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"Una breve historia de la Geografa" David N. Livingstone. En Rogers, A., Villes, H., Goudie, A. (Eds): Geography. Blackwell, 1992.

The Students Companion to

Traduccin: Dra. Perla Zusman. Adaptacin y correccin Lic. Gabriela Cecchetto (Ctedra de Introduccin al Pensamiento Geogrfico. Carrera de Geografa, Ffyh, UNC.) David Livingstone es profesor de geografa e historia intelectual de la School of Geosciences de la Queens University de Belfast. Se ha especializado en temas vinculados a historia de la geografa e historia de la ciencia. Es el autor del libro The Geographical Tradition (1992) donde discute algunas de las temticas resumidas en el presente artculo. El trmino geografa ha significado y significa an hoy diferentes cosas para diferentes personas. Para algunos, evoca imgenes de lugares distantes y exploradores intrpidos yendo a donde nadie haba ido antes. Para otros, el gegrafo es considerado una persona que posee un conocimiento de carcter enciclopdico referido a los ros ms largos, las montaas ms altas, las ciudades ms grandes y as sucesivamente - una suerte de atlas hablante de gran valor para los programas de preguntas y respuestas de la televisin y no mucho ms. Finalmente, existen otros para quienes la geografa es la disciplina que trabaja con diagramas y globos; se dice que, si la historia se ocupa de los hombres, la geografa se ocupa de los mapas. En realidad, es muy probable que hoy en da los gegrafos profesionales rechacen todas estas nociones del sentido comn como definiciones de la propia disciplina y proporcionarn una explicacin propia respecto a lo que estudia la geografa. No es mi intencin juzgar estas dispares afirmaciones. Todas ellas - y con seguridad muchas otras - de alguna u otra manera son interpretaciones vlidas de la geografa. Sin embargo mi propsito es dar una mirada a aquello que la gente ha considerado que ha sido la geografa por aos y trazar la evolucin de lo que me gusta en llamar "tradicin disciplinar". De acuerdo a esto, no es mi deseo defender una particular definicin de geografa, como muchos de los historiadores de esta disciplina lo han hecho, slo deseo considerar algunas de las diferentes formas en que las personas la han pensado a travs de los aos. Para llevar adelante esta tarea propongo identificar diez diferentes tipos de discursos - conversaciones si ustedes quieren - en los cuales la geografa ha estado incorporada. Seguramente mi lista no es exhaustiva. No es tampoco ste el objetivo. El centro de mi argumentacin es simple: sostengo que la geografa cambi conforme cambi la sociedad, y la mejor manera de comprender la tradicin a la cual el gegrafo pertenece es referirse a los diferentes medios sociales e intelectuales en los cuales la geografa ha sido practicada. Algunos de los temas que exploraremos sern considerados seguramente extraos o exticos, o curiosos a los ojos modernos, pero si tomamos la historia en serio deberemos aprender a comprender las geografas pasadas en sus propios contextos sin someterlas a los veredictos del siglo XX. 1. Hacia los confines de la tierra La historia de la geografa, como la de muchas otras ciencias, frecuentemente se ha remontado a la poca de los griegos y de los romanos, a figuras tales como Anaximandro, Thales, Herdoto, Estrabn, Ptolomeo, entre otros. Sus contribuciones - muchas veces de carcter matemtico - fueron importantes para el avance de la teora de la geografa. Pero fue a travs de las exploraciones de los estudiosos musulmanes - viajeros como Ibn Batuta y Ibn Khaldun -, a los viajes de los escandinavos y chinos, y a las aventuras directas de los cristianos medievales que los primeros conocimientos sobre el mundo contribuyeron al conocimiento geogrfico. Eventualmente, los exploradores europeos de los siglos XV y XVI ayudaron a transformar estas visiones dispersas y fragmentarias en un cuerpo ms o menos coherente de conocimientos sobre la superficie del globo.
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De hecho, podra sostenerse que los -as llamados- viajes de descubrimiento tuvieron una contribucin vital para el desarrollo de la ciencia occidental. Muchos de estos marinos, por ejemplo, se encontraron participando en los experimentos a escala mundial destinados a probar la adecuacin de los conceptos renacentistas heredados de la antigedad clsica. Lo que no quiere decir, por supuesto, que todos ellos se considerasen a s mismos protocientficos, muchos eran slo aventureros insaciables en altamar o ambiciosos de las abundantes riquezas secretas de los exticos reinos. Sin embargo, la informacin que reunieron contribuy a desafiar a las autoridades acadmicas del momento demostrando que las personas s habitaban el hemisferio sur o que haba variedad de plantas y animales que no se ajustaban a la taxonoma de Aristteles. Adems de todo esto, el negocio de la navegacin en su totalidad requera de tecnologas sofisticadas y de habilidades cientficas para determinar la posicin de los barcos en el mar y, ms importante an, para mapear el camino de regreso hacia los lugares seguros. Por ello no es sorprendente que el instituto de navegacin que el Prncipe Enrique estableci en Sagres en inicios del siglo XV, y que reuni a expertos en cartografa, astronoma e instrumentos nuticos, haya sido visto como un movimiento crucial en el desarrollo de la ciencia de Occidente. Los nombres de Diego Cao, Bartolom Dias, Vasco de Gama, Gaboto, Cristbal Coln, Francis Drake o Fernando Magallanes - para referirnos slo a algunos - ocupan un lugar tan importante en los primeros aos de la moderna geografa como la reedicin de la Geografa de Ptolomeo en 1410. Por supuesto que el compromiso con la exploracin no finaliz en el siglo XV. Los viajes de reconocimiento continuaron expandiendo el conocimiento geogrfico del globo a travs de los ltimos siglos, especialmente a travs de los viajes del siglo XVIII de James Cooke y de Joseph Banks en el Sudeste del Pacfico y las circunnavegaciones de naturalistas como Charles Darwin y Thomas Henry Huxley. Simultneamente, la significacin de los viajes cientficos era defendida por hombres como Alexander von Humboldt, Henry Walter Bates, Alfred Russel Wallace a travs de sus propias exploraciones a las lejanas tierras del Este y Sud de Amrica. De hecho, la Royal Geographical Society, que contribuy especialmente en la exploracin de ultramar en la poca victoriana, contina apadrinando expediciones de esta ndole. Ms an, los gegrafos siguen hablando de expediciones en otros contextos: junglas urbanas, ghettos tnicos y otros ambientes "amenazantes". As, el vocabulario de la exploracin contina capturando el espritu de ciertos aspectos de la geografa tradicional. Mi postura aqu es simple. La geografa siempre ha estado ntimamente asociada al instinto explorador. 2. La Geografa es mgica! An cuando el nuevo conocimiento geogrfico hubiera desafiado las tradiciones acadmicas previas, existieron formas de conocimiento geogrfico que continuaron confirmando creencias largamente sostenidas. As, al igual que otras ciencias que estaban surgiendo, la geografa estaba altamente implicada en diversas prcticas mgicas. Ello es evidente, por ejemplo, en el temprano desarrollo de la moderna astronoma. El inters en las estrellas fue estimulado por las preocupaciones astrolgicas y se puede observar la continuidad en estas preocupaciones entre los primeros copernicanos. Kepler, por ejemplo, consultaba su horscopo todos los das, y no era el nico. Adems, la creencia de que diversas plantas posean poderes ocultos aprovechables con fines medicinales llev a importantes descubrimientos farmacuticos y qumicos. Ms an, "gigantes" de la revolucin cientfica como Bacon y Newton revelaron un inters sustancial en estas prcticas aparentemente secretas y misteriosas. La geografa, por supuesto, no estuvo menos identificada con la astrologa y la magia vinculada a la naturaleza que otros campos del discurso. Muchos de los autores de la geografa de los primeros tiempos, como William Cunningham,
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Thomas Blundeville, John Dee, y Thomas y Leonard Digges participaban en diversos aspectos de la magia. Para autores como Dee la clave resida en el significado mstico del nmero: los mundos celestiales y terrenales se relacionaban entre s a travs de una relacin matemtica, de manera que los cambios en uno de ellos afectaban directamente al otro. Para Digges, la astrologa tena una importancia primordial, y sus investigaciones y tempranos resultados en el campo de la meteorologa formaban parte del conocimiento astrolgico, en tanto el pronstico del tiempo requera un cierto dominio del significado de los cambios celestiales en la luna, las estrellas y los planetas. Incluso para otros, especialmente para Jean Bodin y Cunningham especialmente, la diversidad del mundo de las culturas y de los hombres estaba ntimamente ligada al signo del zodaco que gobernaba la regin particular habitada por estos. Sin duda este captulo de la historia de la geografa aparecer absolutamente extrao a los ojos modernos. Pero sera un error ignorarlo, o suprimirlo, como los historiadores de la geografa frecuentemente lo han hecho, ya que demuestra el carcter aparentemente no racional del discurso en la evolucin de la disciplina. Ms an, podra afirmarse que este inters geogrfico en el misticismo contina manifestndose hasta el siglo XX. Algunos trabajos recientes han demostrado varios elementos msticos en la historia del movimiento conservacionista - finales del siglo XIX y principios del XX en figuras como Francis Jounghusband y Vaughan Cornish, por ejemplo-, e incluso actualmente la lnea de pensamiento que espiritualiza y an diviniza la naturaleza contina estando presente. 3. Un mundo de papel La explosin de conocimiento causada por los viajes de exploracin europeos trajo rpidamente nuevos desafos y logros cartogrficos. Con seguridad la ciencia de la cartografa no naci en el siglo XVI. Los diagramas de los portulanos circulaban desde haca mucho tiempo alrededor del mediterrneo y, por supuesto, ya existan numerosas descripciones simblicas del mundo en la forma de diversos Mappaemundi. Pero ahora todos los nuevos mundos deban ser reducidos al papel y ello signific nuevos desafos. Con su famosa proyeccin cartogrfica, Gerardo Mercator resolvi algunos de los problemas matemticos asociados con la transferencia de una esfera a una superficie plana. Rpidamente, cartgrafos holandeses y belgas mapearon de manera esplndida los progresos de los descubrimientos de ultramar. El desarrollo de las habilidades e instrumentos de levantamientos estuvo ntimamente asociado a estos logros y resultados. De hecho, la elaboracin de estos instrumentos fue una de las habilidades que adquiri la temprana cartografa. La realizacin de mapas fue tanto una actividad artstica como cientfica. Frecuentemente, los mapas eran muy ornamentados y hbilmente elaborados, de manera que se transformaron en objetos de arte propiamente dichos. Todo el impulso cartogrfico recibido a travs de la pintura encuentra su manifestacin ms clara en el arte holands del siglo XVII. Y esto sirve para recordarnos la temprana asociacin entre la geografa y las empresas humansticas. En los siglos siguientes la relacin entre la geografa y la cartografa se mantuvo. Los avances de los trabajos del Ordenance Survey en el siglo XIX fueron regularmente divulgados por la Royal Geographical Society; frecuentemente la geografa se encontr participando en la elaboracin de mapas temticos de los movimientos geolgicos, suelos, mortalidad, poblacin, etc.; en nuestros das los gegrafos mantienen esta tradicin al ocuparse de temticas tales como sensores remotos y cartografa digitalizada. La cuestin cartogrfica ha sido siempre importante en la geografa; tal es su relevancia que Carl Sauer afirmaba que si el gegrafo no estaba fascinado por los mapas,
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al punto de necesitar siempre estar rodeado por ellos, significaba que l o ella se haban equivocado de profesin. 4. El Universo como un reloj que trabaja Durante el despertar de la filosofa mecanicista que lleg a dominar la ciencia en el siglo XVII, se hicieron numerosos esfuerzos para mantener la integridad del discurso religioso frente a las implicaciones aparentemente naturalistas del cuadro mecanicista del mundo. Una de las estrategias ms comunes, defendida por hombres como Newton y Boyle, fue considerar que el mundo era esencialmente como un gran reloj comparable al de Estrasburgo, y era a travs de la investigacin del funcionamiento de la mquina-mundo que los cientficos podan conocer e indagar la mente del Gran Diseador. Este movimiento logstico jugara un papel clave en la evolucin de la tradicin geogrfica. Numerosos escritores del perodo iluminista desarrollaron un tipo de historia natural conocido como teologa fsica. A partir de considerar al mundo teolgicamente diseado y providencialmente controlado interpretaban que su ambiente era una revelacin funcional del propsito divino. En los escritos de Thomas Burnet, John Ray, John Woodward, William Derham, as como en los trabajos de William Paley, el mundo de la geografa, su forma fsica y orgnica, era visto como expresin de la naturaleza de Dios. Por supuesto que estos practicantes de la teologa natural tenan diferencias entre ellos, tanto en relacin a los detalles como a las estrategias, pero contribuyeron a desarrollar una historia de la visin de la naturaleza como un sistema holstico, una especie de cuadro ecolgico que enfatizaba las interrelaciones e interdependencias entre los organismos y el ambiente. Aqu la imagen de lucha entre la ciencia y la religin se transform en algo as como una historia de ficcin. A pesar de ello hubo gegrafos como Bartholomaus Keckermann en Alemania (autor del Systema Geographicum) y Nathanel Carpenter en Inglaterra (autor de Geography Delineated Forth) cuyos compromisos con la teologa de la Reforma los impuls a rechazar la autoridad eclesistica en materia cientfica y a defender la liberacin de la ciencia de la censura escolstica. Esta particular trayectoria intelectual sirvi para alimentar el pensamiento geogrfico a travs de los siglos siguientes. En el siglo XIX Karl Ritter fue un ejemplo de estas posturas y la visin ritteriana se propag por los Estados Unidos a travs de su devoto discpulo, Arnold Guyot. Adems existen evidencias del pensamiento teolgico en los trabajos de Mary Somerville y David Thomas Ansted en Inglaterra, y Matthew Fontaine Maury y Daniel Coit Gilman en los Estados Unidos. En realidad H.R. Mill, en su escrito de 1901, estaba en lo cierto al afirmar que las formas de razonamiento teolgicas eran " tcitamente aceptadas o explcitamente profesadas por casi todos los escritores de teora de la geografa". Ms recientemente, esta visin teolgica nos llega a travs de los trabajos del gegrafo holands De Jong, en los que la geografa contina operando subordinada a la teologa. 5. En servicio activo Como acabamos de ver, la geografa se habra subordinado a los fines teolgicos, Sin embargo su funcionalidad respecto a otros fines externos no acaban aqu. A travs del siglo XIX frecuentemente se la reconoci como la "ayudante de campo" del militarismo, del imperialismo, del racismo y sin duda una de las anfitrionas de todos los otros ismos. Se sabe de forma generalizada que los mapas eran un complemento vital para la preparacin armamentstica y la guerra, y no es sorprendente que la geografa institucional haya florecido en primer lugar en las escuelas militares. An ms, si nos remontamos a la prehistoria del Ordenance Survey, sus orgenes pueden encontrarse en las necesidades de la Inglaterra de la era Jacobina. De igual modo, en el siglo XX, gegrafos como Isaiah Bowman participaron en la poltica americana de reconstruccin de la Europa de la pos-guerra.
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Por las mismas razones, la expansin britnica de ultramar despert un nuevo inters en los propsitos funcionales de la geografa. A comienzos de 1830, la necesidad de la existencia de la Royal Geographical Society de Londres fue defendida en su reunin inaugural con el argumento de que la geografa era vital para el xito imperial de Inglaterra como nacin martima. De hecho hubo y contina habiendo un debate importante en la geografa inglesa, sin mencionar la geografa alemana y americana, en torno al tema de la aclimatacin, ya que la cuestin de la adaptacin del blanco al mundo tropical y subtropical tena un importante significado internacional. Aqu, los gegrafos trabajaron en conjunto con expertos mdicos para delinear las implicancias de los factores climticos. De esta manera, mantuvieron viva una antigua tradicin, retomada por Montesquieu, que explica lo cultural en trminos de lo natural. Adems, ciertos aspectos de la teora geogrfica se prestaban para su manipulacin. El determinismo ambiental - una doctrina que enfatiz el poder de amoldamiento a las condiciones fsicas - poda ser utilizado para una gran gama de propsitos. Algunos autores encontraron en el determinismo ambiental la justificacin de las ideologas raciales; de hecho las cuestiones raciales fueron tema recurrente en los textos geogrficos de fines del s. XIX y comienzos del XX, y -en algunos casos- tambin posteriormente. Otros autores vieron en l una doctrina con potencial estratgico. Halford Mackinder, por ejemplo, desarroll una teora del poder poltico mundial que dependa fundamentalmente del control de una porcin particular de espacio en el Viejo Mundo. Friedrich Ratzel en Alemania construy una teora orgnica del estado basada en la nocin del Lebensraum, destacando que el carcter y destino del Volk estaba altamente ligado a un rea definida del Raum1. En Estados Unidos la visin ratzeliana fue difundida a travs de los trabajos de Ellen Semple, quien la us para diagramar el curso necesario de la historia americana, mientras que Ellsworth Huntington consider al clima como el principal motor de la civilizacin. En todo esto, as como en las idas y venidas del determinismo de Griffith Taylor, los lazos constitutivos entre la geografa terica y social se despliegan en forma evidente. Esto no significa, por supuesto, que el determinismo geogrfico como precepto fuera solamente una ideologa social. Pero significa reconocer que existe una historia social de las ideas geogrficas as como tambin una de carcter puramente cognitivo. 6. El ritual de la regionalizacin An cuando el determinismo geogrfico, de una forma u otra, se propag como el fuego en un bosque entre los gegrafos profesionales, existieron tambin autores que insistan en la capacidad de las culturas humanas para transformar el medio natural y no permanecer apegadas al determinismo de la naturaleza. En Inglaterra H. J. Fleure enfatiz la importancia de la accin humana en la modificacin del ambiente y, de esta manera, consigui dejar de lado la preocupacin convencional en relacin a las regiones naturales, para analizar la significacin de las zonas de transicin de las culturas de contacto a travs de la historia. Ms an, algunos autores como A. J. Herbertson, en cuya geografa el concepto de regin natural ocup un lugar estratgico, reconocieron sin embargo la sutil interaccin entre el ambiente, la herencia y la conciencia en la produccin de patrones geogrficos de diversidad humana a travs de la faz de la tierra. En ambos autores, la corriente idealista en la perspectiva evolucionista lamarckiana - un modelo evolutivo que enfatizaba la significacin de la fuerza de la vida y el deseo - tena una importancia fundamental.
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-El trmino Raum suele ser traducido como espacio o rea. Sin embargo para autores como Murphy (1994:176) esta traduccin pierde todos los matices que suele atribursele al trmino en alemn. En este idioma, Raum combinaba topografa, clima, potencialidad para las actividades agrcolas, acceso martimo y otros elementos que, junto a una poblacin dada o Volk, crearan una unidad mstica de la cual se derivara el estado. Ver Murphy D. (1994) "Geopolitical Rhetoric in German Revanchism". En Smith, N., Godlewska, A. Geography and Empire, Blackwell, Oxford. (N.de la T). 5

Otra tendencia de crtica medioambiental provino de una fuente conceptual diferente desarrollada a fines del siglo XIX y comienzos del XX, reconocida como la vibrante tradicin de la geografa cultural francesa asociada a Vidal de la Blache. Para Vidal y los vidalianos, el ambiente deba ser visto no como una fuerza determinante sino ms bien como un factor limitante, es decir, que estableca los lmites de las posibilidades culturales. El posibilismo, nombre con el cual fue reconocida esta doctrina, tambin puso el nfasis en la geografa como la ciencia de las regiones humanas, porque consideraba que era en las condiciones especficas del medio que los diferentes genres de vie modos de vida- encontraban su expresin. Una tercera lnea de la crtica determinista provino de Carl Sauer y la escuela de Geografa Cultural de Berkeley en los Estados Unidos. Aqu la inspiracin se deriv menos de la biologa evolucionista y ms de la antropologa cultural; y sus simientes pueden encontrarse en la antropologa de Franz Boas. Boas haba comenzado su carrera acadmica como gegrafo fsico pero se volc a la antropologa cuando su trabajo entre los Inuit lo llev a cuestionar el determinismo ambiental. Este dbil relativismo cultural que Boas sostuvo lleg a Sauer a travs de sus colegas antroplogos de Berkeley y, sobre estas bases, Sauer enfatiz la importancia de las culturas materiales residuales como artefactos histricos de la diversidad cultural. Ms all de las diferentes aproximaciones, todos estos gegrafos compartan la concepcin de que la geografa que se ocupaba de los estudios regionales. Y esta perspectiva de la geografa recibi la bendicin de la influyente obra de Richard Hartshorne, The Nature of Geography, en la cual defenda de forma apologtica este enfoque a partir de una revisin de las fuentes histricas, particularmente las alemanas. De esta manera la nocin de la Geografa como "un ritual de regionalizacin" proporcion un paradigma que an gobierna gran parte del trabajo geogrfico, sea a travs de las contribuciones cualitativas de aquellos escritores que hablan de una personalidad regional, o de los estudios cuantitativos de los practicantes de la ciencia regional. 7. La intermediaria Entre los esfuerzos por delinear para la geografa una porcin de un territorio cognitivo - un sector de espacio conceptual dentro del esquema ontolgico de las cosas - estuvieron los de aquellos autores que se inclinaban por enfatizar su rol funcional. Sostenan que la geografa era un saber integrador por excelencia, que cuidaba del estudio de la naturaleza y la cultura bajo una disciplina paraguas. W. M. Davis, por ejemplo, recordaba que en su explicacin del ciclo de erosin senta que la geografa fsica estaba incompleta sin una ontografa, sin su contraparte humana. Esta funcin de intermediaria era valiosa en numerosos contextos. Por un lado, tanto en Inglaterra como en Estados Unidos, se recurra a ella para justificar a la geografa como una disciplina acadmica coherente. De hecho, Halford Mackinder en Inglaterra sostena que sta era la nica forma en que poda concebirse a la geografa como ciencia causal. En los Estados Unidos, Isaiah Bowman defenda la misma perspectiva. Por otro lado, este papel de disciplina puente entre lo natural y lo humano frecuentemente adquiri la forma de un fuerte compromiso con la temtica de los recursos. En Amrica las races de la tradicin geogrfica se remontan a figuras tales como Nathaniel Southgate Shaler y George Perkins Marsh y, ms tarde, a J. Russell Smith, cuyas contribuciones fueron revitalizadas a comienzos del siglo XX por aquellos gegrafos que buscaban recobrar la tradicin de la sensibilidad ambiental. Para algunos de estos autores este nfasis llev a la reafirmacin histrica del "papel del hombre en la

transformacin del aspecto de la tierra" 2 , para otros, las necesidades futuras promovan un compromiso con los sistemas de anlisis ambiental o los sistemas ecolgicos energticos en un intento por modelar el cambio en la interfase hombre-naturaleza. Actualmente, frente a la agudizacin de la crisis ambiental, algunos gegrafos como Timothy ORiordan y Andrew Goudie se han esforzado por situar esta tradicin en la vanguardia del discurso geogrfico. Ms an, y en relacin a la identidad institucional, no deja de tener significacin el hecho de que las universidades o escuelas de geografa se encuentren en las escuelas de estudios ambientales. 8. Una ciencia del espacio En tanto algunos autores identificaron la esencia de la geografa en su nfasis por la integracin regional, tambin existieron aquellos que consideraron que el nfasis en los lugares careca de rigor metodolgico. Para estos, todo el discurso respecto de superar el vaco entre las ciencias y las humanidades apareca apenas como algo ms que retrica poltico-acadmica, y la idea de la personalidad regional era considerada francamente poco cientfica. Fred Schaefer lider el ataque con su artculo "Exceptionalism in Geography" publicado en los Annals of the Association of American Geographers en 1953. La crtica de Schaefer buscaba transformar a la Geografa en una verdadera ciencia sosteniendo que ella se convertira en una disciplina explicativa a travs de la bsqueda de leyes, interesndose en leyes universales y no en las especficamente regionales, o -como el mismo sealen las "excepcionalidades". El trabajo de Shaefer es comnmente considerado como el smbolo de la introduccin del positivismo lgico en la disciplina, y su currculum fue defendido en la obra de William Bunge, Theoretical Geography, de 1962, y en la Explanation in Geography de David Harvey, publicada a finales de esa dcada. De esta manera nace la idea de una geografa como ciencia de la distribucin espacial -del anlisis locacional, como se la ha denominado frecuentemente-. Rpidamente figuras como W. L. Garrison en Amrica y Peter Haggett en Inglaterra introdujeron varios teoremas que buscaron explicar el comportamiento econmico locacional, recreando dentro de la disciplina las teorizaciones econmicas tempranas de Von Thnen, Alfred Weber, Walter Christaller y August Lsch en particular. Con la definicin de la geografa como una ciencia espacial se desarroll toda una parafernalia de mtodos y tcnicas cientficas, y fue entonces que la geografa recibi su ms moderna iniciacin en el mtodo cientfico y en las tcnicas estadsticas. Esto no significa, por supuesto, que la geografa desconociera el uso cuantitativo; en realidad sus races como una prctica matemtica se remontan como mnimo al perodo de la revolucin cientfica en el siglo XVII. Ni significa tampoco que toda la geografa haya entrado en la corriente cuantitativa; muchas reas de la tradicin geogrfica permanecieron inmunes a la propia estadstica. Pero el positivismo hizo incursiones sustanciales en la teora y prctica geogrfica a partir de la dcada del cincuenta, y pueden pensarse una variedad de razones para entender el relativamente tardo bautismo de la geografa dentro de la filosofa positivista. Las posturas de Harvey, un marxista converso, representaron, al menos en Amrica, un intento estratgico montado por algunos gegrafos para escapar de las sospechas polticas que cayeron encima de las ciencias sociales en la era posmacartista: refugiarse en la seguridad del ruido de los nmeros. Esta presin, pienso, podra servir para explicar con seriedad la necesidad percibida por los gegrafos de incorporar una serie de habilidades que estimularon la fuerte preocupacin profesional por crear una ciencia del espacio.

-En el original "Mans role in changing the face of the earth", nombre que recibi el simposio realizado en los Estados Unidos en 1956 con la participacin en su organizacin de Carl O.Sauer, Marston Bates y Lewis Mumford (N.de la T.). 7

9. Las estadsticas no sangran Cualesquiera que hayan sido las causas de la cuantificacin en geografa, las dcadas recientes han sido testigos de una serie de ataques al positivismo desde diferentes perspectivas. La afirmacin de que todo procedimiento cuantitativo tiene una base ideolgica desde su inicio proviene de la crtica radical. El argumento aqu es que manteniendo a la geografa como en una especie de clculo espacial, una tcnica geomtrica que representa distribuciones, se dejan de lado e ignoran cuestiones fundamentales como participacin poltica y equidad. Como consecuencia de esto, varios gegrafos radicales contemporneos se identificaron a s mismos dentro de una linaje de la geografa que se remontaba a figuras tales como Elise Reclus, Peter Kropotkin y Karl Wittfogel, quienes abogaban enrgicamente por un compromiso social. Dentro de este escenario, que en s mismo no es uniforme, se le otorga un papel determinante a la estructura econmica. Ya sea investigando la significacin de la segregacin residencial, las vicisitudes del sistema econmico mundial o el cambio histrico del feudalismo al capitalismo, el mvil que les otorga significacin se reafirma a s mismo. En otra perspectiva se sitan los gegrafos humanistas. Estos insisten en que la clasificacin cuantitativa de los datos econmicos y otras actividades han deshumanizado la geografa al ignorar y suprimir la accin humana. Las estadsticas simplemente no estn hechas de carne y hueso, y las mltiples facetas de la experiencia humana - miedo, imaginacin, emocin - no son tenidas en cuenta. Y estos gegrafos han considerado que su rol era dejar el mundo geogrfico abierto al lado artstico de su historia a travs de la indagacin de los textos literarios y la defensa de la subjetividad del sujeto. Las mediaciones de Yi-Fu-Tuan en la topophilia y la topophobia, las excursiones de David Ley en la mentalidad de los habitantes de los ghettos de la ciudad, o la inclinacin de Leonard Guelks hacia la filosofa idealista de Collingwood son slo algunas de las corrientes que se han desarrollado recientemente en la disciplina. Nuevamente, sus protagonistas se apresuran a declarar que su propuesta no es nueva ni completamente diferente: algunos autores sostienen que la temprana geografa del comportamiento de J.K. Wright, David Lowental y William Kirk otorgaban un papel clave a la experiencia subjetiva, mientras que otros -ignorando las aspiraciones de Vidal por otorgar a la geografa humana el carcter de ciencia natural - hablan de una revitalizacin de la tradicin vidaliana. 10. Todo est en su lugar

Los diferentes nfasis en el papel de la estructura social y de la accin humana en el anlisis de los fenmenos geogrficos han llevado recientemente a preguntarse si el privilegio explicativo debe ser otorgado a alguno de los trminos de esa ecuacin. En la bsqueda por encontrar un camino que supere este impasse, algunos gegrafos se han volcado a la teora de la estructuracin formulada por el socilogo de Cambridge Anthony Giddens. Este anlisis de la formacin social y de la transformacin ilumina la interrelacin entre ambas fuerzas: los seres humanos se encuentran a s mismos en circunstancias estructurales que no han elegido, pero a travs del ejercicio de su propia accin, pueden hacer algo para producir el cambio. La interaccin inacabable entre agente y estructura provee el poder motor para la transformacin social. La geografa entra en este cuadro debido a la necesidad de proveer de una base terrestre a este modelo general de cambio histrico. La forma en que esta interaccin entre estructura social y accin humana se da es evidentemente diferente y cambia segn el lugar, y depende en forma crucial de la particular arena donde se produzca este encuentro. As, los gegrafos que

otorgan un significado importante a lo local 3 solicitan de forma creciente la geografizacin de la teora social. Este renovado nfasis en la significacin del lugar 4 ha sido estimulado por un conjunto de desarrollos filosficos y sociales. Los detalles no son de nuestro inters aqu, pero cabe destacar que la idea del pluralismo cultural y epistemolgico hoy aparece como insoslayable. La fragmentacin del conocimiento, la diferenciacin social y las preocupaciones respecto de la racionalidad cientfica se han fusionado para reafirmar la importancia de lo particular, de lo especfico, de lo local. Y es en este ambiente intelectual y social donde el nfasis que la geografa pone en la categora de lugar ha sido considerado de gran potencial. Una vez ms, la naturaleza constitutiva de la relacin entre el dominio interno de la geografa y el contexto externo es claramente evidente. Conversaciones Geogrficas Es poco lo que puede decirse en conclusin. He sostenido a lo largo de este trabajo que la tradicin geogrfica, como las especies, ha evolucionado y se ha adaptado a los diferentes ambientes intelectuales y sociales. La geografa, como lo hemos afirmado inicialmente, ha significado diferentes cosas para diferentes personas en diferentes tiempos y en diferentes lugares. Ha empleado diferentes vocablos para adaptarse a diferentes propsitos, desde la magia, la teologa, hasta la ciencia y el arte. Algunas veces estos discursos han entrado en conflicto, otras veces se han reforzado mutuamente. Algunas veces, estas conversaciones han alcanzado a una variedad de gegrafos, otras veces slo un grupo selecto ha tomado parte en ellas. Sea cual sea la forma, lo que resulta importante al contar la historia de una tradicin a la cual pertenecen los gegrafos es que se necesita un reconocimiento de la integridad de cada uno de estos discursos diversos en sus propios trminos. De otra forma, la historia y el futuro de la geografa sern esclavizados por los partidarios apologistas que desean monopolizar - incluso capturar y conducir - la conversacin, para servir a sus propios intereses sectarios.-

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- En el original locale (N. de la T.) - En el original place (N. de la T.) 9