva en ambos historiadores seria t reivindicaba su seriedad. Durante dos afios, de 1939 a 1941, {)
la de un Henri Berr a quien Febvre atribuia el merito de ha- modificaria su nombre -Annates d'bistoire sociale-«, mien- \)
ber sido quien «a partir de 1900 introduce en la ciudad de tras las discrepancias entre los intereses intelectuales de sus ;J
Clio el caballo de Troya del cual todos hemos salido, his to- dos fundadores se hadan cada vez mas evidentes, hasta
riadores innovadores de Francia e incluso de otros lados». ~ culminar en la reseiia de La societe feodale que Febvre publi- \1
Tambien seria importante la sintonia de estos dos hombres r caria en 1941, que ha sido calificada como «de una perfidia Ii'»
con la evoluci6n mundial de las corrientes historiograficas, y , disimulada», donde reprochaba a Bloch su sociologismo abs- \i)


muy en especial con el tipo de historia que se hada en Ale- r tracto -su preocupaci6n por analizar los grupos sociales- y
i
.
mania. el hecho que «el individuo haya estado ausente casi del
Conviene combatir, en cambio, los mitos, alimentados ' todo». ~
por el propio Febvre, que pretenden presentarlos como per- ~ La crisis se produciria, sin embargo, por causas externas y
sonas al margen del sistema establecido, que tuvieron que li- r de manera harto drarnatica, despues de la «extrafia derrota»

•"•
brar un comb ate heroico contra la ortodoxia dominante. r de Francia por los alemanes, en 1940, cuando los dos direc-
Lejos de ello, los fundadores de la revista eran dos j6venes ~. tores se hallaban separados -Bloch, victim a de la persecu-
profesores que habian heche, y seguirian haciendo, carrera f ci6n de los judios, sobrevivia dificilmente en la Francia no

••
It
, ~,~.

"x

a.. "·
..:*'

••
••
32 La historia de los hombres: el sig!o xx

ocupada, donde escribi6 L'etrange dejaite-, mien"., FebVYeli


permanecfa en Paris. Que en estas condiciones Febvre opta-]
se por continuar publicando la revista bajo la ocupacion ale.~,
I '
La historia econ6mica y socia!

porcionan financiaci6n. Los hombres de Annales hallaran


aqui su territorio natural de ensefianza y de proyeccion, En el
curso de 1948 dan clase en la Ecole Febvre, Moraze, La-
33

mana, primero con el mismo nombre que lievaba desde 1939" brousse, Braudel, Leroi-Gourhan, Lefebvre, Levi-Strauss,

•• pero figurando el como iinico director -el judio Bloch no~.


habria sido aceptado por la censura-, y despues con el nomJ
bre de Melanges d'histoire sociale (1942-1944) y sin menci6nf
etc. Con los afios se sumaran a elios Raymond Aron, Barthes,
Bourdieu, Derrida, Le Goff, Le Roy Ladurie, Taton, Pierre

•• de director, se comprende que provocara el rechazo y el ma-


lestar de Bloch, al cual su cornpafiero criticaba esta actitud i~
Vilar, etc.
En estos afios la escuela de Annales define sus principios
a traves de la publicaci6n de los dos textos can6nicos que son

•• negativa como «una desercion» que daria una victoria mas all
enemigo. Bloch acabo aceptandolo, e incluso publico en ella
con el pseud6nimo de Fougeres, mientras, despues de haber!
t Apologie pour l'bistoire ou metier d'bistorien, un manuscrito
incompleto que Marc Bloch habia elaborado en los afios de

•• fracasado en sus intentos por trasladarse con su familia a lost


Estados Unidos, escribia 10 que habria de convertirse en su 1
la guerra y que aparecera en 1949 en una «edicion» prepara-
da por Lucien Febvre -un texto mal comprendido entonces,
ya que se 10 confunde con un manual de metodo-i-, y la com-

•• Apologie pour l'bistoire, a la vez que se unia a la resistencia. f


Como consecuencia de esta actividad seria detenido, tortura-
do y asesinado por los alemanes en Lyon el 16 de junio del il
1944. r
pilacion de ensayos de Febvre que se publica en 1953 con el
titulo de Combats pour l'histoire. Dos textos que han cautiva-
do a los lectores de mas de una generacion por sus meritos li-
e terarios -por frases como aquelia en que Bloch afirma que
e Lo que hemos explicado hasta ahora es, sin embargo, la I,
«prehistoria» de Annales, su mito fundacional. Si Annales ~
«el buen historiador se parece al ogro de la leyenda; alli don-

•• hubiera acabado su trayectoria en 1944 su lugar en este libra,


no habria pasado de una breve y modesta referencia. La his- r
de huele la carne humana sabe que es donde se encuentra su
presa»-, 0 por la exaltacion lirica de algunos de los ensayos
de los Combats de Febvre, como «Vivir la historia», una con-

•• toria real de la escuela comienza en la posguerra con el as-l


censo personal de Febvre, convertido en un personaje clave
I
t
de la cultura oficial, que interviene «en todos los comites y las
ferencia de 1941 en que hace la definicion mas cornpleta de
sus propuestas.

•• comisiones de la vida cientifica francesa», en la UNESCO,


etc. En 1946 se reemprende la publicacion de la revista, con
Unas propuestas que comienzan por la condena de la eru-
dici6n esteril y de una historia estrictamente politica que es-
tablece los «hechos historicos» valiendose de textos. Y que



Febvre como unico director y rebautizada Annales. Eeono- I
mies, Societes, Civilisations, una denominacion que se man- ;
tendra hasta 1993. El hecho mas irnportante para el futuro de r
hacen, en contraposici6n a esta negacion, tres afirmaciones.
La primera, una definicion de la historia como «el estudio
cientificamente elaborado de las diversas actividades y las di-
1# la escuela se produce en 1947, cuando Febvre y el cornite de i versas creaciones de los hombres de otros tiempos»: una vi-

•• direccion al completo de Annales,se instalan en la VI seccion f


de la Ecole Pratique des Hautes Etudes, creada con la ayuda !
de la Fundacio1} Rockefeller (y transformada en 1975 en Eco- I
si6n t6pica que reserva la calificacion de «cientificos» para
los metodos de investigacion y la niega a sus resultados.
En segundo lugar, la descripcion del tipo de historia con
It Ie des Hautes Etudes en Sciences Sociales), con la colabora- el que se pretende reemplazar a la dedicada exclusivamente a
.~
cion de Charles Moraze y de Fernand Braudel, que sirven de la politica, que no es una historia economics y social -pese

•~
puente hacia las fundaciones norteamericanas que les pro- a que era en estos terrninos que se definia inicialmente la re-


I ••
•.
34 La bistoria de los hombres: el siglo xx La historia economica y social 35

vista-, porque la economia no merece una posicion de pri- J la France, con un texto introductorio en que Labrousse dice,
vilegio y «social» no quiere decir nada, sino que debia ser un
tipo de historia que relacionase todos los diversos aspectos de
la vida del hombre, sin ninguna jerarquizacion, basandose en
una imagen del caracter total del hombre que tiene bastante
,
r
1
r,
f
f
contradiciendo especificamente al Febvre de 1941, «est a his-
toria economica y social situa con pleno derecho el acento en
la economia, que es la que 10 pone to do en movimiento».
La toma del poder universitario despues de 1945 por par-
.
ft

8
que ver con la «filosofia de la vida» alemana, y que Febvre ,r. te de Febvre y de su equipo fue una condicion necesaria para ~
quiere justificar con una explicacion nebulosa que habla de la

.
I
explicar el ascenso de Annales en Francia; pero si la escuela
historia como de «la armenia que, perpetua y espontanea- ~
I hubiera permanecido en el marco de indefinicion en que la ~
mente, se establece en todas las epocas entre las divers as y habia dejado Febvre, su expansion universal habria sido im-
sincronicas condiciones de existencia de los hombres: condi-
ciones morales, condiciones tecnicas, condiciones espiritua-
posible. Es evidente que esta debe asociarse sobre todo a la
persona y la obra de Fernand Braude! (1902-1985).
o
les». Es decir, una licencia para mezclarlo todo alegremente, ~ Braudel, que ensefio en Argelia durante unos anos y mar-
o
(')

!
sin reglas ni prioridades. cho despues al Brasil, en 1935, con Levy-Strauss y Monbeig,
Finalmente, y en el nivel mas bajo, la afirrnacion de la ne- para ayudar a poner en funcionamiento la facultad de Letras o
cesidad de relacionar la historia con las ciencias sociales cer-
canas y de modernizar sus metodos de trabajo, rompiendo la l
de la Universidad de Sao Paulo, fue, segun su esposa, un hom-
bre sin maestros, que trabajo aisladamente hasta que conocio
e
limitacion que implicaba la dedicacion exclusiva al documen- (I
a Febvre, en un momenta en que su tesis ya estaba muy avan-
to escrito. Un planteamiento en que no habia nada nuevo,
pero que en el caso de Febvre servia para proponer la substi-
tucion de la teoria por los metodos concretos y puntuales, to-
r
~
zada. Su estudio sobre el Mediterraneo en la epoca de Felipe
II 10 habia comenzado en 1923 como un trabajo de historia
politica tradicional, elaborado esencialmente con los fondos
•.•..
mando los elementos de interpretacion teorica que fueran documentales de Simancas y de los archivos italianos, pero se o
necesarios de las disciplinas sociales cercanas. Todo ello ex- fue transformando a medida que el propio Braudel se abria a o
presado con una retorica sugestiva, pero con unas caracteris-
ticas globales de anti-metodo que no habrian llevado ala es-
las preocupaciones de la historia economica. Fue de vuelta
del Brasil, hacia noviembre de 1937, cuando conocio a Febvre
e
cuela muy lejos, tal vez a su disolucion en literatura esti- en el barco que 10 llevaba a Europa y establecio con el una
o
mulante, si no hubiera sido por las aportaciones de Labrousse firme amistad. Hacia 1939, nos dice el mismo, la tesis «esta- (I
y de Braudel, que le devolvieron el contenido de «historia
econornica y social» que habia querido darle Marc Bloch.
ba fijada en sus lineas generales». La redacto de hecho en los a
cinco afios (1940-1945) que paso en un campo de prisioneros
~
La canonizacion de la persona y de la retorica de Braudel
ha llevado a que se olvide 10 que ha significado la aportacion
de Ernest Labrousse, que afiadio al bagaje de Annales la he-
aleman, valiendose de su extraordinaria memoria, y fue en-
tonces, hacia abril del 1944, cuando planteo por vez primera
la formula que articularia su libro: «una historia inrnovil del
••
rencia de Simiand, el rigor del trabajo en el terreno de la his-
toria economics (que Bloch no habia acabado de dominar y
que a Febvre ni siquiera le interesaba) a la vez que algunos
marco geografico; una historia profunda de los movimientos
de conjunto; una historia de los acontecimientos». ••
••
La Mediterranee et le monde mediterraneen a l'epoque de
elementos de la tradicion marxista. Esta aportacion se Philippe II se leyo como tesis en 1947 y se publico, en una
concretaria en una de las obras mas serias que la escuela ha primera version, en 1949 (en una segunda, corregida y au-
producido en estos afios, la Histoire economique et sociale de mentada, en 1966). Braudel explicaba en el prologo los prin-
••
I •
•'i
.
Ii!
,;''.,;
)6 La h"ton'a d, 10' homh",.. ,I'i,lo xx

----,
!
.J" UaUli:t avanzauo en f
'1~~
La his/aria economica y social

del de haberse limitado a amontonar ordenadamente sus ma-


37

1944 en una carta a su esposa: «La pnmera [parte] trata de ~' _


• teriales.

•.'
una historia casi inm6vil, la historia del hombre en sus rela- ~' Braudel desarrollara posteriormente su f6rmula metodo-
ciones con el medio que le rodea (... ). Por encima de esta his-i Iogica.To que Alain Guerreau ha llamado su «motor de tres
toria inm6vil se alza una historia de ritmo lento C..) que no- t tiempos», en algunos de los Ecrits sur l'histoire. Los viejos
" ,!
sotros llamariamos de buena gana, si esta expresi6n no t historiadores, nos dice, solo sabian ver el tiempo corto, el rit-
.;,
hubiese sido desviada de su verdadero sentido, una historia r
•• social, la historia de los grupos y las agrupaciones C..). Final- .
mente, la tercera parte, la de la historia tradicional 0, si que-
mo breve de la historia de los acontecimientos. Es necesario,
en cambio, analizar las realidades sociales, «todas las formas
amplias de la vida colectiva, las economias, las instituciones,

•• remos, la de la historia cortada, no a la medida del hombre, I


sino a la medida del individuo, la historia de los aconteci. '
mientos C..). Hemos llegado asi a una descomposici6n de la
las arquitecturas sociales, las propias civilizaciones, en espe-
cial estas». El problema es que todas estas realidades tienen

•• historia por pisos. 0, si se quiere, a la distinci6n, dentro del


tiernpo de la historia, de un tiempo geografico, de un tiempo
ritmos diversos: hay un os ciclos econ6micos, una coyuntura
social y «una historia particularmente lenta de las civilizacio-
nes». Por debajo, «mas lenta todavia que la historia de las ci-

•• social y de un tiempo individual». He aqui, por fin, la formu-


la magica que unia a Vidal de la Blache con Durkheim e in-
cluso con Seignobos: la formula que permitia poner orden en
vilizaciones, casi inmovil, una historia de los hombres en re-
lacion con la tierra que los sostiene y nutre».
La muerte de Lucien Febvre en 195611evo a Braude! a di-

G
• las propuestas de Febvre.
Las tres piezas que integraban el edificio estaban bien tra-
rigir, no solamente la revista --«Les Annales continuent»,
dira al comienzo del primer numero de 1957, asumiendo

•• bajadas en La Mediterranee. La primera nos daba una visi6n


de conjunto del Mediterraneo llena de sugerencias atractivas.
La segunda, «Destinos colectivos y movimientos de conjun.
personalmente la responsabilidad-, sino el ambicioso pro-
grama de expansion academica que se habia creado en torno
a esta, Habra nombres nuevos que dominen sus paginas en

•• to», estudiaba la economia -primando tal vez en exceso los


intercambios en un mundo que era esencialmente agrario-,
los estados, las sociedades (un as extrafias sociedades donde
estos afios -Franc;ois Crouzet, Pierre Chaunu, Ruggiero Ro-
mano, Georges Duby, etc. Son tarnbien estos los momentos

••
en que Annales comienza a ser leida fuera del ambito frances
solo hay nobles, burgueses y bandidos), las «civilizaciones» y y en que los postulados de la escuela se reciben en los Esta-
las formas de la guerra, con una recepirulacio» final que in- dos Unidos como una refrescante alternativa a los riesgos del


1<
tentaba ligar todos esos componentes en terrninos de ritmos
y coyunturas. La tercera, «Los acontecimientos, la politica y
los hombres», respondia a 10 que habria sido una tesis de his-
marxismo: Annales es radical en el estilo, pero acadernica en
la forma y conservadora des de un punto de vista politico;
toea las cuestiones de historia economica y social sin riesgos
ta;,> toria politics tradicional. Era est a una formula atractiva, que
.•1 le permitia a Braudel depositar los diversos materiales en un
esquema ordenado, pero 10 que siempre se ha discutido es
de contagio marxista, y cuenta como garantia con un equipo
de ex comunistas reconvertidos como Emmanuel Le Roy La-

•• que La Mediterranee haya conseguido fundir estos elementos


en una explicaci6n global. Sus criticos sostienen que no hay
durie -hijo de un ministro de Petain que paso personal-
mente por una etapa de ferviente estalinismo antes de ver la
luz de la verdad- 0 Francois Furet. .

•• ningiin hilo conductor que vaya desde el espacio y el clima a


L s acontecimientos politicos «cotidianos», y acusan a Brau- r
! Son los afios de un apogeo que en 1968 se vera potencia-

.'
do por la crisis de la universidad, perc que sera al mismo

• f
38 La historia de los hombres: el siglo xx La historia econ6mica y social 39

fI

tiempo, paradojicamente, el final de la etapa de Braudel, y
tambien de la vida de Annales como representante de la his-
toria economics y social. En el numero de mayo-junio de
1969 Braudel anuncia que «Annales cambia de piel» y que
r
,I
muestra que se trata ante to do de un artificio constructivo de
estilo, teorizado a posteriori.
Civilizaci6n material economic y capitalismo, siglos XV-
XVIII, aparecido en 1979, no es propiamente una obra de
.
8

(I
ahora sera revitalizada por j6venes directores. Lo que ha pa-
sado en realidad ha sido un golpe de estado, el «de los anti-
guos comunistas convertidos en anticomunistas», dira Marc
I
t
I
,
I
investigacion, sino una suma de lecturas con las cuales se
construye un edificio de elucubraci6n te6rica, que repite el
esquema trinitario, pero donde los pis os corresponden aho-

eJ
Ferro, que han procedido a defenestrar al viejo maestro. Algo ra a formas distintas de actividad economics. En el escal6n ft
que es facil de comprobar, ya que, aunque su nombre se man- ~ inferior esta la «civilizaci6n material» 0 «vida material», que 8
tenga como miembro de un te6rico «comite de redacci6n», 1 escapa al mercado: una «infraeconomla (... ) de la autosu- (9
Braudel no volvera a publicar en la revista. Los hombres que ficiencia, del intercambio de los productos y los servicios en
o
I
ahora redactan los articulos doctrinales, que aparecen a me- un radio muy corto». En el segundo plano, el de la econo-
nudo como presentaciones de mimeros rnonograficos -algo rnia propiamente dicha, est a toda la actividad ligada al in- o
a 10 que se oponian tanto Fevbre como Braudel, que jamas
los toleraron en su revista-, son Andre Burguiere, Francois t
tercambio mercantil que respeta las reglas de la competen-
cia perfecta, de la transparencia y la regularidad. Por encima
o
Furet, Le Roy Ladurie, Jacques Revel, etc. hay un tercer piso, una zona oscura donde actua el juego de
3
La defenestracion de Braudel no se produjo a conse- las «jerarquias socialmente activas», del monopolio y del o
euencia de diferencias' politicas, sino del rechazo a sus me-
todos. Braudel queria mantener el rigor de su programa glo-
privilegio, que falsean el intercambio igual y operan «en cir- o
cuitos y calculos que ignoran los hombres comunes». Este Q
balizador y esto le habia lievado a criticar duramente los es, para Braudel, el capitalismo verdadero, que se puede
trabajos de investigaci6n de Le Roy Ladurie 0 de Furet. ~. rastrear en la historia desde la antigiiedad, que pasa por los ()
Mas adelante, fuera ya de la revista, criticaria con mas du-
reza aun la frivolidad y el culto de la moda de sus suceso-
comerciantes de Genova del siglo XVI y los de Amsterdam o
del siglo XVIII y conduce en linea directa hasta las multina- \)
res, que Ie corresponderian olvidandose de el en los muchos
afios que Ie quedaban de vida. En ocasion de la muerte de
,f' cionales del siglo xx.
La naturaleza artificiosa de este esquema la revela el he- o
Braudel, Annales se limite a una necrologfa -en que se re- r cho de que en una primera version de esta misma obra, Civi- o
conocian las discrepancias y se afirmaba que sus crfticas lisation materielle et capitalisme, XVe-XVIIIe siecle, de la cual ~
eran injustas- y a un supuesto numero de homenaje donde t solo se public6 el primer volumen, apareciera el mismo texto
practicamente no se hablaba del viejo maestro. Serfa nece- que formada el primer volumen de la edicion definitiva de
\I
sario que pasasen unos afios para que hubiese una recupe-
racion post mortem de Braudel por sus mismos defenestra-
dores, que harian ahora su hagiograffa, euando ya no hablan
de temer su respuesta.
1979, pero con un titulo binario que respondia a una teoriza-
cion diferente y con una introduccion «teorica» donde el ni-
vel mas bajo se describia como «una "vida material" hecha de
'"
~
~
rutin as, de herencias, de conquistas muy antiguas. La vida
sera en estos afios «post annalisticos» euando Braudel rea- trj
agricola, por ejemplo, ampliamente prioritaria a traves del
lice su segunda obra magna, donde adopta tam bien una es-

•"•
mundo entero antes del siglo XVIII, e incluso mas alia». En
tructura trinitaria, como en la Miditerranee, perc que esta vez 1979 Braudel se limitada a cambiar el titulo y las paginas ini-
no tiene nada que ver con los ritmos del tiernpo, 10 cual dales de teorizaci6n de este primer volumen, que ahora to-

••
..'•'.'
"
40 La historia de los hombres: el siglo xx

r
La historia economica y social 4I

..'•, '
maria una estructura mas decididamente ternaria. Pero aun-
que mantenia el texto dedicado a estudiar la vida material
--en la nueva edici6n lleva el titulo de Las estructuras de 10
cotidiano---, habia cambiado el concepto de 10 que queria re-
[
If-
.
investigar la historia del capitalismo, 0 para entenderlo como
sistema, 10 revel a la escasa influencia ejercida por este libro .
Todo esto, sin embargo, forma parte de la historia perso-
nal de Braude! y no ya de la de Annales. La revista de Febvre

•• presernar con este terrnino, definido ahora como «la activi-


dad elemental de base que se halla por doquier y que es de
un volumen sencillamente fantastico ... Esta infraeconomia,
I,
f-
'
y Bloch, de Braudel y Labrousse, se habia acabado en 1968 y,
a partir de esta fecha, habia comenzado una segunda etapa

•• esta otra mitad informal de la actividad econornica: la de la


autosuficiencia, del intercambio de productos y servicios en
.
que duraria hasta los afios ochenta: la del crecimiento, apo-
geo y decadencia de la llamada «nouvelle histoire», que ha-
bria de contraponerse, Iogicamente, a la vieja que se en terra-

•• un radio muy corto». Sucede que Braudel ha descubierto la


«econornfa sumergida» -en Prato, donde hacian reuniones
de estudio los «braudelianos», era inevitable tal descubri-
ba con Brandel. De ella hablaremos mas adelante.
En los Estados Unidos, donde, como en otros lados, el vie-

••
jo consenso establecido antes de la guerra se vino abajo des-
miento, ya que era uno de los centros de la economia sumer- pues de 1918, apareci6 en estos momentos la que seria una de
gida en Italia- y ahora aplica el concepto, modernizado, al sus aportaciones historiograficas mas originales, con la obra de

•• «intercambio apenas disimuIado, a los servicios cambiados


directamente, al llamado «trabajo negro», adernas de a las nu-
merosas formas de! trabajo dornestico y del "bricolage"».
los llamados «new historians» 0 «historiadores progresistas»,
que no tenian mas antecedente valido que la obra de Turner.
La ruptura con el mito del objetivismo la protagonizarian Carl

•• En las conversaciones de Chateauvallon, celebradas poco


antes de morir (el28 de noviembre de 1985), Braude! -que
en estos ultimos afios trabajaba en el proyecto inacabado de
Becker (1873-1945) y Charles A. Beard (1874-1948), influidos
por el economicismo elemental de Edwin R. A. Seligman, que

•• una historia de Francia diferente, vista en la larga duracion,


de Ia que s610 escribi6 10 que se ha publicado p6stumamente
sostenia que «el factor econ6mico ha sido de la mayor impor-
tancia en la historia» y, mas adelante, por la «sociologia del co-
nocimiento» de Karl Mannheim con su tesis de la «deterrnina-

•• I
como L:identite de fa France (1986)- retomara el tema de «la
divisi6n de la vida material en tres pisos», de una manera que
mostraba claramente su caracter impreciso, al decir: «Para rni
ci6n social del conocimiento». Beard, miembro de una rica e
influyente familia de Indiana -10 que le permiti6 conocer el
trasfondo de la politica en su propia casa-, public6 en 1913

••
r

el mercado es el ecuador; al sur del ecuador esta el hemisfe- una obra provocadora, Una interpretacion economica de la
rio sur, es decir, el intercambio y el trueque; y es por encima constitucion de los Estados Unidos, donde, leyendo los escritos

,~
•• del ecuador, en el hemisferio norte, donde se halla el capita-
lismo. EI hemisferio sur, es decir, el piso del trueque, es 10 que
se denomina en Italia l' economia sommersa; si esta realidad
no es exacta, la construcci6n que he presentado se hunde por
de los «padres fundadores», ponia al descubierto la importan-
cia que estos daban a los problemas de intereses y mostraba
que pensaban en la constituci6n como en un documento eco-
n6mico que garantizase, como habia escrito Madison, la pro-

•.4 si sola». Mostrara, de paso, su menosprecio por la teoria eco-


n6mica: «No digo que no haya lefdo a los grandes econornis-
tas, pero no siempre los tomo muy en serio (. .. ) Un historia-
r
!,
tecci6n de «la diversidad en las facuItades de los hombres de
la cual proceden los derechos de propiedad». EI movimiento
en favor de la constituci6n habria sido promovido por miem-

•• dor (... ) no se deja llevar por las teorias de los economistas,


ni tan s610 por las viejas historias sobre la oferta y la deman-
da». Que el esquema braudeliano fuera de poea utiIidad para
bros de las clases elevadas que habian visto sus intereses afec-
tados desfavorablemente por la forma en que se habia llegado

•e;
I
ala independeneia y que veian este texto, que no habia sido ni


••
42 La his/aria de los hombres: el siglo xx

elaborado ni votado por la mayo ria, como una garantia de de- t


r
La his/aria economica y social 43

limitaria de hecho al campo de la antropologia, encontramos


•.
fensa de la propiedad privada contra el posible asalto de las la obra de Karl Polanyi (1886-1964), un hungaro que ensefio +8
mayorias populares. Becker, autor de un estudio sobre las en Gran Bretafia y en los Estados Unidos, donde en 1957 pu-
r 8
ideas de los ilustrados -The heavenly city of the eighteenth
century philosophers (1932)-, influyo sobre todo con su dis-
curso presidencial de 1931 en la American Historical Associa-
tion «Cada uno su propio historiador» (<<Everyman his own
l
blicaba el volumen colectivo Comercio y mercado en los im-
perios antiguos, en que sostenia que las reglas del mercado
solo eran validas para el capitalismo y que en las sociedades
anteriores la econornia estaba inmersa en otras relaciones so-

tt
~
I
[,
historian»), donde sostenia los principios de un relativismo ciales y funcionaba con los mecanismos de la reciprocidad y
que abandono en los ultimos afios de su vida. El discurso de la redistribucion. Polanyi partia de esta vision para sostener 8
Becker vendria seguido por el no menos influyente de Beard, en el presente la posibilidad de asociar la planificacion eco- o
«Actos de fe», donde se atacaba directamente «el noble suefio
de la objetividad». La guerra fria acabo, sin embargo, con la
, nomica socialista con la libertad individual, pero el clima de
la guerra fria no era favorable a esta suerte de planteamien-
()
e
aventura de los historiadores progresistas.
En los Estados Unidos, adernas, a diferencia de 10 que pa- I tos. Barrington Moore jr.lo acuso de utopismo libertario, ob-
jetando que «hasta hoy en la historia humana unas formas de o
saba en Francia 0 Gran Bretafia, la historia economica estaba
en manos de profesionales salidos de las facultades de econo- I autoridad han sucedido simplemente a otras», y esto oblige a
Marshall Sahlins, uno de los discipulos de Polanyi, a refer-
o
o
rnia, con menos preocupaciones de caracter «social» que sus
colegas del otro lado del Atlantico, que se habian formado es-
pedficamente como historiadores.
La obra de Simon Kuznets, por un lado, con el analisis de
los «long swings» u ondas largas y la conciencia de que los
factores extraeconomicos son necesarios para entender el
l mular sus ideas en terminos aptos para la epoca y asequibles
al gran publico con expresiones como «la sociedad opulenta
primitiva», ademas de afiadirle elementos extraidos del anali-
sis de las econornias campesinas de Chaianov, para construir
un «modo de produccion domestico», 0 proponer el estudio
de la «sociologia del intercambio primitivo», recuperando to-

G
()
t)
proceso de crecimiento, y los estudios sobre el ciclo, por otro, dos los topicos del formalismo, mientras que Marvin Harris ...ot·)·
mantuvieron vivo el interes por la dimension temporal entre combinaba Polanyi con Wittfogel para sostener que la lucha Q
de dases «es un lujo de las sociedades abiertas»,
los economistas durante los afios treinta, Este interes se verfa
reforzado, y enriquecido, despues de la segunda guerra rnun- En los medios acadernicos norteamericanos dominaban o
dial, con la preocupacion creciente por los problemas del de- entonces visiones simplistas del crecimiento economico que Q
sarrollo, que dieron lugar a la aparicion de todo un campo de r otorgaban un papel fundamental a la tecnologia. Unas visiones Q
teo ria del desarrollo econornico, dentro del cual se podian r socialmente inocuas, politicamente neutras y que resultaban
~
encontrar trabajos donde economia e historia resultaban
efectivarnente asociados, como los del sueco Gunnar Myrdal, ~ adem as esperanzadoras: si el progreso economico dependfa de
la tccnologia, se podia pensar que seria permanente, ya que la
••
que en el prefacio de Asian drama dedaraba que su trayecto- capacidad del hombre para el progreso tecnico parece ilimita-
ria personal 10 habia llevado de una preocupacion exdusiva
por la teoria economica a la conviccion de que los problemas
econornicos han de estudiarse «en su contexto demografico, ~
da. El auge de este optimismo se produjo al final de la segun-
da guerra mundial, cuando todos los profetas anunciaban que
con la energia barata que proporcionaria el atomo y con la au-

\J
social y politico».
AI margen de esta corriente, y con una influencia que se I tomatizacion industrial tendriarnos un mundo en que la pros-
peridad general se conseguiria con jornadas mas cortas, que
••
I ••
rt~!
'I
~)
fe, 44 La bistoria de los hombres: el siglo xx La bistoria econ6mica )' social 45

•• harlan que el unico problema del hombre en el afio 2000 fue-


se el de hallar ocupacion para su ocio. La tecnologia se podia,
\
I
y John R. Meyer, «Teoria econ6mica, inferencia estadistica e
historia economica», donde atacaban la separaci6n de la teo-


fli·
adernas, aplicar al conjunto del mundo a fin de sacar los paises
atrasados de su pobreza y llevarlos a la plenitud del «desarro-
f
,
~
ria y de la historia economica, sefialando que tambien el histo-
riador se ocupa de buscar nexos causales usando reglas cienti-

•• llo», como se afirmaba en el «punto cuarto» del discurso de la


union del presidente Truman de 20 de enero de 1949, cuando
asumio su «segunda» presidencia. . t
r
ficas similares a las de otras disciplinas. Entre los extremos de
una explicacion determinista, inalcanzable en el campo de la
historia, y de la renuncia a toda explicaci6n se podia hallar la

•• ,;. Esto estimulo una serie de visiones del proceso de creci-


miento econornico organizadas sobre la base del estudio de la
via media de una explicacion estocastica, expresada en una
ecuacion lineal que, ademas de las variables y parametros
usuales, llevase una variable aleatoria que representaria el pa-

•• revolucion industrial britanica, el primer ejemplo de creei-


miento economico rnoderno, que trataban de establecer cua-
les eran los factores que habian hecho posible su desarrollo,
[
r
~.
I>

~
pel de las causas fortuitas y unicas que los observadores su-
perficiales pensaban que eran la esencia del [enomeno histori-

•• y que no se habian dado, en cambio, en otros paises. La pri-


mera forrnulacion global de este tipo la planted en 1960 Walt
W. Rostow en Las etapas del crecimiento economico, un libro
t
~
co, cuando no eran mas que el residuo.
La primera investigacion hecha de acuerdo con este me-
todo fue la de estos mismos auto res sobre la econornia de la

•• destinado a convertirse en el fundamento teorico de la politi-


ca de «Alianza para el progreso» del presidente Kennedy, que
r
!
esc1avitud en el sur de los Estados Unidos. Querfan poner a
prueba el topico que sostenia que la agricultura esclavista no

C
• convertia una vision esquernatica de la industrializacion bri-
tanica en un programa de politica econornica para los paises
f
I
!:
era rentable, que se mantenia tan solo por razones ideologi-
cas, y que habria desaparecido espontaneamente con el tiern-

,
subdesarrollados. El proceso de crecimiento pasaba, segun I
po, sin necesidad de llegar a la guerra civil. Para verificarlo

•• Rostow, por cinco etapas, la principal de las cuales era el


«take-off» 0 despegue, el impulso inicial que permitia pasar
t establecieron unas funciones de produccion que, utilizando
con ingenio y prudencia el material cuantitativo disponible,

•• al «crecimiento autosostenido», y las condiciones esenciales


para conseguirlo eran poca cosa mas que el aumento de la in- I les permitieron mostrar que la plantacion esdavista era ren-
table, pero que el mantenimiento de sus beneficios exigia su
expansion hacia el suroeste, 10 cual explica el enfrentamiento
version y la existencia de un marco politico «liberal».

••.: La imbricacion de teoria econornica y de historia se darla


tambien en la obra del economista norteamericano de origen
ruso Alexander Gerschenkron, que presento una teoria «gra-
que hizo inevitables la secesi6n y la guerra civil.
No tardaria en aparecer un segundo y mas espectacular
estudio historico-econometrico, debido a quien habria de
convertirse en uno de los maximos teorizadores de Ia escue-
duada» del desarrollo industrial, mas matizada que la de Ros-

It • tow, aunque situada dentro del mismo contexte ideologico,


Gerschenkron escribio, ademas, textos harto interesantes so-
bre problemas metodologicos y filosoficos de la historia, que,
la, Robert W. Fogel. En Los [errocarriles y el crecimiento eco-
nomico norteamericano Fogel quiso poner a prueba la hipote-
sis de que el ferrocarril habra sido un elemento indispensable
".A.·'
w'" a traves del «Workshop of history» de su catedra de econo- en el desarrollo de la economia norteamericana, recurriendo
t '" if;' mia en Harvard, influyeron muy directarnente en el naci- a una prueba contrafactual. Construyo un modelo hipotetico
de 10 que habrfa sido la economia nortearnericana a finales
I. ' ..>;-
miento de la «new economic history».
La primera exposicion de los metodos de la «nueva his to- del siglo XIX sin ferrocarriles, usando otras formas de trans-

.'~ ria economics» es de 1957, en el trabajo de Alfred H. Conrad porte altemativas, y calcul6 la diferencia entre el coste que la


-

46
••
••
La historia de los hombres: el siglo xx La historia economica y social 47

sociedad pag6 por el transporte de mercancias en un afio Desde 1966 los trabajos de historia econometrica - 0
dado, contando con el ferrocarril, y 10 que habrfa habido de
pagar usando los medios alternativos. La diferencia seria el
«ahorro social» atribuible al ferrocarril, que Fogel estim6 que
, «cliometria», como se la llamarfa muy pronto-- comenzaron
a proliferar, sobre todo en los Estados Unidos, donde elJour-
nal of Economic History se convirti6 en una especie de 6rga-

8
en el afio 1890 habria representado un 4,7 por 100 del PNB,
cosa que habrfa venido a significar el retraso de un afio en el
crecimiento econ6mico norteamericano; nada que pudiera f
I
no oficioso de la escuela, mientras los cultivadores de una
historia ccon6mica menos formalizada, pero mas capaz de
plantearse los grandes problemas del crecimiento econ6mico,
'"
t")

considerarse decisivo. La busqueda de Fogel, que habia exi-


F ~
r seguian dominando en las paginas de otras revistas, como la
gido calculos muy complejos y una considerable irnaginaci6n ~. (\)
britanica Economic History Review. La progresiva especiali-
para construir el modelo contrafactual -tuvo que establecer t zaci6n de los cli6metras, y la naturaleza limitada de los pro- tt
hipoteticamente los canales que deberfan haberse construido r blemas que se planteaban, los fueron alejando del resto de los n
de no haber existido el ferrocarril, calcular las perdidas por
las tierras que no se habrian cultivado en estas circunstancias,
sumar los costos adicionales de almacenaje necesarios, ya que
muchos canales se hielan en invierno, etc.-, daba resultados
muy discutibles, pero habrfa de ejercer una explicable fasci-
I historiadores, y aun mas de un publico que encontraba difi-
ciles y poco estimulantes sus trabajos.
La necesidad de pasar de los problemas concretos que po-
dian resolverse con el material numerico disponible a las
n
o
(I
grandes cuestiones hist6ricas para las que faltaba una eviden- <)
naci6n por su mismo atrevimiento innovador. cia cuantitativa suficiente estimulo la aparici6n de una llama-
Fogel enunciaba, al mismo tiempo, los principios metodo- da «novfsirna historia econ6mica» -ligada a la «economia o
logicos que habian de caracterizar a la nueva escuela, cuyos
rasgos esenciales eran «su enfasis en la medici6n, y el recono-
institucional»-- que no se preocupaba tanto de la econome- o
cimiento de la intima relaci6n que existe entre medici6n y teo-
tria como de establecer razonamientos deductivos a partir del
estudio de las instituciones, los costes de transacci6n (los cos-
o
ria». La medici6n exige el uso de metodos matematicos y la tes de especificar y de hacer cumplir los contratos) y los de- o
asociaci6n de esta con la teorfa lieva al empleo de modelos eco- rechos de propiedad, y que tendria su maximo exponente en {)
nometricos, de manera que una de las definiciones que daba Douglas C. North y en libros como El nacimiento del mundo ! ..•
V
de su metodologfa se fundamentaba en el uso de «modelos ex- occidental, de North y Thomas. North considera que un ele-
plicitos hipotetico-deductivos», 10 que quiere decir: de un mento esencial de los sistemas politico-economicos son las a
conjunto de hip6tesis que se exponen previamente con clari- «creencias» que sus miembros sostienen. «Las creencias do- ,)
dad y que se traducen en unas ecuaciones a las cuales se asig- minantes, esto es, las de los emprendedores politicos y eco- ~
nan valores numericos, de forma que se pueda liegar a hacer n6micos que estan en situaci6n de hacer politicas, conducen
deducciones a partir de elias. Los cli6metras sostenian que los ~
a 10 largo del tiempo a la formaci6n de una estructura elabo-
historiadores siempre habfan usado modelos -porque siem-
pre hay una teorfa escondida tras un intento de explicaci6n-,
rada de instituciones, tanto con reglas formales como can
normas informales, que determinan conjuntamente los resul-

G
pero que sus modelos eran implicitos y estaban mal especifi-
cades, 10 que hacia irnposible verificarlos. En la historia eco-
tados politicos y econ6micos.»
Los cliometras, que definian su disciplina como «una for-
~

nometrica, por el contrario, los modelos no son simples recur-
sos expositivos, sino que estan formulados con rigor a fin de
ma de teorfa neoclasica aplicada», adoptaron el cuerpo te6ri-
co de esta como base esencial de su trabajo y generalizaron el .-
que se pueda hacer deducciones a partir de elios. uso de metodos econometricos, 10 que les permiti6 perrnane-
••

r
· ;

•• 48 La bistoria de los hombres: el siglo xx


rI La histaria economica y social 49

• cer en los departamemos de Economia, de donde ya habian

.'•e
(<«por que habria de creer, aplicado a datos insuficientes del
sido expulsados los cultivadores de la historia del pensa- I siglo xvm-deda-, 10 que no me mueve a conviccion cuan-
miento econornico. EI resultado serfa que los economistas
aceptasen la historia econorniea como «una parte integral de ,
~ do se elabora con los datos mas ricos del siglo xx?»), repetia

.'••
k la disciplina». A cambio, esta claro, de que esta renunciase a
su identidad y de que sus cultivadores se convirtieran en sim-
ples ilustradores de una reoria que otros elaboraban, 10 que
ha acabado rcduciendolos a miembros marginales y prescin-
,
f
. en 1997 sus quejas por la falta de creatividad de estos: «ten-
go la decepcionante impresion de que se limitan demasiado a
aceptar los modelos disefiados por los economistas de finales
del siglo xx para aplicarlos sin ninguna critica a los datos de
otros lug ares y otros tiempos».
dibles de estos departamemos. f
La situacion actual de esta version de la historia economi-

•• La escasa entidad de la aportacion que han realizado al


campo de la teoria econornica se advierte en la limitacion te-
matica de su terreno de trabajo -que da vueltas una y otra
f
~
I
ca no es demasiado optirnista. Esta desapareciendo de las ins-
tituciones universitarias en varios paises y el panorama inte-

•• vez a los mismos temas: el ahorro social producido por una


innovacion tecnologica, los problemas de la plantacior, escla-
f
,
I
i
lectual que ofrecen sus reuniones es poco estimulante: a elias
se presentan habitualmente comunicaciones que no plantean
ningun problema de rnetodo, sino que responden uniforme-

•• vista, etc.-, y en 10 poco que han ayudado a resolver el pro-


blema de integrar en el analisis econornico la consideracion
de la politica, que es demasiado compleja para reducirla a los
mente al modelo de «razonamiento hipotetico-deductivo, uti-
lizando teoria neoclasica ortodoxa (. .. ) para llegar a conclu-
siones sobre la validez estadistica de con juntos de datos».
e costes de transaccion y a los derechos de propiedad, que es a AI cabo de mas de veinticinco afios de «new economic

•• 10 que acostumbra a limitarse una historia econornica institu-


cional neoclasica, incapaz de entender que «toda actividad
economics esta inmersa en una red de instituciones sociales,
history» -que comienza ya, por 10 tanto, a no ser tan nue-
va- las promesas iniciales de los estudios de Conrad y Me-

•• costumbres, creencias y actitudes», que de aqui se derivan


diferencias entre situaciones diversas en un momento dado
yer, 0 de Fogel, no se han cumplido. Muchos de los trabajos
posteriores no han sido otra cosa que elaboraciones cuantita-
tivas sobre viejos datos, «una historia de despacho» que uti-

•• -ya que los hombres viven en sociedades diferentes y ac-


tuan en cada una de elias de acuerdo con escalas de valores,
habitos y codigos que resultan tan reales para ellos como las
liza datos de segunda mana sin plantearse demasiados pro-
blemas sobre su significado real. Si a esto Ie afiadimos el
riesgo de operar con elIos a medio y largo plazo, sin tomar

•• condiciones ffsicas- y que la influencia de estos facto res


puede ser decisiva a largo plazo.
Los propios economistas han denunciado la insuficiencia
adecuadamente en cuenta los cambios que se producen -01-
vidando que «la validez de un modelo economico puede de-

~
• de la aportacion de los cliometras. Si Snooks les reprocha que
hayan «cedido a la tentacion de explicar a los economistas 10
que querfan oir -una historia sobre la simplicidad causal del
pender del contexto socials-s-, se encuentran en la situacion
descrita por Solow en que «un poco de habilidad y de per-
sistencia pueden lIevarlo a uno al resultado que desee».
.".'."~.'\.,
.... Prisioneros de estasabstracciones, el refinamiento de los
proceso de cambio-, en lugar de explicarles 10 que necesita- instrumentos econornetricos los lleva, paradojicamente, a una
.J~ ban oir, que es la que habla de la complejidad y sutileza del simplificacion cada vez mayor, 10 que no solamente perpetua
Ii mundo real», Solow, que habia escrito en 1986 que los histo- su exilio de la vida real, sino que les impide seguir a los eco-
.~
riadores de la economia no le estaban ofreciendo al teorico
.t"1 mas que el mismo rnejunje rutinario que este ya produda
nomistas cuando estes se apartan de la vieja teoria para ex-
plorar nuevos caminos. Lo que los cliometras han creado es


50 La bistoria de los hombres: el siglo xx La his/oria economica y social 5I
••
un juego de herramientas muy util y una conciencia de la ne- sas espectaculares de crecimiento que pensaba Rostow. Crafts ••
cesidad de especificar las presuposiciones en que se basa la
investigaci6n. Seria insensato prescindir de estos logros, perc
es necesario entender que no bastan para integrar un sistema
global de trabajo.
y Harley afirmaban que el crecimiento britanico en los aDOS
que iban de 1780 a 1831 habia sido mucho mas lento de 10
que se pensaba, que los adelantos tecnologicos en e1 algodon


y la siderurgia no influyeron decisivamente en el conjunto de ~
Este, sin embargo, no ha sido el unico camino de desarro- la industria y que las exportaciones no significaron una apor-
llo que ha seguido la historia econ6mica. Los aDOS sesenta ~
tacion decisiva en el aumento del producto nacional.
vieron en Gran Bretafia una linea de evoluci6n que mantenfa El abandono de la vieja ortodoxia en 10 que se refiere a los ~
buena parte de los valores de la vieja historia econ6mica y so- ritrnos y a las etapas resultaba evidente ya en 1984, cuando €l
cial, rechazando las simplificaciones de la cliometria, Los in- Williamson publicaba un articulo titulado provocativamente f)
vestigadores que se habian implicado en el estudio de la apa- «~Por que fue tan lento e1 crecimiento britanico durante la
rici6n del crecimiento econ6mico rnoderno, por ejernplo, revoluci6n industrial?», donde sostenia que esta lentitud se ft
hacian un uso consciente de la teoria econ6mica, perc no se habia debido a una baja formaci6n de capital en terminos del (l
limitaban a las respuestas de alcance limitado que podia pro- ingreso nacional como consecuencia de las grandes emisiones ()
porcionarles este instrumental analitico, porque, por una par- de deuda publica para financiar la guerra con Francia, que
te, los problemas que tenian que resolver eran demasiado habrian absorbido la acumulaci6n civil, inhibiendo el creci-
o
complejos para plantearlos en un juego de contrafactuales en miento. Pero e1 desguace no habia hecho sino empezar, ya e
el que hubiera sido necesario poder medir todas las variables,
perc tambien, par otra, porque era imposible entenderlos si
que diez aDOS mas tarde Graeme Donald Snook publicaba un
libro colectivo con un titulo aun mas heterodoxo, ~Fue nece-
e
se prescindia del contexto politico, social y cultural. saria la revoluci6n industrial>, donde venia a sostener que la
o
El escepticismo sobre la validez universal del modelo de revoluci6n era un mito, ya que, para Inglaterra al menos, el o
Rostow, que ya habia llevado a las rnatizaciones de Gers-
chenkron, se reforz6 cuando se comprob6 que el desarrollo
crecimiento databa de hacia mil aDOS: no hubo nada excep- o
cional en los tiempos de la revoluci6n industrial en terrninos (,)
econ6mico no se estaba produciendo de la manera lineal que de tasas de crecimiento, que habrian sido mucho mas e1eva-
se habia supuesto. El error que implicaba la idea misma de un das, por ejernplo, en la primera mitad del siglo XVI, cuando U
«crecirniento autosostenido» se puso en evidencia cuando se
comprob6 que la Gran Bretafia de posguerra estaba deca-
llegaron a triplicar las que se registrarian en el periodo del su-
puesto «take-off». Lo que habia que hacer era considerar el •
yendo (su participaci6n en el comercio mundial de manufac- crecimiento a largo plazo no solamente como una funci6n de Q"
."
turas habia pasado de ser de un 43 por 100 del total hacia la industrializaci6n, ya que des de el aDO 1000 al 1300, por
1880 a s610 un 9,1 por 100 en 1973) y comenzaba un proce- ejernplo, la mayor parte del crecimiento surgi6 de mejoras en
so de desindustrializaci6n, 10 que queria decir que la receta la agricultura y el transporte, que crearon mereados para el
de su crecimiento no era de duraci6n indefinida. capital y el trabajo, y ampliaron los de las mercancias, redu-
Se comenz6, en consecuencia, a revisar el modelo tradi- \I
ciendo de esta manera los costes de transacci6n.
cional que explicaba la «revoluci6n industrial» britanica y los Mientras tanto, otros investigadores cambiaban el acento ~
datos cuantitativos en que se basaba, y se descubri6 que en
los afios en que se suponia que se habia producido el salto ha-
de la maquina a la energia, como 10 harlan Rondo Cameron
y, sobre todo, Wrigley: las econornias anteriores a la «indus- ••
cia adelante, el «take-off», no se habian experimentado las ta- trializaci6n» eran «organicas» y dependian fundamentalmen-
••

.'•
f 52 La bistoria de los hombres: el siglo xx

r
La historia economica y social 53

•'I te de la tierra, tanto en 10 referente a los alimentos como a las


materias primas utilizadas, y a la obtencion de energia, que
era esencialmente animal (de hombres y caballos) 0 procedia
t
~
tanto en 10 que se refiere a la fortuna como ala influencia po-
litica hasta alrededor de 1850, cuando ellibrecambio comen-
zo a minar el viejo colonialismo y, con ello, su fortuna. Pero
f'~ de la lena como combustible. En estas condiciones el progre- f. en estos momentos habia crecido el sector de los servicios y
f~ so econornico, sobre to do en terrninos de producto por per- I las finanzas, asociado a los terratenientes, que ahora ganaria,
sona, tenia un os limites fijados por la disponibilidad de tie- , aliado con ellos, la batalla de la influencia politica. Cuando a
f rras de cultivo y por ellento aumento de los rendimientos y
••
r finales del siglo XIX la politica librecambista puso en peligro
de la productividad agrfeolas. Los bosques no habrian basta- . la industria, que no podia competir en los mercados mundia-
do para la expansion de la siderurgia y no habria habido su- les y estaba perdiendo su propio mercado interior, los intere-
e ficientes tierras para producir alimentos para un rnimero mu- ses de la City de Londres (del librecarnbio y del nuevo impe-

•• cho mayor de caballos -es decir, para mas energia-, sin


poner en peligro la alimentacion humana. EI salto hacia ade-
lante de la produccion fue posible gracias a la substitucion de
rialismo econornico ligado a las grandes exportaciones de
capital dentro del sistema del patron oro) se impondrian a los
de la industria del norte de Inglaterra. La balanza comercial

•• productos organicos por otros minerales -ceramica, ladri-


llos, vidrios, hierro y acero-- y de la fuerza animal, 0 la de la
combustion de lena, por la obtenida del carbon mineral, que
era muy desfavorable, perc se vela compensada por la de ca-
pitales.
Hubo quienes 10 vieron a tiernpo: un grupo de economis-
I) proporcionaba energia mecanica a traves de la maquina de tas neornercantilistas que abogaban por salvar la industria sa-

•• vapor. Se pasaria asf de una economia organica avanzada a


una economia de energia de base mineral.
Otras revisiones analizaron el crecimiento del comercio
crificando ellibrecambio. Pero no era esto 10 que convenia a
los grupos financieros de la City, que estaban mas cercanos al

•• exterior britanico y restaron protagonisrno en el a los indus-


triales para darlo a la colaboracion de un grupo de terrate-
poder, de manera que un hombre como Thorold Rogers per-
dio su catedra en Oxford por mostrarse critico con la politi-
ca economics seguida.

•• nientes --«que combinaba, ala manera de los samurais japo-


neses, el prestigio de una posicion social heredada con
ambiciones progresivas, orientadas hacia el mercado>>--, con
De mas alcance, tal vez, han sido las revisiones que han
buscado los mecanismos explicativos del crecimiento en las

••.,
transformaciones del mercado interior: en la llamada «revo-
«los "hombres nuevos" del sector en ascenso de los servicios, lucien del con sumo» 0 en la «industrious revolution». Ya he-
cuyas innovaciones en las finanzas, la distribucion y las acti- mos visto que la fuerza del topico habia inducido a valorar en
vidades profesionales engendraban riqueza y les ganaron re- exceso el peso de las exportaciones industriales que se supo-
conocimiento social». En cambio «el sector manufacturero

•.)
Ii
(industrial) era menos dinamico de 10 que se acostumbra a
suponer y a sus representantes les faltaba el prestigio y el ac-
ceso a los drculos selectos en los que se formulaba la poll-
nia que habian hecho de Gran Bretafia «la fabrica del mun-
do». Este espejismo habia dado lugar a que se pasasen por
alto fenornenos tan reveladores como las grandes inversiones

....
que en las ultimas decadas del siglo XVIII se hicieron en In-
tica». Este seria, segun Cain y Hopkins, el «gentlemanly glaterra en carreteras de peaje (turnpikes) y canales, que se-
I; capitalism», un «capitalismo de caballeros» que habria prota- dan inexplicables si no hubiera habido con anterioridad una
'\
,.'
gonizado la expansion de la economia britanica. multiplicacion de los traficos e intercambios interiores que
&'" La aristocracia terrateniente, que se beneficiaba directa- las hicieran rentables.
mente del viejo colonialismo, tuvo una posicion dominante La idea de una revolucion previa del consumo la expuso
a,';,:"
.~


54 La bistoria de los hombres: el siglo xx 55
••
••
La historia economica y social

en 1983 McKendrick, que sostenia que el desarrollo del mer- finales del XVIII hubo «una relaci6n inversa entre desarrollo y
t
cado interior habia llegado a tener proporciones revoluciona-
rias en el tercer cuarto de siglo XVIII, antes de la fecha tradi- r
cional de arranque del «take-off» y mucho antes de la era de t',
nivel de vida», 10 que obliga a pensar que «amplios sectores
de la poblaci6n de Europa no obtuvieron demasiado prove-
cho del progreso econornico».

8
la fabrics. El proceso se habria iniciado de manera poco es- ' Los cambios de perspectiva que nos muestran que la de- fit
pectacular, en ramas industriales de las que se habla poco 0 manda ha crecido mucho antes de las fechas del «take-off» se 8
nada en las historias tradicionales de la industrializaci6n, han producido paralelamente a una nueva visi6n de la indus-
productoras de elementos de consumo dornestico de masa. Y
su objetivo, su motor, habria sido poner al alcance de una
gran parte de la sociedad objetos que durante siglos solo es-
tria que no acepta el protagonismo que se daba ala mecani-
zaci6n y al vapor. Un articulo innovador de Franklin Mendels
,.
o
dio un nuevo interes al estudio del «putting out» y, en gene- t)
tuvieron al alcance de los ricos. La cosa habria comenzado ral, de todo 10 que se refiere a la industria «antes de la indus- ()
con la entrada en los hogares populares de objetos de consu- trializaci6n», planteando el modelo de 10 que el llamaria la
mo modestos y muy diversos: llaves, botones, cuchillos, can- «protoindustrializaci6n»: un sistema de producci6n de base ()
delabros, cerarnica, muebles, vajilla. Pero el gran motor ha- rural en que los trabajadores eran artesanos-campesinos que o
bria sido la moda, la imitaci6n de los vestidos de las clases ~,' combinaban el hilado 0 el tejido con el cultivo de la tierra, ()
altas que impulse un elevado consumo de tejidos nuevos, ~ pero vendfan sus productos en un mercado lejano por me-
como los estampados de algod6n, y que se vio favorecida por diaci6n de empresarios que los comercializaban. £1 desarro- ()
la gran difusi6n de las revistas femeninas de moda. Ha habi- llo de estas actividades industriales habrfa estimulado en las o
do, desde McKendrick, un autentico florecimiento de los
estudios sobre el crecimiento del consumo, que estan reno-
zonas cercanas el de una producci6n agricola para vender ali-
mentos a estos campesinos-artesanos que no cosechaban 10
o
vando por completo, no s6lo nuestra percepci6n de la pro- suficiente para su consumo, y habria favorecido de esta ma-
{)
ducci6n y de los mercados interiores, sino la de las formas de nera el desarrollo del mercado local. La protoindustrializa- G
vida del conjunto de la sociedad.
Tambien el estudio de los niveles de vida ha visto produ-
ci6n se habria dado sobre todo en lugares donde habfa po-
breza, una demografia elevada 0 unas reglas de reparto de la
o
Q
cirse gran des cambios, que van desde una serie de revisiones herencia que fragmentaban la propiedad y hadan que las fa-
criticas de las viejas cifras de Phelps Brown y Hopkins, hasta milias campesinas tuvieran explotaciones insuficientes para o
un replanteamiento a fondo de los metodos para estimar su mantenerse. Ligando todos estos elementos De Vries propu- \)
evoluci6n, la consideraci6n del irnpacto que tuvieron unos so en 1994 el concepto de la «industrious revolution» que ha-
~
medios urbanos degradados 0 el intento de evaluar la mejora bria dado lugar a que las familias, deseosas de adquirir los
o empeoramiento de las condiciones de vida a traves de la nuevos productos de consumo, intensificasen el trabajo dedi- \I
evoluci6n de las estaturas medias de la poblaci6n. Que las ob-
servaciones antropometricas muestren evoluciones negativas
entre 1500 y 1800 tanto para Inglaterra como para Holanda
cado a producir para el mercado, 10 que servirfa, de paso,
para explicar la paradoja de que los salarios reales hubieran
disminuido en Europa entre 1500 y 1800, mientras los inven-
\t

y para los Estados Unidos parece coincidir con las estimacio-
nes igualmente negativas que se hacen ultimamenre de la evo-
luci6n de los salarios reales en esta epoca, que llevan a Van-
Zanden a concluir que desde principios del siglo XVI hasta
tarios de los bienes dornesticos mostraban un aumento de la
riqueza de las familias.
El resultado de esta linea de investigaci6n ha sido el de
hacernos percatar de que la vieja tipologia de formas diversas
."•"
••
ft
f 56 La bistoria de los hombres: el siglo xx
La bistoria economica )' social 57
It
-rural y urbana, gremial y domestica- de la industria antes ~ que lleva el nombre de la esposa del inventor. Uno de los fac-
'Is,f" de la industrializaci6n era engaiiosa. No se trataba de formas b
de actividad que se desarrollasen por separado, sino que eran f.
tores que definirian esta etapa seria el de haber mantenido el
importante papel del trabajo familiar -yen especial de nifios
en muchos sentidos complementarias. El elemento unificador f.•·. · y mujeres, subestimado habitualmente-, que pudo conser-

.j
~. fundamental eran justamente los comerciantes 0 los pelaires, .
varse gracias a que la maquina simplificaba las operaciones.
I, que no solamente encargaban trabajo en el campo, sino tam- Utilizando ingeniosamente los datos sobre la vida cotidia-
bien en la ciudad, y que eran los que organizaban la produc- • na que proporcionan los procesos, Hans-joachim Voth ha

•.
ci6n. Lo que habria ocurrido en la Inglaterra del siglo XVIII [ podido mostrar que la revoluci6n industrial implico un au-
habria sido que la demanda creciente del mercado interior, y r mento considerable de la carga de trabajo de los obreros bri-
la posibilidad de hacer grandes beneficios con productos in- :
tanicos, que tuvieron que emplear muchas mas horas en sus

•• dustriales en el comercio triangular del Atlantico, habrian es- ,


timulado a los hombres de negocios, no solamente a seguir ~.
actuando como empresarios externos a la producci6n, sino a r
tareas, restandolas de sus dias de fiesta y de descanso. La re-
voluci6n industrial habria sido asi un ejemplo mas de 10 que
Paul Krugman ha llamado, refiriendose al crecimiento de los


inve~tir directamente en esta a traves .de Ja fa?:ica. .
SIdney Pollard (1925-1998) -un JUdlO exiliado de Viena, :
con puntos de vista cercanos al marxismo- parti6 de los rno- ~.
~. nuevos paises industriales asiaticos en la segunda mitad del
siglo xx, un «crecimiento estalinista», 0 si se prefiere, mucho
mas una «revoluci6n industriosa», determinada por el au-
C' delos de la protoindustrializaci6n para proponer una vision r

!
mento del esfuerzo humano, que «industrial», en el viejo sen-
e «regional» del desarrollo industrial. Cuando en una zona " .
tido tradicional que atribuia un papel central a la tecnologia.
e aparecen unas industrias exponadoras que irnplican dena es-
pecializaci6n, acostumbra a producirse en ella una demanda
~ Y la fabrica, que antes habra sido protagonista y ahora


I f;
mayor de alimentos que favorece a menudo la especializaci6n
agricola de las zonas vecinas y puede contribuir a desindus- /
trializarlas. La industrializaci6n no es un fen6meno que avan- r
i
parecfa desaparecer de esta historia? Un economista radi-
cal norteamericano, Stephen Marglin, revise su funcion en
«What do bosses do?». Marglin sostenia que la fabrica no se
.,r
~!,
desarrollo por razones de eficacia tecnologica, sino para ase-

•• ce globalmente en un pais, sino que tiene unas dimensiones l


de polarizacion y regionalizacion, Esto implica, diran Maxine 1.
Berg y Pat Hudson, que sea necesario entender el fen6meno ~
gurar al patron el control sobre la fuerza de trabajo y facili-
tarle la obtenci6n de un excedente mayor. No naci6 de la rna-
quina, porque, en la forma de manufactura centralizada, la


C?
en su conjunto, como una sum a de progresos y menguas, de F
crecirniento y desindustrializaci6n, 10 que implica que las ci- ~
fras globales de producci6n a escala nacional resulten insufi- ,
fabrica era anterior a la maquina y porque su modelo de con-
trol del trabajo se parecfa sobre todo al de la plantacion es-

•.,. cientes para entender la complejidad real del proceso.


Maxine Berg reivindic6 el tiernpo inicial de la industriali-
clavista 0 al de la <<workhouse» coercitiva para los pobres.
Una vez asociadas la maquina y la fabrics, los empresarios es-
timularon un tipo de desarrollo tecnologico que fuese s6lo

.".'
.Al.·.'.'

.~;
zacion inglesa como «la era de las manufacturas», desmitifi-
cando la imponancia que se daba habitualmente a los «sec-
tores de punta», algodon y hierro, y a la etapa de la
mecanizaci6n y de la fabrica. Las primeras rnaquinas revolu-
compatible con la organizaci6n fabril, al exigir fuertes inver-
siones de capital, para asegurarse la superioridad sobre la pe-
queiia producci6n. La fabrica no seria un instrumento de
progreso econ6mico sino de control social. La rnaquina, idea-
cionarias fueron artefactos creados para potenciar la produc-
.~ da inicialmente como una ayuda para aumentar la producti-

•• •',~•
cion domestica, como la «spinning Jenny» de Hargreaves, I!
",
I)
it::
vidad del trabajo humano a fin de mejorar los ingresos del

• it"
••
~8 La bistoria de los hombres: el siglo xx La historia econ6mica y social

simplista que 10 interpretaba todo en funci6n del progreso


59
••
trabajador domestico y disminuir los precios de productos in-
dustriales, potenciando la capaeidad de consumo de la po-
blaci6n, s610 realiz6 el segundo de estos objetivos una vez in-
tecnol6gico, por otra completamente abierta, en que los
hombres tienen la opci6n de seguir caminos diferentes y to- 8 •
troducida en la fabrica y sujeta al empresario, que pudo ~.
desviar en su provecho la parte que habria servido para me-
jorar los ingresos del trabajador.
l..
~
man decisiones, optando por uno u otro de los diversos «fu-
turos posibles». Por 10 general, nos dicen, la opci6n de la pro-
ducei6n fabril estandarizada se tom a cuando una economia ~,

Siguiendo en esta linea, Sabel y Zeitlin mostraron en 1985 \_ es estable, mientras que cuando el entorno es «volatil» resul- If)
que habia diversas vias de progreso industrial que no pasaban I ta mucho mejor organizar cada etapa de la producci6n como (J
necesariamente por la fabrica. Estas ideas las completaron y ft•. una empresa independiente, colaborando en un marco en el
queunos acuerdos institucionales adecuados garantizan la se- (t
desarrollaron en un libro de 1997 en que pretendian reern- .
plazar el viejo relato que contraponia un antiguo regimen de ~ guridad de los tratos, con el fin de realizar una produccion <,
control gremial y producci6n manual domestica a una mo-. flexible que hara posible sobrevivir a los cambios desfavora- t)
dernidad marcada por la libertad del mercado, la mecaniza-· bles del entorno. ()
cion y la fabrica, Proponian para ello un relato alternativo Abandonadas las viejas certidumbres, los caminos para la
que define la etapa final del antiguo regimen como una fase exploraci6n parecen abiertos. Lars Magnusson, por ejemplo, o
de «modernidad de la tradiei6n», que estaba haciendo posi- reclama que los problemas que plantea el tema de las vias de ()
ble la mecanizaci6n y el progreso tecnol6gico dentro del mar-
co institucional vigente. Esta va a ser remplazada, desde me-
organizaci6n y de la aparici6n de la fabrica se estudien tenien-
do en cuenta c6mo opera la empresa en el tiempo hist6rico,
o
diados del siglo XIX hasta la primera guerra mundial, por una quese analice c6mo el empresario -propietario, maestro gre- o
de «batalla de los sistemas», que veda la coexisteneia de una mial, «putter-out» 0 comerciante- tom a sus decisiones en un o
industrializaci6n de fabrica con empresas integradas vertical- contexto econ6mico, social e institucional dado. Por esta via la {)
mente que utilizaban sus costosos equipamientos para pro- llamada historia empresarial 0 «bussiness history», entendida
como historia econ6mica de la empresa, enriqueceria nues- ()
ducir objetos estandarizados y otra de unidades menores, ca-
paces de cooperar entre si en un marco de instituciones y tra comprensi6n de un fen6meno que no se puede considerar \J
reglas que aseguraban la colaboraci6n, orientada hacia una como un simple reflejo de la evoluci6n tecnol6gica. tJ
especializaci6n flexible (como la seda de Lyon, los cuchillos Este retorno a la realidad concreta, este volver a integrar
los datos estrictamente econ6micos con los del contexto po-
Q
de Solingen, los relojes suizos ... ). La tercera etapa de este
litico y cultural, deja abiertos los caminos por los cuales la \)
proceso, que iria desde 1920 hasta 1970, habria sido la del
triunfo de la producci6n en masa, pero la crisis de los afios historia econ6mica y social vuelve a convertirse en una herra- t{I
setenta, concluyen, ha abierto una «nueva batalla de los siste- mienta de analisis y comprensi6n de la realidad, valida para Q
mas», como consecuencia del estancamiento de los centros el presente. \)
clasicos de producci6n en masa, bloqueados por su tradicio-
nalismo. Q
EI planteamiento de Sabel y Zeitlin -que rechazan como iii
antihist6rica la separaci6n de 10 tradicional y 10 moderno,
igual que rechazan, en terminos de metodo, la de 10 politico
y 10 econ6mico- tiene la virtud de reemplazar la vieja visi6n
••
••
to, ~?

f
t, I;;:

f i~;
I~,

f JI
3
f
f' LOS MARXISMOS
t
f>
~oLo que se ha denominado la «invenci6n del marxismo», que
f" , se produjo en el transito del siglo XIX al xx, consisti6 en la
r transformaci6n de 10 que en el prop6sito de sus creadores era

.•0
un metodo de investigaci6n en un corpus de doctrina, con se-
rios riesgos de simplificaci6n y de dogmatismo, que se agra-
varian con el triunfo de la revoluci6n bolchevique de 1917,


C
cuando la necesidad de difundir al conjunto de los ciudada-
1 nos los principios que fundamentaban el nuevo modelo de

r
t)
....
.:,j''.,
r sociedad oblig6 a preparar exposiciones pedag6gicas como
El ABC del comunismo, de Bukharin (1888-1937) y Preo-
l brazhenski (1886-1937) 0 La teoria del materialismo hist6rico:
(; ! Manual popular de sociologia marxista tambien de Bukharin,
e t un libro que Gramsci denunciarfa energicamente diciendo:
"'W0 r «La reducci6n de la filosoffa de la praxis a una sociologia ha
r representado la cristalizaci6n de la nefasta tendencia a (... )
.~ f reducir una concepci6n del mundo a un formulario rnecani-

•CF
r
i
r
co, que da la impresi6n de tener toda la historia en el bolsi-
110».


Los dos rasgos caracteristicos de esta literatura -simpli-
t ficaci6n catequistica y «defensa de la revoluci6n», 0 sea del
~ nuevo orden establecido- se reflejaran tam bien en el traba-
'.i"
t., : jo de los historiadores rusos, muy especialmente despues de
! la crisis de 1927 a 1929, cuando surge 10 que acostumbramos
t a llamar el estalinismo. En este contexte el «marxismo-leni-

•• ~. nismo» serfa usado como ideologia de legitimaci6n que habia


f de ayudar a subordinarlo todo a las necesidades politicas co-
yunturales, es decir, a las directrices del partido.
t Esta obligacion de adaptarse a una politica c~mbiante se-
.~ ria la causa de la condena del unico historiador academico de
t't prestigio con que contaban los bolcheviques. Mikhail Po-
o

t:

xxI
•v.
~
62 La hi"a,i, d, 1m hamb"" ,I " gla

krovski (1868-1932), que se habla afiliado a los bolcheviques


Los marxismos

maci6n social economica». Afiadiendole el comunismo pri-


63
••
en 1905 J' habia tornado parte en la revoluci6n de octubre de
1917, escribi6 una Historia de Rusia en cinco vohimenes,
mitivo al principio, y el socialismo al final, se obtenia un con-
junto de seis etapas; perc mientras cinco de elias se podian •e
<


";;.
donde daba una visi6n «marxista», en el sentido mas ortodo- enlazar en una secuencia y convertirse en una pauta explica-
xo de la palabra, y sostenia que la evoluci6n de Rusia era si- L tiva universal de la historia, el modo de producci6n asiatico
milar a la de otros paises europeos y que habia liegado al ca- no solamente quedaba descolgado, sino que resultaba dificil ~.
pitalismo como consecuencia natural de este proceso, en la introducir en un esquema esencialmente eurocentrico una
linea de 10 que Lenin habia sostenido cuando polemizaba con
i

fase que habia sido elaborada sobre el modelo de las socie-


tt
fi,
los populistas en El desarrollo del capitalismo en Rusia. Esta dades hidraulicas de Asia. El tema tom6 una dimensi6n poli-
tesis estuvo de acuerdo con las «necesidades» del partido tica inmediata con motivo de las discusiones respecto de la t)
hasta la caida de Trotski, ya que servia para dar respaldo a1 politica que se debia seguir en China. Los que pensaban que "")
programa de socialismo en un solo pais. Pero alliegar las di- la sociedad china estaba en una fase feudal propugnaban la
ficultades del primer plan quinquenal, wando 10 que conve- [: alianza de los comunistas con la burguesia nacional para ha- o
nia era poner de relieve el atraso de la Rusia prerrevolucio- ." cer la revoluci6n burguesa como etapa previa a la socialista; C)
naria en contraste con los avances que habia aportado la ], los que suponian, como Trotski, que ya estaba en pleno capi- i'}
planificacion, la interpretaci6n de Pokrovski resultaba ina- talismo, no velan otra salida que la hegemonla del proletaria- ()
portuna. Por suerte para el, muri6 a tiempo de no tener que r, do. Pensar, en cambio, que China se pudiera hallar en el tran-
ver c6mo su obra era condenada en 1936 por Stalin, que 10 sito del modo de producci6n asiatico al capitalismo dejaba a ()
acusaria de pequefio burgues, los te6ricos sin recetas para formular una linea de actuaci6n. ()
De hecho, Stalin habia decidido desde octubre de 1931,. El resultado practice de est a confusi6n fue el caos de la poli-
<:.'»
con motivo de los debates en torno a la actitud de los bolche- tica china, que acab6 en un desastre a costa de muchas vidas
viques respecto de la Segunda Internacional, que el trabajo ] humanas.
'ij
de los historiadores se habfa de acomodar en todo momenta Se entendera, por 10 tanto, que en las reuniones que tu- ()
a las directrices del partido. En una carta titulada «Algunas vieron lugar en Tiflis y Leningrado en 1930 y 1931 los histo- ;,,)
cuestiones de historia del bolchevismo» condenaba a las «ra- .
tas de biblioteca» que pretendian argumentar sobre la base L:
riadores rusos decidiesen desembarazarse del modo de pro-
ducci6n «asiatico» -renegando de un elemento que estaba en o
de la inexistencia de documentos que demostrasen una tesis e1 texto mismo del «simbolo de la fe» del marxismo ortodo- i.)
y atacaba, sobre todo, la idea misma de pretender «seguir es- XG-, con el argumento de que no era mas que una variante ~)
tudiando» temas que el partido habia decidido y que habia
que considerar como «axiomas», La reelaboraci6n de la his-
peculiar, oriental, del feudalismo. De esta manera se pudo re-
configurar el esquema cerrado de cinco etapas -con el modo
a
toria a fin de legitimar en cada momenta la linea politica del t' de producci6n antiguo de Marx convertido en «esclavismo», \)
partido seria un elemento clave del estalinismo. par influencia de Struve-, que Stalin consagr6 en 1938, di-
4._
Mas grave resultaria, 'por su alcance general, el tema del ciendo: «La historia conoce cinco tipos fundamentales de re- ~.
«modo de producci6n asiatico». En el texto can6nico de la
Contribuci6n a la critica de la economia politica, Marx habia
laciones de producci6n: la comunidad primitiva, la esclavi-
tud, el regimen feudal, el regimen capitalista y el regimen
.•
\j

.•
hablado de «los modos de producci6n asiatico, antiguo, feu- socialista». Con esto teniamos un «esquema unico y necesa-
dal y burgues moderno como de epocas progresivas de la for- rio por el cual han de pasar todas las sociedades», que el his-
,.,
.,
.~

.;~
64 La historia de los hombres: el siglo xx

toriador habia de limitarse a rellenar e ilustrar con hechos. EI


Los marxismos

China», 10 que mostraba, simplemente, que las tendencias


65

materialisrno historico habia acabado convirtiendose en 10' «teoricas» de la pretendida «ciencia histories» se acomoda-
t~ que Marx combatia: una filosofia de la historia. ban en cada momenta al «curso politico» que sefialaban los
t{~ Se ha podido decir, por esta razon, que los historiadoresf dirigentes del partido.
.~ rusos habian dejado el marxismo por el «rnarxiismo», es de.. Uno de los ejemplos mas claros de esta dualidad entre
cir, por la irnitacion del lenguaje marxista sin demasiada rela.. practica historiografica y legitirnacion «teorica» es el de Po-
1:;1
cion co~ los ,n:etodo~, de M.~rx: <~~ien~o un lenguaj~ ~on poc~l. Ionia, donde muchos historiadores se acomodaron ala situa-

.'•
e·.'·"
..c"

I .'·'
.•'l
sustancia teonca, el marxnsrno tenra una maleabilidad caslj'
ilimitada que podia adaptarse a las demandas politicas eD,','
cualquier momento dado. La investigaci6n marxista seria po..
dia,de hecho re~ultar peligrosa. La proclamacion ,de lealtad a!I.,•. ~.
la [inea del partido se convrrtio en la orden del dia». Esto fa.;
cion, dedicandose a practicar el mas tradicional de los eclec-
ticismos adornado con terrninologia marxista. Este seria el
caso de Witold Kula (1916-1988) y de sus Problemas y nzeto-
dos de la bistoria economica, que decoraba un texto eclectico,

••
totalmente ajeno a cualquier manera de concebir el marxis-
cilito que en 1934, cuando estaba consolidando su poder per]" mo, con jaculatorias sin ningun sentido como la de decir que
sonal autocratico, Stalin decidiese «dejar su huella en cl ,' «la ciencia historica polaca de la posguerra tiene cada vez mas
modo de escribir la historia en la Union Sovietica, con el pro.( l en cuenta la opinion de las masas populares»: unas masas po-
."',
.\~
posito de legitimar su regimen». ; pulares que obviamente no figuraban entre los lectores
En la Union Sovietica, y en los paises que seguian su mo.! potenciales de su libro. Una cosa parecida se podria decir de
I) deIo, s: c~nsolid.o la s:par.a,cion entre una teoria, escleroti~a Y" la escuela de Poznan, y mas en concreto de la Metodologfa de
1(.", una practica de investrgacron que, pese a revestirse con eHasl fa inuestigacion bistorica de Jerzy Topolski, un producto es-
<tI
de Marx, era puramente positivista. Un escolasticismo que, colastico don de la Furia cIasificatoria, la retorica empalagosa
e produda catecismos con los que se intentaba convencer a los,' y la pretension de establecer leyes historicas se situan muy le-
Ii fieles de que «los filosofos marxistas un en las palabras a losl' . josde la herencia de Marx.

.'
heehos, la teorfa con la practica, la filosofia con la politica dell,." . En algunos casos, adernas, se podia mezcIar la exigencia
1° Partido Comunista y del "Estado Sovietico?». Y donde la vi,;: de acornodacion al catecismo con la de mitos nacionalistas lo-
sion de la historia se reduda a simplificaciones elementales,~' cales. En el caso de Rumania, por ejemplo, la imposicion de
Ii' Salvo por 10 que se refiere a los trabajos politicarnente mas ' pautas interpretativas desde arriba condujo, primero, al esta-
I comprometidos, como las historias oficiales de la revolucion'f . blecimiento de list as de libros prohibidos y a una segregacion
bolchevique, que si bien eran productos positivistas, simplesl· total respecto de 10 que hacia «la historiograHa burguesa»;
t
•Cr
relatos de hechos, podian tener que modificarse en cualquier]
momenta para ponerlos de acuerdo con las consignas vigen'
tes. Esta dependencia de la coyuntura politica podia llevar at
aberraciones como la de ver ados miembros de la Academia
despues, con Ceaucescu, a la fabricacion de mitos como el
«protocronismo» -la idea de que Rumania se habia adelan-
tado en diversos aspectos a la civilizacion europea- y la «tra-
cornania», que exaltaba a los tracios.
t de Ciencias proclamando, en 1964, que «en los iiltimos anosi Por mas que este academicismo oportunista haya sido do-
•• han aparecido en la esfera de la ciencia historica de la Repu-


minante, cabe decir que, pasados los momentos agudos del
blica Popular de China algunas tendencias equivocadas que estalinismo, se dio en la Union Sovietica y en 10s paises de su
6'; estan estrechamente vinculadas al curso politico, general. area una investigacion historica de calidad, demasiado igno-
.;~!
mente incorrecto, de la direccion del Partido Comunista de rada fuera de sus fronteras, realizada por investigadores que
.;.,
.'S'

,r;;
,.
66 La historia de los hombres: el siglo xx

no dudaban en enfrentarse a los representantes del escolasti-


cismo oficial. Este, por ejernplo, es el caso de los arque6logos,
Los marxismos

estaliniano liegaran tambien a paises del oeste de Europa y a


America Latina, donde el estructuralismo marxista ala fran-
67
.f'
ct

o el de los historiadores de la antigiiedad de formaci6n orien- cesa, amparado por una cobertura filos6fica de apariencia ~
talista que, en torno a Igor M. Diakonoff (nacido en 1915), respetable, se convirti6 en la forma dominante de difusi6n ~
defenderian que «es necesaria una revisi6n radical de la vi- del marxismo. La cobertura filos6fica la dada sobre todo Al- tt
si6n sobre las antiguas sociedades orientales para superar el thusser, quien, criticando «la confusi6n que reina en el con- 4')
peligro de la esquematizaci6n y del dogmatismo». La necesi- cepto de historia», se decidi6 a reestructurar la disciplina des-
dad de revisi6n surgia en el orientalismo como consecuencia de la pura reflexi6n filosofica, en un ejercicio de metateoria. (')
del hecho de que, al haber de incluir el mundo extraeuropeo El modo de producci6n se dividi6 en estructuras regionales y t't
en sus analisis, el caracter eurocentrico del esquema de los
modos de producci6n estalinista, con la secuencia esclavis-
se estableci6 todo un juego de relaciones entre estas, con el
que se queria resolver verbalmente todas las contradicciones.
o
La euforia verbalista estimul6 la creaci6n de toda suerte de
t)
mo-feudalismo-capitalismo, resultaba dificilmente aplicable.
Mientras los estudiosos de la antiguedad romana, como Shtaer- nuevos «modos de producci6n especializados» -domestico, o
man, discutian si el trabajo esclavo habia sido fundamental, tributario, parcelario, etc.-, cayendo en la vieja trampa de \'")
los orientalistas retomaban la discusi6n del «modo de pro- «resolver» los problemas reforrnulandolos verbalmente. En
este tipo de planteamientos la teorizaci6n se mantiene en un
()
ducci6n asiatico» en los anos sesenta, conscientes de que ni
esclavismo ni feudalismo eran para elios conceptos validos, terreno de maxima abstracci6n y s6lo se acude a la realidad, t)
Seria tarnbien el contacto con la historia de los pueblos del a posteriori, para buscar en elia ejemplos que ilustren los re- ()
Asia Central 10 que llevaria a Lev N. Gumilev a planteamien- sultados previstos (es bien sabido que, encajada de manera
tos globales innovadores. adecuada en esquemas prefabricados, la realidad nunca des-
()
Este mismo afan de renovaci6n se puede encontrar en al- miente la teoria). o
~

gunos campos de la historia moderna, mas delicados desde


un punto de vista politico. Esto es 10 que significa la obra de
Hoy no queda ya nada en pie de la maquina verbal del al-
thusserismo, que lieg6 a concretarse en un cateeismo como el
o
()

.
investigadores como Boris P6rshnev, Alexandra Lublinskaya, de Marta Harnecker 0 que llev6 ados soci6logos britanicos a
escribir que, estando la historia «condenada por la naturale- t)
Victor Dalin 0 Anatoli Ado en la Uni6n Sovietica; de Franti-
sek Graus, Robert Kalivoda 0 Josef Macek en Checoslova- za de su objeto al empirismo», era necesario construir un ma- "
\"
quia; el del grupo de Leipzig, dirigido por Walter Markov y terialismo hist6rico reducido a «una teoria general de los mo- ',.J
Manfred Kossok, en la Republica Dernocratica Alemana, 0 el dos de producci6n». Al triste final de Althusser, con su (\)
de Manuel Moreno Fraginals en Cuba. Estos historiadores confesi6n de que en realidad tenia un conocimiento muy su-
replantearon de manera original y nada dogmatica -habien- perficial de los textos de Marx, cabe afiadir la evidencia de un .)
dose de enfrentar a menudo a los vigilantes de la ortodoxia legado tan ambiguo que puede explicar que un miembro de \J
academics de sus paises- temas como los de la transicion del la «nueva derecha» como Bernard-Henri Levy reivindique
feudalisrno al capitalismo (poniendo el acento en las dos Althusser como su maestro. .
U
grandes crisis: la de la baja edad media y la del siglo XVII), la Contra la transformaci6n del «marxismo» en una inter-
"
~

.."
naturaleza de los enfrentamientos sociales durante la Revolu- pretaci6n del mundo establecida y cerrada, en una «sociolo-
ci6n francesa, las liamadas «revoluciones burguesas», etc. gia» 0 en una teoria de la historia que daba ya todas las res-
Lo mas lamentable fue que los vicios del escolasticismo puestas, fueron muchos los que quisieron seguir una linea de


'T
• 68 La historia de los hombres: el siglo xx ~>
..'C
Los marxismos 69

.'•"
Ii}
inspiraci6n marxiana -no «marxista», en el sentido de adhe-
si6n a un canon doctrinal- usando las ideas de Marx como 1:'_
Siegfried Kracauer (1885-1966), que escribi6 interesantes
analisis del cine y de las formas mas diversas de la cultura de
masas -afirmaba que era sobre todo a traves de elIas que po-
instrumento de analisis con el fin de «consumir teoricamente

.
t" la realidad», como este proponfa en 1879.
Esta lucha contra la desnaturalizaci6n «econornicista» y
dia determinarse «la posicion» que una epoca ocupa en el
proceso hist6rico-, y que dej6 inacabada una ambiciosa, y

•.) «cientifista» del marxismo se produjo tanto en el area de in-


fluencia de los partidos marxistas de los paises «de Occiden-
I
demasiado ignorada, contribucion a la filosofia de la historia,
Historia. Lo ultimo antes de 10 ultimo (1969), que arranca de

.'.' te» -para decirlo en la terminologia de la guerra fria- como las «tesis» de Benjamin para plantear su rechazo del «histori-
en la Rusia sovietica y en los paises que despues de la segun- f cismo y de las visiones lineales de la historia», La llegada del
da guerra mundial tuvieron gobiernos de predominio comu- ~ nazismo al poder oblige a los miembros de la escuela de
nista, aunque de forma distinta, ya que la condena de hetero- t Frankfurt a proseguir su obra en los Estados Unidos. En los

•'•"
doxia implicaba en el caso de la Union Sovietica y del resto anos sesenta, cuando Adorno volvi6 a Alemania para ensefiar
de los paises llamados «socialistas» el silenciamiento, como «una mezcla eclectica de marxismo, psicoanalisis y sociolo-
minimo, y tal vez la perdida de la libertad. Esto hace aiin mas gia», que correspondia a aquello en que se habia convertido
valiosa la tarea de quienes en estas condiciones hicieron un la «teoria critica» en su etapa californiana, choco con los es-
(,
esfuerzo de renovaci6n que no siempre ha sido valorado ade- tudiantes de la Universidad de Frankfurt que, decepcionados
C,' ',,'$ cuadamente, ya que la obra de los «heterodoxos» de los «pai- por el caracter abstracto y mandarinesco de sus ensefianzas,
#t, ses del este» no ha recibido nunca la atenci6n que se ha pres- ocuparon su instituto en abril de 1969, hasta que Adorno lla-
.ri"
tado a las propuestas de 10 que Perry Anderson llama el ~ m6 a la policia para desalojarlos.
C «marxismo occidental». ~ Los intentos mas importantes de renovaci6n durante el
.",
• Propuestas como las de la etapa inicial del Instituto de in· I
vestigaci6n social de Frankfurt, que, fundado en 1923 como r,
periodo de entreguerras sedan obra de cuatro grandes teori-
cos marxianos: Lukacs, Karl Korsch, Antonio Gramsci y
C'> ".a"

.,
I' un centro de investigaci6n marxista, se dedic6 durante los
primeros afios a la historia del socialismo y del movimiento
obrero, hasta que en 1930 pas6 a dirigirlo el fil6sofo Max
Walter Benjamin. Los planteamientos de los dos primeros
fueron conocidos, y condenados, muy tempranamente por
los marxistas ortodoxos, a consecuencia de la publicaci6n de
I: Horkheimer (1895-1973), que impulsaria la linea de la «teo- Historia y conciencia de clase, de Lukacs, y de Marxismo y fi-
ria critica», que tomaba sobre todo del marxismo la idea de loso/ia, de Korsch, dos libros aparecidos el mismo afio, en
Ii
•• investigar la forma en que la conciencia era determinada por
la existen cia social para hacer un analisis critico emancipador.
Pese a que el nombre que mas habitualmente se asocia a
Horkheimer sea el de Theodor W. Adorno (1903-1969), con
1923. Los planteamientos de Gramsci, desarrollados en la
prisi6n en la que 10 encerr6 el fascismo, no se difundieron
hasta despues de la segunda guerra mundial, en momentos en
que encontraron un clima politico e intelectual favorable a su
C


• 'i
:'~
II
quien escribio un libro tan influyente como Dialectica de la
Ilustraci6n (1947), y en segundo lugar con los de Eric Fromm
y Herbert Marcuse, cuya obra ha de situarse mas bien en el
recepci6n, y aiin mucho mas tardia, y con frecuencia equivo-
ca, ha sido la difusi6n de Benjamin.
Geyorgy Lukacs (1885-1971), que habia sido comisario de

.''i
terreno de la filosoffa, dos de las figuras que influyeron mas Cultura y Educacion durante la fugaz Republica sovietica
I' 11 hungara de 1919, pas6 un largo y dificil exilio en Berlin y en
intensamente en el pensamiento de la escuela fueron Walter
Benjamin (1892-1940), de quien hablaremos mas adelante, y el Moscu del terror estalinista, volvio a Hungria en 1945,
tii i.<,

'f
f
• ,!<
ii,.:
,.
70 La bistoria de los hombres: el siglo xx Los marxismos 7I ,'.
don de se vio atacado por su «cosmopolitismo burgues»
-hizo entonces todas las rectificaciones que se le pedian y pu-
comunista radical, autor, ademas del ya citado Marxismo y fi-
losofia, de Karl Marx (1938), que criticaba la transformacion
"",
fl
blico La destruccion de la razon (1954), que algunos han cali-
ficado de «panfleto estalinistax-s- y torno parte en el movi-
del marxismo en una «vision del mundo» desligada de las lu-
chas sociales reales y una vision de la historia transformada t,
miento revolucionario hungaro de 1956. AI ser derrotado, se erroneamente en «evolucionisrno», pOI' no haber entendido "'l
nego esta vez a rectificar y a renegar de 10 que habia hecho. que Marx no contemplaba una secuencia de etapas enlazadas f)
En los momentos finales de su vida explicaba asf el sentido de pOI' unas leyes de la evolucion social, sino un desarrollo abier-
10 que habian querido hacer los «heterodoxos»: «En los afios to en que la evolucion «se convierte en un principio de bus- ()
veinte, Korsch, Gramsci y yo intentamos, cada uno de no- queda a verificar en cada caso pOI' vias ernpiricas». Las tesis f)
sotros a su manera, enfrentarnos al problema de la necesi- sobre la historia que se encuentran en las obras de Marx, afir- tl
dad social y a la interpretacion mecanicista que era la heren- rna Korsch, se aplican excIusivamente «al ascenso y desarro-
f}
cia de la Segunda Internacional. Heredamos este problema, llo del capitalismo en la Europa occidental» y no tienen vali-
perc ninguno de nosotros -ni siquiera Gramsci, que era tal dez general mas que en el sentido en «que todo conocimiento ()
vez el mejor de los tres-lo resolvio». Esta afirrnacion, hecha profundo de las formas naturales e historicas se aplica a otros ,)
en una entrevista que no habria de publicarse hasta despues casos»; pero Engels, primero, y Lenin, mas tarde, las trans-
formaron en ley eterna del desarrollo. La muerte encontro a
C)
de su muerte, iba acompaiiada de la peticion de que se deja-
se de hablar de una vez de los viejos textos, de estos «clasicos Korsch trabajando en un intento de actualizacion del pensa- ()
de la herejia» que habian escrito ellos en los afios veinte, para rniento marxista -Manuscrito de aboliciones- pOI' el doble r')'
1~
-.
~~

ocuparse de los problemas reales del presente. Habria sido camino de extenderlo desde el ambito europeo al mundial y .~)
muy interesante que Lukacs hubiese desarrollado, a la vez de adaptarlo a los cambios que se habian producido en la so-
ciedad capitalista y al progreso de las ciencias. ~)
que su Ontologia del ser social, que queria resolver el proble- ,it:
r
ma de la relacion entre la libertad y la necesidad, la diferen- Muy diferente es el caso de Antonio Gramsci (1891- I
~.)
ciacion que hacia entre un «marxismo vulgar» que ve la rea- 1937), dirigente del partido comunista italiano, que fue en- ()
lidad como determinada pOI' unas leyes objetivas que estan carcelado en 1925 pOI' el regimen fascista y vio confirmada su
f)
mas alla del alcance del hombre, y un «marxismo autentico», sentencia en 1928, a peticion de un fiscal que queria «impe-
que la ve como abierta a la accion de los grupos y de los in- dir que este cerebro funcione durante los proximos veinte '"~I
dividuos; pero su gran drama fue la ambiguedad a que 10 afios», Si bien la prision acelero su muerte, que se produjo en II)
oblige el medio politico en que vivio, como 10 confesaria des- 1937, no solamente no le impidio pensar, sino que estimulo
\)
pues de la derrota de la revolucion hungara de 1956, cuando su reflexion, que cuajaria en los Cuadernos de la prision, pu-
blicados postumarnente, de 1948 a 1951. ~)
decia: «Ya no quiero seguir viviendo con miedo y fingir va-
lentia, mantenerme callado y subordinar la teo ria a las exi- Uno de los meritos importantes de Gramsci, para quien el \)
gencias de la supervivencia». En las fluctuaciones de su obra, rnaterialismo historico era esencialmente «una teoria de la t)
de Historia y conciencia de clase a La destrucci6n de la razon, historia», fue el de entender que el rnetodo de interpretacion
de la historia de Marx no podia deducirse de los principios \.)
hay ideas valiosas junto a concesiones a estas «exigencias de
la supervivencia». element ales expuestos en obras de caracter general, como se ,)
Menos importante pOI' 10 que se refiere a su influencia di- hacia habitualmente, sino que era necesario extraerlo de U
recta sobre los historiadores seria Karl Korsch (1886-1961), aquellas obras suyas que analizaban situaciones concretas,

."
~
.

••
~
..w 72 La bistoria de los hombres: el siglo xx

como El18 Brumario: «un analisis de estas obras permite fi-


'~i
;"1

Los marxismos

«La realidad es rica en las combinaciones mas extrafias y es


73

jar mejor la metodologfa hist6rica marxista, integrando, ilu-


•• el te6rico el que esta obligado a buscar la prueba decisiva

. ••
:.:
\:~
minando e interpretando las afirmaciones te6ricas desperdi-
gadas por todas las dermis obras. Se podria ver cuantas
cautelas reales introduce Marx en sus investigaciones concre-
tas, cautelas que no podian encontrar lugar en las obras ge-
nerales». Esto Ie llevaba, en primer terrnino, a rechazar el
economicismo elemental que se tendia a confundir con el
de su teoria en esta misma extrafieza: a traducir al lenguaje
teorico los elementos de la vida hist6rica, y no, al reves, que
sea la realidad la que deba presentarse segun el esquema
abstracto».
En sus reflexiones hay, adernas, consideraciones muy in-
novadoras sobre la hegernonia, que muestran los procesos

•• marxismo ortodoxo. Cabe distinguir, deda, aquellas modifi-


caciones econ6micas que afectan profundamente a la estruc-
tura misma de la sociedad, que son relativamente permanen-
por los cuales una cIase puede ejercer la dominaci6n sobre las
otras, estableciendo su superioridad no solamente por la coer-

•• tes y que tienen repercusiones sobre los intereses de cIases


sociales enteras, de las que son simples variaciones coyuntu-
ci6n, sino mediante el consenso, transformando su ideologia
de grupo en un conjunto de verdades que se suponen validas
para todo el mundo y que las cIases subalternas aceptan, has-

•• rales que no afectan mas que a pequefios grupos. S610 res- !


pecto de las primeras tiene sentido la afirmaci6n de Marx de
que los hombres toman conciencia en el terreno de la ideolo-
ta que llegue el momento en el que, habiendo cambiado las
condiciones, la hegernonia se agrieta, las clases subalternas
toman conciencia de sus intereses particulares y de las con-

•• gfa de los conflictos que se manifiestan en la estructura eco-


n6mica. Una estructura que para Gramsci no es un concepto
tradicciones que los enfrentan a los grupos que dominan el
aparato del estado, y formulan unos nuevos principios que

••
especulativo, sino una realidad que se puede analizar con los han de permitir avanzar hacia una nueva etapa de crecimien-
metodos de las ciencias naturales, pero que no debe estu- to, con otra situaci6n de hegemonia y un as nuevas relaciones
diarse separadamente, porque «la estructura y las superes- de producci6n. Hay tarnbien sugerencias muy innovadoras

•• tructuras forman un bloque bistorico, Esto es: el conjunto


complejo, contradictorio y discordante de las superestructu-
ras es eI reflejo del conjunto de las relaciones sociales de pro-
respecto a la formaci6n de las ideas de los grupos subalter-
nos, que permiten analizar, por ejernplo, «por que y c6mo se

•• ducci6n». Las contradicciones de estas relaciones sociales se


pueden percibir «en la existencia de conciencias hist6ricas de
difunden, haciendose populares, las nuevas concepciones del
mundo».
La influencia del pensamiento de Gramsci fue decisiva

•• grupo (con la existencia de estratifieaciones correspondientes


a diversas fases del desarrollo hist6rico de la civilizaci6n y con
para la aparici6n y desarrollo en Italia, despues de la segun-
da guerra mundial, de unas corrientes de historiografia mar-

. •
.'••
··..:..:i
antitesis entre los grupos que corresponden a un mismo nivel
historico), y se manifiestan en los individuos aislados como
reflejo de esta disgregaci6n vertical y horizontal».
Gramsci rechazaba, en consecuencia, la reducci6n del
rnaterialismo hist6rico a una especie de sociologfa abstracta:
un cuerpo te6rico preparado para interpretar directamente
xista vivas y abiertas, no dogrnaticas, que contrastaban con la
esterilidad del marxismo escolastico. La experiencia de los
afios de posguerra consolid6 en Italia la idea gramsciana de la
historia como instrumento de analisis y comprensi6n del pre-
sente, como condici6n de una prospectiva de transformaci6n
social, en que la critica del pasado se transforma en supera-
la realidad. El investigador de la historia no va de la teoria ci6n de este. No es la contemporaneidad crociana, tautologi-

•• a la realidad, a la busqueda de especimenes puros que co-


rrespondan a aquello que ha sido previsto con anterioridad:
~' .
ca, de la historia, ni una unidad dogrnatica del pensar y del
hacer, que siempre ha subordinado el pensar, ala manera es-

••
74 La bistoria de los hombres: el siglo xx
.•

Los marxismos 75

talinista, a la accion cotidiana, sino que da respiro historico y Para Vilar, como para todo historiador que proviene de la ~
cultural a un proyecto politico.
Dejando a un lado el caso italiano, se puede decir que se
salvaron sobre todo del dogmatismo, y de la fosilizacion a que
este condenaba, aquellos historiadores que pudieron hacer su
obra al margen de los condicionamientos de la socialdemocra-
tradicion del marxismo, los metodos de investigacion se defi-
nen por su capacidad para explicar los problemas reales de
los hombres, de ayer y de hoy, y de ayudar con ello a resol-
verlos. No los hace validos la sola coloracion politica, sino la 8
.
49

eficacia practica, En una carta escrita en febrero de 1957 de- ()


cia, por un lado, y de la Tercera Internacional, por otro, bien cia: «Si yo no creyese ala ciencia historica capaz de explica-
porque los partidos correspondientes fuesen debiles (como
pasarla en Gran Bretafia), bien porque hubiera una tradicion
de cultura socialista anterior (como en Francia), 0 bien porque
ci6n y de evocaci6n ante la desgracia humana y la grandeza
humana (teniendo, como perspectiva, la gran esperanza de
.,
6

aliviar una y ayudar a la otra), no pasarla mi vida en medio de ()


escogieran de una u otra manera los caminos de heterodoxia cifras y legajos. Ahora bien, si fuesemos en busqueda del ~')
apuntados por los predecesores que hemos citado. hombre con vagos sentimientos de bondad y una intencion
En el caso de Francia hemos visto, al hablar de la historia de literatura, afiadiriamos a la inutilidad pretensiones antipa- t)
econornica y social, la existencia de una tradicion de rakes ticas. No es una ciencia fria 10 que queremos, pero es una ()
marxianas, con jaures, que confluye en el momento mas bri-
llante de Annales, con Labrousse. Disdpulo de Febvre y muy
crencia».
Su metodo globalizador, ambicioso y complejo, 10 aplico
o
influido por Labrousse, al cual sucederia al frente del Insti- Vilar a su gran obra de investigacion, Cataluiia en la Espana o
tuto de historia economica y social fundado por Marc Bloch,
era Pierre Vilar (nacido en 1906), que ha trabajado dentro de
moderna, que es un estudio de «los fundamentos economicos o
la tradicion marxista pero al margen de la disciplina del par-
de las estructuras nacionales»: un intento de ir desde la con-
sideracion del medio natural hasta la aparicion de la concien-
o
tido comunista y que ha elaborado una sintesis de 10 mejor de cia colectiva de un grupo humano. Este libro fundamental o
la escuela de Annales y de la tradicion socialista francesa cambia por completo la vision de la historia de la Catalufia o
como fundamento de una vision global, de una «historia to-
tal», que tiene su base en el conocimiento de la economia,
moderna y conternporanea, pero tal vez no ejercio la influen-
cia que hubiera debido en una Francia dominada primero
o
pero que no se limita a ella, de acuerdo con el programa que
()
por los excesos del «estructuralismo marxista», responsable
formula por vez primera en 1960 en «Crecimiento economi- de que no haya habido demasiada historia legitimamente o
co y analisis historico», y que desarrollaria posteriormente en
otros trabajos teoricos donde esta globalizacion se define en
marxiana en aquel pais, y, despues, por la caotica desintegra- o
terrninos de la relacion que existe entre unos «hechos de ma-
ci6n de la «nouvelle histoire».
La debilidad del partido comunista, y la existencia previa
a
sas» (demografia, econornia, pero tambien las manifestacio- de una fuerte tradicion progresista, de la que ya hemos ha- \J
nes colectivas de pensamientos y creencias), unos «hechos blado antes, representada por historiadores como los Ham- Q
institucionales» (derecho civil, constituciones politicas, rela- mond, G. D. H. Cole 0 Tawney, pueden explicar el caso de
ciones internacionales) y los «acontecirnientos» historicos ~
Gran Bretafia. El nucleo central de 10 que se acostumbra a
puntuales en los que intervienen los individuos y el azar. Es, ~
denominar «los historiadores marxistas britanicos» surge
como se ve, un esquema tripartite, como el de Braudel, pero
que no se organiza en fun cion del tiempo, sino de un progra-
despues de la segunda guerra mundial, en torno al «Grupo de
historiadores del partido comunista britanico», fundado en "
rna de articulacion social. 1946, con figuras de la extraordinaria calidad de Rodney Hil-
"•
••
.
t
'f"

.'
76 La historia de los hombres: el siglo xx
Los marxismos 77

t i, ton, Christopher Hill, Eric J. Hobsbawm, Victor Kiernan, anterioridad al positivismo, de manera que el mismo dijo que
George Rude, E. P. Thompson 0 Raphael Samuel, a las que su mayor contribuci6n a la arqueologia no residia en los nue-
Ii, habrfa que afiadir, entre otros, los nornbres del economista vos datos 0 en los esquemas cronologicos que hubiera podi-
•• Maurice Dobb, del arqueologo australiano Gordon Childe a
de esa Figurainsolita que es Geoffrey E. M. de Ste. Croix (na-
do aportar, «sino sobre todo en conceptos interpretativos y
metodos de explicaci6n». Childe propuso una imagen global

•• cido en 1910).
Estos hombres colaboraron en publicaciones comunistas
de un alto nivel intelectual y de una gran independencia,
del desarrollo de la humanidad primitiva como un ascenso
hacia la «revoluci6n neolitica», un fen6meno que, pese a ser
diferente en diversos lugares, presentaba unos rasgos cornu-
•• como la revista Marxism today y la coleccion de folletos Our
history, y participaron en defensa de las posiciones progresis-
nes, ya que «por doquier signific6 la aglomeraci6n de la po-
blaci6n en las ciudades; la diferenciacion en estas entre pro-

•• tas en los grandes debates historiograficos de su tiempo,


como el del papel de la «gentry» en la revolucion inglesa del
siglo XVII 0 el de las consecuencias sociales de la revolucion
ductores primarios (pescadores, agricultores, etc.), artesanos
especializados con plena dedicaci6n, comerciantes, funciona-
rios, sacerdotes y gobernantes; una concentraci6n efectiva de

••., industrial (el «debate del nivel de vida»). Estaban, por otro
lado, muy alejados del economicismo del marxismo pretendi-
damente ortodoxo, con una preocupacion dominante por la
poder econ6mico y politico; el uso de simbolos convenciona-
les (la escritura) para registrar y transmitir la informacion; y
de patrones tambien convencionales de pesos y de medidas
cultura, y muy en especial por la literatura, que es evidente en de tiempo y de espacio que condujo ala ciencia matematica».

•• Hill, Kiernan 0 Thompson. Tuvieron, ademas, parte decisiva


en la fundaci6n de una de las revistas de historia mas impor-
tantes del siglo xx, Past and present, que comenzo en 1952
Los libros en que desarro1l6 estas teorias, como Los origenes
de fa ciuilizacion (1936) y iQue ha sucedido en fa historia? (1942),

•• con el proposito de convertirse en punto de encuentro de his-


toriadores avanzados de muy diversa orientacion politica, que
tuvieron una influencia universal e hicieron que la arqueolo-
gia no volviera a ser nunca mas la misma, sino que iniciase un
complejo camino de evoluci6n teorica. Childe, que se habia


••
pudiese llegar a un publico mas amplio que el que estos his-
toriadores podian conseguir en las publicaciones del partido
y les compensara por las dificultades que hallaban para acce-
apartado de la visi6n dogmatics de los prehistoriadores so-
vieticos y de los esquemas lineales de la historia estalinista,
estaba evolucionando al final de su vida hacia una plena su-
der a la universidad, don de eran sisternaticamente vetados peracion de las concepciones tradicionales del progreso.

•• por su condici6n de comunistas. Pese a que en este grupo se '


encontraran algunos de los historiadores mas importantes de ~
su epoca, con una proyecci6n internacional que desborda el ~
Condenaba, en concreto, la idea que 10 presentaba como «un
simple camino lineal hacia un objetivo preconcebido y pre-
determinado, un "bien" que constituye una norma a la luz de
• campo estrictamente acadernico, ninguno de ellos consigui6 r

.'• llegar a catedratico de alguna de las grandes universidades


britanicas (la verdadera naturaleza del problema la revelaria
el hecho de que siguiesen siendo vetados cuando, despues de
la cual deben juzgarse los acontecimientos historicos». Esta
idea la compartian muchos, inc1uso marxistas, pero no se ha-
llaba en Marx. «Eran preconcepciones especiales que estalIa-

•..;: la crisis de 1956, muchos de ellos abandonaron el partido co-


munista, pero no sus concepciones polfticas progresistas).
Hay que hablar por separado de Vere Gordon Childe
ron en 1946 y 1956 lesto es, durante las dos crisis de los re-
gfmenes de democracia popular del este de Europa] y con
ellas habria de desaparecer la idea misma de Ii historia como
un proceso predeterminado que conduce inevitablemente ha-

.', (1892-1957), que revoluciono una arqueologia reducida con cia un final previsto por adelantado. No es la tarea del histo-

••
••
78 La bistoria de los hombres: el szglo xx

riador imaginar un valor absoluto, cuya aproximacion se de-


Los marxismos

campo de una politica progresista --estos son los afios del na-
79
.
f'
nomina "progreso", sino mas bien la de descubrir en la his-
toria los valores a los cuales se aproxima el progreso».
En su primera etapa los miembros del grupo de los «his-
toriadores marxistas britanicos» coincidieron en discutir
cimiento de una «nueva izquierda» que defendia un huma-
nismo socialista e iniciaba la movilizacion contra las armas
nucleares-, ni abandon6 en su traba]o intelectual una linea
que, si bien con mas libertad, conservaba 10 esencial de su
~i
,:
~
.
A

~
conjuntamente algunos grandes temas que tenian implica- inspiracion marxista. Tal vez ahora se acentuaria en la mayor trt
parte de elias una preocupacion dorninante por los elemen-
ciones metodol6gicas importantes, en especial el de la tran-
sici6n del feudalismo al capitalismo, que Maurice Dobb tos culturales -Hill dira «toda historia deberia ser historia n
(1900-1976) habia replanteado en sus Estudios sobre el de- de la cultura, y la rnejor historia 10 es»---, can una fuerte in- f)
sarrollo del capitalismo (1946), donde sostenia que era nece- flueneia de pensadores cercanos a ellos como Raymond Wi-
sario estudiar los origenes hist6ricos del capitalismo a fin de
comprender rnejor su naturaleza como sistema y poder ac-
lliams. Es a partir de este mornento, par otro lado, cuando la
mayor parte de estos hombres realizan sus obras mas impor-
"
f)

tuar sobre el -«el economista preocupado por los proble- tantes, como sucede con los libros de Christopher Hill (naci- tl
mas actuales tiene preguntas propias que formular a los do en 1912) sobre la revolucion inglesa del siglo XVII y su ~:)
datos hist6ricos»-, pero 10 hacia rechazando el analisis ha- contexto intelectual. con George Rude (1910-1993) y sus es- r)
bitual que se basaba en la esfera de la circulaci6n y que sos- tudios «de historia desde abajo», marcados por la preocupa-
tenia que habia sido el comercio el que habia llevado a la cion de recuperar «los rostros de la multitud». 0 con Thomp-
;

II
o
crisis de la economia natural y al ascenso de la burguesia. son y con Hobsbawm.
".I,
:)
Contra una manera de ver el problema que consideraba que Eric J. Hobsbawm, naeido en Alejandria en 1917 y edu- ()
el motor principal del cambio era el desarrollo de las fuer- cado en Viena yen Berlin, hasta que el nazismo forzo a su fa-
6')
\,
zas productivas, proponia otra basada en el analisis de las milia, de origen judie, a establecerse en Inglaterra, iniciaria
relaciones de producci6n, es decir en las relaciones que se en estes afios sus grandes estudios de histori a social -con \}
establecen entre los hombres, y en la lucha de dases, donde Rebeldes primitivos (1959) y Bandidos (1969)-, los de histo- ".)
el motor inicial de la transici6n era la pugna de los campe- ria del rnovimiento obrero -Trabajadores (1964), EI mundo
deltrabajo (1984)- y, ala vez, la serie de las «eras», que com- \.J
sinos contra la explotacion feudal. EI debate de la «transi-
pondran una historia global de los tiempos contemporaneos, ,,)
cion del feudalismo al capitalismo», en el cual intervendria
Rodney Hilton (nacido en 1916) desde su perspectiva de desde La era de la revoluci6n (1962) a su Historia del siglo xx ~
(The age 0/ extremes, 1994). Contribuyo, adernas, ala reno-
rnedievalista, tomo una nueva dimension en 1954, cuando
Eric Hobsbawm le afiadiria el tema de la «crisis general del vacion teorica de la historiografia marxista, no solamente con
a
siglo XVII», que habria de dar lugar a un nuevo nivel de dis- el planteamiento del terna de «la crisis general del siglo XVII», I.J
cusiones, que se renovo en 1976 con Robert Brenner y su sino con la publicacion, en 1964, del fragmento de las Grun- @
insistencia en dar un papel esencial a la «estructura agricola drisse de Marx dedieado a las formaciones economicas pre ~
de clases», frente al neornalthusianismo dominante. capitalistas, con una introducci6n provocativa donde sostenia
La crisis politica de 1956. con la intervencion sovietica en
Hungria, alejo a buena parte de estos hombres de la discipli-
na del partido comunista y los dispers6, pero, a diferencia de
que «la teoria del materialismo historico requiere solamente
la existencia de una sucesion de modos de produccion, pero
no que deban ser uno u otro en particular, ni tal vez tampo-
"t ;I
IfJ
10 que ocurriria en otros paises, ninguno de elios desert6 del co predeterminados en el orden de sucesion».

•"

•.1; 80 La bistoria de los hombres: el siglo xx Los marxismos 8I

•• Aparecerian tambien ahora lineas de trabajo diferencia- to mas ambicioso de construir el materialismo historico, cuyo

•• das como la protagonizada por Perry Anderson, de quien


hablaremos a continuacion, 0 el desarrollo de un populismo
socialista que se expresarfa a traves de la revista History
objetivo no era dar cuenta del funcionamiento de una econo-
mia, sino de una sociedad entera, que contiene, adernas de las
econornicas, muchas otras actividades y relaciones.

•• Workshop, inspirada por Raphael Samuel (1938-1996), y de


un conjunto de volurnenes rnonograficos, generalmente de
Los medios acadernicos miraron con recelo a Thompson y
se sintieron aliviados cuando no mostro ninguna voluntad de

••
caracter colectivo, dedicados a estudiar la vida y el trabajo «hacer carrera», sino que opto, como diria John Brewer, por
de los obreros, 0 a cuestiones teoricas diversas, que tendrian mantenerse «resueltamente no institucionalizado». Permane-
su culminacion en Historia popular y teoria socialista (1981) ceria al margen incluso de los mismos historiadores marxistas

•• y en los tres vohimenes de Patriotismo: el hacerse y desha-


cerse de la identidad nacional britdnica (1989), un tema en
torno al cual tarnbien se orientarfan las ultimas obras perso-
britanicos, como un caso aparte y peculiar, desligado de cual-
quier grupo. Lo revela, de algun modo, una valoracion tan

••
positiva como la de Hobsbawm que ha escrito que «tenia In
nales de Samuel, Theatres 0/ memory (1994), sobre los usos capacidad de producir algo que era cualitativamente distinto
del pasado en el mundo contempordneo, y el postumo Is- de 10 que escribiamos los dernas y que es imposible medir en

•• land stories (1998), que hace referencia especial a la identi-


dad britanica. Un hecho nuevo seria la aparicion en los Es-
tados Unidos, en los afios setenta, de una corriente de
la misma escala. Llarnemosle simplemente genio».
Despues de Whigs and hunters (1975) y de su participa-
cion en Albion's fatal tree (1975), hizo un largo parentesis en

•• ~,
historia fuertemente influida por marxistas britanicos como
Hobsbawm y E. P. Thompson, que tendra como organo de
expresion Radical History Review.
su obra de investigacion que dio paso a Poverty 0/ theory
(1978) -su ajuste de cuentas con Althusser y el estructura-

•• :'1,,' ,
I,:~
I[
i'
Edward P. Thompson (1924-1993) se haria famoso por un
libro que inicialmente estaba pensado como una sintesis de
lismo marxista ala francesa-, a sus libros de tern a inmedia-
tamente politico: Writing by candlelight (1980), Zero option
(1982), Double exposure (1985) y The heavy dancers (1985) y,

•• !I'll':
II~

II'"
,I
'I:'
historia del movimiento obrero britanico, The making 0/ the
English working class, y que desperto el entusiasmo de jove-
nes historiadores inconformistas del mundo entero. Ellibro
sobre todo, a su implicacion personal en el movimiento por
la paz. Su ausencia del campo de batalla de la historia en mo-
mentos en que se producia el gran giro a la derecha perrnitio
••
"
;l
resultaba profundamente innovador en su planteamiento de que se Ie fuera olvidando. Como ha dicho Pat Hudson: «EI
iI"
I,

iit la nocion de c1ase como una relacion y en su interes por los clima ideologico e investigador de los afios del thatcheris-

•• mecanismos de formacion de una conciencia colectiva; pero


10 era, sobre todo, por su rechazo explicito a entender el mar-
xismo como «un cuerpo autosuficiente de doctrina completa,
mo ha hecho mucho por disminuir la importancia de E. P.
Thompson a los ojos de los estudiantes de hoy». Los histo-
riadores, por su lado, «se encargaron de situar su obra en una

•• internamente consistente y plenamente realizado en un con-


junto de textos escritos», Thompson defenderfa mas adelan-
te, en Poverty 0/ theory, que «el discurso de la dernostracion
coyuntura social y politica concretas que ya ha pasado: de
verla como formando parte de una tradicion romantica y

•• de la disciplina histories consiste en un dialogo entre con-


cepto y dato ernpirico», y sostendrla que el pensamiento de
comprometida con 10 que se estudia, que ya ha dejado de te-
ner vigen cia».
El «retorno» de Thompson con Customs in common, en

•• Marx se detuvo en la larga tarea de hacer la critica de la eco-


nornia politics del capitalismo sin poder completar el proyec-
1991 -seguido, casi en los mismos dias de su muerte, por
Witness against the Beast. William Blake and the moral law

••
••
82 La bistoria de los hombres: el sig]o xx

(I 993 )-, inquiet6 al mundo acadernico, sobre to do por la


firmeza con que reafirmaba sus puntos de vista. Un Thomp-
son que polemizaba can Raphael Samuel, insistiendo en la
Los marxismos

hay tambien, y no es 10 menos importante, una emocionante


83

recuperaci6n de la voz silenciada de los pobres, esforzandose 4


.
por preservar sus medios de vida y su identidad contra una 8
exigencia de rigor en la investigaci6n, porque «la teoria y la sociedad patricia dominante».
evidencia han de mantener un dialogo constante», de acuer- La muerte de Thompson se produjo cuando aun no se t't
do can 10 que habia afirmado en un planteamiento progra- habian sedimentado los juicios que habia suscitado Customs 4
matico: «La historia radical requiere el nivel mas exigente de in common -cuando apenas si habia comenzado la batalla ~
la disciplina hist6rica. La historia radical ha de ser buena his-
toria. Ha de ser tan buena historia como sea posible». Pero
que se intuia que podia librarse contra el libra- y esto ex- -.
"Jt\'
plica el alivio del mundo acadernico al poderlo convertir en
que, al mismo tiempo, ponfa en evidencia las «evoluciones» un gran historiador que habia brillado en los quince afios tJ
de algunos de los que en el pasado, cuando «estaban de
moda», pretendian compartir sus preocupaciones y sus me-
que van des de 1963 hasta 1978, entre la publicaci6n de The n
making 0/ the English working class y la de The poverty 0/ ~)
todos de trabajo. El males tar de estos ultirnos 10 reflejarian las theory, como representante de unas tendencias historiografi-
quejas de quienes interpretaban su actitud como la de aIguien cas y de unos proyectos politicos de «socialismo humanista» e
que actuaba como si estuviera «defendiendo las tierras de su
cercado contra una banda de intrusos».
que habian caducado hacia mucho tiempo. Muchos de sus o
celebradores postumos se apresuraban asi a despedir un tes- ()
En Customs in common Thompson atacaba Ia falsificaci6n tigo inc6modo de su propio pasado, que pretendia ponerlos
que habia convertido el siglo XVIII ingIes en una «sociedad de en evidencia con su voluntad de negarse a renunciar a los e
consumidores», poblada por «gente educada y cornercial», viejos principios 0 a hacer penitencia por sus errores. Que Q
ocultando que «este fue el siglo en que Ia gente comun per- sus temores no eran en vano 10 demostrarian las palabras de ()
di6 definitivamente su tierra, en que el numero de delitos cas- Thompson al final de su libro sobre William Blake, donde
tigados con la pena capital se multiplic6, en que miles de mal- reivindicaba a un hombre que nunca mostr6 «ningun tipo o
hechores fueron deportados, y en que miles de vidas se de complieidad con el reino de la bestia» frente a «los acti- ()
perdieron en guerras irnperiales», Su objetivo, sin embargo,
iba mas alia de esta critica de la vision apologetica de las
vos perfeccionistas y benevolos raeionalistas de 1791-1796», o
{~o
que acabaron casi todos en el desencanto pocos afios mas ",J
transformaciones sociales del siglo XVIII. Combatia explicita. tarde, alegando que «la naturaleza humana les habra fallado,
mente la pretension de reemplazar el viejo lexico derivado y se habia mostrado obstinada en su resistencia a la Ilustra- \)
del conflicto social, con terrninos como feudal, capitalista 0 cion». U
burgues, por otros como preindustrial, tradicional, paterna- En una posici6n especial, debatiendo con los historiado- Q
lismo 0 modernizaci6n, que son tan ambiguos como aquellos res en el terreno de la teoria, pero sin compartir con elios
y que no tienen otro rnerito que el de sugerir «un orden so- y
los metodos de trabajo -y enfrentado politicamente a Thomp-
cio16gico autorregulado», eliminando Ia idea del conflieto. son-, tenemos a Perry Anderson (nacido en 1938), uno de ~
Quien valoraria esta obra con mas lucidez seria tal vez Roy los principales animadores de la New Left Review entre t)
Porter, al decir: «Aqui hay "socialismo humanista" en su me- 1962 y los primeros afios ochenta, y que vuelve a serlo,
jor expresion: una esplendida narraci6n que equilibra espe- como director, de la nueva etapa iniciada en el 2000. En sus
"
ranza y pesirnismo, una visi6n de la lucha del hombre que
hace su propia historia aunque no en sus propios terrninos. Y
debates politicos con Thompson, en su biisqueda de un mo-
delo adecuado de «revoluci6n burguesa» que mostrase los ".-
til

••
••
•• 84 La bistoria de los hombres: el siglo xx

diversos caminos por los cuales habia surgido el capitalismo


Los marxismos 85

ci6n», clarificadas finalmente por esta guerra: una teo ria de la

•• en Occidente y permitiese teorizar el caso ingles, publico en


1974 las dos primeras partes de las cuatro que habfa de te-
historia que habria de hacer posible, por ejemplo, estudiar
objetivamente el fascismo. AI producirse la derrota de Fran-

•• ner una especie de gran tratado de sociologia hist6rica com-


parada, Passages from antiquity to feudalism y Lineages of
the absolutist state. Nunca salieron las dos partes finales que
cia huy6 hacia el sur, primero a Lourdes, y despues a Marse-
lla, donde trat6 imitilmente de embarcarse. Decidi6 entonces
pasar a Espana, para encaminarse a los Estados Unidos. E125

•• habian de dedicarse a las revoluciones burguesas y al siste-


ma contemponlneo del estado, posiblernente porque entre
tanto los intereses intelectuales de Anderson habfan cam.
de septiembre de 1940 lleg6 a Port-Vendres y pidi6 a Lisa
Fittko que le ayudara a pasar la frontera. La unica ruta valida
en aquellos momentos obligaba a subir los Pirineos -la
•• biado. Este montaje sociologico comparativo, mas cercano a
Weber que a Marx, suscit6 fuertes discusiones, pero no ha
«ruta Lister», un antiguo camino de contrabandistas-, que
Benjamin habria de hacer lentamente, ya que tenfa problemas

•• tenido demasiada influencia en el trabajo posterior de los


historiadores.
Resulta paradojico que hoy veamos reivindicados, plena-
cardfacos. Hicieron un paseo de prueba, en el que Benjamin
llevaba una cartera que contenia su Ultimo manuscrito, y 10
justified diciendo: «Esta cartera es para mi 10 mas importan-

•• mente vigentes, a estos historiadores que los medios acade-


micos de su tiempo intentaron silenciar. Perry Anderson ha
te que hay. No la puedo perder; es necesario que este manus-
crito se salve. Es mas importante que yo mismo». Arriesgaba

••
escrito recientemente: «Se podria decir que la historiograffa su vida a fin de que el manuscrito se salvara de caer en rna-
marxista britanica ha conseguido hoy tener lectores en todo nos de la Gestapo.
el mundo -10 que no sucedia antes- con la Historia del si- Consigui6 llegar a Port Bou, perc alli encontro una orden

•• glo xx de Hobsbawrn, que parece va a quedar como la inter-


pretaci6n mas influyente del siglo pasado, como la historia
completa de una victoria desde el punto de vista de los ven-
de Madrid que prohibia entrar en Espana a todo aquel que
no dispusiera de un visado frances de salida -una orden que
mas adelante se derog6. No sabemos exactamente que paso,
•• cidos».
Desde el campo del marxismo, entendido este termino en
perc en una carta a Heny Gurland, de 25 de septiembre, de-
cia: «En una situaci6n sin salida, no tengo otra elecci6n que

•• su sentido mas creativo, e1 mensaje renovador con mas tras-


cendencia de cara al futuro tal vez sea el de Walter Benjamin
(1892-1940), que en la fase final de una obra compleja y muy
poner aqui un punto y final. Mi vida acabara en un puebleci-
to de los Pirineos donde nadie me conoce». Parece que se
suicide. Lisa Fittko piensa que, exhausto como estaba, crey6

•• diversa, aparentemente dominada por su preocupaci6n por la


estetica, nos dej6 como legado postumo unas tesis sobre la
que no podria correr de nuevo e1 riesgo de la fuga. Pese a que
en el registro de defunciones se inscribio una cartera con

•• concepcion de la historia, hasta hoy mas celebradas que en-


tendidas.
Benjamin se habfa exiliado de AIemania alliegar los nazis
«unos papeles de contenido desconocido», estos papeles ja-
mas han sido hallados.
Las «tesis sobre la historia», sin embargo, se habian salva-

••
.
al poder, y al comenzar la segunda guerra mundial, en 1939, do y se publicaron por vez primera en 1942, en una edici6n
residfa en Francia. Estuvo internado un tiempo y volvio des- de escasa difusi6n, en momentos en los que habian de resul-
pues a Paris donde en el invierno de 1940 escribiria las tesis tar poco menos que incomprensibles. Y 10 han seguido sien-
)' ' «Sobre el concepto de la historia»: una especie de testamen- do durante muchos afios, por mas que se hayan traducido a

•• to que recogia «la totalidad de las experiencias de su genera- muchas lenguas y hayan sido objeto de infinidad de comen-


86 La historia de los hombres: el siglo xx
••
tarios. No es, sin embargo, este ellugar en que cabe hablar ni
de las «tesis» ni de la obra inacabada de los «Pasajes», por-
que siguen siendo todavfa hoy, al cabo de sesenta afios de ha- 4
."•
II
ber sido escritos, algo que debe considerarse como un pro- It
grama para el futuro, algunos de cuyos elementos sera LAS GUERRAS DE LA HISTORIA ~
necesario integrar entre las propuestas finales de este libro. ~,

En un libro titulado ~Por que temen la historia las clases do- ft


minantes? Harvey Kaye sostiene que la temen porque es, en .~
Ultima instancia, el relato de la lucha de los hombres y las mu-
fJ
jeres por la libertad y la justicia. Me parece, sin embargo, que
~)
se equivoca. Las clases dominantes no temen la historia -por
el contrario, procuran producir y difundir el tipo de historia o
que les conviene, y que no suele ser la que se ocupa de la lu- )
I.•......

cha por la libertad y la justicia-, sino que, en todo caso, te-


men tan s6lo a los historiadores que no pueden utilizar. Aun- o
que tampoco es que les ternan mucho, porque les cuesta poco l)
'0::..\

hacerles callar 0, por 10 menos, impedir que se les oiga. 3


Los gobiernos se han ocupado siempre de controlar la
produccion historiografica, nombrando cronistas e historia-
o
dores oficiales -Napole6n se encargaba incluso de fijar o
como habfan de ser los cuadros que reprodudan sus bata- o
llas- 0 estableciendo academias como la que Felipe V fundo
en Espana en 1738 y que durante mas de doscientos cin-
o
cuenta afios ha pretendido fijar la verdad hist6rica politica- v.J
mente correcta (con mucha ineficacia, todo hay que decirlo, U
ya que ni siquiera consiguio llevar a buen puerto el proyecto ~
de una historia general de Espana que inici6 Canovas del
Castillo y que quedo inacabada). Pero de 10 que los gobier- ~
nos se han preocupado siempre, sobre todo, es de vigilar los tJ
contenidos que se transmiten en la ensefianza, ~
Pero, como es logico, a opciones politicas diferentes les
han correspondido versiones distintas en la interpretacion del
pasado, 10 que a menudo ha conducido a autenticas «guerras .Q

de la historia», como las que se produjeron en Francia en el


siglo XIX en tome a las diversas formas de interpretar la Re-
volucion. Estas guerras, sin embargo, tomaron nueva fuerza
...
~

•--
•• 88 La historia de Los hombres: el siglo xx Las guerras de La bistoria 89

•• en los anos treinta del siglo xx, en los momentos de confron- taba exenta de peligros, de modo que tarnbien habia que es-

••
taci6n del liberalismo con el comunismo y el fascismo, y se tablecer controles. En este mismo escrito afiade: «Sigue sien-
agravaron en los afios de la guerra frfa. do necesario el hacer la historia de Ia Corona de Arag6n ple-
Los afios treinta fueron, por ejernplo, la epoca de la que- namente espanola. Y a mi me parece peligroso desarrollar

•• rna de libros -y del exilio de sus autores- en la Alemania


nazi y de la condena de los historiadores que se apartaban del
dogma establecido en Ia Rusia estalinista.
estos estudios en Barcelona».
No solo la historia medieval. Incluso la prehistoria resul-

••
taria modificada por el franquismo. Se abandon6 la idea de
En Espana la segunda republica se preocup6 men os de es- que habia habido en el espacio peninsular dos pueblos, celtas
tablecer su propia versi6n de Ia historia que de fornentar su e Iberos, que finalmente se habian fusionado en los celnbe-

•• estudio y establecer normas de tolerancia en la ensefianza,


que fue uno de los campos a los que dedic6 una mayor aten-
ci6n. Ellevantamiento militar de 1936, en cambio, hizo de Ia
ros, y una arqueologia impregnada de racismo ario, protago-
nizada en buena medida por un falangista militante como
Martin Almagro, conden6 a los iberos mediterraneos y reva-

•• contrarreforma de la escuela y de la universidad uno de sus


primeros objetivos, fusilando, depurando y sancionando a los
lorizo a los celtas «arios», olvidandose de mestizajes. Pero
cuando se lieg6 al extremo de la manipulaci6n en el uso po-

••
maestros, e imponiendo una educaci6n adoctrinadora en que litico de la arqueologia fue en 1943, cuando, ante el rumbo
el papel fundamental correspondia justamente a una vision desfavorable a las potencias del Eje que iba tomando la se-
conservadora y patri6tica de la historia «nacional», Como de- gunda guerra mundial, que hacia inc6moda la identificacion

•• cian unas instrucciones del Ministerio de Educaci6n Nacio-


nal de 5 de marzo de 1938: «Nuestra herrnosfsima historia,
nuestra tradici6n excelsa, proyectadas en el futuro, han de
que el regimen habia buscado hasra entonces con fascistas
italianos y nazis alemanes, se busc6 «desfasticizar» el «saludo

•• formar la fina urdimbre del ambiente escolar». Esto se haria


en una escuela estrechamente vigilada don de los nifios reza-
nacional» brazo en alto que se habia hecho obligatorio en
1937, Y hubo quien escribi6 que «El saludo nacional promul-
gado por el Caudillo Franco, en cuanto a su esencia, no se de-

•• ban, hacian ejercicios paramilitares y cantaban himnos pa-


tri6ticos.
A escala universitaria, la Instituci6n Libre de Ensefianza
riva de los nacionales de los estados totalitarios de Italia y
Alemania. Es una supervivencia, sin modificaci6n alguna, del
racial iberico, muy en boga en la cultura de los Iberos del si-

•• fue condenada e historiadores como Bosch Gimpera 0 Alta-


mira emprendieron el camino del exilio para no volver jarnas.
El resultado seria 10 que Lam Entralgo calific6 en sus memo-
glo I antes de J esucristo», que resulta que «de Espana irradi6
al resto de Europa».

•• rias como «el atroz desmoche que el exilio y la "depuracion"


habian creado en nuestros cuadros universitarios, cientificos
De los iberos para aca, se sostenia la visi6n global de una
Espana que, superando sucesivas invasiones, llegarfa a su
apogeo en el siglo XVI, que iniciaba despues una decadencia


? • ~
y literarios».
Por 10 que se refiere a la investigaci6n hist6rica, habia que
vigilarla en muchos sentidos. Jose Marfa Albareda, que seria
de tres siglos -Franco aseguraba que desde Felipe II todo
habia ido mal, en especial en los afios del funesto liberalis-

••
;)'

mo-- y que reernprendia su ascenso con el nuevo imperio


secretario general del CSIC hasta su muerte, tenia claro que franquista, que debia volver a extenderse por Africa y Asia,
~ los historiadores no deb fan ocuparse de cosas recientes como pedian las Reivindicaciones de Espana de' Areilza y Cas-

••
..
-«Para la investigaci6n la Historia medieval es mas historia tielia (respecto de America el Caudillo se contentaba con una
que la moderna>>--, pero ni siquiera Ia historia medieval es- «reconquista espiritual»).

••
90 La bistoria de los hombres: el siglo xx
••

Las guerras de la bistoria 9I

Las cosas cambiaron formalmente con la desaparici6n del mantener limpia la ensefianza delpeligro que representaba el 8
franquismo. El PSOE, en su etapa de gobierno, se limit6 a di- ascenso del colectivismo»,
fundir los valores del patriotismo con la pedagogia de las con- Todo esto empalideci6 ante 10 que ocurriria despues de la
ft
memoraciones ---el «Quinto centenario» del «descubrimien-
to» de America, el segundo del despotismo ilustrado, etc.-,
pero al Partido Popular, al subir al gobierno, le entr6 el ansia
por recuperar los mensajes del nacionalismo mas tradicional.
segunda guerra mundial, al estallar la «guerra fria», que tuvo
como consecuencia que se promoviesen alternativas al mar-
xismo en «Occidente», y contribuy6, por reacci6n, a consoli-
"
@t
~
dar la fosilizaci6n dogrnatica de los paises del llamado «so-
La ministra de Educaci6n, Esperanza Aguirre, fracas6 en su cialismo real». En los Estados Unidos los valores del ~
cruzada por imponer «la verdadera historia de Espafia» ---es relativismo que habian defendido los historiadores progresis- ~
decir, la que ella creia «verdadera>>---, pero el gobierno ha
movido despues toda la artilleria de la Academia de la Risto-
tas como Beard y Becker fueron atacados de manera furi-
bunda. Habia que volver al mito de «la objetividad» y trans-
n
ria para dar apoyo a sus reivindicaciones de una interpreta- ()
mitir aquella parte de los viejos valores morales que parecia
ci6n nacionalista ultra, amenazando con establecer una cen- adecuada para los nuevos tiempos. Nunca ha habido una aso- o
sura de los libros de texto «auton6micos». El propio ministro ciaci6n tan estrecha entre los historiadores y el poder como la ~l
del Interior, Mayor Oreja, debelador del nacionalismo vasco,
ha llegado a implicar a la Guardia Civil, de manera equivoca
que se estableci6 en estos afios. Historiadores acadernicos de
prestigio trabajaron para el gobierno -algunos en cargos im-
o
pero no inocente, al animarla a «contribuir a la historia de Es- portantes como Schlesinger, Kennan 0 Rostow-, primero en Q
pana para que no la vuelvan a deformar los que no creen en
ella».
la OSS, despues en la CIA, en el Departamento de Estado 0 o
Dejando a un lado el caso espafiol, que tiene una crono-
en instituciones controladas por estes.
La desclasificaci6n de documentos oficiales ha permitido
o
logia propia, condicionada por la an6mala supervivencia del, descubrir hasta que punto la evoluci6n de las ciencias socia- ()
franquismo, en la mayor parte del mundo «occidental» las les en los Estados Unidos durante los afios de la guerra fria '.,',,".
....

guerras de la historia se agravaron notablemente con motivo


de la guerra fria.
estuvo condicionada por la financiaci6n concedida por el De-
partamento de Defensa, por la CIA y por algunas fundacio-
o
~,;;

Conocemos bien el caso de los Estados Unidos donde el nes conservadoras, de manera que se ha podido llegar a es- a
conflicto en el terreno de la ensefianza de la historia se habia cribir que «contra 10 que se piensa habitualmente, la ofensiva Q
manifestado ya en los anos treinta, cuando los libros de texto ideo16gica ha sido tan importante para la estrategia de la se- \)
de historia americana que no fuesen de un patrioterismo con- guridad nacional de los Estados Unidos desde 1945 como la
servador eran denunciados, prohibidos 0 quemados. Como Q
bomba atomica».
decian las «Daughters of the Colonial Wars» era intolerable
que se quisiera «dar al nino un punto de vista objetivo, en lu-
gar de ensefiarle americanismo real (. .. ): "mi pais con raz6n
En centros de estudio financiados por las instituciones del
gobierno, como el CENIS del Massachusets Institute of
Technology, investigadores como Clifford Geertz trabajaban
"
~
Q
o sin ella". Este es el punto de vista que queremos que adop- allado de «halcones» como Walt Rostow -que daba tam-
ten nuestros hijos. No podemos permitir que se les ensefie a bien clases sobre fundamentos de contrainsurgencia en la es- \I
ser objetivos y a que se formen ellos mismos sus opiniones». cuela de guerra del ejercito norteamericano en Fort Bragg-,
.,
~
A principios de los afios cuarenta la National Association of
Manufacturers tenia 6.840 «centinelas locales dedicados a
o de hombres que han sido calificados como «terroristas pro-
fesionales», como Lucien Pye, inspirador de la estupida ma-
.•

,
~~'''''


fi 92 La bistoria de los hombres: el sigio xx LeIS guerras de la bistoria 93

•• sacre que implic6 la eliminaci6n del regimen neutralista de


Sukarno en Indonesia, con un coste de centenares de miles
asuntos sovieticos y de la Europa del este del National Secu-
rity Council y que fue uno de los inspiradores de la nueva


••
de vidas humanas. En esta n6mina habria que incluir tambien
a liberales supuestamente independientes como Isaiah Berlin,
que colaboraba con politicos como Bundy, Alsop y Bohlen,
guerra fria de Reagan. AI hundirse la Uni6n Sovietica, un Pi-
pes que parece irritado por que se ha quedado sin enemigo a
combatir, se dedica a reemplazarlo por el estado del bienes-
animandoles a proseguir la guerra de Vietnam, y que recibio, tar, manifestando su miedo ante el hecho que «aunque la san-

•• en compensaci6n, cantidades importantes de dinero de la . tidad de la propiedad ya no esta amenazada por la hostilidad
Fundaci6n Ford para el Wolfson College de Oxford, en el directa de comunistas y socialistas, puede ser minada por el

•• que estaba implicado personalmente.


A los historiadores les tocaba ahora no solamente defen-
der los valores sociales establecidos, que era la funci6n que
estado del bienestar».
El clima de la guerra fria explica tambien la importancia
que alcanzaron en los Estados Unidos los cultivadores de

•• habian realizado tradicionalmente, sino abrir la sociedad nor-


teamericana al nuevo papel de protagonista en la escena
mundial que habia asumido su pais, tradicionalmente aisla-
la llamada «sociologia histories», que usaban modelos socio-
l6gicos esquematicos para interpretar los hechos hist6ricos
-10 que no excluia que acornpafiasen estos planteamientos
•• cionista, introduciendo cursos de «civilizaci6n occidental» en
la universidad 0 inventando una «revoluci6n atlantica» que
te6ricos simplistas con un trabajo de busqueda factual de una
considerable importancia-, y que han dedicado la mayor

•• enlazaba las historias de America del Norte y de la Europa parte de sus investigaciones a un tipo de estudios sobre el
occidental (anunciando de algiin modo la OTAN). Tarnbien - conflicto social que estaban claramente destinados a ensefiar
era necesario impulsar estudios sobre Asia 0 sobre Rusia para a evitarlo 0, al menos, a contenerlo. Se explica asf que buena

•• atender las necesidades de informaci6n del gobierno (sera un


historiador como Kennan quien, basandose en su conoci-
parte de las obras que publicaron tuvieran como objeto cen-
tral la revuelta y la revoluci6n, como se puede ver en los ca-

••
miento hist6rico, rnarcara las gran des lineas de la politica sos de Barrington Moore, jr. (The social origins of democracy
norteamericana hacia la URSS). El caso mas evidente de esta and dictatorship, 1967; Injustice: the social bases of obedience
conexi6n entre historia y politica es posiblemente el de los so- and revolt, 1978), de Charles Tilly (From mobilization to re-

•• vietologos 0 krernlinologos, como se los llamaba, un campo


que tuvo un crecimiento espectacular despues del lanzamien-
to del primer satelite sovietico, gracias a las ayudas que se
volution, 1967; The contentious French, 1986; Las revolucio-
nes europeas, 1993; Popular contention in Great Britain, 1758-
1834, 1995, etc.) 0 de Theda Skocpol (States and social
•• destinaron a investigar la historia rusa, pero que estaba so-
metido a controles estrictos: el Centro de Investigaci6n Rusa
revolution, 1979; Social revolutions in the modern world,
1994), por mencionar unos pocos ejemplos representativos.

•.; de la Universidad de Harvard, por ejemplo, tenia un convenio


con el FBI, que obligaba a que los autores que pubIicasen en
la revista Problemas del comunismo fuesen investigados per-
Hubo tam bien una actuaci6n represiva. Si en el nivel de
los Iibros de texto nos encontramos con una serie de cruza-
das locales contra los libros «subversivos» -un informe en-

•• sonalmente, por razones de seguridad. La doble funci6n de


los investigadores en este campo se puede ver en casos como
el de Richard Pipes, profesor ernerito de historia rusa en Har-
cargado por las «Daughters of the American Revolution» de-
nunciaba 170 libros por contener expresiones consideradas

••
procomunistas, como la que sostenia que la democracia es «la
vard, autor de obras generales sobre la revoluci6n rusa, que forma de gobierno en que el poder soberano esta en manos
asociaba esta actividad de historiador con la de director de del pueblo colectivamente>>--, en la enseiianza superior se

••


94 La bistoria de los hombres: el siglo xx
"•
.
Las ,guerras de la historia 95

produjo una depuraci6n con «centenares de despidos», en la


que colaboraron muchos de los miembros de la propia pro-
fesi6n, que se aseguraban de paso su promoci6n. Tenemos asi
casos como el de Daniel Boorstin, que se prest6 de buena
sarrollados, si estos segulan las mismas f6rmulas sociales y
politicas. Se volvia , a la vez, a la doctrina de la objetividad, al
rechazo de la «ideologia» -es decir, de las ideas de los
'otros- y de la «construcci6n» social».
.
It
gana a «dar nombres» y consigui6 prosperar en su carrera,
que podrfan contraponerse a otros, como el de Moses Finley,
En 1949 el presidente de la American Historical Associa- o
tion declaraba: «No nos podemos permitir no ser ortodoxos»
que no quiso denunciar y tuvo que abandonar la universidad ~
yexhortaba a los historiadores norteamericanos a abandonar
norteamericana y rehacer su carrera en Inglaterra, 0 como el su tradicional «pluralidad de objetivos y de valores» y acep- 8
caso parad6jico de Ernst H. Kantorowicz (1865-1993), un tar «una amplia medida de regimentaci6n», porque «una f)
nazi que habia luchado en los «cuerpos libres» despues de la
primera guerra mundial, autor de una gran biograffa de Fe-
guerra total, sea caliente 0 fda, moviliza a todo el mundo y
llama a cada uno a asumir su parte. El historiador no esta mas
n
derico II que era un elogio del caudillismo y que se publico libre de esta obligaci6n que el fisico». o
exhibiendo en las cubiertas una esvastica. Kantorowicz dejo La actuaci6n politica y propagandista norteamericana se {)
la ensefianza en la Universidad de Frankfurt en 1935, por la extenderia tambien a Europa, don de se realizaba sobre todo ~
oposici6n que los estudiantes manifestaban ante un profesor a traves del Congreso por la Libertad de la Cultura (CCF),
judio, pero sigui6 cobrando su sueldo y permaneci6 tranqui- ~')
unainstituci6n dirigida bajo mana por la CIA y dotada de re-
lamente en Berlin hasta el verano de 1938, cuando acept6 una cursos abundantes, procedentes en gran medida del Plan Q
invitaci6n para ensefiar en Oxford y march6 despues a la
Universidad de California, don de rechaz6, en 1950, hacer el
Marshall -recursos que pasaban a menudo a traves de fun- o
daciones, reales 0 inventadas, para disimular su origen-, que C)
juramento de lealtad que se exigia a los profesores norteame- tenia en el patronato a personajes como Benedetto Croce (re-
ricanos, alegando que representaba una amenaza ala libertad emplazado a su muerte por Salvador de Madariaga), Jaspers, ()
acadernica. Dej6 mas adelante California para pasar al Insti-
tuto de Estudios Avanzados de Princeton y public6 entonces
Maritain, etc., y que financiaba publicaciones como Preuues, o
en Francia (creada como un antidote a Les temps modernes ()
su obra mas conocida, Los dos cuerpos del rey (1957). de Sartre), Encounter en Gran Bretafia (bajo la direcci6n de
Este clima contribuy6 a que se elaborase una visi6n del Irving Kristol y Stephen Spender), Cuadernos (dirigido por U
pasado de los Estados Unidos como una «historia de consen- un personaje tan turbio como Julian Gorkfn), Tempo presen- (J
so», basada en «las doctrinas del excepcionalismo norteame- te (creado en Italia contra Moravia), y otras publicaciones se- ~
ricano y del "destine manifiesto", y en el mito de la conquis- mejantes en Australia, la India y J ap6n, pensadas como pla-
ta triunfante del oeste», que «ornitia cualquier menci6n sobre Q
taformas para apoyar a «izquierdas alternativas» y hacer
raza, esclavitud, conquista de los pueblos nativos y restriccio- llegar la influencia norteamericana a un gran mimero de inte- ~
nes opresoras sobre muchos grupos marginalizados, inclu- lectuales de diversos paises. ~
yendo las mujeres». Una visi6n que se abstenia de criticar a Tambien la alta cultura experimento los efectos de esta si-
los «robber barons» creadores de riqueza, y que celebraba el
rnilagro que habia engendrado una naci6n sin clases, respec-
tuaci6n. Los pintores abandonaron el realismo comprometi-
do del frente popular que queria hacer llegar el arte a las rna-
..,.Q
to de la cuallos planteamientos del marxismo eran totalmen- .
te irrelevantes. Por su parte la teoria de la modernizaci6n
sas, en favor del expresionismo abstracto, y pasaron a usar un
lenguaje que s610 entenderian las rninorias intelectuales avan- ••
sostenia que este milagro podia repetirse en los paises subde- zadas. Hoy sabemos, ademas, que la operaci6n form6 parte
••

•• 96 La historia de los hombres: el siglo xx Las gtterras de la bistoria 97

•• de las batallas culturales de la CIA. Un hombre como Nelson


Rockefeller, presidente del MOMA de Nueva York, defends
se olvidasen de los «movimientos de reforma y de las activi-
dades relacionadas con el bienestar social». Y las fundaciones
•• el expresionismo abstracto como el arte de la libre empresa.
Contaban, adernas, con una figura carismatica, Jackson Po-
privadas eran todavia mas escrupulosas y evitaban, por ejern-
plo, cualquier investigaci6n sobre relaciones raciales.

•• llock, nacido en Wyoming, que podia pasar por una especie ,


de cowboy, que no tenia influencias europeas ni habia estu
diado en Harvard y que, como buen artista autenticamenre
r
En el terreno de la historia estos afios de tranquilidad vi-
gilada se acabaron con la crisis de los afios sesenta y con la
aparici6n de la «nueva izquierda», pero la lucha no ces6 ni

•• norteamericano, era un gran bebedor. Se hizo una campafis


para difundir a est os pintores, consiguiendo que los rnuseos
con el final de la guerra fria. Los debates se renovaron
cuando en 1990 el presidente Bush lanz6 un plan para me-

•• norteamericanos, en su mayor parte dependientes del patro.]-


cinio privado, los comprasen, y ayudasen a difundirlos por],
todo el mundo, en exposiciones 0 con prestamos -todo ella
jorar los niveles educativos de los estudiantes norteamerica-
nos que incluia, entre sus objetivos, el de «conocer las di-
versas herencias culturales de esta nacion». La comision

•• financiado por la CIA y con un arnplio apoyo del MOMA.


Un hombre como Alfred Barr, director del MOMA desde
1929 hasta 1943, convencfa a Henry Luce para que cambiase
encargada de fijar unos objetivos nacionales (<<national stan-
dards») en el terreno del conocimiento de la historia tuvo

••
que enfrentarse a las exigencias de multiculturalismo de las
la politica editorial de Time-Life y no atacase al «nuevo arte», . diversas minorias y tom6 en cuenta valores que iban mas
porque era necesario protegerlo a fin de que no fuera critics- alla de los eurocentricos tradicionales con el fin de llegar a

•• do como en la URSS, ya que era «em presa artistica libre»: en .


agosto de 1949 Life dedic6 las paginas centrales de la revista
a Pollock. A algunos de los mejores artistas esta situacion de I
una historia realmente global. Despues de largas discusiones
con una amplia participacion de especialistas, los «stan-
dards» estaban preparados en otofio de 1994, pero com en-

•• I:
I
revolucionarios pagados por la burguesia acabo desequili-
brandolos -Franz Kline murio alcoholizado y Rothko se
abrio las venas- pero otros, como Paul Burlin, aceptaban el
zaron a ser denunciados en el Wall Street Journal como una
conspiraci6n para inculcar una educaci6n al estilo cornunis-

•• . juego y sostenian que «la pintura moderna es el baluarte de la


expresion creativa individual, lejos de la izquierda politics y
ta 0 nazi, dentro de la carnpafia contra el multiculturalismo
y contra los «tenured radicals»: los profesores supuestamen-
te «radicales» de historia, literatura 0 antropologia de las

•• de su hermana de sangre, la derecha».


En los departamentos universitarios de ingles, don de se
estudian la lengua y la literatura, se abandono cualquier con-
. universidades norteamericanas. El ataque acab6 con una
condena oscurantista en el senado y llevo al gobierno de

••
Clinton a aceptar una revision del trabajo que, pese a todo,
sideracion del contexto social y de la historia, y la «Nueva CrI- no acab6 de complacer a la derecha.
rica» decidio examinar unicarnente los textos. Los profesores I' Hace poco, adernas, un nuevo episodio ha venido a de-

•• se refugiaron en un estudio elitista, separado de las preocu-


paciones del mundo real, para defenderse de los ataques que
les podian lanzar tanto des de la derecha como desde la iz.
mostrar que el estudio de la historia, y en especial el de la his-
toria reciente, es algo que los gobiernos consideran peligroso.
En los Estados Unidos una disposici6n de 1978 determina

•• quierda. En el campo de las ciencias sociales se dejaron de


lado la preocupaci6n por la estructura de clases 0 por la dis-
que los documentos del presidente saliente deben ponerse al
alcance de los estudiosos a los doce afios de haber dejado este

•• tribuci6n de la riqueza. La National Science Foundation re-


comendaba a los que pedian ayudas para la investigaci6n que
la Casa Blanca, previa una depuraci6n que elimina de la do-
cumentaci6n que puede consultarse la que contenga materias

••
••
98 La bistoria de los hombres: el siglo xx Las guerras de la bistoria 99


"8
peligrosas para la seguridad nacional, la relativa a nombra- caso, pues, no es el sesgo y la parcialidad de los historiadores,
rnientos de personal, etc. sino su capacidad para hacer una critica informada del pasa-
Este acceso a la documentaci6n ha permitido avances im- do que pueda ayudar a clarificar el presente.
portantisimos en nuestros conocimientos que, como dice Ro-
bert Dallek, autor de una gran biografia deJohnson, han ayu-
dado tambien a los politicos a entender el trasfondo de
En Gran Bretafia la guerra frfa tuvo como uno de sus ins-
trumentos al IRD (Information Research Department, del
Foreign Office) que se dedicaba a una tarea de propaganda
~
~..
t!t

fJ
algunas decisiones de sus antecesores y a evaluar mejor las
opciones politicas que se les presentan. A veces dan lugar ala
anticomunista y contaba con colaboradores de la importancia
de George Orwell, que les ofreci6 espontanearnente una lista
o
difusi6n de noticias inc6modas. Una publicaci6n de docu- de 130 «criptocomunistas» -y recibi6, a cambio, ayuda para 8
mentos realizada a traves de internet por la organizaci6n Na- difundir internacionalmente Animal farm y 1984. Tambien ~
tional Security Archive, con fecha 6 de diciembre de 2001, los historiadores caerian bajo su influencia. Uno de los criti- ()
daba a conocer, por ejemplo, la complicidad del presidente cos mas duros del regimen sovietico, Robert Conquest, tra-
!()
Ford y del secretario de Estado Henry Kissinger en la inva- baj6 para el Foreign Office a sueldo del IRD de 1946 a 1956,
si6n de Timor Oriental por los indonesios, algo que Kissinger antes de hacer una carrera academica «respetable» como «so- "'' '
~~"".
...

ha negado siempre.
En noviembre de 2001 se cumplia el plazo en que la do-
vietologo» y profesor en la universidad norteamericana de
Stanford. En la nomina de estas instituciones oficiales se po-
o
()
cumentaci6n de Ronald Reagan debia ponerse al acceso de dia encontrar, ademas, a Maurice Cranston, Hugh Seton-
los investigadores, pero el primero de este mes el presidente Watson, Brian Crozier, Leonard Shapiro, 0 a instituciones e
G .W. Bush publico una orden ejecutiva que bloqueaba el ac-
ceso a 68.000 paginas de comunicaciones confidenciales en-
como la London School of Economics y el St. Anthony's Co- o
llege de Oxford (en especial su Departamento de Estudios ()
tre Reagan y sus asesores, ala vez que establecia nuevas reglas Sovieticos) .
para que en el futuro los presidentes puedan controlar el ac- El combate por el control de la his toria se extended mas
()
ceso a su documentaci6n. Las protestas de los investigadores adelante a la escuela, cuando Margaret Thatcher inicie cam- ()
desautorizaron la excusa de que la prohibici6n estuviese jus-
tificada por razones de seguridad, puesto que los filtros esta-
paiias para modelar una ensefianza mas atenta a los «valores
propios en cormin de la sociedad britanica» y alejados del
o
blecidos por la ley de 1978 son mas que suficientes. multiculturalismo y de las visiones de la «historia desde aba- ~I
tJ
Ii \)
Si no es la seguridad nacional, dice Dallek, ~que motivos jo», es decir, de la historia social. Con este objetivo se orga- '1!1

hay para la decision de Bush? Su respuesta es: «Solo pode- niz6 un grupo de trabajo --«History Working Group>>--
mos imaginar que esta tratando de proteger de revelaciones
embarazosas a miernbros de su administraci6n que trabajaron
tambien con Reagan. Es posible tambien que trate de escon-
destinado a elaborar un «curriculum nacional» de historia
que pudiera satisfacer las exigencias del gobierno conserva-
dor. La propia Thatcher nos explica en sus memorias que
"
Q
~

der el papel que su padre tuvo en el escandalo Iran-Contra. cuando el grupo presento su informe, hacia julio de 1989, se Q
Y es imaginable que est a ya pensando en proteger los mane- horroriz6, porque «ponia el enfasis en la interpretacion y en
jos internos de su propia administraci6n». Aunque la batalla
legal sigue en el momenta de escribir estas lineas, parece cla-
la indagaci6n en lugar de hacerlo en el contenido y el cono-
cimiento». Y, ademas, no dedicaba la suficiente atenci6n a la "•
ro que va a haber grandes restricciones para acceder a esta
documentaci6n. Lo que se est a tratando de controlar en este
histori a britanica. Cuando le lleg6 un segundo informe rehe-
cho, que atendia a su reclamaci6n de mas historia britanica, ••
••
~;

•.0 100 La bistoria de los hombres: el siglo xx Las guerras de la bistoria 101

•• la primera ministra seguia quejandose porque no dedicaba


bastante atenci6n a los «hechos hist6ricos». ~Que era 10 que
pecial de la revolucion sovietica y del triunfo del bolchevis-
mo. No en vano, como ha dicho Arno Mayer, participaban en

•• la senora Thatcher consideraba como «hechos hist6ricos»?


Ella misma nos 10 muestra cuando ataca el programa pro-
esta operaci6n «los renegados ex comunistas que, en termi-
nos medios europeos, tenian un peso desproporcionado en la

• "intelligentsia" parisiense».

.'••
• •

C_!
puesto por el grupo porque «estaba demasiado orientado a
cuestiones religiosas, sociales, culturales y esteticas, y no pres- El inicio de este nuevo revisionismo se asocia habitual-
taba la suficiente atenci6n a los acontecimientos politicos». mente con Alfred Cobban (1901-1968), que en 1964 denun-
Esto es, se ocupaba «demasiado» de la sociedad 0 de la cul- ciaba el «mito de la Revolucion francesa» y le negaba tras-
tura, en lugar de limitarse a explicar los hechos de los prime- cendencia y, sobre todo, caracter «social». Unas tesis que
desarrollaria en 1964 en su libro The social interpretation 0/
•• ros ministros, incluyendo las guerras gloriosas como la de las
Malvinas, que la Thatcher parece considerar como el «he-
cho» mas importante de la historia britanica del siglo xx.
the French revolution, donde defendia la inexistencia en la
Francia revolucionaria de 1789 de algo que se pudiera llamar

•• No todos los casos de «guerras de la historia» son tan da-


ros como estos a los que nos hemos referido hasta ahora. En
«feudalismo», por un lado, y de una burguesia revoluciona-
ria, por otro.
Pese a que Cobban no habia investigado sobre estos temas

•• otros el debate se plantea en torno a un problema 0 a un aeon-


tecimiento clave del pasado, cuyas diversas interpretaciones
se identifican con opciones politicas contrapuestas. Este seria
y que no tenia una vision alternativa que ofrecer, sus plantea-
mientos llegaban en un momenta politicamente oportuno y

•• el caso del debate sobre la Revoluci6n francesa, 0 el de las


discusiones en torno a la historia de la Alemania nazi, que nos
pueden servir de ejemplo del modo en que politica e historia
su estimulo fue seguido rapidamente en Francia por algunos
historiadores ex comunistas que necesitaban hacerse perdo-
nar su pasado con muestras elocuentes de conversi6n, y en

•• se combinan e interfieren.
Los debates en torno a la naturaleza de la Revoluci6n fran-
especial por Francois Furet (1927-1997), hijo de un banque-
ro, que paso fugazmente por el partido comunista, y que, des-

•• cesa son tan viejos como la revoluci6n misma, pero cobraron


nueva virulencia alrededor de 1989, cuando el segundo cen-
tenario de la revoluci6n vino a coincidir con el hundimiento
pues de la obligada abjuraci6n, comenzo un rapido ascenso al
poder academico y mediatico, en compafiia de un equipo ca-
lificado por unos de «banda» y por otros de «galaxia», y con-

•• del regimen sovietico. La ofensiva era una derivaci6n directa


de la guerra frfa -como dijo este personaje singular que era
sigui6 una aportaci6n financiera substancial de fundaciones
norteamericanas de derecha y un lugar de trabajo en la Uni-

•• Richard Cobb (1917 -1996), «los acadernicos norteamericanos versidad de Chicago. Su amplia audiencia en los medios de
en la n6mina de la CIA estaban al servicio de las fuerzas de comunicacion franceses consigui6 presentarlo al publico
represi6n para ayudarles a conocer mejor los mecanismos de I como la gran autoridad renovadora de la historia de la Revo-

•• las revoluciones y a mejorar las tecnicas de prevenci6n». En ~


terrninos generales, el objetivo esencial era negar la revolu-
ci6n misma como fen6meno con consecuencias de transfor-
lucion francesa, pese a que sus investigaciones en este terre-
no eran practicamente nulas, siendo como es la mayor parte
de su obra de caracter ensayistico y de sintesis, con una preo-

•• macion social -acusando a los que defendian interpretacio-


nes «sociales» de actuar por motivos politicos, como si los de
cupacion mas grande por la historiografia que por la propia
historia, ya que en este terreno le era mas facil pontificar que

•• los «revisionistas» no 10 fueran- y presentarla como el ori-


gen de todas las aberraciones politicas del siglo xx, y en es-
si hubiera tenido que combatir en el de una erudicion que no
dominaba: una situaci6n que 10 llev6, de forma harto Iogica,

••
102 La historia de los hombres: el siglo xx Las guerras de la historia 103
•.
(II
a un rechazo global de la «historia universitaria» francesa. investigacion que generalmente no se menciona en estos de- tit
Furet comenzo distinguiendo entre dos revoluciones, la bue- bates, que raras veces van mas alla de 10 meramente historio- ~.::

na, liberal y reformista de 1789, y la mala, hija del Terror de grafico-- ha hecho en las ultirnas decadas grandes avances y
8
1792-1794, antecedente del comunismo ruso. El colmo de la no tiene mucho que ver con la vulgata que los «revisionistas» ~
desvergiienza Ilegaria con el Dictionnaire critique de la Revo- han estado combatiendo con la comodidad y con el exito con 4
lution francaise (1988), dirigido por Furet en colaboracion que habitualmente se lucha contra los enemigos fantasmas in- ~'t
con una especialista de tercera fila como Mona Ozouf, don- ventados intencionadamente.
de los miembros de la banda se permitian, por ejernplo, ex- Mientras los revisionistas se dedicaban a esta tarea, con ~
cluir un nombre como el de Albert Soboul, cuya obra de resultados tan esteriles que han acabado llevando rapidamen- ~
investigador en el terreno especifico de la historia revolucio- te a un «post-revisionismo», la «historia universitaria» mos-
naria era superior a las del director, su complice y la banda
entera sumadas.
traba la complejidad de matices de los enfrentamientos en el
seno de la sociedad campesina, siguiendo en gran medida los
"
()

"o
En el mundo acadernico anglosajon, en cambio, el ataque carninos abiertos par el gran libro de Pierre de Saint Jacob,
a la interpretacion social de la revolucion, si exceptuamos al- que can su vision de un campo donde a mediados del siglo f)
gun caso puntual como la narrativa del Citizens de Simon XVIII habia «enriquecimiento de los unos, empobrecimiento
"'-
Schama -que se pretende inspirada por Cobb, pero esta delos otros, disminucion de la clase media», nos volvia a acer-
muy lejos del nivel y de la independencia ideologies de este-s-, car a Labrousse. Seguido par interpretaciones renovadoras ()
vino sobre todo por el lado de los estudios culturales y del comolas de Hoffman y Moriceau, que insertan la crisis del si- ()
discurso, con aportaciones como las de Lynn Hunt y Keith glo XVIII en el largo plazo, como los estudios de Kaplan sa- ()
Baker. Pero cuando se comienza diciendo que 10 esencial bre el aprovisionamiento de Paris, los de Markoff sabre los
para comprender la genesis de la Revolucion francesa es ave- . «cahiers de doleances» -donde el feudalismo exorcizado o
riguar «el espacio conceptual en que fue inventada», no ha de par Cobban reaparece con considerable fuerza-, a los de o\
extrafiar que se acabe llegando a que un trabajo sobre la fis- Anatoli Ado -un historiador ruso que tuvo que combatir ()
calidad como causa del malestar publico, sorprendentemente la viejavision «rnarxista-ortodoxa» del «balance agrario de la
publicado en una revista de prestigio acadernico, acabe di- Revolucions-s-, de McPhee y de tantos otros sobre la revuel-
a
ciendo que el estudio del «proceso por el cualla fiscalidad re- ta rural y sobre la continuidad de las luchas de los campesi- \)
sulto politizada e investida con un sentido revolucionario» in- nos a 10 largo del siglo XIX. \)
teresa sobre todo porque «tiene importantes implicaciones Par 10 que respecta a la burguesia como clase actuante en r;,J
para nuestra comprension de Tocqueville y de Habermas». la sociedad francesa durante la epoca de la Revolucion, par
Cosa que explica la preocupacion de Colin Jones al compro-
bar que Hunt, Baker y el mismo Furet estaban reduciendo la
Revolucion «a un acontecimiento lingiiistico» mas que a un
otro lado, no se trata de una invencion de los «jacobino-mar-
xistas», sino que la definicion misma de la clase surgio del le-
xico de los trabajadores franceses antes de la revolucion: el
'"
t)
~
«heche social y economico».
Todo ello para combatir una denominada interpretacion
jacobino-rnarxista, supuestamente dogmatics e inflexible, que
no existe en la realidad, porque la investigacion hecha en el
Diccionario de la Academia Francesa explicaba en su edicion
de 1788 que «Los obreros, hablando de aquellos para quien
trabajan, acostumbran a decir el burgues, sea cual sea la cua-
lidad de las personas que les den trabajo». La transforrnacion
.•
~

terreno del estudio de la trama social de la Revolucion -una de este burgues en un revolucionario que ha luchado par la
••


I,
. 104 La bistoria de los hombres: el siglo xx Las guerras de la bistoria 105

•• libertad de todo «el tercer estado» es, en cambio, una inven-


cion burguesa, desarrollada por los historiadores de la Res-
tauracion y, muy en especial, por Guizot. El mito de una su-
francesa, primero, y de las revoluciones liberales en to do el
mundo, mas tarde, se 10 tuvieron que ganar luchando y pac-
tando con la burguesfa dominante-, hayan conseguido con-

•• puesta burguesfa revolucionaria ya habia sido denunciado


por Walter Benjamin: «La ilusion segiin la cualla tarea dela
revolucion proletaria seria la de acabar la obra de 1789, en es-
quistas substanciales, hasta el punto que Markoff ha podido
decir que «la emancipaci6n del campo del dominio de los se-
nores en la primera mitad del siglo XIX -no solamente en
•• trecha colaboraci6n con la burguesfa (... ), ha dominado la
epoca que va desde 1831 hasta 1871, desde la insurreccion de
Francia, sino de una manera general en el oeste y el centro de
Europa- hubiera sido menos probable sin la media decada

•• Lyon hasta la Commune. La burguesia no ha compartido


nunca este error. Su lucha contra los derechos sociales co-
mienza desde la revolucion del 89 y coincide con el movi-
de levantamientos rurales incontrolables de Francia». Y que
sehaya podido verificar que el conjunto de la poblacion fran-
cesa salio beneficiada de la Revoluci6n, hasta el punto de que

•• miento filantr6pico que la oculta (. .. ). Allado de esta posi-


cion encubierta de la filantropfa, la burguesia ha asumido
«en dos decadas, la esperanza de vida al nacimiento del fran-
ces medio habfa aumentado un tercio, de menos de treinta a

•• siempre la posicion franca de la lucha de clases. Desde 1831


reconoce en el Journal des debats: "Todo manufacturero vive
en su manufactura como el propietario entre sus esclavos?».
casi cuarenta afios».
Pasados los momentos agudos del combate politico del
bicentenario, que vinieron a coincidir con los episodios fina-

•• La investigacion puntual en torno a grupos burgueses


concretos nos ofrece la imagen de unos hombres que, sin-
tiendose ahogados por el marco social e institucional del an-
les de la guerra fda, no queda mucho de positivo que recoger
dellegado de un revisionismo que no supo construir una nue-
va interpretacion en lugar de la que queria destruir, y la his-
•• r
tiguo regimen, se han alineado inicialmente con la revolucion, .
p:ro. que, una vez conseguidas las mfn~as libertades que rei-
toria post-revisionista vuelve a investigar la sociedad francesa
y a situar los cambios que en ella se produjeron en el largo

•• vindicaban, se han apresurado a pedir al estado un control-


social que los defienda de sus trabajadores. Esta claro que el
tipo de cambios que han promovido habian de ser de natu-
plazo.
Una guerra de la historia diferente, pero igualmente signi-
ficativa, es la que se produjo en Alemania despues de la se-

•• raleza economics -si entendemos que 10 es tarnbien un ob-


jetivo tan esencial de la burguesfa como la consolidaci6n de
gunda guerra mundial, cuando, con el pais dividido y tenien-
do que hacer frente al peso de los crfmenes del nazismo, los

•e· la propiedad-, pero estes han ido acompafiados por cam-


bios politicos, que han quedado asegurados, al igual que los
economicos, despues de la Restauracion, y que han converti-
supervivientes se sintieron en la necesidad de redefinir su
propia identidad historica, y no podian hacerlo sin encontrar
alguna forma de explicar el nazismo y el exterminio de los ju-

•• do a los burgueses en la fuerza social dominante, siendolo nu-


mericamente dentro de la ciudadania «censitaria» que podia
elegir y ser elegida, ya que, como Pierre Leveque nos recuer-
dios. AI Este, en la Republica Democratica Alemana, la apli-
cacion mecanica del dogmatismo estalinista pareda resolver
el problema. En su retorno al pais, los lideres comunistas ale-

• • da, «la burguesia tiene en su favor el numero: representa, con


el afiadido de los campesinos mas pr6speros, mas del 90 par
100 del cuerpo electoral censitario».
manes que habian vivido refugiados en la URSS consideraban
de un interes prioritario difundir la interpretacion historica
del nazismo que habia elaborado la Tercera Intemacional,
I·' que 10 explicaba como una forma del capitalismo monopolis-
•• Lo que no impide que los campesinos, actuando con una
dinamica propia -todo 10 que obtuvieron de la Revoluci6n ta de estado -de aqul la denominacion de historia «Stamo-



;~i

:1:

•.
,..
n
106 La bistoria de los hombres: el siglo xx Las guerras de la bistoria 107

kap» con que se caracteriza esta escuela-, de modo que se hi- . que afrontar era que en 1945 habia ocho millones de alerna-
cieron tres grandes ediciones (con un total de 690.000 ejern- nes afiliados al partido nazi y que, en la «guerra fria» que se
plates) dellibro que Walter Ulbricht habia publicado bajo el iniciaba, no se queria tenerlos como enemigos, de manera 4!1
titulo de La leyenda del socialismo aleman, cambiado ahora que el castigo se limitaria a unos pocos lfderes escogidos para
por el de EI imperialismo aleman fascista. dar ejernplo y el proceso de desnazificacion hizo mas por re- ';,
et
Esta interpretacion, en la medida en que transportaba el habilitar e integrar a los nazis, blanqueando su pasado, que
;'A
~l!-,
PI
problema a un ambito planetario -convirtiendolo en la lu- por castigarlos. En este escenario los crirnenes hitlerianos, y ~
cha entre dos sistemas sociales, el socialismo y el capitalis- muy especialmente el exterminio de los judios, eran vistos f)
mo- tenia la virtud de elirninar a Hitler y al partido nazi como responsabilidad directa de unos dirigentes criminales
como cuestion «alernana». El problema, decian los miembros que habian de ser castigados, pero no del pueblo aleman. ~
de la escuela Stamokap, venia de mas lejos; el ascenso nazi no Entre los historiadores de la Republica Federal, predomi- ft
habia representado una ruptura radical con el pasado, por- nantemente conservadores y nacionalistas, el nazismo no era f)
que no se habia producido cambio alguno en la base socioe- considerado como «fascismo», sino como un regimen de
conornica en el transito de la republica de Weimar a la dicta- «dictadura totalitaria», semejante al comunismo. Esta vision
o
dura hitleriana: Hitler era poca cosa mas que un tftere del perrnitfa «desculpabilizar» al pueblo aleman, al reducir los ()
gran capitalismo aleman y los culpables de los crimenes del responsables a Hitler y a un pequefio grupo de dirigentes fa- t)
't"

nazismo eran «trescientos fabricantes de arrnas y dirigentes


de bancos alemanes». El tema de los judios, por otro lado,
naticos, que habian engafiado y manipulado a las masas. Se
procuraba eliminar el tema del «holocausto» del relato histo-
o
pasaba a ser secundario dentro de esta visi6n global en que rico y se mitificaban, en contrapartida, las debiles resistencias o
las victirnas principales del nazismo eran los comunistas y la al nazismo, y muy en especial el com plot contra Hitler de ju- ()
clase trabajadora. Esto no excluye que las medidas politicas
introducidas en la Alemania del este -reforma agraria, ex-
lio del 1944 -que tenia, ademas, la ventaja de contar con
junkers prusianos conservadores y nacionalistas como sus he-
o
propiaciones de industrias y empresas financieras-, combi- ~J
roicos protagonistas- a fin de configurar la imagen de una
nadas con la depuraci6n de quienes ocupaban cargos en la supuesta «otra Alemania». En los afios sesenta, sin embargo, ()
adrninistracion publica, implicasen que hubiera en ella un
proceso de desnazificacion muy superior al que tuvo lugar en
la situaci6n academica cambio, en parte por obra de las pre- o
siones de los movimientos estudiantiles, y apareci6 un grupo \)
la Alemania del oeste. Hay que tener en cuenta que los diri- de historiadores mas abiertos y mas interesados en la historia
gentes cornunistas que volvian del exilio eran antinazis pro- \)
social, como Hans-Ulrich Wehler (nacido en 1931) y jiirgen
bados, que habian sido perseguidos por el hitlerismo. Kocka (nacido en 1941), miembros de la llamada «escuela de iI;j
En las zonas del oeste que mas tarde constituirian la Re- Bielefeld», que propugnaban un nuevo tipo de historia que ~
publica Federal de Alemania se comenz6 con una identifica- habia de usar los metodos y las teorias de las ciencias sociales
ci6n del nazismo como culpable especifico, que excluia cual- -la llamada "Historische Sozialwissenschaft"- y que de- ~
quier intento de acusar al capitalismo, 10 que ayuda a explicar sarrollaron la teoria del Sonderweg, del peculiar «camino» Q
que las sanciones a los industriales que habian colaborado aleman hacia la modernidad, que Wehler enlazaba con la ~
con el regimen fuesen leves, como convenia a la estrategia de
la guerra fria, que necesitaba recuperar el potencial industrial
alianza entre burguesia y aristocracia en la epoca imperial, ...
aleman. El problema que los aliados occidentales tuvieron
que habria dificultado la modernizacion politica.
La cuesti6n del holocausto, que durante muchos afios se
••
••

."• 108 La historia de los hombres: el siglo xx
Las guerras de fa bistoria 1°9

•• mantuvo en un discreto silencio, se plantearia ahora abierta-


mente, en dos versiones distintas, la de los «intencionalistas»
y la de los «funcionalistas», que coincidian en responsabilizar
ca. EI gran debate, sin embargo, no surgi6 de los libros de
Nolte, sino que cornenzo a consecuencia de un articulo pu-

•.' a los dirigentes nazis, pero diferian por el hecho de que los
primeros pensaban que el exterminio respondia al proyeeto
blicado en la prensa hacia junio de 1986, «EI pasado que no
quiere pasar», en el que Nolte sostenia que habia que acabar
ya de pintar la historia del Tercer Reich sin matices, to do en

•• previo hitleriano de una Europa limpia de judios, que habria


sido un punto central de su vision polftica desde antes de la
toma del poder, mientras que para los «funcionalistas» 0 «es-
blanco 0 en negro. Lo que impedia que pasase este pasado
era el tema de la «solucion final», que provocaba una inter-
minable discusion sobre el nazismo. Habia llegado el mo-
•• tructuralistas», al contrario, no habria un plan previo, sino
que todo se redujo a una solucion burocratica que se puso en
mento de revisarlo y de acabar con la sumisi6n con que los
alemanes aceptaban las culpas. Hitler no habia hecho mas

••
marcha ante el problema que representaba el exceso de pri- que seguir el ejemplo del comunismo sovietico y e1 extermi-
sioneros con que se encontraron los alemanes como conse- nio de los judios no habia sido mas que una me dida preven-
cuencia de la invasion de la Union Sovietica, Los responsa- tiva para ahorrar a los alemanes el genocidio de clase con que

•• bles del holocausto eran simples burocratas como Himmler y


Eichmann.
Pero si este planteamiento limitaba el mimero de los cul-
les amenazaban los bolcheviques, y que tenia como principa-
les protagonistas a los judios, 0 al menos esto era 10 que pen-

•• pables, la «disputa de los historiadores» 0 «Historikerstreit»


de 1986-1987 fue un paso mas alla, tratando de recalificar la
saban los nazis, que habian actuado contra ellos en funci6n
de 'este temor. De hecho los mismos judios, al ponerse del
lado de los aliados en la guerra, justificaban que se los encar-

•• culpabilidad misma de los dirigentes. En el inicio del debate


estan en gran medida los libros de Ernst Nolte, que no era un
historiador profesional pero que habia obtenido un exito in-
eelara. Y a la larga habian sido ellos los vencedores del en-
frentamiento, al conseguir difundir la imagen negativa de la
maldad de los alemanes. Nolte tuvo algun apoyo de un histo-
•• ~::,

:~~
ternacional con Las tres caras del fascismo y La crisis del siste-
ma liberal y los movimientos [ascistas. Nolte es un excentrico
riador acadernico como Hildebrand y de Joachim Fest, un
biografo de Hitler, pero sus tesis fueron recibidas sin dema-

•• de derechas, un hombre aislado que llego a dar clases como


profesor visitante en la Universidad de Jerusalen, antes de ha-
cer su gran cambio. Hacia 1973, en Alemania y la guerra fria,
siado interes por la mayor parte de los historiadores alema-
nes, y con hostilidad general en el extranjero.
La replica, con la que se inicio propiamente el debate, se

1\ • ya empezaba a decir que el regimen nazi era hasta 1939, com-


parado con el estalinismo, «un idilio liberal», y afiadia que 10
que los norteamericanos hablan hecho en Vietnam era peor
la dio un articulo de jurgen Habermas, publicado en Die Zeit
el 11 de julio de 1986, que denunciaba «las tendencias apo-

•• que Auschwitz, y que los sionistas de Israel eran tan racistas


como los nazis. En 1983 publico un tercer libro -el habla de
logeticas» de Nolte, de Andreas Hillgruber (que habia pedi-
do simpatia para los soldados alemanes que habian combati-

.'.'
do contra el bolchevismo), de Joachim Fest y de Michael
los tres como de una trilogia- El marxismo y la reuolucion in- Sturmer, consejero del canciller Kohl, que estaba propugnan-
dustrial, en que el tema del exterminio se presentaba a la luz do que se volviese a una vision patriotica de Alemania: eran
de una supuesta doctrina rnarxista de «la aniquilacion de cla- los que Elie Wiesel denominaria «la banda de los cuatro».
e\ ses», su manera personal de interpretar la idea de lucha de EI debate tenia un trasfondo claramente politico, de en-


••
'II
!
'I,
I
dases, 10 cual Ie perrnitia sostener que el holocausto no era
mas que una respuesta al marxismo y a la revolucion sovieti-
frentamiento entre posiciones conservadoras y socialderno-
cratas, y, pese a que dio pie a mucha literatura, no hizo avan-
[j


~, t

Ii'
••
•.
I loLa his/aria de los hombres: el siglo xx Las guerras de la bistoria I I I

zar en 10 mas minimo el conocimiento hist6rico real. Lo que nombre de la lucha contra los fantasmas hitlerianos del ju-
revelaba era la esquizofrenia de un pais que estaba progre-
sando econ6micamente perc que se mostraba incapaz de asu-
mir su pasado. Si los argumentos de Nolte y de los revisio-
deo-bolchevismo. No hay artificio acadernico que pueda «re-
visar» y «normalizar» esto.
El tema del holocausto ha producido tambien sus guerras

8
nistas eran ya inadmisibles en los afios en que se publicaron,
10 resultan cada vez mas, a medida que nuevas investigacio-
nes nos permiten conocer mejor la conducta del ejercito ale-
de la historia dellado de los judios, que han criticado ellibro
fundamental de Raul Hilberg sobre La destruccion de los ju-
dios de Europa, acusandolo de haber «minimizado» la resis-

~
f)
man en la segunda guerra mundial. El estudio de la forma en tencia judia, el de Hannah Arendt, Eichmann en [erusalen, .~
que se prepar6 y se produjo la invasi6n de Rusia por Hitler por atreverse a decir que hubo colaboradores judios en el ho- ~
ha demostrado que no tenia justificaci6n defensiva alguna:
Stalin no tenia ninguna intenci6n de atacar Alemania, ni a
locausto, 0 el de Arno Mayer, ~Por que el cielo no se oscure-
ci6?, por sostener que el antibolchevismo fue tan importante
'Jl n
corto ni a largo plazo, y Hitler 10 sabia. El argumento de la como el antisemitismo y que era un elemento clave para ex- rJ
«guerra preventiva» no era mas que un pretexto para justifi- plicar el holocausto. ~
car un ataque sin declaraci6n previa. Para Hitler se trataba Pas ado el momenta mas agudo de la «Historikerstreit», los t')
del episodio final del combate contra el «bolchevismo judie», debates paredan calm ados hasta que se reavivaron subita- ()
10 que puede explicar la naturaleza de las 6rdenes especiales mente en 1996 con la aparici6n dellibro de Daniel Goldhagen,
dadas a los oficiales alemanes en el momento del inicio de la Los uerdugos uoluntarios de Hitler, que culpabilizaba al con- e
invasi6n, que disculpaban todas las brutalidades y exonera- junto del pueblo aleman, al sostener que el holocausto habia o
ban a los soldados por los crimenes que pudiesen cometer sido la culminaci6n natural del antisemitismo de la sociedad }1 Q
contra los ciudadanos rusos, por el hecho de tratarse de «la alemana, que tom6 un caracter «eliminacionista» y que estaba
lucha final entre dos sistemas opuestos». El mariscal Keitel 10 tan imbuido en la cultura y en la politica que cuando lieg6 el
1': ")
~,.,
Ji
justificaria diciendo: «que la derrota de 1918, el periodo de momento del exterminio la poblaci6n entera de Alemania se ~ ~I
()
sufrimientos del pueblo aleman que la sigui6 y la lucha con- sum6 voluntariamente a el. Su conclusi6n era que la participa- ()
tra el Nacional Socialismo -con los muchos sacrificios de cion del pueblo aleman en el holocausto fue general y volun-
'."~
'V
sangre que cost6 al movimiento- pueden atribuirse a la in- taria; que los alemanes, trabajados por una larga tradici6n de
fluencia bolchevique. Ningiin aleman debe olvidarlo». Esto antisemitismo, mataban por convencimiento. \)
explicaria esta lucha de aniquilaci6n en que los alemanes, vul- El libro, que aportaba pocos elementos de investigaci6n
originales, reinterpretaba evidencias ya conocidas con ante-
a
nerando todas las leyes de la guerra, mataban a los soldados .;.j
que se rendian, asesinaban civiles y exterminaban sisternati- rioridad, como eran las referidas al batallon 101 de la polida
camente a los judios: en que habia ambulancias alemanas que de reserva, la «Orpo», que habia estudiado anteriormente ~
lievaban una cruz roja allado y una ametraliadora en el techo. Christopher Browning. Pero mientras para Browning los cul- ~
No actuaban de esta manera para prevenir nada, ni su con- pables de los crimenes eran «hombres corrientes», y la con- Q
ducta era la de una guerra normal. El ataque hitleriano a Ru- clusi6n que sacaba tenia un alcance general, para Goldhagen
sia y el exterminio asociado a el no fueron hechos belicos eran «alemanes corrientes», y esta era una diferencia funda- ~
«normales», sino que representan un nuevo tipo de guerra
encaminada a la aniquilaci6n total y sistematica, por el ham-
mental, ya que transformaba su analisis en una inculpaci6n
espedfica del pueblo aleman. La obra recibi6 criticas severas ••
bre y por las ejecuciones, de millones de seres humanos en de algunos profesionales que la acusaban de falta de rigor
••

.•
• .•,:,~
2.,.
I 12 La bistoria de los hombres: el siglo xx Las guerras de la bistoria

••
I I}

cientffico, pero Hans-Ulrich Wehler, pese a atacar sus defec- pons abIes de haberse aliado con los nazis, sino de haber

•• tos, reconoci6 que habia tenido la virtud de plantear abierta-


mente el inc6modo tema de la participaci6n masiva de los
aprovechado el trabajo esclavo de los campos de concentra-
ci6n, en unas fabricas don de se practicaron todo genero de

•.i
alemanes en los crimenes del nazismo. Y se dio el caso de que atrocidades, como el exterminio por hambre y malos tratos
cuando Goldhagen man tenia discusiones publicas sobre su li- de los nifios de las trabajadoras extranjeras. La cuesti6n afec-
bro en Alemania, en ocasiones ante grandes publicos, era el taba sobre todo a grandes empresas como las 1. G. Farben,

•• normalmente quien recibia el aplauso de los asistentes contra


los «profesores universitarios de prestigio que 10 atacaban.
No porque se tratase de alemanes masoquistas, sino porque
que tenian una fabric a en Auschwitz, 0 como Volkswagen.
Pero sus jefes recibieron penas leves en los juicios de desna-
zificacion y los prop6sitos iniciales de destruir las gran des

•• el publico agradecia que alguien hablase de estos problemas


abiertamente y en lenguaje llano, en lugar de enfriarlos con
pretextos de ciencia, usando un lenguaje de tribu»,
empresas inculpadas no se cumplieron.
Hace pocos afios estas empresas, que ternian tener que ha-

•• Investigaciones posteriores han permitido ir mas alia,


mostrando la cara real del terror en un pais donde el ciuda-
cer frente a demandas de reparaci6n por el trabajo forzado y
por los malos tratos infligidos a los obreros-esclavos, decidie-
ron adelantarse al problema encargando historias ernpresaria-

•• dano medio sabia muy bien que pasaban cosas -hubiera


sido imposible ocultar la captura y desaparici6n de los judios,
gitanos, etc.-, pero no se sentia implicado en ello, y 0 bien
les legitimadoras a especialistas acadernicos de prestigio inter-
nacional, conducta que imit6 tambien el Deutsche Bank,
afectado muy especialrnente por el problema del oro de los ju-

•• colaboraba 0 dejaba hacer. Esto permiti6 a los «alemanes co-


rrientes» simular, al acabar la guerra, que no sabian nada, ala
dies. Todo parecia que iba procediendo regularmente, hasta
que en octubre de 1998 Michael Pinto-Duschinsky public6 un

••
vez que ayudaban a buena parte de los culpables a salvarse de articulo en el Times Literary Supplement, con el titulo de «Ven-
los procesos de desnazificaci6n, hasta el punto que los oficia- der el pasado», donde denunciaba a los historiadores que
les de la Gestapo acabaron cobrando su pensi6n de jubila- aceptaban hacer «historias de empresas» alemanas, muy bien

•• lit!
ci6n por los afios que habian trabajado «ocupandose de los
judios».
Despues de esta etapa, cuando ellibro de Goldhagen paso
pagadas, a fin de «limpiar» el pasado nazi de estas yeliminar
cualquier referencia a los trabajadores-esclavos. El articulo

••
Iii provoc6 replicas defensivas inrnediatas de los afectados. Hans
de moda y las discusiones que provoc6 estaban ya recogidas Mommsen (nacido en 1930), «el decano de los historiadores
en los manuales, se abri6 un nuevo frente en la misma guerra: alemanes», autor de una interpretaci6n de Hitler como «die-

•• el que hacia referencia a la responsabilidad de los industria-


les. Un frente que no surgia porque se hubiesen descubierto
nuevas evidencias, sino porque ahora finalmente, al cabo de
tador debil», dijo que «los documentos referentes a los traba-
jadores forzados se perdieron, tal vez inmediatamente despues
de la guerra» y se quejaba de que el intento de culpar a la pro-

•• mas de cincuenta afios, se comenzaba a romper el silencio po-


litico que se habfa impuesto en este tema y que, conviene des-
fesi6n de venderse a los intereses de los grandes negocios no
hada mas que agravar la desconfianza de los dirigentes em-

•• tacarlo, el mundo acadernico habia respetado escrupulosa-


mente.
Uno de los rasgos mas sorprendentes de la «desnazifica-
presariales por la investigaci6n hist6rica.
En el debate que sigui6, Michael Pinto-Duschinsky le
ech6 en cara el silencio sobre el caso de los nifios de las mu-

••
~~,

ci6n» en la Alemania occidental habia sido justarnente la im- 1"


jeres obligadas a trabajos forzados en la fabrica de Volkswa-
punidad de los dirigentes industriales, que no solo eran res- r gen. Constaba que no menos de 365 hijos de mujeres ucra-

••
••
I 14 La bistoria de los hombres: el siglo xx

nianas y polacas murieron en una guarderfa de la muerte en


Las guerras de la bistoria

fianza de la versi6n oficial de la historia, ultranacionalista y


I I 5
.
tt
Riihen. Pero Mommsen no habia recogido mas que los testi-
monios de los culpables y habia pasado por alto las eviden-
cias del maltrato deliberado a los nifios muertos en la guar-
basada en el culto al emperador -«los educadores eran los
sargentos de instruccion de la ortodoxia del sistema impe-
rial», se ha dicho--, que habrfa de transformarse en otra ver-

t't
deria. En la ilustraci6n dellibro habia una sola fotografia de sion que defendiera los valores de «paz y democracia». Como .t'J
tumba de nino, allado de 19 de Hitler y 21 de Ferdinand faltaban libros de texto adecuados, se comenz6 usando los ~,

Porsche. Parecia clare que Mommsen se habia acomodado a viejos con las partes censuradas tachadas con tint a negra. En 6ft
10 que convenia a Volkswagen. 10 sucesivo se iba a dejar que los propios profesores escogie-
A finales de 1999 se lleg6 a un acuerdo que determinaba sen los libros que querfan de entre los autorizados ---en 1955, 8
que entre el millon y medio de supervivientes de entre 10 a por ejemplo, podian escoger entre 173 libros diferentes. Pero ft
15 millones de trabajadores forzados se repartiria una suma la inclinaci6n a la izquierda de los maestros, que estaba influ- ~)
de 10 millardos de marcos, pagada a medias entre la industria yendo en su elecci6n de los textos, preocup6 a los gobiernos
y el gobierno aleman. Los industriales se resistieron a pagar eonservadores que en 1956 hicieron aprobar una ley que re- o
los 5 millardos que les correspondian -una suma que no re- forzaba el control estatal sobre las escuelas y pretendi6 tam- Q
sultaba excesiva teniendo en cuenta que se calcula que con el bien censurar los libros, a 10 que tuvieron que renunciar e)
trabajo forzado ahorraron en sueldos el equivalentes de 95
millardos, al cambio actual-, de modo que a comienzos de
cuando medio mill6n de maestros, con apoyo de asociaciones
de estudiantes, salieron en manifestacion a las calles. Esto no
o
marzo de 2001 s610 habian abonado 3,6 millardos al fondo de impidio, sin embargo, que se censurase un texto concreto con e
indemnizacion el argumento de que mostraba a los japoneses demasiado des- {)
El caso de Jap6n resulta espectacular. Tambien alii se ex- favorablemente en relaci6n con la segunda guerra mundial. o
culp6 a los industriales, porque, en palabras de George Ken- El retorno a los valores tradicionales se acentu6 en tiem-
()
nan, «reconociendo que los antiguos dirigentes industriales y pos del gobierno presidido por Nakasone, que no dudaba en
comerciales de Jap6n son los mas aptos del pais, que son el afirmar, en 1986, que los japoneses eran mas inteligentes que o
elemento mas estable y que tienen los lazos naturales mas
fuertes con los Estados Unidos, la politica norteamericana
los norteamericanos porque Jap6n era mas homogeneo o
debe ser la de eliminar los obstaculos para que puedan volver
desde un punto de vista racial y tenia menos inmigrantes (01-
vidaba decir que los inmigrantes que vivian en Jap6n esta-
o
a alcanzar su nivel natural de liderazgo». En consecuencia se ban tambien mas discriminados, como 10 estaban los dos 0 \t
ocultaron algunas de las peores atrocidades cometidas, como tres millones de burakumin, 0 japoneses descendientes de vie- ~
las horribles experiencias medicas con seres humanos realiza- jos oficios infarnantes). Los libros de texto de historia defen-
das en Manchuria de 1932 a 1945 bajo la direcci6n de un jo-
yen microbiologo e inmunologo, Shiro Ishii, en la Unidad
731. Los norteamericanos cuidaron de que no se hablase de
dian ahora el papel de Jap6n en la guerra mundial, asegu-
rando que la invasion de China fue debida a la provocaci6n
de los chinos y que la invasi6n de Asia era «una cruzada para
"
~
~
ello ni se molestase a Ishii, ya que les interesaba aprovechar liberar a los pueblos asiaticos del imperialisrno occidental». ~
los resultados cientificos a que habia llegado exterminando La batalla no ha acabado todavia. En 1998 la «Sociedad para
hacer nuevos libros de texto de historia», inspirada por el G
••
prisioneros.
Por otra parte, al firmarse la rendici6n, una de las refor- profesor Fujioka, de la Universidad de Tokio, proponia «in-
mas impuestas por MacArthur fue la eliminaci6n en la ense- eulear un sentido de orgullo en la historia de nuestra naci6n»,

••
•• r r6 La bistoria de los hombres: el siglo xx

•• oponerse a la vision «masoquista» de los que aceptan las cul- ;,<

•• pas de los japoneses por las atrocidades cometidas durante la


segunda guerra mundial y eliminar de los libros de texto to-
das las referencias a temas como el de las mujeres coreanas
5

•• forzadas a servir como prostitutas a los soldados, las cuales,


segun sostienen estos «revisores de la historia», no eran mas
EL GIRO CULTURAL

••
que profesionales muy bien pagadas, que cobraban mas que
un general, y que optaron voluntariamente por este trabajo. Los afios sesenta del siglo xx presenciaron cambios muy im-
Hay aun otras guerras de la historia mas drarnaticas por portantes en el mundo. Fueron afios en que las nuevas gene-

•• sus consecuencias. En Ruanda fueron los belgas, y en gran


medida las 6rdenes religiosas que controlaban la ensefianza,
quienes fabricaron el mito de una historia racista, construida
raciones, al ver que las esperanzas suscitadas por la victoria
sobre el fascismo en la segunda guerra mundial y las ilusiones
del desarrollo econ6mico, asociadas a las expectativas que ha-

•• sobre el modelo con que Gobineau interpretaba la edad me-


dia europea, donde los tutsi aparedan como los senores feu-
bia creado la utilizaci6n de la energia at6mica, no se cumpli-
an -que no habfa ni mas libertad ni mas igualdad en un nue-

•• dales opresores y los hutu como el pueblo explotado por


ellos. Esta visi6n «feudal» serviria de pretexto para la «revo-
luci6n social» de los hutu en 1959-1961 y para el genocidio
vo orden cuya defensa habia costado tantos millones de
muertos-, hicieron sentir sus voces en un intento por cam-
biar la sociedad que se extendio desde California hasta Italia,

•• de los tutsi en los afios noventa. La dificil restauraci6n de la


convivencia etnica no podra hacerse en Ruanda sin eliminar
perc que acab6 con el sistema establecido como vencedor,
habiendo demostrado su capacidad para dominar unos movi-

•• esta vision del pasado, reernplazandola por otra mas objetiva.


Lo que muestran estos ejemplos de «guerras de la histo-
ria», escogidos entre muchos otros que se podrian haber exa-
mientos revolucionarios incipientes.
Este enfrentamiento gener6 cambios culturales importan-
tes. Uno de los mas elaros es e1 rechazo de la cultura estable-

•• minado, es que los debates a los que se refieren tienen poco


que ver con la ciencia y mucho con el contexto politico y so-
cial en que se mueven los historiadores.
cida, que tendria rasgos de protesta generacional. Jameson ha
dicho que es ahora cuando nace el postmodernismo: cuando
una nueva generaci6n rechaza seguir aceptando el modernis-

•• mo triunfante que, despues de haber actuado como vanguar-


dia y provocaci6n, ha sido aceptado por el sistema y se con-

•• vierte, por eso mismo, en academico. Lo que ocurre es que la

..~
'
~:
.•.•..
conciencia plena de esta ruptura, y su denominaci6n como
postmodernismo, es un hecho posterior, de modo que nos
ocuparemos de ello mas adelante.
El mismo Jameson situa esta rnutacion cultural en una su-

•• ;11 cesi6n de etapas de la evoluci6n del pensamiento filos6fico


que cornenzarian con la superaci6n del existencialismo sar-
triano hegem6nico «por eso que acostumbrarrros a llamar, de

•.: manera laxa, «estructuralismo», esto es, por una variedad de


nuevos intentos te6ricos que comparten al men os una unica

••
I 18 La bistoria de los hombres: el siglo xx El giro cultural I 19
.•
fit
experiencia fundamental: el descubrimiento de la primacia mente con los historiadores marxistas britanicos, con hom- 8
del lenguaje 0 del simbolo». La transformaci6n de este es- bres como E. P. Thompson, que pasarfa a estudiar la confron-
tacion de dases basandose no en las condiciones materiales,
8
tructuralismo,' demasiado inestable para durar, habria dado
paso a «la reducci6n a una especie de cientifismo, a metodo sino en el terreno de la conciencia, pero la contestaci6n se fit
y tecnica analitica (en la serniotica)» y, por otro lado, en el te- alej6 pronto de estos origenes. Se diria entonces que «los ana- 'J
rreno de la «transforrnacion de las perspectivas estructuralis- lisis que implican causas econ6micas y sociales estan siendo ft
tas en ideologias activas de las cuales se deducen consecuen-
cias eticas, politicas e historicas», a eso que conocemos como
«"postestructuralismo", asociado a nombres familiares como
reemplazados por la critica de los textos y por el analisis cul-
tural» -a 10 cual se afiadiria que «el escepticismo se dirige
cada vez mas contra toda la historia social, en especial cuan-
"',
i'

r)
'.
'.

los de Foucault, Deleuze, Derrida y otros». . do aparece ligada a las aspiraciones de la gente comune-i-, y
Estos cambios, sin embargo, eran ambiguos en muchos que el estudio de la cultura como producto de la sociedad ce- '"
PJ
aspectos, yen especial en 10 que se refiere a su significado po- dia terreno al de «la «construccion» cultural de la realidad»,
litico, que dependia en buena medida del contexto contra el Despues, cuando los renovadores de los afios sesenta se tl
cual se reaccionaba. Por ejemplo, aunque en ambos casos la convirtieron a su vez en grupo dominante y establecido, y o
respuesta proviniese de la insatisfacci6n de las nuevas gene-
raciones, su sentido habia de ser diferente en unos Estados
cuando sus propuestas pretendidamente innovadoras se fosi-
lizaron en f6rmulas can6nicas, una nueva generaci6n, que ex-
o
Unidos donde el macarthysmo habia silenciado las voces de perimentaba en su trabajo la limitacion de este canon, 10 so- o
la izquierda, que en una Francia donde la influencia de un meteria a critica a su vez. En el terreno de la critica literaria 9
marxismo mas 0 menos autentico habia dominado en los me- se nos dice, por ejemplo, que la «nueva critica» surgi6 al final Q
dios intelectuales desde 1945. Lo que esto implica es que, de la segunda guerra mundial al producirse el acceso ala uni-
cuando encontramos semejanzas en el planteamiento de de- versidad de masas de soldados desmovilizados «que creian o
terminados problemas culturales 0 de determinadas posicio- inocentemente en la ret6rica de la libertad y el pluralismo li- o
nes teoricas, conviene analizar con cuidado la trama oculta-
algunas veces ignorada, a menudo sencillamente negada-
del contexto politico que anima las diversas manifestaciones
beral por el cual habian luchado, y que los veian reflejados en
la Nueva teoria critica», hasta que, a finales de los sesenta y
en los setenta, «otra ola de nuevos estudiantes llen6 las uni-
\:.1

a".
y las hace inteligibles. versidades y abrazaron otro tipo de teoria», Para conduir que o
En la medida en que se alimentaba del des contento res- «hoy», es decir en el 2000, vuelve a haber un cambio genera- \)
pecto del mundo que habian construido los vencedores de la donal en los estudiantes «y otra vez la teoria les permite de-
segunda guerra mundial, era logico que el giro cultural tuvie-
ra aspectos de protesta generacional. En el terreno de la his-
toria la revuelta de los j6venes de los sesenta se dirigia contra
cir cosas nuevas y diferentes».
El caso de Francia puede ilustrar la naturaleza y alcance
de este giro cultural. Ya hemos visto que, al mismo tiempo
"4tj
~
la ortodoxia academica de la historia econ6mica y social que que la escuela de Annales llegaba al apogeo de su influencia ~
habian cultivado sus maestros, supuestamente de inspiracion
marxista, a la cual contraponian la reivindicaci6n del papel
de la cultura, en unos planteamientos influidos por la antro-
publica, su cabeza indiscutible, Fernand Braudel, era defe-
nestrado por los miembros de la nueva generaci6n, que le de-
jarian des de este momento al margen de la revista, sin mucho
mas seguimiento personal que el del colectivo de sus fieles
.
~

"•
pologia. En Gran Bretafia el giro, precedido en cierto modo
por E. H. Carr con What is history? (1961), se inici6 precisa- mas cercanos, convocados a reuniones eruditas como las de

••
•• 120 La bistoria de los hombres: el siglo xx El giro cultural . 121

•• Prato. En la revista, el poder que antes mantenia Braudel en


sus manos se repartio entre sus sucesores. El equipo de los
«Histoire et structure», que se abria con una de claracion so-
lemne: «La guerre entre l'histoire et le structuralisme n' aura

•• hombres de la «nouvelle histoire», que es la denominaci6n pas lieu». Francois Dosse ha escrito que «los grandes benefi-
ciarios de la moda estructuralista de los afios sesenta fueron,

.•
que adoptaria la corriente, tenia una rigurosa jerarquia de po-
der con diversos niveles. Arriba, por encima de todos, esta- despues de 1968, los historiadores de Annales». La verdad es

•'
ban los que se habian apropiado los cargos mas importantes:
Emmanuel Le Roy-Ladurie, miembro del College de France
-proyectado a la fama como autor de un libro, Montaillou,
que mas bien fueron sus victirnas .
Las influencias que marcaron la trayectoria de los «nou-
veaux» en este terreno fueron, mas que la de Levi-Strauss, la
de Georges Dumezil (1898-1986), que en 1968 habra publi-

•• village occitan, de exito popular aunque de escaso valor- y,


con el, Jacques Le Goff y Francois Furet, que controlaban
l'Ecole. A los otros miembros del equipo, como Chaunu 0
cado la primera parte de Mythe et epopee, con elucubraciones
racistas sobre mito e historia que pretendia usar para explicar

•• Aries, les perjudicaba el hecho de mantener publicarnente


ideas politicas demasiado reaccionarias, que iban mas alla del
los origenes de la historia romana; pero, sobre todo, la de
Michel Foucault (1926-1984) de Les mots et les cboses. Une
arcbeologie des sciences bumaines (1966), de L'arcbeologie du

••
anticomunismo «liberal» de Le Roy 0 de Furet. Por debajo
de estes estaban los nombres de los que ocupaban una posi- saooir (1969) y de Surueiller et punir (1975), que teorizaba so-
cion menor, como Mandrou, Vernant, Marc Ferro 0 Pierre . bre las ciencias humanas y sobre la historia, 0 mejor, sobre la

•• Nora. El resto era sencillamente ignorado 0 silenciado.


Los cambios en el poder fueron acornpafiados de otros de
naturaleza rnetodologica. Abandonada la vieja tradicion de la
inutilidad del saber menor de los hisroriadores -por los cua-
les, dira Pierre Nora, sentia un desprecio que nunea pudo
disimular-, que elaboraban un discurso falsificador, que in-

•• «historia economica y social», los «nuevos» cayeron en un pe-


riodo inicial de desconcierto en que justificaban una practica
ventaban evolucion y continuidad sobre la base de las dis-
continuidades de la realidad, y nos ofredan una narracion

•• sin reglas ni principios con libros de reflexiones sobre la his- construida de acuerdo con su contexto cultural y con sus in-
toria como Le territoire de l'historien, donde Le Roy Ladurie tereses, como si fuese un relato verdadero de 10 que aconte-
deda cosas tan sensacionales como que «el historiador del cio en el pasado. Este ataque al saber establecido, sumado a

•• manana sera programador 0 no sera», con 10 que revelaba su


absoluta ignorancia del mundo de la informatica, 0 como
Histoire science sociale, donde Pierre Chaunu, que en el te-
sus denuncias de los mecanismos ocultos de dominacion del
poder, que los historiadores habian pas ado por alto, ligaban
plenamente con el espiritu de revuelta de 1968 y ayudan a ex-

•• rreno de la investigacion histories se habia especializado en


sacar provecho de las ideas de otros, era capaz de llenar las
plicar su exito.
Sorprende por otro lado que el poder, que se supone eon-

•• mas de cuatrocientas paginas de este volumen -que asegu-


raba haber escrito en menos de un mes y medio, y no costa-
ba creerle- con elucubraciones sobre la religion, el arroz, la
trola tan eficazmente la sociedad, consintiese que sus meto-
dos ocultos fuesen denunciados por un hombre a quien per-
mitia que llegase a una catedra del College de France a los
cuarenta y euatro afios. Se ha dicho que resultaba util porque
vida y la muerte.
'0- Era necesario poner orden en este baratillo de novedades alejaba a los intelectuales criticos de cuestiones como las de
t

.'• relucientes y esto se haria bajo la influencia del estructuralis-


mo, en una aproximacion que tendria su primera manifesta-
la ecoriornia y los desviaba hacia el terreno de la filosofia: ha-
cia unas teorizaciones expresadas en lenguajes codificados y

.'••
cion en el pomposo mimero rnonografico de 1971 sobre con un vocabulario esoterico, apto solamente para los inicia-
II ..
122 La historia de los hombres: el siglo xx

dos. Con motivo de la publicaci6n de Surveiller et punir Jean


Leonard observ6 que Foucault abusaba en sus denuncias de
El giro cultural

objeto, definiendo el proceso que conduce a el. «Explicar y


explicitar la historia consiste en percibirla completa de entra-
123
..,
expresiones impersonales y se preguntaba: «no se sabe quie- da; en poner en relaci6n los objetos supuestamente naturales
8
nes son los autores: 2Poder de quien?». Esto no significa, sin con las practicas fechadas y raras que los objetivan y en no tt
embargo, que Foucault fuese un instrumento consciente del explicar estas practicas a partir de un motor unico, sino a par- 't
sistema; la confusa evoluci6n de sus ideas politicas, que pasa- tir de todas las practicas vecinas sobre las que se asientan. t)

r,(.,
ron en pocos afios de la proximidad al rnaoismo al descubri- Este metodo pict6rico produce cuadros extrafios, en los que
miento, con motivo de un viaje a Iran en 1978, de «una poli- las relaciones reemplazan a los objetos. Ciertamente, estos
()
tica espiritual que era un modelo para todo el mundo» cuadros son exactamente los del mundo que conocemos.»
-seguida, poco despues, por el desencanto ante «el gobier- La vaguedad de estas formulaciones podia hacerlas atrac-
tivas, pero las condenaba al papel de invocaciones, 10 que
no sediento de sangre de un clero fundamentalista»--, refle-
ja en realidad las fluctuaciones de su propia vida. explica que se haya podido decir que, parad6jicamente, las
o
",

Es evidente que Foucault plante6, aunque fuera confusa- formulaciones te6ricas mas importantes de Foucault, «ince- o
mente -a veces de forma tramposa-, problemas importan- santemente citadas pero apenas desarrolladas por sus segui- ~)
tes, 10 que permite explicar su repercusi6n universal. Su in- dores», han influido mucho menos que las cuestiones con- ()
fluencia en el terreno de la historia, sin embargo, ha sido mas cretas que estudio. El impacto de Foucault se ha limitado por
escasa en realidad de 10 que parece indicar la frecuencia con ella a los tern as sobre los cuales escribi6, que ofrecian «una ()
que se le invoca, ya que sus propuestas metodologicas eran rapida posibilidad de ser puestos en practica por los metodos ,~.
'I'JI
dificilmente aplicables a la practica en la forma en que apa-
redan formuladas, y sus intentos personales de escribir histo-
hist6ricos habituales».
En su entusiasmo por el hombre en quien creian haber en-
o
ria eran inaceptables, basados como estaban en un conoci- contrado al teorizador que les daria coherencia, los «nou- o
miento sesgado y escaso de las fuentes, agravado por el uso veaux» aceptaron el despedazamiento de la historia, tal como o
de citas textuales adulteradas y por la formulaci6n de afirma- se proclamaba explicitamente en el titulo de la colecci6n ()
ciones con una vaguedad que impedia someterlas a critica. «Bibliotheque des histoires», donde apareci6 la primera ma- (.)
Como ha escrito Willie Thompson, «la reputaci6n de Fou- nifestaci6n sistematica de las nuevas lineas de trabajo del gru-
cault debe probablemente mas a su energia estilistica que al po de la «nouvelle histoire», 10 que venia a ser su manifiesto: a
valor intrinseco de sus conceptos 0 sus teorias». los tres volumenes de Faire de l'histoire, una obra miscelanea, Q
Hubo una primera adhesi6n que puso el acento en los as- como correspondia a este despedazamiento «foucaultiano»,
~
pectos de su pensamiento que podian haber conducido a: dirigida por Jacques Le Goff y Pierre Nora.
plantearnientos renovadores: la de Paul Veyne, que en 1978 Faire de l'histoire se proclamaba dedicada a «nuevos pro- \I
afiadio ala segunda edici6n de Comment on ecrit l'bistoire un blemas» que ponen en discusi6n la historia misma, «nuevas ~
extenso apartado con el titulo de «Foucault revoluciona aproximaciones» que modifican, enriquecen y transforman ~j
la historia». Veyne destacaba la potencialidad revolucionaria los sectores tradicionales de la historia y «nuevos objetos»
~,.)
de un metodo que propugnaba el analisis de las practi- que aparecen en el campo epistemo16gico de esta, Los «nou-
cas -definidas llanamente como <do que hace la gente>>-- y veaux» rechazaban todo tipo de relaci6n con la filosofia de la ~
las relaciones, y que condenaba, en cambio, el metodo usual
de proceder teleo16gicamente a partir de un resultado, de un
historia: «ni Vico, ni Hegel, ni Croce y aun menos Toynbee»
-no parecian percatarse de 10 que significaba su proclama- ••
••
•'i'
..'
124 La bistoria de los hombres: el siglo xx El giro cultural 125

f'J da relaci6n con Foucault-, pero condenaban tarnbien «las


:;, dela actitud aparentemente progresista de Le Goff, que habra
yo
ilusiones de la historia positivista». Proponian una historia admitido induso artfculos de marxistas como Pierre Vilar 0
de las «estructuras globalizantes» que se interesaria muy Guy Bois, chocaba con la franqueza reaccionaria de Philippe
especialmente por la averiguacion «del imaginario».
I."
"
EI primer problema 10 tuvieron con la contribuci6n de
Aries, quien se felicitaba triunfalmente por el hecho de que la

•• Pierre Vilar, que los compiladores no se habian preocupado


de leer antes de darla ala imprenta. El texto contenia una de-
historia de las mentalidades, pariente cercana del psicoanali-
sis, hubiera tenido la virtud de provocar «el descenso de los te-
mas socioecon6micos».

• nuncia de las trampas y errores de Foucault y dab a a enten-

.'••
Para entender la vaguedad e imprecision de los conceptos
der que eran tan gran des que solo podfan ser deliberados. La manejados por los «nouveaux» podemos prestar alguna aten-
ira de Foucault ante esta denuncia 10 llevo a exigir que el tex- cion a la llamada «historia de las mentalidades», que ha sido
to de Vilar se retirase en la segunda edicion, demanda propia exhibida durante algunos afios como el gran hallazgo de la es-
de la miseria moral del personaje y que demuestra su incapa- cuela. Braudel habia condenado de entrada el error que sig-

•• cidad de enfrentarse a una critica hecha con rigor.


Una exposicion mas sistematica de la doctrina, en la medi-
da en que esto era posible, se producirfa cuatro afios mas tar-
nificaba pretender analizar el dominio del mundo de las ideas
aislandolo del resto: «Que mis sucesores prefieren estudiar

•• de en la encidopedia de La nouvelle bistoire, dirigida por Jac-


ques Le Goff, con la colaboraci6n de Roger Chartier yJacques
las mentalidades en detrimento de la vida econ6mica, j peor
para ellos! Por mi parte, no estudiaria las mentalidades sin
considerar todo el resto». Un argumento que de alguna ma-

•• Revel. El artfculo capital estaba dedicado espedficamente a


«l'histoire nouvelle», obra del mismo Le Goff, donde este ha-
cia arrancar la corriente de Voltaire, de Chateaubriand, de ,
o nera repite Fichtenau, al decir: «Seria una lastima que la in-
vestigacion en el terreno de las mentalidades se hiciera de una
manera demasiado abstracta (. .. ): los productos del pens a-

•• Guizot y, sobre todo, de Michelet, con una referenda de paso


a Simiand, y que enlazaba con Annales, sin profundizar en la
miento y la interpretacion no pueden separarse de la existen-
ciade la gente de este mundo».

••
ruptura de 1969, calificada como una «cesi6n» del poder por Lo peor del caso es que nunca consiguieron definir este
parte del viejo Braudel a los jovenes «nouveaux». Despues de dominio, y por 10 tanto el objeto concreto de su estudio. Re-
esta genealogia, una vision optimista de las aportaciones me- firiendose a las «mentalidades» Aries habla de «inconsciente

•• todologicas y de los nuevos campos abiertos: el tiempo largo


braudeliano, la historia cuantitativa --que no era precisarnen-
te «nouvel1e»--, las mentalidades, la necesidad de hacer la his-
colectivo», Duby del «imaginario colectivo» -todo ello no
demasiado lejos de 10 que Durkheim denominaba «represen-

•• toria del imaginario... y un mapa de las relaciones y de los con-


tactos con otras disciplinas que seiialaba la antropologia como
«una interlocutora privilegiada», mientras deda que eran dill-
taciones colectivas», ni de «las formas inconscientes de la
vida social» de Levi-Strauss-e-; Jacques Revel dice que la his-
toria de las mentalidades «no representa tanto una subdisci-
'p ciles los contactos con la geograffa y la econornia, y que resul-
plina dentro de la investigaci6n hist6rica, como un campo de
interes y de sensibilidad relativamente amplio y tal vez hete-

"•
taban todavia mas conflictivos los que se tenian con el marxis- rogeneo» y reconoce que «tal vez sea la misma vaguedad de
mo. Para conduir con unas previsiones de futuro que incluian la noci6n 10 que le ha asegurado el exito a traves de sus inde-

•eq la posibilidad de una fusion «de las ties ciencias sociales mas
proximas: historia, antropologia y sociologia». Un programa
finidas posibilidades de adaptacion», Le Goff escribe que su
atractivo «reside justamente en su imprecisi6n, en su voca-

.'••
absurdo, que se desarrollaba en un conjunto de artfculos don- cion para designar los residuos del analisis hist6rico, el no-se-
.
126 La historia de los hombres: el siglo xx

que de la historia», y confronta el discurso organizado de las


ideologfas con la confusi6n de las mentalidades. Vovelle basa
EI giro cultural

ala religiosidad, 0 en el campo del estudio de la cultura po-


pular, de forma que se corre el riesgo, did Geoffrey Lloyd, de
127
.•
ft

sus estudios de temas como la descristianizaci6n en una soli. segmentar diversos campos de la actividad mental en unos flit
da investigaci6n documental, pero se muestra vago al referir- mismos hombres 0 de caer -y este parece a menudo el caso f)
se a «las actitudes, creencias y sentimientos» 0 a «las actitu- ,. en algunos estudios sobre la edad media- en la tentaci6n de €It
des colectivas en su aspecto masivo, 0 en su anonimato», y fabricar una suerte de «mentalidad primitiva» prel6gica, a la ()
cae tarnbien en letanias ret6ricas al decir: «Es exactamente 10 manera de la vieja visi6n racist a de Levy-Bruhl, para las capas
que se inscribe dentro de la moda de los nuevos centros de populares. fl
interes: el nino, la madre, la familia, el amor y la sexualidad... Esta segmentaci6n implica, por otro lado, olvidar las inte- "1
la muerte», Chaunu, que se entusiasmaria con el trabajo de racciones entre los diversos niveles de la cultura y nos priva
Vovelle sobre los testamentos, y se apresuraria a imitarlo, si-
rt
de entender una de las dimensiones mas importantes de la
~")
tuaba las mentalidades en el «tercer nivel» de la experiencia, popular, como era la de servir, no solamente para preservar la
que vendria a completar los dos de la economia y la sociedad identidad del grupo, sino para constituir una base para nego- t")
que hasta entonces habian ocupado a la escuela de Annates, ciar con los sectores dominantes de la sociedad: y esto vale r)
a 10 cual replicaria Chartier que en modo alguno se trataba de tanto para el mundo de la cultura medieval, como han rnos- ()
un «tercer nivel», ya que es un determinante fundamental de trado Bakhtin 0 Gurevich, como para el mantenimiento de
la realidad social. Mandrou dirfa que incluye «tanto el campo unas «culturas obreras», como 10 explica Robert Coils, 0 para o
~

intelectual como el afectivo» y Couteau-Begarie, recono- la resistencia de los indigenas americanos a la cultura de los ()
ciendo que «no hay un dominio preciso de la historia de las conquistadores, como se puede ver en el estudio de la «per- ()
mentalidades», 10 resolveria con un truco simplista de presti- secuci6n de idolatrias» en los Andes.
digitaci6n: «habria que citar dentro de la historia de las men- As! pues nos hallamos, como en tantas otras ocasiones, o
talidades la mayor parte de los trabajos clasificados como de con unos problemas importantes, conocidos desde hace mu- .)
historia social. Y 10 inverso tambien es verdad». En su inten-
to de definici6n Herve Martin nos dice que conviene comen-
cho tiempo, que el giro culturalista pone en primer plano y
que se presentan como un nuevo campo de trabajo gracias a
o
zar distinguiendo las «mentalidades» de la cultura y de la ide- la sencilla operaci6n de redenominarlos con una nueva ter-
{)
ologia, pero acaba quedandose con el concepto de ideologia minologia, vaga y confusa, que, en palabras de Aron Gure- :,,j
«en su sentido pleno y global, en el sentido mas rico y plural» vich, «tiene demasiados significados y puede llevar a debates l)
como en Althusser, Foucault y, sobre todo, Gramsci, afiade, interminables». Los debates, sin embargo, parecen haberse
~J
en 10 que resulta ser una combinaci6n imposible, por contra. acabado hoy. Como dice Peter Burke, sus cultivadores de
dictoria. ayer estan abandonando el campo de las mentalidades. «Hoy, ..j
No esta claro que en to do esto haya mucho mas que 10 historiadores del grupo de Annates, desde Jacques Le Goff a ~)
que Lucien Febvre designaba como «sensibilidad», 0 de de-
terminados planteamientos de Collingwood 0 de Norbert
Elias, dos auto res que los «nouveaux» ignoraban entonces,
Roger Chartier, hablan mas bien de "representaciones" 0 del
"imaginario social"». El problema es que el nuevo territorio,
pese a ser menos extenso, resulta tan vago y mal definido
".
t1•
I:,)
como ignoraban casi todo 10 que no se habia publicado en como el anterior y solo parece tener aplicaciones concretas, a ~
frances. EI concepto sera usado sobre todo en la investiga- menudo harto discutibles, en 10 que se refiere a las «actua- ,j
ci6n de los medievalistas para explorar los terrenos cercanos clones simb6licas» del poder politico.

.••
.'••
f'i'
128 La historia de los hombres: el siglo xx El giro cultural 129

Los setenta y los prirneros ochenta serian los afios de glo- tanta alegria en los momentos fundacionales de la «nouvelle
ria de los «nouveaux», que fundaban nuevas colecciones de


. histoire», reflejaba tambien «el eclecticismo de una produc-
libros de historia destinadas al gran publico y se convertian ci6n abundante pero anarquica», Como la esterilidad de la

.'••
I' en «autores de exito» que aparedan en la television, escribian «nouvelle histoire» resultaba evidente al cabo de tantos afios
en los periodicos y revistas de gran difusion, y conseguian 10 -la escuela no habia producido en este tiernpo nada que pu-
que no habian podido lograr los viejos maestros: ser traduci- diera compararse a los grandes libros de Labrousse, Braudel
dos y reconocidos en el extranjero, y en especial en los Esta- '0 Vilar-, una nueva generaci6n comenz6 la busqueda de
dos Unidos, que acogian de buena gana una teo ria de talante otros enfoques metodo16gicos. Es esto 10 que denominaban

•• innovador, e incluso aparentemente progresista, pero vacuna-


da contra el marxismo que impregnaba a la nueva izquierda
el «tournant critique», que no dio lugar a un nuevo plantea-
miento metodologico colectivo, sino que acabaria conducien-

•• local, y que habrfa de servir para reanimar una historia aca-


dernica demasiado oxidada. Unos Estados Unidos donde los
medievalistas de Annales fueron recibidos como autenticas
do a que la fragmentaci6n y la dispersi6n aumentasen. A los
diez an os de haber publicado su analisis de «la historia a tro-
zos» el nuevo libro de Francois Dosse sobre las «ciencias hu-

•• vedettes: Cantor nos ha explicado el caso de Le Roy-Ladurie,


que en 1980 daba una conferencia en Nueva York, leyendo
una traducci6n inglesa «con un acento frances impenetrable»
manas» -Lempire du sens- mostraba el panorama de una
historia que se dispersaba en las mas diversas tendencias: la
historia narrativa inspirada en la obra filosofica de Ricoeur, la

•• y en unas condiciones en las que, habiendo fallado la mega-


fonia, solo 10 oian quienes se sentaban en las primeras filas.
No importaba: «alto, rubio, delgado, atractivo, una estreila
«pluralizaci6n de las temporalidades» ... Es verdad que no
se trata de escuelas, sino mas bien de tendencias que en mu-
chos aspectos se sobreponen, pero el resultado final de esta
8> gala», 10 que interesaba no eran sus comentarios sobre la so- nueva etapa de carnbio parece ser, en muchos casos, un pre-

•• ciedad medieval, «sino su presencia carismatica». Esto suce-


dia al mismo tiempo que la New York Review ofBooks recibia
dominio de la especulaci6n filosofica y sociol6gica, que da
pie a numerosos ensayos de teorizaci6n, pero no a una gran

•• las traducciones de los libros de Le Goff con elogios entu-


siasticos. Era evidente que los «nouveaux» «sabian cornuni-
obra de investigaci6n histories que se pueda tomar como mo-
delo.

.'•• ·i
car, sabian vender sus ideas». Pero tambien 10 era, paradoii- En medio de esta dispersi6n hay algunas voces que pre-
I
camente, que en el contexto norteamericano representaban tenden reflexionar seriamente sobre los caminos a tomar,
incluso una inspiracion progresista, es decir, todo 10 contra- como Bernard Lepetit y Gerard Noiriel, Bernard Lepetit
rio de 10 que significaban en Francia. (muerto en 1996), criticaba el «positivismo polvoriento» de la
En medio de su gloria aparente, y de la realidad de un po- etapa labroussiano-braudeliana de Annales y todavia mas la

•• der que aiin hoy conservan -pero no los lectores, que han
ido abandonandolos-s-, los «nouveaux» se verian sorprendi-
vacuidad del relativisrno de la «nouvelle histoire», A partir de
aqui, con un lexico donde resuenan a la vez Foucault y Bour-

I>
.'
.'• 'i'
dos, a los veinte an os de su ruptura con Braudel, por la reo
vuelta contra ellos de una nueva generaci6n que rnenospre-
ciaba la superficialidad de sus realizaciones. Un nuevo
manifiesto, «Histoire et sciences sociales. Un tournant criti-
que?», publicado en Annales en 1988, denunciaba que el des-
dieu, proponia salidas supuestamente «pragmaticas» con un
discurso rnetodologico dernasiado ret6rico y confuso que in-
vocaba a Marc Bloch, trataba de recuperar a Labrousse y pre-
tendia incorporar al mismo tiempo la inmediatez que pro-
porcionan los metodos de la rnicrohistoria para construir una
pedazamiento de la historia que Nora habfa saludado con historia-ciencia social, muy cercana a la sociologia, que anali-

••

.
130 La bistoria de los hombres: el siglo xx

zaria la sociedad como «una categoria de la practica social».


El gil'O cultural

nants» de los que se ocuparan quienes estudien en el futuro


I 3I
..
8

Gerard Noiriel, que parte de una recuperacion del Marc


Bloch de la Apologie pour l'bistoire, ha hecho una reflexion
critica sobre la denominada «crisis de la his toria», en busca
la marcha de la historiografia mundial en estos afios no seran
estas peleas de grupusculos parisienses, sino la aparicion de
lineas de estudio que plantean nuevos problemas que tienen

,.
ft
de soluciones pragmaticas, y tiene un interes muy especial relevancia para los hombres y mujeres de hoy 0 que propo-
como cultivador y teorico de la historia contemporanea -de- nen nuevos metodos para analizar los viejos problemas. f)
satendida por las dos generaciones «analisticas» anteriores, En los Estados Unidos los afios sesenta vieron como la si-
f)
tal vez porque estudia materias que· obligan al compromiso tuacion de consenso y conformismo de los primeros afios de
politico explkito-- que los historiadores no pueden seguir la guerra fria se agrietaba bajo el impacto de la crisis provo- fJ
eludiendo, porque los problemas de que se ocupa son los que
en estos momentos est an en el centro mismo de la atencion
.cada por el conflicto de Vietnam -que dio lugar a que se al-
zasen voces criticas en las universidades, acalladas en ocasio- f'
~J
del publico y de los medios de comunicacion. Lo mas impor-
tante de Noiriel es que no se limita a reflexiones teoricas abs-
nes a tiros- y por el movimiento por los derechos civiles.
Sera en estos afios cuando se desarrolle una contracultura
(,
tractas, como hacen con tanta frecuencia los «post-nouve- contestataria y nazca la «nueva izquierda»: «un movimiento f)
aux», sino que incluye sus planteamientos en estudios sobre de jovenes blancos contra el racismo y el imperialismo que l)
tern as especialmente comprometidos, como el derecho de asi- Ilorecio en los colleges y universidades de los Estados Unidos
10 en Francia 0 los origenes del regimen de Vichy. en los afios sesenta», y que, aunque fuera por poco tiempo,
:)
Mientras tanto, 10 que queda de los «nouveaux» se dedi- «consiguio lo que la izquierda americana no habia logrado en o
ca, dice Antoine Prost, a refinados juegos de erudicion y a ex- cerca de un siglo de intentos: crear un autentico movimiento ,3
perimentaciones ludicas que no interesan casi a nadie, salvo a de masas». En el terreno de la historia la «nueva izquierda»
una comunidad que amenaza con convertirse en «un club de inspire a toda una serie de investigadores que rompian con la
()
autocelebracion mutua», integrado por cultivadores de un vieja version del consenso, estimulados por su rechazo a los ",)
tipo de historia que «ha renunciado a decir algo sobre nues- abusos de la guerra fria y, en especial, por su oposicion a la ()
tros problemas actuales». Pasada la gloria de unos afios en los guerra de Vietnam. Un papel destacado corresponderia en ()
que estuvieron de moda, los historiadores franceses -a dife- este terreno a la «nueva historia diplomatica» de William Ap-
rencia de 10 que ocurre con los filosofos 0 los sociologos del pleman Williams, que denunciaba la tradicion imperialista !oj
mismo pais, vendedores afortunados de mercandas no siem- norteamericana (The tragedy 0/ American diplomacy, 1959; .~

pre en buen estado-- tienen hoy una escasa influencia en las The roots 0/ the modern American Empire, 1969), y que influ- '.J
corrientes de la ciencia historica mundial. Encerrados en una y6 en una serie de historiadores «revisionistas» como Gabriel .,)
cultura demasiado local, su audiencia se reduce a su pais y a Kolko. Pero habrfa tambien cambios en muchos otros cam-
algunos otros culturalmente dependientes, como Espana, pos: intentos de escribir una his toria «desde abajo» como a
Mexico 0 Italia. Lo mas importante que se puede deeir del la de Howard Zinn (A people's history 0/ the United Sta- y
giro de la historiografia francesa, sobre el cual los propios tes, 1980) y una aproximacion a los metodos de los marxistas
~
franceses han erigido una amplia literatura, es que se trata de britanicos, y en especial a los de Edward P. Thompson, por
un simple episodio de un fenorneno de alcance mundial, que parte del grupo de Radical history review. El sistema consi- ~

.••
conviene reducir a sus justas proporciones. En el mundo pa- .: gui6, sin embargo, mantener aislada esta tendencia radical, ~
saban muchas otras cos as des de los afios sesenta y los «tour- que fue derrotada en las elecciones a la presidencia de la
••..
.,.,\.•..'
132 La bistoria de los hombres: el siglo xx El giro cultural 133

•• American Historical Society en 1969 por la alianza entre los matico a la historia, acusando a los historiadores de no hacer

•• conservadores y los viejos historiadores de izquierda, como


Genovese.
El giro culturalista se expres6 sobre todo, tanto en los Es-
tados Unidos como en Gran Bretafia, a traves del abandono
caso de los «te6ricos», como White 0 como el, debido a que
«son dolorosamente conscientes de que el debate hist6rico
raras veces lleva a resultados concluyentes y que cosas tan la-
mentables como las modas intelectuales 0 la preferencia poli-
t);" gradual de la vieja historia social en favor de la cultural y del tica pueden influir en sus opiniones sobre el pasado. Los his-

••
giro Iingiiistico. Uno de los principales protagonistas de esta toriadores saben en el fondo de sus corazones que, pese al
evoluci6n en los Estados Unidos fue Hayden White, profesor enfasis que ponen en la necesidad de una adecuada investi-
de «historia de la conciencia» en la Universidad de Califor- gaci6n de las fuentes y de una interpretacion prudente y res-

•• nia, Santa Cruz, que elaborarfa una combinaci6n entre teoria


de la historia y teoria literaria para llegar a una «teoria trope-
l6gica» del discurso que [e llevaba a considerar la obra histo-
ponsable, la historia es la que se encuentra en el rango mas
bajo de categoria cientifica de todas las disciplinas que se en-
sefian en una universidad».

•• rica como «una estructura verbal en forma de discurso en


prosa narrativa» que, al margen de los datos que pueda con-
Los argumentos de White, como los de todos los que pre-
tenden descalificar la historia reduciendola a narraci6n, son

•• tener, tiene un componente estructural profundo, de natura-


leza poetica y lingiiistica, que sirve como paradigma precriti-
irrelevantes. Es evidente que la complejidad de la tarea del his-
toriador, enfrentado a la diversidad inabarcable del mundo

.'••
camente aceptado de la interpretaci6n. Esta «infraestructura real, le obliga a hacer selecciones -nadie podrla hacer la his-
metahist6rica» no esta formada por los conceptos te6ricos toria «completa», en el sentido que exige White, de 10 que
explicitamente usados por el historiador a fin de dar a su na- haya sucedido en una sola ciudad en un solo dia del pas ado-
rrativa el aspecto de una explicaci6n, sino que depende de un y que eso condiciona su perspectiva. Pero estas limitaciones
nivel profundo en que el historiador realiza un acto esencial- son un reflejo de las del hombre comun en su vida cotidiana.

•• mente poetico, en el cual «prefigura el campo hist6rico y 10


constituye como un dominio sobre el cual aplicar las teorias
Tambien el ha de escoger los aspectos de la realidad que Ie en-
vuelve, que toma en consideraci6n de acuerdo con las necesi-

•• especificas que utilizara para explicar "10 que realmente esta-


ba sucediendo"». La interpretaci6n hist6rica aparece asf de-
dades de su vida. Tambien su memoria del pasado es selectiva
y tambien el esta influido por preferencias diversas, incluyen-

•.;
nunciada como un procedimiento que no tiene nada que ver do las politicas, que filtran su percepci6n de 10 que pasa a su
con los metodos de la ciencia, sino que procede «excluyendo alrededor. AI recibir las noticias de los acontecimientos inme-
determinados hechos de su relato como irrelevantes para su diatos, que pueden ser importantes para el, 10 mas probable es
prop6sito narrativo» e incluyendo, con el fin de hacer posible que escoja la fuente de informaci6n de acuerdo con sus prefe-

';!
• .-
• >
.• ,,'
la explicaci6n que propone, especulaciones que no se en-
cuentran en los hechos verificables. La visi6n del pasado que
nos da un historiador no deriva, por tanto, de la evidencia
rencias y es seguro que seleccionara, dentro de ella, un as noti-
cias determinadas. Ningun peri6dico puede recoger la to tali-
dad de 10 que pas6 el dia anterior, perc nadie lee un diario

que utiliza -ya que selecciona 10 que considera que es signi-

••
moderno por completo, de la primera a la Ultima palabra, sino
ficativo y merece la pena recordar-, sino de las elecciones que, guiandose por las secciones y por los titulares, escoge
conscientes e inconscientes que ha hecho de acuerdo con la aquellas noticias que le interesan 0 [e atraen. .
«poetica hist6rica» que usa. La vida real es asi, y es l6gico que ello se refleje en la for-
ei En la misma linea, F. R. Ankersmith hizo un ataque siste- ma en que se estudia la historia. Este es el contraste que se es-
. .~,!
."

••
134 La bistoria de los hombres: el siglo xx EI giro cultural 135

8
fit
tablece entre el trabajo del historiador y el del teorico de dis- Una muestra de la ambigiiedad del giro a que nos estamos ~.
ciplinas culturales que funcionan fabricandose pequeiios uni-
versos acotados que pueden manejarse con herramientas ele-
mentales. Con su instrumental el teo rico puede alcanzar el
refiriendo, y de como el caracter de ruptura generacional
puede resultar esencial para explicarlo, la tenemos en el cam-
po de la arqueologia, donde, en los afios sesenta, un grupo de
•r'
~,
exito en su carrera acadernica, perc sus herramientas no sir- arqueologos anglosajones, y en especial nortearnericanos,
ven para nada cuando hay que salir del recinto universitario quisieron alejarse de la tradicion existente en su disciplina, t)
y enfrentarse a la realidad del exterior, que es abigarrada y que era esencialmente historia de la cultura, y decidieron que
f')
confusa como el panorama del pas ado en que el historiador debian ser mas «cientificos» y mas antropologicos, con una
I'"
ha de moverse, guiandose por el sentido de la utilidad social tendencia a pensar en terrninos de sistemas y un enfasis rna-
de su tarea, que es un criterio esencial para sus elecciones. terialista. La «nueva arqueologia» -una denorninacion usa- t)
En el terreno de la historia este giro cultural seria tardio. da por primera vez en 1958 en los Estados Unidos-, con su
')
Geof Eley 10 fecha en torno a 1980 y 10 asocia a la aparicion preocupacion por los modelos ecologicos y por las pautas de
de «una nueva generacion» (Ia que se prepare en los sesenta asentamiento humano, ponia un interes central en los «pro- <)
y al principio de los setenra), que rec1amaba un espacio insti- cesos» humanos, de donde le vendria el nombre de «arqueo- I!)
'I

tucional distinto del de la historia social dominante. Se co- logia procesual», y combatia la vieja tendencia a considerar ")
rnenzo denunciando las «insuficiencias del "rnarxismo vul- cada fenorneno cultural como un acontecimiento unico. Se
gar"», del estudio cuantitativo de la experiencia cotidiana y trataba de construir una ciencia capaz de descubrir las leyes C)
de la vida material, y proponiendo reemplazarlos por un que regulan los procesos humanos, mas alla de sus contextos o
«tipo mas sofisticado de historia cultural», que se planteaba historicos y culturales. EI hombre que dio forma a estas ten- ?)
\~~,

inicialmente dentro del campo del marxismo, perc que signi- dencias fue Lewis Binford, que consideraba que la aproxima-
ficaba el inicio de su liquidacion, cion a la antropologia proporcionaba nuevos metodos para ()
Sera ya en los afios noventa cuando Patrick Joyce escriba estudiar los comportamientos culturales. La nueva arqueolo- ()
en Inglaterra, «si antes todos erarnos historiadores sociales, gia, que, por su propia voluntad de cientifismo, desernpefio ()
-.
ahora todos comenzamos a ser historiadores culturales. La
"historia cultural" parece ser la nueva identidad disciplinar
un papel muy positivo en la renovacion de los metodos de in-
vestigacion y de interpretacion, recibio aportaciones de in- o
que organiza cada vez mas el formato de la actividad acade- vestigadores britanicos in£luidos por la «nueva geografia» y t)
mica», 0 cuando en los Estados Unidos Keith Baker rec1ame par su enfoque sistematico, como David Clarke, pero tuvo ;.)
una «historia intelectual» que no ha de ser «un campo dife- mas dificil su arraigo en otros paises europeos, que tenian ~j
rente de investigacion con una materia bien definida», sino una fuerte tradicion historieista. En los aDOS ochenta, como
una manera de hacer historia, en terminos generales. En Ale- veremos mas adelante, la arqueologia procesual entre en cri- \J
mania se considera que ha sido en los aDOS ochenta y noven- sis y cornenzo a sufrir ataques surgidos de las corrientes post- ..)
ta cuando se ha abandonado el «social turn» y se ha produ- modernas, que la volverfan a aproximar, paradojicamente, a l..J
cido el giro de la «historische Sozialwissenschaft» a una una optica cultural.
«historische Kulturwissenschaft» que, mas que traducir la Uno de los aspectos mas visibles del giro cultural, y uno
td
evolucion que se estaba produciendo en los paises anglosajo- de los mas in£luidos por los «cultural studies» de origen lite- ~
nes, ha querido recuperar sus viejas tradiciones, y en especial rario, es el del analisis del discurso, que se puede inscribir
el pensamiento de Max Weber. dentro de 10 que se denomina el «giro Iingiifstico», un feno-
"...-
.
f

.'••
El giro cultural 137
t 1'36 La bistoria de los hombres: el siglo xx

meno que afect6 a la filosoffa hace unas decadas, y que ha dos de analisis de los contenidos de la sociologia hist6rica,
perdido hoy terreno en los rnisrnos estudios literarios donde que tienen poco que ver con el tipo de elucubraciones cultu-
tuvo su maximo florecimiento, a partir de la denuncia de la ralistas que se han ido extendiendo entre los historiadores y

.••
futilidad de sus rnetodos, hecha tanto desde posiciones con- que han dado lugar a una invasion de analisis del discurso
f
servadoras, como las del Allan Bloom de The closing 0/Ame- -mas adelante de las «representaciones»-- que amenaza
rican mind, como desde la izquierda. con reemplazar el de la realidad.
'~ Lo mas paradojico es que la extension a la historia de me- Es verdad que hay elementos utiles en est a conciencia cri-
todos de analisis del texto surgidos del campo de los estudios rica del texto, que nos habrian de servir para protegernos de

•• culturales tuvo lugar cuando en estos estudios, y en otros


campos de las ciencias humanas y sociales, se estaba produ-
ciendo un «giro historicista», tal como denunciaba alarma-
lecturas anacr6nicas y, por eso mismo, incorrectas de los tes-
timonios del pasado. Pero una vez hecha esta tarea de depu-
raci6n, resulta exagerado quedarse paralizados, como si los

•• do, en 1987, el presidente de la Modern Language Asso-


ciation norteamericana. De esta nueva evoluci6n nacerian
textos no fuesen susceptibles de uso. Entre otras razones,
porque textos de tipos distintos, y construidos con lenguajes
e intenciones diversas, pueden contrastarse entre si, pero
••
en los estudios culturales corrientes como elllamado «nuevo
historicismo», con su propuesta de enriquecer las practicas tambien por el hecho de que el historiador trabaja, adernas,
formalistas de la critica literaria con una peculiar atenei6n al con evideneias arqueologicas (cuya importaneia para las his-

•• contexte hist6rico, el «rnaterialismo cultural» (que viene a ser


10 mismo, perc con una carga adicional de politizacion) 0 la
torias medieval y moderna, no solamente para la antigua, es
cada vez mas evidente) y con un tipo de datos cuantitativos

.r
.~."
.~
«nueva historia cultural», que es mas bien una mezcla eclec-
tica que define la posicion actual de un grupo que, despues
de haber abandonado la fundamentaei6n del analisis de la
como los elementales de la demograffa (nacimientos, fecun-
didad, esperanza de vida, mortalidad) que dificilmente pue-
den ser «deconstruidos».

•• cultura en las realidades soeiales, no acept6 las propuestas


basadas en la teoria literaria de Hayden White y Dominick
LaCapra, y cay6 bajo la influencia de la antropologia, y sobre
Por otro lado, la lucha contra las interpretaeiones anaer6-
nicas de los lenguajes del pasado esta ligada a un problema de
mas amplio alcance. AI olvidar que muchas cosas que para

•• todo de Clifford Geertz.


Los efectos del «giro Iingiiistico» en la historia fueron
nosotros son claras, una vez conocido su desenlace, eran
enigmaticas 0 dudosas para los que las vivieron, procedemos,

• pues tardios y aparecieron en los Estados Unidos como con-


secuencia de la crisis de la historia intelectual, con la partici-
inadvertidamente, a una clarificaci6n retrospectiva del pasa-
do, a una lectura hacia arras del curso de la historia: una re-

.'•.";
f;' pacion directa de Hayden White y de La Capra y con la co- trospecci6n que lleva aparejada su falsificaci6n. Para enten-
laboraci6n desde el primer momenta de Roger Chartier. De der las acciones de los hombres y las mujeres del pasado
hecho los partidarios de este giro eran mucho menos innova- necesitamos averiguar 10 que pensaban realmente, las espe-
dores de 10 que pretendian. En el terreno de la historia habia ranzas y temores que los movian, incluyendo tambien, 0 tal
ya una larga tradici6n de estudio dellenguaje y del discurso, vez sobre todo, aquellas que, no habiendose realizado, hemos


.
que habia conducido a desarrollos especfficos como el de la perdido de vista (pero que se conservan en muchos de los
Begriffgeschichte 0 «historia de los conceptos» alemana textos mas directos y personales que nos han legado, como
Ie i -que se propone reconstruir el significado de los conceptos pueden ser los diarios y las cartas). S610 asi podremos enten-
i!;;
'." que se encuentran en ellenguaje de las fuentes-, 0 los meto- der las razones que los llevaron a tomar sus decisiones, en lu-
1';
••
{'1,
I ,8 La historia de los hombres: el siglo xx

gar de convertirlos en titeres que actuan segun un guion


predeterminado, del que solo nosotros conocemos el fatal de-
El giro cultural

ciales que nos permiten asomarnos mas directamente a los


problemas reales de los hombres, como son los documentos,
139
.
lkt
senlace. Solo asi entenderemos correctamente sus palabras,
Podemos tal vez remediar este falio elaborando una antropo-
logia historica como la que nos propone Aron Gurievich,
yespecialmente aquel tipo de documentos que no pretenden
transmitir doctrina, sino que estan destinados a actuar en la
sociedad de su tiempo (10 que no quiere decir, evidentemen-
"
~:'

' ,"
~~
.

quien la define como el metodo que permite comprender de te, que sean inocentes), Para proceder a un analisis adecuado f)
que manera «una corriente ca6tica y heterogenea de percep- delos textos es necesario comparar los de todos estos niveles.
ciones y de impresiones se transforma, por obra de la con- Hay que examinar, por ejemplo, las diferencias que hay entre ft
,1'"
ciencia, en una vision del mundo ordenada que pone su mar- las cronicas oficiales de la conquista espanola de America de
ca sobre cualquier conducta humana». los siglos XVI y XVII, 0 la retorica de la «hispanidad» del siglo f)
Una de las grandes utilidades del analisis del texto radica xx, y la documentacion de la administracion espanola, colo-
"')
en la posibilidad de examinar como se elaboran los textos le- nial y postcolonial, como, por poner un solo ejernplo, los tex-
gitimadores, comenzando por los propios relatos historicos, tos intern os de los gobiernos del siglo XVIII que hablan cru- ()
La verdad es que la retorica de los historiadores no tiene nada damente de las colonias de America como de un objeto de '"}
de excepcional, ya que no es en esencia otra cosa que una ma- explotacion econornica. Un analisis de este tipo pone en evi- .)
nifestacion de aquella «ret6rica de la ciencia» que ha estudia- dencia trivialidades como las de Colin M. MacLahan, que se
f)
do Alan Gross, construida de manera que consiga persuadir dedica a explicarnos 10 que no conoce ni entiende en un libro "4"

a aquellos a quienes va destin ada de que no es tal retorica que sostiene que «el mundo espafiol funcionaba politicamen- ()
sino demostracion. Buena parte de las reiterativas elucubra- te como una construccion intelectual», y donde se dedica a ]
ciones en torno a la historia como narracion -Hayden Whi- interpretar, sin mostrar conocimiento alguno de la realidad, t)
te, Ricoeur, etc.-, que parecen plantear la cuestion como si la historia de una America colonial donde la poblacion ni
fuese un problema especifico de la historia, amenazada con mengua ni crece, donde no hay minas -ni, naturalmente, in- ~,)
verse degradada del terreno de la ciencia para caer en el de la digenas trabajando en ellas-, ni haciendas, ni obrajes, ni es- ()
literatura, pasan por alto que la narracion es la forma habitual clavos negros. De 10 que se puede deducir que es justamente l,j
en que el hombre organiza sus conocimientos, incluso los de este tipo de historia la que «funciona como una construccion
las ciencias naturales, en algunos casos de manera abusiva, intelectual» carente de fundamentos reales. ~)
como han denunciado con respecto a la evolucion los parti- Una cosa es usar el analisis de los textos para aproximar- .. )~,

darios de la «cladistica». En lineas generales puede decirse, nos a una realidad que estes revelan y, a la vez, disfrazan, ,J
como afirma Stephen Jay Gould, que «los seres humanos so- como hace Carlo Ginzburg con los documentos policiacos y
j
mos contadores de historias por naturaleza; organizamos el judiciales, en su intento por reivindicar la inocencia de un
mundo como un conjunto de relatos». Los historiadores no hombre que sup one condenado injustamente (reivindicacion (j
tienen que pedir disculpas por hacer 10 mismo. que no se podria hacer a partir de la actitud que sostiene que . .J
Una cosa es el uso y otra el abuso de esta preocupacion el sesgo de los discursos demuestra que no es posible llegar a ~.)
por el analisis del discurso, cuya vacuidad resulta evidente en conocer nada a partir de ellos). Otra es plantearse seriamen-
la practica de historiadores para quienes los textos se reducen te los problemas que implica la llamada «construccion social» "I
a los de caracter mas general y a las afirmaciones programati- de la realidad. Y otra muy distinta, finalmente, el intento de '\I
cas, perc que desconocen 0 menosprecian otros textos esen- escamotear la realidad social que hay mas alia de las palabras,
~

".
f
•• 140 La bistoria de los hombres: el siglo xx EI giro cultural 141


f··
como hace Patrick Joyce al decir que no es la clase la que crea
su lenguaje, sino el lenguaje el que produce la clase, y que
esta no es mas que un «producto discursivo». Afirmaci6n cir-
pero la esterilidad vacia de su trabajo, que no aporta nada uti!
para las «practicas no discursivas» de los hombres y mujeres
de hoy, acabara relegandolos al mismo olvido en el que repo-

.
t·, cular, porque se necesita otra explicaci6n previa que nos diga
como se ha creado el tipo de lenguaje concreto con cuya
sa el saber tardoaristotelico que mantuvo victoriosos comba-
tes ret6ricos contra la revoluci6n cientifica.

•.'
identificaci6n se produce la clase, y esta explicaci6n ha de Mil veces mas utiles que estas elucubraciones verbales son
rendir cuentas, ademas, de las razones por las que un grupo para el historiador las aportaciones de la ciencia cognitiva, las
humano ha escogido justamente este lenguaje espedfico que nuevas visiones que muestran la complejidad de los mecanis-
Ih 10 marca y diferencia, de entre todas las variedades de len- mos de formaci6n de los recuerdos evocados por la memoria
guajes que podia escoger. No parece, por otro lado, que este -la forma en que la mente humana transforma un haz de

""• tipo de elucubraciones sean utiles para aproximarnos, no ya .


a la historia, sino a los problemas actuales de unos grupos so-
sensaciones diversas en un recuerdo--, que pueden sugerirle
caminos utiles para investigar el proceso de formaci6n de esta

••
f~
ciales que, adernas de estar «construidos discursivamente»
-10 que no negara nadie-, presentan caracteristicas objeti-
vamente verificables que los distinguen, como la de tener ni-
memoria colectiva que denominamos historia.

...."~ ~
veles de vida y expectativas muy diferentes.
Con harta frecuencia se puede observar que la teorizaci6n
~. sobre el discurso y sobre las representaciones no hace mas
que examinar viejos problemas, ampliamente explorados pre-
e -,'J!
viamente, repitiendo observaciones que ya habian sido he- e,.
.~l chas, 0 que son obvias, con un vocabulario nuevo -con Hay-
e 'Ii den White, Foucault, Ricoeur y el padre de Certeau como
proveedores de lexico->- y una nueva ret6rica, con todo 10 t
c~ t

cual se crea en los lectores desprevenidos la ilusi6n de una

.
C*
.~
•..•;0

Ii
I,
•..
'
novedad interesante (un procedimiento que, por otra parte,
proporciona a los profesionales en busca de respetabilidad la
seguridad de estar a la moda del dia). Cuando la verdad es
que no hay en todo esto mucho mas que una fantasmagoria,
generalmente reaccionaria, con una viva preocupaci6n por
if'

evitar «confrontar las realidades de la econornia politica y las

.
I circunstancias del poder global». Provistos de las armas de la 't,'
ret6rica los «textualistas» pueden seguir con la ilusion de dar

••
normas al mundo y ganar unas batallas que organizan ha-
biendo fijado previamente las reglas del combate, 10 cualles
asegura por adelantado la victoria. Nunca seran derrotados
en este tipo de escaramuzas, del mismo modo que nadie con-
.~

•'i? sigui6 batir a los escolasticos tardios a base de silogismos;


~
't
...
"t·'ft
j
I

6
!l
LA CRISIS DE 1989 ,,' "
........

t)
f)
Cuando examinamos la situacion actual del panorama histo-
!)
riografico podemos observar que su evolucion parece tener
dos momentos de inflexion. En primer lugar, el giro cultura- f)
lista iniciado en los afios sesenta, del que hemos hablado an- )
teriormente. El segundo momento, que de algun modo com-
r)
pleta y culmina el primero, tiene como referencia mas clara el
,,,~J afio 1989, un afio en que coincidieron el hundimiento de los t)
'~)
regimenes delllamado «socialismo real» del este de Europa, i)
con un nuevo y mas encarnizado asalto contra las interpreta- )
ciones de izquierda de la Revolucion francesa con motivo de
su bicentenario, la publicacion del articulo de Fukuyama so- ()
'.
bre el fin de la historia y la del debate entre «vieja y nueva his- ,)
toria» en American Historical Review, entre otras referencias )
que no son, en Ultima instancia, mas que aspectos de un uni-
~.)
co proceso.
La «caida del muro de Berlin», en especial, dio lugar a reac- ()
ciones de euforia por parte de quienes se sentfan vencedo- ~)
res. De entrada se suponla que este solo hecho bastaba para .. )
negar legitimacion intelectual a cualquier planteamiento que ''
tuviera relacion, no solo con el marxismo, sino con cualquier 'I)
postura que diese apoyo a la idea de que era posible una trans- ,. )
formacion substancial de la sociedad. Por otro lado, el pseu- :",)
domarxismo catequistico de la Union sovietica y de la Europa
oriental se hundio con los regimenes a los que servia, dejando I..,)
solo al margen a aquellos historiadores que trabajaban de rna- \.J
nera critic a y creativa, como Diakonoff, Ado 0 Kossok, de ,)
quienes hemos hablado antes. Tarnbien acabaron por desva-
necerse las corrientes occidentales mas cercanas al esquema- ",,)
tismo catequistico del este, como paso con el estructuralismo
marxista a la francesa, con su uso petrificado y fosilizador de ~
~

"
144 La bistoria de los hombres: el siglo xx La crisis de 1989 145

los conceptos marxianos (con frecuencia de la simple termi- «discusi6n» y se consigui6 hacer creer que habia existido un
nologia, y no siempre bien entendida), Y tarnbien «en Occi- debate pluralista, el tema se pudo vender a la gran prensa y
dente», como en los paises del «socialismo realmente existen- se prepar6 el camino para la publicaci6n, en 1992, de un li-
te», sobrevivi6 a la crisis el sector mas vivo, el que tenia par bro que sirvi6 para poner de moda, fugazmente, las ideas ela-
modelos a historiadores como Eric Hobsbawm 0 E. P. Thomp- boradas por Fukuyama, y les dio una difusi6n mundial. La
son, 10que no quiere decir que todo siguiera sin cambios, sino sorpresa de algunos criticos que se preguntaban «~por que
que se hizo un esfuerzo por encontrar nuevos caminos sin caer una obra de tan evidente mediocridad ha recibido tanta aten-
en renuneias que llevaran a abdicar de unos prineipios pro- cion publica?» podia estar justificada. No 10 estaba en cam-
gresistas. bia una segunda pregunta: «~Por que un editor ha podido
Los que se sentian vencedores con el hundimiento de los invertir tanta energia y capital para lanzar un libro tan pueril
sistemas politicos del este europeo quisieron definir su triun- .y de tan poco interes?», ya que esto era obvio.
fo como una victoria final y definitiva del orden establecido Muy pronto se pudo ver, sin embargo, que la mercancia
contra la amenaza subversiva de la revoluci6n, como «el fin puesta en circulaci6n por Fukuyama pasaba rapidamente de
de la historia», por usar el titulo que haria famoso a Francis moda, entre otras razones porque, contra sus predicciones,
Fukuyama, en un trabajo producido bajo el amparo de una los conflictos y los enfrentamientos seguian presentes en un
instituci6n conservadora norteamericana, la Fundaci6n John mundo donde no estaba claro que se hubiera acabado la
M. Olin, que financia institutos y programas «destinados are- historia. Habfa que poner en circulaci6n un nuevo paradig-
forzar las instituciones econ6micas, politicas y culturales sa- ma conservador mas duradero y el encargado de hacerlo fue
bre las que se sustenta la empresa privada». Samuel Huntington, un viejo te6rico de la guerra del Viet-
De la eficacia de la actuacion de estos equipos puede dar nam que dirige el Instituto John M.Olin de Estudios Estra-
fe e1 exito que consiguieron con algo tan trivial, y tan poco tegicos en la Universidad de Harvard. Ellanzamiento se hizo
original, como las especulaciones de Fukuyama sobre e1 «fin can la misma tecnica que se habia usado para Fukuyama, a
de la historia» -una adaptaci6n de una vieja interpretacion partir de un articulo publicado en 1993 con el titulo de
de Hegel por Kojeve-s-, en que sostenia que la historia es di- «The Clash of Civilizations?», donde partia de la compro-
reccional y progresiva, que su motor son «dos fuerzas basicas: baci6n de que la tesis de Fukuyama estaba equivocada --«la
la evoluci6n de las ciencias naturales y la tecnologia», y que historia no se ha acabado; el mundo no se ha unificado»--,
esta evoluci6n culmina en la democracia liberal y en la eco- y ponia en circulaei6n un nuevo «paradigma del mundo
nornia de mercado, que sedan, por 10 tanto, adquisiciones de- despues de la guerra fda», donde deda que con el final de
finitivas de la historia. Para difundir el «nuevo paradigma» la esta confrontaci6n habia desaparecido la divisi6n del plane-
fundaci6n Olin ide6 una estrategia que alcanz6 un exito to- ta en tres mundos. Los conllictos mundiales no se definen
tal. En 1988 Allan Bloom invit6 a Fukuyama a exponer sus ya en terrninos de diferencias ideo16gicas, ni son de natura-
ideas en el centro Olin de Chicago, del cual era director. De leza econ6mica. Lo que ahora agrupa a las colectividades
esto surgi6 un articulo, «The end of history?», que se publi- humanas y las enfrenta a otras son razones culturales. Los
c6 en el verano de 1989 en The National Interest, una revista protagonistas seguiran siendo, aparentemente, los estados-
pagada por la misma fundaci6n, donde aparecieron despues naci6n a traves de los cuales se expresan los conflictos, pero
replicas escritas por Allan Bloom, Irving Kristol y Samuel «el choque entre civilizaciones dorninara la politica global».
Huntington, los tres en la n6mina Olin. Cuando acab6 esta Unas civilizaciones definidas -mal definidas, porque los fa-
49
8
146 La bistoria de los hombres: el siglo xx La crisis de 1989 147
,.
8

.
110s de Huntington en este terreno son espectaculares- por utica y social» puede 11evarnos a «una creciente anarquia in-
criterios religiosos. ternacional» que hace probable que «la edad de la globali- 8
Todo e110 dirigido a descubrir una nueva amenaza mun- zaci6n sea recordada como otro paso en la historia de la ser-
dial: el nuevo «imperio del mal» que debe suscitar consenso vidumbre». Un personaje poco sospechoso de nostalgias
y mantener unida a la sociedad occidental --«atlantica>>-- marxistas como George Soros ha dicho que «el nuevo fana- tt
ante el enemigo cormin que resulta ser una fantasmagorica tismo del mereado es mas peligroso para el mundo que el co- n
«alianza islarnico-confuciana». Pese ala superficialidad de es- munismo». f)
tas tesis, y la evidencia de que «la taxonomia de las civiliza-. .En una linea parecida se expresaba Immanuel Wallerstein
(J
ciones de Huntington» fa11aba por no corresponder a las rea- a1 decir: «Se acostumbra a pensar generalmente que el colap-

"
lidades culturales, sus planteamientos sintonizaban con las so del comunismo en 1989 marca un gran triunfo delliberalis-
tendencias del conservadurismo del momenta y ofredan ala mo. Yo 10 veo mas bien como seiialando el colapso definitivo ()
sociedad norteamericana el enemigo que les perrnitia legiti- delliberalismo como geocultura definitoria de nuestro sistema
()
mar su politica mundial como una necesidad de la defensa de mundial». Elliberalismo prornetia una reforma gradual que
la civilizacion, como se podria vel' en la guerra del Golfo. El mejorarfa las desigualdades y reduciria la polarizacion. La ilu- o
problema se produjo cuando la crisis de Afganistan oblig6 a si6n de que esto era posible legitimaba los estados a los ojos de ")
redefinir el enfrentamiento como una lucha contra el terro- sus pobladores; pero «el colapso del comunismo, juntamente ()
rismo, heredero del viejo enemigo revolucionario, para evitar con el colapso de los movirnientos de liberacion nacional del
el riesgo de que se viera como una cruzada contra el islam, 10 tercer mundo y el de la fe en el modelo keynesiano en el mun- o
que llevo a que se arrinconasen rapidamente las elucubracio- do occidental», fueron reflejos simultaneos de la desilusion e
nes de Huntington.
Ni «el paraiso hegeliano» de Fukuyama ni los mitos civili-
popular acerca de la validez de los programas reforrnistas, y
esta desilusion debilita los soportes de la legitimacion popular
o
zacionistas de Huntington han podido satisfacer la inquietud de losestados y anula la tolerancia de sus pueblos ante una de- o
de unos cientificos sociales que observan que con el hundi- sigualdad creciente. «Yo espero, por tanto, conflictos cons ide- ()
miento del comunismo en 1989 fracaso de hecho una de las
versiones del proyecto transformador de la Ilustracion y se .
tables del tipo de los que han aparecido en los afios noventa,
extendiendose des de las Bosnias y Ruandas hasta las regiones
o
pereatan de que no es segura que el «liberalismo» del merca- mas ricas (y aparentemente mas estables) del mundo (como los
o
do baste para sostener la otra version de la teoria del progre- Estados Unidos).» Tal vez quepa vel' las conmociones produ- \)
so en que se sustentaban las esperanzas de un crecimiento cidas en estos ultimos tiempos contra las instituciones econo- ~
continuado. Lo dice John Gray, profesor de politica en Ox- micas internacionales -Fondo Monetario Internacional, Ban-
ford y entusiasta de un conservador como Hayek en un pasa-
do cercano, que ahora denuncia que «la idea de que una eco-
nornia de mercado es un sistema que se autoestabiliza es
co Mundial y Organizacion Mundial del Comercio-- como un
anticipo de este tipo de conflictos.
En esta misma linea de exorcismo de la revolucion hay
""
~
arcaica: una curiosa reliquia del racionalismo de la llustra- que entender el nuevo y feroz asalto contra las interpretacio- ~
cion». Y que comprueba que la ilusion de que del fin de la nes de izquierda -de hecho contra cualquier interpretacion
guerra fria surgiria un nuevo orden mundial se ha desvaneci- .
do, dejandonos con una economia mundial anarquica, donde
«la emancipacion de las fuerzas del mercado del control po-
«social>>-- de la Revolucion francesa que tuvo lugar en torno
a 1989, con motivo del segundo centenario de esta, del que
ya nos hemos ocupado antes.
"
\I

••--

.~ 148 La bistoria de los hombres: el siglo xx La crisis de 1989 149

•• Los ataques sisternaticos a [a «historia analitica», identifi-


cada en el terreno polltico con la que sostiene el caracter so-
speculations), que justificaba con el argumento de que «plan-
tearse preguntas y relatar narraciones no han de ser formas
•• cial progresivo de los grandes cambios, hizo pensar a algunos
historiadores que el descredito en que habia caido su disci-
mutuamente excluyentes de representaci6n hist6rica», y un
libro sobre el paisaje, para volver a la Holanda del siglo de

•e< plina se podia remediar volviendo a la narracion, que parecia


la antitesis de la historia analities y podia presentarse como
una forma expositiva neutra, limpia de cargas ideo16gicas
oro con Rembrandt eyes (1999), recibido por los media como
una obra maestra, pero denunciado otra vez por sus errores,
por la insuficiencia del aparato con que pretende justificar

•• -entendiendo por «ideologia», como de costumbre, 10 que


piensan los «otros», nunca las ideas irnplicitas en la propia
obra-, pero guiados tam bien por la preocupaci6n de recu-
sus afirmaciones y por la vacuidad de una narrativa a la cual
escapa el contexto social del pintor, cosa que ha llevado a J0-

•• perar la unidad de una historia descoyuntada por la fragmen-


tacion de las especializaciones. Lawrence Stone (1919-1999)
nathan Israel a denunciar que «las habilidades para la cornu-
nicacion y la brillantez son 10 que cuenta en la nueva cultura,
mientras el nivel de 10 que se comunica esta dejando de im-

•• hizo en 1991 una angustiosa llamada al retorno a una historia


que se ocupase de los acontecimientos y de la conducta, ope-
rando sobre la base de text os conternporaneos y con la fina-
portar», A 10 cual aiiade «se puede construir mucho con es-
puma, pero la experiencia enseiia que muy poco 0 nada de

••
esto subsiste».
lidad de explicar los cambios. La llamada venia justificada Hay argumentos razonados en apoyo del uso de la narra-
por las temibles consecuencias del «postmodernismo» que, cion, siempre que se fundamente en una base adecuada de

••
con la triple amenaza de la lingiiistica, la antropologia cultu erudici6n. La narraci6n, dice Maurice Keen, «nos permite re-
ral y el denominado «nuevo historicismo», estaba convirtien- cuperar fuerzas que un enfoque ternatico tiende, de manera
do la ciencia histories en una «especie en peligro de extin- inevitable y artificial, a oscurecer, perc que ope ran continua-

•• cion».
Para algunos historiadores tradicionales, como Elton, el
problema se reduce a que «a los historiadores les gusta que
mente, al mismo tiempo que el funcionamiento, 0 el mal fun-
cionamiento, de los sistemas sociales, econornicos y politicos,

•• les lean» y esto solo se consigue con una narraci6n interesan-


teo Esta es, en gran parte, la razon que explica el exito de un
y que interactuan con la historia de estes: fuerzas del azar, de
coincidencia, de carisma 0 de maldad individuales. Si las olvi-
damos, corremos el riesgo de olvidar como y por que es tan Ea-

•• historiador como Simon Schama, que debe su prestigio a un


libro sobre «la cultura holandesa en la edad de oro», que es
un ingenioso montaje capaz de deslumbrar allector cultivado
cil que guerras generales y holocaustos sorprendan a socieda-
des que parecen bien asentadas en el camino del progreso».
En un terreno cercano al del retorno a la narraci6n, perc
•• con informaciones curiosas sobre las mas diversas cuestiones,
explicadas en un buen estilo, pero que ha sido criticado por
confusamente definido, esta la «microstoria» a la italiana. Se-
ria Eacil dar ejemplos que harian pensar que la narraci6n de

•• los especialistas por sus fallos factuales. A este le siguio Citi-


zens: A chronicle of the French Revolution, donde su contri-
bucion a la critica de la Revolucion francesa consisti6 en ex-
10 singular es su objetivo final. Historias como la del moline-
ro de It formaggio e i vermi (1976) de Ginzburg, como la de
The return of Martin Guerre, de Natalie Z. Davis (1983),

•• plicar historias personales, reduciendo el aparato erudito a


un rninirno que no siempre bastaba para justificar sus afirma-
ciones. Seguiria despues un intento, rotundamente fracasado,
como The great cat massacre de Robert Darnton (). 984), como
las que recuperan procesos puntuales de brujas, como la del

•• de asociar historia y ficcion, Dead certainties (Unwarranted


profeta Mathias en el Nueva York de principios del siglo XIX,
0, por no alargar la enumeraci6n, como la mas trivial de Alain

.'•
-.4
I 50 La his/aria de los hombres: ei siglo xx La crisis de 1989 151
------------------ fit
Corbin sobre la vida de un desconocido -un ejercicio que sirnplificaciones generalizadoras, son justas. Lo que resulta
cualquiera que se 10 proponga puede repetir indefinida e
inutilmente-s-, pueden tener su justificacion como narracio-
dificil aceptar es la pretension de erigirlo en sistema alterna-
tivo para estudiar los problemas que el historiador se plantea,
""
8
nes literarias -se habla a menudo de elias como de «la nue- sobre todo cuando estes son de gran alcance. Sin olvidar que
tt
va narrativa»-, pero aportan muy poca cosa al conocimien- el pretexto del trabajo en una escala pequefia ha servido con tt
to de la sociedad en que vivian estos personajes. Lo que
puede explicar la protesta que en 1985 lanzaba Furio Diaz,
pidiendo que «se acabase con la moda de los historiadores,
demasiada frecuencia para presentar como muestras de no-
vedad teorica minucias eruditas carentes de interes, Incluir
las cautelas de los microhistoriadores y algunos de sus instru-
If'
~~
sobre to do franceses (sic!), que escriben libros acerca de mentos en la caja de herramientas del historiador es de una n
acontecimientos minimos de vida cotidiana, olvidando las utilidad innegable. Limitarse a trabajar con este equipamien- f)
perspectivas generales». to, no lleva demasiado lejos. ~')
La verdad es que tras el proyecto de los microhistoriado- Del mismo modo podriarnos hablar -no 10 haremos para
res hay mas que voluntad de narrar -aunque haya sido su ca- ()
no repetir innecesariamente los argumentos- de la «historia
lidad de narradores la que explica el ex ito que han obtenido oral», de una extraordinaria importaneia como parte de un f)
algunos de ellos-, pero, si exceptuamos el caso de Levi, no instrumental de investigacion, pero que nada justifies que se 1',')',

se han esforzado mucho en explicarnos los motivos que han
guiado el establecimiento de su metodo de trabajo. Levi re-
pretenda convertir en una rama cientffica con sus propias re-
glas, como ha ido sucediendo gradualmente.
o
conoce que la microhistoria es «en esencia una practica his- En realidad, como hemos visto, la vision «inocente» de la o
toriografica» con unas referencias teoric as divers as y eclecti- narrativa ya habia sido denunciada por Hayden White, al .0
cas, pero se esfuerza por sacar ala luz los elementos comunes
que tienen estos trabajos. Su misma aparicion est aria ligada al
mostrar que la narracion no es solamente una forma, sino que
implica un contenido, ya que escoge deliberadamente 10 que
o
desencanto que se produjo a partir de los afios setenta res- considera que es significativo y que merece la pena recordar. o
pecto de las viejas teorias del progreso, que hizo que algunos Pero tal vez el error mas grave en que puede caerse con el re- ()
de los desengafiados se entregasen al relativismo 0 a la irra- curso a la narrativa sea el de identificarla con las formas lite- I,}
cionalidad. Los que optaron por la «microhistoria» eran rarias del cuento y la novela en las literaturas de origen euro-
hombres de izquierda, de tradicion marxista, poco inclinados peo, sin entender que hay que encontrar un marco mas o
ala metafisica, que intentaban buscar descripciones mas rea- general en el que puedan considerarse tambien las explica- ,)
listas del comportamiento humano. Reduciendo la escala de ciones de caracter aparentemente mas analitico, como las de d
la observacion pretendian descubrir factores que escapaban a la ciencia, que, como deda Stephen Jay Gould, estan cons-
analisis mas amplios y rectificar generalizaciones abusivas de ~
truidas tambien como una narracion.
las viejas interpretaciones globales de la his toria social. Levi Que detras de cualquier explicacion de los hechos narra- ~
justifica, ademas, la importancia que los microhistoriadores dos haya alguna forma de teoria, mas 0 menos coherente y muy
dan al relato, considerandolo como un medio que permite
mostrar «el verdadero funcionamiento de determinados as-
a menudo no explicitada, es cosa que ya hemos visto que ha-
""
pectos de la sociedad», y que evita asi formalizaciones abusi-
vas. Las observaciones de Levi sobre la necesidad de realizar
bran denunciado, con razon, los fundadores de la «new eco-
nomic history». Desde otros campos de las ciencias sociales se
ha propugnado tarnbien, como una solucion, el uso de una
.,"
verificaciones substanciales a escala reducida, huyendo de las «narrativa analitica» que haga posible asociar narracion y teo-
.••
152 La bistoria de los hombres: el siglo xx La crisis de 1989 153

ria. Esta asociaci6n puede ser legitima. No 10 es, por el con- vii». La reacci6n Belousov-Zhabotinsky, 0 mas simplemen-
trario, e1 intento de rehuir la narraci6n y preservar solamente te BZ, es la que se produce cuando determinadas mezclas
la vertiente analitica, practicando una falsa identificaci6n con de productos quimicos experimentan una reacci6n oscilato-
la «ciencia dura», imitada de manera mimetica y superficial, ria y cambian regularmente en una secuencia que se repite,
que no acostumbra a llevar mas alla de la apropiacion abusiva 10 que muestra que en esta mezcla ca6tica ha aparecido un
de un lexico nuevo -y de un estilo de narraci6n distinto-- orden de manera espontanea. Stuart Kauffman dice que el
con el cual manifestar una pretendida ruptura respecto de la estudio de estas reacciones puede explicar como se produ-
vieja tradici6n de la «ciencia histories». ce la muerte subita por arritmia cardiaca, la distribuci6n de
Resulta peligroso para las ciencias sociales, y en concreto las franjas de las cebras «y otros aspectos de morfologfa en
para la historia, caer en la tentacion de irnitar unos metodos organismos simples y complejos». Pero el salto que va desde
cientificos que no le son propios. Dejarse tentar por «la envi- las pautas de las franjas de las cebras a fen6menos tan com-
dia de la ffsica» puede llevar 0 a una pseudociencia de «hi- plicados, comenzando por la dificultad de definirlos, como
potesis pedantemente expresadas e inacabables rnanipulacio- son «las revoluciones y el desorden civil», me parece de-
nes estadisticas de datos marginales» 0 a desastres como el masiado grande como para admitir este tipo de simplifica-
que evidenci6, en el campo de los estudios culturales, el «es- ciones.
candalo Sokal». Neil Gershenfeld ha condenado el uso alegre Una aplicaci6n sensata de conceptos de la teoria de la
y abusivo que se hace de «palabrotas», usandolas como ex- complejidad a campos concretes de la historia economica,
plicaciones. Expresiones como «realidad virtual», «teorfa del como se ha hecho en el estudio de las ondas largas, puede
caos», «redes neurales» y «fuzzy logic», utilizadas sin criterio, aportar resultados interesantes. Es tambien razonable que co-
llevan a simplificaciones peligrosas. rrijamos los excesos teleologicos de la historia tradicional can
Parece razonable que el historiador analice las aportacio- un rnejor conoeimiento de las nuevas visiones de la evoluci6n
nes de la teo ria de la complejidad y de la autoorganizaci6n biologica, incluyendo los de la cladistica, a fin de evitar la ilu-
-del caos determinista- para am pliar sus perspectivas yen- sion de fatalidad que crea la «retrospecci6n», y parece claro
contrar tal vez caminos que le permitan pensar de forma dis- que es necesario aceptar la propuesta hecha por una cornision
tinta algunos de sus problemas. Pero la transposici6n lineal de la Fundaci6n Gulbenkian a fin de que las ciencias sociales
de metodos de otras disciplinas puede conducir al desastre, converjan con las naturales para «tratar a los humanos y a la
por caminos muy diversos. Porque si es necesario denunciar naturaleza en su complejidad y en sus interrelaciones». Pero
a aquellos que se amparan en un supuesto cientifismo para cuando se ven muestras de cientifismo rnimetico conviene
vender rnercancia averiada, no resulta menos peligrosa la ten- practicar 10 que Mario Bunge denomina «la intolerancia fren-
tacion de algunos cientificos de aplicar formulas simplistas a te al charlatanismo acadernico».
un terreno tan complejo como es el de la historia, tal como Conviene que hablemos con mas detenimiento de est a
podemos ver en la propuesta, hecha por dos cientificos res- amenaza global del «postrnodernisrno» que impulsaba a Sto-
petables, de «trazar analogias entre los puntos de crisis aso- ne a propugnar el retorno ala narraei6n. Hasta ahora tan solo
ciados con la autoorganizaci6n y el caos que acontecen en hemos visto algunas manifestaciones aisladas de el, al referir-
procesos inanimados como la reacci6n Belousov-Zhabo- nos al «giro lingiiistico» y a la extension a la historia de una
tinsky, y algunos fen6menos que se producen en las socie- serie de metodos de analisis del discurso que tienen su origen
dades humanas, tales como las revoluciones y el desorden ci- en el campo disperso de los estudios literarios, como resulta-

I 54 La bistoria de los hombres: el siglo xx

do de una evoluci6n que tiene sus origenes en la «revoluci6n


La crisis de 1989

ra- por e1 petit recit de las historias en minuscula y a la de


155
.•
ft

cultural» de los alios sesenta, con su voluntad de analizar los las afirmaciones sobre la realidad por metaforas, Lo que se tt
textos como productos de unas ideologias que los usan para buscaba era «el analisis hist6rico de la representaci6n frente
unas practicas determinadas, y con la pretension de utilizar a la quimerica persecuci6n de una «realidad» hist6rica per-
n
estos metodos en favor de los valores progresistas de la exi- ceptible y accesible», 10 cual acaba negando simplemente la "
gencia de 10 «politicamente correcto» y del «multiculturalis- posibilidad y la utilidad de la historia. tl
rno», 10 que permite entender irritaciones como la de John En este terreno la reacci6n postmoderna ha nacido, como
M. Ellis, quien, denunciandolas como practicas aristocrati- en otros campos del arte y del pensamiento, de una serie de
i.'
t".
I')
zantes y de «torre de marfil», acaba diciendo que «las uni- negaciones y rechazos, comenzando por los de los metodos
versidades no pueden servir a dos amos: el conocimiento y las de historia social que dominaban en los alios sesenta, como ~
causas politicas y sociales», como si no fuese precisamente ya habia hecho en Francia la «nouvelle histoire» con su feria (J
esto 10 que siempre han hecho, al servicio normalmente del abigarrada de «novedades». Pero en sus formulaciones mas
orden establecido. coherentes y mas ambiciosas los postmodernos se presentan e
El postmodernismo propiamente dicho, sin embargo, es como defensores de un cambio mucho mas radical, que en- ()
de dificil definici6n y tiene genealogias muy divers as segun se laza con el rechazo de la tradici6n ilustrada por parte de ~::l
le considere desde el punto de vista del arte, de la filosofia Adorno y Horkheimer. Segun Keith Jenkins, «vivimos en la
Q
(con referencias a Nietzsche y Heidegger) 0 de la literatura. condici6n general de la "postmodernidad"», que «no es una
Se acostumbra a considerar que tiene su origen en la arqui- "ideologia" 0 una postura a la cual podamos escoger adherir- o
tectura, y en concreto en el rechazo del «alto modernismo» re- nos 0 no». La postmodernidad es «nuestro destino». Un des- o
presentado por la arquitectura de Le Corbusier, Wright, Mies
van der Rohe, etc. Se ha po dido decir, por esta raz6n, que el
tino que nace del gran fracaso de la «modernidad», del fra-
caso del intento, que comenz6 en la Europa ilustrada del
e
()
postmodernismo nace a las 332 de la tarde del 15 de julio de siglo XVIII, de conseguir elevados niveles de bienestar perso-
1972, cuando un edificio de viviendas «moderno» de Saint nal y social «por medio de la aplicaci6n de la razon, la cien- Q
Louis, inspirado en Le Corbusier y premiado por su calidad cia y la tecnologia». Para Lyotard «el proyecto moderno» ha- ,a
arquitect6nica, fue dinamitado, considerandolo como un en- bria conducido a Auschwitz, y habria marcado con esto su I~J
torno inhabitable para la gente de bajos ingresos que vivian tragica liquidaci6n. .
en el, 10 que sefialaria el momento en que las ideas del mo- Desde estas posturas se puede ir, en teoria, hacia posicio- Q
dernismo dejaban paso a nuevas propuestas. nes politicas muy diversas, pero sucede que casi siempre \J
Pero quien darfa una mayor difusi6n al termino seria jean- conducen a un escepticismo paralizador, harto satisfactorio
~
Francois Lyotard con La condition postmoderne (1979), un para el orden establecido, que no ha de temer molestias de
libro escrito por encargo, donde anunciaba el fin de 10 que estelado, sea por parte de un Poster que nos asegura que los ~
denominaba «metanarrativas», es decir, de las grandes inter- problemas del mundo no tienen nada que ver «con teorias li- \)
pretaciones generales como el socialismo, e1 cristianismo, la berales 0 marxistas», 0 de una Patrick Joyce que, refiriendo- \I
ideologia del progreso, etc., 10 que en el terreno de la historia
llevaba al rechazo de las periodizaciones y de las interpreta-
se a los conceptos de «derecha» e «izquierda» se pregunta «si
estos terrninos todavia tienen un sentido clare». Hay tam-
.•
~

.•
ciones globales, a la substituci6n del grand recit de la Histo- bien, sin embargo, quien pretende dar versiones de izquier-
ria en rnayuscula -conside ran dolo de naturaleza legitimado- da, como Gregor McLennan, que considera que e1 postmo-

(I
f,,:.l
-;:;:


.'.' 156 La bistoria de los hombres: el siglo xx La crisis de 1989 I S7

•• dernismo puede ayudarnos a veneer «los cuatro pecados del prograrnas de desarrollo y progreso -marxismo, liberalismo,

.: rnodernismo»: reduccionismo, funcionalismo, esencialismo y


universalismo, y hay inc1uso un intento de presentarnos a un
capitalismo, socialismo, nacionalismo y el resto.» Frente a
esta, la historia postmoderna 10 que hace es reconocer que

.'••
Marx postmoderno. La verdad es, sin embargo, que la teori- cada historiador construye la interpretacion del pasado de
zacion postmoderna tiende a alejarse de la confrontacion con acuerdo con sus metodos y principios, 10 que es perfecta-
la realidad y tiene, mayoritariamente, unas consecuencias de mente legitime, siempre que no piense que esta encontrando
inhibicion de cualquier compromiso, ya que los mismos ar- , verdades objetivas y que sus rnetodos son de validez univer-
gumentos que sirven para sostener la imposibilidad de «co- sal. Y si los postmodernos no nos proponen, como recambio

•• nocer el autentico significado del pasado», son validos para


negar nuestra capacidad de analizar un presente que no po-
de las que condenan, unas practicas alternativas para la in-
vestigacion de la historia es, nos dicen, porque «en nuestra

•• demos conocer, forzosamente, mas que cuando ya se ha con-


vertido en pasado.
Resulta dificil imaginar como podria ser una «historia
condicion» postmoderna no hay ninguna practica ni conjun-
to de reglas del tipo de aquellas en que insisten los historia-
dores normales (esto es, extra-historicas) que puedan revelar

•• postrnoderna», puesto que esta misma denorninacion es con-


tradictoria. Las influencias teoricas que reconocen sus culti-
vadores son esencialmente francesas y no proceden en nin-
exclusiuamente lals) verdadles) del pasado.
Convendrfa, sin embargo, que nos explicasen como se
puede hacer esta historia postempfrica, «abierta a formas no

•• gun caso del campo de la historia: Lyotard, Baudrillard,


Barthes, Foucault, Derrida, Deleuze, Ricoeur, de Certeau,
convencionales de representacion historica», de la cual no
hay, por ahora, ningun ejemplo conocido, ya que sus partida-

•• con alguna inclusion de otras culturas como Nietzsche 0


Rorty. Y sus afirmaciones, que acostumbran a ser crfticas de
la practica «moderna» de la historia, no nos proporcionan, en
rios se dedican en cuerpo y alma a la teoria y no nos ofrecen
ninguna muestra de como conciben esta historia liberada de
los vicios de la modernidad.

•• contrapartida, reglas para organizar una forma alternativa


de trabajo «desde la perspectiva del posternpirisrno». Uno de
Las consideraciones en tomo a la «construccion social» de
las ideas, que no son precisamente una novedad, son intere-

•• sus cultivadores dice, por ejemplo: «El empirismo de base


documental con su sentido implicito de objetividad no es la
unica forma disponible para e1 estudio historico». Todos los
santes, pero llevar esta cautela hasta una negacion de la vali-
dez de todo conocimiento objetivo result a innecesariamente
paralizador. Lo podemos ver en el caso de las ciencias de la

•• historiadores construyen el pasado como un objeto y su cons-


truccion esta mediatizada por demandas ideologicas y se
ofrece en forma de una narracion, marcada ella misma por
naturaleza, a las cuales han llegado tambien los efectos de
la crftica postmoderna, que sostiene que sus resultados son
meras «construcciones sociales», productos de una cultura

•.\ sus reglas. Esto no signifies negar su realidad al pasado, sino


reconocer «que hay diversas realidades a imaginar 0 que yo
que acepta como verificado aquello que corresponde a los pa-
radigmas dominantes, y rechaza tomar en cuenta y analizar 10
que los contradice. Harry Collins y Trevor Pinch han insisti-
e l puedo construir como existentes en el pasado. La historia no
do en que no pueden separarse ciencia y sociedad y nos han
•, es ni ficcional ni factual, es imaginativa e interpretativa». «La

.'• Historia, con mayuscula, es la metanarrativa cultural central mostrado que la historia de la ciencia, tal y como se nos ex-
de Occidente, una especulacion modernista que hace que plica, es un ejercicio de retrospeccion en que' se nos oculta

.•
e asignemos tradicionalmente a acontecimientos fortuitos una que las cosas han sido generalmente mucho menos claras y
"
trayectoria y una significacion determinadas por los gran des limpias de 10 que se nos quiere hacer creer. La aceptacion de

I.""'
58 La historia de los hombres: el siglo xx
••

I
La crisis de 1989 159

una nueva hip6tesis, e incluso de un nuevo descubrimiento, dad, nos dice por ejemplo, pueden estudiarse «con una pers- ~
resulta faci] si encajan en los paradigmas aceptados, y en este pectiva freudiana, foucaultiana 0 feminista», 10 que crea difi-
caso hay menos rigor en las exigencias de verificacion, pero
puede resultar muy dificil, si los contradicen.
Del segundo caso tenemos ejemplos como el de Chan-
cultades por el uso de diferentes terminologias «que no tie-
nen nada que ver con las cuestiones ernpiricas de quien 10
dijo 0 quien 10 hizo, en que momentos 0 en que lugar, con la
.
.
'"'.
It
~,
,..

drasekhar, un joven cientifico desconocido que expuso la hi- verificaci6n de los docurnentos 0 con el conflicto entre los f)
p6tesis, basada en sus calculos, de la existencia de 10 que testimonios». Cuestiones, estas de la realidad de los hechos,
hoy denominamos «agujeros negros», pero choc6 con la au- i')
que no parecen importarle. Lo cual haee comprensible el re-
toridad de sir Arthur Eddington y no consigui6 que nadie proche de Kevin Passmore cuando dice que no esta claro por f;t
examinase seriamente sus argumentos. Parecido es el caso que los postmodernos, «pese a su convicci6n de que es im- r1
de Belousov, que en 1958 no consigui6 ni siquiera que se
publicase su trabajo sobre 10 que hoy conocemos como la
posible escribir historias validas, no dudan en escribir sobre
el pasado e interpretarlo». Una muestra de esto la podemos
o
reacci6n Belousov-Zhabotinsky (0 BZ), de la que ya hemos encontrar en el caso de Derrida cuando denuncia la euforia o
hablado, porque topaba con las ideas admitidas en la qui-
mica de su tiempo.
del Fukuyama del fin de la historia diciendo que nunca como o
"

ahora «la violencia, la desigualdad, la exclusion, el hambre, y ~'). ..


Pero una cos a es explicar el contexto social, y otra redu- por 10 tanto la opresi6n economics han afectado a tantos se-
cirlo todo a esto. El alud de intentos de reducci6n que Ian C)
res humanos en la his toria de la Tierra 0 de la hurnanidad».
Hacking ha denunciado es un testimonio mas de los extre- Mirmaci6n que solo puede hacerse desde dentro de la histo- o
mos a que han llegado estas «guerras de la cultura», pero no
ha tenido ningun efecto paralizador sobre la marcha de la
ria y que requiere mas conocimientos para precisarla y mati-
zarla de los que el probablemente tiene,
e
ciencia, donde, mas pronto 0 mas tarde, han acabado acep- De hecho el postmodernismo acaba conduciendo, como
o
tandose los agujeros negros y las reacciones BZ. 10 demuestran los libros de Keith Jenkins 0 de Alun Muns- o
Al historiador, en concreto, no parece que los principios low, a negar cualquier validez a la historia y a la etica, dos dis- o.•
"}.

del postmodernismo Ie sirvan mas que como herramientas de ciplinas que, como estan muertas, no vale la pena ni siquiera
critica para corregir errores de visi6n, para incitarlo al rigor ~
seguir criticando y deconstruyendo; basta con olvidarse de
en el analisis de los textos y para hacerle consciente de la for- ellas, ya que el postmodemismo nos ha Ilevado a un momen- U
ma en que sus condicionamientos personales pueden afectar to en que «podemos vivir nuestras vidas en nuevas formas de ~
a su trabajo, pero no para encontrar pautas para investigar el medir el tiempo que no se refieren a un pasado articulado en !,.j
pasado, comenzando por el hecho de que la inmensa mayoria discursos que se nos ha convertido en historicamente fami-
de los postmodernos niega que haya posibilidad real alguna liar. Y tal vez podemos comenzar a formular nuevas morali- .\J
de llegarlo a conocer. dades sin recurrir a los moribundos sistemas eticos», ~
En los libros de los postmodernos encontramos general- Llegadoa este punto no es solamente que el historiador se
mente mucha teoria y muy poco contacto con la realidad. Sus
elaboraciones suelen tener un caracter libresco: Mark Poster,
profesor de la Universidad de California, nos explica c6mo
encuentre explicitamente excluido de una corriente que nie-
gala posibilidad de su trabajo, sino que se percata de que una
optica sernejante 10 aleja por completo de los problemas rea-
"
Q
~
son sus cursos de concienciaci6n te6rica en el terreno de la les de los hombres y de las mujeres, que son, 0 habrian de ser, ...
historia cultural postmoderna. Los problemas de la sexuali- e1 objetivo propio de cualquier investigaci6n histories valida.
.•"
•• La bistoria de los hombres: el siglo xx La crisis de 1989

••
160 161

Como ha dicho Ziauddin Sardar, el postmodernisrno es el nes de los individuos». De ahi el intento por recuperar las

•• autentico fin de la historia tal y como la hemos conocido, por-


que priva a todos los acontecimientos historicos de sentido.
El significado es un acto de interpretacion que escogemos de
ideas de Collingwood en la busqueda de esta nueva com-
prension de la cultura. La nueva arqueologia postprocesual
-pese a que seria mejor hablar de un haz de arqueologias

•• entre las multiples interpretaciones en competencia. «El fin


de la historia del postmodernismo es la conversion de toda
postprocesuales 0 contextuales, que tienen en cornun el re-
chazo del procesualismo pero van -en direcciones divers as-

•• secuencia temporal en simultaneidad, la coexistencia de to-


das las posibilidades como un gran calidoscopio en que nin-
guna de las pautas es mas persuasiva, dominante 0 significa-
recoge aspectos del postmodernismo, como la aceptacion ex-
plicita de que toda interpretacion del pasado se hace en fun-
cion del presente y tiene siempre una resonancia politica: «in-

•• tiva que cualquier otra.»


Su esterilidad parece condenar el postmodernismo a una
pronta extincion, sin haber producido obras significativas
terpretar el pasado es siempre un acto politico». Por esto
mismo admite de entrada la diversidad de planteamientos:
«se caracteriza por el debate y la incertidumbre respecto de

•• que puedan identificarse como suyas. Cuando en octubre de


2001 Patrick Joyce pretendia sostener en el Times Literary
los problemas fundamentales poco discutidos anteriormente
en arqueologia. Es mas un planteamiento de preguntas que

•• Supplement que «lejos de perder las "guerras de la teoria" 0


"de la historia" (. .. ) desde algunos puntos de vista el post-
modernismo ha triunfado tranquilamente, 0 por 10 menos
una provision de respuestas». Sus cuatro ternas fundamenta-
les son: las relaciones entre norma e individuo, entre proceso
y estructura, entre 10 ideal y 10 material, entre sujeto y objeto.

•• esta triunfando», se estaba refiriendo a algo que no era visto


ya como «un conjunto de preceptos fijos», sino simplemente
Su objetivo final «reconstruir la historia en el tiempo y con-
tribuir asi al debate en el marco de la moderna teoria social y

•• como «una actitud critica hacia la politica por la que produ-


ce su forma particular de conocimiento».
Lo cual no implica menospreciar la influencia que los ar-
en la sociedad en general». Muy lejos, como se ve, de la este-
rilidad discursiva de algunos de los planteamientos postrno-
demos que hemos criticado antes.

•• gumentos planteados por los postmodernos han tenido en la


critica de determinadas posiciones anteriores. Lo podemos
ver, por ejemplo, en el caso de la arqueologia, donde han ser-

•• vido para superar el estrecho cientifismo casi positivista del


procesualismo, del que hemos hablado antes. En los afios

•• ochenta la arqueologia procesual entre en crisis y comenzo a


sufrir ataques surgidos de las corrientes postmodernas, que la
volverian a aproximar, paradojicarnente, a una optica cultu-

•• ral. Ian Hodder reacciono contra el positivismo cientifista de


la «new archaeology», sefialando que esta habia olvidado el

•• individuo en su preocupacion por el sistema y que los arqueo-


logos procesualistas se habian apartado excesivamente de la
historia. Era necesario volver a tomar en cuenta al individuo

•.1 y pensar que la cultura material no refleja pasivamente la so-


ciedad, «mas bien crea a la sociedad por medio de las accio-

••


.•--
7
8
POR UNA HISTORIA DE TODOS tfI
('.
~,
El mayor de los desafios que se ha planteado la historia en la
segunda mitad del siglo xx, y que sigue vigente a comienzos t't
del XXI, es el de superar el viejo esquema tradicional que ex- ttl
plicaba una fabula de progreso universal en terminos euro- ()
centricos -justificando de paso el imperialismo en nombre (I
de «la carga del hombre blanco>>-- y que tenia como prota-
gonistas esenciales a los grupos dominantes, politicos y eco- ()
n6micos, de las sociedades desarrolladas, que se suponia que ,If'
..
"I
eran los actores decisivos de este tipo de progreso, dejando al
margen de la historia a los grupos subalternos y a la inmensa
'3
mayoria de las mujeres. o
Esta es una cuestion que hay que examinar des de la doble o
perspectiva de la exclusion de los pueblos no europeos (de
los «pueblos sin historia») a escala de las historias «universa-
o
les» 0 «mundiales», y de la exclusion social de buena parte de
Q
la poblacion, y en especial de las mujeres y de las clases su- o
balternas, a escala de las historias «nacionales» de los paises o
desarrollados, es decir, de los «paises con historia». t,l
La primera de las reivindicaciones que se planteo fue la de
los grupos sociales excluidos. Augustin Thierry abrio el ca-
mino en el siglo XIX al proponer que se hiciera la historia de
la sociedad civil burguesa, desplazando a la trac1icional que se
"
r..J
~
ocupaba sobre todo de los reyes y de la aristocracia feudal, a
fin de reflejar los cambios que se habian producido en la so- \t
ciedad. La mayor parte de la historia politica de los tiempos \)
conternporaneos ha dejado de identificarse con las biografias iJ
de los monarcas, pero solo 10 ha hecho para ocuparse de los
~
politicos, los partidos y las instituciones oficiales. Mas ambi-
cioso todavia que el de Thierry era el proyecto de John Wade,
que en 1833 publico una Historia de las clases media y traba- .•
ill


•.1 164 La bistoria de los hombres: el siglo xx Par una historia de todos 16 5

•• jadora, que resulta ser un antecedente de una rama de estu-


dios que llegarfa a a1canzar un considerable desarrollo: la his-
lucha: hurtos campestres, roturaciones ilicitas, incendios de
casas y cosechas, etc.

•• toria de los trabajadores, presentada casi siempre a partir de


la cronica de sus organizaciones y de sus luchas; es decir, rea-
lizada como «historia del movimiento obrero», Una historia
Desde mediados del siglo xx, sin embargo, y una vez com-
probado que los campesinos seguian siendo importantes
-por el volumen de poblacion que representan en los paises
•• que se ha convertido en un campo especializado de trabajo,
con instituciones de estudio propias, publicaciones de fuen-
subdesarrollados, y como problema para el futuro, en los de-
sarrollados-, se los ha recuperado como protagonistas de la

•• tes, revistas, etc. Pero que ha sido atacada por haber olvida-
do muchas cosas, comenzando por el hecho de haber torna-
do normalmente como objeto las clases obreras de los paises
historia contemporanea, sobre todo en 10 que se refiere a las
luchas de los pueblos colonizados contra el imperialismo, y
han comenzado a publicarse estudios que se ocupan de ellos,
•• avanzados, y haber descuidado al resto de los grupos explo-
tados: esclavos, trabajadores de las colonias (en el caso de los
como los de Eric Hobsbawm sobre el bandidaje social y la
protesta pre-politica. Mas importante todavia es la aparicion

•• imperios), etc. Una objecion que otros han extendido al pro-


yecto entero de hacer una historia de las masas, una «historia
desde abajo», como la que queria George Rude.
de una linea espedfica de «peasant studies», inspirada en las
interpretaciones populistas de Chayanov y representada por
autores como Eric Wolf, Teodor Shanin y Hamza Alavi, y por

•• Mas adelante se produciria una reivindicacion semejante,


aunque no tuviese la misma fuerza ni amplitud, respecto de
el Journal of peasant studies, que comenzo a publicarse en
1974.

•• los campesinos, a quienes los grupos dominantes de la socie-


dad consideraban tradicionalmente inferiores, explicandolo a
menudo con teorias que sostenian que eran los descendientes
El problema, desde el punto de vista de la historia, es que
esta recuperacion del campesino se ha hecho de manera con-
fusa, que olvida que no se trata de un agregado hornogeneo,

•• de razas atrasadas, culturalmente pasivas, mientras ellos 10


eran de los pueblos de senores que habian sometido a las po-
blaciones primitivas.
de una clase, sino que es necesario considerar sus divisiones
internas y estudiarlo en sus interrelaciones con la sociedad
urbana. En la Europa occidental, por ejernplo, no ha habido

•••
Desde el siglo XIX, con el retroceso de la agricultura en los nunca, como querria el topico, campesinos aislados de la ciu-
paises desarrollados, la disminucion del mirnero de campesi- dad, encerrados en su pequefio mundo de economia de sub-
nos se vela como una consecuencia de la modernizacion de la sistencia y participes de una cultura estrictamente local, sino
economia, y la desaparicion de su cultura, como el resultado

••
que campo y ciudad han estado siempre en estrecha relacion
feliz de su integracion en la comunidad y en la cultura «na- y la familia campesina no ha sido esencialmente autarquica
cionales», que habia dado lugar a que entrasen en la vida po- -otra cosa es que tuviera poca capacidad de conswnir produc-

6;; • litica moderna, abandonando viejos suefios igualitarios utopi-


cos. Lo que escapase a la pauta de la modernizacion, como
habria sido una consideracion autonoma de la historia de los
tos y servicios urbanos-, entre otras razones por la necesi-
dad de completar sus ingresos agrarios con el trabajo en otras
actividades. Por otro lado, la propia cultura de que formaban

•• campesinos, se marginaba habitualmente, entre otras razones


porque las Fuentes no acostumbran a decir gran cosa acerca
de las resistencias campesinas ala asimilacion «modernizado-
parte los campesinos europeos no era estrictamente «rural»,
sino mas bien popular 0 plebeya, compartida con las capas

••
urbanas pobres, y estaba mas extendida y era mucho menos
ra», como no sean las Fuentes de naturaleza judicial que con- estatica de 10 que se supone. Los rasgos negativos de «atraso»
servan los testimonios de la represion contra sus formas de con los que se la define habitualmente obedecen a la incom-

••

.
#9

,.-.
r 66 La bistoria de los hombres: el siglo xx Par una histaria de todos 167

prensi6n de 10 que significaba como estrategia para la super- con insisteneia su lugar en una historia general, como antes
vivencia, y su snpuesto inmovilismo, al hecho de que muy po- habian reclamado su plena partieipaei6n en la sociedad. AI
cos se han esforzado en estudiar y explicar su evoluci6n. En sostener que las imagenes de la masculinidad y de la femini-
8
el siglo XVIII, ha escrito Edward Thompson, la costumbre es- dad estaban socialmente construidas, la historia feminista ha fit
taba en un flujo constante: «lejos de tener la permanencia fija mostrado que 10 estan tambien las relaeiones entre los gene- f!t
que sugiere la palabra "tradicion", la costumbre era un terre-
no de cambio y de conflicto, una palestra donde intereses
opuestos planteaban reivindicacionescontrapuestas».
ros y la sociedad. Pero el desarrollo de esta linea de estudios,
si bien ha alcanzado un volumen considerable, no se ha pro-
dueido sin problemas, porque la confrontaei6n de genero ha
If'
~)

Hacia 1980 Shanin hacia un conjunto de rectificaciones llevado a intentar escribir una historia cspecifica de las muje- !l1
de sus planteamientos anteriores y acababa con la siguiente res que conduce a menudo a olvidar que las difereneias so-
afirmaci6n: «Los campesinos son una mixtificaci6n. Para co-
rt
dales pasan tambien por el interior del genero y hacen que ()
menzar, no existe "un campesino" en ningun sentido inme- mucha historiografia de las rnujeres mezcle y confunda «mu-
diato y especifico». Tom Scott 10 matizani diciendo que la jeres» y «senoras», 0 tienda a subvalorar, en otro terreno, la o
categoria campesino «no es tanto un arquetipo como un es- trascendeneia de las divisiones raciales. Lo que cabe esperar ()
tereotipo» y que las de los campesinos se han de entender es que, una vez recuperadas las mujeres de la oscuridad y el {),
",
como «formaciones hist6ricamente contingentes, cuya emer- silencio, su historia se integre plenamente en una historia co-
gencia tiene tanto que ver con su relaei6n con otras fucrzas y mun, aportandole nuevas perspectivas, y se cumpIa 10 que o
grupos de la sociedad como con cualquier cualidad supues- Sheila Rowbotham preve al decir que «la "historia de las mu- e
tarnente intrinseca a ellos e inherente a su modo de repro-
ducci6n social».
jeres" esta en proceso de trascender sus propias fronteras y
llegar a discutir la forma en que se presentan las cuestiones de
o
De hecho se puede decir que apenas si ha comenzado una ()
la historia. Asi es como ha de ser, ya que si la historia es un
historia de la actuaci6n de los campesinos analizada en sus compromiso con el tiempo, las demarcaciones que Ie impo- ()
propios terrninos, donde sus revueltas se situen dentro de un nemos son tambien artificiales». !.)
"
sistema de relaciones que nos permita verlas, no como sim- En conjunto se puede decir que la integraci6n de los ex-
ples «reacciones», como se ha hecho habitualmente, sino ~
cluidos en el relato general es todavia un objetivo a conseguir.
como una accion compleja que tiene su propia cohereneia in- Las recuperaciones de estas otras historias marginadas se ha \)
terna. Quien ha ido mas lejos en esta direcci6n es el historia- hecho en gran parte fuera del cuadro general, que es el que (.I
dor indio Ranajit Cuha, al insistir en la necesidad de enten- nos ofrece explicaciones globales, sin tratar de integrarlo en
der la 16gica de la actuaci6n campesina. Rechazando los ~
el ni presentar interpretaciones de conjunto alternativas. Y
planteamientos de Hobsbawm sobre la protesta pre-politica, ademas, como hemos dicho, aparecen generalmente con un ~
Cuha reivindica el caracter politico de las revueltas rurales, caracter eurocentrico. Es el mismo reproche que se ha hecho ~
mostrando que en su aparente incoherencia se puede encon-
trar la formaci6n de «una coneiencia que aprendia a compi-
lar y clasificar los momentos individuales y diversos de la ex-
a la «historia econ6mica y social», que se presentaba como
una historia de todos, pero que asumia los esquernas asocia- \'
dos del progreso, el excepeionalismo europeo y la moderni- '"
periencia y a organizarlos en algun tipo de generalizaciones», zacion, Esto puede ayudar a en tender que cuando el modelo ~
aunque presentasen toda una serie de contradicciones.

"'"
de la historia del progreso comenz6 a fallar, la primera de las
Sera tambien en el siglo xx cuando las mujeres reclamen respuestas del desencanto condujese a un intento de recupe-

tI

r68 La bistona de los hombres: el siglo xx Por tina historia de todos r 69

racion de los olvidados de la historia general, que incluyese zos realizados en colaboracion por antropologos e historia-
no solo sus formas de insercion colectiva en la sociedad bur- dores a fin de reconstruir el pasado de los pueblos indigenas
guesa, sino tambien sus experiencias propias y su cultura. De tampoco han dado resultados enteramente satisfactorios. En
ahi surgieron los intentos por recuperar el individuo y la co- ningun lugar estos trabajos deben haber sido cuantitativa-
tidianidad, con el objetivo de renovar nuestra vision de la so- mente mas irnportantes que en America del Norte, donde los
ciedad, como intentaron hacer el grupo de «History works- estudios sobre los pueblos indigenas tienen un peso irnpor-
hop» del Ruskin College de Oxford, alrededor de Raphael tante en el mundo acadernico. Pero esta etnohistoria se ha he-
Samuel, 0 el de la «Alltagsgeschichte» 0 «historia de 10 coti- cho des de una perspectiva externa, y al margen de los miern-
diano» alemana, que querian superar las deficiencias de una bros de los pueblos estudiados, que no han participado en la
historia social asimilada por el academicismo. Otras expe- elaboracion de esta vision de su pasado y se quejan por el he-
riencias parecidas, como la de la «microstoria» italiana, patti- cho de que «la historia convencional ha sido incapaz de pro-
cipan tambien de estas preocupaciones, pero ya hem os visto ducir un discurso que respete a los amerindios».
que sus planteamientos la aproximan mas a los debates sobre El rechazo del eurocentrismo se planteo abiertamente
la narratividad, aunque solo sea por su ambigiiedad, de modo desde el terreno de los estudios culturales en 10 que acabaria
que he optado por explicarla en aquel otro contexto. convirtiendose en el postcolonialismo, que tiene uno de sus
El modelo lineal de la historia del progreso tenia, sin em- antecedentes en la obra de Edward Said (nacido en 19.36), un
bargo, otro ambito de exclusion, tal vez mas importante: la de profesor norteamericano de literatura comparada, de origen
todos los pueblos que no pertenecen a la cultura dominante palestino, que publico en 1978 Orientalism, donde denuncia-
de origen europeo, cuyas sociedades y culturas se solia pre- ba, bajo la influencia de Foucault, la forma en que el discur-
sentar como dormidas en el tiempo hasta el momento en que so acadernico occidental tendia a construir el concepto de un
la colonizacion las introdujo en la dinamica de la moderniza- Oriente esencialmente diferente de Occidente y a convertirse
cion. Esto afectaba a la vez a Africa y a los pueblos indfgenas con ello en un arma del irnperialisrno. Said tenia razon al de-
que habitaban America y Oceanfa antes de la llegada de los nunciar la penetracion de esta optica en los mas diversos do-
colonizadores, mientras que en el caso de Asia, donde no era minios de la literatura 0 de las ciencias sociales y es evidente
posible pasar por alto el hecho de que habia habido civiliza- que ha desempefiado un papel considerable en despertar la
ciones que en muchos sentidos se habian adelantado cul- conciencia de este hecho, pero las contradicciones de su obra
turalmente a Europa, su retraso posterior se atribuia a la y el rechazo de la especializacion -la reivindicacion del cri-
fuerza del «despotismo» oriental y/o ala debilidad de sus so- tico como aficionado- que lleva aparejada el desconoci-
ciedades civiles. miento del trabajo de los estudiosos de las lenguas, las cultu-
En 10 que concierne a los pueblos «primitivos» actuales, ras y la historia de Oriente, que suele confundir con los
la tarea de los cientfficos sociales europeos ha servido a me- escritores y pintores «orientalistas», ha hecho que su heren-
nudo para confirmar su rnarginacion: los antropologos ale- cia resulte ambigua.
manes que estudiaban a principios del siglo xx las poblacio- Al margen de su fun cion al llamar la atencion sobre el
nes africanas colonizadas, como Eugen Fischer, llegaron a problema, Orientalism ha ejercido poca influencia sobre los
conclusiones sobre la conveniencia de la «extincion» de las historiadores especializados, mientras que tanto este libro
«razas inferiores» y de los mestizos, que servirfan mas ade- como la obra posterior de Said, referida sobre todo al anali-
lante de inspiracion al holocausto. Por otro lado, los esfuer- sis de obras literarias, han tenido mucha en quienes se dedi-

170 La bistoria de los hombres: el siglo xx Por una bistoria de todos 171
'"
fit
can a los estudios literarios, y en especial en los miembros de
los departamentos de ingles de las universidades norteameri-
canas, a quienes proporcionaban objetivos nuevos y estimu-
adopcion de los sistemas de contar de los primitivos, esto es,
de las «etnornaternaticas», parece claro que conviene preve-
nirse contra el peligro de que esta suerte de planteamientos,

ft

f,e,'"
lantes que les permitian aplicar de manera mas ambiciosa sus extremando la desconfianza hacia la «realidad histories», aca-
metodos de analisis del discurso y de las representaciones. ben convirtiendose en nuevas herramientas de una margina- It
No ha de extrafiar, por 10 tanto, que Said haya sido uno de cion mucho peor de los «otros». «La retirada de las verdades
los inspiradores fundamentales del «postcolonialismo», ni
que los cultivadores de esta corriente procedan en su mayor
parte del campo de los estudios literarios 0 de la cultura,
universales en nombre de una nueva multiplicidad por parte
de los teoricos del postcolonialismo -ha dicho J acoby-lle-
va a una incapacidad para analizar y juzgar.» Sus denuncias
(,
como pasa con los indios Homi Bhabha, que hace una mez- acaban en meros gestos sin utilidad, y sin ninguna propuesta (J
cla confusa de psicoanalisis, deconstruccion y Foucault a fin util. Salman Rushdie habia explicado en 1982 que multicul-
()
de estudiar las relaciones coloniales, 0 Gayatri Chakravorty turalismo queria decir, en las escuelas britanicas, ensefiar a los
Spivak, profesora de humanidades en la Universidad de Co- nifios a tocar el bongo 0 a vestir el sari y convencerles, de e
lumbia, para quien las referencias «teoricas» son Foucault, paso, de que los negros son «culturalmente tan diferentes» .~
Derrida (a qui en ella misma ha traducido al Ingles), Deleuze que por fuerza han de crear problemas de convivencia.
()
o Guattari, que se define a sf misma como persona «con una Arif Dirlik ha sefialado que el postcolonialismo «ha ofre-
cido un refugio a los radicales que se retiraban del marxismo ()
cierta carte d' entree en los ateliers teoricos de elite de Fran-
cia» y que ha creido necesario defenderse de los «amigos te- y del socialismo en vista de la decadencia global 0 del aban-
.dono de las alternativas socialistas de los ochenta y que han
o
oricistas» que han criticado un trabajo suyo por «excesiva
encontrado alivio desplazando su radicalismo politico y social
e
preocupacion por el "realismo historico?» diciendo: «espero
que una segunda lectura los persuadira de que mi preocupa- al reino de la cultura». De sus origenes han conservado ele- o
cion se ha dirigido a la fabricacion de representaciones de la mentos de respuesta progresiva en la lucha por los valores de e
denominada realidad histories». 10 «politicamente correcto» y del «rnulticulturalismo»; pero ()
en su lado negativo hay que apuntar que su concentracion en
Cuando uno observa como estos estudiosos se dedican a
dar vueltas una y otra vez en tomo a la interpretacion de el estudio de las representaciones los aleja de los problemas o
obras literarias -como Heart of darkness de Conrad-, rehu- reales y los hace complices del inmovilismo por el hecho mis- Q
yendo cualquier referencia a los problemas reales del mundo rna de que parten del principio de que los colonizados no se ()
postcolonial, y cuando se leen afirmaciones como que «el pueden expresar por si mismos, sino que necesitan de la voz
del cientifico social «postcolonialista» para hacerlo. Unas vo- ~
mito de la universalidad es una estrategia primaria del poder
colonial», ya que marginaliza y excluye las caracteristicas dis- ces que, desgraciadamente, acostumbran a ocuparse de un ~
tintivas, la diferencia, de las sociedades postcoloniales -a 10
cual Amartya Sen ha replicado que hay cosas, como las liber-
tades democraticas, que son utiles en cualquier parte del
tipo de problemas que pueden resultar interesantes en los cir-
culos acadernicos de los paises desarrollados, pero que, con-
centrandose en 10 meramente cultural --en la confrontacion
"\I
Oriente-Occidente- y olvidando los aspectos politicos y eco- ~
mundo--, cuando se menosprecia la historia, considerandola
n6micos -la confrontacion Norte-Sur-, no proporcionan ~

.•"
como una estrategia del hombre blanco, 0 se llega a decir,
como Allan Bishop, que las maternaticas occidentales son «el ayuda alguna a las victirnas del imperialismo. Russell Jacoby
anna secreta del imperialismo cultural», y se nos propone la es muy critico con los «postcolonialistas» de las universidades


•.}
•• La historia de los hombres: el siglo xx
172 POI" una bistoria de todos 173

•.;
norteamericanas, que generalmente son profesores de los de- Como ha dicho Kenneth Pomeranz, es verdad que las
partamentos de ingles, con unos horizontes de investigaci6n ciencias sociales dominantes son eurocentricas, pero la solu-
poco estimulantes en su campo, porque las grandes obras li- cion no consiste en abandonar las comparaciones entre cul-
terarias que habrian de investigar han sido ya estudiadas ad turas y limitarse «a exponer la contingencia, la particularidad
e, nauseam. Mezclando la preocupacion por 10 «politicamente y tal vez la incognoscibilidad de los momentos historicos»,
e,"
correcto» con el analisis del discurso se dedican a descubrir sino que hay que confrontar las percepciones sesgadas de los

•• por doquier las fechorias del discurso imperialista y buscan


complicidades que denunciar (asi, por ejernplo, ha habido
quien criticaba a Derrida por haber atacado al apartheid su-
dos lados para construir otras mejores.
Una respuesta critica a estas limitaciones, que enlazaba
conjuntamente los problemas de la exclusion social y los de

•• dafricano, diciendo que con esto estaba enmascarando las


otras formas del racismo), sin ensuciarse personalmente las
la rnarginacion eurocentrica, la dio, a partir de finales de los
afios setenta, la escuela india de los «subaltern studies», ins-

•• manos con un tipo de problemas reales y cotidianos que po-


drian descubrir, si se molestasen en mirar a su alrededor, solo
con salir a la calle.
pirada sobre todo por el ya citado Ranajit Guha, que en el
manifiesto inicial de Subaltern studies denunciaba el caracter
elitista de una historia nacionalista india que habra heredado

•• Lo que es evidente, en todo caso, es que el postcolonialis-


mo resulta practicamente imitil para los historiadores, aun-
todos los prejuicios de la colonial y que era incapaz de mos-
trar «la contribucion hecha por el pueblo por sf mismo, esto
es, independientemente de La elite» y de explicar el campo au-

••
que solo sea por el hecho de que parte del rechazo de una
historia que generalmente ignora (10 que ahorra a sus cultiva- tonomo de la politica india en los tiempos coloniales, en que
dores el trabajo de documentarse adecuadamente), Las criti- los protagonistas no eran ni las autoridades coloniales ni los

•• cas estereotipadas de Said y de sus discipulos a la obra de los


investigadores universitarios tienen poco que ver con la obra
de historiadores como Donald F. Lach (1917 -2000), que en
grupos dominantes de la sociedad indigena, «sino las clases y
grupos subalternos que constituyen la masa de la poblacion
trabajadora y los estratos intermedios en la ciudad y en el

•• sa monumental e inacabado estudio sobre Asia in the making


0/Europe dedicaba la segunda parte a estudiar el impacto de
campo, esto es, el pueblo». Guha reconoce a Gramsci como
una de sus fuentes de inspiracion en su proposito de analizar

•• Asia sobre Europa y 10 hada usando, ademas de los testimo-


nios escritos, las «fuentes silenciosas» que son los objetos. Ni
con la nueva imagen de los traficos entre Asia y Europa que
las formas de movilizacion horizontal de estos grupos, su ideo-
logfa, la forrnacion de una politica «del pueblo», determina-
da en parte por las condiciones de explotacion de estas clases

•• ha ido surgiendo de los trabajos de Van Leur, Steensgaard,


Reid, Tracy, Denys Lombard, Om Prakash, Subrahmanyam,
etc., y que lleva en la actualidad a establecer una vision nue-
subalternas, y la dicotomia que se establecio entre una bur-
guesia que no supo representar a la nacion y unas clases su-
balternas que, pese ala importancia de sus revueltas, no con-
It va de las relaciones entre el mundo del Indico y Europa en- siguieron cuajar una lucha nacional de liberacion.

•e s,
tre 1500 y 1800: una vision en que el comercio maritime con
Occidente deja de tener el papel determinante que antes se Ie
El problema del sesgo de las fuentes 10 llevo a plantearse
la dificultad de llegar a la historia propia de los subalternos a
partir de unos relatos contaminados por la vision de la con-

••
asignaba, situado como esta en una red mucho mas compleja
de intercambios, en la que se analiza 10 que significo el «de- tra-insurgencia, que acaba filtrandose por daquier. El histo-
safio indio» a Europa y se propone explicitamente el aban- riador que se muestra favorable a los insurgentes, «solo se ha


I.";
I '
dono de las viejas visiones eurocentricas. distanciado de la prosa de la contrainsurgencia por una de-

I-
174 La bistoria de los bombres: el siglo xx 175
.
fit


Por una historia de todos

claraci6n de intenciones. Todavia debera recorrer un largo


camino antes de que pueda demostrar que el insurgente pue-
de confiar en su trabajo para recuperar su lugar en la histo-
marxismo, postestructuralismo, Gramsci y Foucault, el oeste
moderno y la India, la investigaci6n de archivo y la critica
textual». (Observese de paso el caracter elitista de un lexico
.
tI

na».
Desde 1985, sin embargo, comenzaron a plantearse disi-
dencias en el grupo, cuando una parte de sus miembros se
con palabras como «catacrestica», que obligan al ciudadano
normal a la consulta del diccionario, 10 que Ie perrnitira des-
cubrir que en este contexte concreto la palabra es mas bien
"
~
$)
propuso abandonar el proyecto historiografico de Guha para 1 equivoca, y por eso mismo innecesaria, perfectamente reem-
~,
avanzar por los caminos del postcolonialismo mas convencio- plazable por cualquier otra mas corriente.) Este programa era
nal. Fue entonces, significativarnente, cuando los medios aca- recibido con una actitud critica por Florencia E. Mallon que, ~
dernicos occidentales comenzaron a tomarlos en cuenta y ala vez que mostraba la imposibilidad de ligar dos tendencias ~
cuando su estilo -es dificil hablar de me to do en estas cir- tan contradictorias, sefialaba la trampa que podia implicar
cunstancias- se ofreci6 como una via aplicable de manera para quienes proponian nuevos metodos ignorar todo el tra-
o
general al tercer mundo. Gyan Prakash 10 presentaba en 1990 bajo erudite anterior. ()
como un posible modelo para escribir «historias postorienta- Desgraciadamente, sin embargo, el dilema entre dos ten- t)
listas del tercer mundo», pero se encontraba con las objecio- dencias incompatibles que denunciaba Mallon se ha ido de- t)
nes de Rosalind O'Hanlon y David Washbrook, que denun- finiendo y la escuela -pese a alguna muestra estimable, pero
ciaban la incoherencia de querer combinar una perspectiva confusa, de trabajo de base erudita como Another reason, de o
marxista que se propone interpretar la historia y cambiar la Gyan Prakash- esta cada vez mas cerca de la critica textual ()
sociedad, con otra de analisis textual que, a la vez que niega y de Foucault que de Gramsci y de la investigaci6n de archi- .f.)
~.
la historia, contribuye con su mismo escepticismo a perpetuar vo, y ha ido derivando hacia una despolitizaci6n culturalista,
un statu quo regresivo. con el riesgo de caer en el vacio verbal del postcolonialismo, e
En 1994 los postulados de la escuela fueron objeto de un en una evoluci6n de la que puede resultar caracteristica la 'J
«forum» de American Historical Review donde Gyan Prakash obra de Spivak. El hecho de que, a la vez que se convertian r}
defendi6 una vision cada vez mas alejada de sus origenes ini- en politicamente inocuos, los «subalternos» hayan consegui-
;,J
ciales izquierdistas, en que el marxismo era acusado de haber do ganar entre los medios academicos occidentales postrno-
perpetuado el discurso eurocentrico que «universalizaba la demos la audiencia que no tenian en la epoca en que eran Ii.)
experiencia hist6rica de Europa» e intentaba justificar la de- mas subversives, deberia llevarles a pensar que tal vez han .t,)
riva desde el modelo de la «historia desde abajo» hasta los sido absorbidos por otro tipo de logica de la contrainsurgen-
~
rnetodos foucaultianos, que prestaban «mayor atenci6n a de- cia,
sarrollar la emergencia de la subalternidad como un efecto Uno de los problemas mas graves, y mas insidiosos, entre ~
discursive, sin abandonar la noci6n del subalterno como su- los muchos que ha creado el eurocentrismo ha sido su in- ~
jeto y actor». Desde aqui pasaba a una critica «de la discipli- fluencia en las nuevas historias aut6ctonas, donde se pueden ~
na academics de la historia como una categoria te6rica car- encontrar generalmente dos defectos, que son comunes a un
t)
gada de poder», que siempre acababa siendo historia de determinado estadio inicial de las historiografias del sur de
Europa y marginaba a las otras disciplinas, y defendia un pro- Asia, de Africa y de America Latina. El primero es la adop- ~
grama segun el cual Subaltern studies obtiene su fuerza como
critica postcolonial de una combinaci6n «catacrestica de
ci6n de los modelos historiograficos europeos, que ha llevado
a intentar descubrir en el propio pasado aquellas mismas eta- ••
••

.'•• 176 La his/aria de los hombres: el siglo xx

pas que los historiadores europeos seiialaban en sus paises:


las consecuencias de la transposici6n del concepto de feuda-
Par una his/aria de todos

deun pasado africano primitivo, fruto de la incapacidad de sus


habitantes, que habria sido modificado por la accion civiliza-
177

•• lismo han sido graves en el caso de los partidos de la izquier-


da latinoamericana, que se empecinaban en propiciar in-
dora de los europeos, se paso ahora a una recuperaci6n opti-
mista de la historia propia -con reivindicaciones extremas de

•• viables revoluciones burguesas, aunque tuviera que ser


aliandose con las dictaduras militares, y han tenido efectos
sangrantes en Ruanda, donde ha servido para justificar, como
los valores africanos, como la de la «negritud» del Antiguo
Egipto- que sobrevaloraba el est ado de civilizacion y desa-
rrollo, en terminos europeos, de Africa en los inicios de la edad

•• hemos seiialado antes, la «revolucion social» y el exterminio


de los tutsis.
moderna. Desde este punto de partida la explicacion del sub-
desarrollo actual se reduda a establecer las culpas del colonia-

•• El transite de una historia colonial a otra nacionalista reo


sultaba especialmente complejo en el caso de Africa, ya que
los viejos modelos interpretativos coloniales comenzaban por
lismo: a afirmar, como sostenia un libro de Walter Rodney, que
Europa habia subdesarrollado a Africa.
La responsabilidad del imperialismo, que es innegable,

•• excluirla de la historia. Para los britanicos el continente era,


en todo caso, un escenario de la historia del imperio: de la ac-
cion de los britanicos -descubridores, militares, adrninistra-
no se aternia por el hecho de que hoy sepamos que los im-
perios coloniales no han sido tan importantes para el creci-
miento econornico de las metropolis como antes se pensaba.

•• dores- en tierras africanas. Inmediatarnente despues de la


independencia, los historiadores africanos se vieron empuja-
En 10 que se refiere a Gran Bretafia, los trabajos de Davis y
Huttenback, por un lado, y de Cain y Hopkins, por otro,

•• dos a escribir una especie de historia «resistente», opuesta a


la del imperialismo, pero que usaba los modelos interpretati-
vos europeos para reintegrar su continente al mismo tipo de
han demostrado que el imperio no era un buen negocio en
terminos globales, sino que solo se beneficiaban de el algu-
nos, mientras los costes de la operacion los pagaba el con-

•• historia que se derivaba de aquellos esquemas, 10 que los


obligaba a buscar los rastros de estados, de intercambios a
junto de los ciudadanos. Algo parecido puede decirse de los
imperios frances 0 japones, y en 10 que concierne al aleman,

••
larga distancia 0 de redes urbanas, abandonando a la etno- italiano 0 espafiol, sus resultados fueron tan exiguos que no
gratia el estudio de la vida rural, es decir, la parte esencial de merece la pena ni hablar de ellos. Uno de los historiadores
la realidad africana: «de esta manera -ha dicho Jean-Pierre que mas y mejor han investigado las diferencias entre el ere-

•• Chretien- la mayor parte de los africanos que han vivido


quedaban fuera de la ciencia». 0 respondian con la simple·
inversion de los valores de la historiografia colonial, a la vez
cimiento de los paises desarrollados y el de los del tercer
mundo, Paul Bairoch (muerto en 1999), insistio en desmiti-
ficar el papel de las colonias en el desarrollo de los paises

•• que trataban, contradictoriamente, de hallar un sentido his-


torico a los nuevos marcos nacionales definidos por la parti-
industrializados.
Pero si Ia atribucion de todas las culpas al colonialismo

•• cion colonial, 10 que les comprometia a legitimar de entrada


las construcciones politicas y las formas de organizacion na-
cidas de la independencia.
podia resultar convincente en los afios sesenta, cuando los
proses africanos independizados parecian tener oportunida-
des de iniciar procesos de crecimiento autoctonos, reprodu-

•• El fracaso economico inicial de los paises africanos inde-


pendizados llevo a buscar una interpretacion, proxima a las teo-
ciendo los que habra seguido la industrializaci6n europea 0
por otras vias propias, como la del «socialismo africano» de

•• rias latinoamericanas de la dependencia, que echaba toda la Nyerere en Tanzania, dejo de resultar creible mas tarde,
culpa del atraso al colonialismo. De la vieja vision colonialista cuando el fracaso de todos estos proyectos de desarrollo, y la

••
-.
178 La bistoria de los hombres: el siglo xx Par una historia de todos 179 ••
evidencia de que la disparidad entre el crecimiento economi- e1 de los cataristas de Bolivia, aspiran, por el hecho de ser ~
co del Africa negra y el de los paises desarrollados seguia au- mayoria, a alcanzar el control de la nacion criolla que se ~
~~JI'
..

mentando, ha obligado a replantear to do un conjunto de construy6 sin tenerles en cuenta.


cuestiones demasiado complejas como para resolverlas con Ha sido necesario tambien reconstruir la historia colonial *It
las elucubraciones ret6ricas del postcolonialismo, y que solo y profundizar en la de las sociedades nacionales surgidas de ~
pueden basarse en un analisis hist6rico adecuado de la reali- la emancipaci6n, superando la epica de la independencia y la tt
dad de cada uno de estos paises, falsa ruptura radical que se suponia que habia entre la epoca
~

,.
Las consecuencias de esta tara original, que impedia la anterior y posterior a esta, para alcanzar una visi6n que no se
fundaci6n de una historia legitimamente africana, las sufriria, limite, como ha denunciado German Carrera Damas, a mos- 4
parad6jicamente, Ernesto Che Guevara al intentar iniciar un trarnos una historia vista exclusivamente a traves de la men-
proceso revolucionario en el Congo. Acudi6 con ideas extrai- talidad criolla, decididamente eurocentrica, sino que esta- ~
das de interpretaciones hist6ricas y politicas de raiz europea, blezca una nueva valoraci6n que incluya «su rico patrimonio
como eran las del marxismo, y descubri6, por ejernplo, que indigena y africano». e
no habia en aquel rinc6n de Africa el tipo de problemas de En Oceania, en cambio, donde el debate sobre el pasado ()
lucha porIa propiedad de la tierra que habian conocido Eu- seha hecho casi exclusivamente en terrninos de antropologia, t)
ropa y una America colonizada por los europeos, sino que los
campesinos respondian a formas propias de vida y a solidari-
esta situaci6n puede rnodificarse porIa presi6n de los grupos
nativos que quieren asumir el estudio de su historia -como
o
dades tribales. Las soluciones que llevaba aprendidas de pasa en Nueva Zelanda, donde los maories discuten el tipo de o
Cuba no servian para hacer la revoluci6n en aquel medio so-
cial donde la contradicci6n principal era la que existia «entre
analisis llevado a cabo hasta ahora por los pakeha (neozelan-
deses de origen europeol-s-, 0 que denuncian, como en Aus-
o
naciones explotadoras y pueblos explotados». tralia, las interpretaciones «blancas» que han servido para
o
En America latina se hizo inicialmente una historia na- construir la imagen de la inferioridad del nativo y justificar o
cionalista que no daba ningun protagonismo a los nativos, que se Ie arrebate el control de los recursos naturales. Los es- ')
IS>"

atribuia todos los males a la colonia y fijaba el momenta


fundacional en la independencia, que habria dado lugar a
tudios que tratan de integral' las dos perspectivas, la de los
colonizadores y la de los colonizados, como los que hace en
o
una ruptura total, gracias a la direcci6n ejercida por los Australia el grupo que des de 1977 publica la revista Aborigi- o
«pr6ceres» fundadores del estado. Ha sido necesario proce- nal history, pueden tener bastante trascendencia de cara al fu- ll)
del' despues a una reconstrucci6n total de esta visi6n «na- turo, ya que, como se ha dicho, alii «la historia esta en el co- ~
cionalista» -en el sentido en que hemos aplicado este ter- raz6n de muchas controversias sobre la politica». De c6mo se
~
mino a los casos de la India 0 de Africa-, de la cual han interprete el pasado depende la respuesta que se de a cues-
surgido, sobre todo en la America andina, unos trabajos de tiones tan cruciales como, por ejemplo, si Australia ha de ~
etnohistoria que han conseguido aproximarse a la proble- convertirse en una republica, si su futuro ha de orientarse ha- ~.
matica de los indigenas, en ocasiones gracias a la asociaci6n cia el Asia del sureste, que politica de inmigraci6n se ha de se- ~
de erudicion hist6rica y preocupaci6n politica porIa suerte . guir 0 «la compensaci6n a los aborigenes por los malos tratos
de las gran des masas nativas que viven hoy en paises como recibidos en el pasado». \I
Ecuador, Peru 0 Bolivia. Unos indigenas que reivindican
ahora su nacionalidad etnica y que en algunos casos, como
Partiendo de estas revisiones, cabe preguntarse si hay al-
guna posibilidad de reconstruir una historia universal que es- ,.a
••

.'•• 180 La bistoria de los hombres: el siglo xx

cape del pie forzado del «orden convencional de 1a evolucion


Por tina bistoria de todos

1998), 0 las que Ie atribuyen causas politicas (N. Rosenberg


181

••
unilineal» que organiza todas las historias de los hombres en y 1. E. Birdzell, How the west grew rich, 1986).
fun cion del punto de llegada de la c1ase de presente impues- Se puede caer en la linealidad eurocentrcia incluso cuan-
to por los pueblos europeos: que lleva todas las corrientes, to- do se abandona el caracter apologetico de la mayoria de las

•• dos los proyectos diversos del pasado, hacia su unico y defi-


nitivo fin de la historia.
Las soluciones posibles no pueden venir por la via de la
visiones anteriores, que consideran el «exito occidental»
como un premio a una serie de virtudes -por ejemplo, el

•• «world history», que nos ofrece visiones de los «procesos his-


toricos» a largo plazo -e incluso «a muy largo plazo»-,
matrimonio tardio de los europeos, que daria como resultado
una demograffa menos expansiva y, como consecuencia, mas
recursos para la inversion- y se adopta una actitud neutral,

•• donde dominan y teorizan sociologos que invocan como


maestro a Norbert Elias y que tratan de extender el a1cance
de su analisis del proceso de civilizacion para explicar con el
o incluso condenatoria, de este proceso. Como sucede en au-
tores como Eric Wolf (Europe and tbe peoples without history,
1982), Janet Abu-Lughos (Before European hegemony, 1989)

•• toda la historia mundial, pero que tam bien hacen referencias


explicitas a Spencer, a Tylor y sobre to do a Max Weber. Su
o Andre Gunder Frank.
Algunas de estas versiones incluyen el caso de J apon,

•• como hace J. R. McNeill en «The reserve army of the unma-


propuesta de «concebir el pasado humano no en terminos de
fechas y de individuos, sino en terrninos de est adios 0 fases rried in world economic history: flexible fertility regimes and
impersonales -combinando la «cronologia» con una «faseo- the wealth of nations» y, con un enfasis muy especial, John P.

•• Iogla» de origen sociologico-s-, implica logicamente una su-


cesion {mica de etapas y no parece que lleve mas que a elu-
cubraciones de escasa rentabilidad.
Powelson, Centuries of economic endeavor. Parallel paths in
Japan and Europe and their contrast with the Third world

•• Otras tendencias admiten la diversidad de las historias, sin


en cajon arlas en una pauta comun, pero solo hasta el momen-
(1994), que comienza con una afirmacion tan rotunda como
esta: «~Por que japon, la Europa occidental, America del
Norte y Australia y Nueva Zelanda dirigen el mundo en el de-

•• to en que el desarrollo del capitalismo establece un mercado


mundial que crea unas relaciones de interdependencia entre
sus diversos participes, Pero ni esto les salva de la linealidad
sarrollo economico, y por que su prosperidad, infraestructu-
ras y niveles de vida son mucho mas importantes que los de
las zonas menos desarrolladas?».

•• ya que, respecto del periodo anterior a este proceso de «mun-


dializacion», sus esfuerzos se limitan a un analisis comparati-
De caracter economieista, pero con un plantearniento mas
matizado, es la interpretacion de Kenneth Pomeranz, que sos-

••
vo que explique el «excepcionalismo europeo»: las causas tiene que Europa y e1 Extremo Oriente estaban en situaciones
que han dado al «Oeste» una posicion dominante en este de desarrollo muy sernejantes hacia 1750, pero que la disponi-

.'
mercado mundial, y, por tanto, en 1a historia universal. En bilidad de carb6n mineral accesible, que perrnitia prescindir
esta linea podemos encontrar des de la vision un tanto sim- en parte del consumo de lena, y las materias primas y los ali-
plista de William McNeill (The rise of the West, 1963; Plagues mentos de America hicieron posible la diversificaci6n de la re-
t i' and peoples, 1976; The pursuit of power, 1982), hasta las mu- volucion industrial, a diferencia de 10 que sucedi6 en el Asia
e! chas versiones que se limitan a explicar e1 exito de Occiden- oriental continental, que se vio obligada a intensificar el traba-

.,
e) te en terrninos de una mayor eficacia economica, como las de
Eric Jones (The European miracle, 1981; Growth recurring,
1988) 0 David Landes (The wealth and poverty of nations,
jo en la agricultura; 0, aunque sea con un deter~inismo eco-
nornico todavia mayor, el intento de Christopher Howe de ex-

•• plicar los origenes del crecimiento econ6mico japones,


182 La historia de los hombres: el siglo xx Por una bistoria de todos 183
.
4
ft
Neutral, en buena meclida, es tambien el planteamiento
del grupo de la «global history», donde encontramos histo-
fluencia de Fernand Braudel -de hecho fue uno de los dis-
cipulos mas cercanos del historiador frances en los ultimos ••
riado res que parten de la idea de que hoy vivimos en la cul-
minaci6n de un tiempo de unificaci6n planetaria, pero que
no estudian el proceso de «modernizaci6n» que Occidente
afios de su vida- para fundamentar un esquema que se basa
en dos principios: 1) las sociedades estan fuertemente afecta-
das por las interacciones entre elias, y 2)el sistema munclial

"t
impuso al resto del mundo y que ha servido de justificacion moderno se ha estructurado como una jerarquia centro/peri- ft
al imperialismo, sino el de «globalizaci6n» posterior, entendi-
do como «el proceso global por el que numerosos partici-
feria en que los estados del centro han explotado a los peri-
fericos (el juego se enriquece, ademas, con la consideraci6n
(t
pantes estan creando una nueva civilizaci6n». Los globaliza- de la «serniperiferia»). Ha habido en la historia, dice Wa- ItJ
dores rechazan explicitamente cualquier interpretaci6n que llerstein, dos tipos de «sistemas mundiales»: los imperios ~
mantenga que hay diferencias substanciales entre «nosotros y mundiales, unificados politicamente, y las econornias mun- ()
los otros» y proclaman que «los "barbaros", es decir, los pue- diales. Hasta 1500 las econornias mundiales eran inestables, y
blos inferiores, no figuran ya en la historia global; solo pue- o bien se convertian en imperios 0 se desintegraban. Desde el e
blos menos desarrollados por el momento». siglo XVI, en cambio, subsiste una economia mundo, la del ca- r")
Muchas de las visiones condenatorias del proceso globali- pitalismo, que no ha derivado en imperio. La visi6n que Wa- ~
zador parten de los viejos esquemas circulacionistas y de las llerstein da de la construcci6n del «sistema mundial», ex-
...,
f'
visiones del dependentismo para explicar la rea1idad actual puesta en libros donde ha hecho un notabilisimo esfuerzo
como producto del desarrollo de un capitalismo depredador. por asimilar las investigaciones hist6ricas existentes (The mo- o
Este seria el caso de Andre Gunder Frank, un economista na- dern world system I, 1974; II, 1980, y III, 1989), ha tenido ()
cido en Berlin en 1929 y educado en los Estados Unidos, que una fuerte influencia en los arque6logos, pese a que Wallers- ()
vivi6 en America Latina algunos afios y sac6 de la experien- tein «nunca dijo que su teoria del "sistema mundial" pudiese
cia de su subdesarrollo las ideas que 10 convertirian en el pio- aplicarse a "rnundos" anteriores 0 ajenos al moderno sistema o
nero de la escuela de la dependencia y que inspirarian tam- mundial capitalista de base europea». Como sociologia histo- ,,)
t;,·

bien una interpretaci6n hist6rica publicada en 1978 bajo el


titulo de World accumulation 1492-1789, que Ie aproximaba a
rica aplicable al presente, sin embargo, la WST presenta a
menudo caracteres de morfologia y ha llevado a su autor a
a
los planteamientos de la escuela del «modern world-system» utilizarla como un mecanismo para hacer predicciones que a
(generalizada como WST 0 «world-systems theory») de Im- rechazaria cualquier historiador, que debe ser forzosamente v'-.
manuel Wallerstein. Con ReOrient: Global economy in the consciente, por la evidencia guardada en los archivos, de la lie)
Asian age (1998) Frank propone una revisi6n de 1a historia contingencia de los destinos humanos y de la incertidumbre
del crecimiento econ6mico moderno que busca su origen en ~
de las predicciones.
Asia, donde la productividad, la producci6n y la acumulaci6n La {mica via de escape de la linealidad parece residir en 1a \.t
fueron mayores que en Europa, al menos hasta 1800. Y sos- adopci6n de formas de exploraci6n comparativa que analicen ~..
tiene que Europa no habria podido nunca arrancar si no hu- desarrollos distintos. Un ejemplo ambicioso, perc harto dis- ~..
biera dispuesto del tesoro americano. cutible, 10 tenemos en Victor Lieberman, que ha querido
Ii•'
..
Immanuel Wallerstein es un soci6logo -ha sido presi- romper las dicotomias que se contentan con la comparaci6n,
dente de la International Sociological Association- que ha y contraposicion, entre el este y el oeste (las «historias bina-
refundido elementos residuales de marxismo y una fuerte in-. rias», como el las denomina), con un esquema comparativo


184 La historia de los hombres: el siglo xx Por una bistoria de todos 185

de la evolucion de diversos paises de Eurasia -Birmania, tensiones de objetividad, ni les descubria la contaminacion de
Tailandia, Vietnam, Francia, Rusia y j apon-c- entre el final de su posici6n social/imperial, «y que se podian permitir ellujo
la edad media y 1830, que mostraria la aparicion indepen- de considerar que eran los historiadores de todas las otras na-
diente y paralela de procesos de «consolidacion territorial, ciones los que estaban equivocados».
centralizacion administrativa, integracion cultural-etnica e in- Basta ahora, en este capitulo, hernos hablado sobre todo
tensificacion comercial», debidos en gran parte a la coinci- de aspiraciones no realizadas y de problemas mal resueltos.
den cia de expansion agricola, aumento de los intercambios, Convendra que destinemos un espacio adicional a las posi-
disponibilidad de armas de fuego y mejora de los rnetodos fis- bles soluciones: a los caminos que pueden llevarnos hacia esa
cales, y a una serie de cambios culturales que estirnularian e1 nueva historia de todos que nos habria de permitir superar la
desarrollo del estado. Es tambien una pauta comparativa, tradicional «historia de los hombres» y conseguir, como que-
pero esta vez no con Europa sino entre Africa y Asia del sur, ria el poeta, «rnostrar la multitud y cada hombre en detalle,
10 que nos propone Mamadou Diouf en su intento por poner con 10 que 10 anima y 10 que 10 desespera».
al alcance de los historiadores africanos postcoloniales los
metodos de la escuela india de los «subaltern studies», al pre-
guntarse: «Leer los rastros entrecruzados y multiples de las
trayectorias que se dibujan en Africa desde hace cerca de me-
dio siglo, ~no nos impone una revision radical del mode1o
historico occidental para tomar en cuenta la diversidad de las
condiciones culturales e historicas de los grupos implica-
dos?».
Aunque hay que tener en cuenta que elaborar una histo-
ria comparativa no es facil. Con frecuencia se cae en la tram-
pa de hacer las comparaciones entre naciones, asumiendo
que cada una de las entidades que comparamos tiene un ca-
racter uniforme que permite hacer afirmaciones generaliza-
doras sobre ellas en diversos momentos de la historia, 10 cual
no siempre es cierto. La soluci6n consistirfa en agrupar los
elementos que queremos estudiar de otras formas, en marcos
territoriales distintos a los de los estados-naci6n actuales, 0
utilizando criterios no territoriales.
Robert Gregg ha denunciado las trampas que a menudo
se hacen con ejercicios comparativos entre «naciones» que
acaban convirtiendose en legitimadoras de visiones del ex-
cepcionalismo del propio pais. En el caso de los Estados Uni-
dos, concluye, la aceptaci6n general de su excepcionalismo
dependia en buena medida del hecho de que el pais tenia his-
toriadores «excepcionales», a quienes nadie discutfa sus pre-
8

EN BUSCA DE NUEVOS CAMINOS

Uno de los mayores retos con que se enfrentan hoy los histo-
riadores es el de volver a implicarse en los problemas de
nuestro tiempo como 10 hicieron en el pasado aquellos de sus
antecesores que ayudaron con su trabajo a mejorar, poco 0
mucho, el mundo en que vivian. Si los historiadores franceses
del primer tercio del siglo xx estudiaban la Revoluci6n de
1789 era porque querfan contribuir a asentar los fundamen-
tos de las libertades democraticas contra las fuerzas que las
amenazaban (y no es por casualidad que en 1940 buena par-
te de los que defendian una interpretaci6n progresista de la
revoluci6n se unieran a la resistencia y que una parte de los
que la combatian en el terreno de la historia colaboraran con
los alemanes), Y si los historiadores marxistas britanicos de
despues de la segunda guerra mundial se dedicaron a analizar
';.\' en profundidad la revoluci6n industrial y sus antecedentes,
era para entender mejor los fundamentos del capitalismo con
el fin de aliviar los males que causaba. A nosotros nos co-
rresponde el gran desaffo de encontrar las causas de los dos
gran des fracasos del siglo xx: explicar la barbarie que 10 ha
caracterizado, con el fin de evitar que se reproduzca en el fu-
turo, y 1a naturaleza de los mecanismos que han engendrado
una mayor desigualdad, desmintiendo las promesas del pro-
yecto de desarrollo que pretendia extender los beneficios del
l~~' progreso econ6mico a todos los paises subdesarrollados del
·'f;
mundo. Serfa triste que tuviesernos que repetir 1a queja que
Marc Bloch formulaba en nombre de los historiadores de su
tiempo: «No nos hemos atrevido a ser en 1a plaza publica 1a
voz que c1ama en el desierto (. ..) Hemos preferido encerrar-
nos en la quietud de nuestros talleres (... ) No nos queda, ala
mayor parte, mas que el derecho a decir que fuimos buenos
••
••
188 La bistoria de los hombres: el siglo xx

obreros. (Pero hemos sido tarnbien buenos ciudadanos?».


En busca de nueuos caminos

ra que en la actualidad existe entre la memoria del pas ado


189

~
Esto no significa que haya que volver a trabajar como 10
hacian nuestros predecesores: que debamos volver a la histo-
ria economica y social de Labrousse 0 a la historia social y
cultural de Thompson, aunque en una y otra haya mucho que
que los hombres y las mujeres construyen para organizar sus
vidas -estableciendo puentes desde la propia memoria per-
sonal y familiar hacia un pasado mas amplio, en una vision
const~uida con experiencias, recuerdos de genre de otras ge-
"
f)
()
sigue siendo valido. Si los teoricos del postmodernismo y de neraciones, lecturas, irnagenes recibidas de los medios de co- ~
la subalternidad nos han mostrado que nuestro instrumental municaci6n, etc.- y la historia que se ensefia en las escuelas,
tenia fallos, conviene que 10 revisemos antes de proseguir la que la genre comun ve como un saber libresco «sobre la po-
G
tarea, Pero esta revision no 10 es todo. 'Ieoria y metodo no litica, los reyes, las reinas y las batallas». o
son los objetivos de nuestro oficio, sino tan solo las herra-
mientas que empleamos en el intento de comprender mejor el
Una nueva historia «total» debera ocuparse de todos los
hombres y mujeres en una globalidad que abarque tanto la
e
mundo en que vivimos y de ayudar a otros a entenderlo, con diversidad de los espacios y de las culturas como la de los (')
el fin de que entre todos hagamos algo para mejorarlo, En los grupos sociales, 10 cual obligara a corregir buena parte de las I;')
momentos am argos de la derrota francesa Bloch reivindicaba deficiencias de las viejas versiones. Habra de renunciar al eu-
esta capacidad del historiador para cambiar las cosas. Una rocentrismo y prescindira, en consecuencia, del modelo uni- o
conciencia colectiva, decia, esta form ada por «una multitud co de la evoluci6n humana con sus concepciones mecanicis- o
de conciencias individuales que se influyen incesantemente tas del progreso, que aparece como el producro fatal de las
11)
entre si», Por ello, «formarse una idea clara de las necesida- «leyes de la histori a», con muy escasa participaci6n de los hu-

J
des sociales y esforzarse en difundirla significa introducir un rnanos, que deberian ser sus protagonistas activos. Walter o
i!
grano de levadura en la mentalidad cornun; darse una opor-
tunidad de modificarla un poco y, como consecuencia de ello,
Benjamin denuncio en sus «Tesis de filosofia de la historia»
--el escrito por cuya conservacion, como hemos dicho antes,
o
<.\
de inclinar de algun modo el curso de los acontecimientos, arriesg6 su vida y que Lowy ha calificado como «uno de los e
. ~~
>1
que estan regidos, en ultima instancia, por la psicologia de los textos filos6ficos y politicos mas importantes del siglo xx>>-
el gran frau de que la concepcion mecanicista del progreso ha-
o
';\

'(
i
hombres».
La critica justificada de los viejos metodos no debe llevar- bia significado para la clase obrera. En su inacabado «Libro a
nos, sin embargo, ala negacion del proyecto de un nuevo tipo de los pasajes» 10 razonaba ademas historicamente: el con- if.)
cepto de progreso tuvo una funcion critica hasta la Ilustra-
de historia total que nos permita entender los mecanismos
esenciales de funcionamiento de la sociedad, 10 cual no signi- cion, pero en el siglo XIX, con el triunfo de la burguesia, est a
a
fica buscar un as «leyes» que determinen su evolucion, pero 10 desnaturalizo y, auxiliada por la doctrina de la selecci6n CI
," " tampoco contentarnos con hallazgos puntuales que solo res- natural, «ha popularizado la idea de que el progreso se reali- Q
,
;1:.,
,
ponden a una pequefia parte de nuestros problemas y que no za automaticamente», Lo cual resulta una forma muy eficaz
~; 'I

interesan mas que a los miembros de la tribu acadernica. He- de despolitizarlo y de incitar a los hombres a la inaccion, i~
~ ~j
mos de renovar nuestro utillaje teorico y metodologico para como 10 hacen, de otro modo, aquellos que interpretan hoy t.t
que nos sirva para volver a entrar en contacto con los pro- el progreso en funci6n exclusivamente de los avances de la
~
blemas reales de los hombres y las mujeres de nuestro tiern-
po, de los que la historia acadernica, incluyendo sus variantes
postmodernas, nos ha alejado. Necesitamos superar la fractu-
ciencia y de la tecnologia.
La linealidad de este modelo esta asociada a una practica
erronea de los historiadores, nacida de la falacia cientifista,
.•
fIj


k

190 La historia de los hombres: el siglo xx En busca de nueuos caminos 19 1

que los lleva a proceder a partir de un analisis abstracto, su- tras los cientlficos sociales, y con ellos muchos historiadores,
puestamente inspirado en las «leyes de la historia», hacia el se obsesionaban durante el siglo xx con esta concepcion me-
dato puntual, coleccionando hechos que puedan encajarse en canicista, la ciencia habia abandonado las viejas ilusiones y
ellugar que se les ha asignado previamente en el modelo in- habia descubierto que el Universo era mucho mas complejo
terpretativo. Cuando 10 que convendria es, por el contrario, que el reloj cosrnico de Newton y de Laplace, y que el deter-
comenzar por el hecho concreto, por el acontecimiento con minismo y la capacidad de predecir correspondian a un mun-
todo 10 que tiene de complejo y peculiar. do de abstracciones, y no al de una realidad en que la ciencia
Quisiera explicarlo con una imagen. El historiador acos- no puede calcular con exactitud ni tan solo el movimiento de
tumbra a proceder como quien resuelve un rompecabezas, un tres cuerpos relacionados entre S1. Lo cual ha llevado a los
puzzle, valiendose de un modelo que le muestra las lineas ge- cientificos a poner en un lugar central las relaciones no linea-
nerales de la solucion, y va buscando ellugar concreto en que les, mucho