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Kultur. | Samstag, 10.

November 2012 | Seite 27


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Krankheit und Kreativitt
ber die Entstehung des Romans
Der Henker von Paris
Von Claude Cueni
Als ich in den 80er-Jahren mehrmals
mit meinem Sohn Clovis in Paris war,
um die berreste des antiken Lutetia zu
sehen, stiess ich erstmals auf die Hen-
kersdynastie der Sanson. Ich speicherte
die Charaktere in meinem Archiv und
schrieb spter den Roman ber den
Gallischen Krieg. Da war Geld aus
Metall. Nachdem Vercingetorix besiegt
war, desertierte ich ins 18. Jahrhun-
dert. Da war Geld aus Papier. Da ich
mich seit Langem fr historische
Finanzkrisen interessiere, suchte ich
Jahre spter nach einem entsprechen-
den Sto, der die Epoche nach John
Law (Vorabend der Aufklrung) wie-
dergibt. Es war der rauschende Handel
mit den Assignaten, dem neuen Papier-
geld der Revolutionre. Hier stiess ich
erneut auf die Henkersdynastie der
Sanson, hatte doch der vierte der
Dynastie, Charles-Henri Sanson, ber
3000Menschen guillotiniert. Ich
sammelte Material fr diesen Sto und
fhrte ein Casting mit allen histori-
schen Figuren der damaligen Zeit
durch. Ich schrieb die erste Fassung
Die Henker von Paris. Mein Sohn und
tglicher Lektor Clovis fragte mich
eines Abends: Die Dynastie zhlt sechs
verschiedene Sanson in einem Zeit-
raum von rund 200 Jahren. Aber wer
ist die Hauptgur? Um wen soll ich mir
Sorgen machen? Eine berechtigte
Frage. Ich guillotinierte also drei
Sanson und schrieb den Roman neu.
Jetzt sind es noch drei, sagte mein
Sohn, aber wer ist die Hauptgur?
Ich beschloss, den Roman erneut zu
schreiben und auf den Henker zu redu-
zieren, der whrend der Franzsischen
Revolution ehrfrchtig Monsieur de
Paris und Sanson le Grand genannt
wurde. Dieser Charles-Henri Sanson
hatte eigentlich Arzt werden wollen,
doch der Familienclan zwang ihn, den
gechteten Beruf des Vaters fortzufh-
ren, um die Existenz der Familie zu
sichern. Tten statt heilen, das schien
mir eine Tragik zu sein, die den klassi-
schen griechischen Tragdien in nichts
nachsteht. Man kennt sein Schicksal,
kann ihm aber nicht entrinnen.
Die Qualen der Opfer wurden zu denen
des Henkers. Tagsber richtete Sanson
am Schafott, abends spielte er Klavier
und nachts sezierte er die Toten, um die
Anatomie zu erforschen.
Ich begann also zum dritten Mal, den
Henkerroman zu schreiben. Dann
erkrankte meine Ehefrau an Krebs. Sie
brauchte Pege, schliesslich rund um
die Uhr. Bcher hatten keine Bedeu-
tung mehr. Nach ihrem Tod war ich
sehr erschttert und hatte kein Inter-
esse mehr, mich mit dem blutigen
Henkersto zu befassen. Mein Sohn
berredete mich, mit ihm nach Hong-
kong zu ziehen.
Dort arbeitete ich im Advisory Board
eines brsenkotierten US-Unterneh-
mens. Doch Sanson forderte eine litera-
rische Wrdigung. Nach einem Jahr
nahm ich den Henkersto erneut in
Angri. Ich hatte mittlerweile erfahren,
dass Pariser Jesuiten im 18. und
19.Jahrhundert ins Knigreich Siam
reisten, um dem Knig Astronomie und
Christentum beizubringen. Einige
junge Thailnderinnen nahmen sie
jeweils auf ihrer Heimreise nach Paris
mit. Dort studierten diese im Gymna-
sium Louis le Grand. Die Episode gab
mir die Idee, eine Liebesgeschichte mit
dem gechteten Henker zu verknoten.
Quasi eine Lichttherapie fr diesen
dsteren Sto. Ich schrieb nun zum
vierten Mal den Roman und erkrankte
aber bereits vor Ausbruch der Franzsi-
schen Revolution an einer schweren
Leukmie (ALL). Am Vorabend noch
topt, am nchsten Tag todkrank. Ich
lag dann sechs Monate auf der Isolati-
onsstation der Uniklinik und erhielt die
lebensnotwendigen Hochrisiko-
Chemotherapien, die manchmal auch
Hirnblutungen auslsen knnen. Ich
hatte kein Glck, dann kam noch Pech
dazu. Als ich aus dem Koma aufwachte,
konnte ich mich nicht mehr an den
Titel des Stoes erinnern, an dem ich
zuletzt geschrieben hatte. Ich konnte
nicht mehr vernetzt denken, mein
Gedchtnis war wie ein Eiswrfel
geschmolzen und meine Augen liessen
mich die Umwelt wie durch ein Kalei-
doskop sehen. Es war mir so peinlich,
dass ich es nur meinem Sohn erzhlte.
Bloss nicht noch mehr Behandlungen.
Mein Sohn klrte mich auf: kein
Problem, vllig normal nach einer
Schdelperforation. Er erzhlte mir die
Geschichte des Henkers. Mir schien der
Sto interessant zu sein, aber mir fehlte
einfach die Kraft. Die Buchhalterin der
Station besuchte mich regelmssig und
drngte mich mit freundlicher Hartn-
ckigkeit, den Roman zu Ende zu schrei-
ben. Da ich nun bereits eine Leserin auf
sicher hatte, setzte ich mich erneut an
den Henkersto. Das war nicht ganz
einfach, denn wenn ich zwei Seiten
geschrieben hatte, konnte ich mich
nicht mehr an die vorhergehende Seite
erinnern, und manchmal realisierte
ich, dass ich auf den Bildschirm starrte
und nur in Gedanken geschrieben
hatte. Da die Chemotherapien die
Leukmie nicht besiegen konnten,
musste ich wohl oder bel akzeptieren,
dass es vorbei war. Ich schrieb nur noch
ein Testament. Der Roman war erneut
kein Thema mehr. In dieser Zeit kam
meine Freundin aus Hongkong in die
Schweiz, doch sie traf nicht den putz-
munteren Kerl aus Asien, sondern ein
krperli ches Wrack, dynamisch wie ein
alter Veloschlauch. Die geplante
Europareise beschrnkte sich auf die
zwanzig Quadratmeter meines Isola-
tionszimmers in der Hmatologie. Sie
beschloss, an meiner Seite zu bleiben,
bis ich gesund bin. (Da sich dies mitt-
lerweile ber drei Jahre in die Lnge
zieht, haben wir geheiratet.) Aber
zuvor erfolgte noch eine Knochenmark-
transplantation. Leukmie war an -
schliessend nicht mehr nachweisbar.
Ich denke, wenn man in der Hmatolo-
gie des Basler Unispitals behandelt
wird, ist man trotz Leukmie ein
Glckspilz und hat die besten
berlebenschancen.
Ich konnte endlich nach Hause und das
Buch beenden. Vor der Haustr war ein
Paket aus den USA. Ich hatte ganz
vergessen, dass ich vor zwei Jahren ein
Replikat der franzsischen Guillotine in
Auftrag gegeben hatte. Da ich noch
gengend Humor hatte, fasste ich es
nicht als schlechtes Omen auf. Ich
setzte mich erneut an den Sto. Dank
den hohen Kortisondosen war es
anfangs nicht so schwierig. Ich war
stndig auf 180, brauchte nur wenige
Stunden Schlaf. Bis schliesslich die
tglichen Krmpfe in Hnden und
Fssen meine Arbeit erneut sabotier-
ten. Chronische GvH und Nervensch-
digungen: die Zellen des lebensretten-
den Knochenmarkspenders grien
meine Organe an und begannen Haut
und Lunge abzustossen. Erschwerend
kamen die zahlreichen Nebenwirkun-
gen der anfangs ber 20 Pillen dazu,
die ich tglich einnehmen muss. Meine
Augen konnten nicht mehr akkomodie-
ren, und ich deckte ein Auge ab. Unter
meinen Fingerngeln bildeten sich
eitrige Entzndungen. Ich zog Chirur-
genhandschuhe an. Kaum bewegte ich
mich in den Pariser Gassen des
18.Jahrhunderts, rissen mich Spasmen
in den Hnden in die Realitt zurck
und jeder Finger benahm sich so, als
htte er eine Erektion. Unmglich zu
tippen. Aufgrund der tglichen Spas-
men und nchtlichen Krmpfe war ich
mittlerweile ziemlich bermdet.
Meine Situation war derart grotesk,
dass ich es mittlerweile als sportliche
Herausforderung annahm. Ein Spiel
dauert 90Minuten, manchmal gibts
eine Verlngerung, manchmal wird
man frhzeitig ausgewechselt. Wer ein
schwieriges Leben hinter sich hat, kann
Schwieriges besser akzeptieren. Gelingt
natrlich nicht immer. Ich chtete
noch so gerne ins 18. Jahrhundert und
begleitete Sanson aufs Schafott. Dort
oben vergass ich meine Krankheit und
meine Zukunftsaussichten. Ich war
berzeugt, dass ich nicht sterben
wrde, bevor der Roman zu Ende war.
Widrige Arbeitsbedingungen haben
keinen Einuss auf die Kreativitt. Es
braucht weder gregorianische Gesnge
noch den Duft eines Apfels. Was zhlt,
ist eine zwanghafte Besessenheit fr
einen Sto. Ich beendete schliesslich
nach zahlreichen Zwangspausen
und Rckschlgen die Franzsische
Revo lution und liess den Henker nach
3000Guillotinierten in den Ruhestand
treten.
In diesem Sinn ist Der Henker von
Paris nicht nur eine beklemmende
Charakterstudie ber den berhmtes-
ten Henker der Geschichte, sondern
auch mein Survival-Buch, mein
Comeback-Buch. Ausgerechnet ein
Henkerroman.
Claude Cuenis neuer historischer Roman
Der Henker von Paris erscheint im Februar
2013 beim Lenos Verlag.
zuletzt erschien die 1400-seitige Trilogie
Csars Druide, Das grosse Spiel,
gehet hin und ttet.
www.cueni.ch
Walser weist
Vorwrfe zurck
Schriftsteller droht mit Klage
berlingen. Der Schriftsteller Martin
Walser (85) hat Antisemitismus-Vor-
wrfe des jdischen Publizisten Michel
Friedman scharf zurckgewiesen. Ich
kann mir berhaupt nicht denken, wor-
auf sich Herr Friedman bezieht. Sollte
er das nicht widerrufen, werde ich ihn
wegen Beleidigung verklagen. Fried-
man (56) hatte Walser sowie Gnter
Grass (85) in einem Interview mit dem
Klner Stadt-Anzeiger Antisemitis-
mus und Rassismus vorgeworfen. In
Walsers Werk meinen manche Kritiker
seit Jahren antisemitische Tendenzen
zu erkennen. Literaturnobelpreistrger
Grass war in jngster Zeit wegen eines
Israel-kritischen Gedichts ins Kreuz-
feuer der Kritik geraten. DPA
Der Spassvogel bleibt sich treu
Joseph Haydns Apotheker als Regiedebt des Komikers Massimo Rocchi
Von Sigfried Schibli
Basel. In der komischen Oper zwischen
Haydn und Donizetti gibt es zwei Be-
rufsgruppen, die meist als geldgierige
Schlitzohren gezeichnet werden: die
Vertreter des Gesundheitswesens und
die Anwlte. Darber, inwiefern diese
Zuordnung heute noch stimmt, ist an
dieser Stelle nicht zu urteilen. In Joseph
Haydns Dramma giocoso Lo Speziale
ist es die Titelgur des reichen Apothe-
kers Sempronio, der uns als unentwegt
Zeitung lesender Faulpelz vorgefhrt
wird, bis man ihn als Freier der jungen
Grilletta kennenlernt. Da auch der
Apothekengehilfe Mengone und der
geckenhafte Stammkunde Volpino ein
Auge auf das hbsche Ding geworfen
haben, ist der Konikt programmiert.
Haydns perchen von 1768 ist im
dritten Akt unvollstndig berliefert,
was Auhrungen des Werks nicht ver-
hindert und berdies dem Regisseur
Massimo Rocchi Anlass fr einen lusti-
gen bertitel liefert: Die gerade erklin-
gende Musik, heisst es da, sei gar nicht
von Haydn, sondern vom Herausgeber
Harold C. Robbins Landon. Rocchi hat
die im Musiktheater mittlerweile fast
schon obligatorischen bertitel als
vierte Ebene neben der Handlung, der
Musik und dem Theaterspiel entdeckt.
Licht im Medien-Dunkel
In seiner Auhrung wird der ge-
sungene Text nicht bersetzt, sondern
ironisch kommentiert. So heisst es zu
Volpinos Presto-Arie in g-Moll im ersten
Akt: Eine typische Rachearie, die
Haydn oft an dieser Stelle einsetzt. An-
derswo werden die Personen knapp
charakterisiert, manchmal immert rei-
ner Nonsens ber die Bildleiste.
Lustig, wie Oper sich da ber Oper
amsiert, frei und komisch erfunden
wie die ganze Inszenierung von Massi-
mo Rocchi, der diese frhe Bua-Oper
auch fr Aktualisierungen nutzt. Der
News-Junkie (bertitel) Semprione
liest hier nicht Zeitung, sondern hlt
einen Tablet-Computer in der Hand.
Und wenn Mengone und Volpino im
zweiten Akt als verkleidete Anwlte das
Glck auf ihre Seite zu bringen versu-
chen, tun sie das in den Masken von
Markus Somm und Roger Kppel, wh-
rend Semprione eine Christoph-Blocher-
Maske trgt. Womit der politische
Spassvogel Rocchi ein neues Licht auf
die Basler Medienszene wirft: Sind die
drei populren Polit-Akteure am Ende
nicht Verbndete, sondern Rivalen wie
im Stck von Haydn nach Goldoni?
Jugend auf der Bhne
Ein zwlfkpges Instrumental en-
semble unter Leitung von David Cowan
sorgt auf der Kleinen Bhne des Thea-
ters Basel fr die Plattform, auf der sich
die Sngerleistungen entfalten knnen.
Die junge Andrea Suter spielt und singt
Grilletta, das Objekt der allgemeinen
Begierde, mit klangvollem, koloratu-
rensicherem Sopran und hohem Kr-
pereinsatz. Ebenfalls noch Mitglied von
OperAvenir ist Markus Nyknen, der
seinen substanzreichen Tenor zuneh-
mend gewinnbringend in den Dienst
der Darstellung des Mengone stellt.
Anne-May Krger in der Hosenrolle
des Volpino ist von hchster Beweglich-
keit bis in die Zungenspitze und ge-
winnt den Verzierungen Haydns einige
Eleganz ab, whrend Andrew Murphy
in der Titelpartie mit seinem kernigen
Bass ein angemessen komischer, tn-
zelnder Alter ist, der auch vor sportli-
chen Einlagen nicht zurckschreckt.
Grosser Premierenjubel nach der
nur rund 80-mintigen Auhrung und
ein Kaugummi kauender Regisseur, der
mit diesem gelungenen Wurf mgli-
cherweise sein zweites Leben als Thea-
terregisseur begonnen hat.
Theater Basel, Kleine Bhne. nchste
auffhrungen: 12., 14., 25., 26. 11. 2012.
www.theater-basel.ch
Die Umworbene. andrea Suter in der Partie der grilletta, Markus nyknen als
Mitbewerber um die Gunst der schnen Apothekengehilfn. Foto Simon Hallstroem
Auf dem Schafott
vergass ich meine
Krankheit und meine
Zukunftsaussichten.
07.01.2013 BASEL
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Karten bei allen bekannten Vorverkaufsstellen!
ACT ENTERTAINMENT PRSENTIERT
P.I. TSCHAIKOWSKYS