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FUNDAMENTOS DE ESPESAMIENTO

MEN
Objetivos Introduccin. Teora de la sedimentacin. Terminologa y conceptos bsicos de espesaje. Equipos de sedimentacin. Parmetros y variables en espesadores. Algunos problemas en espesadores. Algunas fallas en los espesadores.

INTRODUCCIN

ESPESAMIENTO Se denomina espesamiento o espesaje a la operacin de separar, mediante el mecanismo de sedimentacin, parte del agua de una suspensin, de modo de obtener por una parte, una pulpa de mayor concentracin de slidos en la descarga (underflow) y por la otra, un flujo de agua clara (overflow).

INTRODUCCIN
AGUA CLARA SOLIDOS

INTRODUCCIN
Objetivos de los espesadores.

Aumentar la concentracin de slidos de la pulpa de la corriente de alimentacin hasta un 60%. En la clarificacin retirar los slidos de la corriente de alimentacin eliminando aproximadamente un 90% del lquido que contena en la etapa anterior.

INTRODUCCIN
Objetivos de los espesadores.

El producto debe contener una mnima cantidad de lquido, para reducir el consumo de combustible en el proceso de secado o en el costo de transporte. El porcentaje de slido logrado en la descarga, debe ser el mximo posible. La humedad residual debe ser mnima.

INTRODUCCIN
Definicin.

La sedimentacin es la remocin de partculas slidas que se encuentran suspendidas en un lquido, mediante decantacin gravitacional.

INTRODUCCIN CLARIFICACIN
Remover partculas slidas desde flujos relativamente diluidos
PROCESO

(Overflow)

ESPESAJE
(Underflow) Aumentar la concentracin de slidos en la descarga

1. En el tope, Zona 1, esta el agua clara (o solucin clara) que representa el rebose del espesador. 2. En la Zona 2, es donde la alimentacin entra. Esta capa tiene la misma forma general y consistencia de la alimentacin. 3. Zona 3. Contiene pulpa que esta comenzando a decantarse. Est en transito a la zona del fondo. 4. Zona 4 es la pulpa en compresin. Aqu el peso de los slidos fuerza el agua o solucin a elevarse hacia la zona de rebose.

INTRODUCCIN
CARACTERSTICA DE LA PULPA

DESCRIPCIN DEL FENMENO

APLICACIN

Diluida (clarificacin)

Partculas sedimentando inicialmente independientes, sin formacin de interfase. La velocidad es funcin principal del tamao de las partculas, y de la concentracin. Zona alta de partculas sedimentando independientemente. Zona baja de sedimentacin colectiva. Zona de interfase sin forma clara. Pulpa sedimenta con interfase clara. Idealmente la velocidad de sedimentacin es funcin slo de la concentracin. En la prctica la velocidad aumenta con la formacin de flculos. Sedimentacin manual con interfase, posterior sedimentacin obstruida de lodos que depende del tiempo y profundidad de la zona obstruida.

Clarificacin de agua o salmuera. Tratamiento de desechos o Pulpas de contaminantes. procesos qumicos y metalrgicos.

Intermedia (clarificacin)

Concentrada (espesaje) Compresible (espesaje)

Pulpas y procesos qumicos y metalrgicos.

Pulpas especiales con agregado de floculantes (minera metlica).

TEORA DE SEDIMENTACIN
SEDIMENTACIN DE PARTCULAS El concepto de sedimentacin de partculas en suspensin es fundamental en la operacin de espesaje, por cuanto es la base de este proceso. Se analizar en primer lugar, las principales caractersticas de las fuerzas de sedimentacin que participan en la decantacin de partculas slidas. Una partcula slida, aislada, en un fluido de menor densidad, tiende a caer aumentando su velocidad hasta llegar a una velocidad de equilibrio entre las fuerzas de gravedad y las fuerzas de resistencia del fluido. Esta velocidad de equilibrio se denomina velocidad de sedimentacin .

TEORA DE SEDIMENTACIN

Velocidad de sedimentacin Fuerzas de gravedad Velocidad de equilibrio Fuerzas de resistencia del fluido

TEORA DE SEDIMENTACIN

La velocidad de sedimentacin es funcin de:


W = W(d, s, )

Dimetro de la partcula que sedimenta (d). Peso especfico relativo entre el slido y el fluido (s). Viscosidad del fluido ().

TEORA DE SEDIMENTACIN Dependiendo de las caractersticas del fluido y de la velocidad de sedimentacin, es posible que las partculas slidas decanten en:

Rgimen laminar. Rgimen turbulento. Estelas de remolino.

TEORA DE SEDIMENTACIN F. LAMINAR FUERZA DE ARRASTRE

FUERZA APARENTE F. TURBULENTO

TEORA DE SEDIMENTACIN
Para altas concentraciones de slidos. Existen dos tipos de interaccin entre partculas

Sedimentacin Obstruida

Disminuye la velocidad de sedimentacin Aumenta la velocidad de sedimentacin

Floculacin

TEORA DE SEDIMENTACIN Para el flujo de pulpas de un proceso minero, la velocidad de sedimentacin debera ser calculada considerando los siguientes efectos: Las partculas no son esfricas

Existe una banda granulomtrica de tamao de


partcula. Existe interaccin entre partculas.

TERMINOLOGA Y CONCEPTOS BSICOS Desde sus inicios el arte del espesado y clarificado ha progresado principalmente en:

Investigaciones para incrementar el trabajo de la gravedad. Innovaciones de los diseos bsicos y construccin de los mecanismos. Desarrollos de diseos especiales y tipos de mquinas que se aplican a ciertos casos bien partculares.

TERMINOLOGA Y CONCEPTOS BSICOS

Las aplicaciones del espesado y clarificado son bien conocidas.


Sin embargo debe tenerse en cuenta que NO se obtienen separaciones absolutas del slido lquido o viceversa. La floculacin es prcticamente un paso previo para tener una eficiente clarificacin

TERMINOLOGA Y CONCEPTOS BSICOS

Determinadas suspensiones muy diluidas no se pueden espesar o clarificar sin la adicin de un agente floculante, el cual junta y coagula el material fino. En muchos casos, donde la suspensin muestra una buena cualidad para sedimentar, el uso de un floculante con floculacin mcanica puede aumentar la velocidad de sedimentacin y mejorar la clarificacin en forma notoria.

TERMINOLOGA Y CONCEPTOS BSICOS

Convencionalmente las rastras sirven como mecanismos floculantes. Su movimiento lento a travs de la suspensin induce a los flculos a formar slidos coloidales y semicoloidales. La velocidad de rotacin de las paletas es insuficiente para deshacer los flculos, pero si lo suficiente para asegurar la colisin y adhesin de las partculas.

TERMINOLOGA Y CONCEPTOS BSICOS

Un espesador es un estanque cilndrico con un fondo inclinado y un mecanismo de rotacin de las rastras que conducen los slidos a la descarga central abierta. Un rebalse perifrico ubicado en la parte superior del estanque sirve para evacuar el lquido clarificado.

TERMINOLOGA Y CONCEPTOS BSICOS

Generalmente, un pozo circular localizado en el centro de la superficie del espesador recibe la alimentacin y est diseado de tal modo que minimiza la agitacin, obtenindose as un rebalse claro.

TERMINOLOGA Y CONCEPTOS BSICOS

POZO DE ALIMENTACIN ESPESADOR (Feed well)

TERMINOLOGA Y CONCEPTOS BSICOS

DESCARGA ESPESADOR

TERMINOLOGA Y CONCEPTOS BSICOS

TUNEL DE DESCARGA ESPESADOR CONVENCIONAL

TERMINOLOGA Y CONCEPTOS BSICOS

Actualmente, el tamao de los espesadores oscila entre 2,5 (m) hasta 150 (m) de dimetro, existiendo tambin diseos especiales de hasta 250 (m) de dimetro. La profundidad vara entre 3 (m) en los dimetros pequeos hasta 10 (m) o ms para las unidades mayores.

TERMINOLOGA Y CONCEPTOS BSICOS

En las unidades de dimetro menor a 20 (m), normalmente el mecanismo impulsor es soportado por estructuras metlicas, que cruzan el estanque. En las grandes unidades el mecanismo es soportado por un pilar de construccin de acero o concreto.

TERMINOLOGA Y CONCEPTOS BSICOS


El mecanismo de las rastras consiste en dos brazos radiales a 180 con hojas que empujan los slidos a la descarga central. Los brazos estn unidos al eje central. Hay diseos que incluyen 3 4 brazos para ciertos servicios ms rigurosos y raspadores espirales continuos. El mecanismo impulsor est ubicado en el extremo superior del eje o montado sobre una plataforma circular, dependiendo del tipo de unidad.

TERMINOLOGA Y CONCEPTOS BSICOS

En los espesadores de gran dimetro y en los modelos antiguos de pequeo dimetro, los mecanismos impulsores traccionan en la periferia.

TERMINOLOGA Y CONCEPTOS BSICOS

Tambin se usan protecciones para la sobrecarga, desde simples mecanismos operados en forma manual, hasta mecanismos automticos. Dichos mecanismos, se disean para elevar las rastras 30 (cm) (1pi) o ms para el caso de eventuales sobrecargas. Si la sobrecarga se reduce, las rastras se bajan a su posicin normal de operacin en forma automtica o manual (realizada por un operador)

TERMINOLOGA Y CONCEPTOS BSICOS

SECCIN DE UN ESPESADOR TPICO.

TERMINOLOGA Y CONCEPTOS BSICOS


BAJO % SLIDOS

CLARIFICACIN

ZONA DE SEDIMENTACIN

COMPRESIN

ALTO % SLIDOS

PARTICULADA

INTERPARTICULADAS

SIN COHESIN

En la figura, el eje vertical representa la dilucin (inverso de la concentracin). El lado izquierdo del diagrama representa a las partculas que tienen tendencia a la cohesin. El lado derecho representa a las partculas en las que la cohesin entre partculas es mnima comparada FLOCULADAS con las fuerzas de sedimentacin.

TERMINOLOGA Y CONCEPTOS BSICOS


Clarificacin: A altas diluciones existe un rgimen llamado clarificacin. En este rgimen las partculas pueden sedimentar ya sea individual o colectivamente en flculos separados. La caracterstica de este rgimen es que no existe una lnea de demarcacin clara entre la suspensin que est sedimentando y el rebalse. Las partculas de mayor tamao sedimentan primero que las pequeas. En los ensayos se puede ver una degradacin del tamao de las partculas y de la densidad de la pulpa.

TERMINOLOGA Y CONCEPTOS BSICOS


Transicin: al decrecer la dilucin se produce una zona de transicin entre el clarificado y el espesado. La transicin no es abrupta, pero toma lugar sobre un rango estrecho de diluciones (est representada por la banda rayada en el diagrama de paragnesis). Si la dilucin decrece y las partculas estn suficientemente cercanas, el comportamiento de la sedimentacin cambia marcadamente entrando entonces al espesado en el cual se debe

TERMINOLOGA Y CONCEPTOS BSICOS


Un rgimen, llamado zona de sedimentacin libre en el cual los slidos sedimentan como una masa ms o menos consolidada y a su vez con una marcada lnea entre la suspensin sedimentando y el rebalse. Se postula que en este rgimen las partculas slidas estn suficientemente juntas como para cohesionarse en una estructura plstica. Las partculas de todos los diferentes tamaos estn obligadas a descender a la misma velocidad.

TERMINOLOGA Y CONCEPTOS BSICOS


A bajas diluciones, los slidos entran a otro rgimen que por razones histricas se le denomina compresin. De acuerdo a la teora de Coe y Clevenger, este rgimen empieza cuando el peso de las partculas suspendidas no es tolerado completamente por las fuerzas hidrodinmicas. Cada capa de slido debera proveer algn soporte mecnico para las capas superiores. Esto hace que las estructuras de los slidos estn sometidas a esfuerzos de compresin mecnicos que provocan la compactacin.

TERMINOLOGA Y CONCEPTOS BSICOS

Suspensin en sedimentacin a distintos valores de tiempo

TERMINOLOGA Y CONCEPTOS BSICOS


h(cm)

0 t (seg)
Altura v/s Tiempo

Equipos de Sedimentacin

Equipos de Sedimentacin

Equipos de Sedimentacin

Equipos de Sedimentacin

Equipos de Sedimentacin
La alimentacin al espesador se realiza por el sector central (feed well), en tanto que el lquido claro los rebalsa lodos a una canaleta son perifrica, espesados

colectados en la base del espesador y son arrastrados mediante un suave mecanismo hacia el punto de descarga central.

Equipos de Sedimentacin
Los estanques que son de tipo cilndricos, son construidos generalmente de concreto (para dimetros mayores que 30 metros) y de acero, en el caso de dimetros menores. La base del estanque es de forma cnica para facilitar la migracin de slidos y est construida del mismo material que las paredes.

Equipos de Sedimentacin
La pendiente: tpica de la base es del orden de 80 a 140 (mm) por un metro, aunque pendientes mayores (aproximadamente de 45) pueden utilizarse cerca del centro de espesadores de gran tamao. Los feed wells en espesadores convencionales son alimentadores cilndricos, como los que se muestran en la siguiente figura, los cuales pueden conducir aproximadamente 1 m3/min por m2 de seccin.

Equipos de Sedimentacin

Anillo de alimentacin

Equipos de Sedimentacin Las rastras: tienen como objetivo principal el de arrastrar los lodos hacia la descarga central (cono). Considerando el mtodo en que se soportan y mueven los mecanismos de rastras, se pueden distinguir tres diferentes tipos de espesadores:

Equipos de Sedimentacin
1. En el primer tipo, el mecanismo de rastras se soporta mediante una superestructura a lo largo del estanque, lo que permite pasar el tendido de tuberas de alimentacin de pulpa y floculante hacia el sector central. Este tipo de estructuras se emplean por lo general a espesadores de no ms de 20 (m) de dimetro.

Equipos de Sedimentacin 2. El segundo tipo, usado para espesadores de 20 a 150 (m) de dimetro, es el que tiene una columna central de soporte para el mecanismo de giro de las rastras.

Equipos de Sedimentacin

3.

El tercer tipo, est formado por espesadores que poseen traccin perifrica, en los cuales el movimiento se logra mediante mecanismos ubicados en las paredes del estanque.

Equipos de Sedimentacin El diseo del tipo de brazo para las rastras puede tener una influencia significativa en el costo y operacin de un espesador. En general, se pueden encontrar numerosos diseos de brazos para rastras, los de uso ms comn se aprecian en la siguiente figura.

Equipos de Sedimentacin

Equipos de Sedimentacin

Equipos de Sedimentacin
Canaletas de overflow: para un funcionamiento eficiente de los espesadores se requiere controlar la velocidad del lquido en los vertederos de rebalse. En los clarificadores los flujos de rebalse son del orden de 0,2 m3/min por metro de dimetro. En el caso de los espesadores de procesos metalrgicos, el rango ms usual de operacin es del orden de 0,1 m3/min/m. Si los flujos de rebalse son mayores a los comunes, se deben disear vertederos adicionales en la periferia.

Equipos de Sedimentacin

Equipos de Sedimentacin

Equipos de Sedimentacin

Equipos de Sedimentacin

Parmetros y Variables
OBJETIVOS.

Establecer directrices para operar en forma continua y confiable los espesadores de concentrado. Recuperar lquidos, los cuales son recirculados al sistema.

Parmetros y Variables
OBJETIVOS.

Optimizar el aprovechamiento de las fuentes hdricas de la zona y lograr un adecuado uso de floculante, a fin de obtener una pulpa que cumpla las condiciones de operacin fijadas para su envo al tranque de relaves u otra etapa del proceso.

Parmetros y Variables Seguridad


Equipo de proteccin personal (botas de goma con caa larga). Riesgos en el sistema de lubricacin. Cuidado en el uso de objetos sueltos (cascos de seguridad). Riesgos de caidas. Chequear el espesador antes de ponerlo en marcha.

Parmetros y Variables
Las variables ms relevantes que se deben controlar:

Presin hidrulica de giro de las rastras. Amperaje del motor de la rastra. Torque mecnico de la rastra. Altura de la rastra.

Amperaje de la bomba de traspaso (descarga)

Parmetros y Variables Las variables ms relevantes que se deben controlar: Porcentaje de slidos en la descarga, flujo de descarga. Nivel de lquido claro.

Parmetros y Variables
AMPERAJE DEL MOTOR DE LA RASTRA El amperaje del motor de la rastra, es una medida del grado de comprensin de la pulpa en el fondo del estanque. El torque es la fuerza generada por el motor de la rastra actuando sobre una carga de material. Es posible influir sobre este parmetro de operacin (Torque elctrico) utilizando el mecanismo de levante de la rastra, el sistema de recirculacin de pulpa (permite concentrar el slido de la descarga).

Parmetros y Variables
TORQUE MECNICO DE LA RASTRA El torque mecnico se produce debido al aumento de la fuerza de la rastra sobre el material (Mediante las aspas), debido al arrastre de material hacia el cono de descarga. Este fenmeno se debe a la acumulacin de material del espesador en un colector intermedio entre la pared del espesador y el cono de descarga.

Parmetros y Variables
ALTURA DE LA RASTRA Est definida por la condicin del espesador y su carga, usualmente este parmetro se opera en casos de sobrecarga y/o embancamiento, y es un parmetro muy importante, ya que las rastras no deben subir hasta el lmite (o altura mxima), lo cual indicara que el espesador a alcanzado su capacidad mxima de almacenamiento de carga; por otro lado si no se interrumpe la alimentacin, este irremediablemente se embancar.

Parmetros y Variables
AMPERAJE DE LA BOMBA DE TRASPASO

El bombas

amperaje de

consumido

por

las de

traspaso

(descarga

concentrado del espesador) es el parmetro que permite visualizar si su funcionamiento es adecuado.

Parmetros y Variables
PORCENTAJE DE SLIDOS EN LA DESCARGA
El control de la densidad y el porcentaje de slidos se efecta tomando muestras de pulpa por intermedio de la balanza MARCY. Los valores de operacin varan entre:

Pulpa de alimentacin flucta entre: 15 - 25 % Pulpa de descarga flucta entre: 40 - 60 %

Parmetros y Variables
NIVEL DE SOLUCIN CLARA

La observacin del rebose de salmuera o agua y la medicin de la altura de la columna de lquido claro permitir al operador tomar las medidas correspondientes respecto a la adicin de floculante. El nivel normal en la cual se opera el nivel de lquido claro es de 50 cm.

Parmetros y Variables
PRESIN HIDRULICA

Es la presin que ejerce la pulpa a las rastras, la cual no debe exceder de 5 Mpa, de lo contrario las rastras suben en forma automtica.

Problemas de operacin de espesadores Pueden ser de tipo: Elctrico. Mecnico. Operacional.

Problemas de operacin de espesadores


Observacin de lquido claro. El rebose de estos equipos debe encontrarse limpio y libre de slidos en suspensin, caso contrario implica: Guardera de retencin de fino roto o suelto en algn sector del equipo. Material no est decantando (abundante espuma) lo que indica un exceso de reactivos.

Problemas de operacin de espesadores


ALTO NIVEL DEL SLIDO Esto puede ser causado por un alto contenido de slidos en el espesador (cercano a 85 %),operacin normal 45 - 60 %. Esta situacin puede causar lo siguiente:

Retencin de carga dentro del espesador. Aumento de la presin hidrulica de las rastras (> 5 MPa). Que la rastra se detenga al aumentar el torque y estas no suban.

Problemas de operacin de espesadores


EMBANCAMIENTO DE LA BOMBA DE TRASPASO

Cmo se podra atacar dicha medida ?

Levantar rastra. Adicionar agua en la lnea de alimentacin a la bomba. Recircular espesador con flujo mximo.. Realizar cambio de bomba

Problemas de operacin de espesadores


EL SLIDO NO SEDIMENTA Esto normalmente se soluciona agregando floculante. No se recomienda recircular el espesador. Agregar agua sobre el espesador eliminar la espuma que no sedimenta. Revisar reactivos agregados en flotacin. para

Anlisis de falla en espesadores Verficaciones de rutina: Claridad de rebose es la correcta. El torque en las rastras es el normal. La densidad de la descarga de la pulpa es la deseada.

Anlisis de falla en espesadores


LECHO DE PULPA NORMAL

El rebose es relativamente claro, y los slidos descargando en la salida del cono son de la densidad deseada. No se requieren acciones de operacin para este punto.

Anlisis de falla en espesadores


LECHO DE CIENO O PULPA SUPERFICIAL

La claridad del rebose es buena, pero la descarga de pulpa lo ms probable que sea baja. En este caso, la tasa de remocin de la pulpa debe ser bajada hasta alcanzar la densidad requerida por el proceso.

Anlisis de falla en espesadores


LECHO DE PULPA ALTO

Un lecho de pulpa alto puede producir una claridad pobre en el rebose y una alta densidad de descarga en la salida de pulpa del espesador. En lo particular esto conlleva la posibilidad de un alto torque en la rastra del espesador.

Anlisis de falla en espesadores


LECHO AISLADO

Anlisis de falla en espesadores


LECHO AISLADO
La lectura del torque es alta porque la altura de la pulpa o material depositado no cubre todo el dimetro del espesador. La lectura de la densidad esta ahora baja porque el lecho esta en corto circuito a la descarga del espesador. El lecho o cama de pulpa puede ser rotado con las rastras. Esta situacin es extrema y requiere de inmediata correccin. La alimentacin debe ser de inmediato detenida. Las rastras deben ser levantada muy cuidadosamente y luego deben ser bajada para disolver la rotacin del lecho y estimular a la pulpa a moverse hacia el centro.

Anlisis de falla en espesadores


Procedimiento de observacin del funcionamiento durante la marcha del espesador.

Verificar el motor del espesador por ruido no usual, calor, ruido, o vibracin. Verificar el torque del motor del espesador. Si el torque se incrementa rpidamente, contctese con su supervisor.

Anlisis de falla en espesadores


Procedimiento de observacin del funcionamiento durante la marcha del espesador.

Asegrese que el nivel del lecho del espesador est en balance la alimentacin con la descarga de flujos de tal manera que no hallan alarmas de torque. Verificar los rebose. Verifique que el lquido o solucin este clara.

Anlisis de falla en espesadores


Procedimiento de observacin del funcionamiento durante la marcha del espesador.

Verificar que la vlvula de la descarga de pulpa del espesador y aire no tengan fugas. Verificar el flujo y densidad indicada en el transmisor en la bomba de la lnea de descarga.

Anlisis de falla en espesadores


Procedimiento de observacin del funcionamiento durante la marcha del espesador.

Verificar el flujo desde la descarga de la bomba de pulpa hacia la etapa posterior Verificar la alimentacin de lquido fresca al sistema de alimentacin de las lneas de descarga de pulpa en el cono, y verificar que no se est agregando lquido inncesario.

BUENA SUERTE !