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DISTRIBUCION DE LINUX

Una distribucin Linux (coloquialmente llamada distro) es una distribucin de software basada en el ncleo Linux que incluye determinadospaquetes de software para satisfacer las necesidades de un grupo especfico de usuarios, dando as origen a ediciones domsticas, empresariales y para servidores. Por lo general estn compuestas, total o mayoritariamente, de software libre, aunque a menudo incorporan aplicaciones o controladores propietarios. Adems del ncleo Linux, las distribuciones incluyen habitualmente las bibliotecas y herramientas del proyecto GNU y el sistema de ventanasX Window System. Dependiendo del tipo de usuarios a los que la distribucin est dirigida se incluye tambin otro tipo de software como procesadores de texto, hoja de clculo, reproductores multimedia, herramientas administrativas, etctera. En el caso de incluir herramientas del proyecto GNU, tambin se utiliza el trmino distribucin GNU/Linux. Existen distribuciones que estn soportadas comercialmente, como Fedora (Red Hat), openSUSE (Novell), Ubuntu (Canonical Ltd.), Mandriva, y distribuciones mantenidas por la comunidad como Debian y Gentoo. Aunque hay otras distribuciones que no estn relacionadas con alguna empresa o comunidad, como es el caso de Slackware. HISTORIA Antes de que surgieran las primeras distribuciones, un usuario de Linux deba ser algo experto en Unix; no solo deba conocer qu bibliotecas y ejecutables necesitaba para iniciar el sistema y que funcionase, sino tambin los detalles importantes que se requieren en la instalacin y configuracin de los archivos en el sistema. Las distribuciones Linux comenzaron a surgir poco despus de que el ncleo Linux fuera utilizado por otros programadores adems de los creadores originales. Exista mayor inters en desarrollar un sistema operativo que en desarrollar aplicaciones, interfaces para los usuarios o un paquete de software conveniente. Entre las distribuciones ms antiguas se incluan: Dos discos denominados H J Lu's Boot-root con el ncleo y un mnimo de herramientas para utilizar. MCC Interim Linux, que se poda descargar en un servidor pblico FTP de la Universidad de Mnchester en febrero de 1992. TAMU, creado por entusiastas de la Universidad de Texas A&M al mismo tiempo que SLS SLS (Softlanding Linux System). Yggdrasil Linux cre el primer CD-ROM de una distribucin Linux. SLS no estuvo bien mantenida; as pues, Patrick Volkerding lanz una distribucin basada en SLS a la que llam Slackware; lanzada el 16 de julio de 1993.1 Esta es la distribucin ms antigua que est en desarrollo activo. Los usuarios vieron en Linux una alternativa a los sistemas operativos DOS, Microsoft Windows en la plataforma PC, Mac OS en Apple Macintosh y las versiones de uso bajo licencia (de pago) de UNIX. La mayora de estos primeros usuarios se haban familiarizado con el entorno UNIX en sus trabajos o centros de estudios. Estos adoptaron GNU/Linux por su estabilidad, reducido (o nulo) coste y por la disponibilidad del cdigo fuente del software incluido. Las distribuciones eran originalmente una cuestin de comodidad para el usuario medio, evitndole la instalacin (y en muchos casoscompilacin) por separado de paquetes de uso comn, pero hoy se han popularizado incluso entre los expertos en ste tipo de sistemas operativos (UNIX/Linux). Si bien, histricamente, Linux estuvo mejor posicionado en el mercado de los servidores, distribuciones centradas en la facilidad de instalacin y uso, tales como Fedora, Mandriva, OpenSuSE, Knoppix y Ubuntu, entre otras, han logrado una mayor aceptacin en el mercado domstico.

Distribuciones populares
Entre las distribuciones Linux ms populares se incluyen: Arch Linux, una distribucin basada en el principio KISS, con un sistema de desarrollo continuo entre cada versin (no es necesario volver a instalar todo el sistema para actualizarlo). CentOS, una distribucin creada a partir del mismo cdigo del sistema Red Hat pero mantenida por una comunidad de desarrolladores voluntarios. Debian, una distribucin mantenida por una red de desarrolladores voluntarios con un gran compromiso por los principios del software libre.

Fedora, una distribucin lanzada por Red Hat para la comunidad. Gentoo, una distribucin orientada a usuarios avanzados, conocida por la similitud en su sistema de paquetes con el FreeBSD Ports, un sistema que automatiza la compilacin de aplicaciones desde su cdigo fuente. gOS, una distribucin basada en Ubuntu para netbooks. Knoppix, la primera distribucin live en correr completamente desde un medio extrable. Est basada en Debian. Kubuntu, la versin en KDE de Ubuntu. Linux Mint, una popular distribucin derivada de Ubuntu. Mandriva, mantenida por la compaa francesa del mismo nombre, es un sistema popular en Francia y Brasil. Est basada en Red Hat. openSUSE, originalmente basada en Slackware es patrocinada actualmente por la compaa Novell. PCLinuxOS, derivada de Mandriva, paso de ser un pequeo proyecto a una popular distribucin con una gran comunidad de desarrolladores. Puppy Linux, versin para equipos antiguos o con pocos recursos que pesa 130 MiB. Red Hat Enterprise Linux, derivada de Fedora, es mantenida y soportada comercialmente por Red Hat. Slackware, una de las primeras distribuciones Linux y la ms antigua en funcionamiento. Fue fundada en 1993 y desde entonces ha sido mantenida activamente por Patrick J. Volkerding. Slax, es un sistema Linux pequeo, moderno, rpido y portable orientado a la modularidad. Est basado en Slackware. Ubuntu, una popular distribucin para escritorio basada en Debian y mantenida por Canonical. Dragora y Trisquel, que van adquiriendo importancia entre las distribuciones que solo contienen software libre. Canaima, es un proyecto socio-tecnolgico abierto, construido de forma colaborativa, desarrollado en Venezuela y basado en Debian. El sitio web DistroWatch ofrece una lista de las distribuciones ms populares; la lista est basada principalmente en el nmero de visitas, por lo que no ofrece resultados muy confiables acerca de la popularidad de las distribuciones.

Distribuciones especializadas
Otras distribuciones se especializan en grupos especficos: OpenWrt, diseada para ser empotrada en dispositivos enrutadores. Edubuntu, un sistema del proyecto Ubuntu diseado para entornos educativos. LULA, distribucin acadmica para universidades. Proyecto LULA. MythTV, orientada para equipos multimedia o grabadores de vdeo digital. Musix, una distribucin de Argentina destinada a los msicos. mkLinux, Yellow Dog Linux o Black Lab Linux, orientadas a usuarios de Macintosh y de la plataforma PowerPC. 64 Studio, una distribucin basada en Debian diseada para la edicin multimedia. ABC GNU/Linux, distribucin para la construccin de clusters Beowulf desarrollado por Iker Castaos Chavarri, Universidad del Pas Vasco.