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Juegos Olmpicos
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Soraya Jimnez Mendvil
Mcenttn ec 0ao
Halterolia-58kilogramos
DOMINGO 17 DE SEPTIEMBRE DE 2000
La noche del 17 de Septiembre, era hmeda y calurosa. Es-
taba intranquila. Pero no con sntomas de nerviosismo, su-
doracin en las manos o mariposas en el estmago. Nada de
eso. Lo que senta era una intranquilidad terrible, como si
algo fuera a ocurrir, como si fuera un presentimiento. Eran
mis primeros Juegos Olmpicos, de hecho, eran los primeros
de todas las levantadoras de pesas del mundo, porque era
una disciplina para hombres, pero en Sydney, las mujeres
tuvimos nuestro debut.
Esa noche, mi entrenador Georgy Koev me mand a dor-
mir, despus que otro blgaro, ste nacionalizado croata,
Nikolay Peshalov y compaero de entrenamiento, me pre-
sumi su medalla de oro, cosa que me puso feliz por l y por
el equipo que habamos formado. Al tiempo que Peshalov se
perdi entre el pasillo de las habitaciones de la villa, Koev,
con su implacable disciplina, su inseparable cigarro entre
los dedos y su cabello castao sobre su piel blanca, asemeja-
ba a un misterioso detective de la polica del Este de Europa,
similitud que se acentuaba con sus ojos pequeos, que lo ha-
can ver ms rudo y misterioso. Me dijo que no quera que
caminara mucho, que mejor me pusiera a escuchar msica
o algo, pero que no caminara. l se dio la media vuelta y
enl rumbo a su habitacin.
Comparta mi habitacin en la Villa Olmpica con una de
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las doctoras de la delegacin. Mi intranquilidad no me per-
mita dormir, pero estaba segura que si sala del cuarto, me
topara con Koev afuera, fumando. Tena que idear cmo
hacerlo, as que pens rpido y abr lentamente la puerta de
mi habitacin, asom primero un ojo, y luego, cuando no
vi a nadie en el pasillo y mi nariz tampoco not el humo
del cigarro, entonces me dispuse a asomar toda la cabeza.
Mir para ambos lados, sal y cerr la puerta sigilosamente
aunque no pude evitar el ltimo ruido del picaporte al pa-
sar el seguro. Me asegur de poder llegar hasta la escalera
de emergencia que se encontraba en sentido opuesto a las
principales. Escap a hurtadillas por la parte de atrs, hacia
el stano del edicio, donde se encontraba el servicio mdi-
co y donde afortunadamente mi siatra an se encontraba,
alistando todo para el da siguiente.
No tuve que bajar mucho. Yo estaba en el primer piso y
una vez que super la planta baja, ya tena el recorrido li-
bre. La sorprend. Dio un pequeo brinco cuando le habl,
porque era demasiado tarde. Luego de ver el reloj intent
convencerme de volver a mi cuarto: nena, ya vete a dormir,
ya tienes que descansar, a lo que yo contest: no, si nada
ms estoy aqu sentadita, slo quiero aire y en mi cuarto no
me da la impresin de tenerlo.
El reloj marcaba cinco minutos antes de la media noche,
pero la pltica se puso muy buena. Estbamos junto con
Chaviano, un cubano que nos cont muchas ancdotas de
sus viajes y platicamos de lo precioso que era Australia. Sin
duda, el pas ms bonito de todos los que habamos visitado,
adems del bondadoso clima y de la amabilidad de la gente
local. Luego de tres horas de charla, decidieron correrme y
Chaviano me llev a la habitacin y no se fue del pasillo
hasta que vio que cerr de igual manera, sigilosa, la puerta,
porque an poda ser descubierta por Koev.
An no estaba dispuesta al sueo, as que me puse a es-
cuchar msica, eleg Bond, un tro de mujeres que tocan el
violn. Las escuch hasta pasadas las cuatro y media de la
maana, para que nalmente, el cansancio me venciera y me
fuera a dormir, no sin antes meditar unos minutos acerca de
lo que deba hacer en la competencia y visualizar mis levan-
tamientos. Me vi obteniendo una medalla, porque me haba
preparado a conciencia durante seis aos y esa era la ltima
noche despus de los dos mil das anteriores de sufrimiento,
dolor y operaciones. Tena que dormir placenteramente.
Me levant sin necesidad de un despertador, pero como
haba dormido pocas horas, se me hizo tarde, porque a las
ocho de la maana deba estar baada y lista para desayu-
nar con mi entrenador, que ya me gritaba desde abajo apu-
rrrrate gorda, ya vamos a desayunarrrr!, con su inconfun-
dible acento europeo. Yo lo exasperaba al contestar cada vez
ya voy, ya casi salgo.
Por las prisas, slo alcanc a ponerme un short rojo,
una playera blanca y unas sandalias y baj rpidamente. Mi
peso siempre era el ptimo, pero como en todo da de com-
petencia, antes de desayunar nos fuimos a la bscula. Pes
56 kilogramos, dos menos del lmite, as que Koev me dijo,
perfecto, desayuna bien, desayuna hasta que llegues a 58
kilos. Platicamos de cmo habamos pasado la noche, le
dije inocentemente que haba dormido de manera especta-
cular y me crey. No quiso tocar el tema de la competencia,
simplemente, se dedic a comer, tal vez senta que era dema-
siado temprano.
No haba dormido mucho, pero para m fue suciente.
No me senta cansada ni desvelada, as que nos sentamos
con sus compatriotas, los blgaros, quienes eran muy ale-
gres. Me serv un plato con salchichas, un sndwich de
pavo, caf y un poco de leche. Tomamos nuestro tiempo y
despus salimos a caminar por la Villa Olmpica.
Sin relajarse completamente para hablarme de la compe-
tencia, indag un par de cosas que eran importantes para l.
Saber cmo me senta psicolgica y fsicamente. Haba teni-
do tres operaciones en mi rodilla izquierda y Georgy quera
asegurarse que no tuviera molestia alguna.
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No desl en la inauguracin de los Juegos la noche del
15 de septiembre, porque era prcticamente una de las pri-
meras en competir de toda la delegacin y los desles son
agotadores. Koev y yo platicamos durante nuestro cami-
no hasta un parque gigantesco, donde nos sentamos unos
minutos para recordar los momentos buenos y malos que
habamos pasado para llegar hasta ah, hasta ese frondoso
sitio, a unas horas de la competencia olmpica.
Los buenos resultados previos nos hicieron ilusionarnos
en ocasiones con una medalla de oro, pero cuando uno vo-
laba, el otro lo detena y lo aterrizaba, tranquilo, no he-
mos ganado nada, an no nos enfrentamos a las rivales ms
fuertes: las asiticas.
Los ltimos seis meses no vi a mi familia, me fui a Bulga-
ria donde compet internamente un par de ocasiones, pero
no tuve mayor contacto con el mundo. No fui a ninguna
competencia en otros pases y los ltimos tres meses fueron
de entrenamiento puro, no compet para nada.
Tenamos programadas ciertas progresiones de pesos con
determinadas repeticiones que no resultaron en los tiempos
que tenamos marcados en un principio. El primero de los
seis meses fue terrible, no nos sali nada y hubo momentos
de desesperacin, enojos y demasiadas fricciones, situacin
normal cuando las cosas no salen bien. Sin embargo, tuve que
entrenar tres veces diarias, con un rgimen casi militar, im-
puesto por Koev y con reglamentos inquebrantables, incluso,
exagerados. Me someta a duras sesiones que en ocasiones yo
las senta como si fueran un castigo. Llor mucho en ese lapso,
aunque despus comenc a disfrutar de mi progresin, que se
empez a notar gradualmente a partir del segundo mes.
El tercer entrenamiento de cada da iniciaba a las 9:30 de
la noche y se prolongaba hasta las 0:30 o una de la maana.
No haba domingos ni das festivos, as fueron los ltimos
seis meses de preparacin, un dulce martirio diario.
Eso provoc que entre Koev, mi siatra y yo, tuviramos
rencillas, que ocasionalmente se convertan en gritos e in-
sultos. Estbamos prcticamente todo el da juntos, de sol a
sol, y cuando algo no sala, era fcil explotar.
Le record afablemente y con una sonrisa el da ms di-
fcil que tuvimos en ese periodo. Termin a las dos de la
maana sin poder cargar lo que deba. Nos gritamos y yo
le record a su familia y de paso le grit, maana me voy a
la goma, no veo resultados y no voy a ir a Sydney para ha-
cer el ridculo. Como dorma en la habitacin contigua a la
ma, entr, me tom por los hombros y de dijo de frente y
mirndome con unos ojos ms cerrados que de costumbre,
pero irradiando fuego: ah est tu boleto para cuando te
quieras ir.
Sali de mi habitacin y avent la puerta que cruji cual
madera vieja. Me qued furiosa ah parada y luego me lanc
de sentn sobre la cama, con mucho enojo e impotencia. Mi
cara se frunci y mi corazn envi las seales adecuadas
para que mis ojos derramaran lgrimas. Apret todos los
msculos de mi cara para que no me oyeran, y de reojo, vol-
te a ver el boleto de avin dispuesta a tomarlo e irme, pero
despus de unos minutos, cuando la adrenalina comenz a
bajar, dude en agarrarlo y decid dormirme, entre sollozos.
Al otro da, cuando despert, pens que no vala la pena
irme por un da o un mes malo, que a veces las rachas son
as, pero el esfuerzo deba premiarme resultados buenos y
me quedara para cosechar el fruto de mi esfuerzo. Al otro
da me fui a desayunar y Koev ya me esperaba como si nada.
As volvimos al trabajo.
Esa maana en el parque, me pregunt de verdad te
hubieras ido? A lo que contest honestamente: te odiaba
tanto a ti, a tu inexible disciplina y a la situacin, que si
no me hubiera dormido y enfriado, seguro me hubiera ido,
pero fue cuando pens que haba hecho demasiado esfuer-
zo, que no poda tirarlo a la basura por un berrinche. Deba
aprovechar el sacricio y el entrenamiento, al menos para
llegar hasta aqu, donde estamos ahora, en el parque de los
sueos.
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Terminamos la charla porque Koev tena que irse para
hacer unas llamadas y me recomend: panzona, no cami-
nes mucho, nos vemos a las 3:30 para comer e irnos. Te veo
ya con tus cosas arregladas. Mientras medita y concntrate
ya para la prueba.
Segu su consejo y me qued en el pasto, recostada y es-
cuchando msica con mis audfonos. La verdad es que no
escuch nada, simplemente bloque mis sentidos y empec a
pensar en la competencia, pero fue un intento vano, porque
mi mente se inund de recuerdos.
Tena 12 aos dedicndome al deporte de forma organi-
zada y record el da de mi ltimo cumpleaos antes de los
Juegos, el nmero 22, que pas con todos los que entrenba-
mos en Bulgaria.
Me levant por la maana y pens que Koev me dara el
da libre, pero como todos los das, llegu al entrenamiento
y ni siquiera me felicit. Entonces me dije: seguro por la
tarde me va a dar descanso, porque al trmino de la prime-
ra sesin lleg mi siatra con su familia y la esposa de mi
entrenador, me llevaron regalos, pero despus de eso, todo
sigui como si nada hubiera ocurrido, volv para el segundo
entrenamiento y cuando haba perdido toda esperanza, al
trmino de la sesin vespertina, toc en mi habitacin y me
dijo: qu haces, no te has baado?, qu no ves que la reser-
vacin para la cena es a las ocho?
Me llev a cenar a un lugar precioso en la ciudad de Tsa-
revo, a la orilla del Mar Negro, donde me dijo: gorda, slo
porque es tu cumpleaos te invito un vodka y no ms. Nos
fuimos temprano a dormir y a partir del siguiente da, las
cosas empezaron a funcionar mgicamente.
Cumpla cada marca que me pona. Empec a entrenar
con Peshalov, aquel que curiosamente un da antes de mi
competencia gan la medalla de oro. l naci en Bulgaria,
y era un joven con 62 kilos de msculo puro. Despus fue
comprado y se nacionaliz croata, porque estaban vidos
de buenos atletas tras su separacin de la extinta Yugoslavia.
Record varios momentos que pas con l, como un da que
lo encontr en un pequeo bar cerca de mi lugar de entre-
namiento:
- Mira qu cualidades tienes a pesar de lo borracho y mu-
jeriego que eres.
- Ja, pero t tienes ms cualidades que yo, te acuerdas
cuando en los entrenamientos te hacamos trampa y te po-
namos ms peso sin que te dieras cuenta?
- S, condenadosMe tapaban el peso con el strap y no
me decan nada hasta que terminaba de cargar,
- Ja, ja, que divertido era, porque adems tu cara de no
lo puedo creer, cunto levant. Era muy gracioso ver tu ex-
presin.
- Recuerdas cuando nos reamos de los pleitos tontos y
de que me senta muy triste porque estaba incomunicada?
- S. El Koev no te dejaba comunicarte con tu familia
ms que cinco minutos a la semana, y eso cuando estaba de
buenas, o sea, casi nunca. Pero se pona divertido cuando
me preguntabas dnde podas conseguir una computadora
con Internet. Eso s que era chistoso en un pueblo como ese,
donde apenas haba lnea telefnica y t queras Internet
para mandarle mensajes a tu familia
Comprend que la amistad que tena con Nikolay era
para toda la vida, porque esa noche cuando me presumi
su medalla, me dijo: es tu turno, eres mejor que yo y estoy
seguro que vas a ganar, eres muy buena y para que veas,
maana voy a estar en primera la vindote y apoyndo-
te. Habamos trabajado muy fuerte para ganar, esa era la
razn principal y por ello lo habamos hecho. Su seguridad
aliment mi alma. l saba que yo competira a muerte en
busca del oro, porque me gustaban los retos.
El sol me peg en la cara directamente, mientras perma-
neca recostada en el pasto del parque pero lo sent agrada-
blemente clido y el viento que sopl ligeramente fro acari-
ci mi rostro. El ruido de un ave interrumpi mis recuerdos,
pero slo de manera fugaz, porque volv a los momentos de
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dos das antes, cuando mi hermana gemela, Magali, y mi
mam, Mara Dolores, llegaron a Sydney. El camargrafo
de TV Azteca, Jos Manuel Nieto, con su barriga y su bigote
de revolucionario, pero con un corazn que no le caba en
el pecho, me ayud para salirme de la Villa y me llev con
ellas porque tena seis meses sin verlas.
Les di un fuerte abrazo y platiqu cinco minutos con
las dos. Fue un momento muy emotivo, pero tambin muy
apresurado porque yo estaba nerviosa de haberme escapado
y tuve que volver rpido para que Koev no se diera cuenta
de lo que haba hecho. Hubiera sido terrible. Mi padre y mi
hermano mayor Jos Luis, no hicieron el viaje, ellos se que-
daron en casa, en Lomas Verdes, Estado de Mxico.
Me levant del pasto cuando faltaban 45 minutos para la
cita y volv a mi habitacin para preparar mi maleta. Llegu
a mi recamara y empec a ver qu cosas iba a dejar y cu-
les me llevara. Por cbala, nunca estrenaba nada el da de
la competencia. No quera que se rompieran algunas cosas
en pleno levantamiento, as que prefer irme a la segura. Ya
haba entrenado con la butarga que me tocaba, y le aclar al
Jefe de Misin, a don Fernando Corona, que si no me aco-
modaba con la que me haban dado, entonces competira
con la ma que ya estaba probada. Meticulosamente puse
todo en la maleta, las dos butargas, las rodilleras, las ven-
das, las muequeras. Lo acomod todo junto a mi pasaporte
de doping y a mi pasaporte personal. Revis una y otra vez
todo lo que haba metido y Koev pas por m, puntal para
irnos a comer.
El trayecto era corto, de apenas unos metros de caminata
para el comedor, pero entonces se me hizo eterno. Estaba
muy irritable y mi entrenador saba qu decirme para ha-
cerme enojar: segura que no dejas nada? Odiaba que me
preguntara eso, porque me haca dudar.
En el camino me encontr con Felipe Muoz, ganador
de la que es probablemente la medalla de oro ms emotiva
en la historia de Mxico, y en ese momento, amante direc-
tivo del Comit Olmpico Mexicano. Me dese suerte en la
competencia. Tambin me encontr a Fernando Platas que
iba llegando para insalarse en la Villa. La verdad es que ellos
no me vean como favorita. Caliqu un ao antes como la
octava del mundo y la prensa me haba dado poca difusin
ese ao.
Llegamos, y mientras coma en silencio, record lo que
me ocurri el da que izaron la bandera en la Villa. Estaba
grabando con la cmara de Georgy, y con mi 1.54 de estatu-
ra era fcil que me taparan, as que sub a una silla de plsti-
co, pero como no vea bien desde ah, brinqu para otra que
estaba a un lado, est se venci y se rompi. Ca con toda
mi humanidad y la cmara dio hasta el piso armando un
tremendo escndalo. Los que estaban ah, se acercaron para
ayudarme, excepto Koev, quien fue directo a ver que su c-
mara estuviera bien. Ni siquiera por ese detalle, la prensa se
acerc a entrevistarme, y eso que haba hecho mucho ruido.
Slo un espaol me entrevist ese da, porque una revis-
ta europea me haba puesto entre las cinco favoritas. Yo les
contest que no saba nada de eso, pero en la lista estaba en
primero, la china Chen Tanqing, de quien estuve pendiente
de sus resultados todo el ao, igual que de mis otras rivales,
sobre todo de la coreana Ri Song Hui, quien era la poseedo-
ra del rcord mundial de envin y de Maryse Turcotte, la
canadiense, medallista mundial y que me haba derrotado
en los Juegos Panamericanos de un ao antes. Pero la pren-
sa nacional, no me entrevist en toda la estancia previa.
Termin de comer mi carne asada, y a las cuatro en pun-
to, nos salimos del comedor. Recog mis cosas en la habita-
cin, me lav los dientes y sal directo al autobs, porque el
trayecto era de 40 minutos y el pesaje era a las seis de la tar-
de. Llegamos al estacionamiento y me encontr con varias
competidoras. Entre ellas, Turcotte, la argelina Leila Fran-
coise Lassouani y la seychellense Sophia Vandagne.
La china extraamente no lleg a Sydney. El hecho coinci-
di con la informacin que retumb en todos los medios del
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mundo, al descubrirse una nueva sustancia dopante: la eri-
tropoyetina, mejor conocida como EPO. Ella haba calicado
siendo la mejor del mundo, pero misteriosamente renunci a
participar en los Juegos, lo cual nos hizo suponer que estaba
dopada y que probablemente lo supo en un control inter-
no. De cualquier forma, los chinos siempre esconden todo
y nunca se supo qu haba ocurrido, pero s nos beneci a
todas, porque ahora no haba una favorita, tal vez Turcotte,
que era la ms fuerte, pero cualquiera poda ganar.
Nos subimos todos al autobs y Koev me sent entre l
y la ventanilla. Tena dos opciones, platicar con l, o dis-
frutar el recorrido de 40 minutos hasta la arena. Opt por
la segunda. Antes de iniciar la marcha del autobs, pas el
entrenador japons de Yuriko Takahashi, con quien me lle-
vaba muy bien y siempre que me vea me regalaba un de-
talle, un reloj, una pulsera, cualquier cosa, y me caa muy
bien, pero a Koev le daba mucha risa que me llevara con l
y me preguntaba cmo le haca para comunicarme, porque
no hablaba ingls y yo, por supuesto, no hablaba japons.
El recorrido transcurri sin contratiempos, disfrut de
la vista en una de las ciudades ms limpias que conoc en el
mundo. Sus edicios modernos y su perfecta combinacin
de parques y urbanizacin. Llegamos al Centro de Conven-
ciones ubicado en Darling Harbour, que luca imponente
desde mi ventanilla. Nos bajamos y entramos por sus am-
plios pasillos, prcticamente nuevos. Antes de instalarnos,
pasamos a una cafetera que haba a un costado del pesaje.
Era fcil que mi equipo multidisciplinario me transmi-
tiera su sentir e incluso me contagiara. Normalmente de
tranquilidad, pero esa tarde, vi a mi entrenador extremada-
mente calmado, incluso temerariamente conado. Eso me
extra, porque normalmente se le vea intentando ngir
para relajarme, pero esta vez, era diferente. Nos sentamos y
decidi salirse a fumar un cigarro.
Pas al sorteo y ah vi a todas mis rivales. Estaban 16.
Conmigo se complet el total de 17 competidoras. Yo iba
en pants y en mi maleta estaba mi uniforme verde, con las
letras de Mxico en el pecho en letras blancas y costados
blancos. Abajo, rojo en la parte frontal y posterior. Koev es-
taba sentado junto a m y de manera sbita, en medio de esa
espesa nube de tensin que se senta me tom de la mano y
me dijo: gorda necesitamos hacer una competencia perfec-
ta, completar los seis levantamientos, seis de seis, si quieres
hacer algo importante, si quieres ganar una medalla. Su
apretn fue rme y yo repliqu con toda seguridad: vine a
hacer seis de seis, no vine por menos.
Me gusta tu actitud, concluy antes de darme un tosco
abrazo, como de un oso gigantesco. Nos dirigimos al pesaje
y de ah a las ltimas indicaciones antes de iniciar la com-
petencia. Yo era muy disciplinada y no replicaba cul era
el peso con el que arrancaramos, as que esper paciente a
que me dijera. Varias de las competidoras discuten los pesos
con los entrenadores. Yo simplemente me limitaba a escu-
char y deca que s a cualquier nmero que l dijera. Koev
ya haba estado en unos Juegos Olmpicos a diferencia ma,
pero tampoco haba ganado nada, as que en ese rubro, es-
tbamos parejos.
Me transmiti toda la tranquilidad y la conanza que l
traa y eso evit que yo notara el tamao y el fsico de la
coreana, que enfundada en su uniforme rojo con vivos azu-
les, pareca hombre. Luca espectacularmente fuerte, mucho
ms que yo, pero no me percat de ello al principio.
Pasamos a la bscula de una en una y cuando toc mi
turno, se detuvo en 56 kilos y 800 gramos. Era la octava ms
pesada. Estaba exactamente a la mitad de todas y es que en
caso de empatar en el peso levantado, ganara la que menos
hubiera marcado en la bscula. As que estaba tranquila. La
coreana Ri Song Hui pes 53.90, y era la segunda ms ligera
de todas.
Dos horas exactas nos dieron para descansar, recuperar-
nos o incluso comer algo luego del pesaje. Para varias haba
sido un verdadero suplicio dar el peso. Sabamos que todas
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podamos perder en la competencia, pero a nadie le hubiera
gustado perder en la bscula. Koev me mand a descansar
mientras l baj a fumar otra vez, pero cmo deba hacer-
lo fuera de las instalaciones, tena que caminar casi medio
kilmetro. Cada vez que terminaba un cigarro, suba y en-
traba a verme. Me preguntaba cmo estaba y a los cinco mi-
nutos se volva a bajar. Cumpli ese ciclo metdicamente
hasta que complet un cuarto de cajetilla y entonces lleg
conmigo para quedarse el resto de la competencia. Sin em-
bargo, en una de las ocasiones que tard en subir, aprovech
para hacer una llamada hasta Bulgaria, con el siatra que
me atendi all durante todos esos meses, un ex levantador
japons, Shakiro, quien me contest sorprendido: qu ha-
ces, estoy viendo la televisin porque la competencia est a
media hora de empezar y tu hablndome?, ests bien?, te
puedo ayudar en algo? Le dije que estuviera tranquilo, que
estaba bien y slo quera agradecerle todas sus atenciones,
porque sus masajes me permitieron entrenar fuerte y recu-
perarme pronto. El deicomiso CIMA, no quiso pagarle el
viaje a Bulgaria a Shakiro, tuve que pagarlo todo yo, de mi
bolsa, porque a l no lo conocan y no quisieron llevarlo. Me
cambi y me met a la zona de calentamiento, pero, para mi
sorpresa, me encontr con la belga Ingeborg Marx, quien
estaba a punto de terminar. La vi y me salud muy tran-
quila, como si no estuviera en unos Juegos Olmpicos, pero
pens sin hablar, qu rara, calent con mucho tiempo de
anticipacin.
Termin de calentar y me sent tan bien, que tuve la sen-
sacin de nunca haberme sentido de esa manera. Me men-
talic a levantar lo que me pusieran en la barra, trabaj el
levantamiento, y visualic mis movimientos. Me concentr
en ellos. Koev entr y me dijo con voz rme: vamos a em-
pezar la competencia con 92 kilogramos en Arranque, as
que ponle 90 para calentar, a ver qu tal andas.
Me amarr a las pesas, tom mi tiempo y me concentr,
pero no pude realizar el levantamiento. El entrenador de la
tailandesa Khassaraporn Suta, una de las favoritas, se par
frente a m, con los brazos cruzados, tratando de intimidar-
me y vindome retadoramente, invitndome con su mirada
de maa asitica a volver a intentarlo, y eso me llen de una
desconanza terrible, pero fue pasajera.
Trat de olvidar el hecho rpido, porque saba que el
arranque era mi taln de Aquiles, sin embargo, me fui a sen-
tar, ligeramente decepcionada con la cabeza gacha y la toalla
sobre mis hombros. Koev se acerc de inmediato: gorda no
pasa nada, tranquila. Me qued callada y repas lo qu ha-
ba hecho mal. Entonces me dijo: mejor empezamos con 90
para que no te presiones, a lo que contest de inmediato:
djame hacer otro aqu. Asinti con la cabeza y me levant
impulsada por un resorte, me motiv otra vez, pens en las
palabras de mi abuelo Toms quien haba fallecido un ao
antes, quien siempre me empujaba para ver hacia adelan-
te, nunca hacia atrs. Lo hice perfecto y entonces le met la
duda si suba o bajaba el peso, hasta que nalmente sus pe-
queos ojos se quedaron jos vindome y me dijo: vamos a
quedarnos en 90 y ya de ah nos subimos por los 92.
Termin de calentar y me fui a la presentacin, donde
nos nombraron a todas, de una en una, pero cuando sal y
vi a todo el pblico que haba, sent que el escenario era de-
masiado grande y la gente era poca para las localidades. Las
butacas eran similares a las de un teatro, con un segundo
piso muy bonito, una tribuna triangular, angosta al mni-
mo en el lado izquierdo y se ensanchaba conforme recorra
la mirada hacia el lado derecho hasta llegar al techo. Sin
embargo, cuando mencionaron mi nombre, se escuch un
gran escndalo, el hecho se me hizo imposible dado el poco
pblico que se vea, pero era un efecto ptico, adems de la
poca iluminacin que haba hacia el fondo de las butacas.
Reconoc la cara de un amigo en la tribuna, que sonri
tierno y feliz de que lo viera, agit su mano para saludarme
y me provoc una sonrisa, era Peshalov, quien haba cum-
plido su promesa de estar en primera la.
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Al trmino de la presentacin, me fui a la zona de atrs,
donde Koev y yo, esperaramos juntos el momento de ir a
la tarima. l se qued viendo a las primeras competidoras,
pero antes mand a sentarme y acomodarme tranquila,
y record en silencio mi infancia, aquellos primeros das
cuando me esconda para practicar este deporte, que en
principio no era mucho del agrado de mi padre, y lo difcil
que la pas para decidirme a decirle que esto era lo que yo
quera practicar. Ingenuamente pens que mi padre lo re-
chazara, pero fue mejor de lo que esperaba. Lo acept de
muy buena forma.
No vi a mis rivales mientras estaba sentada. Me divida
una mampara que tapaba la visibilidad hacia los lados, pero
saba que estaban ah, muy cerca, saba que si existiera una
cmara que nos viera desde arriba, estaramos todas, cada
una en nuestro cubculo, con los colores de nuestros pases
y pensando cada una en sus problemas, algunas inclina-
das, otras recargadas perfectamente en la pared, otras con
las manos en la cara, pero todas, deseando tener la compe-
tencia de nuestras vidas. Se levantaban a calentar y las vea
cuando pasaban a sus levantamientos, pero no ms.
De pronto, Koev se acerc y me dijo: faltan cinco mi-
nutos, quieres hacer un levantamiento o ya te quieres ir a
la banca que se encuentra antes de salir?, a lo que contes-
t: mejor hago un levantamiento para no sentirme fra.
Lo hice bien en 90 y me alist para subir a la tarima de
competencia.
Primer levantamiento. Me acomod frente a las pesas
de 90 kilogramos. Me concentr y lo realic sin problemas,
aunque mi tcnica de arranque era espantosa, caminaba y
me mova tanto hasta quedarme chueca, pero no soltaba la
pesa. Cuando lo baj, me mir framente y aplaudi seca-
mente, sin grandes aspavientos.
Volv a mi banca y me di cuenta que los cubculos pa-
recan pequeas caballerizas. Me sent para esperar, vien-
do al frente, sin voltear, sin observar nada, completamente
concentrada para la prxima ejecucin. Esper 10 minutos,
antes de mi siguiente turno.
Las nicas que empezamos con 90 o ms kilogramos en
el primer intento fuimos la tailandesa Khassaraporn Suta,
la nigeriana Evelyn Ebhomien, la coreana del norte Ri Song
Hui y yo. De hecho, Khassaraporn y Evelyn fallaron el pri-
mer intento en 90 y para su segundo levantamiento, ya no
podan ir por menos peso, as que tuvieron que repetir en 90
kilogramos y nalmente lo hicieron.
Fui llamada otra vez, ahora con 92.5 kilogramos. Hice mi
ritual acostumbrado, la magnesia en las manos, en la suela
de los zapatos, me acomod para sentirme a gusto con las
pesas y nalmente inici mi movimiento y aunque me fui
un poco de lado, consegu mantener la pesa arriba el tiempo
suciente para que el levantamiento fuera vlido.
Esta vez, Koev tampoco arrug la comisura de sus labios
en seal de una sonrisa, simplemente se limit a aplaudir y
me dijo sin dudar: perrrrfecto, vamos por 95?. Contest
de inmediato, si, lo que t digas. Ri Song Hui ya haba
pasado con 92.5 kilogramos en su primer intento y con 95
en el segundo.
Nadie ms intent superar los 92.5 en la segunda ejecu-
cin, sin embargo, para el tercer levantamiento, Khassara-
porn y Evelyn fueron por 92.5, yo no vi nada, slo escuch
la reaccin del pblico y los tpicos ahhhhh! que inundaban
el Centro de Convenciones de una terrible decepcin al mo-
mento de fallar ambas el intento.
Fui llamada por tercera vez a la tarima, esta vez esper el
doble de tiempo, porque las rivales fallaron mucho ms su se-
gundo intento y algunas pasaron por el tercero antes que yo.
Escuch mi nombre, y me fui con mucha conanza a la
tarima por los 95 kilogramos. Me acomod frente a la barra
y me amarr, me inclin sobre ella tanto que los que esta-
ban frente a mi, vean que le daba besitos a la barra, porque
mi cabeza estaba hasta abajo. La competencia se la haba
dedicado a mi abuelo, as que pens en l, en que estara
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conmigo vindome, tambin pens en mi padre, y dese que
estuviera viendo en mi casa la televisin, aunque saba que
no le gustaba ver mis competencias porque se pona muy
nervioso.
Mi abuelo muri en Mxico seis meses antes y no asist al
funeral porque me convenci de no hacerlo. La ltima con-
versacin que tuve con l fue va telefnica, cuando ya esta-
ba muy grave y yo entrenaba en Bulgaria. An retumbaban
en mi mente sus tiernas y entrecortadas palabras que me
quebraban cada vez que pensaba en ellas, pero me daba una
fuerza inusitada al mismo tiempo: no vengas hija, estoy en-
fermo pero me voy a recuperar, no quiero que vengas, mejor
dedcate y enfcate en lo que ests haciendo. Sufr mucho
por escucharlo as, pero no quera que se diera cuenta de mi
llanto, no quera ponerlo triste, as que ng dentro de lo
posible, aunque siempre supe que no lo enga. l saba que
estaba sufriendo. Su muerte me pes mucho, sobre todo,
porque sent que le haba fallado al no ir, as que le dediqu
toda la competencia, esa por la que me haba quedado lejos
y que me hizo no estar con l.
Ejecut mi levantamiento, pero al momento de subir la
pesa, mi pie izquierdo se movi hacia adelante, indicndo-
me que deba equilibrar la pesa sobre m. Estuvo a punto
de irse al frente y escapar de mis manos, pero afortunada-
mente, algo o tal vez, alguien la detuvo y consegu mi tercer
levantamiento limpio: 95 kilogramos.
No vi la gigantesca pizarra, no vi los resultados al trmi-
no de la primera ronda, tampoco me enter de lo que estaba
ocurriendo ni quise preguntar, no saba en qu lugar iba,
yo estaba concentrada en mi competencia de seis levanta-
mientos y los iba a hacer, tal como Koev me lo haba pedido.
El resultado nal sera consecuencia de mi preparacin, mi
concentracin y ejecucin.
Termin la sesin de arranque, que era mi debilidad. Era
el turno de iniciar la verdadera competencia para m. Me fui
a la zona de calentamiento, porque entre una y otra haba 10
minutos de receso, en el que todas las competidoras aprove-
chaban para calentar un poco los movimientos del envin,
que tcnicamente se hace en dos pasos, primero la pesa se
lleva a los hombros y luego el levantamiento completo por
encima de la cabeza, a diferencia del arranque, en el que la
pesa se lleva directamente del piso hasta lo ms alto, donde
los brazos deben quedar completamente estirados.
Me qued un rato en las bancas de la zona de descanso
y un reportero mexicano del peridico Reforma, pas por
fuera, pero la zona a la que tenan acceso estaba cerca de la
nuestra, as que se le hizo fcil, al verme ah, decirme gus-
toso e incluso en tono de pregunta, como esperando poder
iniciar una entrevista informal en ese momento: vas en pla-
ta. Su siguiente frase inmediata sera qu te parece? Pero
de inmediato le contest con indiferencia: no s.
Yo lo tom tranquila, pero mi entrenador, se prendi
como una lmpara de alcohol y se le fue encima, le grit
que no tena nada que hacer ah y que se fuera, que no
hablara conmigo. Lo sac, porque tena sus razones, no
quera que nada me afectara y mucho menos que me pre-
dispusiera a tratar de cargar con el peso de pensar en una
medalla olmpica.
Despus del incidente, Koev hizo su propio ritual, sa-
li a fumar un cigarro, cosa que lo mantena tranquilo por
momentos. Mi siatra aprovech para acercarse a m: la
competencia no se ha acabado, vayas en plata o no vayas en
plata acurdate que aqu es ir por tres levantamientos ms.
Ya termin el arranque y ahora vas por el envin. Concn-
trate en tus levantamientos.
Me fui a la zona de calentamiento, pero pronto me di
cuenta que el receso no era de diez minutos. Pas media
hora y Koev haba subido en cuatro ocasiones con sus res-
pectivas bajadas a fumar y an no empezaba la segunda
parte de la competencia. Cuarenta minutos, mismos que es-
tuve sentada en la zona de calentamiento, cuando el sonido
local anunci en un ingls britnico, el inicio de la segunda
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etapa: la competencia de envin. Anteriormente, en Juegos
Olmpicos se daban medallas por competencia, es decir, ter-
minaba la de arranque y haba medallistas, luego la de en-
vin con sus medallistas y la tercera, que era la del peso.
No me cambi, no me puse nuevas vendas, simplemente
me qued en la zona de calentamiento, sin hacer nada. Pero
ese tiempo me sirvi para darme cuenta de lo bien que me
senta. No estaba cansada, no me dola nada, me senta c-
moda y eso ayud mucho porque no me tena que preocu-
par de nada, excepto, de levantar los pesos.
El quinto viaje de Koev fue para quedarse. Me mand a
calentar, as que me coloqu las vendas de nuevo y me fui a
la tarima para iniciar los levantamientos. El tiempo que mi
entrenador utiliz para fumar, tambin lo hizo para pensar
con cul peso debamos iniciar la competencia de envin.
Lleg decidido y me dijo: arrancamos con 117 kilogramos.
Como siempre, disciplinadamente le dije que s, pero me
qued pensando por qu habr tomado esa decisin?
En los meses previos, habamos platicado la posibilidad
de ir por el rcord mundial en envin que era de 131 kilo-
gramos. As que decidi iniciar con un peso muy bajo, tra-
tando de ser conservador, pero eso yo no lo iba a discutir. l
saba por qu, l mandaba, l decida y yo lo iba a seguir.
Fui a mi banca y la competencia arranc. Me volv a
quedar sola con mis pensamientos y sentimientos, porque
Koev se fue a la entrada a la zona de competencia, para es-
tar viendo al resto de las competidoras y la pizarra. No vol-
teaba a verme, no vena, no me deca nada. Estaba cruzado
de brazos, con el uniforme de Mxico. Observ que estaba
increblemente tranquilo. Nunca lo haba visto as. Segua
sorprendida por ese hecho y me dije, si l est tan tranqui-
lo, pues entonces yo lo estar ms.
Toc mi turno para los 117 kilogramos y sub a la tarima
tranquila. Adems del reejo de mi entrenador, tena mu-
cha calma, porque ese peso era prcticamente con lo que
calentaba, as que me prepar, me concentr en no conar-
me, tom mi tiempo y le di seriedad a la ejecucin y lo hice
tranquila, sin problemas.
Baj y Koev me dijo: bien gorda, muy bien. Pero yo
segu sin saber cunto estaban cargando mis competido-
ras, dej toda esa presin, toda la tctica en los hombros de
Koev. A los diez minutos, lleg a mi lugar y me dijo: gorda,
chate dos repeticiones con 120 y te sientas, porque vamos a
ir por 122.5 kilos.
Hice mis repeticiones bien, sin problemas pero cuando
iba a sentarme a mi lugar me dijo: acrcate a la puerta, si-
gues despus de la de Manmyar, as que ya no me sent en
mi lugar, si no en la banca de espera en la antesala de la zona
de competencia.
Me sent a visualizar y las manos me empezaron a sudar
por primera vez, me di cuenta que estaba nerviosa, que de-
ba seguir concentrada en el levantamiento, as que empec
a anticipar todos los movimientos de mi siguiente ejecu-
cin, repasando la toma de la pesa, mis pies, perfectamente
colocados, con el comps abierto en la posicin exacta, de
pronto, entr Koev, apresurado y me dijo, vete a calentar
otra vez, en dos minutos has 15 repeticiones y luego te vas a
tu banca a sentar.
Yo no pregunt nada, pero me di cuenta que la com-
petencia se detuvo. No saba porque, estaba ciega, sorda y
muda. No vea la competencia, no escuchaba a la gente, slo
murmullos y yo no hablaba nada que no fuera un discipli-
nado s.
No esper mucho, unos cinco minutos ms despus de
los levantamientos que me mand a hacer, entr por m y
me dijo: es tu turno, adelante, vamos, y volvi a darme
una palmada fuerte en la espalda, que se empez a convertir
en una especie de ritual.
Me enfrent a la barra por quinta vez, con 122.5 kilos,
me par en esa tarima que esta un par de metros por enci-
ma del resto del pblico y los jueces. Despus, el escenario,
como un gran teatro creca hacia el fondo. El reloj, ni lo vi,
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simplemente tom mi tiempo, lo calcul perfecto desde el
momento que el silbato son para indicar que haba inicia-
do el periodo de mi levantamiento. Lo hice muy bien, no me
precipit a pesar de sentir un impulso de apresuramiento,
pero me contuve y respir profundo hasta conseguirlo. Ha-
ba levantado 122.5 kilogramos!
Avent las pesas y me sent grande, aplaud eufrica por-
que iba perfecta en la competencia. Lo que me haban pues-
to, lo haba conseguido. Baj y Koev me recibi con aplausos,
pero tambin muy efusivos, ya empezaba a perder el estilo y
tambin mostraba una sonrisa pcara en el rostro.
La coreana pas despus de m, para su penltimo levan-
tamiento. Pero yo segua sin saber nada, no supe qu ocurri
con su ejecucin y tampoco me preocupaba, incluso, ni me
ocupaba. Fueron diez minutos ms los que tuve que esperar
en mi lugar. Hasta ese momento me percat que el clima arti-
cial, era perfecto. Estaba fresco pero no era un refrigerador
como en muchos lugares del mundo, que bajan la temperatu-
ra y lo dejan demasiado fro. En Australia era el n del invier-
no, esa noche arrancaba la primavera y con ella, el calor que
se haba dejado sentir ya desde haca un par de semanas.
De sbito lleg George y me llam a sentarme a la orilla
de la puerta, una vez que me ubiqu ah, Koev se agach, se
puso en cuclillas y me puso las manos en las rodillas, me
mir a los ojos y not que quera preguntarme algo impor-
tante. No me equivoqu: gorda, tenemos marcados 125, le
subimos a 127? No pens nada, mi respuesta fue inmediata,
pues a ver, t decide, t eres el que maneja los pesos, apre-
t los labios hacia adentro y me dijo: te lo pregunto porque
es la oportunidad de tu vida, esto se presenta slo una vez
en la vida y contest: si es as, entonces claro que puedo
levantarlo, yo puedo hacerlo.
Yo segua sin saber qu me quera decir, no me angustia-
ba no saber nada, prefera estar en mi competencia, pero l
se incorpor, fue a la mesa y orden cambiar al peso a 127.5
kilogramos.
Haba hecho 117, 122 y en mi ltimo levantamiento iba
por 127.5. En mis entrenamientos s haba cargado ese peso,
ms de 10 veces y menos de 20, as que no era del todo ex-
trao para m, pero tampoco estaba fcil porque no era lo
mismo en entrenamiento que en competencia, y mucho me-
nos en Juegos Olmpicos.
Con ese peso, me acercaba mucho al rcord del mun-
do, as que antes de subir, me dio un pequeo masaje en
la espalda y me sub a la tarima. Las luces del escenario se
agrandaron ante mis ojos, me cegu por completo. No vea
nada a ms de un metro de distancia, as que tom la barra,
me inclin sobre ella, como si le diera un beso, record a mi
abuelo en los cielos, a mi padre y mi hermano en Mxico,
a mi madre y mi hermana en Sydney, me mov de un lado
a otro, jando correctamente mis manos sobre la barra, me
acomod. Pens que no haba fallado un solo levantamien-
to y que ese no era el momento de fallarlo. En el primer
movimiento, llev bien el peso hacia mi pecho y me qued
en cuclillas, pero cuando intent el segundo, es decir, llevar
las pesas hacia arriba, me cost mucho trabajo, me qued
pasmada. En el argot de la halterolia se llama el punto
cero. Le exig a mis piernas que hicieran un segundo es-
fuerzo, sent como se descompuso mi cara con un rictus de
esfuerzo y en mi mente no entr otra cosa que no fuera el
mismo pensamiento: tengo que subir, tengo que levantar-
me, lo debo hacer.
Inici el arranque, me impuls, abr mi comps con un
pie adelante y otro atrs, sub las pesas, pero era demasiado
pesado, as que tuve que caminar unos pasitos antes de que-
darme ja. Me fui de lado, pero nalmente logr controlar
el peso y me qued el tiempo requerido, pero no oa el silba-
to ni vea la luz, as que tuve que aguantarme el festejo otro
segundo ms hasta escuch y vi que ya era un levantamien-
to vlido.
Avent las pesas y pegu tremendo brinco, grit de la
emocin con el puo derecho en lo ms alto. Lo haba con-
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seguido, haba terminado mi competencia con seis intentos
limpios. Eufrica, me quit el cinturn y corr con Koev, me
avent en sus brazos y me recibi con otro fuerte abrazo.
Todo sin saber que haba ganado la medalla de oro. Con una
gran sonrisa volte a verme:
- Gorda eres oro!
Me le qued viendo a la cara, estupefacta sent que mis
ojos se abrieron dems y le dije:
- No, no es cierto! de verdad? no te creo
- S, eres de oro!
- Cmo? y la coreana qu onda?
- Ya termin. T eras la ltima.
- Pero qu pas con ella, qu onda?
- Al rato te cuento, ahora disfrtalo!
Le hice caso y me abrac con todo el equipo, busqu a
mi mam, mi hermana y mi mejor amiga, Karla, pero es-
taban muy arriba en la tribuna, as que tardaron en llegar.
Mientras yo pensaba en ellas fui interrumpida por el fuerte
abrazo de un hombre que me sorprendi por el cario con
el que lo hizo: era Peshalov, quien me grit, ya ves, te dije
que eras mejor que yo, ya estamos iguales. Mi familia lleg
hasta m, dando de gritos junto conmigo, irradiaban felici-
dad, igual que yo. A mi mam slo atin a darle las gracias,
pero como estaban del otro lado de la reja, no pude platicar
mucho, slo me dieron la bandera de Mxico, pero no poda
traspasar la reja porque no haba hecho el doping, y si la
cruzaba, me descalicaban.
Les dije que iba al doping y las vea a la salida de la pre-
miacin. Los voluntarios me invitaron y guiaron al antido-
ping. En el camino, Koev se me acerc y me cont la terrible
historia de la coreana, que haba ganado plata para mi bene-
plcito y el de un pas entero.
-Al trmino del levantamiento de la sesin de arranque,
apareci la gigantesca pizarra con Ri Song Hui en la prime-
ra posicin con 97.5, t estabas en segundo con 95 y Evelyn
en tercer sitio, con 90 kilogramos. La coreana se con. Pri-
mero, se qued con 97.5 de arranque que la dejaba delante
de todas. Luego en el envin, dej pasar el primero de tres
levantamientos y despus, en su segundo intento, que en
realidad era el primero, sus entrenadores no se pusieron de
acuerdo en cunto peso deba levantar. Tena cargados 122.5
kilogramos y uno de ellos se arrepinti de ltimo momento
y pidi 125. Pero el tiempo ya estaba por expirar, as que le
cambiaron rpido el peso, pero ella nunca se dio cuenta que
el tiempo haba pasado y ya no pudo hacer su levantamien-
to. No se arriesgaron para el ltimo intento en mandarla
por 125, porque si no lo consegua quedara eliminada y vol-
vera a casa sin medalla. As que fueron por 122.5 kilogra-
mos y lo consigui fcil, sin inmutarse. Culmin con 220
kilogramos totales y t tenas 217.5, porque habas cargado
122.5 kilogramos en envin y 95 de arranque, as que slo
tenas 2.5 de desventaja con respecto a ella, por los que te
sac en el arranque. No te serva de nada cargar 125 en tu
ltimo intento porque habras empatado con ella y perdido
por peso corporal, as que, aunque me hubieras contestado
que no queras ir por 127.5, te lo hubiera puesto de cualquier
modo, porque era el nico que te serva para ganar el oro.
Yo iba fascinada con la historia, no poda creer que todo
eso hubiera ocurrido en mi cara, o al menos, en mi compe-
tencia, porque nunca me di cuenta, ni intent pensar en ello.
Antes del antidoping, tena que salir por la zona mixta,
donde estaba toda la prensa. Me impresion mucho, porque
se encimaban unos con otros, estaba completamente lleno.
Casi todos mexicanos. Me acerqu al pasillo y de inmediato
se abalanzaron con micrfonos, cmaras, grabadoras para
entrevistarme. Slo estaban separados por una valla met-
lica, que por momentos sent que se vencera por los empu-
jones y el peso.
Estuve cerca de 15 minutos contestando preguntas, pero
los voluntarios ya estaban ansiosos por llevarme al antido-
ping, porque el programa es muy meticuloso y tena que
pasar a la premiacin a una hora determinada. Dej a los
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medios ah, y me fui a la zona de calentamiento, donde me
llam la atencin que estuviera Don Mario Vzquez Raa y
tambin estaban los coreanos del norte, pero ellos estaban
alegando ante miembros del Comit Olmpico Internacio-
nal algo que no entenda muy bien, incluso, estaba el presi-
dente del Comit Olmpico de Corea del Norte.
Me imagin, por la historia que Koev me cont, que es-
taban reclamando el levantamiento que perdieron y me dio
ms conanza ver a Don Mario, que le dijo a su asistente,
Jimena, que por reglamento, no podan cambiar nada.
No pude quedarme ms tiempo, porque necesitaba pasar
urgentemente al bao y al antidoping. La protesta de los co-
reanos ya estaba en trmite, pero a Don Mario no le impor-
t y me dijo: vete rpido porque ya viene la premiacin.
Sal rpido del antidoping y me fui a cambiar, a ponerme
mis pants de gala. Todo haba ocurrido demasiado rpido,
an no poda abrazar, como se lo merecan, a mi madre y mi
hermana. An no haba podido hablar con mi padre ni con
mi hermano.
Caminamos el pasillo de los improvisados vestidores ha-
cia la zona de competencia, donde estaba el podio. Ah des-
lamos las tres, pero al momento de escuchar el llamado para
subir a lo ms alto, me sent muy orgullosa, sent que todo
el sufrimiento haba valido la pena. Haban sido aos de l-
grimas, de dolor, de lesiones, de operaciones y todo, absolu-
tamente todo lo haba cambiado por ese pedazo de oro, que
dentro de unos minutos colgara de mi cuello para siempre.
Antes de tocar el himno, nos tomaron fotos a las tres jun-
tas, pero yo volte a ver a la coreana para darle la mano y
me ignor, me dej con la mano extendida. Ni modo, no
me iba a preocupar por algo que no fue mi culpa. Lo que s
not es que su cuerpo, adems de bien marcado, era extre-
madamente fuerte y se acentuaba ms su varonil apariencia
al mostrarse sumamente enojada, estaba trabada, incluso,
me dio la impresin de que si hubiera podido, me hubiera
golpeado.
Comenc a disfrutar del xito, escuch mi nombre y sub
al pdium ante los gritos de toda la gente, vi varias banderas
incluso en medio de los reectores, estaba feliz por mi triunfo
pero cuando realmente me sent extraa, con una gran satis-
faccin imposible de explicar, fue cuando izaron la bandera
de Mxico y tocaron el himno nacional. Mexicanos al grito
de Guerra... se escuch en el centro de convenciones de voz
de los mexicanos que estaban ah. Mi corazn se agrand y
mi respiracin tambin se agit, mi piel se eriz tanto, que
sent los vellos de mis brazos rosar con la chamarra de los
pants. Sent ganas de llorar, ganas de rer y de gritar al mismo
tiempo, sent ganas de explotar en jbilo y gritarle a mi pas
que esa medalla les perteneca, y la haba ganado en nombre
de todos los mexicanos.
Termin la premiacin y me llevaron de inmediato a la
sala de prensa para una conferencia, delante de m iba Ro-
salinda Coronado del peridico Esto, con su inmensa cabelle-
ra negra y su caracterstica personalidad seria y fuerte, pas
su brazo mi cuello, como hacen los nios con sus amigos, y
me susurr: gey, ya hiciste historia, de inmediato repliqu
sin voltearla a ver, de qu hablas?, a lo que contest pero ya
de forma normal y no en susurro, eres la primera mujer en la
historia que gana una medalla de oro para Mxico y adems,
lo hiciste el segundo da de los Juegos. Estaba tratando de
asimilar sus palabras cuando la puerta de una sala se abri
ante m, y un centenar de personas me esperaban adentro, es-
taba abarrotada y el 90% de los medios que haba en ese lugar
eran mexicanos. Prcticamente todas las preguntas fueron
las mismas que contest en la zona mixta. Contest una por
una y prcticamente no me dejaban respirar, al terminar una
respuesta, ya tena la siguiente pregunta encima. Ri Song Hui
y Suta fueron espectadoras de primera lnea en la conferencia,
hasta que la mujer que diriga la sala, dio por terminada la
misma. Entonces comenz el problema.
Televisa me invit a su estudio, pero yo ya haba pactado
con TV Azteca por el simple hecho de que ellos me siguie-
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ron durante todo mi ciclo olmpico. No me iba a ir con al-
guien al que jams le import saber quin era. De pronto, vi
a David Faitelson con toda su humanidad, erigido como un
gigante cansado, ah parado, esperando a que saliera de la
conferencia, y de Televisa, a un tipo que yo no conoca. Am-
bos discutieron, pero me qued parada en medio de los dos
y prcticamente me tuve que zafar de los brazos de ambos,
porque me queran llevar como si fuera un objeto, razn
por la cual tuve que subir la voz y los aplaqu con un rme:
tranquilos.
Sal corriendo de ah, me met a un pasillo corto pero que
al nal tena una salida de emergencia, prcticamente co-
rriendo, y todos hicieron lo mismo atrs de m, sin embargo,
al llegar a la puerta, esta no cedi ante el empujn que le di.
Volv a intentar y nada, estaba cerrada y yo acorralada. Me
empez a dar pnico no poder escapar, adems de querer
ver a mi familia.
La gente de Televisa manej de mala leche que la produc-
cin de TV Azteca haba secuestrado a mi familia, cosa que
no fue cierta, realmente yo lo haba hablado y estaba ms
que amarrado que me ira con la gente de TV Azteca a su
estudio. Rosalinda se me acerc y me apart de la turba que
me acosaba, y me convenci que le diera la entrevista ah
mismo a Televisa y que fuera al estudio de TV Azteca, as le
dara gusto a los dos. Entonces fue lo que hice.
Termin la entrevista con Televisa y me fui con David
Faitelson al estudio de TV Azteca en el Centro Internacio-
nal de Prensa. En el trayecto le pregunt por mi familia y me
dijo que Leopoldo Daz de Len, reportero de TV Azteca,
estaba camino al estudio con ellas, y que se haban adelan-
tado porque Televisa se las quera llevar, e incluso, por el
tiempo que tard en salir del Centro de Convenciones, ya
deban estar all.
Entr al Centro y vi que estaban todos los estudios de
televisin del mundo concentrados en un lugar, separados
por unas paredes prefabricadas y que los estudios de Tele-
visa y TV Azteca estaban juntos. La gente de Televisa se me
acerc de inmediato, en cuanto me vieron en el pasillo y me
invitaron a pasar a su foro, prcticamente se me pusieron
enfrente, pero ah ya fui ms contundente: no gracias, voy
con Jos Ramn.
No haba cenado, ni siquiera comido, y llegu al estudio
con mucha hambre, pero ah me tenan preparada una sor-
presa que hasta el hambre se me olvid. La gente de produc-
cin de Jos Ramn Fernndez, me sent en el estudio y el
conductor me dijo, despus de un rato de entrevista y de fe-
licitarme, que tenamos a alguien que me quera saludar. En
pantalla, apareci Juan Carlos Vzquez, reportero que estaba
sentado en una sala que pareca mi casa!, en Lomas Verdes,
reconoc de inmediato los muebles de atrs y me pas a mi
pap, que estaba feliz, luego me puso las imgenes de mi pa-
dre y mi hermano, que estuvieron viendo la competencia de
madrugada en la casa, junto con Juan Carlos, y esta vez, mi
pap vio toda la competencia, muy nervioso y gritando: a
huevo, a huevo, ya ganaste mija, ya ganaste, esa es mija.
Con sus lentes empaados por el nerviosismo, los lim-
piaba a cada momento y luego volteaba la cara, como no
queriendo ver. Se paraba y volva a sentar en un instante, vi-
vi la competencia como un verdadero manojo de nervios,
perdi el estilo por completo, pero disfrut cada instante de
mis levantamientos.
Tuve ganas de llorar por ver a mi pap as, sufriendo por
m y conmigo, alegrndose de la misma forma. En la ima-
ginacin, no me acerqu ni tantito a lo que realmente haba
ocurrido en casa, a cmo me haba visto mi familia y cmo
se haban emocionado con mi competencia. Sin duda, esta-
ban orgullosos de m, y yo de ellos.
Jos Ramn le dio su crdito a Koev, a quien le interrum-
pieron la esta para llevarlo conmigo, porque la estrategia
que utiliz fue ideal y siempre pendiente de la competencia,
para saber qu debamos hacer en nuestro siguiente levanta-
miento. Tambin le dio el crdito a Leopoldo Daz de Len,
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que fue el reportero que me sigui a sol y sombra hasta lle-
varme al estudio y tambin a David Faitelson.
Nos dieron las cuatro de la maana en el estudio, pero
estaba muy divertida, con el Giri Giri. Andrs Busta-
mante casi me hizo llorar de risa con su caracterizacin de
Ponchito, y con otras ms.
Termin el programa a esa hora y los comentaristas, me
cargaron en hombros, todos estaban muy felices. Lleg mi
to, quien fue medallista en equitacin en Mosc 1980 y casi
le da un infarto de la emocin. Nos fundimos en un gran
abrazo, muy fuerte, muy simblico, familiar y olmpico,
porque ahora pertenecamos al mismo grupo.
Me preguntaron qu quera hacer en ese momento y rau-
da contest: quiero comer, denme algo por favor, porque
me voy a morir de hambre. Jos Ramn le dijo a Polo, que
a ver cmo le haca para encontrar algo a esa hora, pero que
nos tena que llevar a comer. Eran casi las cinco de la maa-
na. Koev ya no quiso seguir con nosotros y se fue a dormir
a la Villa, o al menos eso me dijo.
Polo encontr un restaurante de comida casual, de los
que estn abiertos 24 horas y me com la carne ms rica que
he probado en mi vida, devor tambin unas verduras a la
mantequilla. Ese fue mi primer alimento como Campeona
Olmpica.
A las 6:30 de la maana, me llevaron al departamento
donde estaba mi mam, pero Vctor Trujillo, me cit al
cuarto para las siete, para una entrevista con Brozo, en el
zoolgico, que haban conseguido abrir a esa hora, nica-
mente por m. Le dije que no iba a dormir nada, pero acept
gustosa, comprend que era mi momento y que mucha gen-
te querra estar conmigo o hacerme entrevistas. Ya tendra
tiempo para dormir despus. Le ped a mi amiga, el po-
llo, que me acompaara, pero se puso media berrinchuda
porque era muy dormilona y me dijo que no iba a dormir
nada, as que me met a baar, pero cuando sal, ah estaba:
vmonos, te acompao para que veas que buena amiga soy,
y ya no me bao para que no se nos haga tarde, al n que a
la que van a tomar es a ti, no a m.
Me vest y fui muy cuidadosa con mi medalla. La dej en
el estuche que me dieron y la guard perfecto. Decid no lle-
vrmela, porque en el ajetre y los jaloneos la poda perder,
as que mejor la dej, pero antes de eso, la disfrut un par
de minutos, dorada, reluciente, esplndida, con los smbolos
australianos de los Juegos. Sal del departamento ubicado en
Darling Harbour, disfrutando del olor a amanecer, de la luz
del da, de un azul tenue, que ya empezaba a pintar el cielo,
pero pronto despert del gozo, cuando en la puerta del edi-
cio, haba una gran cantidad de reporteros esperndome.
Haban investigado todo, as que tuve que abrirme paso
entre ellos y les dije que tena un compromiso y que ya iba
tarde. Fue la nica opcin para escapar y llegar al zoolgico.
Me esper Brozo con un caf expreso triple.
Conclu la entrevista y me fui a buscar a los blgaros a la
Villa, porque habamos quedado que el ganador de meda-
llas de oro, invitaba las botellas de whisky o de vodka. As
que me fui a conseguirlas y las met de contrabando hasta
las habitaciones de los blgaros. Se arm tremenda esta a
medio da. No molestamos a la gente porque no estaba dor-
mida y al contrario, muchos atletas escucharon el ruido y se
unieron a la esta. Ah, el pollo cay rendida y no pudo
ms. Se durmi un par de horas mientras yo segua en el
huateque. Pero slo me qued dos horas porque haba hecho
citas para otras entrevistas, y as, sin dormir ni nada, me
avent una tras otra hasta las siete de la noche.
La vida me cambi a partir de ese momento, porque me
di cuenta lo que haba hecho y las responsabilidades que ha-
ba adquirido. Saba que de ahora en adelante las cosas eran
distintas. Los aos de entrenar como desconocida haban
terminado. Ahora era la primera mujer mexicana en ganar
el oro olmpico. Ahora era Soraya Jmenez, y mi nombre pa-
sara a la historia y se quedara ah para siempre.
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