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Eduardo Crespo Surez

EDUARDO CRESPO SlJAREZ


INTRODUCCION
A LA PSICOLOGIA SOCIAL
;iJ7 EDITORIAL UNIVERSITAS, S. A.
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INDICE
lNTRonUCCl," .................... . 11
CAPlTuLO 1. SOBRE LA IJ.","KJN DE I.A P;!COLO(,JA "X"IAL .. .... 15
CAPITL'LO 2. LA H'STRICA D> 'A P"COLOOJA SO
C!AL ................................................................................. . 25
Algunas consideraciones previas ............ 25
Antecedentes histrico, de la p,icologia social: el pensamiento
moderno y el origen de las ciencia, wcialcs . ............... 2H
Planteamientos psicosociolgicos en la naciente sociologa .......... 38
Planteamientos psico"JCiolgicos en la nacienle p;icologia 49
inicios de la psicologa social..................... ............ 53
La psicologa social en la primera mitad de ,iglo ......... . ........... 65
La psicologa social moderna. ............... .................. ............. 79
La crisis de la psicologa >ocial .. ..................... ............... H7
La psicologa Mlcial en la aClualidad . 96
Algunas reflexione' ,obre la hi,toria de la p,jcologa social 103
CAPlULO 3. LA '''TERAn"),, DESDE u. DE VI'lA P;ICOSO
CIAL 107
La accin social como conducta ........ .. ................. IOH
El concepto wcberiano de acci(n ............... ........... 111
La interaccin simblica: Gcorge H. Mead ......................... 114
El cOllcepto de actiVIdad en la psicologa rusa ....... .... 116
La accin diseur,iva ............. ................ . ............ ............... 120
La accin comunicativa .................. .................. 125
Comentarios finales sobre el conccplo de interaccin ;ocial 12H
9
CAPTULO 4_ EL CONOUMI",nO DESDE eL .',N ro DE VISTA'()('lAL. 131
El modelo intraperwnal del conocimiento ,.",, __ ................. 132
La M)ciologizacin de lo, modelos intmpersonales: old proceso al
contenido ............... __ ".............. ___ ............... 136
Un enfoque interpersonal y social del conocimiento .............. 145
El conocimicnto desole el punto de ,i,ta pragmati,ta y del intcrac-
cioni;mo _................... "........... 145
CWI[l;[O 5. [OKESSODRlLl
El conocimiento posible: explicaciones de la social
La e"plicacin eau,a]; la posicin empirista heredada " ............ ..
Las intencionales ....... ..
Entre el objetivismo y el subjelivi8mo
e final .. " _".. .......... .. ... ____ ............ .. ____ ........... .
R", ERE'ICIA, BJ HI IOGRAFIC-\S
!O
163
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1%
200
203
INTRODUCCION
Esta obra pretende ser una introduccin a la psicologa social, no
tanto porque en ella se pueda encontrar un compendio o resumen de lo
que se ha hecho en e._te mbito del saber, cuanto por surgir como refle,
xin a partir de una pregunta introductoria primera. Esta pregunta ,e
refiere al sentido que hoy en da tiene hacer p._icologa 8ocial.
La respue._la a esta pregunta puede obviarse y remitirse ,implemente
a la existencia de una serie de prcticas investigadoras y docente, yadm-
tir que, pue8to que existen. dcben Ser racionale' y legtimas. Mi posicin,
sin embargo, e, otra. Considero que la psicologa ,ocial e8 una prctica
social que no es exterior a la realidad sobre la que se aplica. Por ello, e8
uu tipo de activIdad permanentemente necesitada de autorreflexin
como parle de su propio conocimiento.
En cierto modo el objeto de la psicologa social es un ohjeto inventa-
do o, de modo ms exacto, es un objdo coo8lruido. En el primer captu-
lo, sobre la ddnicin de la psicologa sociaL pretendo poner de mani-
fie.\to, entre Olr,,-, COSa8. que la psicologa social. cOmo actividad
cientfica que pretende ser, no _e define por un temtorio sino por un
punto de vi,ta y ese punto de Vl>la, tradicionalmente, ha sido caracteri.1-
do como el de la interaccin social.
El resto de la obra se dirige, justamente, a plantear cmo la forma en
que Se entienda la accin social va caracteri7ando puntos de vIsta dife-
renles. con 1m cuale8 la realidad SOCIal que se e,tudia aparece con textu-
ras distintas. En el captulo ,egundo he intentado situar la psicologa so-
cial en el marco de preocupacione, ,,,ciale, y epi8tmicas en el que se ha
ido histricamente configurando. Esta configuracin es doble: por una
parte se ha Ido desarrollando un conjunto de saberes, tant" tericos
como prcticos. sobre la _ocial de la i>ubjetividad, lo que ha
dado lugar a la progre8lva contiguracin de varias psicologs i>ociales, de
las cuales, la caracterizada como un estudio de las leyes prelendidamente
jj
universales que rigen el comportamiento 8Ocial, ha sido predominante.
Pero, a mi entender, han existido varias psicologas SOCIales y pueden
existir otras diferentes. El problema no puede ser de tipo burocrtico y
gremial (estar o no adscrito a un rea de conocimiento o a un colegio
profesional) sino terico. Mi opinin es que para re'pondcr a muchas de
la.; prcguntas que nos ocupan (sobre la idcntidad, los la soctali-
zacin etc.) hay quc huscar las respuestas all donde se produzcan y con
frecuencia. hoy en da, encuentro ms su.'tanllvidad y potencialidad ex-
plicallva en que, formalmente, no 'e generan y publican cn el
rea de la psicologa social. En realidad, esto no tiene nada dc extrao.
ya que considero quc la psicologia social es una ciencia social -ciena-
mente COn ,us propias tradiciones y aportaciones- pero Ilunca ,eparable
de lo:, otros saberes cientifico-sociale.l.
El capitulo tercero lo he dedicado a una reflexin sobre el concepto
articulador del punto dc vista psicosoclal, el de accin e nteraccin so-
cial. No he pretendido hacer un trabajo exhaustivo sobre el mi,mo, en el
que se pasase revista a todas las principales teorias de la accin (hay au-
,eneias tan notables como la de ParSOIlS), sino intentar apuntar la proble-
mtica del significado en la configuracin de una serie de teorias. mnlo
psicolgicas como sociolgica', en las que podra fundamentarse la PSI-
cologa social.
Si la configuracin semitica de la accin es un elemento importante
en el acercamiento p,icosocial de la accin, lgico complemento es el
estudio de la actividad cognoscitiva que permite tal configuracin. No cn
vano la mayor parte de las investigaciones en psicologia social son de ti,
po cognitivo, bien cn .'u temtica (percepcin :,ocial, actitudes etc.) o en
su enfoque. No podra ser de otra manera, ya que la constitucin ,ocial
de la subjetividad cristaliza. fundamentalmente, como significatividad. A
ello he dedicado cl captulo cuarto, ",bre e! conocimiento desde un pun-
tn de vista psicosocia].
Exilte un captulo implCIto en toda la obra} que hace referencia al
sujeto de la accin, al actor ,ocial. Segn el conccpto que se tenga de la
accin y de! conocimiento. se tendr un modelo (terico y poltico) de!
sujeto. El concepto de sujeto es, tal como indico al hablar de la hi.,toria.
un concepto moderno que no puede considerarse como un hecho incon_
trovertible. Nuestra.1 teoras p,icosociales se manejan con muy distinto,
modelos de sujeto. Existe una teora con un sujeto inexistente (el COIl-
duclismo, por ejemplo) y una tcora con un sUJcto univenal (las teoras
sobre procesos cognitivos regidos por leyes universales y ahistricas)
pero existen, igualmente, teoras interaccionistas, donde el sujeto :,e en-
tiende como identidad comunicacionalmente construida y teora., no
identitaria." donde el sujeto se entiende dialgicamente situado/con,-
12
truido. A todas ellas ._e ha hecho referencia a lo largo de la ohra, pero tal
vez., en el futuro. convendra explicitarlas de modo ms preciso, con un
apartado dedicado a este tema.
Conforme el punto de vi8ta que 8e adupte, ,e mantienen, cun8eCUen-
temente, diferente, pretensione\ de conocimiento. A una reflexin ,obre
estas pretensiones he dedicado el ltimo captulo. A mi entender. el pro-
blema de la psicologa social no es un problema metdico-tcnico, no se
trata de ,aber ,i el mtodo experimental e._ hueno o malo, ha_amento de
la cientificidad o mstrumento de la banalidad. La cuestin estriba, ms
bien, en qu se pretende saber y, posteriormente, cmo es posible ese sa-
ber. A lo largo de la ubra he pretendido poner de manifie"to la8 di;lnta,
concepcione._ 'lue de la tarea psicosociolgica se tienen entre lo, cientfi-
cos. En mi opmin la psicologa social es una ciencia socIal y, como tal.
vinculada -y partcipe- a la definicin colectiva de su propio objeto de
preocupacin} e._tudio. En ello estriba Su inters y tambin sus limite_o
13
Captulo 1
SOBRE LA DEFINICION
DE LA PSICOLOGIA SOCIAL
Al intentar definir una disciplina, eOfiJO la p,icologia la pnme-
ra cuestin que se plantea es la legitimidad misma de la tragmentacin
del saber en y disciplina" La posicin que aqui se mantiene
es que la distincin entre di,ciplinas cs una eue8ti')fi permanentemente
abierta, es decir, no resoluhle de una vez por toda" y menos de un modo
previo, por medio del recurso a algn tipo ue criterio indiscutible, La de-
finicin de una ciencia e:.t vinculada al continuo proceso de autorrctlc
xin erlica que el conocimiento elCntifico wpone.
Fl considerar la ddifilcin de la p,icologa social como una cue,tin
ahierta supone que esta definicin no la cntendemo, en trminos gcopo-
lticos sino La ddinicin de un determinado campo del
saber e8 entendiua en trminos geopoliticos cuando sc plantea como in-
dependenCIa terntoria!. Esta es la opinin de quienes piensan que a cada
ciencia le corresponue como objeto de estudio una parcela o terntorio
de la realidad, Se considcra, as, que la realidad que sc estudia no e, pro-
blemtica en su conslltucin como tal realidad y, por tanto. se la supone
parcelab1c en trminos territoriales o fenomnic08. El poltico de
esta fragmentacin territonal se manifie,ta ms como un problema pro-
fe8ional que ciemfico, como un conflicto de poder para dirimir "ohre la
inclusin/exclusin de mnocimicntos y pel>ona., dentro dc gremios y
colegios profe,ionalc"
A mi entendcr, sin embargo, una cienCIa no se define y legitima por
la existencia de una parcela de la reahdad que 8ea 'u objeto cxclusivo de
estudio_ El objeto de una ciencia no el> tanto una cosa o parcela de la rea-
lidau sino un llPo de relacin, En el dc la psicologia social ohjeto
lo constituye modo de relacin, la interaccio social. quc es un tipo
de vinculo con el que caracterizamos a los ,ere, humanos. Este tipo de
15
relacin no con'tituye un objeto de estudio que sea excluycnte o exclusi-
vo respccto a otras ciencias sociales. La psicologa social, tal como la cn-
tendemos. no es tanto quc sea intenlsciplinar, fruto de la conjuncin dc
varias SlJlO Ijue cs ms bien transdisciplinar, es decir. ajena a
la delimitacin de disciplinas.
La caracterizacin o definicin de la psicologa social se cntiendc.
por tanto, como fruto de un trabajo terico y epistemolgico Ijue. como
tal. siempre est abierto. Cuando una actividad cientfica se define y jus-
tifica por una reflcxin sobre sus fundamentos cllo implica quc se consi-
dere la existcncia de formas posible:. dc concebir dicha activi_
dad cientfica. No eXIsten, pues. a nuestro entendcr. una sino varia,
psicologas sociales posibles, segn los presupucstos con los que se tra-
baje.
Segn el punto de vista quc alju se mantiene los limites cntre asigna-
turas son fluidos, cuando no, a vcces, arbitrarios. Admitir e:.ta fluidez ge
nera. en cierto modo, la inseguridad propta de qUlcn no ticne una parcela
o rincn en que moverse con absoluto dominio, pero por otra parte, su-
pone una autntica liberacin, la liberacin dc quien no tiene inconve
niente en ir a la informacin y l'ds idea8 all donde se generen, co-
o no COn la delimitacin disciplinaria y acadmica en la que se
encuentra au,;crito. El conocimiento se bace entonces una aventura hbe-
radora de las prcticas reprcsivolS que impone la disciplina.
Definir es. en cierto modo, justificar. La reflexin sobre los funda-
mcntos dc una cicncia -cn este caso, dc la psicologa social- constituye,
en cierto modo, un acto retrico, cn el scntido ms autntico y positivo
de la retrica, como proceso dc argumentacin justificativa.
La legitimaCIn es un proceso retrico, de justificacin pblica de
una determinada actividad. Tiene que ver con la autoridad -la autoridad
con que se dice algo-, con la dominacin <l posibilidad de haccr Ijue
algo sea aceptado, y en ltima instanCIa Con la racionalidad de tal hacer y
decir. La legitimidad de un determinado hacer cientfico y acadmtco.
como es el caso que aqu se trata. tiene su ra7 en una concreta concep-
cin de la vida pblica y de la organizacin social. dentro de la cual el
hacer cientfico se desarrolla y cobra sentido. La legitimidad del hacer
p8icosociolgico est directamente vinculada con la legitlmidad de la au-
toridad y el dominio en la .<;ociedad moderna.
El pensamiento moderno -y creo que la psicologa social surge
como pllrte del proyecto de la modemidad- se caracteriza bsicamente
por un intento de fundamentacin racional de la vida. y por un intento
de cientfica del mundo. La bistoria de la, ciencia, 80clales
-y cntre ellas la psicologa social- va pareja al devenir de la confianza
en la razn.
16
El trabajo de legitimacin cientifica y acadmica que esta obra
supone se remite a la racipnalidad de la tarea propuesta. Hacer psicolo-
ga social-o si se quiere, psicologa social tal como aqu se entiende- es
legtimo porque es racional.
La acepcin ms habitual de nlcionalidad es la que la identifica con
la instrumentalidad. Un ,aher es racional porque es efica7, permite con-
seguir algo deseado o resolver algn tipo de dificultad. Sin embargo. el
concepto de racionalidad al que aqu se hace referencia es ms amplio.
Al hablar de racionalidad nos podemos refenr a dos problemas o
cuestiones diferentes. El primer problema es el de la lcgitimacin de la
acciu (o del decir). Toda accin es susceptible hipotticamente de ser
puesta en cuestin y requerida su legitimidad. En tanto en cuanto se pue-
dan dar razone, se puede hablar de nlciouaJidad. La legitima-
cin se produce, al menos a veces, cn un proceso de comunicacin. Las
razones son construidas como argumentos. Y un argumento solo es vli-
do si es aceptable. La razn se remite aqu a los criterio., de aceptabilidad
de argumentos en un contexto determinado.
El segundo nivel de problematicidad de la racionalidad se refiere a la
universalidad de la aceptabilidad hipottica de una accin. Entendido
esto de una forma radical lleva. como Habennas (1990) ha puesto de
marficsto, a una postura metafi,ica que exige la tra8ceooenlalidad del su-
jeto (condiciones universales del conocimiento) y al historici,mo (racio-
nalidad en el devenir trascendental de la humanidad). Esta concepcin
universalizante implica una idea de verdad y dc progreso que por su 1n1S-
cendentalidad nO son refutables en la prctica social y que. de8graciada-
mente slo son evaluable, por sus c(>osecuencias a largo plazo. Las tira-
nas fundadas en una utopia racionalista y la;, catstrofes ecolgicas
como consecuencia de una idea autolegitimada del tcnico ">O
algunos de ms exponentes del fracaso de un concepto totali-
zante y metafsico de la racionalidad.
En el plano del hacer clentifico y de su legitimacin, en las ciencias
hnmanas y sociales. la nocin radical de la universalidad del conocimien-
to cientifico se ha mamlestado como una Identificacin de la lgica y la
epis!emologa. Desde hacc aos, sin emhargo, oh'ervamos cmo se pro-
duce un proceso de distanciamiento irnico respecto a la idea de una po-
sible razn ab,olu!a y respecto a sistemas -poltico., o clcntficos-
que en ella se fundameman. E.'ta razn absoluta y universalizante es la
que fundamema la idea de que s"lo existe un tipo posiblc de nlcionali-
dad y actividad cientfica. La alternativa a csta concepcin aUlOritaria de
la racionalidad no ha de llevar, sin emhargo, a la adopcin de una posi-
cin relativista_ La legitimaCIn cientfica parecc exigir un concep!o plu-
ralista y no relativista de la racionalidad. Dejaremos para otro momento
17
un desarrollo ms detenido de esta, cuestiones. Por ahora, quiero sim-
plemente poner de mamliesto el carcter polmico y abierto del funda-
mento racional de la pretenSIn de legitimacin cientitiea de la psicolo-
ga dentro de la cual toma scntido esta obra.
El objeto de edudio como punto de vista y no como territorio
El objeto de estudio de la p,icologa social no es un objeto en el sen-
tido habitual de este tnnino. como llna cosa, una parcela de la realidad,
acotada de modo ms o menos preCISO, COn fronteras que supue,tamente
la separan de otras facetas de la realidad a cuyo estudio se dedicarian
otra, diseiplina8. Es muy discutible que haya algn tipo de ciencias cuya
delimitacin se haga de este modo, con una espccie de criteno geopolti-
co. Este es un criterio acadmico, para separar campo' de intluenci,
pero no es un criterio cientfico. El objeto dc una ciencia no e.' una cosa,
sino on tipo de relacin (Bate,on. 1979). Por ello, la retlexn ,obre el
objeto de la psicologa socIal que una tarea de cicrre y acotamiento,
de delimitacin de tronteras con otras ciencIas ",ciales, e, una tarea de
apertura intelectual. ya que la reflcxin oojetual no es taxonmica, sino
epIstemolgica, no est orientada a elasificar sino a indagar sobre la
constitucin terica de un punto ue vista sobre la realidad. Si todo saher
cientfico est afectado por la retlexin epistemolgica, es decir, por la
reflexin las posibilidad e.' de conocimiento. en el caso de las cien-
cias social e.' y, en concreto, dc la psicologa social. esto es espeCialmente
importante, dado que la definicin objetual est intrnsecamente vincula-
da al tipo de saber que se po.\tula y a la valide7 que se le confiere.
Es cierto quc el objeto de la p,icologa >ocial es un objeto construido.
Todo objcto cientlico lo es, pero en el caso de la, ciencias sociales, y en
particular de la psicologa ,ocial. lo e" en un doble sentido; primero,
como construccin terico-conceptual de la realidad (e, el nivel de con-
ceptos como "materIa", mentc, "c()ncieneia", sociedad" etc.), dcspu,
como construccin de relaciones entre conceptos del nivel anterior. En
este sentido tiene razn Pctcr Winch (195R) cuando seala quc "muchas
de las cuestiones tcrica, ms importantes que han surgido en estos estu-
dio, [ciencias sociales] perteneccn m, a ta lilosofa quc a la ciencia },
por ello, han de ser resueltos mediante un conceptual a priori
ms que por la investigacin cmprica. Por ejemplo, la cue,tin de qu
constituye la conducta social es una demanda para la eluciuacin del
concepto de conducta social. Al tratar con cuestione., de cste tipo no
debcra "esperarse a ver" lo que la investigacin emprica nos es
una cuestin ue trazar la8 implicaciones de h" conccptos que usamos"
18
(pp. 17-18). Esta opinin es muy similar a la quc ya haba manifestado
Ortega y Oasset (1940), quien deca que "la p,icologa, como toda
cia particular, posee slo jurisdiccin subalterna. La verdad de sus con-
ceptos es relativa al punto dc vista particular que la constituye, y vale en
el horizontc que ese punto de vista crea y acota" (p. 20).
Entre los metatericos, histricamente
que posibilitan la constitucin del objeto dc la psicologa social, y que
toman, con frecuencia, el carcter de evidencias se encuentra, en pri-
mer lugar, la conviccin de que es pOSIble un conocimiento eientifico
del ser humano, ms agudo y efica7 que el conocimiento de sentido co-
mn. Este es un fIrmemente asentado, pero problemtico
en su concrecin, ya que no hay acnerdo ,obre lo quc sean ra'gos defi-
nitorio, de un conocimiento cientflco en el campo de las cicncia, so-
ciales.
Un scgundo pre,upuesto es que existen niveles analtico, relativa-
mente autnomos y que son fructiferos para la cumprensln del compur-
tamiento humanu; en concrelo, el nivel del indlviduo (u psique) y el de la
sociedad (y jo cullllra). Se trata de objeto> constnndos analticanlente y
no de realidades materialmenle delimitadas. La confusln es grande en
este pllntu, ya que sc sobreponen a conccpto, de "entido comn, e'pe-
calmente en el del individllO, ,urgidos dc la cotidiana y
ancestral de los proce,o" de la vida. El individuo qnc estudia la p,icolo-
ga es una abstraccin al igual que lo es la sociedad que estudia la socio-
loga y la cullura de los antroplogos. Estos conceptos son problemticos
en su propia constitucin tenca, como puede obscrvarse a prop:;ito de
los conceptos dc concienda o mcnte. Como dice MOSCOVICi (1985)
Todo re,ultaria muy scncillo si pudisemos decir ,in dudar: existe el in-
dividuo y cxiste la 'odedad. Evidentemente esto sc no, repite innumera-
ble" veces y uno parece mmprender e incluso ver lo que SIgnifican
palabra,,, (p. 17).
El tercer presupuesto sobre el que "e fundamenta la psicologa so-
cial e" que la interacci"n social cs un procew articulador entre 1",; nive_
les psicolgico y sociolgico. Por medio de la interaccin social se ge-
neran y modifican realidades, tanto a nivel pcrsonal como societa!. Este
presupuesto no ,iempre mantenido por quienes sostienen el ante-
rior. De"de un punto de vi.,ta reduccionista, bien psicolgico O ,ociol-
gico, la interaccin soclal es o irrelevante o slmplemente una coocu-
rrencia o concatenacin de actividades, La posicin mM extrema la
repre'entan aquellos alllore, para qUlcncs la psicologa social no es una
ciencla autnoma.
19
Definiciones de la psicologa social
Par" algunos, la psicologa social es una subdisciplina de la psicolo-
ga general y experimental, cuya entidad viene dada por un tipo especial
de situaciones estimulares, aquellas en que estn presentes otros seres
humanos. Probablemente la propuesta ms clara en este sentido sea la de
Floyd Allport quien, en 'u manual de 1924. que posteriormente ha ,ido
punto de referencia obligado para muchos, deca que "la psicologa en
todas sus ramas es una ciencia del indlViduo. (p. 4). En la misma linea va
la definicin COn que Jone:. y Gerard (1967) inician su manual:.La psi
cologa social es una subdisciplina de la psicoklga que implica especial-
mente el estudio cientfico de la conducta de lo, individuos C(lmo fun-
cin de estmulos sociales. (p. 1). Gordon Allport (1961\) da en el
llandbook una definicin no muy diferente; l ve la psicologa social
"como un intento por comprender cmo el pensamiento, los sentimien-
to, o la conducta de los individuos estn influidos por la pre,encia ac-
tual, imaginada o implcita de los dems (p. 3). A esta definicin se ad-
hieren. posteriormcnte. diversos edilores de manuales. como por
ejemplo, Kaufmann (1917), Rodrigues (1976) o Lamberth (1982). Aun-
que con una concepcin ms compleja de lo que es la interaccin social,
no muy diferente es, sin embargo, la definicin que dan Sherif y Sherit
(1969) de la disciplina: "La psicologa social es el estudio cientfico de la
experiencia y conducta del individuo en relacin con las silUaciones de
estmulos sociales" (p. R). Proshansky y Seidenberg (I'!73). despus de
revisar las definiciones ms conocidas de la di,ciplina. concluyen que
.en casi todas las definiciones. o incluso en todas, se insiste ,ohre todo,
primero, en el individuo tal como se comporta (incluyendo tambin lo
que experimenta) y, en segundo lugar, en el contexto en que se produce
e,e comportamiento, es decir. el marco sociat otros grupo, () individuos ...
su nivel de anlisis [de la p,icologa social] ha de tener carcter psi",,';gi-
ro (p. 20 subr. orig.).
J .as anteriores definicioncs caracterizan una cierta psicologia :.ocial,
dominante durante aos y hoy en da tambin muy influyente. desarrolla-
da especialmente en los E<;tados Unidos. Sin embargo, aunque este tipo
de concepcIn ha sido. como digo, dominante, no conviene tampoco ol-
vidar que en la propia psicologa social americana hay. de.,de ,iempre.
una pluralidad terica y epi8temolgica muy notable. As es, por ejem-
plo.la concepcin de Solomon Asch (1964), quien considera que "los
individuos son en gran parte el locus de los hecho, social e,. el e:.tudio
psicolgico de los hechos :.ociales es el estudio de los individuos en so-
ciedad" (p. 12). Para Samp,on (19M), y de modo muy similar a lo que
posteriormente dir Doise, el campo de la psicologa social deberia ser el
20
de la interllC(:i n entre el nivcll. que es el de la estructur y proccsos in-
dividuales, y el nivel JI, que el de los pnlcesos y estructula
enlre fi nes el estudio de nuevos feoomcllOS. surgid,);S como
ded a Newcomb dcl encuent ro entre _el protoplasma y la $ocicd:wi . Des-
de un punlu de intem<,;d oniMa, ( 1911) que b
psicologa soci al !;f! ocupa de . Ias de la coooucta humana
que surgen hech" de quc los hombres participan de grupos $.OCial es.
(p. 30) Esta conducta la expli ca "en funcin de las propiedades de ein<';(1
unidade!; fu ncio:l nales: el acto, el $ignifieado, el rol , la persona y el grupo.
tp. 35). Parecida po.<.in mantiene Kimball (1974)
La SQcial "'''Topea ha sido, por lo general, mas an.:alitia y
el i!-ente en plant eamienhl:! ll ue la norteamericana. Tal
le vaya en ell n, como he sei'i:tlado en algn ,)tr,} moment o . u propia
legitimaci"n. La obra editada por Ismel y Taj rel en 1972. por ejemplo, y
que es en ciert\) modo un manifiesto programHtico de e:\ ta psicologa so-
cial, ",s un bucn ejemplo dc e\te lipo de prcocupaonc:s '! de la cal idad
de los anlisis, En esa uh..-... Moscovici, en lnea ron lo que habia sea-
lado anterionnent e {Mo'>C< >vici, 1 %11, 1970) Y de modo , imilar a lo qUt
manteniendu (Moscovici. 1985), define la visin psicosucial como
una relacin ternaria, que 'uperar la tlicotoma suj ela-obj eto,
indi\'iduoj" ... ,:iedad. COO1iidera este auwr "Iue el ohjeto <.le la psicolo,:l'
.<;Ocial .\\C ("cntran!. en 105 fcnmenos 1jUt: result an de la interde-
pendencia de \';IriOl; sujelos cn ret.Jcin con un "010<00 comn, f!Sico
o social. La relacin cgool>jeO est por otro sujeto y ello. no de
["rma esttica. cumo se eSl udiaba en los de facilitacin social.
si no dinmica. Lo se defin.:. pues, como la interaccin entre dos
su}etm '! un objeto. Segn Moscoviei (1972). da social es una
ciencia dc la ",nduCl a slo esto se entiende en el scntido <.le que su in-
tcr.- "" un modo muy espedlico de dkha ronducta - el modo
(p. 62) y por anto, .el objeto central} exclusivo de la ,'i()(;ial
deber a ,cr el estudio de lodo lo que a la ideologiu y a la COmu-
nio'udn, desde el punto de vi sta 0,1" 5U estructura. 'u gnesis y funcin.
(op. cit, p. 55, sub, . orig.). Dentro de la soc;1I1 europea, igual
mente. TajM considera que c:I objeto de e\tu<.l iQ de la psicologia social . la
irue"-dCCilI social. hay quc entenderlo en ct 6mhi w de la pertenencia ca-
lcgorial. es se en un mundo que e. ordendo
mente por medir" de la inclu_Qn de todo "bj ew social. ya persona,
o e,,,...,,,, en una de Los categoras p.: rceptivas
estn dirc:t:tamerllC vinculados los de rclacin intragrupal e in-
l",rgrupal en que implicados. identidad Jk' rsonal. en
t3nt" ",n cuanto) , uf'One un ron algunos grupo!> y difert: n,
otros, e,l ntimament e ligada a la categorizaci n y. por tanto.
a bs relaciones grupales. La psicologa socilI con,tituye Tajfel
(1972) un nivel de anicubcin entre el anli,i, del cOlltlicto a nivel so
cial e individual: "el objeto de la psicologa social se puede de8cribir
como la interaccin entrc cambio (social) y eleccin (individual)_ (p.
116).
En una lnea de pen$amierno muy ccrcana a las anteriores. Willem
Do;,e (1976) considera que lo psicosociolgico un nivd de
articulacin entre la psicologa y hl que son niveles autno-
mos de explicilcin. El enfoque psicolgico rcsulla par" en-
lender lo que denomina el tnlcrgrupo: Nuestra tesis es. en declo. que un
estudio propiamcme psicolgico nlergrupn e, imposible. Al nivel dc
lo psicolgico puede a lo ms describir dIspositivos. forjados ya elley;
mi,mos en la interaccin social. que permi ten al individlHJ e"
"ueVM interaceioncs_ (p. 35). En el terreno 8ciolgico el concepto ("en
t ml en la compren,in de las rdacione, ntcrgrupos es el dc ideologia.
p,ieosocial se fundamcnta cn el anliss de la ,0-
eial. ya que ,lo colectivo evoluciona a de la interaccin social c.
igualmente. 108 dt8arrollos del individuo son un resultado de csta inlt-
raccin" (p. 92). Esta articulacin no se traduce en ' leyes p,ico,ociolg -
que sugiercn dcmasiado fci lmente la de regularidades
obscrvables a nivel del cumporlamient(N (p. 91 ). La idea de Doise cs que
el objeto de tstudio la psicolog3 social no son esas del
comportamiemo sino "los procesos elementales y que intervie
nen en esos (ihid.). Y . No es en nombre de
una n"tur;'eza humana universal en el que reclamamos una cierta gtne-
ralidad para el proyeclo psicosociolgico. La univtr8alidad de la natura-
leza hllmana es, de modo dtma8iado evideme, un argumento ideolgico
utilizado para deknder citrlos valores que eSln. ellos mismos. muy con-
dicionados por una cierta forma de relaciones sociales ' .
L3 definicin de la psicologa soci,,1 por la "rticulacin de \0 psicol-
gico y lo social es una afirmacin rnantel,;da por muy diversos autores y
qUt rt8ponde a 1M inq\lietudes quc dan ol"igen a eSla ciencia. pers-
ptcti,a articuladora no cs. sin diferenciad"ra de modo exclu
yente de la psicolog" 8ocial: en realidad, una earacterslica de todas
las cienci", Tal como seala Thompson (1984) . eI probkma
la relacin emre individuo y sociedad. entre la accin y la estructura w -
cial, yaec cn el corazn de la teoria y d" la filosofa dc la ciencia
1 I)(,", ( 19701 h"" ,uY' la de Althu"',, cn" o do""i, , .d,,"'OS". ll .. ,,><lo>e '"
""o .oW . ,,; ,QmO en P;"l!". 1'1""0' . 1. . ie"oifi" corno un ,,,t>,,jo <k ,,,",fu,,",,,,;,",
de vdooc> poro;, ' " en ,"""d.,, m" ge,,,,,,k.,._ (p .. \ I Jon(\e la, ,"dad parei, I". i<l co\j;;
,"'o '0"' ""J'O' reduccioni" .... :.h om;,in O el '<""'00";, ..., "' ''''' ;' ")' un moo""",>o mpo'.
"nO< , ,,,,. > dd " ,.11" ;,l<,,'g"'" "nU)' '01", lo okn"tiro. (r.
22
social. (p. 1.18). 1-1 objeto de la psiL"t)I"gm ",dal mI " ... P"T tantll. un oh-
jeto damment., delimitado. El CXCCSI\O en la delimitacin objc-
tual slo obedece a requisitos formal es de ternlori:llidad academica. En
mi opil11011 perfCl:tamente ;leepmble. el1 pTll1l:lpio. I, ddimciun del
uhjelU de la p,jc"lllgUl -"lCial que se Imce en la corriente europea. y que.
en In ,crsioll dc P ... y otros (19S12) s ... eOlleibc. por eJcmplo. cOmO
articulacin entre lo social y 10 individual a panir (le 10' procews de in-
teracdn y de rcprc"",nlacin imm e i!llergrupo" (1'.119). El prohlema
c.llribil. en r ... al idad. en cmo se conciba cmfC dos mbi-
tos conccptunlmcntc construidos (individLlo y ,odetlad) y en el concepto
de intcracci 6n que la fundame llla.
23
Captulo 2
LA CONSTRUCCION HISTORICA
DE LA PSICOLOGIA SOCIAL
ALGUNAS CONSIDERACIONES PREVIAS
No existe una historia de la p,icologa ,acial, como prohablemente
no exista una historia de nada. Existen varias historias posIbles de la p8i-
cologa social, porque muy diversas son las [onnas de concebir una cien-
cia. En realidad, tampoco creo que exista una psicologa sociaL El nfasis
en la unidad de la psicologa social, la afinnacin de una identidad cien-
tfica estable y coherente. imphca la imposicin de un modo determina-
do de concebir la actividad cientfica. Esto no supone, ,in embargo. que
considere que cualquier historia es igualmente aceptable. Todo relato hi,_
trico debe ser susceptible de critica, es decir, debe estar abieno a la ju,-
tilicacin argumental. Lo que se rechaza. por tanto, son aquellas historias
que Se preseman como las nicas historias posibles, aquellas narraciones
que se proponen con el carcter absoluto de la evidencia y la verdad. En
este captulo se expone, pues, uno de los relatos posihles acerca de una
institucin cientfica plural que, convencionalmente, viene denominn-
dnse psicologa sociaL
Este relato no pretende reflejar de modo exhaustivo toda la historia
de la psicologa social. Es un relato complementarla a otros ya existente,
y, en concreto, a los tratados de historia de la sociologa y psicologa
donde se da cuenta pormenorizada de la obra de los principales autores.
Aqu se har referencia parcial a alguno, autores (Marx. Durkheim, We-
ber-.) y a una faceta de la obra de stos, aquella que considero ms vin-
culada a la psicologa sucial. Este relato es, Igualmente, complementario
a los tratados y manuales de psiculoga social en los que se exponen los
principale" estudios realizados sobre lo, diverws procesos psieosool-
gicos. Mi objetivo no es hacer una exposicin resumida de todo lo que se
25
ha hecho en la p.,icologa socIal, sino m, bien exponer lo, momentos
que, mi entender, Son ms en la fundamentacIn de su his-
toria,
Sobre el concepto de historia
concepcin que se tiene de la hi,toria e't ntimamente vinculada
la po>icin ep>ternolgica y al concepto de la ciencia que uno mantie-
ne. Deca Max Scheler (1978/1926). a e,te respecto, que el homhre se
coneihe a s mismo de diferentes corre.'pondlendo a cada uno de
ellos un tipo de idea sohre la hi.,toria. A propsito de una de las cinco
concepciones de las que habla, denominada del "horno .Iapiens", dice
que esta doctrina ... ha tomado en toda Europa el carcter ma.' peligroso
'lue una idea puede tomar: el carnera de ""',dellcia" (p. 30).
Creo que nO e, incorrecto pensar que la historia de la p.,icologia so
cal como, tal vez, la del resto de las ciencIa, M,cialcs, 'e enfrenta Igual-
mente a este carcter de respecto a su historia y a los supuestos
sohre el Ser humano que la sustentan. Esa evidcnci" es peligrosa, dice
Caro Baroja (19\10) porque tiene el carcter religioso de la fe, lo que da
lugar a "progre.listas de misa v olla. a Hexegetas de ideas mostrencas V no
. .
contrastadas sobre la evolucin y el progre", .
Una fe y evidencia similares son las que su,tentan unO dc los tipos de
historia, la dox"gmfa, que Rorty (1\1\10) anallza en relacin COn la filo-
sofa. Este tipo de historia 'e caracteriza por la idea de que lo que Se con-
sidera como filosofa es el nombre de una disciplina que. en todo, los
tiempo, y en todos los lugares, se ha propuesto ahondar en las mismas y
profunda., cuestiones (p. 85).
En la historia doxogrfca la decisin sobre lo que se considera pro
po O no de una disciplina supone la construccin de una norma" CanOn.
E,te canoo o doxa regula os lmites entre la orto-doxia y la hetcro-doxia.
La razn principal de la exi'\lena de e8te canon es que con l se dirimen
no slo cuestiones descriptivas .,ino. fundamentalmente, cuestiones "ho-
norficas, es decir. reconocimiento y poder. El poder de la8 narraciones
histricas de tipo doxogrfico viene dado :.,r el carcter de prestigio y
de con,agracin normativa que tiene el canon.
En una lnea de pen'amicnto a la de Rorty se manie'ta Ma
clntyre (1990), para quien 108 relatos histricos que ,e construyen ,obre
una idea de continuidad tienen Un carcter constructivo y lcgitimatorio.
colaborando ocasionalmente "en la consolidacin de lo' prejuicios del
pre.'entc. aislndolos de lo, elementos del pasado que m, podran per-
turbarnOS" (p. 52). Para este autor, el sentimiento de continuidad que nos
26
proporcionan muchas hIstorias es ilusorin y ,.depende del uso errneo,
aunque _,in duda ineon._ciente, de un conjunto de anificios destinados a
ocultar la diferencia, a llenar la discontinuidad y a diSImular la ininteligi-
bilidad" (op_ cit .. p. 51).
Si el concepto doxogrflco de la historia no resulta accptable, tampo-
co parece serlo 'u contrario, una concepcin meramente relativista de la
historia. segn la cual las teoras v las formas de vida no slo son distin
las, sino que son totalmente incomparables_ Segn una concepcin de
elle upo carcce de sentido el recurso a los clsicos y al pasado, dado que
su tiempo y el nuestro resultan tan dispares que Se haran inconmensura
bIes. Conforme a esta concepcin relativista, la historia se termlOa con
virtiendo en un puro agregado de narraciones.
La reflexin histrica sobre las ciencias sociales y, por tanto, 80brc la
psicologa social, dehe concebirse, a mi cntendcr, como Un proceso quc
evite tanto la doxografa como el relativismo, la nocin monoltlca v li_
neal de la historia de la ciencia social. asi como la concepcin puramcnte
anecdtica de la misma. En cualquier caso, y como deca Descarte._ en el
Discurso dd mtodo, "convcn;ar cOn los homhres de otras p<lCas es casi
lo mismo que viajar. Es conveniente ... para no pensar que todo lo que _e
opone a nuestros usos sea ridculo y contra razn, como ,uelen hacer los
que no han visto nada (edlC. 1983, p. 47).
Sobre la historia de la psicologa social
La historia de la psicologa social se puede caracteri7ar por tres su-
puestos:
al Las ciencias ,ocialcs -y con ellas la p,>icologia social- estn di-
rectameme vinculadas a los modelos de ,>er hl1mano vigentes en las so-
ciedades en la, que e,tos ,aheres -"e desarrollan. En toda socicdad hay
una (o ,arias) concepciones sohre el .Ier humano: qnines son humanos y
quines no (el raci_mo supone la negaci"n del carcter de humano o se-
mejante a quienes tienen ciertas caracter.,ticas fi,icas o culturales). qu
es lo que determina el comportamiento de la., personas (el deqino, la vo-
luntad.la hiologia, el amhientc ... ) y, en concordancia COn ello, qu es mo-
dificable y qu es inmutable respecto a las condiciones humanas de exis
teneia.
La p,icologia social e't mimamente vinculada al modelo de ser hu-
mano propio de la modernidad. Su evolucin est ligada. consecuente-
meme, al desarrollo y crisis de esta Idea de modernidad.
b) L,I psicologa soctal se construye hstricamente no slo como
una historia del saher sobre un ohjeto (la interaccin social), sino tam
27
oin como una biswria del propio objeto de estudio. El objeto de estudio
de las ciencias sociales no es algo que siempre estuvo "ah fuera .
randa ser descubierto en sus misterios y en las leyes que lo determinan.
E, un objeto tericamente eonstrudo e histricamenlc cambiante.
e) Lo., lmites entre la pscologa social y otras disciplinas afines
son borrosos. Las actuales lmites entre disciplinas son. en gran mcdida,
la resultante de Un proceso de institucionalIzacin acadmica, no neCeSa-
riamente regido pr exigencias de racionalidad cientfica. Tal como se ha
indicado en la Introduccin. la distincin entre disciplinas Se considera
una cuestin abierta Afirma Martindale (1968), en este sentido, que las
ciencias sociales surgieron como una gran familia de disciplinas, siendo
grande, los parecidos entre ellas. Quiz por esta misma razn _dice_
muestran a veces una preocupacin excesiva con respecto a su identidad,
produciendo la impresin en algunos momentos de que entre ellas solo
existen diferencias absolutamente irreconciliables" (p. 51). Inkeles
(1958) piensa, igualmente, que la deWroporcionada cantidad de tiempo
y energas que los cientficos sociales dedican a la definicin de lo., lmi-
tes interdisciplinares puede ser entendida eomo expresin de una insegu-
ridad intelectual. "Esta necesidad -dice- de una c1anl identidad profe-
sional neva a una pugna por la pureza ideolgica, y a menudo, desde los
primeros de estudiante, quienes cntran en el campo son cuidadosa-
mente inspeccionados en husca de indicios de pcligrosas creencias pan-
testas" (cil en Archibald. 1976: 1 15). De un modo igualmente expresivo,
Manicas (1987) dice que si. como cientficos sociales. nos imaginse-
mos a nosotros mismos transportados a Oxford, la SOIbona o Harvanl,
pongamos, en 1870, no encontraramos nada familiar. Np habria "depar-
tamentos" de o de ... Pero encontraramos muy
poro que no fuese familiar si tal viaje a cualquier "departa-
mento" de cualquier universidad americana en 1925" (p. 5). La idea de
este autor es que la configuracin actual de rea, del saber cientfico so-
cial se reahza en unos veinte o treinta aiios, en torno al fin de siglo. en los
&.tados Unidos.
ANTECEDENTES HISTORICOS DE LA PSICOLOGIA SOCIAL:
EL PENSAMIENTO MODERNO Y EL ORIGEN
DE LAS CIENCIAS SOCIALES
La constitucin de un saoer autnomo. propio de las ciencias socia-
les, se caracteriza por la progresiva distincin, primero. entre ciencia y fi-
losofa, y despus, entre ciencias naturale,,, y "sociales, En este proce-
so, que es un proceso histrico de larga duracin, se han ido perfilando y
28
legitimando unas determinadas maneras de pensar ,obre la vida humana
y sobre la explicacin que de ella puede dar'e.
La civilizacin modema, en el campo de las ideas, nace, entre otras
COiSas, con la distincin entre naturaleza matcrial y espiritual. entre natu-
raleza y conciencia, por la dhtincin del pensamiento y de las cosa,. Se
instaura asi, progresivamente, una fsica que expulsa a lo maravilloso del
curso natural de las cosas. La idea medieval del mundo era esencialmen-
te religiosa, en la que el mundo se eon,ideraba regido por los designios
divinos. Justamente por ello, la modernizacin se manifiesta, en gran par-
te, como una crisis religiosa; la Reforma protestante y la subsiguiente
Contrarreforma catlica son una clara expresin de la misma '.
Esta transformacin es posible gracias a una nueva clase emergente,
la burguesa, que propicia una concepcin del ser humano y de ,us rela-
ciones, tanto con Dios cOmO con la naturaleza, eminentemente prctica.
Tal como ,eala Fevre (191l5), a estos hombres, a estos burgueses que
se elevaban al primer puesto por sU esfuerLO personal, sus mritos y do-
tes, y conquiSlahan en dur .. lueha unas posiciones que eran con.,cientes
de que no las deban ms que a s mismos, a su virtud, en el 'cntido italia-
no de la palabra, a su energa guiada por su destreLa, toda mediacin o
intercesin les irritaba (p. 49)
El de,arrollo del comercio y los nuevos conocimientos geogrficos
favorecieron la realizacin de viajes cada vez ms aventurados hacia te
rritorios ignoto,_ El descubrimiento de Amrica y su posterior conquista
supondr, por ejemplo, la aparicin de nuevo, problemas acerca de la
relacin entre los pueblos, tale. como lo, derechos de los indigenas, y la
legitimidad del derecho de conquhta,
La autonomizacin del.aber lo humano
Las ciencias sociales son posibles porque, con anterioridad, se ha
producido una autonomizacin del pen,amiento, cuya validez se ha he-
, loan Wrth (1983) anali"" l. ,"oluoio", 0< Jo, eamp'" "mntooo ",I",ivo. al ""nocim,nh)
d,,,", l. epoo, medlc,,1 a l. moderna El "'tcm. med,",'.1 ,e ,""<lem,, ",giln e"e .ulor, p"r l.
"'",nCLO d, Id nOOLon d, "",enOLa La.' ",I.cione, de ,onocirnJeftw ""\tente, '00 l. "ien"" Id
y la 0nmn. L. Me, ","""ui. a 1, vel un 1""" ,,,<,,.1 "",ne,a], l. 'fidelL",,' Jo! vas.lla!e, "i como
una oI:>ll!!aClo <elig'"", Ion "lO'" <IUC mod" de conoe,m>ento " un "p" d< "bor, ,",'" l. ,cieoli, y
l. opinio. rela,,,o " l. pe,,,,!,,;" de la, '",., Iflvt<ihl Frente a 1" "'enlta " d,,"oguc ro' el ,',-
,.; .. p"""hlc, frente .1 n<ce.ario Je "'Iuell., del v;o""lo ,mee 1", "gno, y 1", ,,,,.s, La nec,",dad
del ,Io'ulo es lo que c"nhere '''r,;,'cr de e,iJ"nd,.1 objetn de ta ,eie.",. Frente a la opmlo <e
di'''ngue ro' d 4"< en la Me; '0 d lo, 'igno.:; como ,olido.:; de una ",.Iidad_ La fi_
de, es uo, 'ceeca de 1" pmoable.lo i"""ibk y no .-idente." la adne,in" un, '0[-
dad probablo, deon,,,id. en 1" An"giiooad_ L. r,de" que" l. 'ez un. col.cin rellg"", y ,ccu_
lar, _,.luod.mentd <TI l. coo,'"'",,," dc que 1", c(>mpromL<", .dquLndo< ,. "umpliran
29
cho intramundan<l. Las cxplicuciones de lu uccin humana se hacen intra-
mundanas cuando se considera legtimo, tanto intelectual como moral-
mente, el recurrir a factores explicativos de este mundo. Estos factores in-
tramundanos estn regidos, por tanto, por leyes ,usceptibles de ser
conocidas y desentraadas por quienes vivimos en l, sin necesidad de re-
currir a la autoridad y el dictamen de quienes interpretan la vida como re-
sultante de factores y proce,os ajenos al mundo material de la cxi,tencia.
La autonomizacin del saher sobre lo humano tiene su ongen en el
mundo clsico. Emilio Lled (1990) deca. a e>le respecto, que el Mito
dej lugar al Logos, como modelo de conoclmiento propio de la polis y
la democracia griegas. El Logo" deja de hacerse rgido (inserto en el Mi-
to) y Se hace dia-logo, (es decir, entre todos sabemos) o Logos comparti-
do. repartido, refutable. Esta autonomi;Cln intramundana del pensa-
miento sc constituye, sin embargo, como fundamento ampliamente
aceptado de la vida intelectual a partir dcl Renacimiento.
Uno de los fundamentos del saher autnomo y emprico ,obre el ser
humano es el concepto de l1dividIW, que constituye uno de lo, rasgos
principales de la m(>dernidad. Segn Maravall (1986), 'e puede encon-
trar una incipiente conciencia de individuo en la Baja Edad Media. con-
ciencia que va unida al gu,to por la novedad ("omnia nova placet .. ). Esta
bsqueda de la novedad implica una ruptura con las explicacione., con-
vencionales.lo que constituye el fundamento de la indagacin cientfica.
La autnnoma del pensamiento ,obre lo humano es po.,ible, igual-
mente, gracias a la progresiva conflanz<I en la razn como lllstrumento
fiable de conocimiento verdadero y emprico no slo de lu n'dturaleza eX-
terna sino del propio 'er humano. Uno de lo, ejemplos m, claros de
e,ta conflana en la razn lo constituye la obra de Descartes. En f./ dis-
Cu",." del mlOdo, despus de 'eiialar lo, preceptos lgicoS sobre lo.' que
piensa articular toda 'u reflcxin y argumcntacin. seala que todas la,
cosas que pueden caer hujo el conocimiento de lo; hombre.' se siguen
una., a otras de la misma manera [que lo", ra70namientos de los geme-
tras], y que slo con abstenerse de recibir como verdadera ninguna que
no lo sea, y con guardar siempre el orden que e, menester para deduclr-
las unas de otras, llO puede haber nngulla flin alejada que fina/mente no se
alcalice, ni tan Oulla que fUl se descubra (edic. 198.3. p. 60). Allfique
Descarte.' manllcne una aClltud fnnnalmcnte religiosa. la ,ecularizacin
del pensamiento que propone -y que tan profunda acogida tuvo- supo-
ne legitimar el pensamiento ",obre bases diferentes a las de la mterpreta-
cln de las leyes divinas. bsrve,e, sin cmhargo. que permanecc el ca-
nicter absoluto y estable de la ley. Del absolutismo religioso se ha pasado
al ab;olutismo racionalista, en el que la nl7n se identifica con la lgica y
sta con la geometra.
30
La ciencia moderna
Probahlementc el motor fundamental la idea moderna del mundo
sea la cicneia El dcsarrollo dc la ciencia moderna se caracteriza por el
desplazamiento del nfasis de conocimiento de_de la raciona" fi-
losfica, a la prueha empnca'. La cIencia moderna supone una mpor-
tante transformacin de la idea lanto del mundo fsico como humano, El
camhio desde el modelo geocntrico y finito del mundo celestc al
ma heliocntrico y al concepto infmito de universo en e._te
sentido. el patrn de e._te cambio de perspecliva,
La conformacin del pensamiento cientfico moderno tiene lugar en
los medios intelectuales en donde destacaron pen-
Uno de los ms mfluyenles y de stos fue
Juan Luis Vives (1492-1540). a quien algunos aUlores han calificado
como "padre de la psicologa emprica ",
Para muchos el primer cientfico en el modern de! trmino
fue Galileo (1564-1642)_ As lo entendi. por ejemplo. Benrand Russell
(1931) y as lo consider igualmente Kurt Lewin. que e, una de cen
tficos '-lue ms ha influido en e! dcsarrollo de la psicologa 8Ocial. Para
Lewin la p8icologa debera realizar la desde un pen8amienlo
aristotlico, an dominante en la psicologa cientfica moderna, basta un
pensamiento galileano (ver cap. 5).
Junto con Gahleo y Newton, Francis Bacon (1561-1626) constituye
uno de los conformadore8 principales de la concepcin moderna de la
ciencia_ Para Bacon las trahal> del cicntfico son la antigiiedad, la
autondad y la opinin popular. algunas de las cuales conslituan el fun-
damento del saber medieval (tal era el caso de] argllmento de autoridad,
por ejemplo). Bacon propone trcnle al "Organo" o Lgica arislotlica,
compendio del antiguo saber, U!l Nuevo Organo", basado en la induc-
cin como mtodo cientfico. y donde pre,enta un programa de desarro-
llo emprico ,i8temtico <jue pcrmite recoger todos los datos pertinentes
y enunciar las leye8 gencrale8 que rigen los hecbol>. Aunque e! objeto 8i-
gue siendo concebido al modo esenclalisla. que Galileo cntit, el mto-
do "e plantea ya como una bsqueda sistemtica de evidencia. El sabcr
bte e, el ,.,0, po, 'Jemplo. de lo, /',;"npU!(1687) do ],aoc Newt"n, 101 ,'>tOOM ,olares ex_
plicadO 1"" un proc<_", "dumo de Jeducein m .. ,,,"i,,, . "ooul .. n,lo,c la p,"eoa con 1,
prueba <'penmemal
, Ion 'u 'm,.do mas pn)("_p"OOlg!Co (00])" ""irna " >'Ha. j, ,'O, "pmdvco Hum",,,., idea,
,risto,IoC" y "scol"Ka\. ; -(al comO _,e.l" (Icme,'" (' 97 3)- 'u p,,"ologa e< ,,,"m'adom. e" Id
d"ec"" Je l. PO"",,," cienCL' p"e"lgLC', po, .( 1) 'u nt",,, <n 1", earae,emL,,", rncd;o<!_r"H)_
I"g;,", del <"<'1'" ; 1" m,"" hum""",,, (2) '" ",",,,buc,,,,, ti""nt,,'a al .ce" <le o"ud", p,;,,,IgL
<:0 conoClda como "'0'''<;''" de Lde" _ (1) '" nfa,,' en 1., pvISlo"'_<. ;mp"l,o,. e'"""""e, y afeo_
to, que ,uh)'Oeen al" mnti"'ClOH'_' 4u< dc!CrrnL""" l. '''"duo", ,,,J,,',du.1 y de g'"P'" lp, 22.1)
31
cientifico se cunsltuyc, asi pues, como un proceso autnomo y libre de
toda ligadura que no sea la que la evidencia empirica exige. Este saber
debe Hevar a una superacin del dominio del hombre por el hombre para
ser sustituido por un dominio del hombre sobre la naturaleza. La idea de
la naturaleza como enemiga y como realidad que se ha de dominar, pro-
pla del pensamienl<l moderno, est ya claramente planteada.
La sospecha sobre elwntido comn
El saber cientfico moderno se caracteriza tanto por un rechazo de la
dependencia respecto a la sabidura divina como por la so,pecha sobre
el saber del hombre ingenuo y comn, Esta sospecha nO es tanto relativa
a la posible ignorancia de ste, sino ms bien a su mtodo y a su, ideas
sobre la realidad. El saber ingenuo se caracteriza, segn Gaos (1973),
por un realismo, asimismo ingenuo, cuyas caractersticas son la "objetlvi-
dad" de los objetos de nuestra percepcin, esto es, la idea de que lo que
vemos, tocamos, omos, por lo menos, es tan independiente de nosotros
y de nuestro verlo, tocarlo u orlo, que seguira existiendo, la! como lo Ve-
mos, tocamos u an cuando deja"l de existir todo ser, o
capaz de verlo, tocarlo u orlo. (p. 344). Otra earaeter.,tica. pareja de la
anteri<lT, es la independencia de los objetos respecto. no ya de nuestra
percepcin, sino de nuestro pensamiento, .. la idea de que aquello en que
pensamos seguira existiendo, an cuando dejara de existir todo
capaz de pensarlo -con la sola excepcin de aquellos seres o cosas de las
que el propio hombre ingenuo tiene la idea de que existen slo en su
imaginacin ... n en su pensamiento (ibid.).
La de este ingenuo reahsmo, inadecuado para la constitu
cin de un saber cientfico, toma dos formas diferentes. segn la caracte-
ristica de dicho realismo a la que se enfrenta. A la idea de la objetividad
se le "pone la idea de la subjetividad de la_ cualidades sensibles y, por
ende, la de los pcrceptos integrados cOn ellas. Esta es, segn Gaos. la ca-
racterstica definitona de lo que considenl incorrectamente denominado
"idealismo empirico" o subjetivo, cuya expresin ms extrema se en-
cuentnl en la obra del obispo Berkeley. A la :.egunda canlcterstica del
realismo ingenuo -la independencia de los objetos respecto de nuestro
pensamiento- opone la idea de que nuestros conceptos los que
integran sus lo cual caracteriza a lo que se ha denominado "idea-
lismo trascendental. El pensamiento y las ciencias contemporneas SOn
deudoras de ambas corrientes de pensamiento, y la psicologa social tam-
poco es ajena, tanto en su fundamentacin epistemolgica como en.>U te-
mtica.
32
Seguir aca
El ideali>mo emprico toma cuerpo en la obra de Galileo, en el cam-
po estrictamente cientifico, y a partir dc la obra de Descarte .. en la filoso-
fa. El idealismo trascendental, que tiene su fundamentacin i!ualmente
en la obra de Descartes, se articula como teoria elaborada en la obra de
Kant y llega a SU expresin absoluta con la de Hegel. El idealismo tras-
cendental consiste en hacer de la razn la intcgrante Ydrcial o tot.u de la
realidad. Kant fundamenta su pensamiento, y as lo indica en el Prlogo a
la segunda edicin de la C,{jca de la razn pura, en lo que llama revolu-
cin copernieana .. , ya que Coprnico haba modificado radicalmente la
idea del mundo natural al considerar que los movimientos percibido, de
los a ~ t r o , ,on apariencias engaosas, encubridoras de la realidad. que era
la de los mmimient'" contrarios de los mismos astros. E,ta idea, que fue
recogida por Galileo. es revolucionaria e instauradora de un nuevo tipo
de pensamiento. en tanto en cuanto lo vi,to y percibido es considerado
mera apariencia, mientra; que lo real y verdadero e, simplemente pensa-
do. La explicacin del mundo se remite a una rcalidad meramente pensa-
da. Hegel llevar posteriormente a su extremo la concepcin idealista
kantiana. de modo que el proceso de pensamiento y razn, que para
Kant era Un integrador parcial de la realidad. se convierte con Hegel en
un proceso tOlalilHnlC. en vlrtud del cual es posible afirmar que todo lo
real es racional y 'lue todo lo racional es real, o lo que es lo mismo. un ra-
cionalismo absoluto. El ideal ilustrado de libertad, publicidad y tuleran-
cia se cunvierte. as, en un lotalitari,mo, de cuyos resultantes an no nO,
hemos recuperado.
Razn y rcalidad: el espritu del barroco
Otra de las caracterstica, del pensamiento moderno, y probable-
mente una de las mts defimtorias de ble, ,ea el cuestiona mIento y pro-
blemalizaein de la relaci(n entre la razn y la realidad. Este es, segn
Gans, el tema del uiJote, donde toma forma lileraria y magi,tral una
preocupacin que cobra progresivo cuerpo durante el siglo XVll, eoovir-
tindose en el ncleo de la visin barroca de la vida.
La cultura del Barroco e ~ , pard Jos Antonio Maravall (19RO), la re . .,-
puesta de los grupos aCllVOS de la sociedad curopea a una protunda crisis
econmica y sociaL Las grandes guerras y la, epidemias azotan a la po-
blacin. que llega a reduciThe, en el caso de Espaa, en una cuarta parte a
principios de siglo XVll. El pesimIsmo y el desconcierto caracterizao la
mentalidad de una poca, muy lejana del pensamiento buman;"ta del Re-
nacimiento, que dar lugar a una de las creencIas que fundamentan las
ciencias sociales y la psicologa: e/ser Iw.mallo y la SOCIedad son reforma-
33
bies. Como seala Maravall, "el pesImismo sobre el mundo y el hombre.
superable, o, mejor, compensable. en ltimo trmino. por la religin, por
la educacin, por la intervencin oportuna y adccuada del propio hom
bre, es la actitud mental de los europeos en el siglo xvn, en 10 cual los es-
paoles no son excepcin" ("p. cit., p. 321':).
La cllltura del barroco se earactcriza por una pedagoga ue los ,enti-
mientas, en la que, de forma espectacular, macabra y truculenta, a travs
ue una "gran tarea puhlicitaria de los sentmientos .. , se pone de manfie;-
to la condicin humana. con objeto de donunarla y dirigirla. En este
estado de espritu es compren;ible que se agudice el inters por el estu-
dio de lo humano, que ya se haba iniciado en el mundo renacentista:
"Cuando se llene conciencia, ms O menos clara. de que las relaciones de
individuo a indivduo y de cada uno de stos con los grupos de diferente
naturaleza en que se in,ertan. han sufrido una ,eria tran,formacin:
cuando. en conexin con lo anterior. se busca actuar sobre los hombres
para alcanzar en la sociedad de los mismos unos objetivos prcticos que
entraan una novedad al senldo que se reConoce a la vida, re-
sulta entonces fcil comprender que el saber acerea del hombre inlerese
superlativamente y se presente bajo una forma distinta de la que asuma
en la filo,>ofa -andlla theologiae-. ",, cOmo en la moral y en la politiea.
de los siglos medievales. bajo la cultura escolstica" (Maravall. 1980.
p.347).
La poca del Barroco ve al homhre de una forma nueva, preocupado
por su propio conocimiento. cntendido ya de forma moderna, en el sen-
tido de cmo funciona o como se comporta. Esta idea, dcudora segn
MafilVall (1980) de la p,>icologia de HU<lrte de S,lll Juan, lleva aparejada
un concepto dinmico de la vida, como un fieri y no un fac/um, como un
proceso susceptible, en definitiva, dc modificacin. La idea moderna de
la pla,ticidad humana, nuclear para la concepcin de la psicologa -y de
la p,icologia ,ocial- aparece ya muy clara. por ejemplo, en Baltasar Gra-
ein, quien concibc su obra como un trabajo pcdaggico, como un arte
de la conducta y del pensar. Otro barroco, Blaise Pascal. utiliza por vez
primera la expresin ciencia de la., coslumhres .. , que co-
mn entre lo, positivista, decimonnicos. La ohra de Pascal cumple,
dentro del clasicismo francs del XVII, una importante funcin en lo que
Bnichou (1948: 1984) acertada y bellamente llama la demolicin de! h-
roe. es decir, la ,u,tilucin del modelo de ,er humano que configur, el
pensamiento dominantc. Las cienCIas sociales y de la conducla ,lo se
harn posibles, justamente, cuando desaparezca la figura del hroc aris-
tcrata como modelo de ser humano reaL La demolicin del hroe supo-
ne, con frecuencia. el descubrimlcnto de la socialidad y, para un
cierto pesimismo sobre la naturaleza humana.
34
Lasecularizadn de lo humano
Las ciencias soeiale, se fundamentan en el pensamiento modcr-
no burgus, que se caracteriza, entre otra, cosas, por una seculariza-
cin y democratizacin de la representacin de lo humano. Nacen as
las modernas concepciones de la opinin pblica y de la reprcsenta-
tividad poltica, en cuyo fundamento anida un concepto de raClOna-
lidad como ohjetivo posible de la accin dialgica (ver Habermas,
1981). Este proceso de transformacin del concepto de scr humano,
que se hace progresivamente universal - y que derivar tanto en la dc-
claracin universal de los derechos del hombre como en la creencia
en la posibilidad de fundamentar un saber de valor universal ,obre
el ser humano- es potenciado con la ohra de los moralistas dc la
poca.
La sociologa podril considerarse. en cierto modo, una continuilcin
de la filosofa moral con pretensin de fundamentacin cientlica. El
prob!emil que la filosofa moral modcrna se plantea eS el de la fundamen-
tacin de la virtud en criterios no necesariamente rcligiows. Como dice
Eduardo Nicol (1978) lo, fil"sofos racional istas consideraban a la virtud
como una adecuaCin de la conducta con la verdild y la verdad, a su vez,
era definida como adecuaCln entre nucstro pen,amiento y la realidad.
El problema principal para e.,te tipo de filsofos es de tipo epi,temol"gi-
co, estriba en la bsqueda de la certidumhre de nuestro conocimiento, en
la posibilidad de conocer la realidad. en dclinitiva. en la fundamentacin
del conOCimiento. El inters progresivo por el conocinucnto y comport-
miento humano. explicado en virtud de b interaccin de con
arreglo leye>. destmy la metatsiea y fue dando lugar a las
ciencias empricas del e>priru. A fines del siglo XVII se con,tituye una fi-
losofa del conoclmicnto, en la que b" obra,> de Descartes, Spinoza. Loc-
ke, Leihni7. Herke1ey. Humc y Kant ocupan un lugar preeminentc. El
conjunto de esta reflexin filosfica y cientfica se orienta al discerni-
miento dcl problema. ya indicado. de la relacin emrc racionalidad. co-
nocimiento y realidad. Este es el tipo de preocupaciones que darn lugar
a la cientfica. cuando se plantea analizar experimentalmeme
el eonocimicnto, bien como asociacin de sensaciones elementales (este
es el caso. por ejemplo. de Fcehner y los primero,> psiclogos alemanes).
bien como totillidad e'>tructurada (psicologa de la /?e;talt) ' .
l., p",,,I"g,,' <",d\l""" pod".mo, oo"d<"da h",Jem ",J;"e," <1<1 carteo
,i,n" PI du,l"mo planteado p,,,. D",e",,", en", 1, "'.' C08i,"", Y l. 'es ",,,,,,,,, reouperad". en
"" caso. """',,",amenLe h lugo' de "e"poroe de las lel'es que oxphyoen ell",,,,m,ent". lO 'c
doce ",da ",,;;;<1,,1 p",'olgiea, conduct'. c< d<o;j' "ot"',d,,d 1""1''' de l. '" fW",,, 'I"e como
""0,,1,, ,e ,dentifica con la meeaOKa. L:t h.ce ,, m"",nid,,,
35
La vinculacin de la sociologa con la moral e.' directa. El
prohlema de la virtud seculari7ada se transtorma en el dc la obedicncia a
la norma social, el de la aceptacin/rechazo del orden social y, por talllO.
el de la fundamentacin de dicho orden.
Una fuente importante de conceptos protosociologicos -especial-
meme en referencia al interaccioni:,mo simblico- la constituye la filo
sofa moral inglesa del siglo XVIII. Los moralista, ingleses como
l)Ury, Hutche80n y Adam Smith tratan de vmcular el mundo de la teora
-el del conocimiento y la verdad- con el mundo de la prctica -el de la
moral y la virtud. La experiencia vital humana, y no meramente la activi
dad racional, se con8tituye en el fundamelllo de tal pretensin. Uno de
los conceptos que en este marco se de8arrollan y que, a mI entender, ocu-
pa luego un papel importante en la autocomprensin reflexiva de las
ciencias sociales en general y de la psicologa social en particular, es el de
simpatia.
La SImpata es, tal como la entiende Adam Smith en Su [eoda de los
sentimientos morales, la capaCIdad para ponerse en el lugar del otro. La
simpata es un sentimiento moral ms complejo quc el cOlllagio afeeti,o
o emocIOnal. No consiste en impresionanse por lo que otros siemen, SIllO
en la capacidad de colocarnos en la misma ,uacin que est el otro.
Pero e8te poner8e en su Jugar no es solamente ser capace, de captar lo
quc el otro, de hecho, ,ente o padece. La simpatia no es slo -lll necesa-
riamellle- compasin, SIllO que es ver las cusas desde la 8ituacin del
otro, aunque su compurtamiento no cOIncida con lo que no,otro, 'enti-
damos y entenderamos si estuvisemos en su lugar. La sImpata no es un
mero movimiento psicolgico, un dejarse impresionar, sino que es un
concepto moral ya que imphca evaluacin la adecuacin entre
comportamiento y situacin. Esta idea de la simpata es muy ,imilar a la
idca del descentramento COmo fundamento de la socialidad y que en-
contramos, planteado de tormas distinta, tanto en el interaccionismo
pragmatista de George H. Mead como en la teora de las relaciones inter-
personales de FrilZ Heider. En ambos casos la socialidad se explica justa-
mente por la constitucin de una estructura ternaria (sujeto-sujeto-obje-
tu) como estructura mnima de una relacin que tenga F:.te
sentido ternario, vinculado a la capacidad de ponerse en cllugar de otro,
ser para G. H. Mead el fundamento de la capacidad de conocerse a uno
mi:.mo, ya que la posibilidad de ser objeto para ., pa.,a por el punto de
vista o la actitud del otro.
Esta mundanizacin del pensamientu sobre la vida humana se mani-
fiesta en una reflexividad gencrahzada que es, ,egn Giddens (1990,
1995) una de las caractersticas de la modernidad: "La reflexividad de la
modernidad ,e refiere al hechu de que la mayora de los aspectos de la
36
aelividad social y de las rdaclOncs materiales con la naturaleza estn so-
metidos a rcvisin continua a la IU7 de nueva,> informaciones o conoci-
mient08' (Gidden8. 1995, p. 33). La sociologa y las ciencia, wciales
son, ,egn el mismo autor, "elementos inherentes de la rdlexlVidad msti-
tucional de la modernidad,. (op. CII.. p. JO). Uno de los mbitos en que se
plantea esta reflexividad es jU8tamente el de la ,ubjetividad, el de la inter-
conexin entre las in,titucione, y la personalidad. entre la, influencias
univer,aliadoras y las disposieioncs personaJes. En esc marco es. preci-
S3lIlentc. cn el quc cobra sentido la psicologa social. como 8aber reflexi-
vo sobre la identidad y ,ocialmente con,truidas.
Lacrisis de la modernidad
Para algunos, las clcncias SOCtales surgen al hilo de una primera crisis
de la idea de modernidad. Esta ser, preci8amente. una cri,i8 de confian-
za en la razn como fundamento de la libertad y felicidad humanas. Una
sospecha sobre la llnivcrsalidad de la razn (la irracionalidad no ser ya
ms una caractcrstica exciusiva de personas o culturas inferiores O infra-
desarrolladas), as corno 80bre la inevitabilidad de dicha razn (entendi-
da esta inevitahilidad bajo la idea de un progreso considerado como ine-
xorable). Es. en dctiniliva. una incapacidad para dar respuestas a los
problemas antropolgico:. con los e'>quemas de la mzn cientifica. E,ta
prdida de fe en la razn es, para Ortega (1971 [1935]l. 10 quc caracteri-
za la crisis de principios de siglo: "La generacin que floreca hacia 1 \100
ha sido la ltima de un amplsimo ciclo. iniciado a fines del siglo xv, y
que se caracteri7 porque 'u, hombres vivieron de la fe en la run" (Or-
tega 1971, p. 13). La razn principal de csta cnsis es, segn Ortega. la in-
capacldad para dar solucin a los problemas humanos con la nl7n fi>i-
eo-matemtica. que e, la propia de la ciencia moderna '.
El pen,amiento ilustrado se caracterizaba por una confianza cn la
posibilidad de vincular. por medio de la razn. la objetividad cientfica.
la moralidad autnoma y la felicidad personal, por una unificacin, en
definitiva, de las demandas del sistema social y del sujeto individual, del
orden y la felicidad. Esa pretensin de unidad. sin embargo, es difcil-
mente mantenible ante la evidencia de un conflicto entre racionalidad y
subjetividad (Touraine, 1993). "La sociologa -dice Touraine- se desa-
rroll sobre la, ruinas de las filosofa de la historia, cuando se puso clara-
mente de manifiesto que sistema y actores no se correspondan entre si"
, anega contrapone, " .. ,,,(m, fundamenLad. en Id ;J,,"(;J,J y e,,,,I,,I;Jad. b ""0"' "L<lor;_
ca. fuod,,", en la Ldeo de proceso.
37
(p. 5), En 108 avatare8 de csa mnfrontacin entre la lgica racionaJimnte
del si<,tema sncial y el de8eo autnrealizante del individuo, sc sita la rcfle-
xin snhre la identidad del sujeto, Su accin y sU conocimiento, que son
lo,> conceptos articuladorcs de la psicologa social. !::sto, conccptos :.e
desarrollan tanto en el marco de ona teoria sociolgica intcre'ada por el
punto de vista del actor como en el de una p,icologa interesada por los
procesos de significacin de conducta. En e"e marco de 'Imcre'e:. y
prohlemas se ir delimitando progresivamente la p,icologia wClal -o
mejor, las pSlcologias sociales-, ComO accrcamiento acadmicameme
autnomo.
PLANTEAMIENTOS PSICOSOClOLOG1COS
EN LA NACIENTE SOCIOLOGIA
La psicologa social se va progresivamentc configurando como una
ciencia vinculada tanto a la sociologa como a la pSlcologa, La sociologia
surge COmO un saher retlexivo de la sociedad sobre s misma, Esta relle
xin se hace cada vez ms necesaria, a lo largo del siglo XIX, ante la
creciente complejidad de las condiciones de existencia en lo, pases oc-
cidentales desarrollados. La industrializacin y la transformacin conse-
cuente de la:. relac;,>nes laborales y per..onalcs que ello conllev, el des
pl3.Lamiento de poblacioncs, la apcrtura de nuevos mercados, la
explotacin colonial de otros pueblo., y cultura" hizo que en el ,iglo XIX
fuesen especialmente agudos los conflicto> sociales, tanto intercla,istas
como internacionales. La vida en sociedad se hizo especialmente proble-
mtica y difcilmente comprenSIble. Si la reflexividad p,jcolglea. propia
del pensamiento raciona]sta ilustrado, ,e fundamentaba en gran medida
en la creencia en una nalllraleza humana universal. cuyas leye:. podran
explicar el componamlento tanto indi.-idual como colectivo, la
dad sociolgica se plantear como problema} objeto de estudi" el oro
dcnjde>orden social. as como la naturalen de lo,> vnculo, interper-
sonalcs e intcrgrupalcs que mantienen unida:. o en conflicto a la,
s<lciedade,. este orden es expresin. no ya de 1,,-> leyes de la naturaleza
humana (la racionalidad individual), sino de las de una nueva enudad, la
sociedad, qne parece regirse por '0.' propia., leyes, Si la psicologia se ha-
bia aOlonomizado como objeto de estudio, al afianzarse la conviccin de
que el comportamiento humano nge por leyes y regularidades eientfi
camente accesibles, la sociologia 'e autonomiza eom" ciencia al mde-
pendizarse la sociedad comp objeto legtimo de estudio. cuyas leyes y
regularidade, no se consideran reductihle" a las leye:. psieolgicas indivi
duale8,
La sociologa surge, pues, por la naturalizacin de la socedad y por
la conviccn de que la, consecuencias no intencionales de la accin tie-
oen su propia dinmica y legalidad como in,titucione, ,ociales_ Tanto
MandeviJle como Adam Smith haban hablado de una mano invisible
que gua el curso de la sociedad, 10 que Gmcz Arbolcya carJcteriz
como divinizacin dc11iberahsmo, y que Lamo (l990) consIdera como
fundamento de una sociologa entcndida como <<lma teologa secularia-
da y positiva dc la ,ociedad burguesa . Saint-Simon y Comtc ,eculariza-
rn ese providencialismo divino en la ley de lo.< tres estadios. que condu-
ce a la humanidad hacia la sahidura y la paz perpetua.
El distanciamiento retlcxivo del ciudadano moderno respecto a la
sociedad, a la 'lue sc caracterizar como un 'er dotado de sus propias le-
yes, supone, asimismo. la aparicin de una perplejidad ante el comporta-
miento de los colectivos humanos. que parecen contradecir las leye.\
universales de la razn y la psicologa. La irracionalidad no es una carac-
terstica de los enfermos y de los Sere, como antes sc pensa-
ba, sino que es tamhin una caracteristica de cierta, wcialc,.
Por otra parle. con la extensin del pensamiento romntico y nacionalis-
ta, cada vez se pone ms en cuestin la univcr,alidad dc la psicologa hu-
mana. En estc marco de preocupaClOne, es donde surgir la psicologa
social.
Saint-SlmOn (1760-1H25) es. como mucho, de los primeros cientfi-
cos sociales_ IIn reformador social scn,ihili7ado por los efectos negativos
que la primera induslriali7acln tuvo sobre la sociedad de la poca. Su
pretensin cra la de cstudiar clcnlfk<lmcnte e,tos problemas. para lo
que _ya en 1780- propuso un nuevo campo de e.,tudio al que denomin
psicopollica y quc, segn Munll (1982. 19R6). es de indudable carctcr
psicowcial.
La obrd de Saint-Simon, como la de Comle o Durkheim. pretcnde
contrarrc,lar el cdigo de la economa ulilitaria dc la poca que, centra-
da como cSlaba en el USO} produccin de biene, y servicio8 para exclu8i-
vo beneficio privado, exaltaba la competencia individual Slll reslTiCClOnes
y a los homhres de lo.' vnculos grupales que limitaban su mo-
vilidad, transfonnndolos en recuc:<.", a emplear. lo que 10.' hada adapta-
bles a una tecnologa en continuo camhio. Frente a este cdigo de la mili-
dad individualista, Saint-Simon plante lo, fundamentos y crlerios de
una utilidad social que ,en el gcrmen de idca, posteriores de tipo !.Ocia-
lista y <ue, en han haSla nosotros hajo el con-
cepto general del Estado del Bienestar. Con8idera tamhin que la cien-
cia, el conocimiento y la tecnologa son dc especial utilidad social. En
1803, en su "Carta de un hahitantc de Ginebra deca, dirigindose a lo.,
pobrcs, "an no hahh comprendido que hay un slo intcr, comn a
39
toda la humamdad, y ste es el pmceso de las ciencias" (citado por
Gouldner, 1973, p. 8\))
Augusto Comle (1798-1857) desarrolla de forma sistemtica algunas
idea:. saimsimomanas, tales mmO la concepcin de la wedad como un
sistema. la ley de los tres estadios de la humanidad etc .. introduciendo lIn
sesgo epistemolgico e ideolgico en cI proyecto de :.u mentor, al basar
la nueva ciencia en el orden social y concebirla guiada por un positivis-
mo re,ultante de la pura racionalidad y tendente a la abstraccin .. (Mun-
n, 1986, p. 20). En realidad, el programa positiv;"ta ;aintsimoniano de
refonna social estaba anclado, como seala Martindale (1%8). en los
crculos reformistas y hberales. Lo que eomte realiza es una snte,i.' con-
servadora entre el positivismo y el Idealismo organici>ta desarrollado por
elementos reacios al cambio -,(>cial planificado. El temor de este autor al
conflicto :.ocial le hizo soar, indu.,o, con una sociedad de castas orga-
nizada de modo autoritario. Esta ser la lnea de pen8amiento que. segn
Munn. dar lugar a la psicologia social dominante en occidente. La otra
lnea po,t-saint:;imoniana ser la que desarrollando las acerca de
totalidad, de antagonismo de clases y de la funcin del Estado, cobrar
cuerpo en la obra de Marx, como sociologa del conflicto, teniendo slo
un desarrollo marginal en la psicologa ,>ocial.
La obra de Augusto Comtc es de especial relevancia para el po,te-
rior desarrollo de las ciencias ;ociales y dc la social. Su con
cepto de la "filosofa positiva .. , a la que despus denominara sociologa.
es el de llna ciencia nueva cuyo objeto es establecer las leyes del orden y
la regularidad de 10\ acontecimientos sociales, El conocimiento sociol'
gico no 10 considera disumo en principio de otras forma., de conoci-
micmo cientifico y as lo refleja la idea corntiana de la claSIficacin de la.,
cienCiaS, con la en el vnice. Pero e,ta jerarquizacin y
el explcito planteamiento de la sociologa como una ciencia nueva indI-
ca c1ammente la relativa autonoma que enrnte considera que la, cien-
cias sociales tienen re,>pecto de las naturales '. mtodos posiuvos de
esta nueva ciencia son la observacin, el experimcmo y la comparacin.
, L..o do C"omte se dcsarrolla du""lt" l. Re"au,"o'on en tranc,a Ita' la J"m'" nap"le-
m",. poca qu< ,e oa,aN""" 1'''' un. dci dom;J\l de p'" p"t< de la
zo. b un [lempo Je rmfunda ";,,, ,oc,.t. en el que ge,m;""n ,en"m,cn'05 coleclivo, y ,e hace p'_
t"n', l. n""o,;<I.d oc "u","" ",en<", P<";"v .... ,,,1 OOmn manife".b. . de :'",el, .. EI "glo n''''
nn h;m m;' que n'1)IL E] .'p""u hu,n.no ,"vo de "" creme",. Adqu;r;d f< a "a,'';, <101 m","ni,-
"'0. de la 1<10.\0l<a ,i<tn.,," o ,;mplemontc oel cntum,mo. per cce,J en dIgo, n. en Gouldnef.
Q73. P 96) En e"o ,mbiente de demanda de creen" .. , 1"'''"'""'. c"o..,,, elabora su leo,, "m",
""a .. ,d;g;n de ta humamdad".
101 trmono .. po",,,,,.,, ",,',"ba enm ",>mo slnmmo de "1,""1<,,, . In 4"e ligoifie.o.l"
adqu",,,,," Je con,,,,,m,,n,o, por medio de toorias ob"."nne, ompine ... bto< eonoon'''"''_
to, p"'mitc" ta prm"n racJOn'] "El ""j.,Je", <,piri'" po,,",o _de", CM"< en d
.P"eur.;o el .'p..r,u po",,,,,. Je I R44-",m,;,,< ,obre todo en 1'"'" P"""". en <""di" lo
40
La ob,ervacin se concibe necesariamente guiada por la teora y la expe-
rimentacin tiene slo una aplicacin incidental en el estudio dc la socie-
dad a. El mtodo princIpal de la sociologa es, para Comle, el de la com-
paracin. En este sentido. conviene sealar que el positivismo comtiano
no es idenlificable con el reduccionismo naturalista ni con un moni,mo
metodolgico.
La relacin de la obra de Comtc con la po,lerior p,icologa ,ocial no
se fundamenta en lo expuesto en el .Curso de filosofa posiuva" , en el
que excluye explcilamenle a una "pscologa del mbito de las
ciencias. por consIderarla -debIdo al u,o de la inlro,pecein- como una
fonna de teologa. l.a vinculacin con la posterior psicologa social ha ,i-
do basada en ;u obra Si.,ena de pof(I/Ca positiva (185 1-1 l54 l, en el que
postula una ciencia final -que promete de,arrollarla en una obra poste-
rior- a la que denomin moral positiva, y que deba ,intetiar los puntos
de I'i,a fi,olgico y sociolgico. Esta ciencia -que no lleg a desarro-
llar- entre la sociologa y la fi.\iologia podra ser, segn algunos, la psico
loga social. As lo estim, por ejemplo, G.W.AlIport (1954) en un artcu-
lo que ha lenido una gran influencia y en el que consideraba a Cnmle
como undador de la psicologa social.
Laconslruccin de un mito deorigen: el artculo de G. W. AlIpor!
El artLculo de Gnrdon W. Allport titulado ,The i,torical Background o[ Mo
dern Soctal Psychology,. ha con,tituiJo. de,Jo 'u en el Ha"dbook
de l Q54. un referente en la, ohra' y m"n",k; de psicologa social. Su
ve"in la h,,!oria de la p,icolog" ,0c,"1 es repelida una y oUa vez. hab,ndo,c
oom'crtldo en \ma de esas evidencias rutinarias que pocos ,e mole,tan cn compro-
bar. La ausencia de ntica hace ljue elO 1" ,egunJ" cdiCl"'n del Handhook. edotado
po" Lindzey junto con Aron"m. I ,c puhhyuc el m"mo artculo. con muy
poca, m"dificacionc,. En el Handhook do 1985 "uelve a ,er publicado por lo, eJi-
!"re,. con "algun", ligero; recortes que incluyen la retirada de la referencia a Com_
te cnmo fundado] de la psicologa ,ocial la retirada de ,.moJern"" del t;tulo. A pe-
sar del carcter doxogrfico del "rtculo de (;. Allpml c",!en, ,m embargo. algunos
trabajos que hall 'crvido para poner d. manlf,e;o no ,610 el error en que Allport
parece incurm en 'u intorpretocion de ciertos datos histricos, sino el carcter "le,,
I(,glca y metodolg,camente sesgado de sus propue,tas.
As. por ejemplo. llaine. l- Vaughan (1979) muc,!ran cmo el .'penmento de
q'" cm'c " no de conel"" de ello lo que """ta. "g"" <1 g,n,,"1 ti, l. ,","n.h,hd.d d,' t.,
le)" "a'uralelo (O" ,,\ Ca",. 197.1. p 6,4)
, l." <xpenm,n'.,,{m"o el CltUO'O de loo rroccsos SOClale, <lo la "', Com" po,;hl, en ,]
"'" J,' 1", o,,,do, de la <ooL<dad que ""," e<1ud"hl<l 'o",,, ">l ",pecie d, "P",,
memo c>.onoaoeo
41
Triplel!, Oltado por Allpor!, adems de eslar mal fechado, nO tu"" el ';grllllCado que
este au!or le dlO. y que despu' mimtieamente ha '.gu;do dando Pma G. W,
AlIpon el c'lUd;o de Triplen fue la primera re'puesla propiamente "'pelimen!'JI a
Un problema p,jco;odal, que de'pus se definlTa como .facili'adn ",,;al,,}' <obre
el que trabajara. entrc 0lros. Su hel'mano l'Ioyd Allpnrt, Para G, W AUporl, lo, p"'.
blema, PSko",olale. a los quc sus contemporneo., ,e dedican. paredan e,tar ya de-
finidos de,J. un princ,pio. I.a pSLcologia .",dal nace. 'egun eso, con Un", Imere'es y
prcocupaciones, ""n un ohjelo l' con un mlOdo, que no se han modificado h,,,ica-
mente a lo largo de la hi,tor",a. Lo que 'e modlficar.n serian las rc'p"esta'. <"puc,.
lamenlc c-ada vcz m, a,',maJ"" a Jic-hos proble<na" Esta emica ,:; companida por
HJiIle, y V,ughan quiene., conS!dcrJn, Lgu"lmente, que 01 exporimento de
Triplen ha ,ido i"'erprel"dn por Allporl de "",do ,ndJecuad". hacind(\le cumplor
ld lunci,) de iniCIador en la psicnlogti 'ocial del mtodo expenmclllal. E,) re"l,ddd,
,cgn e,lO' aUlore; ponen de manir,c,jo, el objNo del e'[udlo de Triplell no
mucho 'I\le ,,", con lo 4ue llamar;" ,faeJlitacin ,ino mn la., idea,
de la poca ",hfC la dln'mogene,i<, segn las cuales la, 1M", faeHil"r,," la aCC'ln
(en .'le ca"', el n:ndimiento alltlco los cLdi<ta,). ,,<i COmo en la conViccl(m de
la funcin d;nmic'a del "instinto comp.m;V(Jo que .,e aCI;YO"" al contemplar" olm
persona re,\li,ando ld misma ucdn. La iJe' defer-.:llda ror Tlalne, y V''''gh'n e;
que "d e,perimento d. T riplett n" 'e CI""lel' cuando <. reali7_
(1" -'26), Sin embargo, una "ez que AlIpon lo recuper. coma mito de o"gen. c, aeri-
l!e-, 'i COlvenc,on'"lmenlC Jeproducido como tal. [.l "na de manual",
J" aU[orO' hd'Tn en el aJlo I ol"e"",, 'l(le la pract,ca IOlahd"J de dio; ,cp"'-
d"cen In "c""in de AIl pOr! ,obl'e el "'pcrimenlo de T npl.'l, dlgunos con llgera, "J-
I'i'nle; c)rn" el que Tripldl era "un ddi,l" "mu,i,,;td". a (ullcLnll ,," cmh,ugu.
cumple e>la ,eprod(lccin .s, segun lo' a"'Ore'.'. un il[er.,"do "nwllcnl ""e(Jln un
punlO (k ""ta ind(lcti", de 1, el.nd h',ioe d progrc;o la p,icologa ",-
e,"1 p"r07Ca a"umuldll\ ,\>, (up ('1/., p. 330 l. m,Nralldo que c""te un ;emido de Conll-
nuidad h;s[,'",ca "que Ilevc al lector a la cOnviccIn 'I"e Id pSlColoel\ so,-ial h"
prowesado <le forma con'''tenle de,de .'u coneepdn" (nI' ell, p, 3.10).
El analL'" del anculo de U. ,\Ilp"r/ que hoce ""mel,on (1974) e; ;gu"lmenk de
inler, par,\ comprellJe' el proceso de cor",,,,ccJ()n h"triO de' J-. psi, ,,1 ngia "'JO 1",1,
Lo que Sarnel;on "ene a dcnlO>lrares quo 'e"'n ,"Ilporl dio Jo la ohra de
Comte nO ,,',lo e, mexaCLa ;ino lcndenclt\sa, h inc,acla puc, le dlnh"ye" afirmd-
ci"ne; y t:Oocepto; que no '" corresponden con la ohra comllana D" e'pccial llc
,," es el "njli.'" 4ue de la lde,\ Comle tena de la moral pO"';"", a la que ,e
aSlmila "on la pSlcologta ,oclal. Ld Idea Comle len1d de Idl mural. .,cgn Samel-
son, e;t inllmamenlo ,inculada " su proyecto de rc!orma -"'cLal. a" COmo a su,
sol>rc la 'wm!rucc";n rehglosa' }' la 'sinlc;i, ,uhjetLv.'. lo que nn '" c",resp"n-
Je con l, ve"i,',n PO'lcrior dc "LeneJa ,acial nalurah;ta ) oxp"nm<nt'<lL De hecho,
C'omo Samel,on ;",Jica, Coml. no hi70 eH loda 'u "ida una ,ola ob,e,"'acion clcnllf,-
ca. en el sen[ldo que actudlmente .," le sude dar a .,tJ,
Segn S"mel.'on (1974) lo que AJlpor! reall7a, y pOMeriormenlc e, rep"'duciJ"
por recurren a l como hlStllri"dor incuestionable Jo la di.",iplina, e< valid"r
l' legilima! la, c,>ncepclOne, presenk; m",[r"ndo 4\'e Un gran pcn,ador y., la, h,b,a
descubieno hace cien a,l",. lo cual da una ;mpresill de COIllmu;d,d )' radicln a
42
estra di,elplina Ion c,a larca de legilimacin habra ignMauo funuarncn_
Je, de la obra de 4uicn ha ,ido recupcrad" como 'milO dc ungen '_
En un trabajo ,"Cleme Robert (>1, Farr (1991) an"llla el SIgnificado que !lene
I8lUO el arlculo de Allport -con las ligeras mod,ficaciones que va sufriendo en su-
cesiva> cd,e\(>ne,- ""mo 1", lIundlm()k, cdilado, por Lm,_ey Lmdzel'},
Aronson (l %8, 1985), Farr pone de manihe,to c,',mo ;on reblO' hlStricos fundJ-
mentados en una f,losofa de la cienci" positLvsta, Este posillvismo no con",t. slo
..JI recurrir a Comte como fundador de la psicologa sodal sino en suscribir su con-
cepcitin evolutiva)' progre,j,'a dd c())()cimicnt" Lo creencia en una difcrenci" n;l,-
da y progre,iv" enlr. mel"f"c")' Clenc,," lIe\',,,;,, " ,n>na ob,e"n con la ldentifica
cin de lo, ongenes precisos de un campo pJrtlCUlar de estudlO" (p, 371), ya que la
filosofa posjth'ista de la ciencia engendra una l'Uptllra con el pasado. El punto de in-
ft",in, quc e, el momenl" de l", fundad","" Allp"rt 1" "tua en ('"mle, ya que
conSlderJ" 1" p"c"log" >ocLal com" un" ClflOCla sO('laL 1. md,ey (1954) Y L,ndzey y
Aronson 1%8, 1985) Sltan, segn Farr, el punt" de inflexion eu el H"ndbook de
Murchison de 1 35. bta caracterizadn. que queda consagrauci con el rda", hist-
rico de Jonc, en el Ilandbrmk 1 %5, ,upm,e Jj,tmguH entre un .Iargo pa,aJo" de
p,ic"log'" '''Clal y no cxporjmenl"l, de una "corla h"wr"" de
la psicologlO socJaI como cime/a rxperimenla y americana,
La obra de Marx. que es probablemente el pensador y crtico social
ms influyente del siglo XIX. ha tenido una repercusin relativamente es-
casa en la ,0ciaL al meno, en la p,icologa 80cial dominante.
la que ha ,ido reconocIda como tal en los principales tratado, ,obre la
discIplina, Slll embargo, las Ideas marXJanas tienen hoy en dia una pre-
notahle en unil psicologa .social meno, convencional, a trav, de
la ohra de autore, ru,O" como Vygotskl Bajlin, que hicieron una lectu-
ra no dogmtica del marxIsmo. y cuya obra est teniendo una gran in-
fluencia desde que empez a conocerse en occidente,
El marxi,mo supone, jUnio con el dar"inismo y el freudismo, una ac-
litud de ,ospccha sobrc el carcter fundante de la razn humana, a la que
se haba llegado a considerar como fundamento de toda la realidad, con-
siderando a dicha razn como un producto de condidim humana.
Una de la, ideas marxianas que, de modo ms bien genneo e indi-
recto, ha llllluido en la psicologa social es la concepcin dialctica de la
accin y la concienil. loa di;licticil marxiana ,e caracteriza por una
cin entre el ,ujeto y el ohjeto en lrminos de actividad concreta La pri-
mera tesIs sobrc Fcuerbach explicita esta concepcin: .,La falla funda-
mental de todo el materialhmo precedente __ re,ide en que ,,,lo capta la
co,a. la realidad, lo ,en,ihle, hajo la forma del objero o de la contempla-
nO como aClividad humana como prcrinr, nO de un modo
subjetivo (Marx, 1970, p_ 665). La relacin dialctica ,upone 8uperar la
contraposicin entre ,ujeto y ohjeto, propia de una concepcin materia-
lista no dialctica: "la teora materialista del cambio de las cIrcunstancias
} de la educacin olvIda que la8 circunstancia, las hacen cambiar los
hombre, y que el educador necesita. a su vez. ,er educado (op. cit..
p. 666).
E,ta idea, que despus ser desarrollada con xito en la psicologa
por Vygotski y Leontiev. entre otr<JS, supone la de la con
ciencia y la naturaleza humana en general como un proceso, Este proee-
'0 de la conciencia se lleva a cabo en condiciones concretas de exis-
tencia, en virtud de lo, modos y e,truclUras de produccln en lo, que el
8ujeto sc inserta: ,.EI "e"pritu" nace ya tarado con la maldieln de e,tar
de materia, que aqu 8e mamliesta .. bajo la forma del lenguaje.
El lenguaje es tan viejo como la conciencia: el lenguaje es la conciencia
prctica, la conciencia real, que existe tambin para lo, otros hombre8 y
que, por tanto, comienza a existir tambin para m mismo; y el lenguaje
nace, como la conciencia, dc la nece,idad, de los apremios del intelcam
bio con los dems hombre,. /. .. ( La condencia, por tanto, es ya de ante-
mano un producto soc131, y lo 8eguir siendo mientras existan sercs hu-
(Marx y Engel8. 1970, p. 31).
El scr humano no concibc como "na mera rc,ultante de su medio,
como un organi,mo quc se modifica con la expericncia tal como ", le
entiende. por ejemplo, desdc el punto de vista de la psicologia condueti,-
ta. El ser humano no .,lo produee la herramienta, ,ino que sta, segn
deca Engels, tambin produce al ser humano. Es eS13 concepcin del ca-
rcter dialctlco y ,ocial de la subjetividad humana la que vincula crcati-
vamentc al marxismo COn una pSlcoloa social soeiolgic;\, Tal como di-
ce Marx, en la teslS sohre FeueJbach, "L<1 esencia humana no es
algo ah,tracto c inmanente a cada individuo, Es, en realidad, el conjunto
de las rclacione8 SOCIales,,. (op, cit .. p. (67).
Otro cientifico social cuya obra ha innuido en el de,arrollo dc la p,i-
cologa 80cial Emi/e Durkh"im. Como es hien sabIdo, Durkheim e.'
uno de los fundadores de la sociologa cienttiea. Para alguno, autores,
incluso, es el primer autor que, de forma ,i,temtica, de,arrolla una '0-
clologa totalmente autnoma en 'u, prclensione8 cientflca." fundamen-
tada cn una actitud naturalista hacia 108 fenmeno_, ,ocialcs y en una
con8ideracin de la sociedad y los heehos ,ocialcs como realidades ex-
plicativamente autnomas,
Desde el punto de vista de la f,mdamentaein de la psicologa social.
la obra de Durkheim can frecuenCIa ha 8ido marginada, en vmud de una
concepcin superficial dc su metodolgico y tcnco.
En diversa8 ocasiones Durkhcim p",o de mamfie.,to su postura contraria
a la explicacin del comportamiento social por medio de variable, psico-
lgica,. l,'! caso m, conocido e, su anlisi, del suiCIdio. Para Ourkheim
no es po,ible comprender la prctica del suicidio como una ,'uestin pu-
44
ramente psicolgica o blOlgiea. Las explicaciones clnicas o genticas y
nlciales le parecan in,uficientes para dar cuenta de las rcgularidades oh-
servada, en la prctica del suicidio. Durkhelm explica esta, regularidades
cn virtud la existencia de diferentes sistemas de integracin social.
cuyos prototipo, ",n lo que l denomina egosmo. altruismo, anomia y
fatalismo.
El de una cxplicacin psicolgica rcduccioni,ta no tiene por
qu implicar. ,in embargo, una negacin de la legitimidad cientfica de la
plicologia social. ya que .,ta no se constituye -al menos a nuestro enten-
der- como una reduccIn de lo ,ocial a lo psicolgico. sino como un in-
tento de comprender la construccin ,ocial de la subjetividad.
Durkhclm cs cada vez ms consclcnte, a lo largo de su obra. de la ne-
ce,idad de explicar la inleriorizacin pcrsonal de los constreimicntos
sociales, de modo que pueda la estabilidad de la, sociedades,
en especIal aquella, por la existencia de vinculos de -",li-
daridad orgnica. Para explicar 108 vinculos morale, que caracterizan a la
sociedad considera como punto de partida el anlisis de la, repre8enta-
ciones colectiva, propia, de dicha sociedad. E8te anlisis lo desarwll,,-
de mod" especial, en Sll ohra l.as formas elementales dI.' la vida religiosa
(1912). Lo caracterstico del senlimiento religioso es, panl Durk heim, la
consideracin del mundo como sagrado o profano. La repre.lenlan
colectiva de lo sagrado es, ju.,tamente, la representacin del propio gru-
po social. Al igu,1I que otros pen,mJore" Durkheim vincula la religin
con el sentlmienlO de ",Iidaridad social. La secularizacin moderna exi-
giria, ,egn ello. una rcfundacin de los vinculo" ,,,lidarios en una insli-
tucln qlle, a diferencia de la reli!!io'a"e construye inlencionalmente an-
tidogmtica. E,la in.'litucin seria la sociologia cientfIca, y no relulta por
lanto extralio que Durkheim considerasc su trahajo como el de un mdi-
co social.
Las idcas de Durkheim, espcclalmente la, refel'idas a las repre"enta-
cione8 colectivas, han sido cn la p,icok'ga social contempo-
rnca, enlre otros, por Scrge Moscovici. Lo intere,ante que Moscovicl
( 19!!!!) pone de manifie,to es que, cuando la teora sociolgica de Durk-
heim se afronta a la explicacin de la Interiorizacin de las reglas, nor-
ma, y creencia, que sociedad, sta deja de definirse como
una Imtacin, una CIUSa o fuerza y se empicza a concehir a la
<;nmo deber y como atraccin. como de reglas y dc valores. El
moral de la presIn inlerior, cobra cada veL un mayor papel cn
la comprensin la Este tipo de ,on la, que
caracteri7an, Igualmenle. a quienes en la poca e8tahan postulando una
psicologa colectiva y de ma,a,.
El nacimiento de la pSlcologia ,oci,,1 est relacionado, igualmente.
45
segn Jaspars (1983) con la polmlca Durkheim-Tarde y el estudio de la
relacin enlTe el individuo y la sociedad. La relacin imerdi.,ciplinar en-
tre la sociologa y la psicologa fue un problema explcito en las clcncias
,ociale.' de principio de sIglo. El 5." Congreso In\ernacional de Sociolo-
ga (Par" 1905) fue escenario de una polmica, en este sentido. entre
De Roberty y Tarde, polmica que, .'egn Jaspars (1983), emr de lleno
en la psicologa social en los aos cincuenta.
A Gabriel Turde se le con,idera como uno dc los primero, cientficos
sociales que tratan de dar cuerpo y .,i,tematizar una psicologa social. De
hecho, uno de los primeros textos dedIcado, e,pecficamente a la psico-
loga sociaL el de Edward Ros, (1 (08), se hllldamema de modo ca.,i ex-
clu,ivo en las Idcas de Tarde. El concepto de imitacin es probablemen-
te aquel por el que la obra de Tarde es ms conocida. La imitacin
constituye, sin embargo, en la teora de Tarde, uno de lo, procesos
fundamentales de manifestacin y tmn,misin de las crcencias y deseo"
que constituyen el objeto de cstudio tanto de la psicologa (relaciones in
tramenlale;) como de la sociologa o psicologa social (relaciones inter-
mentales). Los otros dos proce,o, ,,'" la oposiCIn y la adaplacin
(invencin). Tanto la imitacin como la invenci,," .,on formas de como
portamiento complementarias. La primera es el procedimiento psicolgi-
co por el que las ideas se repiten y propagan en el mundo social. La, in-
venciones son todos aquellos nuevo, pen,amientos o aCClOlles quc
logran {) alcanzan expre,in, y que surgen. emre Olra, razones, por el
conflicto u oposicin enlre la imitacin y las prclJcas existenles. Muchos
de estos procesos socio-cogmlivos eSln de un modo
que Lubek (1981) con,idera muy cercano a lo que la moderna socio psi-
cologa cogmtiva y dialctica ,e plantea"' Martn Lpez (19k3) con,ide-
ni. igualmente. que la obra de Tarde, asi como la de Dilthey. son funda-
mentale., en la constitucin de la psicologa wcial [,).
, Lube' j) '''''"uo," 4U< l. P'd"'" "',"P",''';'''' de la LnIlU'LlCLO de T "'UO ,n Id P"''''
f<O< p.,,,',,I,,!:," .. "cml" d,ho. ""' ,",k de r,ctores que ,",h,a <>\ <e,,,,,,,,,, .. no"_kuh""n,,, .. ele
"p'''';gm./,jcmpl".) .. El pn"''' (;p" de ",here a lo< orJ
'OHOI de 1, IgLC' ,"'ema de los d.,cub""''''''m "en","c,,, (m"ddos. teorias. dato< etc.) ""e"_
tras que el "'gund" .,e ,01,,,,.1,,, mo,"n"mo\ "terno,)" de pode, qu, ,.,,,<en'd"' 1" ,","tu
'nm" ",",if".,. El p,ogrc>o e,entifico lo con,;d"a fru,o de l. "I.,e,,,", .,mo",,,,, o oonnLCtlva
d, .mOo, p,,,digm ... Ion la epoca de ,omo", de "gl" " pmdn)(> "n cnf"n"m,onto de
"""/eJemplar,,, oojo l. r""", d<1 d<h." flu,khc;mT.rde. c.te debate 'u,o en U" mnmenW
d< "m'dl;, ... ",," uo l. ",,,ol,,g,,,. 1, pSlcolgLa y 1, '0"'1. El Cd'd'''' >ol.""oor del dc
h"" h;", q'<o 1" posieion" """ ;rt<e,.cu"n"La, y p"""ocioliogLC.s dc 1 ard, ho
y.n qued.do olvJdad .. b'J" U<ld ""que" Je p"",lng"m" ,"dh'ldu,IIIta Lubek c'oo,;J"a 4U< <1
debo," hao"a que co,""de",l" no "nto o01'c nos ,oClologi" ,uan'o en[t" u"., p,,,,,I"gi. '''Cl.I
".coe,"") un. ,0""I"gi. dogm'tlc, .
. , Segn Martn Lpe, (1 Y8Jl. Ta,d, el .. ,,,,,. u<la ",conl"pa '"ICndid. como p"col000 .,0c,.1
,nte'p"qu. Segun "te .uto" l. nh,. 00 Taroe eon""uye uno ''''''<;0'' a la .""",I"gi,
,"(u,.h" . n'port,f".menoc desarrollad. en el m "aLm.I;". _1, de e omte.
46
El porvenir de las ideas de Tarde y Durkheim fue muy dIstinto. En
un momento en que la sociologia y la psicologa Intentaban establecer
'u, lmites especficos. exista eSCa,O margen para una interpsicologa.
como la de "1 arde. 'lue conceba la interaccin como fundamento dc la
vida colectiva. De hecho, nO slo la obra de Tarde. sino todas las pro-
puestas interaccioms(as tuvieron escaso xito en Un panorama intelectual
marcado pOl" el positivismo.
En la constitucin de las CIencias sociales, la obra de Mm: Weber es
un punto crucial de rderencia. Tanto por la amplitud de sus intereses (d
derecho. la economa, la poltica etc.) como por la profundidad con que
t-ata esto" tema" Weber consti!uye uno de lo, pilare, ms slidos sobre
los que ,e asienta el pensamiento sociolgico contemporneo. Los vaive-
ne, de las modas intelectuale, han ,ido relativamente ajenos a la obra de
este autor y, en cualquier caso .. IU int1uencia ha ido afianLndo,e cada
Ve7 ms mn el paso del !lempo.
Por lo que respecta a la p,icologm locia! hay que reconocer que. en
general. st .<e ha mantenido al margen de cualquier referencia intelec-
tUid al pensamiento no slo de Weber. sino tambin de aquellos otros au-
t"re, cuyo, intel"eses superasen lo" de una disclphna entendida de modo
muy cspccializado. Aumue la ,inculacin explicita a Weber ,ea e,ca,a
en la p,icologia ,,,cial. ello no signifICa -al igual 'lue "curre con Marx o
Durkheim- que ,ca un referente carente de imponancla.
De entre las euestone, analiadas por Weber y 'lue mayor relevancia
tienen para la p,icologa SOCIal se encuentran. en mi opinin. la conccp
tualizacin dc la aCCIn social, la explicacin sobrc el papel que las ideas
juegan en la vida ,ocial. a,i corno ,us rcllcxiones metodolgicas. M,
adelante me relerir algo ms a estas cuestiones. Qui,iera ahora ,imple-
mente .,ealar cmo Max Weber con,idera la accin social como la uni-
dad de anllsls propia de la ,ociologia. La caracterstica propa de la ac-
cin ,ocial. a diferencia de otras actividades igualmente humanas, como
pudieran ,er los Icnmenos psicof,icos. e, el ,ignificado: "Debe enten-
derse por sociologia (en el ,entido aqu aceptado de esta palabr<l, em-
pleada con tan diver,,,, ,ignificados) una ciencia 'lue pretende entender.
interpretndola, la accIn soelal para de esta manera explicarla causal-
mente en su de>arrollo y efecto'. Por "accin'" debe entenderse una con-
ducta humana (bien en un hacer externo o interno, ya en un
Spcn,,, y. en "'pec,,1 1, de Duckll<,m_ llabri, c'"",,<lo '" atonc,,,n <n 1" <x,,,,,m.,,,,.IN'''C
turol de la ",d, ""',.J. c"n""""nd"" """,,,m, al modelo y mct,,(lo "" 1", "O"""' nAluc"I".
"",,,,,d,.,, .,ul pmloncs) lu"d,me""" c"n h d< la """dad ,,,du,,,,,1 De una lo,m, ti otm.
",. ,oc",I"gla h.h,," ll"ado a la eOIl<LdefOe'On de lo p""""I, d< 1, "",,,"dad) la o<lJ\duc"ta IJhrc
como mero' cp,konmen",
omitir o penniir) siempre que el sujeto O lo.' sujetos de la accin enlacen
a ella un sentidosubjctivo)' (Weher, 1964, p, 5).
El sentido de la accin, siendn subJctivo, no es sin emhargo una cues-
tin psicolgica y mentaL En estc sentido ,eala "cun cquivocado es
pcnsar en una ciena como en ltima instancia de la
'>ciologia imerpretallva. Hoy en da cada uno entiendc algo distinto por
"p.,icologia". Hay ventajas metodolgicas claras en separar lo "fisieo" de
lo "mental" si han de estudIarse cierto., proee,os con lo; mtodos dc las
ciencias naturales, Mas tal separacin e, extraa a aquellas disciplinas
que estudian la accin. Una de la psicologa que en la prCllca es-
tudia slo lo que se clasifica como "mentar' en trmino, de la metodolo-
ga de las ciencias naturale, usa ,,,lo los mtodo.1 de ellas y, por lo tanto,
se absticne de interpretar la conducta humana sCf!un 8U significado inten-
cional. / ... ( Pero en general. la wciologa no e,t,; ms relaconada con esa
cienCia que con cualquier otra di,ciplina. l .. / Cuando un hombre delibc
ni de modo racionaL. su accin no se hace ni un adarmc m; inteligible
si traemos a colacin "psicolgicas". Y es precisamente
,obre esta base de supuestos racipnale, sobre la '-jue la ,ociologa (inclu
yendo a la economa) con,>lruye I'd mayora de 'us "leyes"" (Webcr,
19k4, pp. 33-34).
Una de las prillcipale; aportaciones de Weher en el estudw de la a<'-
cin social fue vincular su anhsi, al estudio dc la racionalidad. Par,! cllo
cstableci una tipologa que permita diterel1ciar cntre moda!idade., de
accIn en virtud de la, relaclOneS el1lre medio, y tine". Esta caractenLa-
cin permite vincular el estudio ,le la acci(n social a los coleci
vos de legItimacin y poder. La racionalidad no constituye, para Weher,
un criterio dc evaluacin psicolgica ,ino, ms bien, de aceptabilidad y
legitimacin sociales,
La vinculacin al1alllca de la accin ,ocia! a ltl.' mecani,mos "lcialc,
de legitimacin del poder, a travs de una con,ideracin social dc la ra-
ciunalidad, ha penniudo a Max Weber desarrollar algunos estudios 'o-
bre el desarrollo de la mcntalidad mudcrna en el Occidcnte econmica-
mcme desarrollado.
Para una p,icologia .,ocial 'lue no .Ie considere como una mera ex-
pansin de la psicologia general, como una ciencia social imere;ada
por la construccin ,ocial de la subjetividad, la obra de Max Webcr -y la
de pmteriorcs autorcs de inspiracin weberiana, como pueda 'er Nor-
bert Ela,l- constiluye un refercme de crucial importancIa.
48
PLANTEAMIENTOS PSICOSOClOLOGlCOS
EN LA NACIENTE PSICOLOGIA
La social est muy vinculada hi,tricamente a la psicolo-
ga general. En el caw de muchos de los pnmerO\ p,iclugos se da un
planteamiento cxplcito de una psicologa soclal, Tal es el caso, por ejem-
plo, de Wundt o rreud, as como ole los primeros conductistas, Por ello,
trmar esta, propuesta,_ ms adelante. como de,arrollo, propiamente
psicosociaJcs. En e,te momento. ,in embargo, quisiera hacer referencia a
alguno,> psiclogos cuya intluencia en la psicologa soelal no consisti en
la configuracin de una escoela o grupo de inve"tigacin explcitamente
psieosoeiaL .,ino que consisti ms bien en el planteamiento de una serie
de cuestiones que. con el tiempo, han cobrado nuevo inters. En e,te
,entido_ ,>e ha producido un movimiento de recuperacin contempor-
nea de 'u pemamiento, en un fructfero dIlogo COn lo, d,isicos, Al igual
que con algunos de los ,ocilo!!o, ante, mencionados, no se trata ole bu,-
Car ole'arrollos histl'icos hneaJcs. ,ino m, bien, como al'quelogos, son-
dear en la herenci" de pensamIento que hoy en dia nos e, pertinente,
Uno de los mejores ejemplos de esta recuperacin histrica de pen-
sadores del pasado dentro de la psicologa social es Le" V:,gOl.,ki (1 R9ri-
1934). Por ra70nes diversas, en especial por el aislamiento a que ha sido
sometida la Unin Sovitica durante muchos afias, y que afect no slo a
la vida poltica sino tambin a la cultural y cienttica,la obra de Vygot,ki
ha ,ido conocida muy tardamente en occidente"_
La influencia de VygOlski, sin embargo, se ha acrecentado en los lti-
mos afios. tanto en la p,imlogia como en la psicolog.a debido a la
ri'luen de sus propuestas terica, y metodolgicas. Vyg.otski, que
conoce bien a lo, psiclogos de su poca que e,t,in intentando tunda-
melllar una psicologa cientfica, considera un error tran,formar el objeto
de e'tudio de la psicologia de moolo que 'e adecue a la metodologia pre-
viamente definida como clenttica. La conciencia humana sigue constitu
" \')-g,,"k,. ,,1 que Ha)"" "' un "mb"l" d, 1" an"m,I", ) 'ltOrmontoda, deo'"" del pe,,
"mknw ro;., en "" "glo. a" como Jd d"on,",ntro <lel p<manlieot "",,den'al "'PO"'''. 1"
que OC",',,, en 1, en","ce, Ilmn >o"kliC' en ,mb", ,a"" <e d, u,'"' d,," mto,-f"",nCJa del pdcr
p"h""n ""alm,,'. ,"'P('C!(> ,1 pcn,amiCil{{) p""",,,I) en amh", '""" no, eneontmm' CO" u"
"""",iI" (j",kctlcu) or",,'o <1 "'."""", ",ul,,, inacoptable, los ""nun;"., Jd
moment, es ,"n"", mm!,,,,"a, como d penl"miOnW nlO""lO d,al"",m '"V" mm" pnn''p,1
,n,mogu d ma""m" me",m<"" ) L<l '0' pJ'enden .. " 4ue. ""00" el pcn>amiCn'o.
"n'" d, B"I';n como de c'<>o""do en "cc;J,"Ie ,"",It" de \ina ,ot,Mad 10,.1. ",,,,.
'"od",c '" mlloen<.a ha_l" ou"""" d,,,-,, 1, p"",I"giO ,,,,,.1 de,orrollada p'" V"l<"h;n", IB'I""
en '" 00'" ti """'M'" )' 1" jil""'F" d,llmguu/< en 1"24 pOl V)gohk; en "hea, como P,",um",,'
1<) '"Y""'" ,,'" d, '01<>1\"" pe,,,",",,, a 10< "_lo""." ,,,e,,,, ,m de l\i publlcacln, lo que no,
,;", , <kmo"",. entre Oit" que el mn el p".o "O " "CCe"",ameme "iI
eon 1" ".do,'o_
49
yendo para l el objeto principal de e;tudio de la psicologia cientifica
Fue Vygotski (1979/1925) quien dijo (.eehad la concIencia por la puerta
que ,c os meter por la ventanw>_ Pero frente al anlisis basado en lo que
l llama elementos. es decir, en fragmentos que han perdido la, propieda-
de, del propio objeto investigado, propone un anlisis por unidades, que
, las mantiene. La unidad de anlisis del pensamiento verbal es, para
Vygotski, el significado, al que entiende como una eom,truccin dialctica
e hi,trica_
Vygotski es un psiclogo intere,ado principalmente por el desarrollo
del pensamiento y las habilidades intelectuales a lo largo de la vida del
'ujeto. La explicacin que desarrolla es claramente materialista, que es el
meo terreno en el que en definitiva e, posible un trahajo coherentemen-
te cientfico. pero sin embargo se alela del mecanicIsmo, tanto biologici,-
ta como ambientali;ta. La psicologa de Vygotski se fundamenta, vincu-
lndolas entre s. en la dialctica mani'.ta y en la ,emitica de Sapir.
t _a originalidad de Vygotskl es que logra vincular truetfemmente di-
ver,a, lineas de pen,amiento_ Por una parte, es consciente del papel cru-
cial que el lenguaje tiene en la formacin del pensamiento_ Esta eS una
idea que haban planteado algunos filsofos alemanes como Herder y
Humholdt, pero en lugar de desarrollar una teora cultural y nacionalista,
como harn lo, [il,o[o, romntico, y alguno, de 1", primero> psiclo-
gos, se sita ms cerca de la antropolof!.a lingstica de Sapir. que '" inte-
re,a por la estructura de conceptos de una cultura determlllada l',
Para Vygotski el lenguaje e, principalmente accin cuyas principales
caracteristicas sonIa comunicacin y la representacin, La relacin acti-
va con el medio e, una relacin caracteri7ada por tener sentido, que es
una cualidad especficamente humana y prototpi<;amente ,>ociaL "Una
caracterstica especial de la percepcin humana -que emerge en
edad muy tempran- e,> la percepcin de ObelOS reales, No existe analoga
alguna de este ra'g() en la percepcin animal. Con ello quiero decir quc
yo no veo el mundo simplemente con colores y sino que tambin
percibo el mundo con sentido y significado (Vygotski. 1 'J7'Jb, p, 60)
La relacin entre pen,amiento y no e, ,imple ni directa, e,t
mediada por la prctica, y por tanto tiene la complejidad que la
accin humana implica y que va desde los movimientos reactivos ele-
mentales a los complejo, proce'os de planificacin cientfica. La conSI-
deracin del pensamiento el punto de vi,ta de la prl,tica supone
-, el "';g'" 1""""",>-",,,,1 de 1, p"4"e) 1, ,el,""," del p"mam"",,, de V)g"I>.' con 1,
I"I'0'N' de S'p,,_Whmf, v", [ ,m" (' I , ,,'gon,',d,J de v)gQts"' eoo,,,<O ro quc no oon,,]),
de "" mooo e"',"eo 1, "I,c,,," e","" p,""m;en,o "'''' qu, al ,,","ldd .. d 1, p'.'"'"'
peomllo wmprendel' qu, la, palal"" '" '.n", d lo la,!:" ,k l. "d, del oii",
COITO" d, la, ,,,","<1,,10>
50
-romo en el caso del pragmaUsmo de Dewey o G. H. Mead "-
el desarrollo cognitivo a las vicisitudes de las relaciones sociales, A dife-
rencia de quiene,; adoptaban una posicin biologici>ta 14, desde cuya
perspectiva las diferencia; lIIdividuales y sociales son, en ltima instan-
cia, diferencias biolgica" Vygotski considera al lenguaje como herra-
mienta, como elemento de tnlOsformacin de! medio que diaJcticamen-
te confonoa al propio usuario. Tanto el signo como la herramienta tienen
una funcin mediadora de la actividad humana" y como tales activida-
des tienen una evolucin socio-histrica.
La actividad humana. para VygOtskl, modifica no slo la realidad ex-
terior, SlJlO tambin la conciencia. La tcanslonnacin de la actiVidad ins-
trumental cn significauva mediada por la accin de ldS dems (el
movimiento dc asir se convierte, de cste modo, en acto de sealar), Los
signos son utensilios que median la rclacin del homhre con 1m dems.
Considera cltrabajo como actividad. Segn Wertsch (1 91l1l) "Una de las
caracteristicas ms importante, de una actividad Ipara Vygotski1 es que
no se halla determmada ni especialmente circunscrita por el contexto f-
sico o perceptivo en el 'lue se los ,eres humanos, Es m';"
es una interpretacin o creacin socl)cultural impuesta por lo, partici-
pantes en el contexto (p. 211).
Vygotski recoge la idea de unin de la conciencia como reneJo activo
y generalizado de jo real. Refleja lo redl a travs de categoras y conccp"
tos (forma, de unidad). Estas categoras no ,>on "a priori," kantianos. si-
no construcciones genticas. La gnesis pcrsonal obedece a la ley de la
doble formacin, ,egn la cual toda funcin aparece dos vece" "pnmcro
como lOterpsicologia, como intrapsicologia (Riviere, 1 ()!l5.
p. 43). El de'arrollo no consiste, panl Vygot,ki, en la progresiva sociali-
zacin de un sujeto autista sino en la internahLacin e indi,iduacln de
un sUjeto social. La vinculacin de este tipo de plameamlento, COn las
., l)e hect,,,, (19J%) setiald "plkL",m"", 1, ,inlllLtu de '" co"cep'o del ,igno
como hecrdmicno, con l. de qu"n <lefi"e la I,ng", como l. "e",""onta de la, "",,,,m""-

" wmo "pb",c'oo "du,",", ""Uo J, 1, mm do 10\ dem., ,as-
go. pSJwlo8""'_" ele,,,,,,,,,, hilg'"'' ""O, uo" d, 'u, (lInda",""L'" en c,ertO "1''' ,k pe",a-
",i,n'" .,,,I,,Clo""',, como el de ,,< Galh'" guie" derenM, 1, ideo de que 1" ",oJlidad.,
""",,le, emn "ered,d", al L_'Udl 1" '.'''Lo'''''C05 !J.,,,-a,, y 'I"e coo"d.mO. 'I"e la ell'"'''
numan, f'"J". m"Jor" me""," n" pLug,.mA "uge"""-" ('"""ino por <1 m,<n,.do de oopc"dllc.
"n ",1,,,,,,, ,imil" , la c",I"ada coo 1m "oimal" ,_",hul.do, El ",mmo. com" nJeolngi. que
"pli,a 1" <iilcre"c;a, ""i.le, po, 001"'''," , dJ[<O<n""" ,io",pte "d J" uoido , U" ",,-
,,, ''O dc como lo ,,'""O do ",,",10""0 10< pm,"'o'c> L",""'", dc v,"c"l" w" o
intclL.!'"".
,. ","Culd "'A ,onc,pco" d, la ,o"",d.d "lcd"to. lo pl"mcodo P'" H<gcl cuaodo
habl. ,k 1, '''"Cm de l. '"'700, g"' cnnsi", <n I"g'.u lo, pmp"" objwv<" ha,,"o"o actu"., 1m
ot.cto, ,eAU" 'lO' p'op'" ley"
51
reflexiones sobre el sujeto de la psicologa social son, ciertamen-
te. consIderables.
Otro psiclogo. en este caso cuyos planteamiento,
rcsultan de inter, en la actual pSIcologa social es Wil/iam James. Entre
sus aportaciones m., relevantes para el desarrollo de la p,icologa social
se encuentran su concepto de hbito, su ideas sobrc la conciencia y su
concepcin pragmatista. Con el concepto de hhito W. James intenta ex-
phcar la plasticidad del comportarniento humano, a, Como la simplifica-
cin del movimlcnto de respuesta, mediante la reduccin de la nece,idad
dc atencin con,ciente (una idca dcspus central en lo, estudios dc per-
cepcin social). El hhito constituira para el autor una ,egunda naturale-
za. Segn Martmdalc (1968), "Jame, dewuhri en el un princi-
pio que exigira la exphcacin del comportamiento en sus propio,
trminos ms que acudiendo a fuerzas extcrnas. De este modo. podra
operar lo mismo que la imitacin operaha para Tarde y seguidores.
(p. 398). El hbito -dice Jamcs- nos mantiene dentro de los lmite, de
lo ordenado".
Otra de las aportaciones de W. Jame, a la psicologa y a la configura-
cin del pensamiento psicosoclal es Su concepcin de la conciencia
como proceso. con lo que pretendi superar el concepto metafsico de
conciencia. que es con el que ,iempre se ha estrellado la psicologa. La
conciencia se caracteriza. para James, como relacin con y presencia an-
te los objetos. Como seala Graumann (1988) la concepcin relaCIOnal y
procesual de la conciencia y la cognicin que Jamcs tcna hace cien anos
es de una notable acmahdad, Lo que be intentado mostrar es que la cog-
nicin, cuando se introdujo en la psicologa hace cien "nos se refera an
a los procesos y produCID' del conocimiento. La mente, cuy" naturaleza
e, estar preseme a todo con lo que estamo" relacionados se en
un trmino relacional, trascendcnte. La realidad en ,us diferentes grados
y modalidades de (rel1/ness)" y susceptihilidad de pnleba era
parte integral dcl concepto de conocimiento. en lugar de que el conoci-
miento (cognicin) sea el estado dc un sistema y 1" realidad un sistema
opuesto y ,eparado () mero ambiente del SlSlema" (CmlUmann lYIlIl,
p.22).
E,te carcter relacional y procc,ual del conocimiento implica, igual-
mente, y por propia definicin, IIn conccpto con,truccionista de la pro-
pia rcalidad o. para ser exacto,. pnlgmatista (ver cap. 4). Pam el raciona-
li,ta, segn William James (1985/1902) exhte la "nocn de una realidad
que no, exige adecuarnos a ella, y por lllnguna OInl ra7n sino simple-
mente porquc su prop,iw e\> o (op.
ell., p. 148). Como seJ1a1a Shalin e,ta indeterminacin de la realidad im-
plica que 'u concrecin cn la intcraccin ,ocial slo sea posible por un
52
agente pen'ante,._ Esta idea, tan fructfera, y actual, de la reali-
dad como de construccin ,upone. segn James. que: "Todo
pen.'amiento humano e., discursIvo: cambiamos ideas: y pedi-
mos pre,tadas unos de otros por medio de
intercambio sociaL Todas ]a, verdades llegan a ser a, construcci"nes
verbales quc se almacenan y se hallan disponibles para todos, (op. c.,
pp. 137-8)
Ragnar Rommetveit (191l3), en un intcrc,ante artculo sobre el lugar
terico quc el lenguaje juega en una psicologa social con,tructivista, ha-
sa 'u., puntos de v"ta, entre otros autore" Wi!lam Jame, y en su con-
cepto pragmatista dc segn el cual Id verdad no es con,iderada
una propiedad estancada e inherente a una idea. ,ino una cualidad ins-
trumental de la misma. Para Jame.', como para C. S. Peirce, la pregunta
pragmatista se reliere a cul es, en trmino, de expenencia, el valor efcc-
tivo de la verdad. Para W. James Jo que el pragmatista debe preguntarse
e; qu experiencias diferentes se tendran si las creencias dadas por ver-
dadera, fuesen falsa" Nuestra obhgaein de buscar la verdad es parte
de nue,tra obligacin general de hacer lo que vale la pena. La retribucin
que aportan las ideas verdadera, es la nica razn para seguirlas. Idnti-
Ca., ra70nes existen con respecto a la riqueza y a la salud.,. (James, 19115,
p.1411).
Esta concepcin de los "mundos privados" y de la multiplicidad de
perspectivas, similar 'egn (1983) a la que mantiene Fritz
HClder, c, la que lundamenta una conccpcin de la mtersuh.ietividad en
la construccin del sigmlicado: "La moneda par l'Xcellence en nue,tro co-
mercio de las verdades de unos y otros es, por supuesto, el lenguaje ordi-
nano, y una caracter.,tica muy Importante del comercio e, la adopcin
respecti ,a de roles (p. 911).
La obra de W. James ha releda desde un punto de vIsta cons-
truccioni,ta actual a propsito de un elemento de su teoria, el de
'self. Segn Harr (1992), en una interprctacin poco habuual de la obra
de James, cuando ste se plantea, en los primcros momentos dc la p,im-
logia, la caraetcr,tica central de la identidad personal, la entende de
modo gramatical. como una propiedad indexical y moral. y no de modo
identitario, como una entidad e,table.
LOS INICIOS DE LA PSICOLOGIA SOCIAL
La p,icologa social no tiene un claro momento fundacional. Proba-
blemente no exista tal cosa en ninguna cienCIa, pero en el caso de nuestra
disciplina es evidente que su eon,titucin no depcnde ni del estableei-
53
,
miento de un nuevo ohjelo O problema ciemfico ni de un gIro explicati-
vo. Amba> cosas se producen, pero de un modo paulatino y, en ocasio-
nes. nO parecen requerir una nueva ciencia autnoma a la psico-
loga o sociologa_ El ca,o e, que en la primera mitad de nuestro siglo la
psicologa ,ocial va siendo reconocida como denominacin legitima por
parte de [as instltuciones acadmicas y editoriales_ Tal vez esta
de grandes fundadores y de explcito, planteamiento, programticos sea
una de as razones por las que los lmites. e incluso el objeto y ra7n, de
la psicologa social han sido siempre tan problemticos_
La psicologa social como psicologa colectiva.
La psicologa social se con,tiluye a finales del XIX y principios
del xx como una cicncla intcrcsada en el comportamiento colectivo E,te
inters se deriva directamente de 108 acontecimientos sociales de la po-
ca. El nacionalismo, el colonialismo, la revolucin industrial. as como
las revoluciones burgucsas constituyen el marco social en el que se plan-
tean los problemas sobre el comportamiento colectivo. Los cienlifieos
sociales del momento que. como hemos sealado, ,on igualmente refor-
madore' ,ociale,. creen posible la comprensin del orden social -perci
bido frecuentemente como dcsorden- mediante el estudio del compor
tamiemo colectivo.
La p,ieologia colectiva lienc dos vertiemcs o focos de inters, la psi
cologill de los pueblos y la psicologa de las masas. J.a primera 'e orienta
ms a la elucidacin de la; posihle' cardcteri'lic3s p,icol<igicas de lo, co-
lectivos, entendid", hahitualmente como unidade, estables. bIen sean
pueblo, o naciones, mientras que la scgunda se interesa por los proceso;
de transtormacin de los sujetos individuales cuando parlicipan en aCli-
vidades grupale;_
La psicologa de los
La psicologa de los pueblos tiene su ongen, segn tllanco (1988) en
las ideas de Kant sobre la metafsca de las costumhre, a, como en las
posteriore; de8arrollo, idealislas de Fichle Hegel: "El espritu subjetivo
(Enzelgeisl) slo adquiere sentido en relacIn con un Espritu Objetivo
que se materializa en rasgos, caractersticas, disposicione, y ha,la mani
festaciones psicolgicas propia, de puehlos, naeione, y comumdadcs, el
Volkgeist que, a su vez, no es sino un eslabn, un momento, un grado de
un espiritu eternamente umversal, el Wellge/Si (Blanco, 1988, p. 27)_
54
La psicologa de los pueblos e" en la pretca, .,egn Graumann
(1YYO). una psicologa comparativa, cultural. Segn
este autor, la p.,icologia de lo, pueblos est intimamentc vinculada con
una tradicin de pen:.amiento. tpicamente alemana para la cual "la for-
ma primaria dc a,ociacin humana es la comunidad cultural (Gemein.\'
cha]I). el Volk, en el cual transcurre la lormacin y educacin de la perso-
nalidad indi,idual., (op, ch. p, 26). La comunidad popular, el pueblo. lo
con,lderaban como el grupo social fundamental, Este pueblo se entiende
no de forma abstracta ,ino como comunidad cultural y, ms en concreto,
nacionaL E, la idea de eoleeuvo, comunidad o pueblo. ms que la de so-
ciedad, la que articula e:.ta psicologia que, comprensihlemente. se vincula
al estudio del lenguaje, o mejor diebo, de la lengua.
La lengua se consldcra como un elemento clave en la conformaCIn
del mundo y e"presin del espritu del pueblo, Herder haba crit<:ado la
concepcin kanllana de la:. categora, tra'cendentalc.\ del conocimiento
por su ol,ido del papel que el lenguaje Juega en el proee,o de conoci-
miento. El pa", deci,ivo, en la direccin de una p,icotoga del lengu<lje,
lo Humboldt 'luicn consIderaba que el lenguaje enl el rgano for-
msdor del conocImiento. El mundo y la verdad slo son <:omprensiblcs V
asequible" ,egn l. a trav, de la lengua. El lenguaje con,tituye com
elemento conformador de la psicologa colectiva, pero entendido de.,de
un punto de vista eulturalista y nacionali,ta. muy en el sentir del romanti-
cismo germano. f..s la lengua naciontI, el Idioma, la 'lile posee una "forma
verbal interna". un modo caracter,tico de construccin de los conteni-
dos del conocuniento. La, categoras tra.,cendelltales del conocimiento
de Kant, univer8alcs coma ,e tra:.forman en
idiomticas. Del nlCionalismo universali,ta. ,e ha pasado a un
cultural y lingstico: "L1' espirituale:. y la confi-
guracin del lenguaje de un puehlo estn tan ntimamente 'lue,
si se nos dic,e de ellas. se podra deducir la otra. Pues el llltelecto y
el lenguaje permiten y re'luieren lorma, que se adapten entre si. El Icn-
guaje e, igu"lmente la lorma exterior del e,pritu de los pllehlo,; su len-
guaje es su e'pritu y su espritu e., su lenguaje. y nunca se lo,
demasiado idntico.,,, (Humboldt. 11122; ct. en Hormann. 1973. p. 4(4).
concepcin de una interrelacIn entre el pensamiento y el len-
guaje, entre la lengua y el de tos pueblo, es la 'lue anima la obra
de w.ams y y 'e desarrolla con Wilhetm WundL
Re'ulta ya un tpico acadmico decir 'lue la IUlldacin. por W.
Wundt. de en la Univer,idad de Leipzig, sea-
la el inicio de la pSICologa cientifica. As, por ejemplo. se dice
en uno de los manuale, conOCIdo, de historia de la psicologa que
.Wundt e_\ el psiclogo m, imponante de la hi,tori" de la Es
55
el pnmer" que sin re,ervas podem<ls llamar propiamente psiclogo. An-
tes de l sc hiw mucha psicologa, pero nO haba psiclogos (Boring.
197R, p. 338). Esta opinin, bastante extcndida. adolcce obviamentc del
defceto hi.toriogrfico, }a comentado, dc fundamentacin en un mito de
origen generador de ortodoxia cienttica '''.
La obra experimental de Wundt es la que m, ha incidido, hien por
'u seguimiento o por ,>u rechazo, en la posterior psicotoga. Aunque n(}
cs evidente que fuese el de l.eipig el primer laboratorio dc psicologa
(Stanley Hall y William James haban montado lo, suyos por la misma
<110el1) ni. como cs comprensible. ,us idcas fuesen totalmente originale,
(el inter, por la ob,ervaeln emprica de los proce;os psicolgicos ele
mentales era comn a diverso, psiclogos. especialmente alemanes. de la
poca), su ohra tiene. sin embargo, una importancia considerable en la
poca. Vi,itantes del laboratorio de Leipzig o alumnos de Wundt fueron.
entre otros. Stanley Hall. Jame., M. Callell, George Herbert Mead y el
propio Durkheim. que Pil'> por Leipzig en el invierno de I RR5jR6 Y. pa-
rece ser, qued impresionado por lo que all ,e haca (I.ukes, 1 <)73).
W. Wundt e; el prototipo del intelectual y erudito decimonnico. m
tere'mdo por muy diver,>a, eucstione, y conocedor enciclopdIco de
ellas. Public dvcrsas obras de fik"ofa. etnologa. as C"m<l ms co-
nocido, trabajos ,>ohre psicologa experimental y psicologa de 1", pue_
hlos.
Los trabajos de Wundt sobre p,ieologa de los pueblos los que
ms directamente entroncan con los imere,e, de la p,ieologa s"ciaL Se_
gn algunos (Farr. 1 <180, 191\1, 1990) la p,icolog,'a de los pueblo, es para
Wundt olra p,icologa, diferente de la pSIcologa experimental. Para Farr.
Wundt era consciente de los lmites de la p,>icologa experimental y de su
incapacidad para abordar I"s fenmen'" mentale; colectivos. t"le, como
el lenguaje.las rehgione, y los mito,>. E,tas re"erv3S epistemolgIcas de
Wundt re'pecto a la posibIlidad de tratamiento experimental de lo,> pro_
ce,o, mell1ales superiores fueron ignomda,. segn Danziger (1979), por
la sigUIente generacin de psiclogos experimentales (Cattell, Tltchener,
quienes hiCIeron un repudio positivi:,"' .. de Wundt y ex_
tendieron cl mtodo experimental al estudio de tod", lo, proceso8 p,ieo_
I"'gico,.
Independientemente de que se considere a la pSlwloga de los pue-
blos como parte de una mi8ma ciencia que la psicologa experimental
-co,a que defiende, por ejemplo. Hlanco (1988)- lo que parece cierto
es que el conccpto que Wundt tenia, tanto de lo, proceso, psicolgicos
" OV<Jom (1 "94) pone en ,u""";n. ,io cmb"fO el m"" <le W,ndt wmn m'fen de 1, p",nlo_
penmc",,1
56
como de la mi,ma ciencia experimental, 00 se eorre.'ponde con el con
cepto que, con posterioridad, ha hecho dominante. Para Wundt la
causalidad tena un senudo diferente en lus prucesos fsico-naturales y
en los procesus psquicos. La causahdad psquica la c<.lOcibe indepen-
diente de la fsica, dado que entre ambos mbllos se da ms bien un pa-
ralelismo. Estas ideas, como es lgico. no resultaban aceptables en un
mundo uno de cuyos dogma, era la unidad de todas las cien-
cias. La vida mental, para Wundt. es creauva y supone la transfonnacin
de [os simples hechos de experiencia. La vida psquica se caracteriza por
la capacidad de una sintesis creadora. La percep<:in, m, que una suma
de como ,e conceba en la tradicin empirico-materialista.
es concebIda como creadora, como "aperccpein,
Mayor influencia que las concepciones ideali,tas acerca de la psique,
tuvieron, en la posterior psicologa social, las ideas wundtianas acerca
del lenguaje, Consideraba Wundt (1912) que "nnido al lenguaje va el
pen:.amiento" (p. 50). Su idea, embargo, implicaba una concepcin
evolutiva tanto del lenguaje como de la psicologa de lo, pueblos. Wundt.
de hecho. era un lector y ,eguidor de la obra dc Darwin. Con,ideraha
que los principios de evoluCln de las especies eran aplicables a la evolu-
cin de la mente humana, entendida como psicologa colectiva o de los
pueblos, Esta psicologia evolucionaba a travs dc una serie de perodo, o
fa:.es (la edad primiuva, la tOlmica o mgica y la edad de los hroes y los
que desembocan en la poca moderna a la que caracterin como
humanidad. a la prdida del propio lenguaje por parte de
tribu, que han sido invadidas por otrdS. dice "parece que haya ocurrido
aqui lo que ,lCo,tumbra a sucedcr si aplieamo, el conocido principio de
la lucha por la existencia al dominio psq\llco: la raza m, p"dero,a ha
desplamdo con su ms fuerte ereacin e:.piritual. el lenguaje, a los dbi-
le," (op. ci/., p. 51) lO.
Wundl consideraba que el lenguaje de gestos era una especie de len-
guaje primitivo, a partlr del cual po,ible comprender el origen de la
comunicacin y del pensamiento. En origen, tal lenguaje pantommico
procede de movimientos coneonutantes a los estados afecti-
vos, aunque S1ll linahdad comunicativa. 1:,[ inicio de una comunicacin
supone que oda representacin afccti,a no 'ea slo mera expresin indI-
VIduaL que despierte anlogos movimicntos afectivos e iguales re-
" h"ando una l<L'mLoolog" """di", ",l<. "n "mh"go. \lna Idea muy .rraif'.'lda en 1, "poo,.
LUClen Le\')'lJrunl. po, e,mpln. l,uol"" ,hc, ,os mas ta,d,. en 1 n2. 'u ob", .La ",o",.lile pn
m""",, ,,' Id yue I',,"ulaoa l. ""'ten,i. de una m,""hd,d pmnco,v . fu""n".oa "n" \In pcn
"m"nW prcIgKO fl<CelaflO' 10.\ '.,'uJi,,, de r.'an,PnlChard (l9(,j) con lo, zande para
mostrar, post'[jormeo". que "" '" " .... h, ,k Ji!cren,i" ,mo !Jmplememe d, Me"'"'e'
,i<tema. "phCdL"''''
57
presentaciones en otms individuos, lo, cuale" a su vez, mediante la in-
fluencia de los afectos en cllos suscitados, respondan con movimiento,
expre;ivos iguales o modificados. As se desenvuelve un pensamiemo
comn en el cual lo, actos impulsivos van gradualmente pasando a ser
voluntarios y. al propio tiempo. los eontellldos representativos entran en
relacin con los gestos ms expresivos correspondiemes (op. ci!..
pp. 56-7). E,te primer lenguaje es altamente intuitivo y, por ello. inme-
diatamemc inteligible. Le correspondera un tipo de pensamiento primi-
tivo al que Wundt canlcleri?a como objetivo. un pensamiento ajeno a la
abstraccin y adherido a las cosa, particulare,: es, igualmente. una pen-
samiento asociativo. ajeno a la ms perfecta forma de conexin de lo,
concepto", la aperceptiva, que comprende los pensamiemos en un todo
(op. cit., p. (iR) Le. E,te concepto del lenguaje como pmce.,O comunicativo
y elememo de la psicologa de los pueblos ms qlle como propiedad
comprensible en trminos de inteligencia individua! es lo que ha atrado
el inters de alguno., p,ieosocilogos por 'u ohra.
Aunque no existe un desarrollo de la psicologa de los pueblos que
permita trazar un lineamiento directo con la actual psicologa social. no
sera correcto con;iderar esta p,icologia colectiva como un empeo falli-
do. ajeno a nuestras preocupaciones e intereses. Como seala Graumann
(1990). los estudios de la psicologa de los pueblos plamean algunos pro-
blemas que ,on comune, a 10, que la moderna p,icologa ;ocial se plan-
tea. tales como la relacin cmre mdividuo y comunidad o Mlciedad, el
carcter >ocial del individuo. y de forma ms especfica. el carcter hist
rico y lingistico de los proce,o, psicosociolgico,.
La p,iculnga dc las masas
Si la psicologa de los pueblos se caracleflza por imemar captar los
aspectos ,uhjetivos de la vida colectiva estahle. la de las masas
pretende comprender la funcin que los proceMl, p,icolgico" y ms en
concreto, emocionales, tienen en el desarrollo de las agrupaclOnes huma-
na., lran"itoria". como :,on la, muchedumbres. Esta complemen
tariedad es destacada por Gustave Le Bon (1973jl::\95) justo al inicio
de su obra PSICologa de las multitudes". considerada por mucho, como
el primer de8arrollo 8i8temtico 80bre el tema: :-Iuestra obra anterior cs
tuvo dedicada a descrihir el alma de la, raLa,. Ahora vamo:, a e8tudiar el
alma de las muchedumbres. El cOIlJunto de eamctere, eomune, que im-
" George H. Mead" basar en "" c,plicacin w"ndtlan., para t"Lldame",a, '" pILe,cL""
aceca de la fen,,;, de la comu",,:oc;oo mbul;".
pone la herencia a todos los individuos de una raza constituye el alma de
esta raza. Pero cuando un determinado nmero de indivIduos se eneuen
tran reunidos en multitud para obrar, la observacin demue;tra que, por
el "010 hecho de 'u aproximacin, resultan ciertos camctere, p,icolgi-
cos nuevo, que, ,obreponind08e a [os cameteres de raza, los haee dife
rir, a veces, de una manem profunda (p_ 7)_
No es Le Bon. cienamcntc. el primero que habl de la psicologa de
la, ma,as, pero _, el primero que plante el eSlUdlO de esta pSIcologa
como una tarea cicntitiea especifica ya que consideraba que en [as multi
8e producian proccsos pSlcolleos ,ingulares, no a la
palologia o la criminalidad. como haban defcndido cntre otros Lombro
so y Sighele. La inferioridad mental que, en su opinin, caractenza a las
multitudcs, no es truto de mentes inferiores, sino [de] las asam
blea, de notable," (01'. cil .. p. ll), Es la propiedad de un proee,o y no de
nllas per,onas.
El inters ideolgico de Le Bon e, francamente V reac
cionario. aunque arropado en un neutralismo positivista. a lo eomle, que
explicita en el prefacio de 'u obra: queremos, pues. quedarnos en los
lmites estrechos, pero seguro" de la, co,as que la ciencia puede
conocer, y no vagar perdIdos entre vana, eonelura, y vanas hipte,i" es
nece,ario limlarnn, a la comprobacin de aquellos fenmenos que nos
son accesibles, sm Ir ms all de e.llo, limite,,, (01'_ r, p. 10).
La idea general de Le Bon es que en ciertas circun,taneia,,,. una
aglomeracin de bomhre, po,ee caracteres nuevos muy diferentes dc los
indIviduos que eomponcn esta aglomeracin (01'_ ('iI_, p. 19) Y que "POCO
apta; para el razonamiento, las multitude, ,,,n, por el contrario, muy ap-
tas para la accin_H (01', m., p_ 13)
La multitud sc caracteriLa por una unidad mental o psicolg.iea. lo
que imptica un desvanecimlcnto dc la personalidad de 1,,, que
la componen, el rebajamiento intelectual de stos y el cstablecimiento de
un predominio dc los sentimiento" que pueden ser tanto heroicos como
criminales. l:.n cualquler caso, las muchedumhre, ,nn primarias.
vas, conservadora.\' y ;uge8tionables. No es de extraar quc ti! concepcin
se identifique, en el conjunto de una ideologa reaccionaria, con lo feme
nino: "Las muchedumbres son femenina" a pero m; femeni-
na, de todas. ,on muchedumbres latinas, (op. di" p. 30)
El rcbajamiento intelectual lleva a que las masas, segn Le llon, no
sean influibles por el razonamiento, el cual e, en ella, ,iempre de orden
muy inferior, ba,ado en la asociacin en virtud de lazos aparentes de
analoga o succsin. La, ma,a, admiten o rechazan las ideas en bloque.
no soportan diSCUSIn o contradiccin y "m por la ima-
ginacin. lo que le8 hace que earczcan dc sentido de la verosimililud y
59
que les atraiga lo y legendario. Las convicciones de las multi-
tude, tienen el cardcter de lo religioso por -"1 sumisin a una voluntad
exterior.
Fundado tal concepcin de la vida psquica de la8 multitude,_ Le
80n desarrolla un minucioso tratado sobre la gnesis v dinmica de las
opiniones y creencias de stas. La nl7a, la tradicin y el tiempo son 1m,
factores ms potentes en el mantemmiento de un de
creencias que, ya he indicado, considera con8ervador. La.< institucione,
polticas y socIales, a8i como la ilu8tracin y educacin,
la latina, tienen una escasa influencia en el cambio de opimone,. Con
frecuencia, segn Le Bon. su efecto cs negativo: La ad'luisicin de co-
nocimientos para lo, cuales na hay medio de encontrar un empleo, es
un medio 8eguro de hacer del hombre un perturbador y un rebelde"
(op. cit .. p. 69). Entre los factores inmediatos que influyen cn la forma-
cin de las opinione:. de las muchednmbres e8tn el poder de las pala-
bras cuando son capace:. de eVOCar imgenes, lo que les da un
mgico, ilu.,iones y la repeticin. multitudes sugesllonable, es
tn a merced de personas dOladas de prestigio, ms homhres de accin
que de pen:.amiento, por una creencia, que rccurriendo a la
afirmacin dogmtica y ,in fisuras, a la repctiein y el contagio .'e con
vierten en agitadores de una, masas que les siguen COn fe, aun a co"ta
de grandes sacrificio,. el lmite de esta suge.,tibilidad y de
las opiniones de las muchedumbres '" encuentra, segn Le 80n, en "las
grandes creencias permanente, que duran siglos y las cuales de8-
una civilizacin entera, como, por ejemplo, en otra ;'pOC"d, el con-
cepto lelldaL las ideas cristianas, la, de la y en nuestro, das,
el prillciplO de la:. nacionalidadcs, la, ideas democrticas y
(op. dr..p. 102).
La, ideas de Le Bon son tanto en el campo estncta
mente clcntfico como en el ideolgico y polllco. Como diccn Adorno y
H orkh eimer (1969): "Ratificando las declaraciones de impotencIa del in-
dlviduo frente a las masas. Ilos cultores de la psicologa de la, masasl
abandonan una tradicin ideaL quc arranca de la Po/{ica dc Platn y lle
ga hasta Bacon y Nietzsche, 'lue sealaba, ,, en las ma,<,ws, en la multitud,
en el pueblo, al enemigo dc la verdad, pero afirmando el poder del indi-
viduo y 'u capacidad de sustraerse a los dolm colectivos. En lugar de
e,ta oposicin racional entre masa e l1ldividuo, la psicologa dc la, ma8ai>
pone otra, entre dos entidades colectivas. Una, la masa, de carcter nega-
tivo, y olra, el pucblo o nacin, a la que se asignan los atributos positivos;
este doctor Jekyll-Mistcr Hyde de la p,icologa de la8 masas loma el
nombre de alma de clase y alma de la raza en J.e Bon. j ... j De esta mane-
ra.ta psicologa de las masas, al a priori el carcter malfico de la
60
masa y proclamar la necesidad de un poder que sirva para mantcnerla
frenada. se hace instrumento de la corrupcin totalitaria" (p_ 81).
La obra de Sigmund Frcud supuso un cambio sustancial en la com-
prcnsin p,ico,ociolgica de la dmmica de las muchedumbres. En su
trabajo utulado P,im!og[a de las masas y del)VJ (1921) se hace eco
de las teoras, tanto de Le Bon como de McDougall. y resuelve la para-
doja que supone postular la existcncia de res-
pecto a entidades colectivas, y que era la que su,tentaba una pSIcologa
"ocial entendida como psicologia colectiva, Carecen de ,entdo para
Freud tanto los conceptos de alma de grupo, de masas o de los pueblos.
como el de instinto wcial. Las sltuacioncs colectivas no suponen la apa-
ricin de algo nuevo, lo que conlleva una especie de mhtica de las multi-
ludes -sea esta mstica divina o diablica. Lo que en realidad heud
planlea e" el carcter sooal de la psicologa individual. Independienle-
mentc de que uno e,t o no de acuerdo con las explicaciones que Frcud
ofrece sobre la psicologa de las masas, la cultura, la guerra etc., es inne-
gable que desarrolla una psicologa propiamente social y no una p,icolo-
ga colectiva (aunque l utiliza ambos trmino, como sinnimos) '". Lo
que caracteriza a e,ta p,icologia es la de que lo social no es
una faceta de la vida humana o de un tipo de situaCIn, aquella en la que
sc renen mucha, personas, sino una caraderistica constituyente de la
misma. Como dice FrelId, al inicio de la obra mencionada. "la psicologa
es al mismo ucmpo y de,de lIn prinCIpio psicologa social, en
nn sentid" amplio, pero plenamcnte (p. 1 l27), Lo social,
como despus diria Moscovici (1972), no sc caracleriza por la numerosi-
dad, "Nos resulta difcil -dice Freud- atribuir al tactor numrico impor-
tancia suficiente para provocar por si sol" en el alma humana el desper-
tar de un nuevo in"tinto (ihi),
La pSlcoloa de las masas ha tenido una mllnencia en
la vida poltica de este siglo, y en e,te ,enlido dice Moscoviei (19111): "la
pSlcologia de la., masas es, con la cconoma polilica, una de las dos cien
cias del hombre cuyas ideas han hecho historia .. (p. 13). E,ta influencia
el a que los problemas que la p:.icologa dc las ma.<,as ha pue:.to
de manirie,t" ,on reales y de notable imporlancia. La manipulacin de la
opimn pblica, la movilizacin demaggIca, cl encumbramiento de cau-
dill", de mny dIstinta ralea y la p",ibilidad del fanatismo fundamentalis-
ta son, entre otros. algunos eJcmplos de prohlemas sociales de
-" A" lo ,,,te,,,b,,, pm <pnplo. Jonc] ]-romm e" '" '""")" Je I '!Jl .S .. brc mlodo, y obj""""
de "Oa p''''''''g;. ,oclal anallKa", al Jgu,1 que 1m O,",, m,cmbTos de " denom,,,,da E"'uel. d,
h.nHurt
61
tiempo que ponen de manifiesto la importancia de los lactores psicolgi-
que los posibilJtan y potencian.
Pero la influencia de la de la, la encontramos tam-
bin en la propia psicologa social y en alguna, de sus teoras y modelos_
Adorno y Horkhcimer (1969), por e,iemplo. sealan la simililud de la
distincin entre masa organizada y desorganinda de MeDougall. y la dc
masa y phlico de AlIport y Lippman, con la de multitud y puebto de Le
Bon. Ambas son cntidades colecliva<;, una supuestamente racional y la
otra no. Las variables analiadas en algunos sobre intloeneia so-
cial en el cambio de opmin, tales como los del grupo de Yale, tienen.
igualmente. un cierto parentesco con las caracteristica'> que Le Bon con-
SIdera susceptible, de manipulacIn eficaz. La diferencia estriba. tal vez.
en que el formato conductista resulta acadmicamente ms aceptable que
el de Le Bon. Micntras que la exclusin de la racionalidad en la explica-
cin conductista de la comunicacin de mas"" "', a,unto metodolgIco.
en la obra de Le Bon aparece claramente como una toma de postura
ideolgica. En ambos caso;, sin embargo, se considera que la, personas
somos irracionales, o lo que es lo mIsmo. pasivo, receptores de influen-
cias proveniente, de una tuente prestigiosa_
Psicologa colectiva y psicologa social
Caracterinr a la p,icologia de los pueblos de Wundl o a la pSIcologa
de la, masas de Le Bon como incipientes psicologas sociales es ba,tante
arhitrario. De hecho ya he seiialado cmo el concepto de 1" social con el
qne se manejan es, a vece" muy discutible. Lo que me intere,a resaltar es
que ambos \ip"-' de p,ieologias son intento' de re,puesta a nna proble-
mtica ,ocial que si que est en el tra,fonelo de preocupacione, ele la psi-
coloa sociaL Como tale, respuestas puede que no ,ean aceptables
desde un punto de ,ista cientflco y/o poltico e ideolgico, La obra de
Le Bon es casi ms un panfleto que una obra de pensamiento social. La
psicologa socia! actual no tiene por qu hacerse heredera de tales opi-
niones, pero no e' ajena a los problemas que las Tal como an-
te; he indicado estos problemas estn relacionados con la crisis de algu-
nas de las ideas que caracterizan el pensamiento moderno. en concreto,
de la confiann en la razn como hllldamento de la libertad y Iclicidad.
tanto de I"s individuos como de los puehlos.
Un buen ejemplo de e;ta nueva actitnd de sospecha ante la ran la
cncontranlOs en la ohm de Sigmund Freud. Lo que Freud plantea y de-
fiende(como modelo teraputico, por ejemplo) no es una legitimacin de
la irracionalidad. sino una concepn eomplela, contradictoria, frgil y
62
penosa de la razn. La nlziH1 no es una cualidad humana supuestamente
superior. por encima de la pa,in y el sentimiento. sino que est preada
de de,eo. de deseo ertico y de destruccin. 1.0 8ublime asi inextri-
cablcmcnte vinculado a lo pen:er,>o, la lihertad va paradjicamente unida
a la represin. y el progre,o al sufrimiento. instalndose de este modo
una p,ico,ociologia dc la sospecha acerca del carcter liberddor de la ra-
zn.
Los primeros tratados de psicologa sodal
Edward A Ross public Sociall'syrhology. An out/me and .,ourceb""k
en 1908. dando cuerpo cOn ello, como indica en el Prefacio, a lreee aos
de docencia >obre el lema. En el mismo Prefacio seala explcitamente
su gratilud a Gahriel Tarde. de quien se considera deudor inteledual. es-
pecialmente de su obra Lois de {'iml/mion. Este reconocimiento. as como
la fundamentacin terica de la ohra. nOS ohliga a remuir a la sociologa
europea el origen y fundamentacin de la que ha sido considerada pri-
mera obra de la pSIcologa sociaL
La psicologa social, ,>egn esludia los planos y corrientes ps-
quica,> 'lue surgen entre los hombres como consecuencia de 8U asocia-
cin. Pretende comprender y dar cuenta de las unifonnidade, en el senti-
miento. creencia (} volicin -y por ende en la accin- quc son debidas a
la interaccin de los seres humanos. Le .. a causas sociales_ (p. 1). E,ta,
causas wciales las caracteriza posteriormente como "contactos mentales
o interacciones mentales_ (p. 3). como inlerp,ieologa, cntendida como
juego de influencia, perwnale,. Las pOSIbles unilormidades del compor-
tamiento y creencias, dcbidas a influencias del medio fsico y a la, condi-
cioncs de eXlstencia, no consideradas como sociales.
estudia. de hecho, el desarrollo de sentlmientos y creencia,> co-
lecliva" con,iderndolos fruto de la inlluencia de grupo,> o per,ona, con
ascendenCIa. Esta influencia. ba,>ndose en Baldwin y Tarde, la caracteri-
za como suge,tin.
La ohra de Ro% se articula como un tratado sobre el comporlamien
10 de las masas. la moda, las costumbre,>; el convencionalismo y la opi-
nin pblica. Su p,,,icin es la del inleleclualliberal que identifica la li-
bertad con la abicrta y con la ruptura de la pri,in de la
eO,\lumbre y el convencionalismo. Sus fuente, de datos las eOnStltuyen
numerosas de8cripciones etnogrficas, que haccn rcalmente atractiva la
obnl.
En el mismo ao en que se publica la p,>icologa social de Edward
Ross. ,ale a la IU7 AI1 ;mroducr;"" 10 sodal pi>ychology de William
63
Seguir desde aca
McDougall. El hecho de que fue,e un socilogo y McDougall un
p,iclogo ,e ha interpretado como cxpreSln de la dualidad constitutiva
de la ,acial. Al margen de cuestiones simblicas, que na dejan
de ser importantes, el hecho es que la dualidad RossjMcDougall tienc
hoy en da poca aceptabilidad como fundamento de una distincin so-
cio logis mo j ps i col< 19i s m o.
Tanto el libro dc McDougall de 1905 como el de 1 no (The group
mi",!) tuvieron una notable repercusIn. por la conlrover,ia que suscita-
ron cn los medios cientfico, de la poca. La vida social cra entendida
de,de el punto de vista evolucionista e instinlua!. lo cual le supuso al au-
tor el recha.lO de los psiclogos conduetistas. Los in,linlo, .,on, para
MeDougall, "tcndencia, innatas o heredadas que son las fuenles princi-
pales o las potencias motivaelOnales de ludo pensamiento y toda accin,
lanto individual como colectiva (McDougall, 1905, p. 20). l.os instintos
nO son slo los moviliLadores de la accin. sino que tambin ,ealan las
metas de sta. MeDougall seal una ,erie de instintos bsicos. a los que
consideraba a'ociada una emocIn. As, asociaba la emocin de miedo al
instinto de huida, la de di'gu,to al de repulsin, la de sorpre,a al de cu-
riosidad. la emocin de rabIa al in,tinlo de belicosidad. la de sujecin al
de autohumillacin. la de orgollo al de autoafirmacin y la emocin de
ternura al inslinto paternal. McOougall consider. igualmente, ciertos
instintos bsicos a los que no corre'pondan emociones. Estos inSlint",
eran los de reproduccin, gregarismo. adqui,icin y que te-
nan una directa relacin con la conducta SOClal. En Su obra de 1920.
McDougall avanza en una pSIcologa ,ocial orientada a los procesos gru-
pales. McDougall considera que la activIdad en grupo no tiene que supo-
ner automticamente la degradacin de los sujetos que participan. El
grupo organizado, a dilcrencia de la muchedumbre desorganizada, e.' un
elemento po,itivo en la vida humana.
Aunque los manuales de Ro,s y McDougall son con frecuencia cita-
dos como las primeras obras de la psicologa social, sin embargo, no pa-
reec adecuado mantener tal cosa. Si atendemos al planteamiento de pro-
blemas pSlCosoclalcs. SIOS ,"rgen sobre un tras/ondo de preocupaciones
sociaks, y se plasman en obras muy diver:,<l,. algunas anteriores a 1908.
Si, por el contrario. lo que nos interesa es la existencia de enloques qlIe
abran nuevas vas de investigacin, los manuales de Ros; V McDougall
son ms bien el final de una etapa que el inicio de otra, expresi,m de mo-
dos caducos de explicar (la sugeslln, el inslinto) que posteriormenle lu-
vieron poca acogida
LA PSICOLOGIA SOCIAL
EN LA PRIMERA MITAD DE SIGLO
El perodo comprendido entre la primera y segunda guerra mundial
es una poca atracliva en el de,arrollo de! pensamiento y
el artc. Es un momcnto de gran vitahsmo y creatividad. Para la psicologa
social tambin fue una poca interesante. Es en este tiempo cuando se
in,litucionalia la di,ciplina y ,e la., principale, teora" que
postenormcnte tundamentarn los programas de invesugacln. Las preo-
cupaciones y pregunta, fundacionales siguen vivas. La legitimacin del
hacer se encuentra en la sociedad, fllera de los muros de la
academia. Scr al final de e,te perodo, tra, avatare, de la guerra,
cuando la pSIcologa social se ir progresivamente convirucndo en una
actividad intramuros. en una disciplina ms orientada a la vida acadmi-
ca que a la, ,ociale,.
La pSlcologa social de la poca se desarrolla tanto en Nortcamnca
como en Europa. En los f..stados Unidos se con;tituyen dos lineas de
teoriL.acin e investigacin, que sern de gran importancia: el conductis-
mo y el interacclOnismo Ambas se fundamentan en e! nter.>
prctico O pragmtico del saber y en nn rechazo dc la metafsica ontolo-
gizante 'l"e el ;aber europeo. Junto a estos acad-
micos se produce Igualmente lln notable progreso en la
aplicada. fundamentalmente en el terreno de la medicin de actitudcs.
inve,ligacin que liene una directa vinculacin En Europa la
psicologa social del momento tiene una orientacin terica ge,tltica, fe-
nomenolgica y psicoanaluea. Ser a mitad de siglo. como eonseenencia
de la guerra y el exilio. al injertarse esta psicosociologa en la cultura
cientfica cuando la de
lo que ha venido siendo - y en gran parte sigue siendo- la pSIcologa
cial dominante.
Desarrollos americanos en la psicologa social: el conductismo
Con cllrmino de eondllcli,mo viene a denominar un movimiento
epistemolgico que ha ocupado un lugar prepondcramc en la psicologa
moderna. Aun'llle se han diferenciado pocas y (Koch. 1964.
por ejemplo. habla de clsico, neocondllelismo y neoneo-
eonductismo), sin embargo hay un conjunto de rasgos de lo que Skinner
(1977) llama fil",ofa eonduetisla que han marcad" notablemente el
desarrollo de la psicologa general y de la p,icologa ,0cia1.
El conductismo cs. en cierto modo, heredero del dnalismo cartesia-
6S
no. As lo sealan, por ejemplo, Rachlin (1974) y Yela (1974). I.a inte-
gracin terica de la conducta voluntaria e involuntaria. de la conciencia
y el movimiento. constituye. como es bien sabido. uno de los princlpale,
problemas para la constitucin de la psicologa como ciencia emprica.
Los primero; psiclogos mantienen como objeto dc su ciencia el estudio
de los proce,o, mentales. Su intcrs se eentr<lr en el estudlO cmprico de
esos procesos. La psicologa experimcntal se orientar. por ejemplo. al
e,tudio de las sensacioncs (Weber. Fechner. Mullcr. Ebbinghaus etc,).
rccumendo al mtodo introspeccionista. L08 fisilogos. por su parte,
irn progresivamcnte dewelando algunos mceanismo, p8icofisiolgicos.
como ,On 1<J8 procesos dc cstablecimiento de respucstas rcfleja,. La inte-
gracin. sin embargo. entre ambos sistema" el mental y el fisiolgico,
queda sin resolvcrse de modo 8atisfactono. La ,alida que Watson y Pav-
lov darn a esta concepcin dual de la existencia humana 'eni la de re-
nunciar a uno de 8U8 polos y rcstringir lo" procesos psicolgIco" a fines
de anlisis cientfico. al movimiento. Desde entonces la psicologa qucda
definida como el estudio de la conducta, entendIendo por conducta el
comportamiento observable y medible (y la psicologa social lo ,cr
como ciencia de la conducta social). La siguiente manifestacin progra-
mtica de Watson (1913) e, hien expresiva al respecto: "l." psicologa.
como la ve un conductista es una rama experimental. puramente ohjetiva
de la ciencia naturaL Su objetivo terico es 1" prediccin y el control de
la conducta. La mtro,peccin no forma parte e,enci"l de ;us mtodos. 111
el valor cientfico de sus datos depende de su interpretacin en trmnos
de concicncia .. (p. 158).
La psicoloja queda explcitamente dcfinida cOmo una cienCia natu-
raL entendida al modo emprico-po&itivo, cuyo objetivo e, la prediccin
y el control. En cierto modo, y as lo manifiesta Skinncr, el conducti,mo
es aterico, El inter, de los lllvestigadore" se centrar en el descubri-
miento de leyes cam,ales, o funcionales segn Skinner, <ue pongan en re-
lacin ,i,tcm,itica las condIcione, "mhientales y la conducta <ue en ell""
se produce, lo, e,mul08 y las respue,tas, con,idenldos stos como va-
ri"ble8 independientes y dependientes, respeetivamente_ El mtodo pro-
pio de e.,te tipo de enfoque es el experimental.
Desde un punto de vista eondueti,ta la psicologa social e, ,lo una
rama de la psicologa general, aquella que ,e ocupa del comportamiento
socal. entendIendo por tal el que se da cn un determinado tipo de am-
biente, el medio social". Esta es la opinin. por ejemplo, de Floyd H.
AUpor!, quien en 'u manual de 1924 indica <ue .. la psicologa social no
puede oponerse en absoluto" la psicologa individu"l, al contrario. es
una parte de ella, (p. 4). Para Allport la unidad de anli,i, propi" de la
psicologa social, como la de toda la p,icologa. es el indiVIduo y 'u con-
ducta Frente a la concepcin determini,ta instintual, Allport elabora su
teoria fundndo,e en el concepto de reflejo, lo cual permite comprender
a la naturaleza humana de Un modo ms flexible, ya que desde el punto
de vista eonductista, el organismo se modifica cOn la experiencia, es mol-
deable por d ambiente. De aqui, d inter, por los procesos de aprendi-
zaje y el pedaggico que caractcriza al movimiento conducti,-
ta, del que cs bucn cJemplo la sIguiente manifestacIn dc Watson (1924,
p. 109): "Dadme doce niios recin nacidos. que estn sanos y bien for-
mado, y tamhin la, condicione, que pida para criarlo" y os garantizo
que formar a cualqUlera dc ellos, tomado al azar. hasta quc llegue a con-
vertirle en la clase de especiali;ta que yo elija. sea mdico, abogado, ar-
tista, comerciante o. por '-ju no decirlo, mendigo O ladrn, sin que im-
porte MI talento, inclinacione,. tendencias, actitude" vocacin y raza de
sus antcpasados ,,)
Allport considera cientificamente inaceptable; lo; conceptos al uso,
en la poca, ,ohre mente grupal o colectiva. que la caracteri-
zaCIn de la pSIcologa ,ocial como una rama de la sociologa -que era el
planteamiento habitnal en la poca- se fundamenta en lo que denomina
"falacia grupal", a la que define como "el error '-jue se da al como
principio explicativo el grupo como un todo en lugar de lo, individuos
en el grupO" (AlIpon, 1923:6')1). Para Allp0l1. por talllo.la pSIcologa
social tiene como objeto la conducta del individuo. en tanto en cuanto
dicha conducta a otros individuos o e, en si mi,ma una reac-
cin ame la conducta de dios" (Allport, IY24, p. J). Pafa AllpoIl (1939)
lo; nlllceptos ,>ociolgico,> de norma 'oci"l, costumbre, convencin etc.
deben ,er entendido.' como variaciones de la conducta individual a lo
largo dc Un continuum dc conforml,mo. El comrol socIal. en definitiva,
es para Allport una cuestin de conformismo individual. I:.nlgica cohe-
rencia con su concepcin conducti,t3 de la p,icologia social. sta dehe
concebirse como una ciencia experimental. Los estudios sobre facilita-
cin social que Allport realiza constituyen una buena ejemplificacin de
su concepto de lo que puede ser tal psicologia social experimental.
La p,icologia social condllcti,ta, como hien seiala Munn (191l9),
no es pOSIble como una mera extrapolacin de los conecptos generales
del programa conducti;ta. En realidad, la psicologa ,>ocial que explicita-
mente se reclama conductista lo es de lln modo heterodoxo, recurrindo
se con trecuenCla a conceptos difcllmente compatibles con la filosofa
conductista. Probablemente la importanCl de una social con-
no e,tribe tanto en el de,arrollo de programas de
lnVesllgaeln y en la conformaCIn de grupos o cseuelas COnduellstas,
' .. e" ",,\lunne(19M)p In<!.
cuanto en el reforzamiento de una concepcin individuahsta de la psico-
loga social, fundamentada en una idea naturalista y a,>ocial del compor-
tamiento social. El proceso de causacin unidireccional E-R (estmu
lo-respuesta o, en trmino,> funcionales concebido como
esquema analtico Vi-Vd (variable independiente-vari"blc dependien-
te), ha fundamentado una psicosociologa mecanicista fuertemente armi
gada como mco paradigma de actividad cientfica. Probablemente sea
en este sentido, como modelo de investigacin, en el que el conductismo
ha sido ms influvente en la psicologa sociaL
1lIIIericanos de la psicologa social:
el interaccionismo simblico
El interaceionismo surge en Norteamrica a principios de siglo cn el
marco de una incipieme sociologa carJ.eterizada, segn Hayes y Petras
(1974), por un enfoque individualista, lo que la diferenciaba de socio-
loga europea de la poca. La polmica principal del momento, en la que
tambIn pamciparon los primeros psicowcilogos. sc refera al papel
que el instinto juega en la determinacin de la conducta. No hay que olvi-
dar que el funeionalismo darwinista tuvo en aquel tiempo un especial
arraigo en el pensamiento americano. El interacciomsmo simblico va
conformndose progrc,ivamente como una escuela cientfico-,>ocial que
pone de manifiesto el carcter socialmente con,>truido de la realidad y el
individuo.
W James ye/ praf?mausmo
Uno de los precursores del interaccionismo simhlico fue W.Jame"
al que ya mc he referido. En su obra Principies of Psychology desarrolla
alg.ullos conceptos que parecen impoMantes pam la comprensin de la
vida en sociedad. La conducta social era explicada por mucho, autore\
recurriendo, como antes indicaba, al concepto de in\t1Oto. James elabor
cl concepto de hbiro, con el que modific la explicacIn puramente ins
tintua!. "La mayora de los instintos -dice James (1890)- .,on implanta-
do, con ohjeto de dar lugar a hbitos y ... una vez logrado e;te propsito.
los propios instintos, como tales. no tienen mison d'i!lre en la economa
fsica y. con:,ecuentemente. de,aparecen" ". La filosofa prdgmatista que
y Peirce elaboran tendr una influencia muy impoMante en el pos
68
terior desarrollo de la psicosociologa interacdonista. A sus ideas me re-
ferir algo ms adelante (cfr. cap. 3 y 4).
El gmpo y el i"dividuo
Uno de los orgenes del pen,amiento interaccionista se sita, segn
autoras como Su'an Shot (1976), en los fil,ofos morales escoceses del
siglo XVIIJ (Adam Smith, Adam Ferguson cte.,.). La genealoga tiene una
slida fundamentacin, ya que cOmo es bien sabido, es en esta poca
cuando la filo,ofa social delimita principios articoladores de la vida
colectiva en torno a lo, conceptos modernos de democracia y opinin
pblica. La distincin entre Estado y 'sociedad civil' ser, segn Haye.s y
Petra, (1974), una de las desarrolladas en la posterior socio-
loga americana. La sociedad civil era eoneehida como una institucin
intermedia, entre los ciudadano, y el Estado, y era el lllgar de creacin,
entre otra, cosas. de la opinin phlica. E.,ta sociedad civil era conside-
rada de modo unitario, fundamentada en la idea de con;enso como ga-
ranta de una verdad cuyo paradigma es el lgico. A esta
idea unitaria de sociedad opondr Marx su consideracin del carcter
conflictivo de la sociedad de clases. propia de un ,istema econmico ca-
pitalista ".
En el mbito de la soe1010ga americana se desarrollar una visin
igualmente critica al concepto uOltario de ,ociedad, pero desde un punto
de vista liberal y no revolucionario. La sociedad, desde punto de vis-
ta grupalmente diferenciada. La vinculacin solidaria y social impli-
cada en el concepto de clase social entendida como vinculacin psico-
lgica con los miemhro, del propio grupo (in-group). Esta vinculacin
psicolgica constituye un de determinacin dcl comportamien-
to, superpuesto a la determinacin instintuaL La superacin de las expli-
caciones instintuales es llevada a cabo. eo este por la introduccin
del concepto de grupo primario, Como dicen Haycs y Petras (1974)
.aunque todo, lo" individuos pueden motivados por los mismos ins-
tintos. hacen una diferenciacin psicolgica entre propio grupo y los
otro,,, (p. 393).
La ohm de C. H. Cooley supone, en sentido. un momento im-
portante en la integracin del grupo primario en la explicacin del com-
portamiento social humano. El papel que desempeaban los instintos, en
dicha explicaci(n pasar a jugarlo la familia, el grupo de iguaics y otro ti-
" Par" Ma". 1, "";<1,,1 ",d,1 e, una IkCJn Jdel"g" . ",,",,,<"d. M 1, ,mpo>!cion de lo.'
Cnte,;", e de '"' el"" dom,n,n!e
69
po de grupos a los 'lue el individuo est fsicamente vinculado. Este eOIl-
de la sociedad como grupalidad cOllstituir la seiia de identidad ole
una parte importante de la posterior psicologa social americana.
La imeraccin simblica
De todo, conocido el fundamental papel que G. H. Mead ha juga-
do en la constitucin de la psicologia social. No voy a exponer ahora h"
principales ra"gos de la teoria de Mead, cosa que se deja para otro mo-
mento, que sealar lo que, a mi entender, era la idea que el propio
Mead tena de lo que debia ;er la psicologa social. Me hWiar para ello.
principalmente, en un artculo que Mead public en el PS.Hholo;lcal Bu-
llefin en 1909 con el expresivo ttulo de Soc/all'sychology as roumerpllrl
o] physlOlogica/ psychofogy.
Mead considera claramente a la psicologa social como una ciencia
social dedicada al estudio de los procesos sociales que hacen po,ible la
conciencia humana. Mead, al igual 'lue James o Vygot,ki, se enfrenta di-
rectamente al tema de la conciencia como nuclear en la comprensin de
la conducla humana '-'. El concepto de ,cr humano con el que trabaja es
plenamente social. Olee, por ejemplo, a este respecto: cualquiera que
sean las posibilidade, o impo,ihilidadel del ,,,Iip,i,mo,
colgicamente inexi,tente. Ticne que haber otras personas (se/ves)
para que eXIsta ellse/Jl de uno (Mead 1909. p. 407). El yo 'lo exi,te
como contraparte de otro, yoe" lo cual le lleva a afirmar que "el grupo
,ocial e.' una implicacin de la estructura de la nica eonclcncia que co-
nocemos" (ibid). Es este anlisis de la construccin social de la concien-
cia humana el que le lleva a decir 'lue: agradecidos a la
ciencia >ocial por prelenlar y analizar el grupo socIal con sus objetos. in-
terrelaciones y personas (se/ves) como precondicin de nuestra retlexn
y auto-conciencia. asi como lo e,tamo, a la ciencia fisiolgica por pre-
sentar y analizar el complejo fsico que es la pre-condiein de nuestra
conciencia tsica. En otras palabras. una psicologa social debera :.er la
contraparte de la psicologa fisiolgica" (Mead. 1909. pp. 407-8).
Mead considera a la psicologa como una ciencia social en tan
to en cuanto la se constituye como perspectiva propia. Lo ca-
racterstico de la socialidad no es la presencia estimulante ole otros, como
en el caso del conductismo, ,ino la existencia de procesos que slo son
concehihle, como interaccin socIal. Es, Justamente. una insuficiente
" ,,,1> la "eoidad o,eotollc, de coo"derar l. concicnci. como demento centr.1 de 1, P"c,,'
I"gi, ",.," P,mllm (1 '!R.\) Y R"",,, \ 1991 l.
70
comprensin de la soeiahdad lo que Mead achaca a los primeros trata-
dos de psicologa social, a los que pa,a revista. Del libro de Ross (1908)
coment" -con argumentos similares a los que :,e utilil.arn, por ejemplo,
en hrael y TaJfcl (1972)- el carcter :,ecundario que la socialidad juega
en la explicacIn que se da de la conciencia humana. La definicin del
objeto de la psicologa que hace Ross. como "la:. uniformidade,
en el ,entimiento, creencia o volicin -y por ello, en la accin- que son
debidas a la ulleraccin de lo:. :.eres es inadecuada. Si el obje-
to de la psicologia social son unilormldades de comportamiento debi-
das a la interaccin, ello Implicara. segn Mead. con"iderar ese objeto
como Un campo delimitado de la experiencia humana. separado del res-
to, cOn 10 cual la psicologa ,ocial tendra una entidad similar -dice
Mead con rona- a una p,ieologa de las tribus de la montaa, por ejem-
plo, ya que en stas scran tambin observahles uniformidades de com-
portamIento debidas a la influencia de la altitud y el escarpado paisaje.
Lo propio de la p,icologa ,ocial es una perspectiva, la de la soeialidad, y
no un conjunto de fenmenos o parcela.' de la realidad.
La pSIcologa social de McOougall (190H) adolece, segn Mead, de
una similar inadecuacin en la comprensin de la conciencia humana, ya
que:,e mn,idera "determinada por los instintos ,>ociale" cuyo estudio re-
vela la soclalidad no como resultado de la interaCCIn sino como un me-
dio en el que la y la emocin humanas pueden aparecen. ("p.
dt., p. 40 1).
La pSIcologa social la articular, por tanto. G. H. Mcad en torno a un
anlisis dialgico de la mnciencia y la Idcnudad, en el que b interaccin
simblica es considerada el mecanismo fundamental. Su ohra pstuma
Bpiritu, persona y sociedad constituye. tal la ms sistemllca exposi-
cin de su pensamiento. En ella Mead desarrolla un concepto semitico
y consen,>uado de lo scgn el cual "el origen prohahle de la comu-
nicacin humana se dio en la cooperacin y no en la imItacin" (Mead
1909. p. 4(7). A diferencia de tratados de psicologa social, en los
que el orden el comportamiento humano ,>e entendian de modo
con,er,ador. como expresin de instinto,> o mnseeuencia de la imita-
cin, es denr. determinado,> por elementos difcilmente modificables de
la naturalen. George Herhert Mead hace una propuesta polticamente li-
beral.
La inw.\Ii"acin aclilUdina/: ,d::l campesino polum
El inters por el e,tudio de las actitudes como concepto que no, per-
mita comprender los eamblOS sociales tiene un daro y logrado exponen-
71
te en el e,tudio del (ampesmo polaco quc un americano y un polaco, Wi-
lliam Thomas y Florian Znaniecki, llevaron a cabo en el segundo dece-
nio del siglo.
Thoma.> y Znaniecki pretendlcron tundamentar llna teora empirica
no dCICrmini,ta hwmda en la accin propositiva y subjctiva. EllrabaJo de
'1 homas y Znanieckl responde a los pre,upuestos e ideas de una sene dc
reform,ldores urbanos quc se dieron en la poca
W. Thomas, en la sociologa y psicologa social. v Fran Boas, en an-
tropologa. intentaron reemplazar los conceptos biolgicos de la evolu-
cin, propios de la sociologa spenceriana por mecanismo; de cambio
especficamente ,ociolgicos o culturales. Thomas y Dewey rechaaron
la.dea de que las sociedades enm ordenables de ms primitivas a ms
avanzadas (una idea muy v1ctoriana, y mantenida por Spencer). Thomas
tom de Dewey y de Mead la idea de diseonlinuidad histrica: las wcie-
dadcs evolucionan nonnalmente por medio del "hbito". pero la "cri,i,,,
erosiona el hbito e imensifica la "atencin,.. Thomas. dice su edItor Za-
rebky (19il4) "inici :;u carrera como '"psiclogo de 1o, pueblo, miem-
bro dc la escuela alemana de etnologa (idenuticada principalmente con
Wilhelm Wundt) que imentaba explicar el lenguaje, la religin y otros as-
pecto, de la cultura como producto de un tipo de mente de grupo: un
coneeplO e,encialmente racial y El Campe.,in" Polaco,
por contra, postula un deseo humano unversal por una respuesta semida
y directa a uno mismo. con frecllcncia -pero no necesaramente- sexual.
y un de,eo concomitante de reconocimlento. Esto, de,eo.', argumentab,l
Thomas, slo se podan sali,facer en los grupos primarios. lales como la
familia, el vecndario y el pueblo. En M,ciedade, relativamente estables el
control social ,e mantena mediante la generacin y sati,faccin de di-
chos deseos. En tiempos de crisis. sin embargo, dos nuevos de.,em Co-
braban cuerpo: uno de dominio (mu"/ery) y otro de seguridad. ESlos de-
,eo, no requieren grupos pnmarios sino 'lue ,on caractersticos de
mdividuos que pueden posponer o mirar a s mismos para sati,facerlos:
de todos modos, los de,eos permanecen" (p. 11).
Segn W. Thomas y 1'. Znaniecki la, Mlciedadc' de8arrolladas cum-
plen los fine, de la regulacin social promov1endo en lo, individuos
habdidad para controlar e'pon\neamente sus propias aellvidadcs por
medio de retlexin consciente. e, por medio de urrudes racionales
m, que por forma; personales y cmoliva, de control grupal" famillr.
En El CamfJe,ino polac" e,tudian el proecso de cambio que ,;ufren
los emigrantes polacos provenientes de zonas rorale:; cuando llegan a los
E,lad", Unid08. un pas industrializado y culturalmente plural Lo> d08
conecplos clave en la explicacin son los de valor y acti1ud, con los qlle
pretenden exphcar la interaccin y dependencia entre la estructura social
72
y cultural por una parte y la, canlcterstiea!, morales y mentales de los in-
dividuos por otnl..
Por valor social entienden "cualquier dato que tenga un contenido
emprico accesible a 1m miembros de algn grupo social y Un sigmfieado
en rclacin con el cual sca () pueda ser objeto "de actividad, .. el significa-
do de estos valore' se IJace explcilo cuando los con.<ideramos en cone-
xin con las accione, humanas, .. El valor ,ocial cs, pue,. opuesto al obje-
to natural que tiene un contenido pero que, como parte de la naturaleza.
no ticne ,ignificado para la actividad humana. e, tratado como ",in va-
lor"; cuando el ohjeto natural asume un significado ,e convierte en un "a-
lor .,ocial" (op, ell .. p. 5R).
Por entienden "un proceso de conciencia individual que dc-
termina la actividad real o pm,ihle del individuo en el mundo social" (op.
l., p. 58). Lo ejemplifican con el hamhre, la decisin de usar una hcrra-
miellla, lo, sentimiclllO, e idea, de un poema, la simpata y la admira-
cin. las nece.,idades quc la in,tilucin trata de ,atisfacer y la reaccin
que provoca, el miedo y la devocin, el inters cn Crear y elllcnder la
ciencia, como lo, modos de pensamiento implicados en ello. Estos.
reconocen, ,on trmino; relativos a procc,o, psicolgicos; lo que los ha-
<:e actitud,,, e, la relacin con procesos SOCiales, su vinculacin directa a
una actividad:
"La actitud se distingue de un estado p,iquico por su referencia a la
actividad y. por ende. al mundo 'ocial.. el proce,,, p,icolgico es siem-
pre y fundamentalmente un estado de ulguiel1; la actitud es ,iempre y fun-
damentalmente una actlud hacia algo (op. "'1, p. 59).
La p,icologa social tal COmO la conceban Thornas y Znaniecki era
una ciencia ,ocial '-l, en la quc el de actlud permita captar el
" L, p"""I"g'" ,n<l""du"l, dIC"O lo, ,u",,<, "'o ordeo , lug'" coeo"rK"
ochc "ab"l" con "o m'odo que ",hdl< Od!" el pTC>UpUO"o d, 1, p",,",ncocia, ,d,""dA<I ,,",'cr-
,,1 ti" la 0",,, .. 107' hum .. "",I ,1 P,,,, 1, "n", "du''''"mente ondi,'idll'l,
numer,,'.' m""ng',,',,, c.lLfLcad" ""n" P"""IgLCas pe", qu< Id" he<hol [Ud,ao f<_
nomcoo, "'o."",,,,,'. '1'" ,,, ,upon, O" "e,,<n '" fuenle en la "oa'u,.k,. humana" en geoe,,1 "no
,n "1',,,,,10, ,0noKI00", ",c,al,,-'lue pueden varJal' '"O 1" """000. de e;a, mnd,,, one, J '.!Un
"" ,nmun" a <od,l< 1m ",<1;,,,1,,,,, en laI m;"''', ",n<l""""c,, ",ndo 1"'" ,11" , .. todo, no com"
mero, estad", Je ,e,., iod,,,dualos, ""O como d."" .",o,uh",ol"' P"" 'CT WUdl,d", ,," n;n_
,un p,,,,ul'u",',, o,ec,,", '0 awc. de l. ",,,,ituelon p;,wlugoc . "'O,og". hwlog'" J" 1", ,nd,
1',Ju,,' cnmponc'n el g'"l"'- A""" ",fcra de 1, 1"""ln" pertenecon "oda, la> m',,"gaCIOne<
,el"""" lo, ,"o,"e"", ",",deo,,, particula"', a,",." n""ooalidaJe, gmp'" ,cI,g,,,,o< p"li"_
eo, y 1'l'<)[""""lo" '''''c>pond"",,, a ')cuP'"""'C' O IO'ere"" "'po",I". pro"ocad,,, IX'" "pO-
eoal" ",flu""c,"" med,,, ,o"al ) d<,,,,,,II.oo, po, ,,,,,',d.J,, "d\"."ooal.')' ""d,d" legale'.
,le ",m;o" "p",,,I"g" "",al. '" h, hecho co'''''''" P"" "te "po de ;)\'"'''!",,'m L, d,,""
mm de l. plJwlugm "",.1 d, 1, iodov,du,l) la umd.d mctodologKa Je l. '0,,0] c,'",n
"n, C;<1'''a "Jurdd" no se ha d,<C'u,J" ,uf,,"'<cmemo. peru ""e,,,,,"mo, momar que la I'''cnl".
,oml ,., pccolSamenk la u<nm d, 1,,, ""'ud,, )' "" me",d", ,,,n O'""<'.lmoo<o
d,k"ntc, de 1", de 1, p,;colngi, iodmdu,l. 'u e.mp" "' ton amplH' mmn 1, "ida eo"""o', ..
(Inom,,)' Zn,m",h, 1%", p 6)).
73
momento subjetivo del proceso de camhio social. Progresivamente, ,in
embargo. el concepto de actitud fue transformnd",e en un concepto pu
ramente psicolgico '-'. E, en este sentido en el que cabria sillmr la crtica
de un nkraccionista como Blumer (19112) al uso del concepto de acti-
rud.
El desarrollo de la p.icologia social europea
El de,arrollo europeo de la psicologa social en la primcra milad de
siglo tiene, prohahlemente, 'u princIpal foco cn el mundo germnico.
Una de las figuras ms nnuyente, e, Sigmund reeud, Su influencia. tanto
directa como indirecta, ha impregnado l"da la sociedad y. ciertamenle la
psicologa social. El propio !'reud considcraha en un articulo de 1913 ti-
tulado "Mltiple lllters del psicoanlisis", que el pSlcoanlisi, aporta a la
sociologa el estudio de los tundamentos akctivos de la relacin del ind-
viduo con la sociedad. su carcter ertico, as como la comprenSIn de
los procesos de lIltcriorizacin de la represin externa,
Prohahlemente la primera pregunta que lo, cientficos socIales ,e han
hccho es cmo es posible la soclcdad. cmo puede explicarse que
vivamos juntos a pesar de la peno;a expericncia quc ,upone a
los dem" cnlo es posible no que exista la guerra, sino quc cxi,ta a
ces la concordia. Una explicacIn posible es decir que existe algn instin-
jo () fuerza lIlnma a nuestra propia naturaleza que nos impuha a 1,1 convi-
.' lomo d,,, Za,.',k)' "conforme lo, ,oon,l<lg'" d,,,,,,,II,,,,," mH-'''''' m, ,oh",,"_
do, m<d Je y medir 1" ,<,,,ud,,. el "'''''p''' do ,e"",d (IUed rCd"CLd() a "I'"""n"
,uh)"",,,,, pm'cndo laoto 1, pmfun""bd mmo 1, (",,"'acLon, 1, aCCLO" qu, a"L,,, le hAO" e"roc-
lcci""do, 101 estue"o p'" ,apL"' la I{'g,,', ,,<cma de 1" ""'''''; el "-,,ido do que lu,
,oe,olog'" " .. 1,," .mpl,,',do, en tJpo de d,alug" m" ,,',," ACO""" 'oCJaM lu,
m,,,,, p",l<"odolo on lIna b,queda ""-,, f""lm" pm 1" ,u,",i .. ""," (p, ni
P'"o, '"0\ dc<pue; de la pobh,a"n do 11 ,,,mp,,mo >oh,,'v. '1 hu"""," PUb"'A un ,",o,o ",.
,"culo (AW",,', '"o 1", m,'",,,"''' en el que plantoa 1" p""IHI,""d de moM Je mooo <<Cdl"
1" .ct;'uJ,,_ al 'gu,1 g'" 'o c,taoa h.",od<l cua b, 'I''''ud" Pm 1m mi'mo, .O' JJuga'JU') 1 ,_
ke" "'grdO do""oll,, 'u, L"pen,"" t",",,", d, med,,,,,", El eooeep'o de a"",,ud 4ue on pnnCl'
p'" fue mlroduCldo p'''' J" "e"'A do lo, proce,o, de camb,o "",,1 ) ,,, ","e",,'" lo, proe"""
de ,ntoHu';""""" " m"m.li"cin de lo< "1"",, ,,,,,,,1,,,_ fue pmg''''''"m"nte "ao,lo, m""J",e
,onlmme lA '","lg"'dC m,d]C.oo Iu< "a",,,do," m .. , "f'o,d" lal como ah.m" e W <;hcrof
, 1 9N), 1" "cnolog, actHod",ul fue pmg"'''',,ncnte dl'ore,"odo-e d, 1, mOd, ",1 <I,,'ooe,o " de
""0110 a lo Jd "eml'" en ,,"a sOCIedad 'o la que b med""," de "",I'I"'cr "po se ,< ",,,,o
pre,t'g;"'" La m<<I"-,,," dc .emude, cumplo" el ,,,<km,,,, ,!c ,eT "",otoli", .. , 1'''''''''
'gualm"," dc ,,,, p,ra uoa "'alu",,,,,, '"puo,"monlC <,entille, de ,mpre,", "en", , lA "aJem,a,
oncl,,)codo 1", .,,,",,,,,, mme""al" ,k opinin (p. 1111 Lm "'ud,,,, 010 mcdic.n de oc
,"'ud" tu"""n. d, bech", "na mlly o"e"a acog.d, p'" 1'""" d, 1", ,""'''''L""e,, tan", pobl"",
mm" 1";,",1.,, quc pod,ao Im"ncm" lo, e""""" 'roo"I'" "O (',mpo Ion I G'llup J,m"," 1,
de u",r mue",,, "p,.""'A'''" p,," predecir lo, r"ultad", ,1""".,le" )' en I Ll
kert t"b'pb, ya pa,., ,1 g"h,,,nn kderol de lo; btad", l'n;J,,-,
74
vcncia, Esa fue, por ejemplo, la posicin de morali,tas escoceses y
que, indirectamente, llega ha,ta la psicologa social interaccionista (re-
cllrde,e lo que Mead deca de la fundamentacin de la comunicacin
en la cooperacin y no en el conflicto). En cierto modo, fue tambin la
posicin de Kant ("la insociahle de los hombres) "', Para
Rernard de Mandeville (1982), y en cierto modo los conductista', es el
ego,mo el que hmdamcma paradjicamente la wlidaridad. Al igual que
las abejas que en la hsqueda de su inter, individual constituyen una co-
munidad. la .'ociedad de los hombres es poslble gracias a que los vicio,
privados son pblicas virtudes,
Si na se considera aceptable una explicacin in,tintual o innatista, la
alternativa e.<triba en la represin como un hccho central en
la constitucin de la sociedad, Para Durkheim (Las formas dementa/e" de
la vida religiosa), por ejemplo, la8 regla, morak., la conduc-
ta, no t,mto por coerci"n externa, cuanto por autoridad moral. pero ,de
dnde proviene esta autondad mora!'! La respuesta que da Freud a esta
eueslln es muy interesante. ya que. <11 igual que M<lndeville, consldera
quc la sociedad ,>e fundamenta en in,tinto", que en este caso san ibidi
no,>os. pero a diferencia de todos los optlmistas liberales e ilU8trados,
Freud considera que la vida en sociedad no es el marco natural de de"a-
trollo de los interese8 per"onale,. "Tal comO nos ha sido impuesta, la vi-
da no, reslllta dema"iado pc,ada, nos depara excesivos sufrimiento,>, de-
cepciones, empresas imposibles (I:J m(1/est(1r en 1(1 ""Itura. 1930, edic,
1967, v, lIt, p. 9).l.a sociedad e, necesaria como defensa y no como rea-
liz<lcin. Aquello de lo que el hombre neceslta defenderse es, en primer
lugar, del propio cuerpo y del sufrimiento que ste engendra, tanto por la
enlcrmedad como por degeneracin y la muerte; en ,egundo lugar, de la
naturale7a exterior, a la que en conwnaneia con el sentir moderno consi-
dera una entidad amenazadora y susceptible de explotacin, y finalmente
_y como pnncipal fuente de sufrimiento- estn lo" otros humanos, con
su cpacid,,,l de fru,tracin} agresin de nuestros propios deseos, r.a :'0-
ciedad v la cultura se fundamentan, segn esto, en la represin de ins-
tintos, dndose as la pesimista paradoja de que la nica posibihdad de
y re,tli/.acin in,tintllal, que ""lo c" posible en sociedad,
tiene precio la reprc"in de los proplOS mstintos, El resultado e, el
male,tar en la cultura, La autoridad moral que es interioriada en el su-
peryo, no es nad" racional, la resllltante de la interiorizacin del mie-
do. El motor de la civilizacin es, en definiliva, para Freud, la coaccin
externa, la represin interna y el miedo resultante".
'1
;", "'" "m,l" , 1, de !-rcud,) derivad" d, elL" c, , '1"" m,nh"n" K",h,,, Eb", '" 10/
75
9L
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pp O!d',1U!.Id PP 9lJO spW ;P Jl)Jed e 'O;J!jj<;>]O!J,"',J!sd
UISlA ;P olUnd un q pnJJ,{ Jp UJqo U] UPOI U;;oq !S
un narciso, en realidad, un personaje incompleto que no de la
ma,a como objeto del de.,eo, La obra de Freud era ya premonitoria en
una Europa prcfaselsta.
La obra de Freud ha tenido Un eco muy importante en toda, las cien-
cias sociales. Esta influencia es muy directa en el caso de la llamada Es-
cuela de Frankfurt (Adorno. Horkheimcr, Mareuse, Fromm ... ), algunos
de cuyos mIembros intentaron establecer una vinculacin entre las expli-
caciones psicoanaltica., y marx;"tas. Tal fue el caso, por ejemplo de
Erich Fromm, al menO.\ en sus primeros trabajos, quien postula una psi-
cologa social, quc se fundamenta tanto en Freud como en Marx. Segn
esta psicologa social analtica. hay que "entender la estructura instintiva,
la ilctitud libidinal -en gran pilrte inconsciente- de un grupo. en funcIn
de (Fromm, 1932, p. 119).
En la Viena de los aos veinte, en la que Freud tnlbajabil, convivian,
o mejor coexistian, grupo, de p,icosocilogos. tal como narra
Marie Jahoda (19IU). El compromiso poltico y la investigacin social
estaban, con frecuencIa. directamente vinculados. como era el caso, por
ejemplo. de Qtto Neurath. eminente positivi,ta del Crculo de Viena. En
un terreno men", polticamente pero igualmente intere
sado en la apbcacn de los conocimientos de las ciencias sociales :.e
mueve, en la poca, Paul Lanrsfeld, 'lue al igual 'lue la mayoria de 'u,
colega, judos tendr 'lue en Amrica. Lazarsfdd se caracteriz
por un lflters especial cn el rigor metodolgico. De especial influencia
fue el Instituto de investigacin en p.,icologia social y estudio., de merCa-
do, que fund en 1926, y que reprodlleira dc modo muy ,milar
en la Umversidad de Columbia.
Una fIgura de la Viena de los aos veinte a la que Jahoda igual-
mente referencia e, Gustav Ichhei,er, 'luien diriga el Centro de Orienta-
cin Vocacional ,''. Iehheiser desarroll una psicologa social fenomeno-
lgea que, en muchas eue,tiones, se anticipilba a de,arroll", posteriore'>
tanto ep;"temoIgic", como emprico" Ichheiser consideraba que la PSI-
cologa wcial experimental era de dudoso valor y ello tanto por el sesgo
que suponcn los prcsupuestos y culturales del experimenta-
." J,hoda d. una ,",eTC""" "'pl""""n ,k 1" ",wn<> 'u "'. wn'"hu)'on", al
""'u,"e,m,,,uo de un ,n'N'gador lao '"terclante cmo lehilmcc: '" re"m"mo 'OlpO"O' 1, ,,,n_
d""", bum,,,,,,. el 1""" "", "r", lO" hae," '" 'u< ;Ilforme, "",tos de d,"" empinco, y '" o,
"",, re""n.l. "J,n" " gmpo, y c"""I,,, M,me Jal",d, """eluje. coo ""O) <.''';0 que .. la
dLf,,"n de 1", ,de", dcpcnJc de algo "'l 'f"" ,,, ",1"1,,," 'r J44) La b"'geaha de !chh",,, e,. en
mu,h,,, a'pecto.. mu)' ;]\[e1".000. que, al de 'u, pcculMrid.dc; P<'-';O""I<->,,, m" b'cn
,mpl",ndo" en e",,, (fue InL,,,n,J,, el> u" p"y"a,noo. de '<lquJZOtf<noa paralloL'
<le'), \" m"gin"fid"d ",1"".1 'nm" -,,,,,,) y op"tem"l"lpca (e"ef"'co n"I"'''''''' l. e'pe"",e",,_
eI"o) ,,,b,,, cu"p" drama",,, en >u prop'. ""ten,,",
77
dor como por la interpretacin suhjetiva que los participantes en los ex-
hacen de esto.'_
Jchhelser inici en VIena s"', e8tudios sohre la ideologa del xito,
que le llevaran posterionneme a indagar sobre un a8peeto tan funda-
mental de la p8icologa social como son la, convlecione, mtidianas que
funcionan como evidencias Estas convIcciones, a las que
caracteriza como ideologas, constituyen un clemento clave de la percep-
cin y la "cein SOClal (dI. cap. 4), Su form"cin y actilud fenomenolgi-
cas comnbuir al estudlO de la psicologa de >entido comn. L08 proce,
;m de 8esgo, talsa atribucin y crrore8 no son para lchhe<,er
proceso, individuales, como lo sern despus para mucho, tericos de la
atribucin, sino procesos psicosociales.
En el panorama intelectual europeo y germnico de entreguerrds se
desarrolla una teora psicolgica, la de la escucla de la forma o GeMult,
que tendr una notable repercusin en la sociaL Tal como lo
plantea Yela (1974), la psicolo!a de la (Jesalre8 una respuesta a la in-
sostenible dualidad carte,>iana, de la 'lue la primera psic(lloga cientfica
nO logr 'o. De fonna ms concreta, la psicologa de la gestall
una reaecin frente al a,>ociacionismo, propio de la, primeras
psicologa8 cientfica" asi como del positivismo. Frente a la concepcin
fragmentaria y molecular de la realidad psquica, los ge'taltistas ponen
de mamliesto el carcter estructural y molar de la experiencia p8quica,
Esta experienCIa no e,> una mera re'puesta pasiva, sino una verdadera ex-
periencia activa y constructiva, Los e,ludios sobre percepcin, que ,on
lo, que ms se de,arrollan COn e8te tipo de enfoques, ponen el nfasis en
el constructivo de este procew. Emre que carlC-
tenzan, por ejemplo, esta escuela. est la idea de que lo, fenmenos p,i
'-juicos OCUrren no de modo ai81ado sino en una estructura campo de
elemenlos lmerdependientes, La percepcin, ,egn ello, no e, la resul-
tame de la adicin de elementos de la ,ino que se caracleriza
como un todo que es captado como lal.
Aunque el inter, primero de 108 de la Ge.\tult se cen-
tra en el e8tudio de los procesos perceptivos, la influencia de los plantea-
miemos ge,tlticos es en la p,icologa social I.os esmdio,
de percepcin social, de lo que vino a denominarse new look, a,i como
,. s; la ""pue". conductL", rue 1, de prese;"",, "e uno de lo, "J'm",,,, "e 1, dualldad. el de la
,on,",n,,.. 1, re'pues'a d, 1", go".lU"" tue Me",n,": ,Own ao a"te, de 1913. en que """,,,,,,,,
,,,,,,I. contra la "."en,," ntro,peoe,,)n"'" ,k 1 teheoe,.. 1" na," W,nhctmer <-"O"a 1, ,,,nelen
ei. "od"",o;". de WundL We,-,h<>m, on 01 COO""" de 1, eu"'pe" 1,
p"coloS" de 1, (j",al" qu, ."ud" no los elem",,,,,, '" l. eooc"e,a ,;n" 1", fenmeno, ",," 1,
,""<'ooe,a." (Yela 1974. p_ 1 1 l.
lo, estudios de atribucin causal y de Categorizacin ,ncial Iienen una
fundamentacin en la, explicaciones gestlucas.
La e,cuela de la (ieslIllr no constituye un movimiento unitario y, por
tanto, no e, tcil sintetizar sus propue'ta" uno de los filsofos que ms
influyen en este movimiento es Brentano quien, contra Wundt, mantiene
quc lo propiamente psicolgico e, intencional, ya '-Iue los enmenos psi
quicos dehen entcnder,e como actos y no como sensacione,. son el
ohjeto de estudio de las ciencias fsicas. Otro de los fil,ofos que influ-
yen en la gestacin de este movimiento es Mach, de qllicn es el conocido
ejemplo de la melodia como forma independiente del tono o malidad.
Lo, principales inve5tigadores, Wertheimer, Khler y Koffka. se traslada-
ron a los Estado" Unidos en los ao, vemte y treinta, aunqne sn desarro-
llo en este pas fue escaso.
La influencia de algunas ideas ge,tltica, es eV1dente en uno de los
cientticos ms significados de la historia de la psicologa social, Kurt Le-
win. Dad" ,ti ,igniticacin en el desatTollo de la psieosociologa nortea
mericana me referir" 'u ohra posteriormente.
LA I'SICOLOGIA SOCIAL :-'ODEHNA
Tras la 'Segunda guerra mundial la psicologa ,>ocial,;c mstllucionali.la
de modo de!imtivo, en e'peeia!. en los E,tados Umdos, convrtindose
en una dISciplina acadmica reconocida como tal. 1:,1 de la l[}Ves-
tif!.acin dt'>plaLa del exterior. de las y
preocup,lCiones soeiale" hacia el interior de 1<" centros univen.itario"
en" fi!lIra clave en e,>te proceso mltiple de transICIn e, Kurt Lewlll
(lH901947).
Sobre Kurt Le ... in
Kurt Lewin es con,iderado por mucho, como la tigura ms relevante
de la p"eologa _ociaL E,ta relevancia in!luencia es tanto epi,teInolgi-
ca como terica y metodolgica. La innuencia de Lewin tambin se hizo
pre,ente en una vital izacin de la psicologa ",cia!.
Lewin COmen?" trabajando en Alemama y po"teriormente. como
consecuencia de la persecucin nazi. tuvo que exiliarse a los
Unido,. De,de \)11 principio cltrabajo de Le"in se caracteri?a por una
actitud episrefl1o/g;nl' ante un prohlema definido en trminos conven-
cionales y descriptivos (hbito'> y volicin. por ejemplo) hace una e'pe-
ele de pue,ta en pal'ntesi, fenomenolgica. de manera que el mod" con
79
vencional dc entender el prolllema no le impidl captar la e,tructura all,-
tracta y relacional sullyacentc al fenmellO que e'tudia. E,a e'tructura
all:.tracm no e.' una caracterstica COmn de tipo /cnotpico. sino gentica
o genotpica. Por su carcter allstracto y no de:.cripllvo. recurrir siste-
mllcamente a conceptos construidos tencamente o con.ltructos para
expresar la, pmpiedade, del sistema. tal como el constructo de ",stema
en tensin,). que tiene una cierta ,imihtud con el de gesrah A diferencia.
s;n cmhargo. dc otro tipo de /cor ... , psicolgica" 'lue intentan, igualmen-
te, dar razn de la complejidad de la conducta humana. I.ewin considera
que ,da psicologia no pucdc intentar explicarlo todo con un constructo,
tal como la a;ociacin, el instUllO O la Ge>mlt. Dehe una varie
dad de constructos. aunque interrelacionado, de ulla manera lgicamen-
te precisa (op. cir., p. 20). es. justamente, lo que hace difcIlmente
cJasificallle a Lcwin en una escuela. Su actitud epistemolgica le hiZO ,er
radicalmente original en sus planteamientos. as como intclectualmente
amllicioso: (.la unificacin del campo total de la psicologa de una mane-
ra lgicamente coherente podra por cierto considerarse COmo uno de
lo, propsito, bsicos dc nue'tro cnfoque (hid.).
Una de las cxpre,ioncs m, cumplida, de la aCl1lud cpi,temolgica y
metaterica dc Lcwin e:. su artkulo de llj31 '<Jllre El conflicto elllre
las perspccliva, aristotlicas y galilea nas en la p,icolog,l c()ntempor
nea". l.ewin considera que la psicologa delle llevar a cabo una
cin en su, planteamientos. similar a la quc ,e produjo cn la, "ieneia, fi-
.,ico-naturales al inicio de la modernidd. con Galiteo. La ciencia
moderna supuso. en su opinin, un abandono de la concepcin ari,tOl-
lica del mundo. Esta concepcin aristotlica se caracterizara u) por el re-
cun;o a clasificacioncs ba,adas en esquemas de valor, corno hl de nor
mal/anormal. errore> perceptivos, Ilusione> etc .. que ,on
frecucntes en pSIcologa, b) por una definicin e'encia];ta de ta "
categora de esta esencia 'e supone, explicita O implCita-
mente, 'lue cs la que determina la conducta; e,tal dcflllicionel suelen ,el'
dcotmicas. Ejemplos en pSIcologa sern lo, conccpto' de impubo.
motivacIn, temperamento etc. El pen'amiento galileano una
alternativa funcional esta concepcin 'ullancial. con ello ser po,ible
utilizar conceptos graduales. no dicotmIco,. () En el pcn.,amieIllO ari,-
totlico la da'e se define por la SUma de las comunes de
los objetos o lenmenos que la Segn C,IO. son Icgalc" e:. dc
cir cxplicables por una ley cientfic. los acontecim que OCUrrCn si n
excepcin. aunque amllin sc con,ideran ordenados lo, qlle ocurren
con frecuencia. El aTar y 101 casos quedan exclllidllS de la explca-
cin cientfica. La regularidad que fundamenta una clase o conccpto !Se
entiende, 'egn esto. de modo hi,trico (lo que ,iemprc ha ocurrido)}
HO
estadstico (lo que le OCUrre a todos). Esta caracterizacin de la legalidad
como frecuencia est. segn Lewin, ampliamente extendida en la psico-
loga: ejemplo de ello serian las explicaciones del desarrollo mfantil, en-
tendido como progreso a de etapas que todos los niito, (normales)
pasan o las explieaciolleS de la psicologa de la emocin, La
ein propia de esta concepcin y precientfiea es la estadsti-
ca del promedio. Frente a ello. Lewin postula la legalidad del caso nico.
El pensamiento gaJileano, por contra. se caracteriLara por a) la ho-
mogenei7aeln, es decir, por la unidad comprensiva de todo el mundo fi-
sico. lo que se opone a la8 divisiones dicotmicas y h) el recurso
a conceptos genticos, que expresen la identidad gentica de fenmenos
y no la similitud tcnotpica de suce,os: e) la concrecin y el nfa.,is en lo,
proceso, La ley cientfica se refiere. en realidad, a casos
ideales que no se han dado nunca (pocos cuerpos han cado alguna Vel
en el espacio de modo estrictamente conforme a la ley de la gravedad:
siempre hay 'lue interticren o moditican la cada de cuer-
pO.I. La ley de la gravedad es una abstraccin y no un promedio o e,ta-
dstica sobre la aceleracin empricamente constatada COn la que puedan
caer diversos I-.n "te sentido. Lewin con.,idera 'lue la ley cien-
tfica es ajena a la historia. porque lo que la define no es la histOria de los
fenmenos 'lue se pretenden explicar. sino su ah,traccin J".
Para la reali7.cln de cIte trahajo cientfico, J .ewin consld"ra im-
prescindible la teoria (a diferencia, por de los conductistas radi-
como Skinner). 1-.11 del autor: "Sin teora, es imposible en
psicologa, como en cualquier otra cienCia, avanZar ms allil de la mera
recoleccin y de hechos que no tienen valor predictivo" (Le-
wln, 1971l, p_ 224).
La leora cienttica se car;lcteriza por el mtodo constructivo, cuyo
desarrollo tUVO origen en la matemtica. El 'ecreto de e,te mtodo ha
:;Ido, desde la poca de lo, griego,_ con.,iderar desde el punto de vi,ta
cuahtativo geomtricas diferentes (tal"s como el crculo, el
cuadrado, la parbola) como productos de la eomhinacin de ciertos
elemelllo, de con'trucei"n (tales como puntos y movimientos)" (opo
cil .. p. 43). Segn Lewin. <da e,encia del mtodo constructivo es la repre-
sentacin de un c;;o individual con el aUXilio de UlHl' poeo.1 elementos
de construcdn." (op. cit., p_ 69). Los re'luisi1o, deseahles de una teoria
cientfica es que elementos de construccin o constructos estn vin-
culados con hechos ohservable __ (sntomas) mediante la llamada defini_
Oc' heotc. Na p""UJO 1"'1 "na ",ti",,," de PO"""'''"''' (Iue_ mmo 'eJ"","'. pOne el C"t,,,,
'" el ""etCI '"";,,",,com,,o<c h"tun", , del "hic'o de """diO de 1" OJen"" $0",1"
{v,a,". por <rempl". 1, uh'" "O y U",," Hm,,,," "''''0 ',,"ma)
81
cin operacional y tengan propiedades conccptuales claramente defini-
da". La ley eientifica es la relacin entre la conducta, por una parte, y el
campo caracterizado por cierto,> con.,trueto" por la olra, o entre los dI'
ver,08 factore, '-jue determinan el campo (bid), La ley ciemifica 8e ex-
presa en una ecuacin que relaciona ciertas variable," (op. cit., p. 225) Y
debe verificarse experimentalmente. Una le} es, ,egn esto, siempre ge-
neral.
Lewin elabora su propia teoria psicolgica, la teora de campo. Ca-
racteriza a esta teora. en primer lugar, por el recurso al mlodo cons-
tructivo. ya indicado, como su entoquc dinmico. El enfoque dinmi-
co se refierc, como antes he indicado. al inten;, por lo, procew,
genotpicos o gener .. dore" de los cambios psicolgIcos. La leora de cam-
po se caracteriza, igualmente. por su cntoque sistemtico: la explicacin
de la conducta. como la de cualquier sistema, debe hacen;e, segn Lewin.
en virtud del si,tema de fuerzas} ten,iones y actuanlCS sobre el
sujeto y no en relacin a los anleecdentcs hstrieos del sujeto. No se tra-
ta de que la historia no sea un elemento. con frecuencia importante en la
determinacin del comportamienlo, pero Lewin considera que debe en-
lenderse la ini1uencia hislriea como tal influencia en el presente estado
del sistema, En este semido, no slo el pa"ado, sino tambin el futuro sOn
elementos de! sistema actual, en tanto en cuanto elementos de tensIn
(hhito o intencin) presentes en el momento en que se analiza e! siste-
ma. El enfoquc gentico lewiniano e" por tanto. y corno ante' indica-
ba.todo lo contrario a un enfo'-jue hi,trieo: "De acuerdo con la teora de
campo -dice Lewin, (1978)-la conducta no depende del pasado ni del
fUluro, sino del campo presente. (E,>te campo tiene una cierta profundi-
dad temporaL Incluye el "pa,ado p,icolgico" y el "Iuturo psicolgico"
que las dimensiones del cspaclO v!lal existente en un mo
mento dado),) (p, 39).
tra caracteristica de la teoria de campo e, ,\1 enfoque p,icolgieo,
Por tal entiende Lewin la de,cripcin del campo no cn trminos extcrno,
al ,ujelo cuya conducta 'c pretende explicar. 8ino tal como la per,ona ()
grupo analizados la percibe".
Junto a la, caractersticas de la tcora de campo. Lcwin
" bta toma ,le PO""" I"b.l",i,. el ,nten<hJa,l",mamenl< "",,,,oh!,,,,',dad _la oh)<,,,,,J,,,/
en p,,,,,I"f" ,,,se "p""otar corrW.men," el "mp<> 'al rom" ,.",,,. P,"" d "<I",du,, "n cu"_
",;n en "" mDm,,,'" J"'e,"""ado" ILeW;1l I"OH, p 223\, Aunquc Le"ln c'oOlide", 'In"1" p""-
pcct,,,, '''*';'''; p"",I'WH'" el ,,,mbe;,,,, de Id "h"t;,J,d."o quedo dd"" ,'"al" el '''''"'0 de
Na L., en mi <>pLni{>n. """h .. "n un.' ,mpoce;", ' ... "'e,,,,,,,,m del '"le", Una "'".
'"pe;,,,, Je la ,uhl"",d,d que l\ ,ca la de la mera p""pc!{m P""", "no '1'" '" d,f", p'" 1, ,e_
'1<,""d"l, h .. " <bf,",lmen" ",,,,,te,,,],I" Ulld pu>!uJa un"e",I,,,, ,obre 1, explLCaeLll. conll'
gULOnoclllcnOC ,bltract . lo ",,1 ,,',1,,", p""hle "m U"" eI"a ,el"'.""'" <1uce '"1"" ""1"" de
""'"'''''''"''' "'''' U" ,,"amtel\{O opcro"onali"",, de la "",I,d"l
82
igualmente que sta debe dirigirse al anhsi, de la ,;tuacin
global y no de elementos aislado, dentro de una situacin
La teoria de campo hace recurso a un conjunto de conceptos o cons-
tructos. con los que Lewin pretende explicar una gran variedad de fen-
meno,. El princIpal con,lfllcto es el de campo, entendiendo por tal el
conjunto de hechos coexlstcntes y mutuamente El
concepto de campo es aplicable a distintos ni,eles de articulacin del
comportamiento: mental, per,onll o grupal.
Lewin ,e exili en los Estado, Unido, en el ao 1',133, SIendo prime-
ro contratado por la Universidad de Comell y. pO'kriormente. en 1935.
por la Universidad de I"wa E8 aqu donde su inters y dedicacin a la
wcial se van impomendo. aunque sin aban-
donar 'iu" tericos y metodolgicos. A partir de 193R publica.
junto con Llppitl. White y Ravelas, sus estudIOS sobre autoritarismo y de-
mocracl. A partir de 1',13',1 Lewin comenz a trabajar para la industria
sob re d e adiestramiento grupal, lidera7go y resistencia al cam-
bio, A la vez. trabaj panl el ejrcJlo norteamericano durante la 2:' guerra
mundi,ll, f<.n el ao 1945 se traslad al MIT. al centro de Investigacin
en Dinmica de Grupos. En lo, tres ltimos aos de su vida Lewin desa-
n'oll un trabajo intenw en cuestiones. fundamentalmente. de dinmica
de grupos.
Entre los temas de investigacin p,icowcial que Lewin de'arroll.
destacan los r,tUl]ios 80bre el conflicto. sobre el cambio de y
.,obre la dinmica de grupos. Entre los temas de psicologa ,ocial aplica-
da al cambio :.ocial a los que Lewin se dedic estn los prejuicios raciales
y religio!.Os, a, como la discrimmacin de la' minoras.
La acadmica de la psicologa social
A mitad de los treinta la psicologa social haba conseguido ya
un notable tanto eientifico comO institucional. En esa poca
se publican alguno' de lo:. mejores trabaJO' tle Asch. Sherif. Newcomb,
F. Allport o Lewin. Cuando Estados Unidos se implicaron en la con-
flagracin mundial recurneron a lo, cientficos sociales para que colabo-
rasen en las tareas blica:.. l:.sta colaboracin se dio. sobre todo, en los
campos del cambio de actitud y en el mantenimicnto del espiritu de gru-
po y la moral de combate. Cuando acab la guerra, la psicologa social
haba prcticamente desapareCIdo en la Europa que haba sufrido la gue-
rra No era as. sin cmbar[!O. en los l:.stados Unidos. Dorwin Cartwright
(1',17',1) hace una expresiva de,cripcin de la poca: "Cuando acab la
guerra. la di,ciplina era incomparablemente diferente a lo que haba ,ido
83
slo tres o cuatro antes. Las perspectivas eran brillante', la moral al-
ta y los sociales se enfrentaban a la tarea de hacer rcalidad su
nucva visin de lo que la psicologia social podia llegar a sen> (pp. 84-8:;).
Como re,ultado dc csta situacin, en muy pocos aos se produjo una
notabilsima de la psicologia social, ha,ta el punto dc que si la
entidad de una ciencia se midie'e por el nmero de sus miembros. no se-
ra desacertado afirmar lJue la psicologa social nace en los r>;t"do.' Uni-
do, de la segunda guerra mundial. Cartwright (1979) manif,esta
sobre este asunto: "Como un resultado de 1" de poblacin en
la disciplina en los treinta aos, algo as como el 90 % de lo' psi-
c]ogos sociales que han existido estn vivos en el momento presente"
(p.85),
Esta poblacin p,ieosoei]ogos. adems, es el producto de un"
sol" de personas que fueron entrenadas por un nmero muy
redlleido de profesores con unos antecedente, comunes y lIn punto de
vista bastante homogneo (ibid.).
los grupos dc investigadores que desarrollaron la psicologa
,ocia! ameneana despus de la segunda guerra mundial ,c encuentran,
por una parte. lo .. di,cipulos de Lewin, y por otra, el grupo de investiga-
dores ligado, al programa de investigacin de la Universidad de Yale.
Junto a hay que sealar el trabajo de Heider y, aunlJue con mucha
menor repercusin. aunque no importancia, el tle !chheiser: igualmente
fue muy importante la inve,ligaein del grupo de Berkcley. asi como 1",
trabajo, de lJuicnes seguan una orientacin psieo,malilica o interaccio-
nista,
El grupo de Yale
Durante la ,eguntla g.uerra mundial el goblel'llo nl1eamericano en-
carg a un grupo de investigadores que estudia,en la, actitude, y la mo-
ral de combate de los sold"do' americano,. se publica
ron en 1949 con el titulo Sludie, in psychology in world w"r JI. l.o,
do> primero, volmenes. dirigIdos por Stouffer y ,on ms
conocidos con el titulo 'Ihe AmerIcan Soldier. pubheado por
Hovland, Lumsdaine y Sheffieltl, neva el ttulo Experimems 011 maS5 (,Orll-
mumml;on El objelivo global dc la obra fue. como antes he indicatlo. el
e,tudio de las actitudes y la moral de combate de lo, america-
nos movilizados por la guerra. El ejrcito americano pas del ao 1 <.140
al 1945 de tener 200.000 a tener 7.000.000 de soldados. F.,te crecimien-
to produjo, lgicamente, serios problemas de aju .. te personal. Los inves-
tigadores obtUVIeron datos de ms de SOO.OOO Consideraban
84
que la actitud e, un factor quc subyace a la mor .. l de combate, a, corno a
una moral" mi, cotidiana y que es consecuencia de la adaptacin a una
in'tlucin jerrquica como e, d ejrcito. Las ,egn los investi-
gadores, ,irven para relacionar la!. meta8 del yo con las meta, del entorno
institucionaL Estudiaron cuatro reas de actitud, en relacin con la adap-
tacin personal: el espritu personal o estado de nimo general, el eom-
promi,o personal o interiorizacin de las obligaciones y di8posicin al
sacrificio, ,ati,faccin con el e,tatus y la, tareas aSIgnadas y, finalmen-
te, el grado de aprobacin o crtica del ejrcito. Midieron Igualmente
conducta no verbal de adaptacin y el nivel educativo. Uno de los descu-
brimiento' a los que llegaron e, que la8 actitudes tienen un valor instru-
mental, lJue actitud conformIsta era el precio para la movilidad
dente dentro del ejrcito.
El volumen dingido por Carl Hovland se dedic a un tema que preo-
cupaha mucho en la poca. el efecto de la,> campaas de indoctrinacin a
travs de los medio8 ma>;vos de eomunieacin. Son los aos de expan-
,in de la radlO y el cine, a lo,> que los nazis hahian recurrido de modo
para apoyar su autoritaria y raei,ta. El grupo ame!'i-
cano llev a cabo un programa ole inve,tigacin cOn vIstas a promover
actitudes para lo> fines del CJreito americano. Se emple una
pauta experimental ante,-despu8 para ob,ervar h" efectos de la pro-
yeccin de una pelcula ("La bmalla de Inglaterra,,) (ver diseo y re,>ulta
dos en Hovlanol otro." 194'), pp. 240-244).
Solo cuatro m, tarde. en 1953. Hovland, Janis y KelIey publi-
can ,ormnufHealion and perl/u,,on Siendo el objeto ele investigacin el
mismo que en la investigacin anterior, lo, efectos de la comunicacin
de masas, sin embargo se ha producido un cambio fundamental en el ab-
jetivo de la misma; problemas prctico" slo en la medida
en que hay una clara indlcacin de que contribuirn a la de
importantes temas teric08" (lIovJand y otros, 1953, p. 2).
Ll transicin es bien rras la normalizacin de la vIda eo-
Ildiana en lo> Estados Ullldos, el de la investigacin se
de la ,ociedad exterior a la academia. AunlJue :.eguirn existiendo
de psicosoeilogos por los problemas de la sociedad. el pres-
tigio ,e atribuye vez acadmICO.
El grupo de Hovland. Instalado en la universidad de Yak, fundamen-
ta 8U trabajo Cn la teoria del aprendizaje y su enf0'llle es conducllsta. La
comunic,lCin es entendIda como e,tmulo que genera una re,puesta en
la audicneia. La opinin pblica, quc en la clsica se consider
una ljstituCln e8 tratada ahora como la ,urna de opiniones indl-
viduale>. Estas opiniO!lc.\ individuale8 son entendidas, al modo conduc-
Ilsta, Corno hhitos verbales, como respuesta> verbales por
85
las condicione, amblCmales. de una nuev" opimn depen
der de los incentivos de la nueva conducta. de modo que se llaga supe-
rior al anterior hbito verbal. La accin ,ohre los incentivos se puede
ejercer en tres mbitos diferentes: la fuente de la comunicacin, cl con
texto dc la misma y los elementos del contenido, El contenido de la co-
municacin sc convierte, as, en una variahle independiente, supuesta-
mente ortogonal respecto la fuente y el contexto. Todos los elementos
de la comunicacin se abstraen analticamente eomo e,timulos. La re.
duccin psicolgica no ,lo de la comunieacin interpersonal, sino de [a
institucin social de la opinin pblica. es bien expre,iva del erhos de la
epoca,
En el programa de Yale trabajarn. adems de Hovland, Ke-
IIcy, y Kelm"n, entre otro" cuyo papel en la psicologa social posterior
ha sido muy importante,
Los discpulos de Le ... ;n
Probablemente el grupo ms intluyente en la historia de la psicologa
sea el de aquellos lJue trabajaron con Kurt Le ... in y que. de un mo-
do ms o menos directo, se in'pirron en las Ideas de ,te. Segn Perl-
man (lYIl4), ocho de [os diez psiclogos ,ociales ms citados ,on des
cendientes directos de e,t lnea de investigacin. Ello nos puede dar
idea de importancia quc la ohm de los discpulos de Lewin ha tenido.
aunque como ,eal" White (19711) son poc", hoy en da los que h,m se-
guido de cerca los pa.\o\ tericos de Lewin, incluso entre los que trahaja-
ron de modo ms cercano o \e s mismos ms influenciados por l"
E:.ntre las personas que trabalaron en el Re,\'eurch ('elller lor Group Pina-
mi", se encuentran figuras de la talla de Leon Fe,tinger. Stanley Sclla-
chter, ElIiot Aronson, Judson Mili:., Dorwin Cart",right, Kurt tlack, Mor
ton Harold Kellcy _quien tamhin trabaj con Albert
Pepitone y Jolln Tbihaut, entre otros-, En el manifiesto programtico
del Re,w:ur('/ Cemer !or Gmup f)irwmics, Lcwm en un mundo
que aeahaha de salr dc la guerra, que :.i bien la humanidad haha logrado
dommar alguna, fuerzas de la naturaleza, an era incapaz de controlar
las fuerzas sociales. Lewin conSIderaba que \u ohjetivo era contrihuir al
conocimiento de la dinmica social. de modo que contrihuyese a la me-
jora Lewin fue un refonnador ,ocial en la psicologa ,ocia!' La
psicologa social que hicieron la mayoria de ,us ,eguidores fuco en gran
medida, exclusivamente acadmica, La legitimidad, aqui tambin, pas
de la sociedad exterior a la academia.
Desde l"s ao:. cuarenta hasta los setenta la p,icologa social e,ta-
R
biliza como una di.,ciplina acadmica reconocida. En gran medida, la p,i-
cologa social quc entonces se desarrolla es la quc hoy en da sigue practi-
cndose. Desde el punto de vista de la fundamentacin terica de la in-
vestigacin p"icosoci,ll, lo; referente, fundamentales ,on los ya
e,pecialmente la teoria de campo y el enfoque conducti,ta, produeindo-
sc un notable desarrollo de teoras de alcance medio (disonancia, compa-
racin ,ocial, reactancia, atribucin etc J. Lo" ,obre influencia
locia! (cambio de percepcin ,ociaL), y sobre dinmica de gru-
lOS son los ms frecuentes. De un modo prcticamente paralelo al desa-
,Tollo ,lCadmico de 1" p"icologia ;ocial y el de 8US principale8 medio., de
expresin (Jollrnal of Personality IIml SOCw.! Psycho!ogy, Jornal of Experi-
menla! Sociall'sychololiY. Journal oi Socia! Psychology, Advallces in Experi-
memal ... ) se mantiene una investigacin psicosociolgi-
ca vinculada a 10' deparlamento, de ,ociologa y 'lue, aunque minorilaria
y poeo inluyente en la pSIcologa social dontlllante del momento. tendr
una mayor presencia en el de,arrollo ulterior de la di,ciplina. Lo" traba-
jOl, por ejemplo. de Goffman, Slryker o Berger y Luckmann lienen una
eahdad cientfica que los ,lgue haCIendo aetuaks. Junto a ello. en Europa
occidental comien7a a rev;tal;7ar'e la investigacin psicosocial: en un
principio, en lo, ano, posleriore, a la 2' guerra mundial, con una gran de-
pendencia de lo que ,e hada en 1m, ESlados Unidos. Poslenormentc, a
partir de los ano; setenta, con la creacin de la Asociacin Europe de
P,ieologia Social Experimenlal. con una autonomia cada ve mayor.
LA CRISIS DE LA PSICOLOGIA SOCIAl.
A pal1ir de los setenta se empez a hablar de la exi>tencia de
una Hcri,i,,, en la p,icologia ",ciaL El origen de lal ni,i, e, un eonjunto
de pubhcacioncs en las que, dc un modo u Olro, se ponen cn cuestin no
tanto una teoria o metodologa concretas cuanto el Illodo dominante de
hacer p,ko]ogia ,ociaL No lOdo el mundo comidera 'lue ha habido lal
cuando,e con,idcra que ha exi'lido. ,on muy difcremes las valo-
raciones que de ella se hacen. Pam algunos se trata de una "pelturbacin
menor" (jemes. 191\5). para oln" 'e trat" de una crisis ya .,uperada (Pez
<'1 al . 1l192). mientra, hay que los efectos de la misma
son profundos e irrcver,iblc, (Ib,liez, liSIO)
Clll,'oho do '''''''[0'''"' 1 .. o"tK.\ eom<\ "",."" .. pooe ,la,amoo" de m"tie<to el "ro,tcr
,,1""""'0 )' ,e[oneo del 1''''''.''' de n.cm,,,,,, h;"",,,,, I,hl", de cm" '"J'''''' "<la "PUL". "
"ab,) quc ap oc,,"c ,I!" """,n" <IUC In 'l\Oc ha "cnido 'Kndo ,,'cpoablc h. dcpJo '''" ,",In Al h,
hlOl' p", 1.\1\"'. d, 1, efLm do la 'omll<l que" ""n, a pl,oteaJ "01 ,coMo de 1, pmo
"" ,,,,"wIJe"',,, de ",. """".
mi oplllilI, la cnsis ha sido, y cs. un fenmeno de importallcia.
que afecta de modo decisivo a la con,titucin actual dc la pSIcologa so
clal. Ello no quiere decir que prctica., l'ientifica,> 'e hayan transfor
mado radicalmente. pero sin embargo. se ha producido una ruptura, al
menos en ciertos importantes de la disciplina. en la direccIn de
una mayor conciencia reflexiva y de una mayor tolerallcia de la plumli-
dad,
Esta crisis se plantea en dos marcos de dilcrentc amplilud: el marco
de las instilueinne, estrictamente p,ico'>ocolgicas y. el ms amplio. de
la reflexin social. A mI cntender. los a,pecto, m, radicales y producti-
v,,, de e,>ta crisis no son los vinculados a las prcticas de la p,i-
cologa social, ,ino que tienen 'lue ver, de modo ms gelleraL COIl una
llueva crisis del pensamiento moderno '1 ue,inevlanlemente. afecta a la psi-
cologa social, ya que las transformaciones socialc.l e ideolgica_, que ca-
racterizan a e"ta crisi,> "fectan direcwmellte a las crcencias e intere!.c,
fundantes de 1m, y, por lanlo. de la p,>icologa social.
Algunas sobre la cri.i. de la modernidad
La p,icologa >ocial. al igual que las dems ,ociale" resulta
histricamente posihle en virlud no t,lIlto de un conjunto de cvidencias
empricas como de una sene dc y actlude, sonre la realidad
humana_ Estas creencia; y actitudes han sido caracterizada, como moda-
nidalL} es iustamenle e,la l'llllcepcin moderna det mundo la quc entra
en crisis en los ltimos anos, La erlica a la modernidad no e_<, en estricto
sentido, una novedad. En realidad. acompaa dialctieamenle al propio
pensamiento moderno_ Lo novedoso, en cualquier caso. es que en l-
timos aos la crtica a la modernidad loma una especial amplitud, carac-
terinndo illc1uso UII movimiento intclcctual.la poslmodernidad_
La poca moderna ,>upu-'o. entre otras cosa,. un camblO en la
pectiva temporal de la, per.lOna" de modo 'lue el futuro liberador. que
anteriormente se conceba cn virtud dc los ,i,tema, religioso, de creen-
cia" de modo tra,mundallO (el ltimo da. la resurreccin), le empieLa a
haccr intraml1ndano. El preseole se orienla h,lCia el futuro mUlldallo. am-
parado por la certidumbre prediciva que la nueva ciencia. la cienci" mo-
derna. posihitira 13,
" (Dmo dICe ,e, """"<el ,'o""d" '" """"Huye l .... ]e, de h",,,,,, mmo 00
proc"o o"i',,,o g,""ao. < p"'hl"n", , Id '" ,1 "emp"" ",",Jn e(>mo recurso eseoso
p"'" la ,,,I"",,,".Je pm]'lcm" "p"m"n," nwc. ,omo r">lon del ",mpo" (p 17). b[. "",,_
,epe'n de 1, """"La) del futuro que para lo, moderno, e<a uo eleo",,[o J, y l,he;A"{"
"O lo" ,,"'o 0"'" Cah" .. 1, Ili"",,, _" guc n,,c "mhin como mltru-
HH
Los pensadores ilustrados consideraban que haba una relacin in-
trnseca entre racionalidad, progreso y libertad, La critica postmodcrna
lo 'lue pone en cue.,tin es, e'a vinculacin y 1"" eviden-
cias que la fundamenlan. Enlre e,la, evidencia, deslaea la creencia en la
inexorab]ldad y positivldad del progreso, as como la creencia en una re-
lacin direCtil, y no conflictiva, entre racionalidad y libertad. La creencia
en el progre,o e, una conviccin y tica: ,e fundamenta en un
optimismo ontolgico que tiene su raz en la lucha contra la opresin y el
sufrimiento, y de hecho ha caracterilado -y ,igue caracterizando- una
po,tura poltica, el progresi,mo. La confianza en la bondad intrn,eca del
progreso, sin embargo, ha ,ido cuestionada anto por el propio de,arro-
110 tecnolgico y econmIco como por la experiencia poltica. La sen,ibi-
lidad contempornea por los proce,o, de preservacin ecolgica es fruto
de la aplicacin de programa, econmic()" } lecnolgieo,
que. en el fondo, estn sustentados en ulla vIsin de la natllralcla como
objdo extrafio, enajenado del sujelo 'lue la conoce, objeto a "desentra-
fiar", a, como ilimilado. Las en lo, a08
sesenta, sobre el desarrollo cero, y las ms actuales sobre el
sostenible .. son expresin de esta nueva mentalidad. Por Oll'a parte, las
idea, y de cierto tipo de mrx;"mo sobre el de,arrollo histri-
co, entendido de modo optimista, como progreso inexorable -", ban teni-
do fatates consecuencias en aquellos paises en los que no tuvieron el
conlrapeso dialgico de crtica democrtica.
Fundamentando la creencia absoluta en el progres() ,e encuenlra
confian7J en la victoria de la razn sobre la sinrazn, de la cienCia sobre
,uper.;lici')Jl y del conocimiento sobre la ignorancia. El problema se ba
planteado cuando ,e equipara la nun c()n dem""lracin lgica, lo 'lue
lleva a la absolutizacin de las creencIas y, en ltima lOstaneia, al dogma-
lismo y fanatismo. No entrar "'lu en detalle en cuestin tan prolija, se-
alar mcamente una cuestin muy inleresanle y que inteligentemente
analiza Zakia Lahlou Alaolli (1991), Tal como seala e,ta aUlora marro-
qu el di8cur,>o de la colonilacin francesa en Marruecos es el discurso
momo do"m"k>, 1, IJ"""im dd tiempo,. l. C""",,j(," del d""",, OTU'" de las ",das. "emp"
pclig'o, ,le Imrr"'l'lon" v s"rpr"",, de es,"p" a lo, "Jo< do DIO', en un ,mOL<" dad" de '"1<_
mano) miNe como"" "PdOlO <u"lque;, 1"" "'", P,,,, e," ""'v"""," ",,"e 4"e h.,e,,,
p"m,,,, '"'peeL" d 1" yu, '" 1I'",d fuL"", no h,)' nmg"" "omp" "ro"l" '"'eno', 1, ero,-
unn del r"o"", 1) ,,,i U"" de 1", '''''"'1'''' <k 1, H 1'1m'" <," en ("1 loog"'lc de los pro[c'a, de 1<,
mol)" Ip,
" Cnndol cel <J\ fui""" J, un ,"",1m h""m,,, <1<'1 <'.'1""'" I",,""nu ( I 794) d<Ud 4"" d. '.pa,,_
J.J Je p",[ec"",mml""'" J,I e,p""u ""ma""" ""Imen'o mr,"", ), 'lO m,,,", ""u"a "ra re
"og .. d, .. S,m,lar eoncep'o del rrogrc<o Hene el conde de '>aLnt,SLmon)' el pWpLO C",me
.. decta qu, "La edad de nro del gen,,,, huma .. o "" la del"" de "0\"""'. """ .d,'.n
te. "w '" Id p"h""" lid ",J"" ,,,,mi .. (e,,- en Seh,d. 199 l. pp 74_7').
universaJista y progresista, con lo cual se da la paradoja dc que el di8cur-
so liberdl!OL anticolonial, se fundamente en la legitimidad Islmica del
sultn, como califa e imm. En los bordes del podcr (la, colonias. los
loco", los dlSldente" los homosexuales ... ) haec cri,,;; la eVldcncia dd bi-
nomio razn-libertad,
La mouerni7acin cs ddinida por (1 YH,q como una difcren-
ciacin cultural de las esfera, de la vida y una secularizacin de la8 activi-
dade, que les corresponden, (p. 13). Segn (In9) e, Hegel
quicn primen> desarroll un conccpto daro de modernidad. quicn por
primera vcz plante" la interna relacin cntre modernidad y racionalidad.
La caracterstica propia de la modernidad es un mod" de relacin del ,u-
jeto consigo m;;mo al que Hegel denomina subjetiVIdad. Esta subJctlvi-
dad moderna re.'ulta del autoeercioramiento libre y reflexivo, de la auto-
legitimacin en ausenci" de model", y criteno, externos dc auloridad.
l:.sta subjelvidad est vmeulada a la ciencia objetivante} a una moral au-
l(moma, Esta ,ubjetividad raei"nal haba ,ido fundamentada por Kant.
quien ,dn,taura la ra"n como tribunal supremo anle el que ha de justifi-
carsc todo 1" que en general 8e presenle con la preten,i"n de >er vlido
(Habermas, 19H9, p. 31), La propia teora habermasiana de la accin co-
municativa ser un de'arrollo de la racionalidad la el'uca de preten-
sioncs de validez del conocimiento objetivo, dc la illle!eccin moral y de
la evaluaCIn e'ltica. Un desarrollo en el 'lue la filosota del ,ujeto auto-
;uficiente que ,e enfrenta al mundo-objcto e, ,u8tituda por el anlisis
comunicalivo en un mllndo de la vida estructurado; la
ra7n absoluta ,e convierte a,i, para Haberma" en razn ,iluada.
Segn lIabcrma, hay dos aCliludes postmodernas, una neocon,erva_
dora. y otra a la quc llama de modo genrico. y tal vez no ddlOdo acerta-
do, anarquista. El neocon,ervadurismo po,tmoderno ,e caracterizara. a
'u entender, por una negacIn de la pOSIbilidad de racionalizacin ms
all de lo> mbito, e'lructurales de la empresa y el E,tado. de la emno-
mia y del poder. Cualquier pretensin de racionalizacin de las relacio-
ne, >ociales, culturales y pollica8. carecera, por tanto. de sentido. En
cIerto modo. estc recham del pensamiento moderno ilustrado e., el pro-
pio de 10' cientficos ,oeia!es que plante<Jron en lo, cillcucllla el
concepto de modernizacin para referirse a un proceso exclusivamelllc
econmico, independiente del si.'lema de eomicciones socio-polticas y
fIlosfIca, que fundamentaron dicho proceso en la Europa moderoa. La
modernidad. 'egn este tipo de pensamienlo. habra mllerlo a manos de
la modernizacin. El fill de las ideologas -y de la historia- es, por tanto,
una lgica consecuencia de la conviccin de la inulilidad dc los movi-
mientos ante el empuje arrollador de la tecnologa y la eficacia
empresarial. La poltica deja de una actividad totalizante de la vida
90
social y se convierte en un suh,istema altamente uependientc de la aeuvi-
dad empresarial (entre otra, cosas, por la dependencia de la recaudacin
de re,peeto a la actividad econmica privada)_ La economa
se autonomiza como proceso auto regulado, compren,ible y pretendlda-
mente predictible en virtud de propiaS, con lo cual el viejo sueo
marxiano del sometimiento de la economa a la poltica, a la ra7n colec-
tiva, .,e convierte en su contrario. La r .. cionalidad instrumental de la qne
hablaba Webcr como caracterstica del pensamiento europco se abstrae
y universalin, autoevidente e mevllable.
E"te tipo de pensamiento neoconservador Se ajusta bien a un tipo de
sociologia funeional-estructurali:.ta y a una psicologa -y so-
cial- mccanici,ta. Ambos 'ahere, prelentan una posibilidad de ap[cacin
tcnica y de ingenieria Tal vez por ello, este tipo de s<lberes han co-
hrado tan notable ange en los aos postcoloniales_ Pouriamo" tal ,e, pen-
sar que la psicologa social dominante. a la que se ha caracterizado como
"moderna" eS. en realiuad neoconservadoramente postmoderna.
La critica no conservadora de la modernidad, anar'lui'la ,egLn la de-
nominacIn habermasiana. se canlClerLara no por llna ,eparaein entre
modcl'llidad y racionalidad, como baeen los crticos neoconservadores,
sino por una profundiaein en la ntima vinculacin entre amhm, en un
intento eJe desvelar el carcter represor 'lue la racionalidad moderna
conlleva. mucho -y ,implificando, inevitablemente- pu-
dramo, decir que la crtica de la modernidad es una puesta en cue,tin
de la alltoridad de un sistema de legitim<lcin racional CllYO, imperativos
se hacen absolutos. l-'st,l crtica no e, nueva ni orif!inal; desde el relativis-
mo lingustico y romntico de Herder hasta el perspectivismo orteguia-
no, por ejemplo, ,c han cuestionado en el mu-
cho, de los presupuestos de la ra7n ah,oluta.
Junto a una cri,i.' de]a, creencIas caraetcl'Zadoras de la modernidad,
y en ntima relacin con ella, se ha producido un cambio en alguno, de
10' presupuestos dcl hacer cientfico_ Para Toulmin (1977), tanto Des-
cartes como Locke dieron por ,entaeJos tres lugare, comunes. propios de
la poca, y 'lue, aun'l"e dejaron de se!' coherentes con la evidencia obte-
niua en pocas posteriores, si[] embargo, >ohrevivieron. De este tipo de
supuestos implcito> podem"-' encontrar ve;tigios, creo, cn algunos desa-
rrollos de la psicologa Mleial. Los lugares comunes a los 'lue ,e
Toulmin ,OIl:
l. El orden de la natnraleza es fIjo y estable. Los principio, del en-
,on, if!ualmente. fijos y estables_ E,to ,upone una VIsin
ahistrica del mundo. La Naturaleza Humana es, anlogamente, concebi-
da como una entidad fija y permanentc.
91
2. La materia es esencialmente inerte y la fuente ilctiva O sede inter-
na de la actividad racional y aUlomotivada es una Mente o Conciencia.
Al ser inerte la materia 'u, propiedildes esenciales son geomtneas o me-
cnicas. Las actividades de la mente son inconmensurables con las de la
materia
3. El conocimiento geomtrico proporciona un vasto palrn de
certeza absoluta (el modelo euclideo). Esta e, una idea que tiene su ori-
gen en Platn. y que. como hemos visto, desarrolla Lewin pilm la psico-
loga social. Como dice Toulmin " la mayora de los cpistemlogo, filo-
sficos han seguido contemplando la nece,idad matemtica como el
epitome del conocimiento y la certeza" (op. ell .. p. 34).
Estos lres principios han definido el ideal de rilcionalidad propio del
:.aber cientfico. Esta racionalidad hi,ricamente in,ariante ;e basaba en
la creencia sobre la de pnnelpios umversale, del entendimien-
to humano.
Pero en los ltimos aos, segn Toulmin (1977) la po;icin en las
ciencia, y hutllanas ha cambiado drsticamente. La fsica ha
roto sus lazos con la teologa, de modo que todo a8pecto de la naturalet.a
8e con:.idera en evolucin. desde el ,i,tema planetariu a la moralidad. La
idea hegeliana de un bpiritu humano en desarrollo hi,ttrico >obre el
fondo de lIna Naturaleza e,t,itica nu tiene ya vigencJa. Por otra parte, la
fsica ha despojado a la materia de 'u, esenciales", que la se-
parahan de la mente, y finalmente, las geomelra, no eudidiana8 :.e han
hecho tan aceptable, COtllO aquella. E8to es lo mismo que sealaba Je,s
Tbez (1992) cuando deca que el pemamiento e8 sustit\lldo,
de y Giidel, por el principio de reflexividad. Segn
Toulmin, muchos de e,t", cambio, wn coincidentes con las propue,tas
de Giambatlista Vico cn el siglo XV]]], para quien "slo se puede com-
prender totalmente lo que uno mismo ha hecho". La recuperacin que
psicosoeilogos como Sbotter bacen de la obra de Vico, en esta poca de
de la psicologa social, no es una mera curio:.idad histrica. VICO
la certe7a geomtrica y la pretensin de COnOCer norma:. in-
lemporales al margen de SU8 coO!ext08 prcticos.
La crisis en el marco institucional de la psicologa .ocial
La crisis de 1" psicologa social se manifiesta como una ruptura
cienas convencone, sobre el "bjetu propio de investigacin. el modo de
hacer cientfico y los mtodos considerados aeeptable8. En definitiva, se
trata de un de los presupue,los epistemolgicos de
92
misma dhciplina. Tal como antes he sealado, e,ta situacin es debida,
en ltima instancia. a una puesta en ,'uestin de los principios de objeti-
vidad, realismo y racionalidad que constituyen el pensamiento cientfico
modefllo. Sin embargo, hay algunas earacteristicas peculiares en el caso
de la psicologa sociaL
Existe una crisis metodolgea, debida fundamentalmente a que la
metodologa experimental se ha mostrado claramente insuficiente tanto
para re'ponder a cuestiones empricas JI COmo para vincularla producti-
vamente a una teora no reduccionista sobre la accin sodal. Una crisis
de tipo metodolgico no habra tenido mayor importancia ,i no se hubie-
se puesto tanto nfasis cn la psicologa social por el mtodo experimental
como garanta dc cientificidad. La' cuestiones metodolgicas (cmo
puede saber) Se convierten, con frecuencia, cn asunto, epistemolgicos
(qu se puede saber) y estos, en definitiva. "On pmhlemas ideolgicos y
polticos (qu se puede hacer y con qu legitimidad).
Se ha hablado. en e,te sentido, de una crisis de confiana (Elms,
1975), de una prdida de scguridad en el propio trabajo, as como de
una necesidad de dedicarse a temas ,ocialmente rclcvallles. Con esta cri-
sis de confianza y la b'queda de relevancia 10 que se pone de manifies_
to, a mi entender, e, una crisis ms bsica, sobre los criterios de legitima_
cin y validacin social del trabajo de h), cientficos sociales y, en
concreto, de los psiclogo, ,ociales.
Lo; posihle, sentimientos de incomodidad o malestar de los Cientfi_
co, podemos entendcrlos no como proceso" individuales y psicolgicos,
sino como problemas .';ociales, originado ... por las modificaciones opera-
das cn los ltimos aos en el sistema de intra y extra acadmi_
cas lO. En un excelente antulo, Kat7 (1978), plantea que la bifurcacin
de la psicologa social entre una rama p,icolgica y experimental y otra
ms sociolgica re'ponderia al Jucgo de dos tipo,> de fuerzas: polticas,
desde el ,istema social, que proveen de legitimacin en el mundo social
exterior, y cientficas, desde la ms estrecha base de las ciencia" natura_
les, que proveen de legitimacin en el mbito de este ,u',i,tema. La his-
toria de la p,icologa social mostrara, segn Kat, cmo las crisis socia-
les (guerras ctc.) influyen en el predominio del primer sistema de
validaCIn, externo y poltico, mientras que en menOS convulsas
Se hacen dominantes los criterios de legitimacin ms acadmicos.
" E,O<) fu, LlOtOrlO en el """ d, 1" polm,," ,,,,<ce la teu'" d, 1, d"o","ci,) 1, "mi. de la
,utoP"'"PC;o". qu' '"'O un, Lmport,nci, cn 1m a", ,",""lO. Ambas teoria< [""UTr'n" l.
experlmen",,";n p'" m."Le"" 'u, hLP0(e,,,, >J" embargo, "cmp'" e,. I",,,bl< <eLoterpre"r lo,
d .. ,,,, "p,,,meo"lc> de ",,,J,, '1"0 cn"r"ma,"" cualqu;e", de las do, luptc,i, "'''''''pue''"'
'" S",,, ",",,,a"" c"o""de,ar 1, '"ciden," de 1,,, d"'u,h",, ,,,e,ale,. y en e,p"",.1 c"u,h.",,
les, de hn,l" <le 1,,, M) e" el ,'ambLO y "males'or" c,ent;I",, d, "" m,,,';g.dn,, ,oc,ales.
Los tundamentos e ideolgicos, a la, concep-
ClOnes ms habituales de la psicologa ,ocal, han sido objeto de algunas
criticas. Para Hogan y Emler (1978), por ejemplo. la p,icologia social
ha reflejado y promovido formas de individualismo y racionali,mo, pers-
pect,as 'lue a un nivel m., profundo ,urgen de y proveen de apoyo la
filosofa poltica liberal de lo.' cientiticos americano,," (p. 479).
P""icin muy similar es la que defiende Phihp Wexler (1983) qUien
la psicologa social refleja una ideologa liberal, y cuyo papel histrico ha
;ido la ocultacin de los problemas profundos de la ;oeiedad en
nombre de la ciencia. Para Wcxler, en la linea de la sociologa del cono-
clmicnto y la sociologa crtica, " la psicologa social debera ofrecer una
comprenSIn de la expcriencia 'lue vaya m., all de la formalizacin de
la comprensin de sentido comn" (p. 2), Y que fuera ms all de la psi
cologa .,ocial convencional que ;islemtlcamente el papel de la
represin y de .,u representacin en el inconsciente y la forma en que los
significados socialmente conslruido,> constituyen la formacin de la iden
tidad personal y de la interaccin social Pero la negacin ms importan-
te y pcnetrante es la eliminacin de la eSlructura de relaciones sociale"
de la teora psieoM,ciolgica" (p. 4). P;ra estos autores. la p,icologia so
clal ha cumplido una funcin ideolgica, de justificacin de una, posicio-
nes polticas liberales, por medio de la aceptacin como nalUrale.' y no
cuestionable, de lo; valores individualistas } que caracteri-
zan la concepcin del ser humano propia de la burguesa hbera!. l.a psi
cologa ,ocial se hace ideologa, precisamente por esa aceptacin acrtica
de la visin del mundo compartida por la comunidad cientfica. dndole
a C!.a visin carla de naturaleza y constmyendo sobre ella el propio arma-
7.n tcnco y metodolgico. 1.0 socialmente conslruido ;e transtonna ;u-
lilmente en nalural y obvio, hacindose opacas las
sociales de nuestro ohjeto de e,ludio. contrIbuyendo con ello al mantcni
miemo de los valore, y creenCiaS dominantes y dcl.,istema de relaciones
sociales a la que stos sirven de apoyo y cemento. La cri,;;" de confianza
e" pues, una ensi, .,ocial quc en los ltimos aos han sufrido los ideales
liberale" de cuyos nO han quedado libres medios acadmico:;.
lntimamente ligada a la crisis idcolgica se cncuentra el cucsliona-
miento de 10' modelos de ciencia y de explicacin quc durante aos se
han considerado Como corrcclOS. La construccin de una ciencia pSleo-
sociolgica exiga su fundamentacin .Iohre una explicacin maleriali.,ta
del ,er humano y sU accIn. Pero la conccpcin materiali,la a la que, e,lO
trecuencia, se ha recurrido es una concepcin determimsta, mecanicista
y reduccionista ". El determinismo supone la presuncin de que li cono
Po". Vale"";a y r (1 YY21. b."n oose en 0"",'", 'ooal," la ,,,,,(,n,,, de dlVeJ"Sas
94
cemos tooa, las condicione, de un ,uces". podremos pre-
decir dicho suceso: la imletermmacin re,ult,,- pues, de nuestra igno-
rancia y no oe la exi,tencla objetiva de hechos azarosos, libre8 e impre-
dictible,_ El objetivo determinista es la explicacin, fundada en leyes
causales universales, de todo ,uceso, en todo momento. El mecanIcismo
implica la con.,ideracin de que los hombre, MlO mecanismos, en lo, que
los acontecimientos memales y de conciencia son puro" epifenmenos,
comprensibles si se conoce el funcionamiento de la mljuina.
Para Harr y Secord (1972) la psicologia social dcbe abandonar el
modelo mecanicista sobre el ser humano, que la ha caracter,ado dllrante
dcada,. y remitase a un modelo amropomrfico: "A fines cientficos,
trata a la gente como si fueran seres humanos" (p. 84). El modclo meca-
nicista exige que la conducta sea explicable en trminos de estimulo, ex-
terno" inmediatos o latentes, ljue ,e mmimice la compren,in de los fac-
tores internos al organi,mo y que se considere que ,lempre que se de una
causa del mi,mo tipo se producir el mismo clecto. El modelo mecani-
cista es cI modclo subyacente al detcrminismo cau,al, ,egn el cual,
como dIce Melden (191) 1). "no slo la eleccin, ,ino todos los otros fac-
tores psicolgico, que aparecen cn la accin. e,tn ecrcados por 108 lmi-
tes de la nece,idad causal: mis percepcioncs, deseos, intere8e" motivos,
nece,idades, no menos '-jue mi, rasgos de carcter, ljue , que tengo o he
tenido en otro momento del pasado. Mi, eleccioncs pasadas, como mi
carcter pre,enlc. tenan que ,>er lo que fueron: dadas mi,
causales antecedente, no podan ,er otras que lo que fueron dc hecho ...
Sea cualquier cOsa lo que ocurra, ocurre como tal, dada8
las condicione, de 'u ocnrrencia, el hecho O ,1lCCSO es neCe-
sario_" (pp. 4-5). Harr (1983) considera qne el trat,lm;ento de los seres
humanos COtUO autmata" en 8U accin por medio de leyes
univer.sale', es una cucsun empiric,l y poltica: empnca, porque hahria
que verificar cundo las pen;ona, ,e comportan slo como mecanismos,
y poltica porque d,IS per,onas se inclinan a tratar de ser lo que las mejo-
res aU1oridade8Ie, dicen quc son,. (p. 297).
En una lnea coincidente ,e ,ita un polmico articulo de Gergen
(1973), quien scalaba que la, teoras PSlcosociolgicas ,on un reIJejo de
la Justora contempornea, y enono por un defecto superable sino por el
carcter intrnseco del saber p.,icolgico. que es un ,aher histrico. Los
procesos que son objeto de nuestro saber son procesos culturalmente
.hip",,, del ,,,"odo ... "Ll' de la> 0",10,", el m<CaJUCL<mo. h,p"", Jd muodo conllevan
U"' mct"ro,,' O",,,,, "4"< p'''p,,,c,on, el m .. ,,' p"" el "<1,,1>,,,)" comprcn"on d, 1", I<nn"<lm
""umle, ) humano,,, (p '1 J h,,,, """"< ""'Ole", '" ,k 1, ;m'<'''f'L,,,Ll_ a lo, que Gcnom,""n
.. p""hgm,,, ... o.-,on) Reo" (,,_,,_c J_ "no estn IUI'"'''' ","Iuo,;oo ompin<,. Slo
pueden ,<,",1,", m.," m""o< utll" pora "'p,",en'a, " ","\prender lo, knt,m,nm .. (p 42)_
95
mediador,. que no pueden ser concebidos eomo estables, y 'lue por tanto
no responden a hiptesi, atemporale, y aeuHurale" "la pSlcolola >oeial
es bsicamente una investigacin liistric,,- A diferencia de las
naturale,. trata con hechos que en gran parle no son repetibles y que
fluctan marcadamente con el tiempo. No se pueden desarrollar princi-
pios de interaccin humana al margen del tiempo, porque los hecho, en
que estn basados por lo general, no permanecen eSlahles, El eon"ci-
miento no es acumulable en el sentido cientfico porque tal cono
cimiento no generalmcnte sus [mlles hhtricos" (p. Jl0),
Adem" las tcoras e interpretaciones estn sometldas a un sesgo p""s-
criptivo. ya que la asimilacin que de estc saher hace el pblico, cuyo
comportamiento se supone que se explica. modifica dicho comporta-
miento. Los sujetos no slo son activos en la situacin de observacin, ,i-
no tamhin en la rceep<:n de iJllerpretaeione,. Las ideas de Gergen han
.,ido objeto de una intensa polmica en la qne han intervenido Schlenker
(1974). Manis (1975) Y Stryker (I9IU), enlre otros.
Hoy en dia se hahla mucho menos de la "crisis. de la psicologa M'-
cia!. Para alguno" autore, se trata de una etapa ya superada en el desarro-
llo cientfico de la psicologa s"cial, En mi opinin, ,in embargo, nO se
trata tant" de una clapa de la historia como de una earacter->tica del w-
nOCllnienlO cientfico, la autocrtica y la retlexividad que nos hacen estar
en permanente estado de crish.
LA PSICOLOGIA SOCIAL EN LA AcrUALlDAJ)
Algunas estadsticas sohrc la psicologa social actual
Entre los erilerios dc definicin eSladi"tica del universo de la p.,ico-
10gb soci<tl se han uti1indo. al menos, los siguientes: arliculos de ohm,
de referencia como son lo> manuales. artculo., en revista;
con,ideradas como rgano, de expresin habitual de lo> pSlclol!<J' so-
ciales, opiniones de los mlcmhms de las profesionale' y
opi niones de inveSllgadores promineotes.
Las estad>licas a partir de manual e.' tienen la ventaja de no referirse
a lo que es (la social) cuanto a lo que se recibe. Si los manuules
es la fuente habitual de infOl'maein para mucho> estudlantes, podemos
que la de"cnpein que estos dan es la que los estudiantes reci-
bcn. Dudo que en nuestro pa, $e han hecho revisioncs
ca, de e,le tipo me referir a ellas prinCIpalmente. En concreto, sobre el
contenido de lo; Handb""ks 01 Sociu/ Plychology editados por Lindzcy y
en ao> I <J6; Y 1985, lbi'iez (19')0) ha realizado una esta-
dstica muy ilu>trativa, Como e, sabido el Handbook e.' una de las pnnci
pale:;, si no la principal, obra de refercncia en la psicologa social. Del
anli:.is de lbiie 'e pueden sacar, como conclusiones ms interesantes,
el hecho de que entre los autores m, citados del Handbook no figure
ningn autor europeo. Dado que la mayor parte dc e,tm trabajos son de
tipo soeioeognitivo resulta alarmante esta ausencia de referencias. no ya
por la injustiCIa cuanto por la ignorancia de la que se hace gala, lo que re-
fuerza la idea de que la psieologa social contempornea se ha articulado
en torno a unos pocos grupo" de invesugacin (como el de lewin y sus
colaboradores), COn un marcado etnocentrismo anglosajn. Por otra par
te., entre las revistas m., citadas no hay ni una sola que tenga una onema-
cin sociolgica y varias de ellas son revi.,tas de psicologa general. El
predomnio de psicologa ,ohre la es muy claro en esta obra
de la psicologia social
Este rechalO de lo europeo no es, sin embargo, recproco. En una re-
visin quc :,obre la nacionalidad de los miembros de EAESP (Eu-
ropean Associalion of }<.:{penmenlal So("iall'sychology), a, como de los au-
tore; que publicarun en el rgano de expresin de dicha asociacin, el
Europeu" .fournal oi Social Psychology, en el alio 1990, aparece que el
grupo principal de autores de e . .,ta asociacin europea son norteamerica-
nos. Siendo el 7,57 % de los mlemhros de la Asociacin (en calidad de
asociado" ya quc al no trabajar en Europa no pucden ,er de
pleno derecho), constituyen, sin embargo. el29 % de los autore, quc pu
blican en la revi,ta. Por contraste, e,paole.'., que somos el 5,52 % de
los miembros de pleno derecho (y plena cuota) no publicamos (o 'e nos
public) ningn trabajo en dicha revista. La diferencia entre pases del
sur de Europa (Francia. Espaa. Portugal, Ilalia y Grecia) y paises angl
fonos (Oran Bretaa. USA, Canad,;, Allstralia y l'>ueva Zelanda) es
igualmente llamativa. En el primer cm;o constituyen el 21,47 % de lo:,
miembros y el 83"U % de los autores. mientra.> que, en el 'egundo caso
son el 19.63 % de miembro, y el 49.47 % de los autore.'. Aunque
estos son muy variables dc un a otro y, por tanto, no deben
sacarse consecuencias insuficientemente fundadas, lo cierto es que -al
menos en el ao 19\.1U- los cientficos de anglfon(v, tenan una
desproporClonadu presencia en el EJSP respecto "us coicgas de otros
pa:;es, Ko se trata. como con frecuencia se dice. de que haya ms cient-
ficos en estos pai8es, lo cual e, probablemente cierto, es que presencia
es superior a lo que correspondera por su magnitud, dejando abierta
la duda de e, debido a ,>u calidad. El papel que est jugando la lengua
en toda esta ,uacin parece y por ello crco que 'on necesarias
en nuestro pai, polticas intehgentes que no sc redu7can a un
puro dientelismo,
97
En la revisin del contenido de los principales manuale, de psicolo-
ga social realizada por limne7 Burillo, Sangrador, Barrn y Paul (1992)
se llega a una conclusin ,imilar respecto al prcdominio de la orienta-
cin p,icolgiea en la en la actual psicologa ;ociaL ht" disciplin" -,e-
gn aparece en tales manuale;- no tampoco habenc hecho eco
de la reflexin epistemolgica} ,ociolgica quc supuso la crisis dc la PSI-
cologa social en los aos setenta y ochenta, a la que ante, se ha hecho
mencin. La conclusin a la que llegan e,>to, autores e, m, bien e,cpti-
ca: .. en conjunto, y con lo, matice, a que hubiera lugar, la pSIcologa so-
cial .. nonnal". en tanto quc rcllejada en los textos de la mue,>tm. no pare-
ce haber acusado el impacto que ,>upuestamente debera haber generado
en ella 1" ni,i,,, (p. 35).
Como antes indicaba cxistcn. igualmente, estadi,>tica' relativa,> a las
opmiones de los cientficos. Me referir" contifll13cin a do, de ellas.
una a lo; miembro,> de la APA (American Psychological Assoriarion) y
otra a los de la ASA (American Sociological Assonarion)_ La opinin de
los miembros de la APA fue compuls"da por Rosenberg y Gara (19R3) Y
de ella hacen extensa referencia Pez y otros (1992). Seguir cl anlisis
que hacen estos autores. Las personas consultadas con,titu,m una mues-
tra aleatoria y estratificada de los miembro, de la divi,in R de la APA
que es la dedicada a psicologia social y per,onalidad. A estas personas se
les pidi ,>u opinin ,obre un conjunto de 61 amores considerados ms
represcntativos de la disciplina,) (y que incluye tanto a psiquiatra, como
Kraepelin, corno Adler, p,ielogos como Terman o Binet
as como Los autores hleron evaluados en un conjunto
de 19 caractersticas. Los datos fueron 8omeido,> a anli,i_, multidimen-
sional, obtenindose la agrupacin que aparece en la pgina sigUlente
(cuadro 1)_
Del anlisis realizado por Pez y otros (1992) 80bre el e,>tudio de
Rosenberg y Gara (1983) concluyen que se "precia que la psicologa so-
cial dominante no C'>, en modo alguno monoltica" (p. 104). Mc gustara,
sin embargo. sealar que el citado estudio de Rosenberg y Gara parte de
una defimnn adrmmslrallva del univer:s" cientfico. Al considerar como
sujeto; de "pnin a 1", miembros de la divi,ln de la APA incluyen,
lgic"mente, a lo, psiclogos de la personalidad. De lodos modos es in-
ieresante observar que la muestra de autores a eV31uar se extiende haeia
la psiquiatra y el psicoanlisi:. pero no lo hace de igual modo hacia la so-
ciolog<' y ni ,iquiera hacia la psicologa social soclOlgica (de la que slo
,e considera a Mcad). No es de extraar. por tanto, que lo, re,>ultados
confirmen las hiptesis sobre la existencia de una psicologa social domi-
nante de orient3cin psicolgica. Dos estudios recIentes sobre la opinin
de 1", miembros de la ASA (Ennis. 1 '-)92: Cappell y Guterbock. 1992)
98
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ooe. <to ,e"'",m""."'''''
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I
1
I
I
no, dan, ,in un panorama de la p,icologia social dife-
en\<' 'd\ ac,cnto, Ennis (\991) toma como punto oc partlaa
r"as de cspceializacin en sociologia (una definicin diferente a la de
seccin -que "ra el caso del estudio antcrior- y que pone el accnto en el
conknido', de hecho"e trahaia con 54 que no ,e coo,ide-
Tan cn[re ,). El universo de la poblacin entrevistada son
todos socilogos ole la ASA a los 'lue se pidi que eligiesen hasta cua-
[ro especi<didade&, Sc'recog opinin de 13.265 soeilogos y los
fueron sometidos al anlisis de e/listen. cuya expresin grfica figura en
la pgina anterior.
Lo ms interesante de e,tos es que la social es la es,
pecialidad ms elegida por 1,,> de la ASA. La psicologa socll
re,ulta evidentementc nuclear en la "xiologia, como se muestra en el si-
guiente cuadro:
D " <'6n
I
El estudio de Cappell y Guterbock (\ 992) trabaja con la
a las distintas seccione., de la ASA (24 en total). Se trala de un anlisis
multivanado del solapamiento de a panir de la mem-
breca mltiple (las a las que un mismo investigador
penenece). De realizados se obtiene el siguiente agrllpamien-
10 de especialidaole,>:
101
COLEGIOS VISIBLES
SOdolo9" de los conflictos mundiale,
Conducto colectiva y movimiento ,oolat
Soclologia lenc.
SOClologi. ma"ist.
Economi. pollt,oa y Sistema mundoal
SOClQlogiB h"t"oa oompac.d.
5OClologl0 pol",ca
5ociologl0 de t. pobtacion
Comumdad
Sociol9ia .mbientol -
Soclologi. de '. educacin
Mino,,", etnica. y ,,,,,i.I
Asio y ASla-America
EducaCin, L",encIBtu"
5ociologlo visuol
Organi,",i" y ocupaclone,
C"minologi.
M.todologia
PSloologi. ,oci.t .
Sociologo. de la fam,lo.
5OClOlogo. del ,e<Q y.1 gMr"
p,.ctoco 50ciot09ica
Soo,olog;a mdica
Sooiotog;. <Je la .eje,
co
"
'V
elu", r 2
Cluster7

1-

Cluster 4
e-J-
" "

,
"
, , ,
.'
De descripciones estadsucas ante rime, ,ohre el dc
la psieolog.ia ,ocial podem08 sacar algunas ('O'" usione"
l. No puede remitirsc la definicin ,k la p:.icologa social a un eri
leJo admin;"trativo. La existencia dc muy de'cripcione;. se
gn el unive,-"o definido como relevantc, tal como ponen de manifie8to
las encuestas a los miembro, de la ASA y la APA. hacc cVldcnte la nece-
,idad de mantener los problemas definicionales a nivel terico.
2. Parece evidente que hay muy poca relacin entre los socilogos
y los psiclogos que sc dedican a la 8Ocial.
J. F.8ta de relacin se da tamhin. aunque en menO!' mcdi
da, enlre 1", p,iclogo8 sociales amcrieanos europeos, E,ta ignorancia
es unidireccional (de 1", americanos hacia los curopeos) y se da princi-
palmente en el mbito de la p,icologia wcial psicolgica (los lIandbuoks
por ejemplo).
4. La p,icologia ,>ocial dominantc se ha orientado en ltim08
aos hacia el sociocognilivismo. A pe8ar del aparentc psicologi,mo
'-Iue este hecho parece indicar, con,idero, como m8 adelante sea-
lar, que e,te est permitiendo una vinculacin de
>02
las orientaciones soclOlgicas y pSlcolgicas en la psicologa social
actual.
ALGUNAS REFLEXIONES SOBRE LA HISTORIA
DE LA PSICOLOGIA SOCIAL
Desde un punto de genrico la historia de la psicologa social
como la de! resto de las cencias sociales, va unida a la historia de la
modernidad. Lo que constituye la trama o urdimbre de csta historia no
es un progre,ivo desvelamiento de los secrdos dc la naturaleza -una
supuesta naturaleza psicolgica y social- y de las leye, que la rigen
cuanto una evolucin de las creencia, y ccrtidumbres que fundamen-
tan la vida colectiva. La modernidad es un trmino, como ya he indica-
do, muy laxo pero que de un modo u otro vienc a referir,e a un con-
junto de cambios en la poltica y de pensamiento que se dan
en e! occidente europco a partir del Rcnacimiento y que hacen refe-
rencia a la creencia cn el triunfo dc la ra7.lm sobre la tradicin, del uni-
versalismo sobre cl p"rticularismo y de la produccin sobre la repro-
ducci(m.
L1 sociologia Se desarrolla ,egn "Iouraine (199U).
cuando comicnza a hacer crisis la idea de modernidad. Constitutivo ,,1
pensamiento moderno e ilustrado era la conviccin de que el desarro-
llo econmico y cientfICo van parejos con el desarrollo poltico demo-
cruco as como con la liberaCIn del sujeto humano. En el pensa-
miento moderno se da lIna coincidencia entre progreso social y
personal. Esta conviccin cs la que empieza a h"cer crisis a finales del
siglo XIX, cu"ndo pone cada vcz ms de manifiesto que 1" utopa del
progreso puede tr;lII,formal" en ideologia opresiva de aqucHos gru-
pos y pcrsou!ls que son considerados "irracionale,,,, dc aquellos suje-
tos destruido, en ,<,U subjetividad por la racionalizaCIIL tales como los
enfermos menlales, los trabajadores indu,triales. las mujeres, los nios
y los paises colonindm.
Las ciencia., .",ciales se plantean justamente eSle problema, e! de la
articulacin enlrc las demandas dcl sistema y la motiv"cin de! indivi-
duo.
Las ciencias sociales y, m, en concreto. la psicologa soLial estn
vinculad", en su origen a e,ta crisls del pensamiento moderno. Lo que se
plantean como problema cs. justamente, la supue,ta irracionalidad del
comportamiento colectivo humano, as como los procesos de conforma-
cin supraper"mal de las caractersticas p,icolgicas person"les. La irra-
elonalid",j no es ya m, la expresin de un ddicit. bien sea psicolgico
103
aca
(la locura, la infancia, la Icminidad " o cultural (el priminvismo). sino
una caracterstica de todo lo humano.
No es extnulo quc sca entonces cuando se realicen los primeros estu-
di"s de psicologa social: La psicologa soclal nace se desarrolla, justa-
mcnte, en el centro de la crisis dcl pen,amiento modcrno, en el confliclo
enlrc sociedad y subjctividad: la psicologa de las masas. la p,icologa dc
lo, pueblos y los estudios de ,ociali7acin son lln huen cJcmplo de esta
prohlemliea. Solo posleriormcnte, con la adopcin ca,i gencmhzada de
una flosofia social posilivhta, la psicologa ,ocial aband"nar este !ipo
de reflexiones que le caracterizaron en su micio.
En los ltimo, aos ha hecho edo,in un nucvo fenmeno de cri,i,
de la modernidad. la llamada poslnwdemidlld Si la pSIcologa social no
e& ajena en ahwluto, sino que ms blcn e, frulo, del pnmer cuestiona-
miento de la modernidad. crco que tampoco debe permanecer ajena a un
conjunlo de rellcxiones que se manifie,lan como de,nimo producido
por la quiehra de los ideale' "progreSllta, .. que. de un modo u otro. atir-
maban la fe en el sujeto como e,tructura de rCl"tlnciliacin entre el si,le_
ma ,ocial y la motivacin. Lo que .,e ha puesto en clle,tin es, entre olra,
cosas, ese concepto de sujeto. que aUlore, como Foucaull con,ideran la
ms refinada expresin de la opresin racion<lli7adora. E,e discurso
"progre,isra" es con,iderado por Lyotard (1986) como
una "m"<lnarrallva .. m,.
La situacin actual ue la psicologa ,ocial <lUnque desde un punto de
vista estadsticamente mayoritario ,ea ajcna, en gran medIda, a lodo este
tipo de preocupacione&, no lo es ,in embargo desde un punto de ,i,ta
sustantivo. La psicologa sociaL al igual que otras ciencia" sociales. eSl
en un momento de salida de la crisis. Esta Silllacin se caracteriya. a mI
entender, por una b,queda dc nueva, fundamentaciones al proyecto de
la modernidad, entendida ya de un modo no absoluto. E,t<l salida se ca-
racteriza. entre otras por una superacin de la identificacin entre
modernidad e intrumentalidad y en la bsqueda de una nueva relacin
enlre subjetivizacin y racionalizacin. En este proceso de bsqueda de
nuevas allern<ltivas intelectuales ocupa un lugar importante el giro desde
una filosota de la conClcncia a una filosotia del lenguaje. Este el giro
que, en mi opinin. e8t dando, enlre otras. la psicologi<l social del cono-
cimiento y la psicosociologia de las explic<lciones cotidiana" cuyo objeti-
vo, como el de las ciencias reconstruCllva, de las que babIa Hahermas, es
proveer de un conocimiento terico explcito re.\pecto a un saber prete-
rico implcito.
" He"ti e,. p'cd"mente. qmen 'p""a,,na "pl,ca"n do 1" histeria ,\<) d,,","mcoOC ","cula
d. "l. oondlCln lem,","" h,,,",;, ,"ene de 'hi"emm' ("te"').]
104
Una historia de tensiones
Si a grande, rasgos la historia de la psicologa social es inseparable
de la histona del pensamiento social moderno. la historia concreta de la
insutucin psicosocial tiene sus peculiaridad." y caractersticas propias.
Mo:.covici (1970) hahla a e,te respecto dc tcnsiones. trmino que ha si-
do recogido por Ibez (1990. 1992) Y Pez y otros (1992). Para Mosco-
vici (1970) la historia de la psicologa social se caracteri.la por tres tipos
de tensione:.: el conniclo entre experimentacin y cneuesta. la contra-
puesta orientacin de las generalizaciones hacia la psicologa o la socio-
loga y la definicin de umdades especficas al enfoque p,icosnciolgicn.
En realidad. las tre:. lineas de ten:.in son tre, faceta, dci mismo proble-
ma: la Cllll,titucin del campo dc lo social que tiene una vertien-
te terica (el campo dc las generalizaciones) y otra metodol"gica.
La resolucin de todas e:.las dificultades y la ,upcracln de las ten-
siones ante:. nige la dilllcidaein sobre el carcter sodalde
la !.Ocial, a lo cual pareec pretender dedicanse la naciente psi-
eosoeiologa europea. !:on el relato h>trico que ,e hace en el reciente
manual de psicologa soci,,1 editado por la Europca de Psico-
loga Social Experimental (Hew,tone y otros 1990) no parece con:.ide-
mrse. ,in embargo, que la nueva psicosociologa europea haya ,uperado
las antigua:. ten:.iones. La evalua"n de la hi,toria es la de un cerramien-
to ms que el de la apertura promellda y la superacin de la ten:.in pa-
rece de;plazarse nuevamente al fmuro: "dado que la p,icologa social,
como hemos intentado mo:.trar, de'peg" con un enfoque y agenda mu-
cho ms amplio pero ido e,trechando ;u tarea para obtener acepta-
ci"n cientfica mediante el empleo de los mtodos experimentale," (la,-
paN, 19116, p. 13). podra :.er que "hora ohtuviera aceptacIn como
ciencia social volvindo,e a dirigir a la; eueSllones sociales reales
(Gmumann. 1990. p. 34).
La histona de la psicologa social se caraCleri.ta por un casi perma-
nente estado de insati;faccin por parte de quienes han reflexionado so
bre su propia fundamentacin. Esta insatislaecln no e:. la propia de loda
empresa eientflca que, como tal. se considenl siempre in,atisfecha y
abierta a la crtica. En el caso de la ,ocial es una insallsfaccin
con el conjunto de 'u historia. de modo que slcmpre se est proponiendo
una especIe de rclundacin. La insatisfaccin 'e manifiesta bajo la forma
de tensiones entre lo americano y lo europeo. lo pSIcolgICO y lo sociol-
gico, lo experimental y lo no experimental. rodas ellas. :.in embargo.
apuntan. como antes he sClialado. a una m;,ma direccin: la definicin
de lo socIal. Dc un modo U otro ,,'" toda, ella, reflexlO11es sobre el ser
social y e:. en este sentdo en el quc yo crco quc no se trata dt> una historia
!Os
que est siempre empezando, sino de una reflexin que mmm/ermina. Ello
supone considerar que no hay una ,ola hi,toria de la psicologa ,ocial
como no hay una ,ola psicologa social. El prejuicio que el concepto de
dhciplna impone al pensamiento nOS hace que adoptemos una actitud
descalificadora de lo que sImplemente es ha sido una forma diferente
de entender la realidad social, en defmitiva, de todo aquello que no con-
cuerda con nuestro pensamiento. La psicologa sociaL comO ciencia so-
cial, forma parte del proceso de renexin de una sociedad sobre ,i mis-
ma; por eso no es de extraar que est siempre cue;lionndose. Este
cuestionamiento slo es emharazo;0 para quien mantiene una idea cosi-
flcada de lo 'ocial y. concomimntemente, una pretensin de acumulacin
de certidumbres.
106
Captulo 3
LA INTERACCION
DESDE EL PUNTO DE VISTA PSICOSOCIAL
Mucho, de los tralados de psicologa ,ocial definen a la interaccin so-
cial como el objeto propio de estudio de esta disciplina. Esta earactenza-
cin puede adecuada. de modo general, ya que es en torno a
la interaccin ,ocial articulan los nivele, de anlisi, p,icolgioo y
sociolglco. El problema principal estriba. sin embargo, en qu se entienda
por interaccin social. l.a interaccin social no es un objeto. no es algo que
encontremos ahi fuera, en la realidad. como algo no problemtico, que
espera que descntraemos su dinmIca. La interaccin SOCIal no es un obje-
to en et ,entido habitual del trmino. como una cosa, una parcela de la rea-
lidad. acotada de modo m" o meno, preci,o, con fronteras que supuesta-
mente la separan de otras facelas de la realidad a cuyo estudio se
dedicaran otras disciplinas. En realidad. la interaccin social es un con-
cepto que utilizamo" tanto en la, ciencia, 'ociale; como en la vida cotidia-
na, para entender algunas facetas de la vida social y, como tal concepto, es
una herramienta susceptible de ser entendida de muy dIversas formas. La
interaccin .,,,cial es, pues. un objeto de estudio tericamente construido.
El concepto de inleraecin social que tenga el cientifico delimitar su
objeto. tanto desde un punto de vIsta ontolgico. como epistemolgico y
metodolgico_ Desde un punto de vista ontolgico en tanto en cuallto toda
teora de la accin implica un modelo del actor, una idea sobre lo que
considera ms caracterstico del ser humallo. El cOllecpto de ser humano y
de accin con el que se trabaje implica una propuesta, bien sea explcita o
implcita, de lo que se considera posible conOcer (epistemologia) y de la
mallera o modo en que se supolle que es posible cOllocerlo (metodolo-
ga) '.
, E, '" te ,coMo eo el que HaoorJ\la! (l 987) ",ala que .. al elef'r "" d<t,,",,"ado concepto
107
La principal dllcreneia entre los distinto, modos de entender el con-
cepto de accin e interaccin social estriba en la concepcin quc se tenga
de los proceso, de dotacin de scnudo. Una distincIn fundamental con
siste en que se considere o no relevante. para la explicaCln cientfica de
la accIn. el hecho de quc sta tenga -o pueda tcncr- un :.entido para 1a.1
personas implicadas. Si se considcra que la accin humana est bsica
mente determinada por la, condicioncs ambientales en las que ,e produ
ce.la accin se equipara al movimiento y el sentido que pueda tcner para
los actores rcsulta irrelevante a cfect,,, de 'u anlisis cientifico. La accin
se entiende, entonces, como conducta o actividad indivIduaL Si se consi
dera, por el contrario. que resulta cientficamcnte imposible explicar la
actividad humana .Iin lener en consideracin el sentido lJue los actorcs le
dan a la misma, el modelo se hace socIaL ya que la explicacin de la acti
vidad humana. aunquc slo .Iea la de un individuo, requiere cl remrso a
procesos cxtraper:sonales. Cada tcora social de la accin dfierc en la ex-
plicacin que aporta de procesos de produccin de y en el
papel que se considera que ,tos ocupan en la vida 80ciaL Aqu haremos
referenela _de modo muy sucinto- .. algunos modelos o conceptos de la
interaccin quc rcsultan cercanos a lo lJue :.era una social
intcresada por la conslllucin s"cial de la subjetividad.
LA ACCJON SOClAL COMO CONDUCTA
El primer nivel de canlcterizaCIn cientifica de la actividad humana
es el de la conduela. El concepto de conducta se refierc a la actividad hu
mana en tanto comprensible de modo objctivo, bajo parmetro., bien
definidos dc medida. La objel1vidad que implica la con,ideracin de la
accin como conducta lupone igualmcllle la exterioridad. El observador
(cicntfico) es ajeno y ocupa Una posicin cxterna al i>ujeto cllya conduc
la se analiza. Entre el sujelo de conocimiento y el objeto conocido se
considera que es posihle establecer una di,tanca y ruptura lJue permite
la observacin y medicin objetivas. La accin humana cs entendida.
como movimiento.
En principio, y como ya se coment al estudlar la hi.,tora de la psi
cologa social, la reducci"n metodolgica de la actividad humana a con
duela observable. es dccir, a movimiento, surge como mento de funda
mentar una psicologa cientfica. que las adherencis metafsicas y
de oC""n nm comprollleteo"" e',,,, ,Ie'e,m;nada> p'''UpmK'O"e, on,olog".' D,I",
rcl,<;oo", mn el mundo. que al <I<g" 'di "'""cr'O' suponeo"" di """r. depend,"' '" '" lo, ".
P""'" ,1< 1, pOSlble roc;ooahJad de ". ,ccin" (p 122).
108
los mtodos no contra,tables que caractenzan a la pnmera psicologa. El
concepto de conducta est ntimamente vinculado a una concepcin po-
sitivista de la caracterizada por el metodolgi-
co, quc hace que un enfoque psicosoclal sea, como tal, Este
ha sido el modo dominante durante muchos aos en la pSIcologa ,ociaL
La conducta, en el sentido restringdo con que los conductistas Ulilizan el
concepto, e, <da reaCCIn a un estimulo f. .. ( Los elementos de la conducta
son dos fenmeno, fsicos: el y la reaccIn. La conducta la
conexin entre ambos" (Yela, 1974, p. lO). El modelo watsomano de
conducta, que tanta influenem ha tcnido, surge de un legitimo inters por
superar la dicotoma cartesiana entre conciencia y movimento. Para
Watson, al igual que para lo, la conciencia no es objeto eien-
tifico; por tanto, slo queda el movimiento. La actitud conductlsta es pre-
dominantemente metodolgica y cscasamente tcrica. La definicin de
conducta vienc dada por lo, mtodo& de conocimiento que se admiten
como cientifico> y no por una eonceptualiL.acin tericamente funda-
mentada.
El atconClsmo y el predominio metodolgico es explicito en Skinner
(1977), quien considera que que la conducta humana es enOrme-
mente compleja y nuestro organismo tiene dimensione, limitadas. mu-
chos actos pueden invohlcrar procesos a los que se aplique el Principio
de Indeterminacin. Ello no significa que la conducta sea libre, sino slo
que es posible que fuera del aleancc de una ciencia que prediga o
controle. No obstante, la mayora de los estudiosos de la conducta esta-
rian dispuestos a cOlOcidir en el grado de prediccin y control alcan.lado
por la, ciencias fisicas a pesar de esta limitacin. Una respuesta final al
problema de la, leyes que gobiernan la conducta tiene que no
en los lmites de algn mecani,mo hipottico dentro del organi,mo, sino
en nue,tra cap,lCidad para demostrar c,te sometimiento a las leyes en la
conducta dd organi,mo como un todo,. (p. 48).
Fl tratamiento de la aclvidad humana en trmlOos de conducta im-
plica la caracterimcin de los proceso, ,imblicos como procesos exclu-
sivamente ment,Ile, e internos. Si la ciencia ,e consider<l, por prinCIpio.
reducida al mundo de lo observable, ello conlleva, lgicamente,
dir li.,a y llanamente de los proce,o, ,imblico& en la explicacin de la
accIn humana. "En conjunto. -dice Skinncr (1977)- resulta obvio quc
b mente y las junto con 'u, c<Iracteristicas especIales, han .,ido im-
sobre la marcha para proporcionar Una
clcncia ele la l'tlOducta no puede esperar mucho de un mtodo tan super-
ficial. SI adems se afirma que hechos mentales o carecen
de la.,> caracteristlCas de una ciencia fsica. tenemos otra razn adicional
para recha.lar!os" (p. (0). Un poco ms adelante con clandad:
109
"No negamos la existencia de estados mtemos, sino que afirmamos que
no ,on importantcs en un anlisis funcional" (p. 64) '.
En pSlcologa social y, en concreto, en las leorias del intcrcambio, el
cOnCeplo de eonducla e, tomado con Una mayor amplitud. fllau (1982)
es quien probablemente ha mantenido ona idea ms elaborada y comple-
ja sobre la conducta. En su opinin" No toda conducta humana est
guiada por consideraciones dc intercambio. aunque si gran partc de elJa.
ms de lo que creemos habitualmente. Para que una conducta desembo-
que en intercambio ,ocial ha de sati,facer do; condiciones. TIene que
estar orientada hacia metas que 'lo se pueden satisfacer por mcdio de la
inleraccin con Olra8 personas y tiene que proveer 11>8 mcdio, para la ob-
tencin dc lales mcta,,, (p. 4). lIlau admitc la existencia dc conducta,
irracionales. a la, quc identifica con Iw; emociones, que no son analiza-
bles en trminos de intcrcamblO; admitc. ,in embargo, tanto la conducta
inslrumental como la exprc,iva, as como la, conductas wertrationa/(ra-
donal con objeto a valores) y lWfrhatiollal (racional Con objcto a flllCS)
en la terminologa wcberina. Como dice llIau "el mtercamblO .,ocial
puede reflejar cualquier conducta orientada a mcta' 'ocialmente media-
das" (ihid).
Ahora bicn, para cvlur la tautologa de cquiparar inlercambio con
inleraccin, Blau limita el conceplo de intercambio: d:J mtercambio so-
ciaL lal como se lo concibe aqui, se limita a la" acciones qne '<'" contin-
gentes a las reaccionc, recompensantes de los Olros y que ,e CC,an cuan-
do estas reaccione' espcradas no se producen" (op. di., p. 6).
Para Yela (1974), la frmula es correcta pero insuflCientc. La
insuficiencia es, ,in embargo, notoria: "Le falta un trmino absolutamcn
te esencial: el sujeto. La rcuccin del sujeto: cl e,lmulo e,mula al ,u-
Jelo. (op. cit., p. 12).
La redoccin conductual implica tres presupuesto, que Harr y Se-
cord (1972) scalan como propios dc loda psicologa experimcntal: "a)
que slo un modelo mecanicista del hombre ,atisface los requerimientos
nece.'arios para hacer ciencla; h) qne el concepto ms cientflco de cau'a
es el que se ecnlnl en la e,timulacin cxlerior y que excluye de conside
racin cualquier tralamiento dcl modo dc conexin entrc causa y efecto
y. e) que una metodologa ba,ada en el lgico cs el mejor ca
mino para una ciencia conduetual. (p. 5>-
La solucin Ctlnducti,la al vlejo problema dc la conciliacin entre un
lenguaje intencional y un lenguaje causal pues, en la operacio-
, Me me'<n," <lco' un c,e"" cogn,,;';,mo ."u.l. h, ,e",do. despb,", ,1 CO"du,_
Lo.,m" con", ,,,,,,lclo d,,"un,nIC. m.,,';OOC una wnccpc;o<o ,,",ilar de ,,,, pro,""" "rubob",,'. con
"dcrn"dolm proceso, ,>elu","""n,c md;,;d""lc,. Ld aport'c,,,u pnnCJpal Je O. H '>1,.d Y de
vygoL,b fu<.lu"a"'<nt<. po,,", de m.n,r,e."0 el ca<a"or so,,"1 de lo, p'''''"'''' "mbobm,.
110
nalizaCln, en la ;u.,titucin del lenguaje intencional por lenguaje openl
cionali7ado_
EL CONCEPTO WEBERIANO DE ACCION
Weber aborda el conflicto entre lenguaje intencional y lenguaje cau-
sal en la de las ciencia:. sociales, baciendo frente a una
concepdn positivIsta de la ciencia ",cial, denvada en ltima in8tancia
de J. S. MIl!, y que e8 la 'lue adoptan los conducti:.ta,. Segn Giner
(1983) Max Weber elabor su soclOloga como fruto de un malestar con
el positivi"mo dominante que ,<supona (y ,igue slIponiendo) que la vida
social puede cxphearse en trminos cuantificables y experimentales
como los que reinan supremos en las ciencia:. naturale8 (o a<,j lo parece a
los men08 per,picaces), al Igual que mediante la formlllacin de leyes so-
bre la' regularidades observadas empricamente" (Giner. 1983, p, 6). La
conveniencia de considerar la slIbjctividad humana como un elemento
crucial para la con,titucin de una epi>temologia de las ciencias sociales
no le lleva, sin embargo, a una de la explicacin sociaL A
e:.te re,peeto Weber seala. en un escrito de 1 Y04, de su primera poca:
"en la actualidad no ha dcsaparecido dd lodo la opinin de que
es tarea de la p,icologa desempear, para la, distintas "ciencias del e8p-
ritu", un papel comparable con el de las matemticas. Para ello habra de
descomponer la8 complicadas manifesmeione8 de la vida ,ocial segn sus
condiciones y efectos psquicos, y reducirlos a unos factores psquicos lo
m, posibles, cla:.ificar e,to, ultimos por gneros y analizarlos
segn sus relaClone8 funcionales. Con ello se habra logrado crear, si no
una "mecnica". s en camblO una especie de qumica" de la vida social"
(Weber 1971, pp. 3Y-40).
Segn Turner (1983) la e>.plicaeln weberiana de la evo!uelO-
n 3 lo largo de ;U ohra, desde una per8pectiva en la que el ntasis en la
interpretacin e, an escaso, un pen,amiento ms coherente y ela-
borado que toma expre8in en la Introduccin a su obra Economa y
;ociedad. En esta obra define la accin como "aquella conducta humana
que su propio agente o agclllcs entienden como subictivamcnte significa-
tiva, y en la medIda en que lo e,,, (Weber, p. 11) '. Por accin so-
cial cnllende "aquella conducta en la que el :.ignificado que a ella atribu-
ye el agente o agentes entraa una relacin con respecto a la conducta de
otra U otras personas y en la que tal relacin determina el modo en que
, P,dL"" la S_fimo, di d, la ,dK,on de ho/",",,'" -' """daddd de Cul.
tu" r_,,,,,,,m,,"_ qu' "' muy hoerol e incomp""hle 0" ",,llano
111
procede dicha accin,) (ibid). El sIgnificado dc la accin no e8 un hecho
trasccndente a los actores: "Por entendemo, el sclUido menta-
do y subjclivo de los sujetos de la accin ... En modo alguno se trala de un
sClUido ju,to" o de un 8entido "verdadcro" metatsica-
mentc fundado (Weher. 1964, p. ).
En eSla ,ubjetividad del significado fundamenta Weber la diferencia
emre las ciencias emprica, de la acci"n y las disciplinas o ciencias dog-
mlicas y II priori. Martindale (197'1) equip"ra el concepto weberiano de
significado al de "definicin dc la ,iluacln de W. Thom,,; y a la funcin
que l"s ideas que las pCr!.onas tienen unas de otra," lena para Cooley.
Es eSle comn imer, por el significado como elemenlo causal del com-
prtamiento el que lleva a eSle autor a caraderi7ar la obra dc Weber
como "behavlOrismo social".
Aunque Weber reconoce la dificultad 'lue cn la prctica existe para
diferenciar la accin social de la conducta puramentc reacliva, aquella se
caracteriza principalmclUe por su ,ignificalividad: las acciones son, a;;-
mismo, proposiliva., y obedecen a motivo8, emcndiendo por stos "el
complejo de significado8 quc parece conferir al agelUe o al ob,ervador
razone, signilicativas para comportar:'<e de una cierta manera" (op. cil., p.
22). La accin social puede para Weber. externa () intcrna, e incluye
nO slo la actividad, sino tambin la omisIn.
La conducta reactiva -la conducta de los conducti,tw;- na e, una
actlvidad ,ocial para Wcber, ya quc para este aUlor el comacto humano
e, social slo cuando la conducta de una per80na se relaCIona en 'u sig
nificadn al comportamiento de los dems ... la accin social no debe de
identificar.,e ni a) Con varias personas que se comportan de modo scme
jante. ni b) COn una per,ona que acta bajo el inflUjO de la conducta ajc-
na (op. al .. p. 39).
La vinculaCIn de la acci"n social al ,igniflcado no implica pam We-
her la renuncia al carcter cientif,co de la, ciencias sociales y a la b,
queda de explicaciones causales. La solucin que Wcber aporta a la dIS-
yuntiva planteada entre idealistas y positivistas consistc en considerar
como objetivo de la cienela la bsqueda de evidencia o ceITldumbre y el
de la, ciencia, ,oelales, "la certidumbre en la comprcn,in de la accin
(Weber 1987, p. 12). Esta comprensin (que es comn S. Giner traduce el
trmino alemln de verstehen) adquicre diversos grados dc certidumbre
segn el tipo de racionalidad que caracteriza a l,l accin.
El ,ignilicado ;ubjctivamentc intencionado e, considerado por We-
ber como un elemento causal de la accin 8Ocial. Aun'lUC Weber con,i
dera quc "es posible que la indagacin tutura 'a'lue a relucir leye, no Slg-
nifleativas que ,ubyazcan en la conducta significativa,) 1987, p.
(6), aunque "por ahora poco es lo conseguido en ese tcrreno" (ibid.).
112
_Empero, el reconocimiento de la importancia causal de tales factores no
alterara en lo ms mnimo las de la sociologa y de las ciencias. de
la accin en general. Su objetivo serio siempre el de interpretar los SIgnifica-
dos que 105 hombres conJle!en a .'us aclOS y osi el de comprender los acciones
mismas>' (op, cir., p. 17), Y algo ms adelantc manifie,ta: Dar una inter-
pretacin causal correcta de una accin panicular concebir como
apropiado el curso extcrno de esa accIn y su monvo altiempp que am-
bos se enticnden como relacionado, entre s de una manera cuyo signifi-
cado sea comprcnsible .. (op. cu., p, 23).
Es esta fundamcntaein de la explicacin cienttica en criterios de
significacin, que son en definitiva enlldades ,ociale, ideale" la que per-
mite una metodologa ba,ada en tipos ideales.
La, definiciones conceptuales de Weber tienen ql1e ver con dos cues-
tiones centrales a la razn de ser de las ciencias sociales y de la psicolo-
ga social: la racionalidad, comp caracterstica de un modo de Ser en el
mundo, y la metodolpgia que un saber refleXlVo ,obre esa realidad exi-
ge '. El mod" de ,er en el mundo al que e, aplicable el concepto de ra-
cinnalidad. que e, un concepto crtico, es el del hombre libre, o mejor el
del ,er humano para el que la libertad tiene scntid". El comportamiento
de tale, persona, no es compren,lble, exclusiva ni tundamentalmcnte, en
trminos meeanici8tas o reactivo.,. La propo,itividad es inherente a la li-
bertad. Lan Entralgo lo explica de un modo muy bello. Recurriendo a
una definicin de Zubiri, dice que el hombre es un animal de realidades,
a diferenCIa del re8to de los animales, que viviran entre estimulos. El
medio humano, dice l,an (1989) e8 un conjunw de cosas que y no
slo un conjunto de cosa8 que solicitan atacan. Una nota caracterstica
de la accIn humana es la inconclusin. Al hablar de incnnclusin Lan
se refiere al carcter novedoso y variable del hacer humano, que supone
el que no ,e replla lnvariablemcnte el modo de ejecucin de las accione".
Como dice de modo muy expresivo, "el bombre es un animal desbocado
a la desmesura .. (p. 117), asi como a 10 novedo,o. El ser humano es,
igualmente, un ser capa7 de ensimismamiento. El ensimismamiento e,
una activa reclusin cn uno mismo y cOn uno mismo. En realidad, es un
acto social sin interaccin. "Un animal-dice Lan- puede quedar inm-
vil, mas no ensimismar:se. (p. 305).
113
LA INTERACCION SIMBOUCA: GEORGE H. MEAD
George Herbcrt Mead intent explicar la <:onduda cs
decir, aquella actividad humana dc la quc damos cuenta con Un vocahu-
lario de razones, voluntades y pretensiones, y que el conductismo habia
reducido analticamente a componanmiento oh8ervahle y cmmtific<lble.
Para dar cuenta de la actividad intencional y dotada de 'entidu, que e.' lo
que c<lracten7.ara la accin humana, Mead fundamenta su teora en el e,-
tudio de la estructura de la <:omunicacin humana y de los signos con los
que se con8Ituye tal comunicacin,
Mead califica Su propia posicin cOmO .. cunducti.,mo socia!>" Sin em-
bargo,la., diferencias con el condudismo, tal como se ha descrito Con an-
terioridad, 80n muy notables, Mead utiliz el trmino de coudUClsmo,
dado que comparta con 108 primeros conduclistas la conviccin de que
la experiencia del individuo deba .'er explicada desde el punto de vista
de _'u conducta y no de,de mhitos p.,icolgicos tales como la concicncia
o la sensacin. Sm embargo, el condueti'illo social de Mead supone, a di-
ferenCia del condUCli,mo psicolgico y metodolgicamentc individuahs-
ta, consldenlr a la experiencia desde el punto de vi,ta de la sociedad y la
comunicacin y no desde la mera individual de respuesta a los
e.,tmulu.\ amhientale.'_ En palabra., del propio Mead: "La p,icologia 50-
elal es eonducti,ta en el 8entido de que parte de una actividad observable
-el proceso ;ocial dinmico en ejecucin, y los actos sociale, que son
,u, elementos componente,- que debe ,er estudiada y analizada cientfi-
camente. Pero Ilo es eonductista en el sentido de pasar por aHo la expe-
riencia interna del indivIduo, la fase interior de ese proce.,o o actividad,
Por el c(mtrario, se o'Upa c'pecialmeme del surgimiento de dicha expe-
rienda dentro del proceso como un todo (Mead, 1965/1934, p. 55).
El conductisIno soelul de Mead es claramente diferente al conductis_
mo psicolJc<! en Olro punto fundamental: el anlisi., de la actividad hu-
mana no ,e acaha en el individuo cuya conducta :.e e,ludia ,ino que re-
quiere su inclusin en lo, procesos sOl'iales en los que Se de,arro!Ia. En
este sentido es tambin muy explcito: ,En psicologa soctaL imentamos
explicar la conducta del indIviduo en trminos de la conducla organizada
del grupo ,ocia!. en lugar de explicar la conducta organi7ada del grupo
,ocial en trminos de la de los distintos individuos que perte-
necen a l" 1965/ 1934, p. 54),
La unidad de anlisi<, del eonduclismo ,ocial tle Mead -o interaccio-
nismo ,imhlico. como es posleriormente denominado- es el acto. El
acto -a diferencia de la eondueta- se por la proposllividad,
es una aClividad que tiende a un fin. Frente a la Idea simple de conducta,
como respuesta a un estimulo, el acto es concebido por G. H. Mead
114
romo un proceso complejo, como un tipo de actividad recursiva, en la
que las ctapas posteriores del acto estn ya presentes desde el comienzo
del acto, controlando el proceso en su totalidad: "Las etapas posteriores
del acto estn presentes en la, primeras etapa;, nO simplemente en el
sentido de que estn preparadas para poner,e en funcionamiento, sino
en el de que sirven para controlar el proceso mismo ;'.-1 El acto, como
conjunto, puede estar presente determinando el proceso" (Mead 1965/
1934, p. 58). A ese inicio del acto, que controla el curso posterior de la
accin, es a lo qUe denomina actitud.
La interaccin social es equivalente, cn cl interacciunismo simblico,
a comunicacin. Mead cun8idera que existe un primer nivel de interac
cin, comn con 108 animales, que es el nivel de comunicacin de gestos.
Contrariamente a Darwin. quien en su obra La expresin de las emociones
en los animales y el hombre considera que los gesto, son expresin de
emociones, Mead adopta la idea planteada por Wundt de que los ge;tos
no son tanto la expre,in de algo anterior o prcvlO, sino el inicio de algo,
el inicio de la accin. El gesto e, el inicio de un acto ,ocial que es estimu
lo para otros. El gesto lleva mnsigo la actitud a la l/ue rcsponde el obser-
vador. adaptando su accin v constituyendo, a,i, una autntica conversa-
cin de gestos. Cuando un perro en,ena los dientes no e, que est
expresando un estado emocional previo. su ge:.to e, el inicio de un acto
potencial de agre,in que cst presente en ,>u totahdad. corno actitud,
controlando el curso de la accin. A e,e gesto se le responde con otro
gesto de agrcsin, de sometimiento de huida, de modo que el conflicto
se resuelve. con frecuencia, .,in llegar a desarrollar el acto de agresin en
su totalidad. La <'onver,acin de gesto' hace pOSIble que no ;e muerdan,
por medio de un proceso de mutua adaptacin. Estos ge,>tos no son, sin
embargo. significantes. Tal como dice expre,ivamentc Mead: No supo-
nemos que el perro ,e diga: "Si el animal viene desde esa direccin, me
saltar a la garganta, y entonce, yo me volver hacia e.,e otro lado"" (op.
dl_, p. li6).
Un gesto se bace signilcante. tiene la caractcrstica de un simbolo
significante, cuando la reaccin del otro e, conocida por anticipado, es
decir, cuando CXlste una idea de lo que el gesto ,ignifiea para el otro.
Este conocimiento ole lo que nuestros ,,'mbolos ,ignifican es un elemento
del control d ~ la accIn. Ya no necesitamos experimentar, en una con
versacin de gestos. la re,puesta a nuestro, gestos d ~ amenaza. El cono-
cimIento de su significado puede hacerno, controlar el curso de nuestra
interaccin ,imhlica de modo que consideremos inadecuada ,>u expre
sin, dado que sabemos lo que significa tanto para los otros como para
nosotros. La concepdn pragmatista del significado. tal como la entien-
de Mead. ;upone vincular el significado a la accin y a los efectos que
115
esta produce, El significado nO es algo individual, consecuencia por
ejemplo de nue8tro aprendizajc -que mmo lo entienden los conduc-
tistas-. el significado y est dlrectamenle vinculado a la accin.
es "la reaccin comn a la propia persona y a la otra persona. que ,e con-
vierle. a Su vez, en estimulo para la propia per80na" (op. en. p. 112),
La interaccin social corno comunicacin implica la capa-
cidad de ponersc en el lugar dd otro. de adoptar el rol de nue,lm" inte-
raCluantes, Es en esta aCllvidad de de'centramiento _similar al proce"l
de simpata del que hablaba Adam Smilh- en la que se fundamenta la
comunidad de siglllficados. E,ta caracteristica de la inleraccin simbli-
ca que no, po;ibilita para ponemos en el lugar del otro es lo que la hace
reflexiva. La reflexividad inherente a la comunicacin .,imblica se mani
fiesta en la posibIlidad de suspender el curso de la accin, por medio de
la., auto-indicaciones quc el aporta al actor, La idea, por tan-
to, es accin demorada, fruto de la reflexividad inherente al smbolo. La
accIn social. en tanto en cuanto es conSIderada COmo accin con senti-
do, e" reflexiva y se caracteria por la presencia del futuro en trmino" de
ideas.
Para Mcad. pue" la comunicacin simblica ,e cardcteri7a por la an-
ticipacin de la reaccin de lo, dems actuantes y. por lanlo. por el do-
minio de un saber simblico. cuya caracteristica central cs el eompar-
lido por la comunidad de personas con la, que se interacta, La
intencionalidad. que es po,ible mcdianle la parlicipacin en un uni-
ver", ,imblico -que ya no eSlimular <) gestual-. es lflstrUmenlal par .. el
individuo. E,ta in8trumentalidad para un conductista era consecuencia
de la adaptacin a un mundo estimular. que nos solicita y que nos recomo
pen,a y ca,tiga, La transformacin pragmatista de Mead consiste, jU8ta-
mente, en considerar a la sociahdad como interaccin simblica. ESla .10-
ciabilidad no es un epifenmeno SlflO la condicin de su ;upervivencla y
felicidad en una sociedad que liene como horizonte po,ible el entendi-
mienlo y la convivencia democrtica.
EL CONCEP'(O DE ACTIViDAD
EN LA PSICOLOGIA RUSA
Una solucin dlaIelica a la articulacin entre el individuo y la socie-
dad es la que Vygolski, tamhin a principios de sif!lo, y en una
SOCIedad en revolucionaria. La preten . .,in de VygOtskl es
fundamentar la psicolog.ia ComO ciencia unilana. lo cual implica plan-
tear:se la vieja dicotomia csprilujp.,ique vs materia/biologa. inlentando
superarla. Segn e,ccibe Luria (1984) "la principal tesis de Vygotski sue-
116
na paradjica: para explicar las formas m, complejas dc la vida eons-
cienle del hombre es imprescindible salir de 1", limites del organismo,
buscar los origene, de e,ta vida consciente y del comportamiento cate-
goria],. no en las profundidades del alma, sino en las condiciones exter-
nas de la vida y, en primer lugar, de la vida social, en las formas hislri-
ca-sociales de la existencia del hombrc" (p. 23).
La propuesta vygotskiana consiste en consldcrar tanto los aspectos
psicolgicos como blOlgicos de la vida personal como procesos que se
vinculan dialctica mente no dcntro del individuo, ,ino fuera dc l. El in-
dividuo se realiza como unidad personal dialcticamente. a travs de la
actividad social, especialmente de la actividad linguistica. Como dice A.
Rivire (19!15), (,La csclsin cntre el idealismo de los fenomenolgicos y
el PO,ilivismo naturalista de los objetivislas era la consecuencia dc la
prdida del eslahn fundamental de conexin entre funciones fisiol-
gicas y las creaciones ms eomplejas y libres de la mcnte, y ese
no residiria en el propio indivIduo. sino fuem de en las formas colecti-
vas e hi,trieamente determinadas de la vida social" (p. 32). Esta es para
Luria (llj!l4) la caracleri,lica principal de una psicologa marxista, cuyo
objeto es la actividad conscienle, y 'lue con,idera que (,los orgenes del
abstracto y del comportamienlo "categorial", que provocan
el salto dc lo ,en,mial a lo racional, hay que buscarlos, en consecuencia,
no dentro de la concIencia humana ni dentro del cerebro, sino afuera, en
fonnas ,ociale; de la existencia histrica del hombre" (p. 24).
Siguicndo ello a Engel> (1 <)7<)). Vygotski 'lue la activi-
dad inslrumcOlal no <,l" modifica al medio sobre el que se aplica, ,ino
que modifica al sujeto quc la realiL.a, convirtindolo en humano. La origi-
nalidad de Vygot;ki estriba en habcr eoncehido la C<Jmunicacin simb-
lica como aclividad instrumental. y al signo como herramienta. La activi
dad modifica no slo la rcalidad exlerim, ,ino tambin la concIencia. Los
signo, ,on utensilios, que median la relacin dd hombre con los dems.
La actividad in,trumental se hace significativa en lo, ,ere.' humanos,
merced a la mcdiacin de la aclivid"d de los dems. (el movimienlo de
a"ir -pura actividad instrumental de relacin con el medio- se convier-
te. a,i, en ad" de sealar, cuando una persona significativa-
mente ante tal accin).
Los ,ignos son herramientas q ue ",ealizar transformaciones
en los olro,. () hien en el mundo material a de los otr08" (Rivire.
)lj85. p. 41). Signos} herramientas cumplen una funcin mediadord,
pero la herramicnta est externamenle orientada, hacia la modilicacin
del medio exterior, mientras quc el signo est inlernamente orientado,
constituyc la herramienta constructora de los procesos psicolgicos
supeTlores. Ahora bieo, ante, de ser medio de actividad mterna, el signo
117
mediacin externa, La conciencia, e, entendida como contacto
social con uno mi,mo. siendo concebida, por tanto. como una estructura

Frente a las propias del esquema E-R,
que reducen la causalidad a una direccin, la que va del medio al orga
n;'mo. Vygotski mtenta dar cuenta de la propia funcin
del hombre. tanto de la naturaleza como de la historia, La actividad hu-
mana no es mera adaptacin al medio. sino tambin adaptacin de ,te.
Esta actividad agente e, comprendida no de forma idealista, consecuen-
cia de una no explicada capacidad interior. sino de forma social, como
consecuencia de la interiorizaCIn progresiva, en funcin de las condi-
ciones materiales de exi,tencia, del sistema semitico del propio grupo
social y que, como tal, cs una instituci,," o proceso pblico, no privado.
Vygotski reconoce su simpata por el pensamiento de W, Jame" en
lo que ste supone de as como del de Spinoza, para
quien, igualmente. el pen,amiento no era entendido como una ,u,tancia.
sino como un atributo, E. V. llenkov analin este aspecto dc la obra
vygotskiana y seiala que para Vygotski -al igual que para el
pen,amiento no es el producto de una accin, sino la accin en nusma.
considerada en el momento de su realizacin, como caminar, por ejem-
plo. es la forma de accin de las piernas, el "producto" de lo cual. se de
duce, es el espacio recorrido" (cit. por Wertsch, 19lili, p. 209).
Para Wertsch el amirreduccionismo mecanicista y el ant;"us_
tancialismo idealista, propios del pensamiento de Vygotski toman cum
plida expresin en una teoria de 1,1 actividad humana, que ,i hien el atilor
no desarroll en extenso. s ciertamente ",taha en germcn. El de,arrollo
ms elaborado de una teora de la actividad corre.'ponde a A. N. Leon
tiev.
El concepto de actividad. segn Leontiev (197S), configura junto
con los de conciencia y personalidad, las principales categoras analtica"
de la psicologa. entendida sta como el estudIO del ren"jo p"iquico de la
realidad. La actividad cs entendida, de acuerdo con la primera te,is so
bre fcuerbach de Marx, como proceso constructor del objeto de conoci-
miento, como mediador dialctico entrc el sujeto y el objeto. La primera
actividad es la actividad prctica, y esta prctica humana, para
Marx. la base del conOCImiento humano, Como tal prctica, conlleva
los criterios de verdad y adecuacin del conocimiento.
La actividad es un sistema, nO una reaccin aislahle; como tal siste-
ma. tiene una estructura y un de,arrollo. y esta estructura no puede ser
considerada de forma desgajada dc las relaciones sociales del sujeto.
Como tal sistema social. est determinado por las forma, y modos de la
comunicacin material y espiritual (p. (7).
118
Toda actividad est constitutivamente objetivada, est referida a un
objeto, el cual aparece dos veces, primero como objeto externo, y se,
gundo como imagen del objeto, que se efecta como resultado de la ac-
tividad. I:.sto significa, Igualmente. que la distincin de la
actividad en dos partes o aspect",; totalmente dIStintos, el externo y el
interno. el referido al mundo extcriory el relativo a los fenmenos in-
ternos y de conciencia. Lcontiev considera '-Iue eXlstc una continua
transicin entre ambos proce80;_ y ambos ticnen una e>tructura co-
mn. Los objetos. adem,_ adquiercn la cualidad de impulsos, fines
o instrumentos, en funcin del lugar que ocupan en la actividad hu-
mana.
Leontiev (1978) distingue tre, niveles analticos, a cada uno de los
cuales corresponde una unidau dllcrcnte de en virtud de los mo-
tivos, las finalidades v condiciones de la actividad del sujeto en el mundo
objetivo: "En el torrente general de la actiVIdad que configura la VIda hu-
mana en sus manife"taciones superiores, mediatizadas por el reflejo ps-
quico, et anli.,i, delimlla. primero. alguna, actividades (especiak,), se-
gn el criterio de los motivo" que la, impulsan. Luego se delimitan las
accione, o procesos '-Iue ohedeeen a /ines conscientes. Por ltimo estn
las operaciones que dependen directamente de las condicione; requeri-
das para el logro del fm concreto" (p. ,';7).
El primer nivel de anlisis, el de actividad. Wert,ch (1988) lo consi-
dera equivalente al concepto goffmaniano de jmme. Entre este tipo de
actividaue, ,e encontraran, por ejemplo, el juego. el trahajo, la educa-
cin o instruccin. El concepto dc actividad est ntimamente vinculado
al de motivo, y uad" que. en la concepcin de Leonllev. fundamentada
como ante' he indIcado en una explicacin marxista, se com;iuera que el
objeto -mateflal o ideal- de una actividad es su veruadero motivo, lo
quc dllcrenci" a actividad dc otra es, en definitiva, su objeto. dial;;c
ucamente concebido.
A difercncia del concepto de actiVIdad, Leontiev (197,';) denomina
accin al proceso ,uhordinado a la repre8entaci<'m que se tiene del re-
sulmdo que debe lograrsc. es decir, al proceso ,ubol'dinado a un fin cons-
ciente" (p. 82). La accin se caracleriLa por su fin. l.a actividad, que se
caractcnza pOI' ,-U mOlivo, "lo <..-OS factible bajo forma de [ecin o cadena
de acciones
La, operaciones. que e' el tercer I!vcl del anlsis ue la actividad hu-
mana, sc definen como "los medios con los cuale" se ejceuta una accin"
(Leontiev, 197,';, p. 8S). Las operacone, estn correlacionada, con las
condicione, de la actividad. Es en eMe senudo, de con"titucin lOstro
mental, en el que toma sentido la afirmacin de Leontiev dc que el des-
tino de las operacione, cn general es el de convertirse. tarde o temprano
11 9
en funcin de una mquina (p. Rti). La, accione" sin embargo, siempre
sern acciones del sujeto, nunca de una mquina.
LA ACerON DISCURSIVA
En la psicologia social contempornea ocupan Un lugar importante
un conjunto de teoras que, aunque di,pares en desarrollo, mantienen
como caractcrstica comn la vinculacin de la accIn allenguaie. Para la
p;icosociologa discursiva y construccionista 'el lenguaje. en lugar de ser
entendido como un vehculo del pensamiento y una herramienta de la
accin, se convierte ms bien en su matriz generadora. La psicologa so-
cial que de aqu se deriva, aunque a veces roza un cierto idealismo de u-
po lingstico, e,t aportando, ,in embargo, una interesante visin del ca-
rcter construido de los objeto, de estudio de la p,icologa sociaL asi
como de sus propios conccptos.
El concepto discursivo de accin podemo; caracterimrlo por dos
notas distintivas, la considcracin del di>euf';o como y la de-p,i-
cologizaCIn del sigmtieado.
La concepcin de la accin como actividad significada es comn.
como hemo, vi,to, todo, enfoque, que pretenden explicar la
complejIdad rcllcxiva del hacer humano (Mead, Weber, SChulz, Vygot,-
ki, Bajtn ... ). Lo caracteristico de este enfoque es el ntasis en el carcter
con,tructivo del propio hacer y ling;tico: decir es hacer.
La de-psIcologizacin del significado supone ,ituar a ,te en el terre-
no de la prctica pblica en lugar de la expcriencla privada. Para muchos
autores lo que define el significado de la accin :,on la:. intenciones y mo-
tivos del actor. Este es el modo en que ]a, per;<,ona" con frecuencia. en-
tendemos el sig,nificado cn la vida cotidiana y ste es el modo en que
entiende el significado en algunas teorias sociales, como podra ser la de
Weber '. En la di,cuL,iva de la accin, la motivacin e inten-
CIn, fundamcnto del signifIcado. no son tratados como hecho, psicoh-
gico:" sino como recursos sociales y pblicos. Es cn este sentido en el
que la, Ohr.l' de Wittgen.,tein, en especial sus lnvesligaciones filosficas
han mtluido. junto con las de filsofos como Au,tin (19R2, 19R9), en el
, Auny"e 1m l<,m""" de 1'"",1,'1:'" ti,,"",-,,,., ",n"mec",,",,") ","gen,," '" "I'<"'n, 'ro-
,, _) ,,,,me;- dife'cntc> . q" ,or"n C""Ju".mcntc. en "nlld de la <lm,l;tud de al
plante,nuento, ,obre 1, ,cCln.
" Para Weo el "",,do. ,a"""o.;',;,,. di",,,,,,, de la .. "u",, ",nLe, la ","do". me,.m<""
""e'"" e' un "0",,,1,, mo"",,)' do 1", "'Jeto, do 1, ."in" ("",bor. I La "CO""
,in dc ,enlldo .. , que po,ioil"" t, comprcnSln, se da. '11',"". por 1, ,;n,ul,e.oo de 1" aCCin
coo lo, mot,VQ, e '''''0'''00"' d,1 acto,
120
de este ti po de p,icologa social. El desplazamiento que esto8
autore.' hacen del ,ignificado desde la referencia intra,ubjetiva al uso in-
tersubjctivo es. para la p,icologa 8ocial. de notable inter,.
La obra de Wiugen.,tein ha supuesto la apertura de un nuevo plan-
teamiento en el pensamiento contempurneo. Tal como seii.ula Gareia
Selgas (1992) la moderrudad fllosfca se ocup. primero, de la relacin
entre pensamiento y realidad. para de8plazar 'u inters de'pus a la rela-
cin entre lenguaje y realidad. Lo que Wingenstein habra hecho es ini-
ciar un tercer momento en el 'lue la se desplv,a a las relaciones
entre lcnguaje y accin.
De entre la, ideas de Witlgen,tein ms influyentes en la conforma_
cin de un enfoque dlscur.>ivu de la accin sc encuentran la vinculacin
del significado con el uso. la crtica de 10>; lenguajes privados y el carcter
convencionalmente regulado de la intemcein di;cursiva cUmO "juego de
lenguaje.,. El significado no e, algo ankrior a la comunicacin, qoe se ex-
prese a travs del knguaJe; el ,ignificado de una palabra es el uw que de
ella se hace. 'Ial eomu seala Wittgenstein (1953) "para una
clase de caso, -aunque no para lodus- en lo, que podemo, emplear la
palahra "slgnificado" se puede definir ,.", el significado de una palabra e8
su uso en ellcnguaje" (p. 20). En este mi,mo sentido, en otro momento
seala que el hecho de 'lue distinlas frases tengan el mismo sentido de-
pende de que lengan el "uso'"., (p. 10). L", son, pues.
entendido8 como herramlentas cuyo significado depende del para el
que se le, de,tine: "Pinsese en la, herramientas de una caja de herra-
mienlas: hay un marllHo. alicates. una ,ierra. un d e,tornillad or. ulla regla.
Ull bole de pegamento, clavo8 y Las funciones de las palabras
80n tan diversas eomo las funciones de esto, objetos. (Yen ambos casos
,imilaritlades) .. (p. fi). El es, segn esto. diferente a la hi-
pottica imagcn mental de la persona que habla. E,las imgenes y proce-
sos menlales son tralad"s no como acontecimientos privados, como un
territorio exdu,ivo e inaccesible a la observacin exterior. sino como
una faceta de la accin social y pblica: La silencio,a habla "interna"' no
es un fenmeno medio escondido que 'eria. como si dijramos, visto a
lravs de Un velo. No est escondido '"en .... La intima relacin
entre '"declfSe a uno y "decir" 8e manifie.'la en la po,ibilidad de
declf en V07 alta lo que uno se dice a si mi.,mo ... uno ,lo puede aprender
lo que es "calcular en la cabea"' aprendiendo lo que es ,.calcular"
(p. 220). La diseun;iva es un elemento de la accin total. regida
por su, reglas especificas. Wittgenstein denomina .juego de lenguaje .. a
.Ia totalidad, conslstente del lenguaje y las acciones en que est entre-
lazad<.J (p. 5). En otro momento. Wiltgenstein (1 953) seala que "el tr-
mino "juego de lenguaje" pretende poner de manifiesto el hecho de que
121
el "hahlar" del lenguaje es parte de una actividad, de una forma de vida
(p, 11),
Las ideas de Wmgenstein han tenido una lectura -y Un llSO- muy di.
,erSo.>. Garda Selgas (1992) ha realiado un interesante anlisis de la,
principales eoncepciune; de la accin social que de ella se han def1vado.
Este aUlor Intenta -y CreO ljue consiguc- hacer un u,o con,tructivo de
la, idea8 de Wittgenstein que permitan vincularlas a ulla teora social ljue
IlO sea tan rdativ<,ta como la que desarrolla, por ejemplo, Wineh (195H),
quien llega a manifestar que "las relaciones sociale, de un hombre con
,emejantes estn permeadas por sus ideas sobre la realidad; "pennea
no es una palabnl suficientemente fuerte: la, relaciones sociales son
expresiones de sus ideas s"hre la realidad,. (p, 23). E,ta prim<la ideals-
t<l del 8ignificado sobre las relaciones 8Uciales es la que permanentemen
te la teura psieosocial de la aCl'in discursiva, Este relativis-
mo nO es necesariamente inherente a una teoria 'ucial de la accir.
di8cursiva. Garda Selgas considera, igualmente. que este rel<ltivismo nO
.le desprende nece:.ariamente de idea, de Wittgenstein, "A donde nm
conduce su obra/senda es a la necesIdad de admitir la b,,'e matenal. acti-
V" y 8Ucial de lo simblico (del lenguaje. de la intencin, dC),)' el com
ponente simblico de la accin y de 1" urganizacin ,ocial" (op cit.,
pp,117-11).
El punto de vista etognico y
Muy prxima a la nocIn wittgen,teiniana de Juego de lenguaje ,e en
cuentra el concepto de gramaticalidad que utiliza Rom Harr (1989,
1(92). Ya en ,us primeros trabajos sobre p,icojogi" s"cial Barr habia
destacado la necesIdad de contar con una adecuada teoria de 1" accill.
"La conduct" M>cial -dIcen Harr y Secord (1972)- es una conducta
cargada de ,entido. Implic" un agente con cierta, "c<:iones y expectativas,
un agente capaz de deliberar y elegir entre una variedad de curW8 de ac
cin, cuya, palabras y acciones ,on comprendidas por su' semejantes.
(p. 35), La, aceione8 ,un susceptibles de Ser explicadas si el caso lo re-
ljuiere.Harr (1979) considera que hay que pasar de los conceptos de
conduda e interaccin, entendido, en sentido indIVidual. al de episo
dios. como unidad ,malitica de la psicologia 'oe"l: U[\ episodio social es
un producto mutuo ,,1 ljue tudos aquellos que lo integr.m deben hacer sus
prupias contribuClOneS en el tiempo y lugar socialmente correctos (p.
70). Los episodios requieren competencia por parte de los actores, v ,on
el mbito de aparicin del orden expresivo. "Un orden wcial -dIce Ha-
rr (1983)- SIgnifica un de relacione, sociiles en el que las per-
122
sanas estn en relacin con un modo particular de interaccin social jun
to con las pericias y creencias, convenciones interpretativas por las que
estas relaciones "e mantienen (p. 299). El orden expresivo est orienta
do hacia el mantcnimlCnto de la vala y dignidad personal, constituyendo
-segn Harr- una de las caractersticas singulares del ser humano y :,u
accin. En sus ltima,> ohras Harr ha ido poniendo cada vez ms nfasis
en el carctcr gramalical de esta '>ocia!. Harr (198\/) utiliza el
concepto de gramaticalidad para refcnrse a una realidad procesual, la in
teraccin comunicativa. captada no por referencia a un sujeto estable,
permanente y ajeno, sino en virtud de la adecuacin o uso adecuado de
una accin lingstica en una silllacin determioada. Harr diferencia en-
tre un punto de vista emprico y uno gramaticaL La prdensin del inves_
tigador que adopta el punto de vista que Harr denomina emprico e.'
que mirando ms de CerCa a lo que la gente hace, se revelar la prcscn
ca de reglas y costumbres, al igual quc mirando ms de cerca a la fiebre
de la gente;e revelan virus y bacterias (Harr, 1989, p. 28). El puoto de
vista es gramatical -y adecuado, segn Harr, para una psicologa de la
idenudad personal- cuando "dcpeode de ob,ervacione; acerca de las
condiciones en las que las estructuras conceptuale, ... ,on aplicadas co
(ibid). E;ta es una di,tincin muy sim]ar a la quc Wittgens-
tein (1 \/53) hizo cntre sntoma y criterio. El ;ntoma sera on fenmeno
que por experiencia sabemos que coincide con cl fenmeno que es nue;
tro criterio ddinicional (ejemplo: los gritos cuando se cuela un gol); el
entena cs una regla intrnsecamente social y es la que nge
los juegos de lenguaje. Han (1989) considera que hay ciertas creencias
comunes en nuestra cultura, tales como el que tcnemo, autonomia, agen
eia e historia, my" mantenimiento hace po,ible cieno tipo de VIdas.
Estas (.creencias" son aSlIlnda; con el aprendizaje de la gramtica de
cierto tipo de discursos. Segn liarr hay quc scr cauto, en la, ciencia.,
sociales y no estas creencia; e insertarlas en un discurso explica-
llVO propio dc las CIencia, naturale"
Shotter (1980) seala. pOI' su panc, que la p,icologa social se debe
del mundo social considerado como un mundo llltencional, a di-
ferencia de un mundo de objeto; fsicamente aislablcs. que
caractet'Zaria a un entoque conduc(ual. La<, unidades de anli,,;; propias
de ese mundo intencional son la accin. accin conjunta c intencionali
dad. Al igual que Blumer (19R2), considera que la interaccin se da entre
actores y no entre roles; CS(OS actores no son s"l" .'eguidores de reglas
(rnle'ollowen,) ;ino creadores de reglas (rulemakers). Para Shotter ac
cionc, Mlll iniciada, y/o guiadas por l.a autora o agencia impli-
ca la pOSIbilidad de evaluar ,ocialmente la acei"n como un error, un xi
10 o fracaso. La accin. as concebIda. implica un comprumi,o del actor.
123
La comprensin de la se logra cuando se accede a la, intenciones:
esta comprensin se logrd con,truyendo el contexto en el que la accin
se prodllce. Esta construccin O illterprdacin cs lograda por negocia"
cin '. Aunque esta lIlterpretacin negociada, considera Sholter, tiene un
limile en cl ejercicio del poder, no resulta fcil. ,in embargo, vincular una
explicacin extradi,cursiva a UII tan idealista como e, el
de este tipo de eonstrueeiOllismo.
La sociologia actual se ha sensibilizado hacia los problemas de ne-
gociacin cotidiana del orden social debido, en gran pane, a la
de un pensamiento psicosocial e inleraeelOllista. Como seiiala Fielding
(191l1l) "las implicaciones {de considerar los niveles microl son de largo
alcalice, afectando a nucstra eompren.,in de las relaciolle8 de poder, la
manera en que las lIlstituciones tienen, y logran, estructum y los modelos
de organizaciones a larga e,cala construidas por los miembros y los
clientes (p. 1). La ,ociologa de Anthony Giddens trata, ell gran medida,
sobre e,te problema de la relacin enlre eSlructura e -lo que
l llama estructuracin- y de la relacin entre el ,ignificado y el poder
que en ella se da. Tal como seilala, y muy en la lnea de lo que 8e e,t
en la psicologa social, "cada interaccin e8 una relacin mo-
ral y de pode,,) (Oiddens. 1976, p, 118). Muy cercana, igualmente, a los
nuevos intere,e, y planleamicntos de la p"icnloga ,ocial. est la obra de
Habermas, y en especial su teora de la accin comunicativa, ya que al
vincular signiflcatividad y racionalidad, permite, a mi entender, una ex
plicacin menos marcada por el idealismo lingslico que la que cardcte-
rin a algunos eonstnlceionista,.
El concepto de aecin en la psicologa discur..i"9
l:lajo el rtulo de psicologa discursiva o de enfoques discursivos 8e
una serie de obras que en, 1", ltimos aos, vienen planteando una
psicologa social crtica (Crespo, 1991), En realidad, el trmlllo anlisis
de discurso e8 comn a planteamiento8 muy diferentes, que van de8de la
lingstica a la amropologa. En el casn de la psicologa "ocial su inters
e,triba, fundamentalmente, en que permite reconstruir este tipo de saber
como una ciencia social. Por ello, desde el punto de vista del concepto
de accin con el que se lrabaja la p,icnloga discursiva. lo m, carae"
ten,tien es la consideracin del discurso como una prctica social. Micn
Iras que en la p8icolugia social dominante la actividad discurSiva se con-
Este c";o,,, n<g,,,iado d, la roahd,d que el ,,<ntihu) ,,)o,al anal,,, c< lo que lb" SI",,,",
b) a oo",i<l"",, la p,iml<>g,a ,0c,,1 mm" ci""'i,, _",o,.,le,",
124
sidera no problemtica, en este tipo de enfoque' ,e constituye en el foco
central de inters. El discurso es una prctica wcial, comprensible no
por relacin a los mdividuos sino por su regulacin pblica.
La regulacin pblica de la acuvidad discur:.iva se caracteriza como
un proceso de legitimacin cuya fundamentacin estriba en la aceptabili-
dad de las explicaciones que se ofrecen y no cn la corre'lIondencia con
supuestos estados interno, y p\icolgicos. Cuando decimoi>. por ejemplo.
que tenemos Una determinada actitud hacia algo o alguien, no se entien-
de, desde una psicologa discursiva. como una expresin -sincera o fal-
la, errnea o adecuada- de algo que tenemos dentro. un aconteclmiento
privado o psicolgico (creencia, opinin o actitud). Desde un punto de
vista discur,ivo se entiende y explica como una actividad pblica, de
toma de posicin ante un ohjeto de actitud. que es ,u,ceplible de ser
cuestionada y requerida de expheaeiones.
La accin discurslva es entendida como una accin retrica (Billig,
1987, 1988a, 1988b). La retrica se entiende en su sentido ms clsico y
positivo, como actividad argumentativa y es, en e,te senudo. en el que es
posible caracterizar la accin discursiva en trminos de racionalidad (Pe-
relman y Olbrechts-Tyteca. 198R: Crespo. 1992a). Los procesos cogniti-
vos ,on conslderado,. asi pues, no tanto como realidades psicolgica:;, :;i-
no como modo, de hablar acerca de uno mismo cn un contexto pblico
de argumentacin y legitimacin.
La accin discursiva es considerada, igualmente, como una actividad
constructiva La produccln de sentido, comO prctica discunsiva, supo-
ne m, que la expresin de realidade, la creacin de las mismas. La psi-
cologia social, en tanto en cuanto es igualmente una prctica social de
dotacin de sentido, se considera como una ciencia constructora y cons-
truida, cuyo ohjeto es definido por su prctica y cuya validez viene dcter-
minada por las funciones ,ociales que desempea (y no por el descubri-
miento de leye, de la naturaleza -psicolgica social-).
LA ACCION COMUNICATIVA
Para Habermas la categoria. de accin comunicativa le permite acce-
der a tres complejo, temticos cnsamblad,,,, un concepto de racionali-
dad, un concepto de sociedad y una teoria de la modernidad. El proble-
ma de la racionalidad se le plantea a toda sociologia .. ,egn este autor, a
tre, niveles: metaterico (implicaciones de lo, conceptos de accin por
los que se guia), metodolgico (comprensin dc su mbito objetual) y
emprico (posibilidad de de,cribir la modernizacin como racionaliza-
cin).
125
La racionalidad puede entenderse, .'egn Habermas (19R7) como
"una disposicin de los sujetos capaces de lenguaje y de accin. Se mani
tie,ta en tormas de comportamiento para las que existen en cada caso
buena, razones. Esto significa que las emisiones o manifestaciones racio
nales son accesibles a un enjuiciamiento objetivo. Lo cual es vlido para
todas las manifestaewne, simblica., que, a lo menos implcitamente,
vayan vinculadas a preten,jones de valide7 o a pretensione, que guarden
una relacin interna COn una pretensin de validez de crti
ca)>> (pp. 4223 l.
No slo son mcionalc, las mamtc,taciones ,usceptible, de crtica o
fundamentacin en relacin con el mundo objetivo, lo que permite ca
comO verdaderas y a las acciones como dicaces. EX1Sle ade
ms una "racionalidad inmanente a la prctica eomunicallva que abarca
un espectro ms amplio, La reduccin al primer sentido es propio de
una posIcin realista. que :.e limita a analizar 1",; "condiciones que un su
jeto agente tiene que cumplir para poder proponer:.e fines y reahzarlos".
La posicin amplia corresponde a una postura {.fenomenolgica", en la
cual "el mundo slo cobra objetividad por el hecho de .'er reconocido y
considerado como uno y el mismo mundo por una comunidad de sujetos
capaccs de lenguaje y de accin" (op. dL. p. JO).
El concepto de racionalidad ,e concIbe habitualmente de un modo
un tanto individualista y ahistrico, Sin embargo, Haberma, considera
que podemos hablar tambin de la racionalidad de los modos de vida
(Leheflsjhrnng) y de la racionalidad de las imgcne, del mundo o siste
ma, culturales de interprel<!cin, "que retlcjan el sabcr de fondo de los
gmpos sociales y que garantiLan la coherenCIa en la diversidad de sus
orientaciones de accin (op, cit . p. 70). Es en este sentido en el que en
garLa 'U tcora de la accin comunicativa. con el concepw de racionali
dad comulllcalva que le eS inherente, epn una teora dc la modernidad
<jue. en ningn caso al modo lgico (etr, Haberma" 1990). La
teora habermasiana "sen,ibiliza" (en el sentido en que Moscovici habla
de la funcin de una teora) a analizar la funcin de oncntaein de la ac
cin que tienen las imgenes del mundo, a 'u carcter histrico, y -lo
que es ms original e importantc- a inquirir la, estructuras de racionali
dad ,imb]camente en las imgenes del mundo" (Haber
mas, 19S7, p. 71).
En las Chrisllan GllUSS Lectures Habermas (1 Y!!9) distingue entre dos
form,ls de comunicacin, la accin comunicativa (interaccin). donde se
presupone ingenuamente la validez de o manifestaclOnes, y
el discur,o. en el que "se convierten en tema las de validez
pero no se intercambian informaciones (p. IOR). Los
resultantes se conforman como interpretacione' (,qu quiere
decir?), afirmaciones y explicaclOnes (es eso tal corno lo dices'!) o justi-
ficaciones (por qu ha>; hecho eso'.').
Lo propio de la actividad humana, en general, tanto instrumental
como estratgica o expresiva, e, ser .una forma de habrsela con las ;i-
y de dominarlas ... El concepto dc accin comunicativa de,taca
segn Habermas (19R7) cn este habrselas con las situaciones especial-
mente do:; "el teleolgIco de realizacin de fines (o de
ejecucin de un plan de accin) y el aspecto comunicativo de interpreta-
cin de la situacin y de obtencin de un acuerdo. En la accin comuni-
cativa los participantcs persiguen de comn acucrdo :;Ui> respectivos pla-
nes de accin ,obre la ue una definicin comn de la situacin. f. .. /
el xiro conseguido a travs de la accin telcolgica y el consenso alcanza-
do a travs de aclOS dc cntendimiento constituyen. pues. en todo caso los
criterios del huen o mal en los esfuerzos por dominar la situa-
cin" (01' ";t., vol. 11. pIRO. subr. orig.)
Habermas vincula su teora a la de lo, actos del habla de Austin .
Cuento, pue'. como accin comunicativa aquellas interacciones media-
das lingi,ticamente en que todos lo; parUclpante; con sus ac-
tos de habla fmes l<lcucionanos y .>"/0 fines /oc!lc'j"narios>, (01'. cit., vol. 1,
p. 378, subr.orig.). El propsito de esta accin comunicativa sera llegar a
un acuerdo que sirva de ha" para una coordinacill concertada de los
plane, de accin individuales.
Los acto' ilocuclOllarios puedcn expre"ar Ulla preten,in dc poder
de voluntad a las que la po,ihilidad de sancin
como amenaa dc violencia o prome,a ue bienes: motivacin
emprica) o bien una prctensin ue valide7 (ha,ada en la aplicaCIn de
una nOl"ma. cuyo rccham ,lo" posible por la crtica: motIVacin racio-
nal propia de la garantia quc acompaa a las pretensiones de validez) .
Slo los de habla a lo; que el hablante vincula una pretensin de
validcz susceptihle de critca tiencn. por a,i dccirlo, por 'u propia fuerza,
esto es, merced a la ba,e de vali deT. de una comunicacin lingistica ten-
dente de por s al entendimiento, la capacdau de mover al oyentc a la
aceptacin de la oferta que un acto de comunicacin entraa, pudiendo
con ello re,ullar cficace; como mecani,mos de coordinacin de accio-
nes" (Habermas. 19R7, p. 390). Habermas est tratando de funuamcntar,
en mi opinin. una cxplicad,," coherente de la fuern) ue ba-
se de toda racionalidad no instrumental o cstratgica, quc no sea una de-
rivacin de la asimetra f!eneradora de poder '.
" ", "HefS por 1, [u"Jdmeo,ae,on '.""001 de l .oe,on ",mUfilC."" o, muy '''miar al quo
"man,,,"" "d, la Mnc,. donue l. ,H'gumo""m"," ,0n",lo ... d. ",""O un. ,Itcm"". ,..,,0'
.. I""",e legot"'''" la uemo""e,on lo!,,"a lo, orgurno"tm ,nclman _P'''' n" " cep
""O" 1'''' de r"" .. n .. , , .. zon.ol". m"''''as que 1" ",.,".,,,,;,, ,,,,g,d,, d, l. d,mostracin '"
127
Propone considerar a la ,ociedad bajo lma doble faceta de sistema y
de mundo de la vida, Con sus re:.pectivos sistemas de integracin, SISl-
mica y social. En el estudio de relaciones entre la progresiva diferen-
Claci"n siSlmica (que Durkheim entenda como re,ullanle de un proce-
80 o "fenmeno dc biologa general .. , y que hoy en da podramos
enlender como neganlropia) y la, forma, de integracin ,ocial (que posi-
bilitan la existencla de lal si,tema), considera Hahermas (1987) que el
anhsi, de esas relaciones slo es po,ible si se dislingue entre los meca-
nismos de coordinacin de la accin que armonizan entre s la, orien/a-
ones de Un de los participante, y aquellos olros mecanismos que a
travs de un entrelazamiento funcional de la;, comecucncia, agregadas
de la accin eSlabilizan plexos de accin no-pretendidos_ La integracin
de un sistema de accin e, producida en el primer caso por medio de un
COnSen8O asegurado normativamente o alcan7.ado comunicativa mente. y,
en el segundo, mediante una regulacin no-normativa de deci,iones par-
ticulares que se sita allende la conciencia de 108 aClore" (p. 167). La
perspectiva del mundo de la vida" sislmica depende de que se adopte
el punto de vi,ta de los sujctos agente_, o la de un no-implicado. Haher_
ma8 considera que. en nuestra ,ociedad, se da una dlsociacin crecicnte
entre la lgica social del Sl,lema y la lgicu personal. lo que se lraducira
en una espccie de colonizacin del mundo de la vida por la I"gica del sis-
lema ".
COMENTARlOS fiNALES SOBRE EL CO"lCEPTO
DE INTERACClON SOCIAL
Lo, distintos modo., de concebir la ,ocial implican dis-
intas concepciones sobre el Ser humano y ",bre lo que se considera
clentficamente po,ible saher sobre su accin. La principal
entre las que se han realizado, es la que refiere a la diferenciacin entre
conducta y accin. El punto de vista ms propiamente psicosociolgico,
creo, es el de la accin. ya que lo ms nuclear de este concepto es la sig-
nificatividad. interaccin SOCIal, como concepto artlculador de los ni-
veles de anlisis psicolgico y sociolgico. se caracteriza -de.,de mi pun-
10 de por tres cllalidades o cualificaciones: (a) la cualidad ms
nuclear de la (inter)accin 'ociaJ e, el slgnificado, (b) el significado no es
lo" p"nen COm" "mca "P''''" fa'''''"'1. 1'","lema '"'ge c",,,d,, " ""'"de el 0'"'[>0 de la <Vi-
Jone," log,"a a l. ,mor"eeIO" ,,,,,,I.legH,m.ndo de " .. rO,ma -eo oom",< d' la ,,ooal;,",o-l.
impo;,u,;n auto",a,,. de u", de las p""OCI concope,oo", del mund"
" PI eo"fi",,, ,""e la lgica de l' 1Cj!1t"""in so""I) la de Id 'cal"",,,,;" pcrso<lat" poned<
[>O, ejemplo. en lo, <"ud',o, ,<\""' el Slg,,,r""dO del "'"'lO ) el "mblo cultu"L
una propiedad psicolgica e individual y (e) el significado es convencio-
nal pcro no arbitrario.
Lo que el concepto de accin, como actividad significada, pone de
e, el carcter con:.tructivo de los procesos psicosociales, la
constitucin de los proce,o, Una faceta fundamental
de este proceso constructivo lo constituycn los modos cotidianos con los
que darnos sentido a la accin, tanto propia corno ajena, y que la hacen
sU.lceptihle de ,er explicada y justificada, tanto por el actor corno por los
observadorcs. incluidos entrc stos a los psiclogo, ,ociale.l.
Si la vida humana se mira desde el punto de vista de la accin es
posible c"ptemo,. psiclogo; ;ociales, algunas de las textu-
ras qllc componen la trama social. Esta trama tiene C(ln la do-
tacin de sentido, la negociacin de la propia dignidad, la lcgitimacin
o deslegitimacin de 1", fuente.' de influencia y poder y cosas por el
estilo.
Considerar quc el objcto de estudio dc la pSicologa social es la
(inter)accin social wpone, como digo, no tanto delimitar un territorio
cuanto mantener un punto de vi.,ta. Este punto de vista, sin embargo,
no es cxclu,ivo dc la p,icologa social. Ello implica que admitamos una
frontera borrosa entre disciplinas similares y, aun cuando nos manten-
gamos honestamente afincados en lo que ms conocemos y domina-
mos, no tanto una interdisciplinariedad, entendida
como conjuncin de diseiplinassuperespecializadas, sino una cierta
perme<tbilbd de los limites. Ello nos permite. por ejemplo, vincular
p,icosociolgica, a algunas las lineas de investi-
gacin ms actuales y productivas cn las Clcncias ,ociale,. como son la
antropologa cognitiva y los estudios sociolgicos sobre la estructura-
cin mino-macro,ocial.
El nfasis en la accin significada nos permite acceder a la psicologa
cotidiana. de sentido comn. con una visin diferellle. En lugar de ser
",la como un lug<tr de ignorancia. puede entenderse como
un articulador entre lo p,icolgico y lo -",cial o, como ,eiala-
ba Ichheiscr y Heidcr, elllre lo privado y lo pblico l(). Para desarrollar
t,,1 psicologa ;ocial podernos dialogar fructiferamente con el pasado. En
mi opinin, e!.la p,icologa Mlcial introduce com" de 'u oh-
jeto -la Interaccin social- la multiplicidad de perspcctivas. La vida so-
,,1 .<e C<lracterinl, segn esto, por una teor" sohre las otras mentes, por
un inter, por la comunicacin y la ideologa 0, ,i se quiere en tnnin",
,. khh<"" (1949) ",,;ala ,"el",,, '0"'0 la d",,"o,"" ",<,,"/ou<rpo podnd <""udee", en ",.
menm pn"<ln/p,',hl,,n. I " ""'"J" '1"e "e"< """ p""kno. '",o le po.
dr de '" carcter ,ocLolg,co -dc hecho" un concepto ecn, ... 1 cn la sOCLoloBia poi";
c, ) '" .Ielam,e,,'o de Lodo m<"fLIJca J"ellLcao"
'29
habennasianos. la accin y el mundo de la vida. Tal como
dice Rommcheit (19R3 J. "dotar de .'entido al mundo por mcdio dcllen
guaje ordinario una actividad inherentemente orientada hacla el otro"
(p. 101). Esta es una concepcin 8milar a la '1ue Ulili7D Martn
(1983) cuando defini como objclo de la p:.icologa soci,,] a la accin
humana en cuanto idcolgica" (p. 19).
130
Captulo 4
EL CONOCIMIENTO
DESDE UN PUNTO DE VISTA SOCIAL I
1:.1 problema del conocimiento intere.la a la psicologa social en tanto
en cuanto en l se articulan lo, niveles dc anli,i, individual y social. El
conocimiento, en cuanto proceso es habItualmente caracterizado
como una cualidad p,icolgica, euya dinmica est vinculada a la activi-
dad pblica delllldividuo. E,ta vinculacin enlre el pensamiento y la vi-
da social es posible emendcrla, ,in embargo. dc di,tinlas ronna:.. Estas
formas o modo, de entender la relacin entre pensamiento v sociedad
e,ln ntimamentc relacionada, cOlllas distinla, manera, de COnCCblr la
accin e social. as COmo con los criterios epistemolgicos.
de cienllticidad, ljue ,e consideran propio, de las ciencias soeiale;.
La forma ms elcmenlal de entender esta relacin es considerar que
lo que vincula al conocimienlo con el mundo social e, una cuestin dc
reeepllvidad. El mundo social. en esle ca,o. es exterior al individuo y,
mmo tal. objeto pnoritario de conocimlento. Como tal mundo exterior
no el nece,urio concebirlo como una realidad social. ,iendo ,uficientc
entenderlo como medio ambiemc e.ltimular. f..ste es el nivel de anlisis
de la epistemologa clsica. preocupada por cuestiones como la
pondencia entre el pensamiento y la realidad, y lamhin e, el terreno de
la psicologa cognitiva expenmcmal, interesada por los mecanismos psi-
cofi>icos de percepcin y procesamiento eSlimular.
Lm procesos de pensamienlo interesan a la psicologa ,ocial. sin em-
bargo, cuando se considera la exiSlencia de otros tipos de vnculos. El
primero de ellos ,upone la existenCIa de un ,ujeto de conocImiento afec-
tado en sus procesos cogniliv", por las condieionel s"ciale8 de existen-
cia. Desde e,te punto de vIsta interesa saber cmo y hasta qu punto. por
131
ejemplo, la, relacione, de amistad/enemistad, cooperacin/competicin
etc. afectan a procesos dc pen,amiento tale, como opiniones,aelitudes o
creencias, Una segunda manera de concebir la vincolacin del pensa-
miento con la vida ,oal con8i8te, no tanto en entender el pen,miento
como algo indivldual, su>eeptible de ,er afpc/rldo por la actividad .\ocial,
sino en con,iderar que el conocimiento e, ('(m.l'rruido en la prctica so-
cial. Dcsdc e,te punto de v;"ta lo social y lo personal no ,e consideran
contrapuestos, SlOO dos taceta, de un mismo proceso de acuvidad. Igual-
mente, la contrapo,icin entre objeto dc conocimiento y sujeto dc cono-
cimlento se tran,[orma en una relacin dialgica de mutua conforma-
eHlfi.
Coincidente C(lfi estos dos modos de cntender la vinculacin entre el
pensamiento y la prctica ,ocial, existen dos modos de acercamiento psi-
cowcial a los problemas del conocimiento, uno que llamar inlraper.l'onal
y otro, al que denominar imerpusonal. De,de el primer punto de vista,
el intrapersonaL lo, cognitivos son considerado., como proce-
"" que ocurren dcntro del ,ujeto, como procesos intramcntale" ,uscep-
tibie, de ser provocados o producldos por factores ambientales o por
cienas del individuo. tales como valore, o pertenencias
gropales. que son consceuencia de su situacin social. La psicologa ,,0-
clal cognitiva tiene como obJcto. desde e,ta perspectiva, dilucidar
condlClOnc, sociales que mediatizan o determinan lo, procesos cognih-
vos. 1.0 social Vlcne, as, caracterizado como contexto social de produc-
cin de lo" procesos cognitivos. Lo que caracteri7a a csta psicologa '0-
clal es Un inter, pur la, variables SOClales que detenninan los procesos
intrapersonales de conocimiento.
El punto de vista. elmterper,onal, implica una teora .\ocial
del conocimiento y tiene que ver con una de las transformaciones princi-
pales que se han dado en el pen,amiento contcmporneo, eual es el des-
plazamiento del foco de inters de,de la conciencia al lenguaje. Una de
las caractersticas de esta nueva situacin con,i,te en lo que se ha deno-
minado giro hngstieo, segn el cual la relacln con el mundo y las ope-
racione, constituidoras del mismo "pa,an de la subjetividad tra,cenden-
tal a e,tructura, gramaticales" (Habermas. 1990, p. 17).
EL MODFLO INTRAPERSONAL DEL CONOCIMIENTO
En este modelo lo central, como antes se ha indicado, e., lo indivi-
dual y lo secundarlo es lo social. Desde este punto de vista el conoci-
mieIllo es considerado como Un fcnmeno que ocurre dentro del sujeto
y, por tanto, compren.,ihle en funcin de leyes dc carcter universal. Esta
132
universali<lad se remite a la propIa idea de naturaleza humana '. Corres-
ponde muy e,trechamente al coneeplo dominante de psicologa social,
lal como e' ,intetizado, por ejemplo. por y Seidenberg
(l973)(cfr, cap, 1).
lIn ejemplo: la teoria de la
Un ejemplo prololplCO de e,te lipo dc cnfoque la Icoda de la di-
sonancia cognitiva que, como e, sabido, es una de las tcoras que mi, in-
ve"tigacioncs ha generado en la hisloria de la psicologa social.
Fcstinger (1957) fundamenta su teoria en una idea de la menle como
eampo (en el sentido de la teora de campo de Lewin), en el que se con-
frontan la, ulStintas cognicione, que tiene un individuo. Estas cognicio-
ne, las dcfllle fe"tinger como (,lo que una persona sabe sohre s misma.
sobre su conduda y sobre su entorno" (op. cil., p. 24). Festinger conside-
ra que la diwnancia es un tipo de relacin enlre uos cogniciones en la
que el opuesto de una ue ellas puede seguin,e de la otra" (1957. p. 13),
defimcn impreci,a donde las haya, pero que apunta a llna contradic-
cin p"ico-Ig:ica, es decir de una lgica psquica () ,ubjctiva, entre cogni-
came,_
U na situacin cognitlva de disonancia considera que dcsagrada_
ble pan' d individuo V le genera un cambio -generalmente un cambio de
ilctituu- y cs en este sentido en el que la se considera moti-
vantc, en tanto en CUilnto sc vincula a una necesidad del
scr humano. la nece'>tdad de evitar la incongruencia cognitiva.
El ncleo del proceso de la di\onancia es un e,lado procesuill y for-
mal de incoherencia () E"k forma]smo ,e constiluye por
absll'accin de 1", conlcmdos o tema, 'luc provoquen lal incongruencia.
ya que lil se carilcteriza como proce'o y no como contenido.
El acercamiento formal ), ahstracto al proce'" equipa-
rar situacione, t,\n diver,as en su gnesi, y ,ignificacin ,ocial como pue-
dan ser la manifestaCIn pblicil de opimones contrarias a las propias
la aceptacin de comer alimento, 'lue dcsagradan. engaar a
un colega sobre el inler; de una tarea" ddmud.'l.f a unu, e.,tudiantcs a
los que se le, ofrccc un intere,anle senunario que resulta ser
ahurrido. Todas esta, situaciones sodale, -el engao, la
cia, el soborno "m abordada, mediante un procedimienlo opera-
E,,,, es una ,,,e',,,,n enLe,-,,,,",". P"" ,1 ,i",,, 1, socwl en el 'OITono del """,,lL,
mn. d;liculLd _o",,,do no o,ul,.- 1" ",Im,o," e, '" pmp'" "hielO no la ,guald,d n"ucul;,-"n_
lO, ,,,,n'o l. ,bfe.-enc;a )' el <ambLO,
133
cional que impllea el que sean eon,iderada, como situaciones equivalen"
tes, como de una variable: la disonancia cognitiva.
Muchos son ciertamente los problemas que se presentaron a esta teo-
ra. pero me referir ahora slo a alguno, de ellos y que ,on los qlle me
parecen m, ilustrati,o, del tipo de cuestione' que sc le plantean a llna
y>i cosociologia cognitiva intr<lpersonaL
La primcra cue.,tin. a la que ya hIcieron re/erencia Rosenblatt y Mi-
Iler (1 Y72) en su momento. es la inevitable equiparacin entre equivalen-
cia de tratamiento y eqllivalencia psicolgica: la caractcracin de lo'
grupo, experimentale, se rcaliza en trminos de eqllivalencia p,imlgica
(alta di>tmancia. baja disonancia} no disonancia. por lo general). pero 1"
constitucin de tales grupos ,e lleva a cabo mediante el eontrot dc la'
estim111ares a la.1 que estn expuestos ,ujeto,. que reci-
ben, en cada grupo experimental. Un tratamiento equivalente. A, por
ejemplo, en el experimento de Cohen (1962) lo, sujetos a 1,,, que se ,u-
pone en una situacin disonante ,on aquellos que han realizado un esen-
to contrario a lo que .,e supone ,on sus actitudes y la opinin dominante
(oposicin al comportamiento de la polica en el campu,): si por produ-
cir e,te escrito ,e les pagan 50 centavo, lesuponeque la dIsonancia e5 al-
ta. mientras que SI le les pagan 10 dlares .w supone que es baja. La equi-
valencia de trdtamlenlo, el hecho de que la, persona, de cada grupo
experimental hayan pm,ado por una ,ituaCln ,imilar se supone que le'
coloca en una situacin cognitiva sinular (<lita o baja disonancia). En rea
lidad, el di.'eo experimental e, del tipo E-R (btmulo-Respuc'la). re"
lacin que ,e ,>upone mediatizada por un proce,o. el de la disonancia
cognitiva. del que no se tiene evidencia emprica ni directa ni indirecta
(directa. p<Jrqlle como tal proeeMl intmper,onal se supone inob,ervable.
e indirecta porque no exi8te -ni p"ede eXlstir. en los trminos en que ,e
plantea la tcora- una operacionalizacin que permita una cardcteriza-
cin no ambigua de suceso, cogllit lVO,)_
Esta imposibihdad estriba, a mi parecer. en que se produce una ina-
-e inju,tificada- redUCCIn de un procew socIal, el de signifi-
cacin y contradiccin, a un procedImiento indiVIdual Una
persona se encontrara en una sit"'lCin disonmte SI 'u comportamiento
le re,ulta inju.,tificablc o incompremible. Pcro para comprender el signi-
lieado no hay que mirar dentro del sujeto (la incongruencIa de l"ogmclO-
nes aisladas) SinO fuera del mismo, en el conjunto de convencione, y
acuerdos ;ociales que permiten una interaccin comunicativa. es decir,
social. que sca efica7. y lograda.
Fe,tinger e, consciente de esta dependenCia slgnifictiva del proceso
de disonancia; sin embargo. incapaz de superar el modelo de individuo
ai.,lado. caracteri7a como p,ico_lgica a la disonancia: se consideran di-
134
sonantes aquellas eogmelOnes que re,ultan ilgica, al individuo, con lo
cual ,e impide de hecho cualquier contrastacin objetiva. puesto que se
termina cayendo en un suhjetivismo y en una circularidad explicativa: es
disonante aquello que produce los efectos que creemo, ,on debidos a la
diMmancia,
En realidad. lo que una leora como la de la disonancia produce es
una disolucin de la frontera entre el sujeto y el ohjeto de conOClm1ento
donde la psico-Igica o lgica suhjetiva se convierte. en la prctica, en
una socio-lgica no reconocida ni expheltada y. por tanto. no analizahle,
Lo que en la prctica ocurre es que el investigador \'up(me que la situa-
cin tiene para los sujctos del experimento el mbmo sen/ido que tiene
para l. ,in plantearse justamente el prohlema del sentido, que se caracte-
riza por su lgica" dinmica sociaL
No es. por tanto. de extraar que en este tipo de teoras los resulta-
d"s experimentales sean ohjeto de interpretaciones alternativas, y que
-lo que es ms importante- no haya sido posible la realncin de un ex-
perimento crucial que pernuta dirimir entre e.,a., explicaciones y teoras
alternaliva" El caso de la polmica entre la tenra de la disonancia y la
de la autopereepcin, propuesta por Daryl J. Bem, es ejemplar en e .. te
sentido. Tras mltiples intentos de refutar la explicacin opuesta. los
datos eran .. iemprc renterpretables. de modo que. en un momcnto deter-
minado. Bem y McConnell (1970l llegan a afirmar algo muy sensato
pero radicalmente antiempirista: (.en el momento actu,lI ... la eleccin de
una de la .. teora, en reas en que se 8ol,Ipan ,e reduce a una cuestin de
o de estllca" (p. JO). De hecho. la teora de la disonancia no
ha sido superada o por la cX1stencia de una evidencia emprica
que la desclifique () [abec. sino que ms bien ha id" perdiendo el favor
de los cienlficos. que han encontrad" Olro, paradigmas ms atractivo,
de legllimaCln acadmica.
Esta situ,lCin de ineongruencla con las propia" preten,ioncs episte-
molgica ... de ohjctlVidad experimental. no crCO que sea una exclusiva de
la lenra de la disonancia. Teoras pO\leriores a la de la disonancia. como
puedan ser algunas de teoras de la atribucin causal o inc1u,o la teo-
ra de la categoriLaein sOClal no son, en este senlido muy dltcrentes. En
e,tos casos lo nuclear sigue siendo un proceso psicolgico (categorLa-
ein. procesamiento la informacin ... ) que, como tal, es comprensible
bajo las leyes univcrsales que rigen el comporlamiento humano. Lo va-
riahle ,e consdera que son las situaciones en que se desarrollan tales
procesos, tratada8, igualmente. dc modo abstracto (cooperacin vs con-
flicto. individuali,mo vs colectivismo etcl
Lo, conceptos explicativos tienen. en este tipo de teoras, el carcter
de variables. es decir. de propiedades susceptibles de medicin y mani-
D5
pulacin variable. El tnltamiento extensional de esta,> variables realiza
por medio de la llamada operacionalizacin, que como he seiialado, en
muchos no es, realmente. fruto de una operacin de tr<lC!uccin
de lo cualitativo en cuantitativo .. ,ino simplemente una intuicin del ex-
perimentador: la intuicin, por cjemphl, basada en un conocimiento de
sentido comn de que el pago can dinero, en nuestra sociedad, hacc ha-
jar a muchos la Mediante esta opcracionalizacin lo que se
produce es una hom<lgenei7acin de las condicione, de produccin y de
accin que posibilita tratar lo,> procesos sociales en trmino, abstracto, y
universales. Esta universalidad Se expresa mediante leyes e aje-
nas a la situacin, En realidad, son leye,> de Carie naturalista. referida,> a
procesos supuestamente bsicos de la naturaleza human3,con,iderada de
modo a-social. De hecho, dc modo explicito o implcito hay en todas
estas teoras Un de carcter axiomtico aCerca de una tcndencia
o necesidad hsica. de carcter no-social, del ser humano. de modo que
"si se producen cambios cn la conducta y stos no pura-
mcnte reactivos a la ,ituacin estimular, se infiere la existenCIa de un
"motivo" provocador de dichos (Crespo, 19/;2, p. 328), En
otro, casos, como en los modelos de atribucin y categorizacin, la idea
subyacente :.uele ser la de una necesidad de sImplificacin del medi" es
timular, que :.ea funcional en la facilitacin de una re'>puesta adaptativa
rpida,
LA SOClOLOGlZAClON DE LOS MODELOS
INTRAPFRSONALES: DEL AL CONTENIDO
Algunos de modelo, cognitivos de primcr grupo, el quc he
dcnominado intrapersonaL han evolucionado bacia planteamiento:. cada
vez m, sociolgicos. E,ta evolucin e' muy intcresante y es la que ca-
racteriza. a grandes rasgos, el acercamicnto propio dc mucbm de los ac-
europeos.
El punto crucial de e8ta evolucIn ba consistido en la inclusin de los
contenidos del conocimIento en los modelo, y teoras cognitivas. La ab.'-
traccin formili,[a de las teoras cognitivas intramentales. lfi!ere'adas cx-
clusivamente en el e.,tudio de proce,os cogmtivos al margen dc lo.' con-
tenidos, es .'ustitUlda o complemcntada por la con,ideracin de las
categorizacione." e:.qucmas cOlwitivos, tcora, implicltas O representa
ciones '>ociales que los sujetos se slIpone que mantienen,
La inclusin de los contenidos cn la, teoras puede entenderse de
di'>tintas forma" segn la tcora de la accin y del significado cOn quc se
trabaje. Si el significado se considera una caracterstica subjctiva e indivi-
136
dual, las teoras sociocognitivas tendern, en ese caso, a plantear hipte-
sis sobre los diferentes cantinas que los procesos cognitivos (universales)
toman en los di,tintos grupos humanos, ca.'!cterizados sto:. por sus ex-
periencias (subjetivas) comunes. 1:.1 :.ignifieado puede entenderse, sin
embargo, como un proceso social, segn el cual la realidad se considera
permanentemente (re)eonstruida en su significatividad en virtud de las
relaciones que mantienen la, personas y grupos humanos.
En la psicologia .,ocial cognitiva tenemos una serie de teoras que se
mueven, principalmente, con la primera de esta;, concepciones. Esta es la
idea. por ejemplo, de Bar-Tal y Bar-Tal (19RR), cuando hahlan de lo que
consideran una nueva perspectiva en la psicologa social cognitiva. Esta
nueva perspectiva 'e earacteri1."" segn eSIOS autore.', por lo que denomi-
nan subjetivi,mo. es decir por la conslder.lcin de que la realidad tiene
un significado diferente segn sean las perspectvas de los distintos acto-
re:.: "En base a :,u, propias experiencias, los individuos perciben pro-
pio y aphcan a l su propio significado" (p. 91). Es interesante,
sin embargo, seiialar que el carcter social de esta subjetividad y signifi-
catividad lo fundamentan en el hecho de que "los individuos que tienen
similares experiencias. por ser miembros del mi'mo grupo social, forman
tambin perccpelOnes y comprensione:. comunes, en adicin a las suyas
propi"-,,, (p. 92). E, decir, el subjetivi;mo que se plantea al introducir los
con(ellldos conciencia y los procesos de significaCIn de la realidad
toma una dimensin exclusivamente individual y la socialidad es enten-
dida mmo agregacin o suma de individuos.
La de (al planteamiento es que: "el modo en que una
persona a los e:.timulos sociales depende de cmo percibe, in-
terpreta 'i evala la informacin conteni<.la en ese estimulo o situacin.
(lbiJ.). La ac"n ,ocial es entendida, as pues. como conducta reactiva a
los es(mulo; del medio, aunque mediatinda por los subjetivos
de tipo cogniuvo. El ,upuesto social con e! que se trabaja es que los con-
tenidos cognitivo, <.leben ser comunes, o al menos similares, para aque-
llas personas que se han expuesto a similare' condicione:. ambientales.
Cualquier cOllsideraei"n, por ejemplo, de! poder y e! conflicto en la
comltUClll de tales repertorios o ideologas queda, ,in embargo, ajena a
tal pSlCologa ,acial. El sigue :.iendo Ulla intra-
personal, ,lo que compartida por un grupo de personas. Como tales
peT>nnas son comprenSIbles en virtud de leye:, universales.: todo el que
,ea las cosas <.le cierta manera actuar de un modo determina<.lo.
Este tipo de planteamientos podemos enmarcarl,,,
del movimiento que se inici a finales de los aos setenta y que se
ha denominado como paradigma de la "cognicin social . Segn Forgas
(9Sla) "el paradigma de la cognicin ,ocial emergi como un intento
J37
de rectificar muchas de la:, defIciencias del periodo anterior. (p. 3). Su
objeto es. segn Bar-Tal y Kruglanski (198::;) e,ludiar (.cmo la geme
percibe su mundo ,ocial y sus relaciones .. (p. 1) Y. cn realidad. podemos
considerar que bajo el r"tulo gcnrico de cognicin social se sitan un
conjunto muy plural de trabajo:.. que lienen en COmn el recurrir a con-
ceptos mentalistas y a considerar al sujeto como una cnlidad activa.
I:J movimiento de cognicin social est muy inflUldo por la psicolo-
ga cognitiva que se desarrolla en el momento, y de modo muy especial
por el recurso a la metfora del procesamiento de lllformacin, que se
constituye como modelo dominante del funcionamiento de los
humanos de conocimiento. A,i, por eJcmplo. y ya en el campo especifico
de la psicologa social, para Elser (1980), los presupue,tos de una psico-
loga social cognitiva son: a) el individuo es Un procesador activo dc in-
/onnacin. Ello supone que el efecto de 1In estmulo depende de cmo es
categoriado e interpretado por el perceptor; h) La imerpretaCln del e:.-
lmulo se con:.idera que depende tanto de lo, atributo> del estnllllo
cuanto de las expectallvas anleriores del perceptor y :.us estndares de
comparacin: cj el individuo inlenla organizar ,>u experiencia; tal organJ'
Lacin implica tpcamente y simphJicacin. y d) la fUlleln de
tal organizacin el> la de proveer una guia para la a<:cin v una ha:.e para
la prediccin. La eonepcin de la psicologa social cognitiva de Eiser
refleja bien lo que ha ,ido la evolucin de la p.,icologia ,,,cia!' desde un
modelo mecnico a un modelo intormtico del ,cr humano. Este nucv(J
modelo nO logra ,uperar, a mi enlendcr, la concepcin inmanenlista del
pensamicnlo. concebido como propiedad individual del >ujeto.
el punto de \,l,la que caraeterin a la p'<:loga ,ocial. como
ciencia 'ocial. lo que interesa no el> tanto ,aber 8i la relacin del ,ujeto de
conOCllllento con el objeto conocido e,t o n" medlada por procc'"" de
Una u otra ndoJe. Lo propio. en mi opiniIl. de la p:.icosociologa cogni-
tiva e, intentar dar cuenta del pensamiento en cuanto proce,,, ,>ocial.
donde la sociahdad del pensamiento estriba en la po,ibilidad de enten-
derlo, al meno, en una de 'u:. faceta\, como accin y, por lanto. regulado
por normas de adecuacin lflterpersona!.
De las explicaciones a las
la teora de la atribucin causal
Un caso ml1y de la evolucin de lo:. model", cognihvo'
intrap,iquicos lo <:on:.tituye la leo ra de la atribuCin causal. La primera
cueslln interesante re'pecto a e,ta teora es 'u propio objeto de e,tudio.
la, explicaciones ordinaria., o cotidiana8 de la al'cin, los modos en que
'3<
damo, razn de las acciones propia, y ajena, en la vida cotidiana. el su-
je!O humilno es considerado como Un actor que no ,,,lo percibe el mun-
do, sino que lo interpreta y explica, en virtud de una pSICologa cotidiana.
Para Heider (l95R), que es quien pnmero expone esta teora, la atribu-
cin de causas a la accin e, un elemento de la interaccin social.
Un a,peeto fundamental de las relaciones interpersonales es, para
Heider. la perrep,.;'n que los interactuantes tienen de la persona y de la
accn a la que se enfrentan. Esta percepcin tiene como caracterstka
pnncipalla atribucin de un fundamento causal, la identificacin de una
fuente u de dicha accin, de forma que ,ta se haga comprensible
y. con ello, se posibilite la respuesta adecuada Al situar lo, mecanismos
de atribucin causal dentro de los pcrceptiv"" Heider es con-
secuente con sus gestlticos y con sus anteriores investiga-
one, (Hcider y Simmel. 1944; Heidcr. 1944) en las que haba puesto
experimentalmentc de manifie,to que ciertas situacione, relativamente
abstract," (movimiento de figuras geomtricas) er"n interprctadas en tr-
de causalidad e intencionalidad. Esta caracterizacin de la a1ribu-
cin como percepcin ha propiciado. a mi entendcr, que mllchos dc los
postcriores e,tudios sobre atribucin se fundamcnten en llna concepcin
cognitiva e individu,ll de los procedimientos de dotacin de sentido a la
ace;"m.
La obra de Hcider. sin embargo. abre otro upo de posiblhdades. En
primer lugar. mantiene una Clcna vinculacin con una concepcin feno-
menolgica de \ perccpcin. y en '''gundo lugar HCldcr con,idera quc la
atribucin e' parlc de una p,icologa cotidiana o de sentido comn. una
de cuyas princlpales caractersticas e, la inclusin del punto de vi:.ta del
otro como parte de nue,tro propio punto de vista, es dccir.la posibilidad
de un descentramicnto pereepti,,) que no, permite ver las co,as desde la
perspectiva aicna.
El plantcamiento de la psicologa dc sentido comn como objeto de
e,tudo supone que el cientfico debc adoptar el punto de vi,ta del actor.
a quien eon,idera poseedor de un saber sobrc las relilciones interperso-
nales. una tcora de lo, otros mundos, una tcora o una hiptesis sobre lo
'lue ocurre en la mentc dc los dem,.
Esta p,icologa de sentido comn, a diferencia por ejemplo de la f;i-
ca o la qumIca de sentido comn, e, bastante apropiada para dar razn
de lo quc pasa en nuestro medio y actuar de forma adecuadil y eficaz. Si
con ll\lestnl fsica de sentido comn no, re,ulla difcil entender y por su-
puesto intervclllr eficazmente en un mundo tecnolgicamente desarrolla-
do (desde arreglar un coche a una computadora: todo ello reqllicrc co-
nocimientos y entrenamiento cspccfico): no ocurre lo mismo en el
mundo de la, relaciones desde muy pequcos sabemos
139
OH
o U\llUO;) OU 11;)!I'pJlJUJBJ u][JnbB \O[E'lP..l) 'U)JJJO SBU8A JJl
u<}!JJa[J U[ 'O[dlUJ[J Jod) SJlUJJJJ1P UOJ SJUOlJdO
seU?A P.'l "puunJ ')SV 'SJUOlJ)sods!p "'1 ap UAllUJl]dxJ JAE]J e[ ua oal
-J,,[AOOJ as Jnb SO] uns "'1'" 'SOlJJp SOJod oa uaJJ!JIp o]9s SJJP.[
-!lU!' 'u)JUJ!lJJSOOJ UJOJ!1 "p WMI8UlJI]e sJlq!sml 'u1 opuunJ Jnb
Jp 04JJ4 [" "pUalll1J JS s::>unlUOJ 011 SOlJJp JOd (sopp.Jfp--'1 I1P.A SOpOI
JpUOp ]ElOqq mp"w un UJ lIISJ" Jp opP.p\lJu"SJp 01[ISJ U[\ 'O[dlliJfJ lOd)
JJP SU] ""qOS SOA1)8lUJOJU! ]01 Jp S8A[)81
'U[ ap UllJudJS JS J!lb SOIl1J!lUU]JodlUOJ SO] "OUP.ljUO;) [" JOd "JOIJll
]Jp s::>uo!J!wd,"!p ,( qUOlJUJ1Ul SelJpp.pJ"A SU] JJqos llAl)lllUlOjl1! OJod q
U<})JJll U1 S"U"!JJB Jp SOP1!A!J"p "'[ anb SJ[qu::>SJp S!!Ul
o [m;1) UO, UO;>l:>JU P.[ Jp sopa!" "'1 !' :>nb s::> 8;)IPU! anh O] 'IHJlUpd El
"SJUnlUOJ OU '"OPJjJ SO].\ [mJos pEP!l!'lE"'ap ll[ 's:>JOP1lJ sop Jp apu"d<lp
SUIJJ:>UOJ SJuo!J!sod,!p "p Jou:>lsod UpUJJJJU! U] ,!,\UQ II SJUO[ UJP.d
"u,?)Jnqplu U[ <lJuq "nb op[ns
IJP smA"Jd \"U!JU<lJ:>IUI OUlS SJlq!uods!p <lIUJlUc:>l[q\ld SJUODP.WJOjO! uos
ou K pUP!JuduJ 'p1l)lJ'l![ <lp '''UO!J[PUOJ SUISJ Jnb IU]U,,'"
"U"!/lUO
J
"(1lUJJ1)(J u')!Jnq!llll) lUZU ]:>p O SJuo!'''ld "p OHUJ OluO:> eje)
-JJW,,]U! J' :>nb :>uodns JS u,?!JJI1 U] -lap!:>H lod ,u1 U saJ1ljlru
-IS llnru uos ;mb- qUO)JlpUO:> SU)SJ I1Ep JS OU [S "U,?l:>JU ns Jp sop;,p
ap )J[JUJ1JSUO:> el OUlO;) !SB '"uodns :>] JlIb JJpod o pUp]J1ld8:> e1 'lOpP.
]"P PUlJ"q[] Jp SJ lP'uo""d UUlI E m/;n u;ud alUJUfI
-JJd ",?!JP.UUOjO! W1 "U,?IJUlUJOJU\ Jp O]U"!ruuS:>JOJd o 1l!JU;lJJ"! Jp oq:>
-oJd un OWOJ U,?IJ[\qul1l Jp o,,,:>oJd 13 'sOJI]q[\d SOI1lp uD>"
anb 'sOIJ:>I:> sns SOIJP. SO] uo, up!].l1ld :>p ojulId [3 sor <lp 0IU:>lru
-E).1odw"J [ap U\ll:>BAJ:>SqO el ap ,,!n1 S<I]uUOSJ:>d SOlUp
-J.lU[ OlUOJ "I)JJp '" '[uuoSJJd u,?IJllqujp.oJaP4 B[ JU7.11UUU T) S[AP.O K
QUO[:>p <U!:>UJJ<lIU\' S1l! Jp PopOJ) U[ "p O;(qo El
"( 'l "1lZL61 . L96 Il ,(Jll:>)! ) S!AEQ K ,"uo I ap
sol uOs ;,p odp JIS:> Jp SOJ[S!!P SO]<lpOlU Sop so, 'UODEWJOj
-Uf :>p O)UJ[lUESJJ(HU oruOJ OplpUJjUJ elj u,,!:>nqpu ll] :>nb Sor UJ 's;'1
-uUINadeJ1U\ J SOJ1J,?10J!sd UOJ ':UJlU;'IUV.U!UlOp;ud 'llp1l[[OJl
-p.sap 0p!' I'lj U\'!Jnqulu U1 Jp 1l"llOJ) E] '1"p!aH u p1lpUOUJ)sod uOJ
"( OIJCJlsqu O oHfns opuml:>s un
u{j!J:>u u1 Jod 1lplllpJW !!)SJ un ,{ opfns un U\']JB[;u 1'] anb 501
uJ ""Jll[n)lUU!JI 'OJpOlU e (OlJ[qo sJ[1lnp SOAlI1lJ![dxJ SO["POW
Jp 1esv.d 'OA!pnl]SUOJ OSJ:>old un owo:> 'ulUlO] UISJ Jp mJOS
-[UJJ U] J<lpUJ)U'OI 'P.lUS!W U[ "p <llualinlllSUOJ J)Jp.d SJ 'PUP!1U;U UruSlru 1lSJ
;,pud sa p1lPI[UJJ El JJqm Jaql's Olls:>nu Jllb OU)S 'O[uru
.\nru ,{ wuanq ,\nru SOW1l;;)S Jnb 's"nd 'sa ou u,?I)SJn:> B,
"lll!)U"lU 1l\ o "JUOJ[ "1 JJS uup"nd OlUOJ "sofJ[druoJ
linru SOlU:>llUCllOdlUOJ SJUO!J\ll\I!' lP.1nd!UllW ,{ lp"pa1d
de la opcin elegIda es la que resulta ms informativa (si ;e tiene, por
parecido horario y otras condiciones, pero ditcrente ni-
vel de autonoma organizativa -jerarquindo o libre-, sta ser la
krstiea m; informativa sobre los motivos y caracterstica de quien
elige),
En el modelo de lones y Davis estos procesos de inferencia se con,i-
deran univer:.ales -como reglas de procesamiento de informacin que
son- aunque pueden ser modificado, por sesg<l, tales como la relevancia
hednica y el personalismo, que vendran a indicar una tendencia a inter-
pretar la accin ajena en tnninos que gralifiquen nue,tra propia imagen,
El problema que se plantea cOn este tipo de modelos imraper'onales es
que dificultan la comprensin de fenmenos estudiados, al carateri-
zar las diferencias como sesgo, o excepciones a una regla supuestamente
con lo cual se imposibilita la comprensin de su propa razn
de ser. Estos sesg.os, adems, se planlcan en trminos individualistas, lo
cual. si hien es cierto que ocurre con frecuencia, no ninguna
regb universal de naturdleza cognitiva, Podemos pensar que no se trata
de sesg.os, ,ino de nonnas sociales dominames en una situac;(m dada, las
cuales, bien es cierto, ,uelen orientarse en cultura hacia el indivi-
dualismo,
En el modelo de atribucin de Kelley la atribucin es enlendlda,
igual que en el caso anterior, en trminos de procesamiento de informa-
cin. En este ca,o se parte del presupue'to de que la accin la enjuicia-
mo, preferentemente de fonna diacrmca, O\rd8 acciones
del actor y de otras per:sonas,y no de modo puntual (accin ms efecto,)
como en el modelo de Jones y Davls, La pregunta implcita que todo su-
jeto-intrprete se hace, ,egn KeHey, vara la accin conjuntamcnte
cOn el actor?, que es la pregunta que caracterizaba el quehacer cientfico
segn John Stuart Mili y que, en la estadi,tica, fUndamenta el anlisis de
VriaIlLa, Para re'ponder " e,ta pregunta se recurrira a tres tipos de in-
formacin: informacin de consistencia, tanto espacial como temporal.
es decir, informacin sobre el comportamiento del actor en otras oca,in-
nes y lugares respeclo al mi8mo objeto, El segundo tipo de informacin
seria el de dislintividad, acerca del comportamiento del actor respecto a
otros objeto" El tercer tipo, finalmente, es la informacin de COnsen80 o
informacin acerca del comportamiento de otros actore, respecto al mIS-
mo objeto. Las caracter,ticas estruduralcs y formales de la informacin
determinan la explicacin o atribucin resultante (atribucin de la cau,a
de la accin al propio actor. al objeto o per:sona con la que acta" a la si-
tuacin en que se prodllce la accin) "
'"
Tanto l teora de Jones y Davis como la de Kelley son teoras p,icn-
lgicas, sohre proceso' intraperwnales dc proce,amlentt> de intor-
macin, En ellos, la dotacin de sentido a la accin, que es lo que en
detimtiva e; la atrihucin causal, se entiende como un prohlema exclusi-
de q'len hace tal atribucin, El.,ignificad" es eqmpa-
rado, por tanto, al pereepto, a la resultante del proceso perceptivo, quc
es una cualidad psicolgica, Exi,ten, sin emhargo, cierta, lineas de inves-
tigacin que entienden proecso de un modo m, interpcr.lonal,
El modelo de procesamiento de informacin que subyace en las ver-
;iones anteriormente expuestas de b teora de la atribucin ha sldo pues-
to en cuestin desde distintos punto, de vista, En algunos ea,os, lo que ,le
pone en cuestin es la racionalidad. la forma excesIvamente lgica de los
procesos propuestO.1 ole manejo de la informacin, As. por ejemplo, Ha-
IT;" y Harvey (1981). aunque mantienen la idea general de que los sere,
humanos procesan informacin en la vida cotidiana en las toma, ole de-
cisione, 'lue en clla ocurrcn, consideran que en determinadas circuns_
tancias los ,eres no hacen un u,o sistemtico y razonable dc la
informacin que poseen y hacen sus inferencias ba,ndose en la infor-
macin ms !lamativa y disponihle, ignorando s>temticamente ciertas
informaeJOnes, tales como las del con'enso, que en el modelo de Kclley
son centrales par.;! establecer una adecuada atribucln causal. Estos auto-
res que en la vida cotidiana exi,ten mctodologias diferentes
al puro anlisis estadi,tico de variann, Existen, igualmcnte. estudios
como los dc Kahneman y Tversky (1973). los de Ni,hett y su.,
(Nisbctt y Borg,da, Nisbett y otlOS, 1976, etc,) en lo, que se pone
de que la informacin potencialmcnte til para explicar Sltua-
cione, y hacer prediceione.1 no es por los Existen, aSl-
mlsmo, estudios que ponen de manifiesto la existencia de conOCImientos
en torma de por ejemplo, sobre la forma apropia-
da de actuar en distintas situaciones (Schank: y Ahelson, 1987). lo que
hara que. en determinadas ocasiones, las per,onas no tomen en conside_
racin el contenido de la informacin 'lue rccihen sino simplemente su
adecuacin estructural a un guin O ,ecuencia de conducta estandarizada
y bien aprendIda, como pueda ;er, por el comportamiento
apropiado para pedir un favor a un desconocido (Langer y Abchon,
1972),
La investigacin sobre atrihucin se ha dirigido, en otros caso" a po-
ner de manifiesto la innuencia que la pertenencia grupal y la, creencia; o
repre;entaciones sociale, del actor tienen sobre la; que
rJao,,,,, '" 'C( urna, "gun a ca""l" (cr .. Kcllcy 1 {"'OIPO, 1 %2 H"""'on,,
l<)91J
142
realiza. En este caso. la" atribuciones -aunque siguen considerndose
como una caracterstica pSIcolgica y cogmtiva- e,tudiada" en vir-
tud de la funcin interpcrsonal o intergrupal que de,empean. As, por
ejemplo, ,e ha ob,ervado que cuando existen grupos en confliclO, la atri_
hueln del xito y lracaso, tanto del propio grupo como del grupo ajeno,
tiende a rcforar la imagen positiva del endogrupo y la negativa del ex<)-
grupo (Taylor y Jagg.. 1974, p. e.). Esta tendencia ,>ociocntrica, sin em_
hargo, puede 'lurdar modificada por el diferente poder percibido de la
persona cuya accin se interpreta (Thihaut y Riecken, 195 5), por la pro-
pia posicin de depcndeneia interiorizada respecto a otros grupos
(Deaux y Emswil\eL 1974) o por la existencia de crcencias cOmpartida"
o ideologa" acerca de las caractersticas de los distintos grupos socia-
le, ".
Exi"te, Imalmcnte. una lnea de inve,tigaein en la que las atrihucio-
nes, en lugar de ser entendida, como proceso' susceptible de
8er nlcdi"tiados o determinados por las relaciones ,ociate'>, son consl'
derada' en s como relaciones $(Jciales. f\ta transformacin !.C produce al
lral"r las atrihuelOne" no como acontecimiento, privados, como explica-
ciones que las personas "e dan a m,sma, ,ino comt) aconteCImientos
p.blicos. como explicaciones que nos damo, uno, a otros ,>obre la'> razo_
ncs o causa, de la accin. r.ste desarrollo lo encontramo,. por ejemplo.
en LlllJee (19S2) y. muy especialmente. en Antaki (19!\ 1. 19.'\.'\, 1994).
La cuestin que entonces se plantea no es ya se hacen infercn_
atributiva" SlllO cundo o para qu!.C dan explicaciones. Tomar en
caso, como un eJcmplo, el trabajo de Slugllski. I.alliee. l.amb y Gins-
hurg (1993). en el que la atribun se sita en un contexto conversacio_
nal. La atrlbucin se entiende. en este ca,o, COmo una explicacin que se
da en uml conver,acin anle un interrogante, un porqu. La forma de
e,ta cxplicacin. que es una explicaCIn cau'31, tal como 10<' lO
,e nge por criterio, funcionales. por la funcin que eumple
en la eonver'acin. cs. por tanto, diferente 'egn el conocimiento quc
lo, sujeto, teng,ln acerca de lo que los interaetuante, dehen saber. As,
,i con,ideran que la persona a la que ,e dirigen tienc suficiente informa-
CIn acerca de las caracter,ticas personales de la persona cuya aCCIn e,
interpretada. entonccs b explicacin cau8al que 8e ofrcce e', preferente-
mente, de tipo ",tuacional. dirigida a poner de manitesto las
amhientale, que h,ln podido inCIdir en la conuucta y que se "upone que
el interlocutor ue,conoce: por el contrario. ,i la in[ormacin que la otra
persona llcne es de tipo situacional. la atrihutiva 'lue se le
ofrece acent.a la' caractersticas per")]\3!es (atribucin interna). La atri-
143
bucin, en este caso, no es una percepcin o inferencia cognihva sino
una actuacin pblica que pretende ,er informativa, al princi-
pio de cooperacin conversacional del que hablaba Grice (1975).
El cstudio de las atribuclone, como cxplicaciones cotidianas de la
accin ha dado lugar a algunas investigacioncs muy sobre el
papel justificatorio y legitimalOrio quc pueden jugar en las relaciones in-
terpersonales, vinculndose de esta forma a una corriente de trabaio muy
interesantc de la micfOsoeiologia sobre el vocabulario de motivos (Milb,
1940) y los accounl,' o explicaciones (Scott y Lyman, 1968; Goffman,
1959) 5, En este tipo de e,>tudios se considcra que las relaciones lnlerper_
sonales tienen un componente ritual y dr.lmllco, segn lo cual una de
las funciones dc la interaccin sera la produccin y mamenimiento de
una imagen pblica aceptable y legitima por parte dc lo, interaetuantes,
Los atributivos -y las teora, de senlldo comn en que se su,-
tentan- serian, segn esto, UIl elemento crucial cn la negOClaci(n de la
propia imagen, actuando como pieza clave cn los mceanhmos dc jw,tifi-
caein y eXCUSa de accione, que podrian ser interpretadas de modo ne-
gativo. La aceptacin de una ven;in o interpretacin determinada de la
conducta sude conllevar un proee.'o de negociacin, en el quc el poder
de lo, interaetuantes sc hace presentc ".
Las investigaciones sobre la, explicaciones coud ianas d e la accin nOS
,itan ya en lo que seria caracterstica del segundo entoque de
los procesos cognitivos, al que antes he hecho como entoque in-
terpcrsonal. Lo propio de e,te enfoque e, entendcr el como
una prctica social, como una propiedad de la intemccin y llO ya como
Ulla caracterstica individuaL Aunque s(lo se pueda hablnr de un enfOllue
comn en un sentido muy genrico, lo que me intcre,a resaltnr no es tanto
lo adecuado de una cla,ificacln como la cxi,tencia de ciertas
ciones e interese" as como de posiciones epistemolgica,_ que hacen que
podamos pensar en una psicologa social entendida como Clcncia social.
UN ENFOQUE rNTERPERSONAL y SOCIAL
DeL CONOCIMIENTO
El conOCimiento puede 'er estudiado y comprendido no ya como un
eSlado mental SlllO como un modo de relacin; un modo peculi<Jr dc re-
< p", "na po,,,,,," "mplca Je "" "po de '"'''''1,00[<)''0', "('"e, p'" 0J"mplo Se",,,, )
M,n>tc,d (1 n-,) )' Anta., (j Y81, I l,
A >ece' ,""e roder '" h",c prC<elue medIO"" la ""I""kin de 1" ,'er",," d,1 dg'''''' 'O""
'a do Id """m" co"' 1" yue 'c prod,,'< el po.-vmu _) ",<1, i"trOc'",,,'e- pr'" Je V"""\J;:"",,,,"
"";0"",,", el ",,1 la 'LCtlma" "'nvi,ne '" "",, culpable J, '" d<,,,oc'm
'"
[acin que caracterin a vnculos que los humanos establecemos con
los objetos: el sentido y la inteligencia. El hacer humano est cargado de
sentido, as como el sentido y el conocimiento est cargado de accin. El
sentido no es algo aadido a la accin humana es lo que la constituye
como tal accin, La dotacin de sentido a la accin, la comprensin de
su significado, no es algo ajena a la misma, es su fundamento, y ese senti-
do:;e da y negocia en el marco de las relaciones interpersonales, reales o
implcita" E:; en este ,>entido en que podemos hablar del conocimiento
social, en un :,entido en el que ambos trminos (conocimiento y social)
se definen mutuamente. Este e', en mi opinin, el marco ms apropiado
para una psicosociologia del conocimiento.
El punto de vista social del conocimiento supone, pues, entender el
conocimiento como (intcr)accin, In cual implica desplazar el inters
de:;de lo, procesos cognitivo' de tipo psicolgico a los procedimientos
di,cursivos. Desde punto de vista, analticamente inadecuada
la separacin entre procesos y contenidos, as como entre sujetoy objeto
de conocimiento,
EL CONOCIMIENTO DeSDE
EL PU?'<TO DE VISTA PRAGMATISTA
Y DEL INTERACClONISMO SIMBOLlCO
El imeraecionismo simblico est ntimamente vinculado a la co-
rriente filosfica conocida como una de cuya, caractcristi-
es el recha7.0 de la mcmfisica racionalismo Desde el punto de vsta de
lo:; la idea motril. de! racionalismo e,t mal planteada, dado
que que :.e parte de una concepcin errnea de la naturaleza
y del conocimiento de dicha naturaleza. Para los pragmatistas carece de
sentido c(m,iderar que la naturaleza es descriptible por medio de entida-
des e8encialc" de caractersticas inmutable, " escncias, que COn!.tituirian
!a ,erdadera identidad ue los objetos de conocimiento. Segn esa metaf-
sica racionali"ta e! conocimiento seria el descubrimiento de la verdadera
esenda o realidad de las c<"a" y la tarea de la filosofa -as como de la
ciencia- scra, en con,ecucncia, la de desentraar y denunciar los sesgos,
errores y que impiden un conocimiento verdadero de [a reali-
dad la 'lue nos enfrentamos como objeto. Lo, pragmatistas. sin embar-
go. consideran el conocimiento como accin y no como contemplacin.
Conocer no e,. de,de el punto de vi,ta pragmati,ta, reflejar dentro de
UllO (en la mentc o en cua!'luier otro Iug<lr" p,ieolgico) algo 'lue est
fuera: el conocimiento es una taceta de la accin del sujeto con dicho ob-
jeto. es, por tanlO. nO un reflejo pa,>ivo sino una relacin activa.
1<5
Considerar el conocimiento mmo accIn modificar la cl,ica
diferenciacin dual entre el sujeto yel objeto, Desde un punto de vista
racionalista y eiemifista la po,ibi!idad de un conocimiento cierlo y ver-
dadero exi!!e el desarrollo de un mtodo que nos mrrija de nuestro.\ po-
;ibles errareS y engaos y que no; enfrente neutralmente al objeto (en
ese sentid" de estar "en frente"): snjeto y objeto de eonocimienlo ;on dos
entidades claramente diferenciada; e independiente;, Esta rclaein se
enliende, sin embargo, de otra forma ,i la \'emos desde el punto de la vis-
ta de la adividad y la aeein.l.a relaCIn se transforma en
una relacin E,te es elupo de relacin que con,idera_
ba Darv.'in como fundamento de la evolucin. Los pragmatistas hacen su
ya la Idea funcionalista propia del evolucioni,mo y conSIderan '-lue el co
nocimiento e, funcional paril la adaptacin humana al medlO. La accin
que implica conocer no e; comprensible en trmino, de una dicotoma
sujet%bjeto. sino que ,upone una eSlructura de rclacin a !Te,> bandas,
'-lue para James (1907) es la de 'ujeto. oblelo y consecuencia, de la ac-
l'in. La estruClnra lernaria de la -en e,lo, o en otros lrmi
nos- e, una de las caracleri,tieas definitorias del concepto de lo socIal.
La con,ideracin interactiva del conocimiento imphea, enlre otras
una modilicacin del coneeplo mismo de realidad. Tal como plan
tea William Jamcs (.EI Contrl;te esencial (entre el raclOnali,mo y el prag-
matismo] para cl racionali.,mo la realidad est ya hecha y comple-
la de,de la eternidad, en tanlo que para el pragmatismo e,l an
hacindo"e y espera del futuro parle de 'u estructura" ("r. <'II .. p. 163). La
realidad no entiende COm() una emidad en \. absuada de 101 sujetos,
.,ino como una realidad por tamo, cuyas caraeters-
lica, vienen determinada, por el upo de vnculos que en ella se eSl3ble-
cen, La realidad, por tamo, nO 8e concibc como mca (la realid,lO .. real.)
sino como una pluralidad de relaciones y de SIgnificado"
El conceblr a la realidad desde el punto de de 1,1 aCCln, como
una realidad prcuca. implica una tran,lorm'lcin. asimi,mo, de las ideas
'>obre el SIgnificado y la verdad. Segn CHarle.' S, Peirce, imciador del
movimiento pragmali,ta, nuestras creencias son regla, para la accin. El
signilicado de un oblelo, ,egn W. Jame" se caracleril.li por .dos efectos
concebIble, de orden prctico que puedc implicar el objeto" ("p. di, p.
47),1.0 que con ello 8e '-luiere sealar es que d ,ignificado de cosas
est directJmeme v1lleulado a la imeraccin que la, Implica, o como dice
Dewev (1929) que .,Ia comunicacin es una condicin de la conciencia.
(p. 187).
M, problemtico re,ulta el concepto de verdad que 'e deriva de la
idea pragmati'ta de realidad. En palabra, de William Jame..: "La verdad
de una idea no e8 una propIedad estancada inherente a ella. La verdad
146
umme('C" una idea. Llega a sereiel1a, se haceciena por los acontecimien-
tos. Su verdad es, en efecto. un proce;o. un a saber: el proceso de
verificarse, su veri-fica"n, Su valide es el proceso de valid-aci/Il' (op.
di .. p. 131 l. Lo 'lue ,e pone en cuestin es la existencia de un criterio que
pennila una distincin absoluta entre objetividad y subjetividad. con in-
dependencia de los proceso; de interaccin ,oeial en los que se desarro-
lla el conocimiento. La objetividad -y la verdad- no es, para los prag-
mat;"las, una caracterstica del conocimiento que sea independiente de la
enmunidad en que se produce.
1:,1 concepto pragmati8la de verdad ha sido duramente criticado por
Max Horkheimer (1967), quicn desde un pumo de vista marxista crtico
considera inaceptable la identificacin de xito y verdad. Para Horkhei-
mer los pragmal1stas &u8tituyen la I"gica de la verdad por la de la proba
bilidad: "La probabilidad 0, mejor dicho, la caleulabilidad sustituye a la
verdad, y el proceso hIstrico que dentro de la :.ociedad tiende a conver-
l1r la verdad en una frase huera recoge, por asi decirlo, la bendicin del
pragmatsmo que hace de ella una frase huera dentro de la filosofa
(p. 55). Basndose en algunas afamaciones tanto de Peirce como de De-
",ey, Horkheimcr llega a la conclusin de 'lue el pragmatismo trata de
retraduClr toda compren,i"n a mero comportamiento (p. 59). Esta con-
cepcin instrumenlal de la razn. dIrectamente vinculada al clculo de
con,ecuencias del comportamiento. 8upone un" neutmlizadn de la
misma y, en definitiva, su tran,fonnacin en estupidez: La neutraliza-
cin de 1" rll.n, la priva dc loda relacIn con los contenidos objet-
vo, y la fuera de Juzgarlos y la degrada a una cap,lCidad ejecutiv" que
se ocupa ms del cmo que del qu, va transformndola en medida siem-
pre creciente en un ellhdo, dcsunado a registrar hechos
(pp. 65-(16).
La ertica de Horkbeimer e:.. a mi enlender. propues-
tas pragmatista:. se entienden en un ,enlido meramente comportantental.
El conocimiento ,e reduce y se hace equivalente. en ese caso, a la astucia
de la rala en un laberinto cxperimeotal que aprende cul es la hiplesis
ms verdadera), para evitar 108 c,,,tigo' y lograr la recompensa Sin em-
bargo, como ya hemo, vi,IO, el concepto de accin se refiere a un tipo de
relacin diferente a la relacin comportameotal. L" vinculacin pragma-
tista del conocimiento a la accin .,igue siendo [ruelifera, a mi entender, y
en cualquier caso no a un mero eonductismo, si se trabaja con
un concepto de accin que implique una reflexividad :.ocialmente con,-
trUlda. que va ms all de l0' puros eSlimulares de la situa-
cin. tal como lo planlea. por ejemplo, un neopragmatista como Rorty.
La cue,tin est en cul sea el modelo de ser humano que 8ubyaee a
nuestra Idea de conocimiento. El modelo clsico, uno de cuyos mejores
147
exponente., e, el Discurso del mtodo de Descarte" ,e fundamenta en una
angu8tia que, en definitiva, de origen religioso: la "angustia de la certi-
dumhre, como muy bien la ha caracterizado Bernstcin (1993). Es la
idea de un ,er humano enfrentado en ,oledad a su propia duda ,obre la
natunlleza intrin8eca dc las cosas y a la verdad de sus creencias. La meta-
fsica racionalista que subyace a este modelo es la critlcada por W. James
y, hoy en da, por Rorty: la de suponer que lo, ,eres human", desean
por naturaleza conocer (entendiendo el] conocimiento como una rela-
cin entre los sere.1 humanos y la (Rorty. 1991, p. 93). El giro
pragmatista e interaecionista lo que hace ei; cambiar este tipo de suposi-
eione8 de base y partir de un modelo de Ser humano ms concorde con
lo que no, ocupa cotidianamente: la vida humana slo se da en interac-
cin y esta interaccin e" fundamentalmente, simhlica y significativa.
Nue<;tro problema no es la certidumbrc ,ino la comprensin, no es tanto
cmo estamos seguro, de que lo que vemos y creemos -en un supuesto
aislamiento trgico re,pecto a los dem,- es eerto sino cmo es posible
que nos entendamos entre l0' ,eres humanp, y hasta dnde nos pode-
mos entender. Este es un problema prctico y no metalsico, pero pnicti-
co no cn el ,enldo de til. sino en el sentido de problema de la prctica,
de la accin.
Uno de los pioneros en e,te planteamiento fuco precisamente, el
pragmatista George H. Mead, iniciador de la teora psicosociolgica co-
nocida posteriormente como interaecionismo simblico.
El concepto dc mente }' conncimiento en Gcnrge Herbcrt Mead
Mead vincula el concepto de mente y conocimiento a una teora de
la accin de la '-jue se deriva, igualmcnte, una teoria de la identid"d per-
sonaL Su obra Elpimu, personu y sociedud es el mejor exponente de su
pensamiento pseosociolgieo a elte respecto. En elJa Mead seala cmo
la accin significativa se caracteriza por la (ver cap. 3). La
rcflexividad supone la para tener una reacei"n implcita, para
suspender el curso de la aceln mediante auto-indicaciones. La dca es,
,egn CSlo, accin demorada, fruto de la inherente al smbo-
lo. No cs. pues, una cualidad trascendental 8ino una propiedad de la ac-
cin significativa. peculiar canlcterstiea del smbolo de hacer pre-
sente el CUD50 posterior de la accin en trmino, de signifiado, permite
decir que el penSamlento supone la pre,encia de! futuro en trminos de
idea., '.
148
La ,ocialidad propla de la acc,on .,ignificativa sc constituye en fun-
cin de la presencia (simblica) de los potenciales inter.;lctuantes y de
sus posibles reacciones. La socialidad implica siempre terceridad, donde
lo:; tres elemento, de la relacin el actor, el objeto de la accin y un al/er,
un otro -concreto o genera[izado-, cuya perspectiva. al ser asumida por
el actor como significado, permite la reflexividad. es decir, la posibilidad
de ver reflejada la propia accin en los dems_ El pensamiento es cOnce-
bido por Mead como una internalizacin de la interaccin social, es de
cir. como una conversacin simblica consigo mismo. Al igual que
Vygotski. Mead considera que el pensamiento y la inteligencia surge
en la matriz social de interaccione;. ,iendo su resullantc y nO su antece-
dente ".
La conciencia dialgica: Mijail Hajtn
Existe una notabie coincidencia entre el pragmatismo C interaccio-
nismo de George Herbert Mead y la semitica de Ba]ln. I:lajtin es un lin-
gi,ta ruso de la primera mitad de siglo, cllnters de cuya, ideas excede
con mucho el marcO de la hngslica y la crtica literaria. Sus propuestas
sobre la construccin social del significado, configuradas como una teo-
ria semitica, constituyen un ,Mido fundamento para una psieosociolo-
ga del conocimiento '.
Bajtin es antipsicologlsta. en el sentido de que considera inadmi;ihle
"la prioridad metodolgica de la psicologa sobre la ideologa" (Voloshi-
nov, 1992, p. 53). como un rechazo a que se explique la ideologa, el
gUdJ'. "peCJalmentc el ,nnonln "go,r""",,, h, tO'''ado po"ble. e, ,impkm<o," Id u'corporaCLn
de e" '"Ud''''''' "tern, a la cono"",. J<1 ",d,v,dun m;""" D< ello ,e "guc el enO,,"e d<,"'rullo
dc 1, ",..,<<1,,1 numana. la pOll';lLdad de prcv;,i{" d,' 1" Lenu .. en la reacc;n de OIro>
",dJ\'Jduo,}' un. ,d,p"<'''" rrd""",". dio por el H\d"Lduo .. (P, ! 13)
, 1:" "" ,cntJdo, ) "1I"""d,,,",, 1, ,Je. D.'wIO tonia ,obre l. fun,,"" ud g'''o, d;ce
Mead (19M) "t:""",,,amente. D.rv.'In. "" cmo.",,,. 0" eum"r"mO! prueba algo"" de 1, e"'-
tenc," pre,i, de 1, <"0''"0'" "omo que pro,oqu, un. con<l,," ! _! Mas olen "O! vemo.s ooti-
g.d'" a sacar en cond"",'," 1" coo"e"".", u" d< ,,1 ,oo<lu<,", que, 1<10' de ,er
unu p,-,,,,,,,J,,',o,, del acto '00.'1. el ,c,n "",,1 "' UUd p,emndICJOn de ell.> (p.
, Me "reme d BdJ"". como au,or ondi,id",1, d.d" ,egun 'o, e"ud,o,m de 'u p''''_
ce r el pnncip"1 ,"'pn",uh'e Je ol>,a, que fueron publicad., m "nmh.e, de otro, compaeros
,uy"'_ En ,-on<fC(O, much"' J< 1" ajHmac"m" para "na pSleologia '00,,1 '" e",,",""a" en una
4u< <". ed''''Ja ,n paQI a nomo" do R.Jlio (Eu;",,;a' Nue" VISIn, 1976)}' do V"",,",_
no' rd".",,1 Elta d< 1, ,,,,mi, e' deh.d,. la, ",,,,o,as condic;o"<'
de '" p,oduce'n y oo,,;(m on 1, Ru"a e"all""". donde llegaron, '0' pmh;h,da<_ pero "mbin.
,,,m,, ,e,'odld In'),\ Za,,'a e" 1, 1",,-od,,,",,," l. <u;c;,," Je Vlo,hLnOv ('992), de l., ,,,,,detna.
aprp,"ckm" "e"c",,,,,,,.dor,, de 'u P<mam,e"W_ En "'0. la ambLgucoaJ Jo l. ,ul,,_
I ,a no " 'len. , l. "ka h'J"";.". de la de 1, ,,,ncieno,"_
149
construido, a panir de la en lugar
de hacerlo a la inversa.
La posicin de Hajtn es dialctica y parte de la negacin de la dico-
tomia individuojwciedad, considerndola ya que ,upone si
tuar la pSlqUC y la conciencia en d polo del individuo. con lo cual, .,i no
quiere tratarla en trminos idealistas y metafsic08, tiene que ser eOnsl-
dcrada como un objeto de estudio cientifleo-nalura!. ajeno a la ;ociali-
dad. Bajln com,itlera que lanto el indivduo como la socicdad Mln ,ocia-
le,. La contraposicin analticamenle acep;hle no es entre indIviduo y
sociedad. sino entre natural y social. cntrc cl sujeto Como organi;mo bio-
lgico y el individuo corno persona, idea muy similar a la defendida por
Mead (1909) cuando contrapone la psicologa ,,,cial a la psicologa fisio-
lgica "'. El organismo y el mundo exterior se encuenlran en la wbjetivi-
dad psicolgica. cuya realidad no e, indvidual sino social y semitic,,"
"De acuerdo can su modo de cxislencia la p,ique ;ubjetiva sc loeahza en-
tre el organi,mo y el mundo exterior. como en fa froruera cn-
tre estas dos de la realidad. E, ah donde se verifica el encuentro
entre el organismo y el mundo exterior, pero no se trata dc un encuentro
fsico: el organismo y el mundo exterior se encuentran ,.n el ,wgnoo (V oloshl-
nov. 1992. p. 52). La dicotomia individuojsocicdad tmn,forma, en el
mbito del conOCImIento. en la dicolomia conciencia jidcologa, que "m
expre.,iones (personal y colectiva) de un proce,o social. El proceso
social quc configura la mnciencia y la idcologa c, la interaccin di>cur-
,iva 1 f, I:.n el aclo dlscur,ivo se realim 1" ,ime,is dialellca entre psique e
ideologa, entre lo interno y extcrno de la prctica ,ocial. Las condlclO-
nes de exisenci" determinan tanto las forma, (gnero, discur-
8ivos) como los cOlllenid", de la comunicacin discurm'a. Esta determi-
nacin no tiene, sin cmbargo, las earaclerstica, del reflcjo sino la, de la
refraccin ". Cada poca tiene un repcnorio de formas de comunicacin
discurSIva. el conflicto 80cial como conflicto entre gne-
ros discursivos,
" F>1o antlp"coIOA;,n", "e) 'UP""" "OH ,","mb, l. ncgloc,on do la ,oh",'",,,," uen"f", d,
una p'Kologoa "" ,,,,,"l. ,mcul.d,. l., n"umqonOLaS,) que heoe un ,"'Laol< p""en" T, "0'1>On
elt" n"..Ja en el ,""eno de la (lntcr)a,,,on <o"al) ''''',.cu<ntemeote."n el de la ;
neg""'w"n ; rcp,c<Ln del "nlLd .
. ' L. ,de" de qu, ennfmm. d pc"",m,ento" una Ld," y")" roe ptm'""t" po,
Humb"IJ," p"nc,pu" dol "glo XI>)' que tlaeen su)a lo, ,,""""""m al,m,no, l . onglnal,dad de
1", nUeV'" plantcam,,",o, e, que ellonguaJ'" "".",]e mm" d"cu"o,,, dem. como ,"'""dad.
,Iq,odo>c OSL de c",lq"'" ,"t"P"'l";'''' ;,10.1",", ,nmn '. de e'pL"'u col,e",'" 1'" "1' '1
.' la ;Je, J" la enn,,"",," como flOJO de 1, "aMad 'e;, l ",he" <1 e',"ceplO de .",,',.
dad e" la p"",log;. n,,,, loIajtn u,a ,1 meno, en 1" "aduce,,,u", ",pa""I"" ingl"as y r"oc",,, de
'" oh,,) el trmmo ret",oc,n pa'. ""R"' .'U ",,'ane," do "n, conccpoLoO de la ","'''",,' ",mI>
renejo meca""" d, 1,,-, m"d,,,,,,,", ,k ""tenci,) a la que taba den"ndo la """'''' 10"'";>1" del
",,"',,"',
150
Construccin ,,,cia! del signo y!u. comUnI('acin discursiva
El ,itno tiene un carcter internamente dialctico y conflictivo. No es
una e,ttiea (como pueda ser el referente denotativo que apa-
rece en un diccionario). Para BaJtn, al igual que para Peiree, el signo es
una cosa que remite a otra cosa. pero estc proceso de remisin no es un-
voco. El sig.no no e, un reflejo univoco y e"table de algo -'u referente-,
ya que nO exi_ten signifi<.:"uo" fIjos sino en liSO. En el 8igno
se materializa el conflicto de grupo" y clase:. sociales, en el
mismo los acento_ y valol"es de orientacione' muy diversas, que
pugnan por un reconocimiento
Lu inhereme dia/og."ldad de la "igni/icatin Y !tI wnClfna
l.a hahlante, aun cuando hable con una sola voz, la del ac-
tor, ,Ilo c:. comprenSIble como un momento dentro de un proceso ms
amplio de interaCCIn comunicativa. Cada persona que (se)habla con 'u
V07 tiene ella presente a otras a otl"OS di_cursos. Para Bajtn, al
igual '1ue para Mead, un cnunciado es una re'p"CSta. pero en am-
plio. no en el ,cntido conductlsta: oda compren,in real e integral
activamenle respondenle. y no es olra cosa que el estadio preparatorio
inicial de una re_pueSla (en cual'luicr forma '1ue se pueda llevar a cabo).
y el pl"Opio hahlantc est orienlado preci,amcnte hilcia lal comprensn
activamente respondenle. No cspera una compren,n pasiva que, por
decirlo dc alg.una forma. _implemente '" propia en la men-
te uc ouo. M_ hicn espera re_puesta. acuerdo, simpata. ohjecin. ejecu-
cIn y cosa, por el estilo (los diver"" gneros di,cursivos
llltcgl"ale" y plancs de hahla por parle de los ha-
hlanlcs y e,crtore,) 1 ... ; Es m_, cada hahlanle es l mismo cn mayor o
menor mediua un l"espondenle" (llajtn. 1'!li6. p. 69).
Rajtn ,ociologi,a el concepto de incon,cienlC freudiano. Para l la
di,tincin entre e ,e refiere no a una diferencia
de nalUl'alel.a "no El incon_ciente Ireudiano sera una con-
ciencia nu-olicial". una coneienci" de lo socialmenle reprimido, cuya lor-
ma y contenido no es concorde con los mmlo, dc la conciencia oficial"
domlllante. E_ta conciencia no olicial la que se por ejemplo,
en los mouos carllilVale,cos frenk a la rgida conciencia oficial del me-
lal'dio. Esta conclcncia no-oflClal ,e exprcsa igual '1ue la concien-
cia oficial, tanto en ellenguajc interior mffiO cxterior (Voloshinov 1927
(llajtin, 19liO), Voloshinov,IY2S (Rajlin 11193a).
La discursiva de la conciencia es extensiva a la identi-
151
dad personal conciencia de s, Al i)!ual que para Mead e,ta conciencia
e,t vinculada al rdlejo de lo, dems a trav, de la intcraccin comuni-
cativa. Pen) lo que para Mcad SOn "otros significativo,,, u "otros generali-
7.ados . , es decir, referemes no caraeterindos socialmente, ,on para BaJ-
tn grupos sociales a los que identifica como da,e social.
La conciencia personal e.,t directamcme vinculada a las condiciones
socio-econmicas de existencia y a las ideologas que la, caracterizan; de
hecho, Bajtn considera que cada UnO de nuestros enunciado, es, en
efccto, una pequea eon,truccin ideolgica" (Rajtn 1980, p. 1114), Al
lenguaje interior lo caracteriza en algn momemo como "ideologa de In
cotidiano. que ,cra el lugar en el que \e desarrolla un conflicto entre di-
ferentes corrientes idcolgic<ls, entre conciencia oficial V no oficial.
Bajtn (1993h) entiendc por ideologa cotidiana "todo ei"eonjun!o de
,en,acioncs cotidiana, -las que reflejan y refractan la realidad social ob-
jetiva- y a las exprcsione, exteriores lflmediatamente ligada.\ a ;' .. 1
La ideologa ,ocial. los sistemas ya formados, no sOn ,ino
una dcologa cotidiana sistcmatiada y fijada con ,igno, externos-"psi-
co]oga ,odar' (pp. 2311 Y 243).
{)ia/og y alteridad: E\,tmcwra lernaria del proceso de significacin
Para Bajtn no es posible entender un emmeiado de modo aislado,
Siempre est vinculado a otros enunciados, bien directamente, en el eur
so concreto de la mteraeci',". bien de merlo ind recto. cn tanto en cuanto
un enunciado e, la expresIn de una voz o en un dIlogo polif-
nico de otras voe",,, "Cualquier enunciado es un vnculo en una cadcna
de comunin hablante" ( Rajtn. 1911, p_ 114), Las palabra, que usamos
las tomamo, de otros enunciados. de modo 'lue e,tn siempre cargadas
cOn el sentido que tienen. tanto en la lengua cn que hablamos. como en
el sentido ms especfico que le dan la, pensonas con quienes interactua-
mos: "Nuestnl habla ... de las palahras de los otro, ... E,las pala-
bras de 10>; otro, llevan con,igo .,u propia expresin, 'u propio tono eva-
luativo, que nosotro, reh,lCemos y rc-acentllamo,,, (Bajtn,
1911, p_ 89) . Cada pa[ahra wntiene VOce,, que a veecs son infinitamente
distante_" innombradas, casi imperceptiblc\ (voces de sombra, lxicas,
de estilos y casi indetectables. y voces quc cerca y simult-
neamente (BaJtn. 1911fl, p. 124).
Por e,o. 00 existc un enunciado ah,olutamcnte ncutral:"La
actitud evaluativa del hablante hacia el sujeto de 'u habla ... dctermina la
eleccin de los medios lxicos, gramaticales y composicionale, del enun-
ciado" (Bajto.1986 p.1l4)
152
Todo discurso tiene un autor y destinatario. cuya es supuesta por
el autor. pero tiene tamhin lo que Bajtn (J 986) en sus ltimos escritos
denomina un ">uperdestinmario>l. cuya comprensin. en una cierta dis-
tancia metafhica o hIstrica. se pre,upone como fundamento de adecua-
cin del ,enlldo, Ese superdestinatario toma diversa> fonnas en las dis-
tintas <-'pocas y asume diversas <---xpresiones ido:ol<igica, (dios. la verdad
absoluta. el tribunal de la conciencia humana desapasionada. el pueblo,
el tribunal de la historia, la ciencia etc.).
Las ditcrentes reas de la actiVIdad humana, con 'u, especficas con-
diciones y finlidade,. encuentran reflejo en los enunciados discursivos
no y slo en el contcnido temtim ,ino tambin en el estilo lingstico y
por encima de todo en la eslfllctura compositiva. Cada e,fera particular
de comunicacin desarrolla sus propios tipo,. relativamente estables. de
enunciados, a lo, quc BaJtn caractera como gneros discursivo"" (Baj-
tino 19116).
Existe una extremada heterogeneidad de gneros discursivos. En
opinin de Bajtn en cada poca ciertos gneros dIscursivos establecen
el tono para el desarrollo del lenguaje literario (l:lajtn. 1986, p. 65). Da-
do que ellcnguaje literario es discursivo. supone ,iempre un destinatario;
cada poca y cada e,ilo literario tienen su concepto del destinatario del
trabajo literario.
Discuno autoritario (monolog{il) y di.l'""rso inherentemente perSUil,"ivo
Todo enunciado e, parte de un discurso o proce,o comunicativo. es
en ese sentido. dialgico. La monologa -a diferencia de la dialogia- im-
plica llna relaCIn sujetojohjeto considerada de modo lslado respecto a
lo, dcms sujetos. pero e,O eS imposible ya que "por mlly monolgico
quc un enunciado pucda ser (por ejemplo, un tratado cientfico o filos-
fico). por mucho que se concentre en 'u objeto. no puede dejar de ser. en
cierta medIda una respuesta a lo que ya se ha dicho sobre ese tema ... El
enunciado e,t cargado dc SODretorws diillgicos>, (Bajtn. 1986. p. 92). La
actitud hacia la palabra de otros acompaa siempre a actitud ha-
cia un objeto,
Las ciencias humanas son textos aCerca de tcxtos. Los intentos por
tratar lo, texto, cn trminos conductualcs. como respuestas, supone una
dificultad de entenderlos como un acto humano: un acto humano es un
153
texto potencial y ,{,jo puede ser entendido (como un acto humano y no
como una accin fsica) cn el conlcxto dialgico de su tiempo (Bajtn,
191'\fI. p. 107). I.a comprensin de un enunciado es siempre dialgica,
mmca monolgica, de modo que la per:sona lJue comprende (incluido el
invesngador en ciencias humanas) se constituyc incvitablcmcll!c en una
tercera pane en el dilogo. En el caso del investigador de procesos socia-
les resulta imposible En di,tintos momen-
tos de su obra l3ajtn haee rclcrencia a la teora cuntica y a la Imposibili-
dad de mantener una posicin ob,ervadora que no interfiera con los
procesos En el ca,o de ciencias humanas interferencia
del investigador y lo investigado se caracteriza como una segunda con-
ciencia que mantiene una relacin no especular o monolgica, ,ino dia-
lgica. con la conciencia que analila: cuestiones lJue
cambian la conciencia del lIldividuo que es cuestionado" (l3ajln. 1986,
p. 136).
La palabra autoritaria y caracteriLa por ,er indiscutible,
incondicional e inequvoca. Es una palabra que (.retrasa y congela el pen-
samienl<,.> (Bajtn, 191'\6. p. 133). Frente a la palahra autoritaria y dogm-
lica se levanta la cultura multit"nal y la irona, La irona, como la risa,
son una forma de trascender la situacin. Lo contrario de CSla
dad ahien" es la ,eriedad monolgica del pensamiento autoritario.
Como dice Bajtn en notas que a final de su vida, en lo, aos
1 <J70_71. "la violencia no conoce la risa". Frente al discurso autoritario
Bajtin considera el discurso dialgico como una palabra internamente
persuasiva, El habla retrica implica una argumentacin de,de el punto
de vista del tercer elemento de la comulllcacin" (Bajtn. 1<)86, p. 150).
En e,te ,entido es muy intere,ante la coincidencia entre el pensamiento
dIalgico, lal como lo analiza Bajtn, y la acti,idad retrica, tal como es
analizada. entre otros por la escuela de la nueva retrica de Bruselas, as
como por algunos filsofos del derecho como Aaulis Aarnio 1-'.
Dialogicidad. identidad y libertad' eI/es/igo yeluez
La aparicin de la conciencia supone un cambio tundamental en el
orden de la natunlleza. La existencia reflexiva supone que el orden de las
cosas susceptible de tener sentido, que en lugar de simplemente ser,
sea en s y para s. puesto que es reflejado en la conciencia de alguien.
" b" m"m, ,de. de "'Id "p"."u",' ""ce el J",""",,, """""";,, ) el ce"",,,, "' """g'(!, por
Wert,d, { 1991), """" 4"' h, ,",upo,.d" ""''''''am''nto 1, ,k R,gin ; Jc p'" l. psi.
<nl"j;. ,<",,1,
154
La reflexividad quc supone la conciencia nO es simplemente una
cue,tin dc reflejo de la exi:.tencia. El carcter dialgico, de testigo y juez
y, por tanto abierto, de dicho proccso reflexivo hace que emerja 10 que
Bajtn (1986) llama una supra-existencia, un super-yo, pero muy diferen-
te del ,uperyo freudiano. La conciencia de no es un hecho solitario
como toda conciencia. un proceso dialgico, abierto potencialmente a
todas las voce,. El carcter superior de este yo le viene dado por ser tes-
tigo y juez no slo de su existencia ,ino de todo el ser humano, del yo
tOlal, y consecuentemente alguien que no es ya ms la per:.ona, no ms el
yo, sino el otn", (Bajln, 1986, p. 137).
La apertura dialgica de la conciencia de , e, la que permite enten-
der la absoluta libertad del yo. pero e,ta libertad no puede cambiar la
existencia, por decirlo a,, materialmellle (ni puede pretenderlo), puede
cambiar ,lo el sen/ido de la existencia (reconocerlo, jusliticarlo etc.);
e,la e, la hbcrtad del te8tigo y el jue. Se expresa en la palabra. Autentici-
dad y verdad SOn inherente, no a la cXlstencia en :,, ,ino slo a la exis-
tencia que e, cO!lOclda y enunciada" (Hajn, 19'<;6, p. 135-6). La capaci-
dad y poder para cambiar la' condicione, de existencia material e,
libertad, pcro una libertad relativa, en tanto cn cuanto e,t desvinculada
del sentid". La libertad en sentido pleno y 1" creativiliad cstn siempre
relacionada, con el cambio de sentido.
Podramos encontnlr una cierta vinculacin intelectual enlre este
planteamiento ,,,bre la libcrtad, como una c"racteristica dc la dotacin
di"lgica del senudo y lo que, en lo, tiempo, m, recientes se est pl"n-
leando sobre una nuev" teora wcial y poltica (Gidden" 1995: Rorty,
1991; Taylor, 1993). Aunque existen entre e,tos autores. que
no dehen simplilicar, Sln embargo puede afirman,e que comparten una
cierta psicologa social en la que la concienCIa reflexiva e, entendida
como un moment" de llI1 proceso social y no un mero reflejo de mnguna
e,tructura tanlO SOCIal como psicolgica. La conclCncia, desde el mo-
mento que se vincula a la prctica comumeativa, es posible entenderla
como un proce,o, su,ceptible -bien es cierto, y as lo padecemos con
frecuencia- de ,cr dogmticamente con8truido como monlogo autori-
tario, pero lambln como proceM' abierto V helcroglsico, e8 decir como
un proceso >ocial. .
El punto de vista construccionista di,cur,ivo
Un enloque coherentemente p,ic(,,;()eial del conocimiento supone
entenderlo bajo el punto de vista de la accin social, analizando los pro-
cesos interactivo, (sancin. negociacin, compren,in etc.) que lo consti-
155
tuyen, as como lo,> sistemas de accIn en 'lue ,e de,>arrolla (legitima-
cin. mllucncia ,ocial, ,educcin etc.). Este planteamiento e, companido
por 'luienes estn propugnando una nueva p;icologa social cognitiva_
Esta nueva p"icu80ciologa del conocimiento va en la direccin de una
modilieacin del inter" de,de a'luello que nos (y 'u gra-
do de adecuacIn eon la realidad exterior). a aquello que deeim",} que,
como tal, e, parte de la realidad social que ,,, anaIi7-i1. As. ms que mtc
resarse por buscar referente; intrapersonales. como cualidades de algn
tipu que estn dentro de las peThonas (las cuales se supone qlle tiene" aC-
creencias etc.), el inters sc ha de,plaado hacia el eSllldio de
aquello quc hacemos cuando hablamos cn actitudinates. dc
creencias u otros trmmos parecido'. Este hablar ya no intere,a tanlu
como expre,in de una posesin o interiur cuanto en su luncio-
namicnto y luncionalidad pblica. Esto es lo que caracteriz<l, de un modo
genrieu. a los enfoqucs y discursivo - o ,implemente
crtieo- de la nueva psicologa social. En e,ta direccin se sIta la obra
de Graumann (191111). Gergen (1 988). Bruner ( 1991) o Bi llig ( I 9l7) cn
tre otrus, quiencs han puesto de manifie,to la dificultad de m<lnlener co-
herentemente un concepto inmanenti,ta y repre:.entacional del pen,a-
miento.
Graumann (1988), por ejemplo, vincula -al igual que h<lce Rivire
(1992)- el euncepto de cogmcn a una teora de la mente. Contra,ta
Graumann la concepcin inmanenllsta de la co!wicin con la que deno-
mina trascendental. El inmanenti,m(l, que rennte a Locke, entiende la
cognicin como algo interno al sujeto, como un suceso intra-.\istmico,
segn el cual "la, ideas. pensamientos. sentimientos. motivos son conce-
bidos como entidades y proce,,,, {'ontenidos en una mente de tipo conte-
nedor>. (p_ 20, nfasis orig.). Este modelo inmanentista es el que predu-
mina, segn Graumann, en el moderno eognitivi,mo: He:. cierto que E y R
h<ln sido sustituido, por i"pUl y OlllpUl de informacin, pero la realidad
ole ms all, Le. fuera del sistema. tiene exi8tencia tenca slo en 'u pro-
pia dentro del sistem3. (p. 23). El modelo alternativo de
mente, el trascendental, lo fundamenta Graumann en los PrincipIOS de
hic%gia de WiUiam James. Para este <lutor "no es en nue,tra mente o
conciencia donde "representamos .. objeto, 'lue pueden o no existir fuera
de nuestra mente. La mente misma es esta relacin y presencia o. para
el embarazoso trmino. tra,cendencia que va ms all. (iNdo). La rc-
lacin del sujeto con el mundo que define al conocimiento se-
gn Graumann, el lenguaje y la comunicacin. E,te autor considera que
la psicologa cognitiva moderna adolece de una privacin ,ocial a la que
normalmente se le denomina ;ndividuah\mo. (p. 26). Para Graumann
(1988) la psicologa social del conocimiento liene que ser algo ms que
156
una mera extensin de la p,icologa cognitiva experimental, ya que con-
siderar algo como c<lflocimicnto pre,uponc que yo _,e cules son lo" cri-
terios O norm.' de conocimiento en. mc apre,uro a aadir, nue,tra cultu-
ra y sociedad (p. 27).
Gergen (1988) diferencia un concepto del conocimiento como
lrucein social frente a la del mi"mo como
mental. P,ta llima, que es la habitual en la psicologi ya
sea social o no. "mantiene que el conocimiento es la po,esin de indivi-
duos aislados que se comparte), y se fundamenta en algn tipo de
dualismo mente-matena (un mnocedor y un objeto de conocimiento)"
(p. 31). La postura construecionista, que Gergen mantiene, parte de la
consideracin de la, expresiones lingi,tieas, que en el otro modelo ,e
consideran expre,in de pensamiento, como di"curso pblico y, por tan-
to, como un acontecimiento ,ocial El que detiende
Gergen hace equivalente toda manife"taein discursiv con una conven-
cin lingstica. con lo que resulta radicalmente relativista en "u posi-
cIn. A,i, por ejemplo, afirma qlle las propo,iciones acerc del mundo
(incluyendo a las per,ona) no son (yen principio no pueden ser) cons-
truidas inductivamente a partir de I observacin_ M, bien, tales propo-
siCIOnes repre,entan en gran medida convenciones histricamente con-
tingente, de intchgibilidad (p. 35).
Una opinin ,imilar cs la mantenida por tlruner (1991), para quien
se ha producido un cambio de en la psicDloga cognitiva desde el
inter, primero por lo, procesos de con,truccin del "ignifieado a los
m;i., recientes por el proce,amiento de la informacin. Este
eamblO es negativo en opinin del autor, ya 'Iu", 1a inlonnan indi-
!creme con al (p. 21). Considera Bruner que ha ha-
bido una autntica "revolllcin cognitiva, cuyo objetivo cra "recuperar
la "mente" en la, cnclas humana, despus de Un prolongado y fro in-
vierno de ohjetivismo (p_ 19). Esa revolucin no la sita en aos se-
lenta, como quienes la identifican con lo, modelos de procesamiento de
la informacin. ,ino en los cincuenta, cuando intentaron lllstaurar el ,ig-
nifieado como el concepto fundamcntal de la psicologa .. (p_ 20). Bruner
considera que una psicologa cognitiva de este tipo, a la que caracteri7a
como psicologia cultural, "no se puede preocupar de la conducta .. sino
de la "accin. quc es su equivalentc intencional; v, ms concretamente,
se preocupa de la a(r'in liluada (situada en un escenario cultural y en
llllencionales mutuamente de los participantes)"
(p. 34). Para ,uperar el cultural, de modo que se puedan con-
cebir humanos, recurre a una explicacin causal, en la
que "las verdadera' callsas de la accin humana la cultura y la h,-
queda de significado dentro de la cultura. (p_ 35). Adopta Bruner (1991)
157
una postura con,truclivi,ta 'lue vincula explcitamente almterpretallvls-
mo. "La tesis bsIca del constructivismo -dice Rruner (1991)- es sim-
plemente 'lue el conocimiento es "correcto" o "mcorrecto" dependiendo
dc la perspectiva que haymo> decidido tomar j .. '; lesl una huida del
"significado 39). Su pmicin la a8imila explcitamente al
concepto de pragmatismo quc Rorty anala, "Segn l. el pragmati8mo
-y el punto de vi.,la 'lue he presentado cac dentro dc esta categoria- no
cs "ms quc antiesencmli,mo aplicado a nocione; como 'verdad'. "cono-
cimiento". y otro, ohjet,,-, "emej,lOte" de la teori-
Lacin filosfica (ihid.). El constructivlsmo cs para Bruner -al igual que
cra el para G. H. Mead- una expresin profunda de la
cultura democrtica (pp. 434).
La psicologia popular. 'lue es para Bruncr el obieto de estudio de la
pSIcologa cultural (podriam,,-, legtimamente llamarla, igualmcnte. psi-
cologa :,ocial). se caraetcriza por Ser "de naturale7a narrativa en lugar de
lgica o categrica" (p. 55). La narratividad permite lo, proce-
sos de eon;trueein de los "ignificados cOmO objeto de la pSlcologia culo
tural; construccin que es de ,entido normativo y cannico.
Las relacione; sociales se establecen discu,."ivamente por medio de
un lenguaje E,te lenguaje se caracteriza por un vocahulario
dc actitudcs proposieionale, creencias. propsitos etc.) y resulta
impre8cindible para comprender prevenir el comportamiento de las
dem, personas.
Este enloque narrativo es central en una linea de Invcsllgaeln que
est tomando notable desarrollo en la actualidad, la denominada psicolo
ga di,cursiva.
El anhsls del se plantea como el estudio de las tormas con
vencionales de prodUCCIn de sentido (PoUer. Stringer y Wetherell,
19R4), siendo considerado el discurso ling,tico como parte de un pro-
ce>o y como una prctica social. Como dicen Wetherell y Potter
(1 \J!l!I), el discurso ha llegado a ,er con8iderado en si mismo cOmO una
prctica con sus propias notas caractersticas y eon;ecuencias
prcticas, en oposicin a la concepcln del mIsmo cOmO transmisor neu-
trah (p. subr. original). El cue8tionamielllo de la pasiva neutralidad
del tenguaje como vehculo tran,misor de contenido; mentales o cogniti-
vo, tiene, lgicamente. cOnsecuenCIas sobre alguno, de lo, planteamien-
tos tericos y metouolgico8 de la psieosociologa cogmtiva, donde la ex-
presin verbal de los sUleto, aCerca de 'u; propias actitudes y crecncias
como no problemtica. Tratar el di,cur,o como una prc-
tica reconocer su naturaleza constructIVa.
El pensanuento no Milo es analnhle como discurso SinO tambin
como discusin. es deCIr como dehate. La idea del debate argumentativo
158
como prototipo del pensamiento humano es una idea muy sugerente}
que implica un punto de vi8ta e,trictamente interpersonal y ,oeial. puesto
que la argumentacin "lo cobra ,entido en la interaccin social. La psi-
cologa ,ocial, y ole modo espeCIal la psicologia social cognitiva, es '>0'-
eepublc de scr tralada desde un punto de vista relrico. El supue,to qlle
subyace a esta consideracin retrica del pensamiento cs el mIsmo que
vengo planteanolo: la ,uperaein del concepto dualista sujet%bjeto ole
conocimiento. as como una nueva cualidad del pen8amiento que la ret-
rica. ya desde sus primera:. formulaciones por los filsofos griegos y hcle-
nistas. pU80 de manifie,to: el pcnsanucnto lgico no es necesariamente el
prototipo del pensamiento racional. Gran parte de los problemas prcti-
cos que ocupan y preocupan a lo, humano, y ,obre lo, cuales piensan y
debaten no ,on resoluhle, mediante procesos de demostracin lgica y
matemtica, 'lue permita llegar a una solucin del problema. La mayor
parte de los problemas a los que nos enfrentamos son controvertidos, es
decir. existen ramne, para fundamentar racionalmente posiciones dife-
rentes y la aceptacin de una de las posiciones no es fruto de un esclare-
cimiento racional hmdado en la refutacin ole las po,iciones contrarias.
sino quc es el resultado de una argumentacin, e, oleeir de un trabajO re-
trico, de pre,entacin ole lo que se considera que son la mejores -que
no la, nieas- razoncs.
Esta es una cuestin 'lue ya plantearon algunos fllsofos clsicos,
pero 'lue na vuelto a cohrar actualidad eon los dcsarrollos de la nueva re-
trica ole la c,cuela de Bruselas. as como, en general, con t"ola la di,eu-
sln en torno a la racionalid,ld 'lue caraclni.m la polmica sobre la crisis
de la modernidad y muy en e,pecial con la aportacIn dc Jrgen Haber-
mas y 'u idea ole! pen,amiento poslmetafsico. este tipo de pensamiento
ha dado trulo en campos muy diversos, entre "tro" por ejemplo. en cl de
la [osofa del derecho, en el que reslllta de sumo intcrs para los psico-
socilogo, la ohra del finlands Aulis Aarnio, una de cuyas o b r a . ~ lleva
un tllllo hien expresivo para lo que aqu eSloy planteando: "Lo racional
como razonable."
La retrica es una filosofa sin mctatisica, especialmente ajena a la
metafi,ica earte,iana marcada por la b:''lueda de idea, elara., y distin-
tas que fundamcnten una epistemologa lgica e incontrovertible (no
en vano et prototipo ole pen,amiento lgico. claro y distinto ser e!
pen,amiento geomtrico). La nueva -o vieja, segn .,e mire- filosofa
,e fllndamenta en una superacin de la "angu,tia de la certidumbre,).
Esta superacin de la angllstia de la certidumbre no slo afecta al pen-
samiento filo,Mico y cientfiCO social, sino tambin, lgicamente, al
moole1o de ser humano con el que .'e trahaja. En este sentido, un enfo-
que retrico en psicologa social implica un cambio de modelo del ac-
159
tor social y, por tanto. de la pertinente pam 'u conoci-
miento.
Desde un punto de vi,ta retrico el lenguaje e' central en la constitu-
cin del debate argumentativo y de la razn: ahora bien, e,te lenguaje tie-
ne una consideracin similar a la que he venido planteando como propia
de la p8ico,ociologia interpersonal, es considerado como una actividad
constructiva. Ello ,uponc la apertura a lo mltiple (frente a 1" unvoco) y,
por tanto, a lo no constriente, a lo no forzado, La retrica no obliga sino
que inclina, puesto que el pensamiento retrico se opone a la necesidad
de la evidencia,
La cuestin me parece interesante pue, al trasladar al sujeto ordina-
rio la angu,tia de la certidumbre que caractenza al cienltico social, e'pe-
cialmentc cuando considel'3 que 'u trabajo e't regido por 1", supuestos
de la epistemologa y positivi,ta, trabaja con un modelo al
que con,truye ideolgicamente, el modelo, por ejemplo, del homhre or-
dinario como cientfico (frcnte 1 modelo de Heider dcl cientifico InSPI-
rado cn el sber cotidiano). E,te sujeto humano. cIentfico incompleto, e'
una construccin ideolgica del propio cIentfico, quien supone. por
ejemplo. que es un sujeto que aborreL'L' -o dehera aborrecer .. ,i no es un
sujeto anmalo- la inconsistencia cognitiv, Dcsde un punto de vista re-
trico, el ser humano no un organismo motivado a la evitacin de la
incongruencia sino bien IIn .,ujeto reflexivo -en el sentido interac-
cionista- susceptible de argumentar sus propias creencia, y, en su caso,
susceptible de modificarla\. Este modelo es perfectamente coherente con
una consideracin de las mltiple, lgIcas y e'quemas soc;ocogn;tivo,
los que el pensamiento cotidiano puede fundamentarse: algunas de
estas lgica,; explicativas. como la lgica de la circularidad causal. propia
del pensamiento fantico y dogmtico. se caracterizan precisamente por
hlindaje ante cualquier intento de persua,in, Los e8tudi", empricos
de (ln2. 1985) me parecen, en este sentido. un lllteresame
de,arrollo de esta idea de la multiplicidad de (o de sistem, argu-
mentativos, para ser ms exacto,) que pueden caracterizar el pensamIen-
to humano desde uml perspectiva p,ieosoclal imerpersonal.
La legitimacin de un pensamient() entendido al modo retrico y no
necesariamente lgico implica. entrc otras co,a" una descripcin o pro-
puesta de entendimiento de la vida social, o de una de la, faceta, de sta,
de 1 que ocupa la psicologa social cognitiva, como intrnsecamente
plural. A dIferencia de un enfoque lgico y unvoco, el enfoque retrico
pone de el carcter plural. b,icamente dual. pro y contra. de
toda manifestacIn de y por tanto 'u inherente carcter
mbiguo y analgico. Si volvemos a los modelo" intrapersonale' del co-
nocimiento de 1m que antes hhlaba. la coherencia y la consonancia no
160
hay por qu con,idemrlas una caracterstica esencial del pensamIento
humano, como parecc plantean<e en la teora de la disonancia (ahor .. e'
comprensible por qu Festinger hablaba no de lgica, sino de psico-Igi-
ca; e,ta psico-lgica, que antcs caracterizaba como socio-lgica, es justa-
mentc analil<lble como retrica, como proceso social de argumentacin)_
ESle paso de la lgica a la retrica podemos entenderlo, igualmente
como consccuencia de la inclusin de lo, procesos de significado en las
explicacione, pero, ahom nos aparece con ms claridad,
CSIC proce,o de significacin tiene una cstnlctura abierta, de semiosis ex-
pan,iva, tal como en 'u momento analizaba Umberto Eco y, en la actuali-
dad, resalta Richard RorlV, y no de equivalencia unvoca entre significan-
te y significado.
lina de las pcrsona8 que ha dcsarrollado e,te tiPD de planteamientos
en la p;ieologa ,ocial e, Blllig (1987)_ Este autor ha pue8to de manifies-
to el CarCler intrnsecamente retrico, CS decir argumentativo y contro-
vertido, de los proceso; p,ieo<ociolgicos b,cos, principalmente los de
tipo cognitivo, tale, como la categori7acin o las actitudes. Para BiIlig el
modelo de nue,tm pensamiento es el debutc pblico, .'u sustcnto es la ar-
gumentacin y su arte. la retrica. Scgn este autor, la psicologa cogniti-
va se ha discado m"s en trminos de lgica que dc argumentacin. En la
retnca, a diferencia dc la lgica, e, muy importante la crtica y la justifi-
cacin. La argumcntacin ,e fundamcnta no en silogismos sino en enti-
los cuale; tienen que vcr con la pmbablhdad. El nfasis cn el
contexto argumentativo del di'>CuTSo implica un concepto retrico del
significado, ,egn el cual el 8ignificado de una pieLa uc discurso no que-
da claro li sc ignora '>u c()ntexto argumentativo. Supone, a8imi,mo, con-
cebir que los argumentos contrario; rawnables.
I::n conc\u,in. lo que he pretendldo poner de manifIesto es la legiti-
midad} oponunidad de una psicologa cogniuva que 8e constituya
como clcncia y no como ,aber naturalista O naturalizante. Este giro
socIal lo he en el de'plaamicn!O desde un modelo intnlpen<o,
nal del mnoeimiento -ohviamentc legtimo y para otros sabe-
cognillvos- hcia un modelo interpnsonal. en el que los procesos
cognitivos Cn su facd relacional, como actividad social.
aClivdd ,ocial e,. en relidad, interaccin smhlca. cs decir actividad
cargada dc sentido, en la que e,le sentido ,e constituye como proceso so-
cial y reflexivo. Una determinada psicologa social ha ido poniendo de
manifieSIO el papel central que el lenguaje cumple en este proceso de
con,tTllCCIn interpersonal del significado. En este proceso ha seguido,
en gran medida. los pasos del pensamicnto filosfico y social ms con-
temporneo, pcro tambin, como he indicado en dIversos momentos,
por la rccuperacin de algunos de nue8tnlS clsicos. El trn,ito funda-
161
mental de tipo teriCo lo ha constituido. a mi entender. el paso de la Con-
cepcin del lenguaje como portador -ms O mCnos [iej- de contenidos.
del lenguaje como portador de representaciones mentale, al lenguaje
como actividad. El discur,o cognitivo interesa a este tipo de pSleologia
social como un discurso necesario para establecer relaciones sociales, as
como para negociarlas y modificarlas. Este tipo de enfoque permite, a mi
entender. ,ituar los de conocimIento en una prctica social de
produccin del orden social. entendindolos como construcciones SOCla-
le, e histricas y no como procesos de una naturaleza asocial: suscepti_
bles por tanto de anlisi, como procesos morale" e, decir como proce-
sos susceptibles de evaluacin y legitimacin. l ntasis no 'e pone ya en
la identidad y sino en el cambio y en la dIversidad. Lo que
interesa a este tipo de psicologia social. como clcncia social,
nO cs tamo ,i lo que decimos que pen,amos reprcsenta adecuadamentc
algo interno. 10 que ,upuestamentc pcmmmo" ,ino qu tipo de acciones
sc justifican con csc tipo de di,curso. qu situaeione.' quedan le:dtimada,
o descalificada" qu requisitos debe tener una propue,ta ,obre la rcal!-
dad que sea aceptable y, en definitiva, qu cambio resulta po,ible y a
quin le resulta posible. La psicologa social cognitiva se hace as ,"scep-
tible a un anl;,;;, en trminos de poder y de crtica. interesada [lO tanto
en conocer lo que siempre fue, sino en averiguar cmo hacer para que las
sean de otra manera.
162
Captulo 5
CONSIDERACIONES SOBRE EL METODO
La definicin del punto de vista y objeto de una ciencia est estrecha-
mente vinculada a la delimitacin dd tipo de eonoclmicnto que se consi-
dera posible y al modo o mtodo para lograr dicho objetivo. En mi opi-
ni(n. coe>.i,ten en la psicologa social actual paradigmas as
como di1crentes familias de leoria8, vinculada, a di1crentes prelensiones
de cDrlOnmienlo. E"ta pluralidad de objetivos se traduce en una plurali-
dad de mtodo.,.
En su sentido originario. etimolgico, el concepto de mtodo (quc
ticne su ral. en el vocablo od,: camino) haec referencia al modo
de llegar a un fin, a "reglas ciertas y fciles, -lo contrario de azaro-
,a,- para llegar, como dcca Descarte8 (19R3/1629), a un "verdadero
conocimIento de todo lo que ,ea capaz de conocer,. (p. 157).
Si ,e analinn 1,,, manua!c, clsicos de pSIcologa social se observar
que, por lo general. ldellutican mtodo con ttcnica, de obtencin de
datos y. en algunos casos, re,tringen a la expenmentacin '. En la
situacin adual. ;in embargo, creo quc no es aventurado decir que se ha
roto el mono!iti,mo epistemolgico y metodolgico que en dcadas pa-
sadas caracteriz a la disciplina. La pluralidad metdica y la fundamenta-
cin metaterica e, una caracteri,lea de algunos de los ms recientes
trabajo, espaole, (Pez, Valencia, Morale:. y Ursua, 1992; Clemente,
1992). Esta ruptura creo que se ha dado en frentes principales: en la
definicin de los objetivo, del quehacer cielllfico y metodolgico y en la
, Ion 01 'rab")o de limn", AunU". 'a"geoJ",. Ha""o)" Paul( se pooe ",,, ""0'0 dara
m"". de ",,,)o"o. 1\\<00' de 1, m",d de lo> '""<,, _n.I"",, d.n u" t,,<aJll;.,lto ,ndep,odLeo.
" .. h "p""" <""a"do lo t1aceo. "la t1ctcrogeneid .. d y dl>p,,;<!,,1 <lo "''"'"00,10
de trmioo' ",II""lm roe h d,,,,",,,, aU'o,,," (p. 32)" lO" no'or;a que ha ,mpedido Ilev", .. ,.,.
1)<, un U,<aJll;eo," ,;"cm,"co del ,,,,,,
163
definicin del propio objeto del conocimiento. Estc ltimo ya ha siolo
analizadu, aunque somerdmcnte, cn los apartados anteriore'; al primero
me dedicar en lo que sigue.
El estudio de la interaccin social, ohjeto traolicional de la psicologia
'ociaL cobra sentido, desde el punto de psico.,ociolgico aqll man-
tenido, en virtud ole una determinada concepcin terica de la accin hu-
mana, aquella qne permite comprender el carcter socialmente construi-
do y simblico de la sllbjetividad. E,ta caractel'izacitn de la accin como
Un proccso social lleva consigo una cierta ontologa, una CIerta tcoria im
plcita sobre qu e, lo que constituyen 108 aspectos esenciales ole! proce-
S" que se pretende c,tudiar y, por Unto, los mtodos panl saberlu. Tal
como seala Hahermas (19l!7), los conecptos b;ico, de la accin so-
cial y la metudologia de la comprensin dc las acciones ,on
asuntm intcrdependientes. Los distintos modelos de accin presuponen
cada uno de ello, distintas rclaciones del actor eOn el mundo; y cstas re-
laciones COn el mundo no solamente sOn determinantes dc 10' aspectos
de la racionalidad de la accin. sino tamhin de la racionalidad de la in-
terpretacin de e'as acciones por un intrprete (por ejemplo, un ;ocilo-
go)"(p.147).
Si como dice Fcrrater Mora (1976), en un ,enldo similar a la allle-
rior afirmacin ole Hahermas, el tipo de rcalidad que se a,pira a ConOeCr
determtna el mtodo ,eguin> (p. 1), podemos comprender que la re-
flexin sobre el ohjeto de la psicologa .,ocial. llevada a cabo en ciertos
.'ectore' de la haya propiciado una actitud metodolgica plu-
ral.
EL CONOCIMIENTO POSIBI.E.
EXPLICACIONES PE LA ACClON SOCIAL
I:.n una obra ya clsica. pero que ,igue siendo de notahle actualidad,
Peters (1958) plantea 10., diferentes tipos po,ihles de exp]cacin que se
pueden dar sohre la conducta humana: a) las explicaciones quc remiten a
"'us m,wnes .. b) las explicaciones en trmino, dc "las raZones. [) las cx-
plicaciones causales y <1) las explicaciones hasada' en estados finales.
Como tipologia me parece hastante acertada y puedc constituir el punto
de partida de nuestra reflexin. Mc intere,a destacar, en linea Con lo an-
teriormente apuntado, cmo cada tipo de explicacin conlk\'a una ,enc
de presupuestos ,obre la actividad humana y sobre el tipo de conoci-
miento que se considera posible sohre ella.
El primer tipo dc exphcacin. la explicacin por ',ll, razones", es
una exp]cacin intencional y ,e logra, segn Peters, deserihiendo la ae-
104
cin por mcdio de la indIcacin de un fin o intencin ql1e se supone el
actor llene. E8te tipo de explicacin. que es el m, habitual en la vida co-
tidiana. implica ciertos pre<;upuestos, entre los quc destaca la idea de que
el 8er humano acta de forma racional, en el sentido es de-
que sucle actuar dc modo adecuado y eficaz con arrcglo al fin que
prctcllde. Ahora bien. esta explicacin por ",us fincs no solo imphca
norma,> de eficicncia y consistencia, sino tambin o estndares
de adecuacin social Con esto, lo que Petcrs plantea e<; que nuestra8 ex-
plicaCIOnes intencionales no se limitan a sealar los objetivos de la ac-
cin, sino que indican igualmente "el tipo de reglas que un hombrc debe
seguir para perseguirl",,, (p. 5), Cuando atribuimos a una persona rasgo8
tale, como honestidad, puntualidad, groseria, c<lnsideracin y dems
-seala Peter8. en un sentido similar a los recientes desarrollo; sociol-
gicos de la teora de la alribucin- no estamos expbcando, en realidad,
108 ohjetivos que la persona persigue sino ms bien el grado de adecua-
cin en el 8eguimiento de la8 reglas sociales pertinentes para la ohtencin
del fin que ,e pretenda_ As, por cjemplo, cuando consideramos quc al-
guien e, "corrupto" e.,tamos dando una explicacin de ",us razones, que
puede quc sean adecuadas instrumentalmente para ,u propio enriqueci-
mlcnto. pero que consideramn, inadecuadas en el seguimiento de las re-
glas pertinentes al ejercicio dc la funcin pblica en una 80ciedad demo-
crtica. El concepto dc ser humano qne suhyce, en este tipu de
cxplicacin, e' el dc (,animal seguidor de regla,,,, La prediccin y adecna-
cin interpersonal del comportamiento. en una Iglesia, un restaurante o
una partida de ajedre, por ejemplu, no rcquiere ningn conocimientu de
la, causas del comportamiento ajeno, sino de las reglas pertinente" Lo
que po;teriormcnte Schank y Abclson (1 9R7) plantearon como esque-
mas y guioncs cognitivo" Pcters lo entiendc como norma, rcgulativas, en
el ,cntido que le da Searle a e,>te trmino. Segn esto. das peticione, dc
cxpltcacin ,on habitualmente renejo de nue,tra ignorancia acerca de la
regl,1 particular o finalidad que es relevante para la conducta en cuestin,.
(Peters. 1958. p. 7)_
La preeminencia de la regulaCIn social de! comportamiento le lleva
a decir que "la antropologia o soctologia dehen ser las ciencias bsicas de
la humaml, ya quc ponen de maniflcsto el marCO sistemtico de
normas y fines quc nece,arias para cla8ificar las acciones como pcr-
tcnecientes a un tipo determinado. -como la economa clsica-
pre,uponen cl modelo propositivo, de ,eguimiemo de reglas; en e;te ,en
tido son muy diferentes de la' ciencias que implican un modelo mccni-
ca de explicacin" (bid)_
Un tipo posible de explicacin de la actividad hnmana es la
explicaCIn por "la, razones" del actor; decir que l tiene una
165
razn para hacer algo es m, o menos desechar una explicacin causal,
dar la razn por la que hizo algo es, a veces, ,ubsumirla bajo una propo
,icin de tipo ley de una dase causal" (op. cit., p. 9)_ La; eXplieaclOne,
causales -el tercer tipo dc explicaciones de las que habla Peters- son
una clase de explicacin sobre "la" run' y, por ello. las con_,iderare
mos conjuntamente, La explicacin causal ,u",;ta cuando se produce
una de.wiacin respecto al modelo proposiuvo c Intencional, cuando la
explicacin por "su, .. razones resulta in,uficiente. Puedc. por ejemplo.
'-Iue no nos convenza la explicacin del comportamiento de una per"l!la
que maltrata a sus hijos ni por "SU," ra700es "pedaggicas ( .. lo hago por
;u bien,,)!l1 por 'u., inadecuaciones normaliva, (es un mal padreH), sino
que consideremos que ,da razn es un desequilibrio mental. algo que le
IIcva a aCluar a>. Entre las explicaciones intenclOnalcs y hay, sc
gn Pelcrs, una incumpatibilidad: "adscribir un ubjetivo a la accin es Ip
so fu('1O negar que pncda ,er ,'""fiC/enlfmfnte plicadu trminos de cau
sas" (op_ cit., p. 12).
La explicacin causal imphca una linealidad enlt'c cau,a y efecto:
.. dar una explicacin causal de un suceso Implica al menos mostrar que.
prcsnmiendo que otras condiciones permanecen sin cambiar. un cambIo
en una vanable e, condicin SUflClcnle par ... un cambio en la olra_ En la
concepcin mecnica de "cau;a" se pide tambin que haya contigidad
espacial y temporal entrc lo .. movimientos implicado,,, (ihul). Para Pe-
ters esta una explicacin poco adecuada para dar razn de los com-
portamientos inteligenles y cUllvenclOnalc,. E,la es una cucslin imere-
sante a vece,. con implicacione' prcticas importanle,_ l.,. a,uncln,
por parte del cientfico ;ocial, de un ,i'lema explicativo cau,al puede llc-
var a una disolucin -lal ve7, muy bIen intencionada-de la capacidad de
accin y de responsablhdad de lo; actores sociales (pin'ese, por ejem-
plo, en la dc las adicciones o la concesin dc la
custodia de los hijos). E,to no supone. a mi entender, negar la p,,,ible
adccuaci"n de algunas explicaciones causales, sino poner de malllfie,lo
'-Iue el mtodo no ,u8tituye a la pollica}, por tanto. que no bay un.a !Ce-
nologia 80cial ncutra. Para Peters, las explicaciones causales son nece,a-
rias cllando se trala de a) plamear las condICIones ne('e\urias para que
ocurra la acci"n, h) explicar algunas diferencias indIviduales en esas con-
diciones necesaria, y e) dar una explicacin ,obre las condicione, 51/)1-
eemes para que se de una mptura en la cjccuci"n (le8iones cerebrales
etc,).
1:,1 !timo tipo de explicacill del comportamiento, ,egn Petees
, PI ',mino "razn. " "'il""oI,, pm PC!m en un 0,1Iuo"" de ",pl""cln )' nO de iu_"if"."n
FSl. dL"'noLn " muy d,[,,,,I. ,io m,ne" .. l, en ,1 "'" co!ldJano
166
es el que se remite a estados finales. !ale, como la reducci6n de
una necesidad. E,tos estados finales no son fines u objetivos, en el senti-
do en que se utilizan en la explicacin intcncional. sino ms bien -asi lo
entiendo yo- funcione,. Las explicaciones de e,te lipo pretenden, segn
Peters dar ra7n de /oda la conducta. tal como ocurre por ejemplo, con el
treudiano principio del placer o con klS modelos conductistas de reduc-
cin del impulso. l->;te tipo de explicacin tiene, ,ego Pcters, un" utili-
dad restringid"" ""lgunas cuestiones rel"ciooadas con el cuerpo, como la
reduccin de necesidad" (01'. <"ir .. p. 23), dado que. par" explicar la mayor
p"rte de los comport"miento, resultan principi", que lo incluyen tudo
("1). di .. p. 2(.
Los tipo, de explicacin del comportamiento que ,eala Peters
,,,n muy Slmibres 3 los que indican Pez. Valencia. Morale, y
U,..,ua (1992) para b p,icologa social, "unque el nfasis es diferenle.
Para esto' autores eXIsten tres tipo, h,icos de explicacin: causal, fun-
cional y teleolgico. I.a p,,,icin que denominan heredada Se caracteri-
zara por un modelo causal "tuertemente impregnado por el empiri,mo y
el po,itivismo j;gico. [y que] es el 'lue ha predomlllado tanto en la psico-
log" en general como en 1" psicologa >ocial" (p. 38).
A mi entender. podemo<; agrupar los entoques metodolgi-
cos en p,iC(llnga ,ocial cn dos mndo, principales, el modelo de explica-
cin cau,al. que es el modelo domnante. y un segundo modelo. al 'lue
podemos denomin<tr intencional. y 'lue tambin una importancia
considerable en la constitucin de la, pretenslOnes de conocimiento
cientfico en la psicologa ,ociaL Esto, dos modelos de exp]cacin son,
en la prctica. muy plumle,. pero vienen. en modo. a coincidir C()n
los dos O tradiciones cientfica, a los que hacen referencia
distinto' cientticos sociale" y Desmet. 1992; Bourdieu. 1991:
Lamo tlc Espll10sa. 1990; llbiiez, 1983 etc.).
l.A EXPLlCACION CAUSAL
LA POSIC10N EMPIRISTA HEREDADA
Hace algunos ao,,_ no ms de Vell11e. la mayora de los textos y ma-
nuales proponm al lector. como objetivo de la psicologa social cientti-
ca la explil'acin causal del comportamemo social. E,te ohjetivo no era.
por lo general. eonsidenldo prohlemtico. sino ,implemente un camino
prometedor, en el que si tal vez no se hahan conseguido muchos logros
ello era dehido a la "Juventud .. de la ciencia. pa,anlos aos es
cada vez ms la complejidad de tal propuesta y alguna, de la,
implicaciones. tanto tericas como ideolgicas, que conlleva.
167
Como ejemplo de la postura que comento podramos considerar el
mam".1 de Tedcsehi} Lindskold (1976). Dado que es uno de los poco,
textos cl,ico" en los que Se ah"nlan con delenimiento los fundamentos
} metodolgico, de la psicologa social seguir 'u pr,,-
pia explicacin. Para autores la ConSeCUCIn de un conocimienlo
que sea aceptable como cientifico es una cue,tin de tormalizan pro-
de riguroso segUlmienlo de normas y procedimIento, "dicta-
dos por la lgica de la cientfica" (p. 39). La investigacin
cientfica no e" por tanto, problemtica, el ,implemente lgic y. como
lal, no admite pen'ar en una pluralidad (dc paradigma; o de programas
dc investigacin. por ejemplo) sino. a lo ms. en grado, mayores o meno-
res de acercamiento a esa lgica. El ciclo de desarrollo de la l"gica cicn-
tfica es el SIguiente:
METODOS DE PSICOLOGIA SOCIAL

.. ,< ..... deduct,vO /
"
.. P"",cclones'"
, Hlp'o'"
\" /
,
". _.'
,
I
,
l. susceptlbles.1
'. de p,ueb,/'
"" /
P,oce,o P'oceso '.,
;"Juotovo \\ ;' de VO"IICoc;6n

<exp"r.men1al
,"'
exper;mon,al)
El ciclo dd mtodo cientfico comienza y lermina en la ohervacin
y liene como prelensin de conocimiento la obtencin de una explica-
cin cau.'al. Remitindose explcitamenle a Nagel, considenm los aUlore,
que "una explicacin causal puede ser establecida cuando ,e satisfacen
cuatro condIciones: (1) La relacin e, invanable: cuando la cau,a e,ti
prcsente, el efecto siempre ocurre; (2) los dos succsos SOn
contiguos: no puede haber a distancia; (3) la causa debe precedcr
al efecto y los dos sucesos deben ,er temporalmente contiguos: 1m suce-
168
;0, deben ocurrir secuencialmente y deben ser prximos el uno al otm
en el tiempo: y (4) la relacin no es reversible: si la causa X caUl,a Y, en-
lunces Y no puede caUl,ar X" (p. 41). Tedesehi y Lind,kold (1 <)76) con-
sideran que e,lo,> requiSItos se dan rara vez en p;icologia soelal, donde lo
que tenemo,>. en lugar de relaciones eausalel>. relaciones funcionales,
que "'" entre dos variables. Esta diferencia-
cin e;, sin embargo. dibeil de entender. dada su fundamentacin en un
concepto empiri,ta de tipu humeano, donde la causa se entiende como
conjuncin constante entre dos '. Para los autores una rela-
cin funcional e" con,>iderada ley experimental cuando "ha sido demos-
trada mucha'> vece;, preferiblemente por mucho,> investigadores diferen-
tes (p_ 42). Este proceso de indUCCIn empirica se complet" con otro
pmce,>o de deduccin nomolgica ,egn el cual, la tarea cienttiea se
mienta hacia la construccin de teoras "que organicen sistemticamente
un grupo de leycs experimentale,>. ena teora ,irve para un fin explicati-
vo- Pm explicaCln,e entiende que de conceptos y bsicos
."pecihcado; por 1" teora. se pueden deducir la' leye,
(ibid). t---J cid" del mtodo cientfico se completa con una articulacin
entre ,,, conceptos tericos y las medidas llevadas a cabo para probar
las predicciones. L" metlieln que se realiza cs considerada como deJini-
,ilI operl1cmu{ del concepto terico (p. 43). El problema de la compk-
Jidad de ,>igniflcado de un concepto es re,uelw. segn esto, mediante ;u
traduccin operacional. recurriendo a m.ltiples operacione, qlle pue-
dan medir parte, del significado (ibid.). La "prueba de la exis-
tencia de relaelOnes funcionale, ellue suce,,", postuladas en hiptesis
deductivamente de la teora, realiza mediante la experimen-
aci,'m. El conjunlo ,e caracteriza corno un proceso de adquisicin
dc conocimiento, que los aUlme, expresall con el grfico de la pgina ,i-
guiente.
La concepcin POSilivista de 1" ciencia que mantiellen Tedeschi y
Lindskold (1976) vienc a coincidir con lo que Pe, Valencia, Mor"le' y
lIrsUil (1992) denominan la "posicin Cll psicologi" y
que enuenden corno una subsuncin de un hccho en una ley general: si
la teora el> correcta. entonces en dadas (D y 1:::). Lue-
go, si ocurre debe ocurrir Bi" (p. 38) Estos mismo,> autores
con,>ideran, desde un punto de vista reali,ta que recogen de Bhaskar, que
"la VISIn estndar de la CIencia confunde el mundo, pues ste es radical-
mente "hierto. Los sistem", cerrados ocurren. y solamente en
, Pard 11,,,,,,. una ,dca " ",nc"I"" .. celea del mu",l" exLeoLur '010 re'ul'A "I"'Le",,,,,,,,,noc
acoptahlc" '" demd de algun, ImpT""'" de h "Iludo, (d, el empLfi,mo hume""" ,eo
""",del .,do corn" un ,d,"I"mu lenomen,H",,)_ 1 " u,e, exrlLcac;{,n CA"-,al qu, re,ul". 'egn di"
,,"prAhl, e, Id que ,e lun(l,men" '" la expemnci, (1, '''''1"'''';00 com"n"_
169
el mbito limitado del laboratorio. Esta vi,in estndar de la ciencia Con-
tunde la> regularidade8 observahle:. con la, entidades ahSlnlcht; dc la
ciencia. (p. 43). !:,sta cs, ,in duda, una de las principale8 dificulLade8 con
que sc cncuentra el modelo positivisla de ciencia Mlcial. El nfa,i.' en
lo, hechos como fundamClllO de la argumentacin eienLfica, aunque
aparentemente cs un .Ieguro punlo de partida, Se sin embargo,
Teo,,",
e,"
d. I"Y.>
Le"", expeClrnentale,
Ved1icac;ones
petioa.
!
//
Hlpot.".
,
1",., '.'ocion od o, /
//
Definiclone5
operacional."
Hecho,
en un frgil ba,amento. ya lJl1t el IlO putdt garamiar nin-
guna cenen!, com" algunos mi,mo> neopositivi,ms han pue,to de mani"
fiesto (<<Tendramos que e"perar, por decirlo as, ha,>ta el tin del mundo,
y tendramos lJue reunir todos los hceho, dados ha,ta ahora. pucsto lJue
slOS son infmitos lanto en nmero como Cn Hempel. I <,sO, p_
27). El problema sc pbntea, sin embargo. cn olro, No:.e trala
de :.abcr si ,t puedcn verificar teora., en trmino, inductivos, sim-
plemente si tiene sentido hablar de vcri-ficacin (hacer verdad) O si Con-
vicne abandonar un racionalismo ab8[uto que tenga pretenSIOneS
de fundamentacin. Como grficamente dice Lcnk (1988): raciona-
listas absolulOS confiaban en que las ciencias, tirndose de sus propio,
cabello" podan salir del pantano y establecerse en sucio firme (p. 23).
Lo que se ha producido, de:.dc hace ya tiempo, e, un desplazamiento en
170
el proplO de la epIstemologa Clcntfica. que ha pa.,ado des-
de un racionalismo de fundamentacin o justificacin, en el quc tiene
selllid" hablar de verificacin de hiptesi8, a un racionalismo crtico se-
gn d cual las teora, dejan de considerarse fundamentadas en la confir-
macin y s en MI lalsacin O refutabilidad, Con Popper el nfasis se des-
plaza de los hechos a la, tcoria.', que ya no ,,,n entendida, al modo en
que Tedeschi y Lind,kold (1976) lo hacen, como explicaciones de un
haz de leyes experimentales, confirmadas por los hechos, 8ino como
cOnstnleciones hbrcs dd espritu humano, tal como deca Einstelll, que
SOl1 sometidas a un proceso de seleccin mediante la exclusin de la,
que se demuestran falsas, Las koras son, segn esto, y por usar
el ,mil que utilila Popper. redes con las que prelendemos apresar el
mUndo.
1-:1 nueVO paso que se ha dado en la reflexin epi.,temolgca eslri-
ba_ juslamente, en considerar hasta qu punto el mundo y la8 redes con
que lo atrapamos 80n independientes, No me extender aqu sobre
ello; slo quisiera senalar que, en mi opinin, uno de avances ms
interesantcs se ha producido con la historizacin de lo quc Tede,chi y
Lindskold (1976) trataban como una "lgica . (de la investigacin cien-
ltica). De hecho, ya se haba introducido la historia al dislinguir entre
contexlo de descuhrimiento y contexto de verificacin, Lo que Kuhn
plantea es que los mismos ,i,temas de vcrificacin son instituciones so-
ciales hi8trieas, a las que califica como paradigmas, Indepcndiente-
mente de lo aceptahlc de alguna, de su, propuestas (la de la inconmen-
surahilidad de paradIgmas, por ejempl", que el pr"pio autor corregira
en edIciones posteriores dc su ohra Teora de las revolu.ciones clentifi-
cas), lo que me mtere,a resaltar eS que, de,de hace tiempo, en el campo
de la filosota y la sociologi" de la ciencia, se eon8idera legtima una si-
tuacin de pluralidad p"radigmtica, a, como la inaeeptabilidad de un
argumento "lgico"_ e., decir, incontrovertible, para fundamentar una
determinada epistemologa frente a otras. Hoy en da. y desde hace ya
sc habl" ms bien de familias de leo ras, de programas de investi-
gacin (Lablo,), de pragmatismo metodolgico etc, En el caso de las
ciencias ';oclales y. en concreto, de la 8ocial, este cambio
creo que es liberador, entre otras rawnes porque nOS permite trabajar
,in esa especie de complejo de e,tar haciendo ciencia de menOr cuantia
que aparece. por ejemplo, en el texto de Tedeschi y Lindskold que he
utili.wdo como prototipo; ni la explicacin cientifica se identifica ya en
exclusiva con la explicacin causal, ni sta se entiende necesariamenle
al modo hl1meano_
A contllluadn har refercncia a una lnea de pensamiento, muy in-
tere,ante, que ha tenido un notable ecO en psicologa social y en la que ,e
171
plantea la cxpliccin cau_,al de un modo difercnte al que aqui be carac-
terizado como propio de la po,icin bercdada en la psicologia social.
El pode. cauSlll y la explicacin naturalista
El concepto de poder causal ba sido plantcado, entre otros, por Ryle
(1949), y desarrollado sistemticamente por Harr y Madden (1975).
Gilbert Ryle, en una obrll que ba tenido una innuencia muy notable en la
psicologa. sc plantea la superacin del mito cartesiano que, en
su opinin, est Impidiendo una adecuada comprensin de la psicologa
bumana, Segn este mito, el ser bumano vive a travs de do.\ co-
la de su cuerpo y la de su mente; el cucrpo est en el e.'paclO y
est sujeto a las leye,> mecnica, que, se supone. goblernan 1", de-
ms cucrpo, ,iendo como tales observables por los observa-
dores externos; la mente, embargo, no est en el e'>pacio y es ase-
quible al propio sujeto: el cuerpo es externo, la mente interna. Segn
Ryle, subyace en este mito la pre,uncin de que hay dos tipo, diferentes
de existencia, la fsica y la mental: la primera se da en el y el
tiempo. la segunda '>lo en el tiempo. Esta concepcin dul da lugar a un
absurdo dogma del "fantasma en la mquina" (the ghosl in he machine).
Esta teora de la dobic vida es debida, segn Ryle, a un error categorial.
Cuando Galileo fund los principios de la nueva ciencia mecnica mo-
derna, De,cllrtes se encontr ante la dificultad de aceplar, como cientfi-
co consecuente, los nuno' principlO' y dar. a la vez, como bombre mo-
ral y religioso. una explicacin de la mente distinta a la quc daran los
materiahsta, mecanici,tu.> 4. Para re801ver la dificultad que se le pre'enta
de dar razn mecnica de lo, proce,os mentales, plantea la ex;"tenca de
otro tipo de leyes, a las que rigen en el mundo de lo extenso y
(*,servable, que den cuenta de dichos mentales. El error, para
Ryle, consiste no tanto en considerar que existen procesos mentales, sino
en la oposicin polar entre mente y materia como si dos trminos
del mismo tipo lgico. El carcter de "existencia" tiene un senudo dife_
rente en cada uno de h dos mbitos. Cuando describimo$ a alguien
como ejercitando una cualidad mental no nos estamo, refIriendo a algo
oculto e inasible. ,ino a una explicacln en de disposiciones:
"La teora tradicional de la mcnte ba construido de modo errneo el tipo
de distincin entre disposicin y ejercicio en su bifurcacin de
causas mentales no observable, y sus clectos observablcs" (p. 34).
, Va.\e lek'""k) (19M) una d<t,o;d, <'po"",," "'0'< 1" coo'epCH,nc' ma",;",, .. ,.
lanto mee"";';sta, oon", d,,wc>,. de h p,occ,o' <01"'''''0',
172
Para Ryle, la adscripcin de cualidades mentales a las personas no signi-
fic" que ,e les considere portadoras de una realidad oculta, ,ino que ms
hien es una fonna de descrihir 10 que ocurre en la conducta pblica.
es susceptihle de diver,as explicaciones. Tal como senala el autor: "pue-
de que no haya diferencias fsica, o fisiolgicas necesarias para describir
a un hombre que farfulla y a otro que habla con sentido, aunque [as dife-
rencias y retrica, son enormes" (p. SO). Toda explicacin supo-
ne. lcgicamente. plantear algo m., all de [o que se observa; lo que ocu-
rre con las explicaciones mentales cs que e_e ms all no se reiere a algo
que cst detrs o por dehajo. cs ir ms all en el 'entido de considerar.
en primer lugar, los poderes y de que la accn es ejer-
ccio" (p, 50). La explicacin en trminos de poderes" propensione,
(poWt'fS and propensilws) e_. pues. el tipo de explicacin que resulta rele-
vante en la descripcin de las actividades menta les.
Para Harr y Secord ([')72), as como Han.': y Madden (1975). la
idea dc poder causal (cau,,,,1 power) es indi'pensable para superar el im-
pilSseal que la tcoria humeana de la causalidad lleva a toda la cxplicacin
cientifka. Para estos autores el concepto de poder causal se aplica a todo
tipo de saber cientifico. Segn llarr y Maddcn (1975) "no hay duda de
que la humeana de causalidad y su [neal. la
teora de la regulafldad, dehe ser errnea. Aceptar cualquiera de esas
doctrinas es forzar,e a la larga a admitir la irracionalldad de la ciencia y
reconocer la imposibilidad de dar cuenta de la visin del mundo de sen-
tido comn" (p. 1). La idea de necesidad cau,aL ajena por completo al
pen_amiento humeano. ,enala que "hay una relacin nece,aria entre la
naturaleza de un _er particular y lo, poderes, capacidades y tendencias
que su naturaleLa ayuda a explicar" (op, di" p. 47). En la explicacin de
la acdn < ,o!cmos recurrir a explicacione, referidas a agente' exlernos
al aClor, as como a explicaciones que ,e remiten a factores intrnsecos,
tales como 1" propia constitucin. La diflculmd para como cienti-
tica' e'le _egundo tipo de explieaclOneS, que son explicaciones de agen-
cia. reside -segn lo_ autores- en "una errnea epistemologia que confi-
na los dalo, y. por tanto. el contenido de la ciencia a verdades simples
sobre cualidades sensibles que se manifiestan a un observador en condi-
cione, particulares" (op. di .. p. es decir, a la cmpri" en senudo hu-
mcano. 1 lam, y Maddcn (1975) con,ideran que la naturaleza a la que ,e
refiere el concepto de poderes causales es una naturaleza entendida no
como e,encia (como en el caso de "la natllralez3 humana), como
Lo, ulm", ,d",," el "m,,p'o d, a 10001 l0' "hl''''' en tanto en c"an1" ."", 'o,
'"I",hlo< de c.mow y no ",lamente a 1, ",""m hu",,,,,,
173
nalUraleLa nO es de tipo sino 'lue se descu-
bre con la investigaci"n emprica.
El modelo de explicacin cau,al mecanici,ta es igualmentc criticado
por Popper (1988). Segn e,te autor, y coincidiendo con lo que decan
tanto Ryle como Harr y Madden, la idea dominante de explicacin cau-
sal en las ciencias. hasta finales de lo, aos veinte, era la idea cartesiana.
segn la cual el mundo era un inmenso mecanismo. en el que toda Cau,a
era impuho. y cn el que <<llue!.tras sensaciones de estar actuando, pla
neando y mutuamente. eran ilusonas (p. 3). Lo ql1e en
un principio sc entenda exclusivamente como impulso mecnico fue, a
partir de principios de ,iglo, entendido igualmente como impulso elctn-
co. La clave de esta explicacin causal, bien mecnica o elctrica, em que
"sc pensaba en un mecani.\mo ideafmeme (ibid.). Con Werner
Heisenberg se plante" que hasta el mnimo proceso de observacin po
da hacer Impreciso cste mecanismo, de modo 'lue aun la teora f,ica te
na que trabajar con probabilidades. Mientras que para Heisenberg ()
Einstein la probabilidad era resultado de la falta de eonocuniento. conse-
cuencia de un estado mental, una cuestin subjetiva por tanto, para Pop-
pcr. sin embargo. la probabilidd cra una cueslln tenca ohjetiva. La
lida que da Popper al problema de la prohabilidad consiste en sustituir el
concepto de posibilidad por el de propensin Mientras 'lue la' posibih-
dade.\ en una teora de la probllbihdad (por ejemplo. que ,alga un nme-
ro determinado cuando se un dado) ,on posihilidades iguales. las
propensione, no lo SOn (la probabilidad de ql1e salga un nmero, con un
dado que est eargddo). Estas posibilidades cargadas o propensionc, son
abordables por medio de la estadstica. donde utilizamos el promedio
estadstico para estimar el peso de las diferentes po,ibilidade,,, (ibld).
Esta una po,icin explcitamente anti-pOSllivista, ya que recurre a pro"
piedades invisible.' y, por tanto, ocultas, 'lue es lo que, tamo el obispo
Berke1cy como Ern,t Macll. rceha7aban de plano en su pretensin de
fundar una ciencia basada en lo observable. posicin sta similar a la 'lue
mantienen WalSOn y Skinner en la pSIcologa y que, de un modo directo
o indirecto, ha afectado profundamente a la psicologa socIal. Las pro-
pensiones no Mm. manifiesta Popper. caractersticas ('lllherentes a un ob-
jeto, sino inherentes a una 'luacilM, con lo que se distancia de una in-
terpretaei"n metalsica que pudiese identificar propensin con esencia.
Una ciencia que trabaja con propensiones y probabilidades es Una cien-
cia abierta -concepto tan caro a Popper-o "la teora de las propensiones
nos permite trabajar con una teora objetiva de la probabllidad. Apane
del hecho de que no conocemos el futuro. ste objetivamentc !1O cierto.
El futuro est abierto: objetivameme abier((N (01'. cit., p. 5).
En el caso de la psicologa la superacin de un naturalismo esencia-
174
lista no nada fcil. Kurt Lewin (1969(1931) intent i>uperar este
modelo y opt decidIdamente por el concepto galileano de ciencIa. Se-
gn Lewin la psicologia deba superar el enfoque aristotlico, que la ca-
racteri7aha en Sil conjunto, adoptando un enfoque cientfico moderno, el
que Galileo habia segUIdo para la fisica. El enfoque aristotlico recurre a
explicaciones e,enciali>ta" fluenlras que el galileano se fundamenta en
explicaciones luncionales. La explicacin causal aristotlica se caracteri-
za por el recurso a clasificaciones en esquemas de valor, como
pueden ser. en conceptos de "normal" y "patolgleo,. o las
"ilusiones" o ,.sesgos" perceptivos (lo que implica que hay una percep-
CIn Las o clases en las que se fundamenta esta
clasificacIn definen la esencia (lo que se considera "normal ... por ejem-
plo), considerndose la conducta determInada por csa esencia (quien sea
{,norm"l,. ,e comportar como lo hemos definido). Conceptos tales como
instinto, temperamento. etc. son, para Lewin. conceptos esencialistas (si
por ejemplo, que las personas tendemos a asociarnos, se
postula -y as se ha hecho en alguna oca,in- la existencia de un instin-
10 gregarlo en el ,er human". y que. por ,u propia escncia, hace quc la
mayora de la.<, pcrsona> -las .. normales,,_ tiendan a asociar,e con sus
congnere,). Frente a conceplOS aristollicos Lewin conslderd que
deben desarrollarse concepto, construido, (constructos) que sean fun-
cionales, graduales y no dicotmIcos. Lewin (1939) piensa que lo propio
Jc un ,mli,is basado en COllstructOS .. CS "la caractcri7acin de los suce-
sos y ohielOs por su intcrdependencla m, que por .,u similaridad o disi-
milaridad de apariencias (p. 884). La clase, en la explicacin aristotl
ca, se define como la ,urna de caracteri,tieas comune" es decir. ,e
reCUrre a una definicin estadi,tiea de 1", clasificatorio." as
como de las leye, que con se explican. Scgn e,te enfoque. 'on lega-
les (explicahles por una ley) las co,a, que ocurren sin excepcin, consi-
asimi.,mo ordenada' la, cosas que ocurren con frecuencia. La
regularidad es el fllndamentl> de la ley y es entendida de modo histrico
y eSladstico. Frente a ello. Lewin propone una psicologa que no se fun-
danlente en la h;"toria. Una ley cientfica, como pueda ,er la ley de la
gravedad. es ajena a la historia y se refiere a caso, 'lue no :;e han dado
nunca. La ley cientfica, segn Lewin. ,e construye con conceptos genti-
cos. I.a realidad h;"trica debe ser entendida, por tanto, como aplicacin
conaeta, corno expresin fenotpica " de un proce,o universal yahstrac-
lO en condiciones hislricas de existencia. La ley cientfica se fundamen-
ta en la idea de homogeneidad, de unidad comprensiva de lodo el mun-
, 1 ... d,<1mCln '""e fenoupo }" gen""I'" e<t lom.d. Je la . y h.<e ,ekrendo. l. d;f,
,e"Ola en"e cual,dade, m,nofie<1a, (teno';p") ) "ual;dadc> generadoras (gen,,"!,").
175
do fSICO y, por tamo, Lewin e, ajena a las cxplicaclOne> en trm
no, de frecuencia y promcdios. Aunque Lewin (1978. p. 15)
que la teoria cientfica debe al grado de madurez del
material que se estudia, 8n embargo, debe 'er predictiva (op. di .. p. 33).
La teora de campo que propone adopta los principim de la explicacin
galileana que ante, haba defendido. Segn Lcwin la tcora dc campo re
al mtodo con,tructivo, ,egn d cual 8ituaeiones diver;as tenotipi
camemc son explicable, por medio de unos pocos elemcnto,> dc cons
truccin o constructo; (Lewin 197R. pp. 43. 68 igllalmeme, la teoria
de campo adopta un enfoque dinmico. genotpico. pretendiendo expli
Car las tuenas suhyJCCllle' al componamieJl!o.
Las idea, de Lewin han temdo una gran innuencia. mmo}a he sena
lado. en el cun;o de la psicologa social. De hecho, l.ewin indepcndiza la
p,icologa >ocial del pantdigma conduclsta, cuyo concepto de estimulo
utiliza slo proplcdades c'Calare.1 -magnitud-o frente al concepto le"i
niano de vector. que conlleva magnitud} direccin. Sw embargo, ellilo,
ddo dc teoria de campo dc Lewin no ha permitido un de,arrollo de la
investigacin, tal como correspondera a una revolucin galilema en el
estudio de la conducta. Los propio., estudios dc Lewin. que han ,ido una
fuentc impol1ante de investigacione, ulteriore:. -en dinmica dc grupos,
en estudio' de mercado elc.- no :.c ajustan. tampoco, en cstricto scnlid,
a su, demandas tonnales de cicnlificidad: muchos de 'u,> COllceptos (el
de guardabarreras". por ejcmplo) tienen un fucne componente metaf
rico y SOn escasamente Un caso intere:.ante. en m opio
nin, de la dificultad de explican cau.'al galilea na. lo constituye el re
curso a conceptos lewiniallo> que Heider (l95R) !leva a cabo para
mtentar fundar .IU pSlcologa de las relaclOne> Heidet
plantea como objeto de c,tudio la psc"loga de sentido comun. imcian
do asi una linea dc invcStlgacin muy tructifera y Sm embargo.
adopta Un enfoque lewiniano, que slo dcsarrolla formalmente, llevando
a la prctica ms bien una minuciosa y aguda de;cripci" fenomnica de
los principale, elementos de una psicologa popular. ingenua o de scnti
do COmn. 1 feider (l95S) manifiesta .'u asombro ante la de ca
pacidad cxplicativa y predictiva que lienen la fislca y la p,icologia de
sentido comun. y manifie,ta que' nuestro mundo actual 'era inconcebi
ble sin la aportacin de las ciencias fsico natural e.'. mientras que si su
primiscmos de nuestro mundo todo el cOnocimIento de la psicologa
clen!ifica, lo., problemas en las relacones interpersonales podran 'er
abordados y con la misma facihdad quc antes" (p. 2). Para llci
der esta diferencia estriba en el primilivismo de nuc.,tra fsica de sentido
comn frcnte a la profunda comprensin de s mismo y los dems que la
gente tiene. aunquc no lo formule de modo coherente' } :.istcmtico. en
176
,u p,icologa de :.entido comn. El lenguaje cotidiano, y los relatos tanto
comune, como literario,. wn modos de expre,in de e'e ,aber no ,i,te-
mtico. Heider mIenta buscar la estructura cicmfica subyacente a lo
expre,ado en el lenguaje ordinario, estructura que considera cxprcsable
por medio de al e,tlo lewiniano. El resultado es una descrip
cin pscudoformalizada, que slo cobra vida cuando, en el de la
obra, describe con precisin las caractersticas de una psicologa cotidia-
na fundada en el realismo ingenuo y en lus conceptos de ambiente mu-
lUameme compartido" que toma de A,eh y de Schutz (vase el cap. 3), A
mi emender, Hcider contundc, cn su atn dc tormalizacin cientfico-ga-
lileana, la psicologa de sentido comn y la psicologa clemtica; el eo
mn de lo, mOr1a!e, es capaz de predecir adecuadamente una interac-
cin ,oeial o de resolver un conflicto interper:sonal no porque sepa
mucha psicologa, aunque no logrc formularla sistemticamente, sino
porque e.' un ador social competente: lu que sabernos no es psicologa
cientfica incompleta ,ino un ,aber completo y adecuado para comunicar
en nuestro mcdio social. La psicologa social ( o poptilar como la llama
Broncr,l <)<) 1) debera estudiar esa habilidad comunicativa intcligente, y
lo.' pre,upue,tos '-lue la conforman, y no ,e si me e'-luivuco, pero creo
que la mayor parte de la obra de Heider (195H) se dedica ju'tamente a
elto, y por eso creo que Ileider es ms actual e mteresantc que el propio
Le"in. a '-luien emula.
La explicacin naturalis!.il en social
En los ltimos aiios se ha desarrollado en la pSIcologa social euro-
pea un punto de vista naturali,ta, con et que se pretende salvar la cesura
'-lue alguno, autore" siguiendo a Dilthey. plantearon entre la" ciencias
naturales y las ciencias sociales. El punto de partida del naturali,mo e, la
conviccin de que existe una unidad de mtodo entrc las ciencias natura-
les y ",ciale,.
El natl1ralismo ,e ha caractcnzado en la, ciencias .Iociale.' por una
po,tura pOSttivlsta que, en ltima instanCIa, sc tundamentaba en un mo-
delo mecanicista del comportmiento. Frente a este modelo, algunos au-
tore, como Bha,br (197H) vienen defendiendo la po,ihilidad de un mo-
delo de explicaCIn naturalista fundado en la Idea de "poderes causales ...
desarroll"da por Harr. El naturalismo '-lue propugna Bhaskar tiene que
ser dbtinguido, en su opinin, del redueeionismo (identidad de ohjeto
entre las cienCIas natumles y socIales) y del cienti/ismo (no hay ditcren-
cia, importante> entre ;endo, mtodos). 1.0 que Bhaskar (1978) preten-
de e, dar una \nsin de la ciencia en la que tengan lugar amll", tip", de
l77
mtodos (el de las ciencias naturales y el de las sociales). La te,i, de par-
tida es la de una teora realista de la ciencia. segn la cual: .,Es una eondi
cin de la inteligibilidad del establecimiento experimental y de la aplica-
cin prctica de nuestro conoclmicnto el que sus objetos scan e.\tmctura,
reales que existen y actan independientemente de las estnlcturas dc su-
cesos que gcneran. Se sigue de ello lJue la, leyes cau,ale' deben analizar-
se como tendencias. que slo se manitiestan neccsariamente en invarian-
zas empricas bajo relativas condiciones especialmente cerradas" (p. 3).
Segn ello una ley puede ser aplicable y ,erdadera aunque sus efectos o
con,ecuentes no se hayan materializado. La adsenpcln de realidad e,
poslble tanto por un criterio perceptivo como cau,al. '.n ste, la entidad
supuesta como real es capaz de realiar cambio, en el mundo milterial.
p. e.: lo, campo" gravitacionales O magnticos. aunque stos no ,ean di-
rectamente observables. Cierto, posible, objetos de las ciencias soclales
son, en este senndo, reales c irreductibles a la.\ peThona, (frente a lo que
plantea. por ejemplo. el individualismo metodolgico).
El carcter relacional de la accin se opone tanto a una visin indivi-
dualista como colectivista, a lo Durkbeim. La po,icin de Bhalkar es re-
alista y relacional, igual que la que atnbuyc a Marx. Frentc a la idea de
que los hombre, Crean la ,ocied<ld, defiende Rhaskar la idea de quc la re-
producen o la transforman. ya que la ,ociedad exi.,te con prioridad a [os
,ujelo.>, pero sta no se conSidera independiente dc la actividad con,-
ciente (a difcrencia de la reificacin durkheimiana). t,a sociedad cs real
de una forma 5ui gmeris.
L<l accin humana ,e caracteriza. segn Bbaskar (1978), por la inten-
cionahdad, es decir, por la po,ihilidad d ~ controlar el control (control de
,egundo orden. que permite un comentario retrospectivo ,obre la, accio-
ne.>: il,"cou.nls): ",i la accin intenclOnal cs una condicin ncce,aria p<lra
detcrminados e,tauos del munuo fsico. entonces tas propiedadcs y po_
tencias (powers) que poseen la, perwna" en virtud de lal cuales se les
atribuye correctamente la intencionalidad. son reales" (p. 16). La accin
y la sociedad son co,a, diferentel (b intencionalidad es una cameterbti-
ca de la accin pero no tiene por qu concebir,e Como una caracterstica
del c<lmbio wcial; e, el caso de la recogida dc la basura: las razone, de
qnienes la recogen y la ra7ilO por la que se recoge no tiencn por qu
coincidlr).
La wciedad es un objeto terico de estudlO, como lo puedan ler los
campo, magnticos. l.a diferencia entre ambos tipos de objetos estriha
en que la sociedad no exi,te independientemente de SU8 efectos. Ellml1c
del naturalisnlO estriba. segn Bbaskar. cn que los objeto, de estudio de
las ciencia, ,oci<llel llo se manifiestan en sistemas abienos". es decir
en slstemas donde no ,e ohtienen regularidades empricas invanantcs. La
17R
consecuencia metodolgica de la imposibilidad de crear Cerra-
do, en el campo de las clcncias .lociales e, que stas ven negado. por
principio, una prueba decisiva de sus teoras; esto significa que lo; crite-
nos para la confirmacin y el rechazo racional dc teoras en la ciencia '0-
cial '10 pueden ser prediaivos, y por tanto tienen que ser exclusivameme <!t-
plica/im,\ (op_ ell" p. 19). Esto no afecta al tipo de leye8, que tambin en
las ciencia.l naturales deben ser ana]zadas como tendencias, sino en
nuestra forma de conoccrla.l. En este punto coincide, en panc _y curio-
,amente-_ con los socilogos de orientacin fenomenolgica, para quie-
nes la crisis -como ruptura del curso habitual de la vida .'ocial- es una
posicin avemajada para la observacin de las reglas que constituyen el
mundo cotidiano: .Puedc conjeturarse que en perodos de transicin o
crisis la, e.,tructuras generativas. anteriormente opaca;, 'e hacen ms vi-
slbles a los hombres, Y que esto. aunque nunca provce de las posihilida-
de.' epistmicas de un cierre, provee de un anlogo parcial al papel quc la
actividad nperimental juega en la ciencia natural .. (Bha.,kar 1978, p. 20).
En las cienCIas SOCIales ,e puede tnlbajar con hlptcsis sobre mecanis-
mo,> generativos, que pueden ser puesta, a prueba empricamente. aun-
que en referencia exclusiva a su poder cxplicativo y no predictivo.
Unu propuel de psie%g{a socia! nawralis/a: Greenwood
Un intento espedlico de dC!.arrollar los principios de una psicologia
,ocial naturali,>ta es el llevado a cabo por Green"ood (1989, 1991). Este
autor considera que el natural;"mo permite superar las deficiencia., de la;
dos perspectivas tundamcntale, en la epistemologa PSlcosoeial: el empi-
ri,m" positivi;ta que. para explicar la accin humana en trmnos causa-
les. Ignora su propia identidad como actiVIdad significativa. y el ,ubjeti-
\'ismo hermenutico y que. para mantener el carcter
de la accin renuncIa a la p",ihilidad de una explicacin
causal de la misma. Segn Greenwood las tormas lgica, de la explica-
cin causal, as como de la evaluacin experimental de hiptesis, pueden
empleanse con eficacia en el anlisb cientfico de la accn humana, man-
teniendo a la vez [m concepto no reductivo de sta, e, decir, entendin-
dola como aCcIn dotada de sentido. Desde el punto de vista realista y
con,>titucionista (vs. construccionista) que Greenwood defiende se consi-
dera posible una ciencia que no implique compromiso, teri-
cos, morales o pOlllCOS. E,ta parece ser la condicin, segn este autor,
par,! el mantenimento de la objetividad enn re'>pecto a la identificacin y
explieaci,)fl la accin humana. ya quc .. una p,icnloga 80cial que no
preservc la objetividad no merece la pena de ser preservada (Green-
179
wood, 1989, p. x). A mi e.,ta identificacin de la racionahdad
cientfica con la objetividad dcscomprometida constituye uno de los pro-
blemas de e8te enfoque. Tal como se ver un poco ms adelante, las cien-
cias sociales no pueden ,u,tentar 'u ',aber en una posicin dc observa-
cin sino de participacin. Lo quc mcrece ,er en mi opinin.
no es una supue:.ta objetividad, sino la racionahdad que posibilita la re-
flexin y la crlica.
Para desarrollar su punto dc vista naturali,ta Greenwood partc de
una di,tincin que le parece fundamental y quc cs la entre re-
glas consutulivas (con.\/itlIive rulel) y la8 reglas o normas rcguladoras (re-
gula(ive rules). Las reglas conslitutivas definen lo que cuenta como una si-
tuacin o prctica detenninada (por ejemplo. scrian constitutivas
dc lo quc se considera un partido de campeonato de ftbol las que ,e re-
fieren al nmero dc jugadorcs. a lo que se mn,idera que es un gol, tucra
de juego etc.). Si ,e violan las reglas conslituuvas el fenmeno deja de
cxistir como tal (se puede jugar a la pelota con doce jugadore, por equi-
po e incluso sin porteras. pero nunca seria un partido de campeonato dc
flbol, mientra, ,igan las actuales reglas constilutiva,). La, regula-
tivas. sin embargo, prescriben la.' acciones oportunas cn las situaciones
definidas por las regla, con,titutivas Uuego en equipo o exclusin dc la
violen(."a, en el caso del flbol) pcro, a dllcrencia de la, reglas comtimti-
va" su violacin no la de,aparicin de la ldcnudad del fenmeno
(se puede tcncr un jucgo violento () de puro lucimiento ifldlvidual y ,c-
guir siendo un partido de ftbol aqucllo que ,e jue[!a).
Greenwood (19S9) parte, dc una definicin n() reduccio-
nista de la accin: "La accin humana es significativa porque c,l consti-
ruida sodalmente., (p. ix). Las rcglas constitutiva, que la definen como tal
accin ,ocial hacen referencia a las relaciones soclale, y a la., repre:.enta-
cioncs: "Las conductas humanas constituyen como accione, ,ignifica-
tivas por sus rclaclOncs sociales y por repre'entaciones de cllas lamo
del agenle participanle como colectivas" (ibiti).
Al igual que la realidad fi.,ica constituye conceptualmcnte con di-
mensiones fsicas, mies como forma. ,olidez etc., la caracterizacin con-
ceptual de la accin humana y las prclica, ,ociale, ,e hace en virtud de
las dimen,ione, ,ociale, (rdacional y represenmclOnal) que la, con,titu-
yen: ,<sin esas dimcn,ione.\ de relacin ,ocitI y represemacin, no habria
acciones humanas y prclicas sociales: la conducta humana nO tendra
sentido o significado" (Greenwood, 1989. p. 128). La relacio-
nal se rdiere a la inlerdependencia con:.titutiva de los hcchos social e" lal
como ocurre, por ejemplo. para caraclerizar un hecho como entrevIsta
de seleccin de personal, lo cual es slo posible ,i c()n,tituye dentro
de un marco ,ocial determinado. el de la organizacin laboral. La, repre-
IRO
,entaciones ,on represen/l/done" .\Odl//e,\, "es decir, S(ln representaciones
compartidas. socialmente aprendidas y negociadas por los participante;
en una forma de vida social. En cste sentido, las dimensiones rcprcscnta-
cionale8 de la, acciones bumana8 y prcticas sociales son tambin di-
mensinne, ,ociale,,, (ibid.) '.
La psicologa social rcalista propucsta por Grccnwood considera po-
:.ible una explicacin causal que nO sea entendida como conjuncin
constante o regularidad, 'lue es el concepto humeano, ,ino como una
cxplicitaein dc los poderes generativo, de los agentes humanos, as
como de las condiciones quc los eSllmulan. los facilitan o los dIficultan.
Este tipo de condiciones suficientes y posibilitadoras de la accin pue-
den ,er - y de hecho ;uelen ,er- de muy diferentes lipos ontolgicos
(sociales, psicolllicos. neurofisiolgicos o biolgicos). Segn el reali,mo
naturalista de Greenwood las condiciones constitutivas de la accIn (re-
lacionale, y repre,entacionale,) no tienen por qu ,er siempre conside-
radas como las condicione.\ causales necesarias y suficiente,. Para ciertas
explicaciones causales de la accin la respucsta adecuada puede ser de
tipo no sociaL
Greenwood es consciente del carcter contingente y situado de las
cxplicacioncs pSlcosociolglcas. Si las cxplicaciones de tipo biolgico,
por ejemplo, se fundamentan en una idea de la naturaleza humana uni-
,'ersal y pueden. por lanto, ser ,imilares para distint", actores y situacio-
nes. no ocurrc lo mismo con las situaclOncs sociales: aunque lo, seres
bummos forman un tipo biolgico naturaL.. no puede suponerse qne los
agente, bumano, formen un tipo unitario p,icosociolgic'''' (op. ("ir., p.
170). Esta caracterstica hace que nueslro conocimiento de las condicio-
nes o poderes cansalcs qnc generan una accin se cnllcndan como in-
fluencias y no como dl'lermifll/mes de dicha accin y que, desde el punto
de vista de una psicologa ,ocial aplicada a la inlervencin ,ocial, ,lo
tenga sentido hablar dc promocin de comportamientos y no dc control
de lo, mismos. Esta conciencia del carcter situado de la accin no le lle-
va, ,in embargo, como veremO, en el ca,o de la psicologa social orienta-
da a la cxplicacin intcnClOnal, a una conSideracin del carcter histri-
co de las propias explicaciones cientficas. Por el contrario, Greenwood
mantiene 'u idea del ohjetivi.,mo y de la neutralidad de la; explicaciones
cientficas.
, Al, '"', "" m ~ .. go, 'I"C <n"dc," nceesa"" ,mo" d,men"one'.la rda"o"al y reprc,,",
',c,o"al. Uree""ood u([llZ' la e'pre,ion ,,1, ma)ona de la, ,ecJOn". " y. m, adelanle. afirma que
,,00" n,da "b"" que [Ud" la, p,"e"c", 1 "cc",,,", hu"'.,,", long." d,"'''L''<>n'' ter'"'''''''''''''"'-
b" lop ,e, p 119), pomood" ,,,mo 'J<mplo 1, ."ovod,J ,<",,1 y n,",1 "'1"< ,"'ed'n' no,","
c.p,e,d,d <ogOl'" de rcpresen'arla>" {,bid ), con lo cual se llega. la paradl,ca co"clo"on de que
lo que", ,m ddJll"ndo como ooo,,,'u)"l\[e \1. ><p""",",,on) a <u ,'eL, 00" coosid,,, oe,e",,,,,.
'"
Para intentar preservar la posibilidad de un conocimiento ohjetivo
de los hecho' sociales, dentro de una c"ncepcin nalurahsta y caw,alista,
Greenwood establece una serie de distinciones que. en mi opimn. no
logra fundamentar. Me referir a la que creo quc es ms importante. a la
dIstincin que hace entre clasificacin y representacin. Mientra, que la
clasificacin sera lln acto pblico. de categorizacin. la repre-
,enlacn es, al parecer, una cualidad l!lterna al actor. Pone para aclarar-
lo el ejempl" de la agresin y la conducta deshonesta: mientra, que no es
necesario que una persona clasifique Sll accin como agresiva o desho-
nesta para que sta pueda ser considerada como tal, sin embarg.o, una
conducta no agresiva a /lO ser que el agmle se represeme su co"dur/a d-
rigida hacia ti da"o o mal de airo. Una conducta no es deshonesta a"o ser
que el ageme se represente!m hienes que se apropia o 10,\ servirlOs que recibe
COmO pertenecemeS a OIfo" (op. cit.. p_ 130). Ahora bien, e,ta conceptuali-
zacin parece ,u,tentarse en una diferenciacin radical entre descripcin
y representacin. Segn ello, la reprcsentacin social sera una especie
de contenido de conciencia independiente dc su expresin lingistica.
Esta distincin no es baladi para Greenwood: en reahdad. aqui e'triba la
da\'e de su pretensin de objetividad y la posibilidad. dadas las premi,a,
definicionales de 10 que con,idera como accin social, de una explica-
cin cau.,aL Ese contenido repre.'entacional ajeno a 'u verbali7acin es
10 que caraderiLa el "poder causal". En su intento de construir llna psico-
loga social quc duda el relativismo linf!us!ico y cultural. Greenwood no
concibe olnl :.alida que un obje!ivismo intemporal.
Lo que est planteando. a mi entender, es que la dclinicin de ciertos
comportamientos por parte del cienttico como e]emenlOs de una
determinada dasc no exige que lo, actores la da,jfiquen de ig.ual modo '.
Pcro esto e" en realidad. algo que las accione, no son interpreta-
das de la misma manera por todos los actores y que el cienllfico s"dal
puede -y de hecho. ,uele- interpretarlas de modo diferente al dc los ac-
, La ,,,.,"' "p"''''' en "" 1<"'iJ,, d',o", correcto cOolsid"a, 1m I,m,,,, dc 1"
""",," ,,,eal e" U" dctermmado 1""<lJn h,,,,,neo puedan Jde,,'i[Kd'" con el ""pcr1rlO do de<_
cnp",one, ex,"ente< en"", ,uad" p_ 1>0, ,r W,n"h, 1%4) Lo, [,m,'" de la oc_
e,on ,o",1 '" (:ualyue< momento solo dOOe<m,",do, por 1" torm", d"p",,,'Ie> d, ,"p""n-
tacio" de 1, ,,,nducta humana ()' 1" ,el"",,"", ,0ci,lcS). El m,,@, 1""'" '" ,pi", ,
o""' culturo< Hta reHe"" "," pe;m"" 'esponder dL<eda , mm,',,,,,mc",, a de lal J"J"
accrca de la O",etmJ,J d" 1" dRli!".CLo"" de 1,,-' "won", y practica< <n la "><rtud Je 1, p''''"ln_
gLa ",c,al y, un" conducta por,,,,la, men" como un caso d, ,k,none'tldad de
""'U" muy indcpcndLCno< de y"' el .",,,,, el ob<CIvad,,, '"p,"",nten 1, "'<10n como 'Are"""
dcshone"., en el "'''''''' !"e"", ",n,ido en que uo fe"omeno 1"'00 cuen" como U" CN, Je un A"_
do de mooo m"; ,ou"p<ndicntc de que alg"" """,,,,,Io, e,"",tJeo lo repme mm" un ,,,'o dc
""d" Lo "mea dilerc"CLa, ame, nd"adA.", un, dJterenclO e" 1." Jme"",,"", co""i,,,,,vas d< 1",
f,nmonos f"eo'}' la< '<On", hum,",,: entre rod"'" edu .... b y ,eI,e,oncs Lntnn,e,,,,) ,d""",_
nes so",l" "",,",e", y "p,<sen"cion,!e<" (,,1' ,,, ,pp ! 30-1 j.
IR2
lores. Lo 'lue no est, sin emhargo, nada daro es lo 'lue Greenwood en-
ticnde por rcprc,cntacin. Slguicndo con su ejemplo de la agre,ividad,
podemos considerar que el castigo utilizado con pretensiones pedaggi-
ca,. por ejemplo, no con.\iderahk ohjer;vamente como un acto agre-
,ivo, ya qlle no e, repre,entado "con la intencin de hacer dao, con lo
cual sc llcga a una cxtraa situacin. en la que parece que sc postula una
representacin del actor, diferente de la cla;ificacin y teorizacin que
_te a la 'lue d cientfico tendra acce._o seguro como para decir
quc el actor representa su conducta dirigida haCIa el dao de otro" y as
mantener una de,cripcin objetiva.
A mi modo de ver, Greenwood define el carcter so-
cial de la accin, en virtud de determinante, relacionales y represen-
taClonales. El problema estnba en el concepto dc representacin soclal
'lile explcitamente lo diferencia de la cla,ificacin. la teorizacin, el dis-
Cur,o y el pen_amiento (cf. op. cI.. p. 134), Y que. tal como lo utiliza,
como una especie de slgnilicado subjetlvo pcro objetivable. indepcn-
diente de su expre;in. re;ulta poco esclarecedor. '1 al vez la explicacin
fue_e m_ ,i en ve de repre,entacin ,e hahla,e de ,ignificado,
pue,. como ante, he analizado. el significado no se caracteriza como una
propiedad psicolgica, sino como una propiedad pblica y, como tal, ac-
al inve,tigador. El prohlema e._triha en 'lue re,ulta dificil mante-
ner un concepto natura]sta de obJctivldad respecto al significado, ya que
la comprensIn del sentido de una accin requlere siempre un proceso
de interpretacin, aun'lue e.,to no ,ignifi'lue optar por un concepto rela-
lvi,ta tle la ciencia.
La caracterizacin de la aCCIn humana que hace Grecnwood es muy
,imilar a la que hiciese. en su da. Max Weber. pero las respectivas epis-
temologa, son diferente_o Weher adopta, al igual 'l"e Bba,kar y Green-
wood, una posicin anti-positivista. lllsisticndo en la Idea de que la sub-
jerividad humana y la tendencia del hombre a valorar su propio mundo
hadan otro enfoque de conocimiento, es decir, una
loga espccflca para entcnder los asuntos humanos" (Uiner, 1984, p. 6).
Esta comprellsin (versrehen) no es ajena a la pretensin de certidumbre
(Weber, 1984. p. 12). Sin embargo, con_idera que e_ta certidumhre tiene
diver,o, grados, tlesde la lorma racional propia dc la lgica y la matem-
tica hasta la comprensin de los "fines" o "valores" ltimos hacia los
cuales pueden orientarse las reale_ del hombre,
y a lo, euale, nO podemoi> entender con total certeza, aunque en algunos
casos podamos captar su significado de un modo intelectual. En tales
caso" empero, cuanto ms difieren e_os valore, ltimo._ de lo, nue_tros,
m, dificil no, c, entenderlos rcvivndolos mediante un acto de imagi-
naCIn empuea. Es ms, segn el caso, tendremos que contentarnos con
una mera comprenSIn intelectual o, cuando cllo ,ea con una
accptacin ,imple de ellos como hruto>" (Webcr, 1984, p. 13, n-
fasis orig.)".
LAS EXPLICAC10Nl--.S INTENCIONALES
Aunque cierto que la p,icologi" ,>ocial sc ha sustentado de forma
mayoritana en un modelo empIrista de ciencia. tal como antes ,e h" ana-
liLado, no es, sin embargo, meno> cierto que, de,de 'u propia constitll-
cin como ciencia, ha habido propue,ta; diferentcs sobre lo que debera
ser el haccr cientifico de la p>lcologa ,ociaL Por su incidcncla en la aC-
tual recoosideraein de lo, presupuestOS cpi,temolgico> de la dIscipli-
na, me referir a algunas de e,t", corriente;.
El enfoque fenomenolgico
La fenomcnologa ha tendo un notable papel en la constitucin del
pen,amiento europco de principios de siglo, y de modo particular, cn la
consttuein de la psicologa alemana. En el caso de la psicologa ;ocial.
1" ;ituacin es ml1y peculiar, porque como ya he indicado, se
de modo mayoritario en 1m Estados Unidos y en torno a alguno> auto
res, cspecialmente LewlIl, pero tambin Heider, cuyo origen e, germni-
co y en cuya form"cin estuvo pl"csentc la fenomenologia. Aunque lo,
plante"mientos cxplcitamente fenomenolgicos tuvieron muy CSCa,a
aceptacin en un pas como E,tado, Unidos, domlllado por la filoso-
fa pO>itivlsta, sin embargo, algunos de los planteamientos Icnomenolgi-
co, terminaron arraigando, aunque transformados en ,>u tratamiento em-
pnco.
El caso m, intere,>ante dc psiclogo ,ocial que mantcnga una po,i-
ein explcitamentc fenomenolgica es el de Ichheiser. La ohra y
la VIda de Ichheiser se entremeLdan de forma fascinante, de modo que el
lector queda apa,ionado y, en cierto modo, atrapado por una ,o'pecha,
la misma sospecha que llev a nuestro autor al manicomio, la dc que el
quehacer del cientfico social e,>[ ntimamente ligado con la poltica, la
"' l'or" \\"eo. el "'O"'p'O <le 10) >< ,.,fie,e " .. ,k,c,mln"d., p.obuMld",', "1""". ",o(l'mada,
p'" 1, "I"eno"'m. ,1< que. dada, d<tmm"<I,,, \1'\1'0'000< de hecho '"""-"",,n '" la fa''''" ,"In'-
,"da "en" ,cClon" ,o".b ,,'" """p"""bles por 'u, ",,",,'" "p".", )" por el ,,,U'<l "I"e<>
",entado po,]o, 'Ujeto, d, 1, ",'Cln" 1'1'101><, 1%4.1' l) 1 (>\ ,(-rnuno, que" ,,1";""0" '"
PLOPO'''''''' le!!,,1 pcnCOCCiCLUO a la ,,,,;,,I"" ",mp"'o"va Ion tolultod,,-, J" ,w"o" comproo,,
ob "u"'I'''' ,,"', ,clultodo, "" ,e wIT"p"n""" con 01 ,o,",do ]o, '''''''e' p""cr"o 'o ,11"
que le provocaba segn l una neurosis poltica" y ,-!ue, segn sus cole-
gas. era una vena paranoide", La ignorancia de la obra de Iehhei,er apa-
rece entonces bajo la sospecha de un explicito rechazo de quien fue criti-
co con la epistemologa dominante y con la ideologa biellpensante, En
cualquier y al margen de e,te tipo de atraccIn, mucha" de las ideas
de Ichhciser anteceden alo que sera de,pus la teora de la atrihuein
y otras anticipan alguno, planteamiento, ,-!ue actualmente se eali-
tican de p",tmodernos, como e, la crtica del concepto unifonni7lldor de
igualdad y 'u reivindcacin de la diferencia_ La obra de Ichheiser es un
huen ejemplo de la fecundidad de escntos e que no son
totalmente contemporneos. No es mi pretensin aqu dar ra7n del con
junto de 'u obra (d_ p. e., Rudmin el al 1987): en concordancia con el
objetivo de esta obra ,ealar simplemente 'u posicin epis!Cmolgica.
En opinin de lehheiser (1949) la sociologa y psicologa quc han
tratado habitualmente de las interpersonales suelen e,tar vi-
dadas por trcs sc'gos diferentes: el primero es un sesgo mctodolgico,
segn el cual, y en virtud de un rgido concepto de la ciencia, slo se in-
vestigan aquello, hechos que se supone ,on susceptiblcs de tratamiento
cuantitativo, E,to ,upone una inadccuad .. seleccin dc los prohlemas
,-!ue no, pueden ser relevante,_ I.os otros ,e'g'" se fundamentan en
el lnter, fenomenolgico por ,do dado por descontado ... Este proceso
de construccin cotidiana de la reahdad lo vincula explcitamente con la
ideologia. El segundo de la invesl1gacln habitual, ,egn esto, estri-
ba en la aceptacin irreflcxlva, por parte del cicntfico social, de los su-
puestos ideolgicos del grupo social en el que trabaja. Esta es una
tin que muy posteriormente desarrollarn (1977), Wcxler
(1 9H 3), A rm>tead ( 1 'IS3) y
El tercer ,e'1?o se refiere a la posibilidad de ignorar ciertos y
problemas SOCIales por .Ier obvios. A dllcrencia de una psicologa social
que de"cubriendo cientficamente lo obvio. que pone en juego una
paralcrnalia de garantas procedimentale, para poner a prueba bip"te,i,
que pertenecen al ,entido comn. lchhelser plantea que se debc evitar la
que se produce cllando se trala empricamente una
realidad no como con,truccin social. y en lugar ello
propone que se prohlematice lo obvio y se estudie cientficamente, de
modo que se pueda entender 'u estructura. Aquello que e, dado por des-
contado e, mportante para la psicologa ,ocia!' en Sil opinin, porque
suele quedar "invlsihle .. y, por tanto, no prohlemati7lldo hasta quc sc pro-
duce una cri,is o es tratado por un extrao lO. Estas de "cOn-
len'-
1115
cepto, en nue:.tra mente.) dcterminan nuestra pereepei"n y experiencia.
Ichhelser se en e<;te sentido. a la moderna socioloa del conoci-
miento, que conoca bien, otras cosas. por su relacin con Mann-
heim. Lo que, en definitiva. plan lea Jchhei,er es similar a lo que poste-
riormentc tratar Heider y. en cierto modo. ha llegado a configurar un
a,pecto importame de la actu<tl investigacin en p,icologia social'. la p,i-
cologa de comn (Heider, 9'iS) o pSIcologa popular (llruncr,
1991).
La po,>mra epistcmolgica de lchhclser se lraduce en una dltcrencia-
cin entre conol"miento por cxperiencia nmcdlata y conol"lllento por
"penetraCIn conceptual ... I.a tarea del cienlifico consistira, en 'u opi-
nin, en logr,1f este ltimo: "la diferencIa entre el conocimlcnto ole los
hechos en trminos de expericncia inmediata y el conocimiento de lo,
mismos hechos en trminos de una completa penetraCin conceptual cs
la diferenl"a entrc la ignorancia y el saber .. 1949. p. 3). E,ta
penetracin conceptual la entiende como una tarea hermenutica. scgn
la cual consldera po,ible c<lptar los aspectos internos del significaolo y de
la per'onalidad. Ichheiser habla. por ejemplo. de una personalidad
na que se "expresa" frente a un inleractuante que impre-
sin ... Ambos ,on procesos socIales y simblicos. aunque el inler,> de la
psicologi social se centra ms. en la construccin ,ocial de la
Lo que confrontamos en 1"" relaciones humanas nO son tor-
ma, naturales de expre,in, de un lado. y respuestas naturales las im-
presiones simblicas. de la Olra. Ms bicn. de un lado hay proec<,(" de
expresin lransformados y eomrolad", por factores ,ocioculturales y. del
otro, mecanlsmo, ,imil"rmeme condicionados de percepcin social.
Son, ole hecho. estos ltimo, los 'lue delermman el ,ignificado de los sim-
bolos impre,ivos y resultan en formacin de imagen sooculturalmenle
condiClOnada" (op. ch. p. ti).
La obra de lchheiser es re,lImente inllovaolorJ. y. en mi opinin, muy
interesanle olesde la actual Siluacin de la psicologa ,ocial. Sus anlisis
sobre la dcologa teoria e Ideologa en la prctica conlrihuyen a en-
por ejemplo. el nacionalismo irracional 11: ,>u; anliSIS de la ideo-
loga del xito anteceden y, a vece,. :.on superiore\, a los ulteriores e,tu-
olio> atribucional"", el desempleo L'. y as en otros campos.
El planteamienlo ole Ichheiser es sumamente interesante. Sin embar-
,. IJenlng" en Ecor;, " .quella m,n<CnemOS expbo;(,men" '" noc<!f, "da h.],;'ual
Ideologa en la p,d;O'", aguell, ,< hace P'''"'''' en momentos de c,,,,,. '" da un,
I"ene ,mpl;oao;QOl 1',,""on,1
" L" ,d",l"g, del 'LlO e< O" "po de ulcnlng'" eOHdLana _",mm l., '1ue "n,'" kilh";,,,_
l. ,",1 el exno/lr,ca,,, ,,, wn,;<I", una o\l,,"on p"'''",l y. ,n JdLnLH>a. <e p;eo"" "Ja
uno ,icoe lo que 1< "'",,, I'"gun el "Iu" lO qu, il')" ""h,,<1o).
ISO
go, su posicIn hermenutica, que le Ueva a plantear la existencia de un
contenido "interno .. al que pretende acceder (y por ello habla de .falsas,
percepciones), le conduce, en mi opinin, al impasse que, tal como Gergen
ha sealado, est implcito en este tipo de planteamientos. Al man-
tener de algn modo la dualidad interno/externo. la 'autntica' interpreta-
cin del significado de la accin se hace imposible. pue' nunca tendr el
cientfico garantas de veracidad. El tratamiento que hace lchhei,er, ,in
embargo. de lo interno/externo en trminos de privado/pblico" permi-
tir una de gran parte de una ms actual
psicologa discursiva.
M, all de lafenomenologia
Heider (1958) se mueve explcitamente entre una posicIn tcnomc-
nolgica y La dualidad que caracteriza a
esta obra creo que ha producido. ulteriormente. una doble lnea in-
vestigacin; por una partc un desarrollo de modelos de procesamiento
de infonnacin al e:.tudio de la atribucin causal: de otra. un
conlunto de investigaciones sohre ]a, explicacione, de 1" ac-
cin que. progresivamente. van adoptando un enfoque discurSIvo.
La posicin de Heider (1944, 1(58) ya la he comentado con anteno-
ridad. ahora esa dualitbd a la que hago referencia.
Heider (1<)58) conSIdera que el estudio dc las rclaclOnes mtcrpersonale,
se vincula doblemente a la psicologa ingenua o de sentido comn. como
ohjelo de e,tudio y como terica. E,ta de sentido co-
mn. que progresivamenle ha ido ocupando un lugar ms cenlral en el
nter:. de los p:.iclogos sociales es eOllceptualmente similar al mundo
.dado por desconlado de lchhei,er. Heider, al igual que lchheiser. trata
esa psicologa mgenua en trminos perceptivos.
l.a percepcin social es posible entenderla, segn Heider (195S),
tanto un punto de fenomenolgico como de:.de Uf] punto de
vista causal: "Por descripcin fenomnica se enliende la naturale.l3 del
contacto entre la persona y su medlO tal como es directamente experi-
mentado por la per"ma. Por descripcin causal se entiende el anlisis de
las condIciones que dan lugar" la experiencia perceptiva
(p. 22). Ambos tipos de exphcaClon, sin embargo. Heider no los conside-
ra "A de estas diferencia:.. embargo. posteriores
n p..,., I,hll",e, Id Me,en". en"e phhm) p""dd,,", un, me"",n dc ."c""",I,,I,,1 P""'P
"". "n",I,d. ,,1 COO1<ol pwnci,,1 quc clI,lquicr "b",,.do[ ticnc 'OOTC lo qllc observa As
ejemplo. cuando ,e \Occ puNJCa], ",formaCin 101", "Ll' pmoLla e< ,",eep"hle de ,e, u.lada '"
su CDO"a.
nos hicieron darnos tutnla de que la dIsparidad enlre
las descripciones fenomnica y causal no es jan completa como pareca
al prinCIpio (p. 25). Dc hecho, podcmos considerar el resto de la obra
ComO una descripcin de los proceso& de construccin de la
rcalidad, desde un punto de vista cognitivo_social. Ser con posteriori-
dad, de,pus de un largo periodo de ms de diez ao" cuando las idea,
de Heider Sean desarrolladas por quicnes la, van a entender exclusiva-
mente como hipte,i, experimentales, ajenas a !<lda la psicologa ,ocia]
heideriana, que situaba la atribucin como un elemento de las relaclOne,
interpersonale,. La investlgaein sobre los proce;os de atribucin causal
cobrar, sin embargo, en los aos ochenta y mantenindose cn la actuali-
dad con notable vigor, llna nueva dimensin al recuperar>e el aspecto in-
teractivo de la cognicin social; la pcreepcin social se entiende, desde
e,ta posicin, como explicacin cotid i'cina de 1 a accin (d. cap. 4 ).
Ha} en da una fenomenolgica como la de Jcbhciser re,ul-
t,1 difcilmente aceptablc en la psicologa social, tal como he indicado,
por .,u excesivo suhjetivismo, Sin embargo. la necesidad de considerar al
actor social como un ,ujeto quc acta en un mundo cotidiano dotado de
. .,entido es cada vez ms nidente en ciencias sociales. De espeCIal re-
lev<lncia me parece, en este sentido, la obra de Habermas, dado que se
plasma en una teora de la accin comunicativa, ntimamentc vinculada a
la psicologia wcial.
A dilcrencia de anllgua, po,iciones hennenuticas, para Habermas
el significado de la accin no puede reducirse a la intencin de 1,,-, parti-
cipantes que, apoyndose en anlisis de G. H. Mead y en la filo-
,ofa del segundo Wittgenstein, considera que la comprensin imphca
participacin en la forma de vida en la que se encuentra situada dicha ac-
cin, La comprensin y la valoracin van, segn e,to, de la mano. El an-
lisis haberma,iano de la comunicacin rompe con In e,tructura dual in-
terno/externo. "1jd%bjeto que carac!eriza a gr.1n parte de la filosofa y
psicologa de la conciencia. y parte ole la concepein del mundo de la vi-
da socialmente estructurado.
Habermas mantiene la distifi(:in entre observacin y comprensin
como dos modos diferentes de conocimiento, a la., que corresponden di-
ferellles actitudes por parte del cicnlfico respectO al mundo quc inve . .,ti-
ga. En su opinin, "las las hace cada uno por s solo y lo,
enllnciados observacionalcs de otro observador tambin puede compro-
barlos cada uno por ,,,lo (recurriendo "i es menester a operacione, de
medida) ... Por el contrario, la de un significado es una ex-
periencia de hacer ,olipsslicamente, por tratarse de una expe-
riencia comunicativa". 1987. p, 159). Estas dos situaciones
(observacin y son Imto dos actitudes bsicas diferen-
188
tes: la actitud ohjelvanle y la actitud realizativa. La alternancia entre acti-
tud ohjelvanle y actitud realizativa marca una intrinseca amblgcdad de
las cicncias sociales. La di'lncin, en realidad. cntre ambas y
sus respectivos de rclacin con el mundo objeto de ,,"studio. la
y la ohjct!vacin. no estriba estrictamente en considcrar o
no ellenguajc como constitutivo del ohjeto: lo que el otro dice puede ser
tratado como Un hecho. ,i entendemos su significado (sera el caso de la
re:.puesta a un cue'lionario. por ejemplo). La compren,in supone, entrc
otra, cosas, y en lnea con lo planteado por Witlgcnstcin. la evaluacin
dc la aceptabilidad de lo 'lue ,e dice: "Slo entendemos un acto de habla
si sabemos lo hace aceptable" (op. CII .. p. 163). E<.te proceso de en-
tendimienlo, en el que la comprensin del vinculada a la cva-
luacin reflexiva y crtica de la propia accin es mny similar a la idea que
Mead haba desarrollado al re,peclo (vcr cap. 4). En palabras de Haber-
ma,: "La, mi,ma, e,lructuras que posibilitan el enlendimiento snmims-
tmn lambin la posibilidad de un alltomnlml reflexivo del proceso de
cntcndim1ento (op. cit.. p. 170).
En el t[,bajo cienlfico dc comprensin de la accin ,ocial "el cient-
fico social lene que hacer nso ... de una mmpetencia y dc un saber del
que ya dispone intuitivamente como lego" (Habermas, 1987, p. 160)
para poder acceder a lo, nexos intcrnos del sentido del objeto de Su in-
vestigacin. El cienttico social tiene un papel de participanle virtual, que
no 101al, en los procesos que e.,tudia, haeindo;c nccesario el abandono
de una concepcin neulralmenlC valorallva de la ciencia social. La ohje-
tividad del cientfico cs una cuestin abierta 'lue. ciertamenle, no se la re-
suelve 'u mtodo. corno pien,an lo, po,ilivi'la!.: "El cicntfico social no
puedc asegurar la objetividad de 'u conocimiento recurriendo furtiva-
mente al ficticio papel de un obscrvador de;intere;ado" y huyendo as a
un lugar ulpico tuera del contexto vital 'lue no, resulta comunicativa-
mentc accesible. Antes bien, lendr que buscar en las eSlrncturl1s generale.,
de los procesos de entendimiento. cn los que no tiene ms remedio que in-
la.' condiciones de objnil'idl1d de /11 mmprcmin para averiguar
,i el conocimiento de e,a, condiciones le pcrmilc cerciorarse reflexiva-
mente de las implicacione, de su partlClpacin" (op. c., p. 173). Esas
condicione, de objelividad sc refieren al acervo cullllral de componemes
morales yexpre,ivos.
La posibilidad de racionalidad y obJctividad, como pretensin de un
;aber 'lue se c()n"dcra cicntfico, no la entknde Habermas como algo
ah,oluIO, pero tampoco la con,idera imposible. Habermas (1990) habla
dc una razn situada, propia dc un pcnsamiento post-melaf,ieo, cn la
que ,e han ahandonado las prctensione; metaf,ica, e idealistas de uni-
supratemporalidad y nece,idad.
Habermas mantener, a su ve, y frente a quien"s defienden
una posicin relativista. la posibilidad de un saber cientfico en el que
tenga sentido una idea de racionalidad no absoluta y dogmtica. La dis-
puta, en ",>te caso. se plantea acerca de la unidad de la razn en la plura-
lidad de sus voces. La opinin de Habermas (1990) e, que: "Hoy predo-
mina en muchos mbitos un contextualismo que restringe todas la,
preten,iones de verdad al radio de alcance de juegos de lenguaje locale,
y reglas de que fcticamente se han logrado imponer. ql1C asimi-
la todo estndar de racionalidad a uso, y costumhres, a convenciones
slo vlidas en el lugar en 'lue se C516 (op. cit., p. 60). Este e'cepticismo
radical es dehido -segn Hahermas- al mantenimiento de una ,ola de
la, dimensiones de la filosola. el logo,. la capacidad de representane y
manipular objetos. o el habla constatadora de hechos: "La insi,tencia de
la filosofa en ell"go' reduce la razn a lo que son los rendl'
miento, del lenguaje en una de 'u, dimensiones,en la de exposIcin de
estados de cosas. Al eab" ,lo se considera ya raclonal la eI,lboracin
metdica ole cuestiones de verdad -las cuestiones de justicia y 1>" cues-
tiones de g.usto, tambin las cuestione, relativas a la veracidad O a la au-
tenticidad de las pre,entaciones que lo., ,ujeto' hacen de , 'luedan ex-
cluidas de la e,fera de lo racional-o Como irracional per .,e aparece
entonces todo aquello que rodea y delimita a la esfera de la ciencia, e'pe-
ciaJizada en cuestione" de verdad ... El contextuahsmo slo e, el reverso
del logoeenlrismo.
Pero una lilosofia._. que lllvierla lal perspectiva y vuelva la mirada h-
na atrs, hacia la espe,unl del mundo de la vida. se hbera ole! logocen-
trismo. De,cllhre una razn 'lue opera ya en la prctica comunicativa
misma. Pues aqu pretensiones de verdad propo,icional, de reclitud
normaliva y de veracidad subjetiva se enlrelazan dentro de un horizonle
mundano concreto y lingi,licamellle alumbrado: pero cn tanlO que pre-
tensiones dc valide7 susceptible, de critica. rm,cienden a la vez 1"" con-
texto, en que en cada caw han SIdo formuladas y sc han hecho valer ... se
hace patenle una racionalidaol comunicaliva .. _ F_;ta otrecc al tiempo un
criterio a la hora de enjuIcIar la, comunicaclOne, ,i_,temticamenle dis-
tor"i"nadas y las defonnaciones de la, formas de vida, que vienen
das por una utihzacin slo selecllva del polencial de razn que se torn
accesible con el trnslto a la modernidad,. (op. cit., pp. l -2).
Explicaciones normativas
Frente a la concepcin nomolgico-ueductiva de la ciencia social y a
la identificacin del hacer cientfico con la b,queda de explicaciones
190
causales, alguno, autores han planteado la po,ihilidad de un saber cienti-
fico ,ocial que se legitime por la produccin de un tipo de conocimiento
no cansal. Una de 1,,, ohm!' influyentes en el de esta
opcin cientifica para las cienclas sociales es la de PeLer Winch (1958).
Winch propone combatir lo 'lue considcra pretensione" extra
cientficas de alguno, dentficm. En su opinin. la reflexin filosfica no
debe entender>e como una especie de trabajo suhordinado al de la cien-
cia, 'lue ,eria la Idea de Locke, ni tampoco, en la posicin contraria,
como una especie de mgi,teTo del cientfico, que seria la idea de Hegel,
y que le parece inadmisible y ridcula. Lo que reivindica es la legitimidad
-y nece,idad- de un anlisis conceptual, y no slo emprico, para con,
(ruir determinado tipo de "ahere,.
La tesis que Winch defiende a lo largo de la ohra e, que" Las rela-
cione, ,ociale, de un hombre con sus semejantes estn permeadas con
'u, ideas sobre la realidad" (p. 23) Y ello hace que la inteligibilidad que el
clenttico social logra de su objeto de estudio sea diferente a la de otros
cientfico" ya que la constitucin analtica del objeto no depende exdu-
,ivamente del cientfico, sino tamhin de los propios objeto, analiLados.
Que una sustanci" se por ejemplo, un cido depende exclusi-
vamente de la definicin y la teora del cientfico que la relaciona con
otra, que una acd"n, por e.iemplo, sea un castigo "pedaggi_
co,. o una plegaria depende de las ideas educativas y religiosas de los ac-
tores. El punto de partida es un anli,i, de la inteligibilidad de la conduc-
ta ,ocial y del papel que el lenguaje .iuega en la constitucin de la mi'ma.
El concepto de accin que Wineh utiliza eS,como con anterioridad
he sealado, inherelllemente social, en tanto en cuanto se constituye
como comportamiento con significado.
En este sentido, la posicin de Wineh es explcitamente weberiana.
Para entender, ,in embargo, lo que conceptualmente es el SIgnificado, re-
curre a Wittgenstein. especialmente a la, Investigaciones filosficas. La no-
ei"n de significado viene vinculada a la de similitud e igualdad, ya que,
en realidad comunicar supone abstraer y equiparar, de modo que se pue-
da tra8cender la situacin singular y dotarla de sentido. La comprensin
de elllidades que 80n comunicativamenlc similares viene dada por las
reglas de U8O; el ,ignfieado lo vmeula al seguimiento de una regla. en un
sentido explcitamente wittgensteiniano, como norma contextualmente
,ituada. Lo que a mi parecer interesallle de un anli,i, de este tipo es
que el significado, en tanto que seguimiento de una regla, es inseparable
de la, de eompromi8O y ruptura, de error y evaluacin. La no-
ci"n de regla supone la existencia de un eompromi8O. E,ta es una Idea
webenana, que el propio Weber aplicaba al intercambio, segn este au-
tor el intercambio de objetos se convierte en illlercambio econ"mico
'"
cuando tienc scntido, y ese scntido estriba en una regulacin y compro-
miso de futuras conducla,_ Para Winch la idea de compromiso, concomi-
con la de de regla en un contexto sociaL e8 aplica-
ble incluso a lo, actos ms con tal de que estos tengan
significado. Ahora bien, si existe una regb y un comprom;"o. eXiste tam-
hin la posibilidad de romperlo; esta es una de las por las que la
prediccin dc acontecimientos Mlciales puede fallar (y no por 8U-
pucsta de 1", d'dtos del cientifico). La otra del
significado como ;eglllmiento de reglas es la p08ibilidad de error, lo que
hace que el significado 8ea un proceso ;ocial evaluable por su grado de
correcein_
El saber cientfico social e, un saber, por quc supone un doblc
proceso de compren,in. Como tal 'aber cientifico se caracteriza por
una comprensin rcflexiva que debc nece.,uriamente presuponcr la com-
prensin Irreflexiva dc los participantes. La comprensin cientfica de
acontecimientos 'acial e;, la de consider"rlos Slmilare, o difc-
rentes. requiere la comprensin de los criterios de lo, actores, su cone-
xi/m interna Con un modo de vida.> (Winch p. 109).
Segn yo ve(llas co;as. este el punto donde diverge la posicin de
Greenwood respecto a la de Winch. Amhos autore, mantienen un punto
de partida similar. la caracterizacin de la conducta social como conduc-
ta ,ignificada: la, ,in embargo. que de ello ,on muy
Greenwood, de hecho. habla ms de que de
.,ignificado. y ya he sealado cmo ste c; un concepto que utiliza con un
sentido poco preciso (cogniuvo pero no discur,ivo. y colecti-
vo. etc.). Lo que s e,[ daro es que Greenwood diferenCia claramente
entre repre,entaciolles sociale8 y relaciones sociales como dimensione,
del acto social. En realidad. el concepto clave es el de relacin, que con-
sidera como una estructura abstracta; de la dimcn-',in de repre,entacin
dice inclu_,o, como ante, ,ealaba. que puede faltar. explicacin
"al e, entonces posible pues la, idea8 de los actores no son condicin ne
cesaria para definir un hecho social, aunque s Sean un factor cau,al en su
dinmiCa. Par" Wineh, embargo, el concepto central e8 e! de significa-
do. al que considera intrnsecamente vinculado con el de rel,lCin sociaL
Mientras que en la, ciencias naturales es el conocimiento terico del
cientfico el que permite explicar lo> hechos quc ante, no se conocan, en
la; cicncias ,odales cse conocimiento ICrico y generaliLado es subsidia-
rio del conocimiento de! sentido que los le dan a la situacin, La
consecuencia que de ello saca W1l1ch e, que "la intemccin social puede
ser comparada de modo m, provechoso con e! intercambio de ideas en
convcrsacin que con la interaccin de fuenas en un shtema fSICO ..
(p. 12R),I:J modo m8 prximo de explicacin que encuentra es el de la
192
f6
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lJun ua UP.J1U<>lIJU;:' '-'s SJqlJJ<>pUOUW! SOlUJUlJI'-' SOl'" :1"m)jIlJ OUlSM'IU[
-al la U] <>Jqlj C Jp pUp!l"al "l ap '<UJUl u1
-CJn)BU 111 Jp lJ] o!l1q<>p.lOd O/m!
JS '"l aob ;JJqnJs::>p '-'s "A)1llJ.'ldx<> JSBq
uuo P.FlC,\ J"lIlCAI! Jp 01U'-'IU! un l!(llJ;Jp JS OWOJ o)uOJd UU) OJJd
o ]UnplA!pU! u<>p,-,nd sou<>w9uaj '0"1
'"W u<>J<>Jcd s<>1lJ)JO' SBl r.J)SJOU
<>p "'pda]ll SOlUlillOp 'O( ua JS ('-'3!lUllnJ c"mpaw) u<;>p
plJP!"!lP.aJ) pp w 'O]dillJrJ Jod- '''L
-lp'-'AOW SUU::>lU SlJ1 uOJ .lcl<>doll Jp S<>lUP. pEplpUlljOJd JIUlJlSlJq P. .l1'.J)<>U
-,-,d '-'panu u<;Jtf.i!)S<>AUl B1 SJ]lJn3 '01 u'-' 'S<>qCIUJl SOAIl1lJ1ldxJ
'-'lqOS JI1SIICJSJp u'-'J'-'l,-,d IP.J01P.II opunUl l<>P
-1lp!p,-,dns sou<>wouaj <>nb SBJ)II'-'!W" :!mZ!p<>AOUl SCUJJU lJ[ '-'P ual!cwl
lJ1 lJ oA!s'-'Jdxa opow '-'P SBlJUJp '>1l1 ua uO!J\1Jl]dxJ
111 C u<>!q UllpOWO:lIl;JS OU S<>jEJOlCU-OJ!Jl1U'-'D uODe"ljdx;::>p sop
-OlU sor Oill<;>J ''-'luaW1cni! 'lIc<uc]d (6861) "[lP.;) ap <>Jul.) 'ilJJlJH
"ep JS Jnb U[ ua llJU<;>lslq
u<;>!JlJnl!' "l '-'P opnw un opow
uJmb 'P(l(lNlU!l{0J <>p JI! ow!x<;>Jd nw "ppu<>s un UJ 'UllOl'!lj
determinadas por causas (p. 21), es!e planteamiento lleva a considerar
un objetlvo diferente para la actividad cientfica, ya qlle micntra, "la anti-
gua p,icologa intentaba estudiar la accin humana dentro de un orden
causaL la nucva p,icologa intenta obtener una
de la vida bumana dentro de lln ordcn moral o unos rdenes moralcs"
(pp.21_22).
El construccionismo social
El con,trucciouismo social, o el que scria la meta-
teoria que seglin Gergcn (1982) lo fundamenta. es un al es-
tudio de la psieologia social que parte del cuc;tionamiento de la bsljue-
da de lo incorregible, en expresin de Austin, como objetivo del saber
cientfico 14. La regularidad y estabilidad de los fenmenos, que e, el fun-
damento de las explicaciones causal e.' y las prediccioncs cientficas, que-
da, seglin Gergen, radicalmente alterada cuando ,e trata de la conducta
humana. Si partimos. como anteriormente ,e ha planteado, dc la posibili-
dad de explicar el comportamiento ,ocial. o al menos ciertas facetas del
mismo, en virtud de las normas y regla, que lo no puede ob-
viarse que el ser humano es un "transgre.'l,r de leye.,,, (Gergen, 1982. p.
13). Ello quiere decir, segn este autor. que la, regularidades que la cien-
cia >ocial estudia Mm histricamente contingentes, bsta contingencia in-
cluye el prupio trabajo del cientfico social que, en virtud de la difusin
social de sus interpretaciones, modifica. mediante lo que denomina efec-
to de ilustracin, la realidad que investiga 15,
La constatacin del carcter histricamente con:.tituido del conoci-
miento social llev a Gergen a plantear qlle la teora tiene una relacin
negociable COn la reahdad y que, por tamo, la invesllgacin ciemfica es
ms Una vivificacin de la teoril que unl venlicacin dc la m;"ma: Idea,
por otra parte, similar a la dc Icnneiser sobre el carcter "scnsibili7ador,'
de lo; concepto; cientficos o a la de :.obre el genera-
tivo de la teora.
Gergen (1 \lll5a) ;intellza presupuestos principl[es de b orienta-
cin construccionista en: 1) Una actitud fenomenolgica, de puesta en
cue,tin del mundo que nos es dado como real, bien en la experiencia
-' La h"lued' de 1" .,e ",flere a 1, p"'tcn"on d, en"Un"ar d''''''p''"nc, o<tabl.-
del munOo. que"", ci'gan jo que" y ,er (Y. P'" '.",0, lo que "U puede s 0< "'la mao_). 1",
",nei" ,o",.b '" rnteresa" m;'1 por j' lm'yueda del ,"mO.o, de ,,,ro,, 1" <0'" pueJ," "r do
"t", ma,,",'.
" Fn cierto mn,J .. , o,to e, lo que dc>cubrLO M","O"CL cua<ld" o,tudJ la "p,,,cntac;oo "".1
Jo! psrcoofi'l",
194
cotidiana o en la teorizacin cientfica. 2) Lo, trminos en los que el
mundo es entendido son artefactos sociales, productos de intercambios
histricamente "ituados entre per,onas. 3) El grado de predominio social
de un tipo de explicacin no depende de su validez emprica ,ino de
ciertas viciSItudes wciales tales como conflictos, negociaciones ... , y 4)
Estas formas de comprensin negoada ,nn de crucial importancia en la
VIda social, ya que estn ntimamente vinculadas a todas las actividades
sociales. El lenguaje juega un papel fundamental en este proceso de cons-
truccin social de la realidad, desde el punto de vista construccionista, y
tal como Shotter (1989a) seala, "la funcin primordial del habla no es la
de repre.,emar el Inundo, sino /a de coordmar las diversas acciones socia/es"
(p_ 143, subr. orig.).
En una obra ms recIente Oergen (1989b) se autocalifiea como
"postmoderm"" "Desde la perspectiva postmodernista -dice- el conoci-
miento no es una posesin de la mente, las no son reflejos de la
mente, y tampoco e,tn limItadas por la naturaleza ... la fuente principal
de las ... radica en la relacin ,ocial,. (p. 169). El eonstruccionis-
mo social ,e interesa, por tanto, de modo especial por las prcticas socia-
le' de produccin del conocimicnto, incluido de modo autorreflexivo el
propio conocimiento cientfico (Gergen y otros, 1916). La ohjetividad se
vincula no a una relacin verosimil entre palabra y objeto sino a la habili-
dad retrica. El problema retrico es. en 'u opinin, el de transformar
"los misterios tericos en un lxico de lo real" (Gergen. 19R9h, p. 181).
En mi opinin, el inters por la' prcticas sociales de produccin del co-
nocimiento y por las sociales de tipo argumentativo y retrico
con el que se validan en la vida cotidiana no tiene por qu suponer una
disolucin lingistica de las relaciones sociales y objetales. Creo quc la
teora de los actos de comunicacin de Habermas, por ejemplo. o cierto'
desarrollos del interaccionismo sImblico, a,i como una psico,>ociologa
del conocimiento de corte discursivo, penniten entender procesos de
construccin social de la realidad desde un punto de vista eomunicacio-
nal y no exclusivamente lingstico.
Enfoque
!-rente a la posicin dominante en la psicologia ,>ocial, el intcraccio-
ni.,mo supuso ,iempre una alternativa epistemolgica y meto-
dolgica. La teoria interaccionista ,upone un anlisis del comportamien-
to en trminos de accin ,imh<ilica. Tal como dice Giddens (1988),
Mead "realiz la tran,icin que va desde una filo"lfa de la conciencia a
una filosofa del lenguaje, centrada en una interaccin simblica" (p. 169).
195
Concorde con la concepcin procesual y constructiva de la
y la pcn,ona, que el enfoque intcraccionista implica, Blumer (1982)
considera que una gran parte de la metodologia que se utili7a en las cien-
cias sociales es .errnea e inadecuada" para abordar los problemas que
stas se plantean. La metodologia alternativa que propone sc su,tenta en
un examen directo del mundo wcial emprico. al cual debe adapla"e la
mve,tigacin y no a la inversa, sometindose dicha investigacin a un
protocolo cientitico ajeno a la realidad estudiada. Segn esta visin. los
conceptos cientficos deben 'er "sensibilizadores" y no operaeionalmen-
te definidos, de modo que nO restrinjan de modo innecesario la realidad
que se pretende observar.
Conforme con el esprilu pragmatista que anima el interaccionismo
simblico, Blumer sita el criterio de cientificidad en la utilidad del co-
nocimiento que se genera. El conocimiento posible depende, panl J31u-
mer, no de una decisin del investigador ,obre lo que considera que e, la
realidad y el mndr> cienttieo de estudiarla, sino que viene determmad"
por el objeto de estudio y los problemas concreto' que plantea al inveStl-
gador, de modo que -seala- en algunos casos .la mera mformacin
descriptiva obtenida por medio de la investigacin exploratoria, puede
ser suficiente por si misma para aportar las re,puestas a la, preguntas
teorticas '-lue el especialista pueda estar formulndose respecto al objeto
de su estudio" (01' ciL, p. 31). La investigacin puede que. sin embargo.
requiera ir ms all de la descripcin y pasar a una inspeccin analtica.
Segn Blumer "la como sistema de investigacin. es la antte-
s> de la investigacin cientfica tal y como se concibe en la metodologia
actual de la psicologia y la soeiologia. La mspeccin nO se aju.'ta a ningn
entoque o procedimiento rgido: no cuenta el prinCIpio con ele-
mentos analticos cuya natur,]eza haya sido determinada de antemano y
nunca revisada o verificada en el curso de 'u utilizacin. sino que desa-
rrolla la naturaleza de dichos elementos por medio del eXamen del mun-
do emprico propiamente dicho,) (op. cil., p. 33).
La libertad epistemolgica de la que hace gala Blumer es. creo. bas-
tante fecunda. OtnJs nvesllgadores interaccionistas, sin embargo. man
tlcnen una mayor proximidad a "los procesos 'normales" por los 'lue las
teoras en ciencias sociale, sOn ideada,. examinada, y reformuladas
(Stryker y Stalham, 1915, p. 321l).
ENTRE EL ORJETlVISMO y EL SUBJETIVISMO
La, ciencias sociales - y la psicologa social COn ellas- se caracteri-
zan por una permanente tensin entre la pretensin de objetivldad (obje-
196
tivo de todo saber cientfico) y el rigor en la construccin terica. que
permita captar la estructura social y subjetiva de su objeto (condicin ne-
cesaria de todo saber cientfico). Esta dmmica se manifiesta en una po-
lmica entre objeti:,mo y subjetivismo. En :,u:, momentos lgidos -lo 'lue
se ha llamado la poca de la crisi:, en p,icologa soeial- esa polmica
se ha manifestado. con frecuencia como un enfrenlmiento de posicio-
irreductibles. En mi opinin la situacin actual es diferente a la de
hace aos y asi he intentado mostrarlo. Esta difercncia no estriha en la
transformacin masiva de las cientficas dentro de la disciplina.
Lo, datos existentes muestran que no se ha producido tal cambio en la
cultura cientifica y que las prcticas investigadoras son muy similares a
las de hace veinte aiios. Sin embargo, creo que se han producido avances
importantes en los planteamientos epistemolgicos y metodolgIcos de
muchos psiclogos ,ociales y que van en la direccin de la superacin de
una falsa antinomia entre objetividad y snbietivldad. Estos los
veo, desdc el punto de vi,ta nhjetivista, en un abandono de los modelos
m ... --camcistas y neoposilivistas como nicoi> modelos de actividad cient-
tica. El desarrollo de un modelo reali,ta no mecanieista. como pueda ser
el de Greenwood, aun con todas las dificultades que presenta, me parece
un avance importante en el desarrollo de un estudio experimental de los
procesos i>ociale,; junto a ello. hay una receptividad cada vez mayor a los
de"arrollos de la lilosofa y 'ociologia de la clenda. donde ,e plantea la
pluralidad de paradigmas y dc programas de inve,tigacin como una ca-
racterstica del propio desarrollo cientfico y no como una debilidad de
ste. E,te progresivo abandono de la ansiedad cartesiana de la funda-
menlacin hace, igualmente, que desde la psicologa sncial ms orienlda
a la compren.,in de lo, procesos de construccin dc la realidad se
desplace el nfasis desde un fenomenolgico a un inteTac-
coni,mo. Aunque en este campo las posiciones son muy diversas -y yo
no hc pretendido vincularlas en lo que sera ms una sincresis que snte-
sis-, creo ,in embargo. que una p.,icologa social de corte neopragmalisla
e interaccionista. que .,epa vincularse a los actuales desarrollos de la teo-
ra social. con:.tituye una va lllteresante de progreso en la psicologa so-
ciaL
E,ta antinomia entre ohjetivismo y subjetivismo no es una cucsun
exclusiva de los psiclogos sociales. Creo que e" esta una cuestin que se
plantea en todas las ciencias humana.' y ,ociales "'. En el campo de la so-
" En un, confocenc;a, P'" "J,mplo qu< Kich"d 110m""," d,,, "" el nlC Oj3N3) in"",,"o
]",", Mugu", .. par. >e".l., cm" la """0" partl<ul.nsmoj"niv" .... h,mo q"' oara<l<"UI 1, oc
,",1 pokm,," "'" 1" I<lo<oli. Imodcmid.djpo>1mnJerrndad. eto l. podIi. cn'cndc,,< <n '",m;fio, de
COn 01 ,"""Jo que Unamuno le d.oo en "Fl ,"Ohm;""'" de l. vid.". ,nmo ""a
,,,,,,,," ,"heleniO' 1, exl',,,,<n,,a <,.,''',"0.,1 de la contlngenci. Rom""m. d<,de 1, PQ"CLn prag
197
eiologia, por ejemplo, la polmica entre y subjetivismo es
una de la, cuesliones clsicas, Picrre Bourdieu (19lllla, 19lilib, 1991) ha
hecho, en este sentido, alguna, aportaciones que creo que de
para la psicologia Califica Bourdieu Su propia po.,icin como
construd;vismo estructura!ista o estructura/ismo con5lruClivistu, preten-
diendo renejar con ello la necesaria vinculacin de la doble oricntacin.
objetivista y que caracterir.a a la eLnol(,ga y a la, dems eicn
cias socialeS.l:.sta doble orientacin viene dada por las caractcr,ticas del
propio objeto de estudio, El lo enliende Bourdlcu no al
modo de los eSlructuralistas objeliv;,tas como Levi-Strauss o Allhusser,
sino como expresin del hecho no obviable de que existen eSlrueluras
objetivas, lfldependientes de la conciencia y de la volllntad de los a)!en-
tes, que son capaces de orientar o de coaccionar 'us o sus re
presentaciones (Bourdieu, 1988b, p. 127), Por constructivismo se refie-
re al hecho de que "hay una gnesis social de una parte de los csquema,
dc percepcin, de pen,amicnto y de accin que son constitutivos de lo
que denomino habitus" (ibid). Este pretende
superar la di.'yunliva entre mecanicismo y finalismo que, corno
ViSIO, tambin afecta a la psicologia .,ocial. Para B<,lurdieu (1991) la regu
landad emprica puede entenderse redUClivamenle, tanto desde un punto
de vista de la fhica social corno de la fenomenologa: "Pasar de la regula-
es declr, de lo que se produce con eiena frecuencia estadstica-
mente mensurable, y de la frmula permite explicarlo, al 'eg/amemo
conscientemente revelado y conSClentemente respelado o a la re/iu!a,.;n
incon,cieme de una misteriosa mec,iniea cerebral o social, tales son la,
dos maneras ms comunes de des]arse del modelo de la realidad a la
realidad del modelo (p. 70). Una de las co,as que ocupa a Bourdieu es
la comprensIn cientfica (terica y obJetivante) de la comprensin co-
mn, regida por el fUJbitus y los principios (schmes) prctico, que cons-
tituyen la lgica prclica de la vida cOlidiana. Esta pr"tica supone, par-
djicamente, la exclusin del dominio de la I"gica que en ella se expresa;
concepcin que veo similar a la de Heider sobre la psieologia de sentido
comn o a la de Windisch ,>obre las lgicUlS cotidianas. El cientfico "ocial
prdende comprender esta comprensin prctica. Desde un puntO de
ta fenomenolgico "se propone reflejar una experiencia que, por defini-
cin, no se reflexiona, la relacin primera de familiaridad con el entorno
familiar, y sacar as a la lu la verdad de esta experiencia_o, pero no puede
ir all de una descripcin de 1(> que caraeleri7a propiamente la expe-
mat",. gu, lo o.ra,,;.o>, le <O"te" que _le acepta, e>4 ,ntorpr<t,e;o" ,"" tal de que el
,enl;mlcntO """1\;"'" no Ilev." a ""a .ol"ud de mpote"c;. y. l. JOa"",," r" nuestro ""'""
,"",ClOn pOd". o"teod<r<e, ",1 ,e-, COffi"" estaoc.m;"",,, en ",cota",,", ,"o" el me,
'000
198
riencia vivida" del mundo _ocial ... y excluye de esta experiencia. al mis-
mo tiempo, cualquier interrogacin sobre sus propias condiciones de po-
siblhdad" (Bourdieu, 1 YY l. p. 48). El objctivismo, por otra parte. "que:.e
propone establecer regularidades objetivas (e_tructuras, leyes,
de relaciones etc.) independientes de la:. consciencias y las voluntades in-
dividuales j. .. ! dehido a que ignora la relacIn entre el sen/ido vivido que
explicita la social y el sen/ido ohjetivo que construye la fi-
sica social o la semiologa objetivista. se impide analizar las condiciones
de la produccin y del funcionamiento del sen/ido del juego social que
permite vivir como evidente el objetivado en las institucione8"
(pp. 48-50). Este sentido del juego lo entiende Bonrdieu como concepto
vinculado al de hahitus: "Este "sens du jeu' como decimos en francs es
lo que permite engendrar una infinidad de golpeS adaptados a la infini-
dad de ,ituacioncs posible, que mnguna regla, por compleja que sea,
puede prever,) (Bourdieu, 1988b, p. 22).
Segn el mi_mo autor "slo se puede superar la aparente antinomia
de lo:. dos modos de conocimiento e integrar 8US lugros SI se subordina la
prctica CIentfica a un conocimiento del sujeto dc conocimiento .. , co-
nocimlcnto e,encialmentc crlico de lo, lmitcs inherente8 a todo conoci-
miento terico. subjctivista tanto como objetvista. .... (Bourdicu, 1991, p.
50). Esta posicin crtica y dialctica de Bourdieu cs la que hacen propia
J. P. Pourto> y H. Desmet (1992) en 'u tratado sobre la epistemologa y
la in,trumentacin Cn ciencias humanas. quiene8 manifiestan - y mi opi-
nin es cn csto coincidente con la suya- que el momemo ,ubjetivista
debe articular,e con el objetivista de modo quc "las infonnaciones pri-
marias procedentes de uno u otro momento puedan ,er "ledas por una
o varia, teoras. Una lectura terica plural tiene la ventaja de aumentar la
riqlleza dc las condu,iones al proporcionar iluminacione' diversas
(p. 74).
La metodologllY lo> mtodos
Las rdlcxione8 anteriores sc han dirigido a una consideracin sobre
las dlferente8 preten,>iones de conocimiento que se manifiestan en la psi-
cologia ,,,cial. Crco que e8 ah donde se dan lo, problemas realmente
_u.,tantlVos respecto al diseno dc una actividad que se pretende cientfi-
ca. Los problemas los mtodo' o tcmcas de investigacin slo tie-
nen 8entido dentro del contexto concreto de investigacin en el que _e
plantecn. Cuando 8e admitc como legtima una pluralidad de intereses dc
conocimento, vinculados a diferente, paradIgmas o familias de tcoras,
lgicamente deriva lo absurdo de las descalificaciones gcnerales sobre
lOO
el uso de unu u otra tcnica metdica. Por di" creo que la polnuca
brc el mtodo experimental, por ejemplo, slo tiene sentido cuando Se
plantea como el nicu mtodo cientfico. No es el mtodu, en ese ca:,o, lo
que realmente se puede poner en cuestln cuanto la ontoluga suhya-
ccnte.
COMENTARIO tINAL
Parece legitimo y fundado considerar que nu hay una realidad hist
rica '-lue unifique a la psicologa social. Desde un principio. los intew,es
soc!ale, e intcleetuales que ,e plasmaron en la investigacin PSicusoclal
fueron ml1y diverso" cuando no contradictorios. La exi,tencia de al me
no., dos psicol"gias sociales cs una afirmacin ampliamente mantenida.
Aunque existc Una concepcin de la psicologa social a la que :,e ha ca-
nlcterizado como dominante, ello no quiere decir ni necesita ,er inter
pretado de f<lfma doxognifica. eom" establecimiento de un canon >ohre
lo correcto. De hecho, y desde puntos de vista muy diferentes. ,iemprc ,e
manifest una cierta tensin interior en el pwpio campo de la p,ic"loga
social dominante. Por ell", considero quc es ms productivo intelectual-
mente abandonar dicotomas como la de psicologa social psicolgica/
socIOlgica y con,iderar la psicologa ,,,cial como un territorio plural
tant" desde el punto de vista terico como metodolgico. Ello no' per
mite, por ejemplo, considerd' algunos de los de.,arrollos cxperimentales
de la p,iculoga social europea (los estudios sobre el grupo minimo y la
identidad grupal, por ejemplo, O los estudios sobrc influencia de mino-
ras y convcrsin) como mucho m, cercanos a los desarrollos sociolgi-
cos que lu que pudieran estar otras lnve,tigaclOncs experimcntales que ,e
fundamcntan en modelos estrictamellle cognitivos.
En este panorama, han ido plantcando voces di,identes que, con
desIgual rigor} fortuna. han reclamado la conveniencia de un trabajo
metatcrico y epIstemolgico '-lue pcrmilie'e reconsiderar lo que parcca
que rutinas de pcn,amicnto. La idea de la criSIS de la cicncia y. en
concreto, de la, ciencias SO'dleS, no exclusiva de la psicologa social
ni limitada a un perodo, aun'-lue mucho, de nuestro, historiadores as lo
considcrcn. Ya Vygot,ki hablaha de la cri;is de la psicologa a principios
de -'.iglo, cuando su cxistencia era muy corta y, en el campo de la ;oeiolo-
ga, 'abido el cuestionamielllo que en los ao, .,e,enta y .,etenta, cspe-
cialmcntc,'e hizo de las explicativa, dominantes, en cspecial el
estructural-funciOllalismo. En realidad, como dice Lamo de Espinosa
(1990, p. 9) "cl sentimiento de "vivir una crisis" '-lue nunca acaba dc re-
>olverse e:, uno de los indicadores m, daros de la modernidad". Y e,
200
que el pen,amiento moderno es un pensamiento erlico. En mi opinin,
como ya he indicado, la psicologa social se hace eco, junto a ese senti-
miento gcneral y moderno de crisis. de un movimiento ms cspecfico de
estos ltimo' aos. lo que se ha dado en llamar y que
cn cicrto modo podemos decir que ha cumplido su ciclo. Bien es cicrto
que la e,tructura temtica de lo, principale' manualcs de psicologa 80-
cial hace esca80 eco, O mejor, modifica en escasa medida los rtulos y te-
mas que 'e ofrecen a los alumn08, tal como ponen de evidencia Surillo,
Sangrador, Barrn y Paul (1992). Sin embargo, y a pesardc que tal como
he ,eiialado, la psicologa 80cial curopca tiene csca,a presencia en los
manualc8 y re,istas americanas, que e,ta linea o grupo de in-
veslJgadore" que na un calco de sus colegas amcricanos, se nutre
-por directa o contrapuesta- de numerosas ideas crtica,.
porque, cntre otras cosas. fueron los psico,ocilogos europcos los princi-
palcs promotorcs de la crisis de la pscologa sodaL L:l que desde distin-
tos lugares se ha cue,tionado e; la legitimidad de una visin totalizadora
dd objcto del conocimiento social por parte dc un supuesto observador
privilegiado, ya sca cientfico, filsofo u otra cosa. (cf. p. e., Habermas
1990; Rorty, 1979). Creo que la actual polmica epistemolgica cn la
psicologa social ;e plamea como una confrontacin entre
diferentcs acerca del conocimiento po,hle y no totalizante. Lo quc en mi
oplOin no debe perderse cn esc debate es el objetivo dc aumento de la
racionalidad que la cicncla moderna se plante. L:l que el concepto de
racionalidad 8igue manteniendo, a pe,ar de los variable; modos de en-
tenderlo, e' la rClvindicacin de un modo de legitimacin de las afirma-
ciones que sc plantean como cienlficas mcdiante recursos diferentes a la
imposicin dogmtica dc una autoridad. E"la racionalidad cicntfica cst
ntimamente vinculada, como ya he a la publicidad dcmocrti-
ca y a la legitimidad que de ella se deriva.
Que cxistc una pluralidad de enfoques y un escaso consenso sobre lo
que e, _y pueda scr- la social yo creo que es elcno. En cual-
qUlcr caso mi pretcll';in no e:; la de con,eguir una unificacin de dichos
enfoque,. La p:.icologa social e,t desgarrada constitucionalmente por
8U doble referenle (clllldividuo y la sociedad) y los procesos de articula-
cin son 8iemprc de segundo nivel: 80n articulaciones tcricas de entida-
des. a su vez, tericamente articuladas. Sin embargo. no creO que dcba
admilirsc sin ms una inconmen,urabilidad dc perspectivas. En este ,en-
lido, mi pen,amicnto no es cn absoluto relativ;"ta Yo creo que CXlste
una cierta conmen,urabllidad de paradigma,. Esta conmensurabilidad,
embargo, no la vco como somctimiento a un supuesto arbitraje por
partc de criterios metodolgicos formales, a una confrontacin mediante
cxperimentos cruciales o cosas por el cstilo. La confrontacin y/o cola-
201
horadn la veo ms en el terreno de la pragmtica en la coir1Cldencia de
enfoques plurales en el esdarecimientP de problemas ,oeiales concretos.
Es aqui cuando las teoras y hl' mtodo, funcionan como hcrramienta'
de la reflexin ms que como garantas procedimentalcs para el acceso a
estadios superiores de certidumbre.
Partiendo de la bu,e de pluralidad de acercamientos posibles a l,l
psicologia socIaL creo que es tericamente legtimo e intelectualmente
productivo considerar a la p,"icolo;ia soda! ComO um, cimda \OClal La le-
gitimidad de enfoque viene dada tanto por una posible lectura de 1 ..
hi..toria de l misma, as como por la reflexin sobre el objeto de la pro-
pia psicologa wClaL
La legitimidad histrica de una comprensin de la p,icolngia social
como ciencia social viene dda por vanas r.i7one,. En primer lugar, por
la de las preocupaciones que dieron origen a e,ta discipli-
na. Tal como he sealado con anterioridad. la psicologia ;oclal nace en
gran medida marcada por las preOcupael<lnes sociolgica, de la poca y
muy en especial por las referidas a la interiori7aein del orden social.
que loma cuerpo en los estudios sobre socializacin. nfluencia ,ocial y
formacin y cambio de actitude,. Estas preoenpaciones ,iguen ,iendo
centrales a la labor de los cientficos sociales. Desde un primer momento
ha habido una respuesta a esw, problemas de,de una perspectiva socio-
lgica (lo que ha dado en llamar,e psicologa social sociolgica), pero a
mi entender la principal ram histrica que legitima una con,ideracin
de la psicologa wcial como ciencia socia] es la centralidad de refle-
xin sobre el estatuto de lo social. que caracteriza la, mejores rcllexiones
sobre l disciplina. En ello. han dcsempcimdo un papel fundamental los
cientficos europeos. tanto anteriores como posteriores a la segunda gue-
rra mundial (lchheiser, Lewin. Heider. Moscovici, Tajfcl. Riimmetveit...).
Si tomamos como punto de partida la renexin sobre el objeto habi-
tualmente con.,iderado como propio de la disciplina, la interaccin '0-
cial, hemo, visto igualmente la solidez de un punto de vista propio de la,
ciencias sociales y que se constituye dentro de la psicologa social.
Ambas lnea, de pensamiento, la referida a la estructura de lo social
y la relativa al carcler de la interaccin, llevan a una consideracin del
carcter simbQ/camen/e cam/ruido de la realidad que se estudia y que es
lo que caracteri7a el punlO de vista psie",ociolgico.
202
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