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El anillo de Giges Platn

1. Escoger y justificar la accin

Slo

los

humanos

somos capaces

de

escoger nuestra

accin.

Por accin no

entendemos todo aquello que hacemos (hacer la digestin, respirar o caer enfermo no son acciones), sino aquella actividad que hacemos de una forma consciente y voluntaria. Desde esta determinada perspectiva, los animales no realizan acciones; su conducta no es consciente ni voluntaria, sino genticamente determinada. Ciertamente, los humanos estamos genticamente condicionados, pero hemos llegado, en nuestro proceso evolutivo, a ser capaces de interponer el pensamiento entre el estmulo y la respuesta. La conducta animal tiende a ser programada, automtica: el estmulo y la propia biologa determinan unvocamente y sin error la respuesta. La conducta humana a menudo es parecida a la conducta animal, pero el ser humano un organismo bastante ms complejo necesita hacerse cargo de la situacin y escoger una de les diferentes posibilidades. Con su libertad y responsabilidad, le es preciso decidir y justificar su accin.

En las acciones humanas confluyen elementos como motivos, intenciones y fines, resultados y consecuencias; todos queremos que nuestras acciones tengan sentido y que ste sea comprensible por quienes nos rodean. Por todo eso, nos es preciso justificar o hacer justa nuestra eleccin. Por otra parte, los humanos podemos cerrar los ojos a esta necesidad de nuestra especie y vivir de una forma tpicamente animal, slo nos es preciso pasar de justificar las acciones todo olvidando la propia racionalidad.

2. Tipos de personas

Segn como asumamos nuestra posibilidad de escoger y justificar nuestras acciones podemos hablar de diferentes tipos de personas.

Personas morales. Personas que se plantean problemas morales, que quieren justificar su comportamiento, razonando su decisin y actuacin.

Personas inmorales. Personas que reconociendo las normas y los valores de su sociedad, los infringen y viven de espaldas a ellos, poniendo el propio inters por delante de todo. Slo respetan las normas si de eso se desprende un beneficio. Para los inmorales es imprescindible que los adems s respeten las normas, del contrario tendran que replantear su actuacin. Personas amorales. Personas que no aceptan la necesidad de justificar su comportamiento, indiferentes a cualquier cuestin moral e incapaz de

preocupacin moral por las otras. Todo vale mientras se obtengan buenos resultados, especialmente, resultados econmicos. Parece imposible que un ser racional pueda ser amoral: todos tenemos la necesidad de elegir y justificar lo que hacemos, no podemos actuar siempre automticamente. Personas desmoralizadas. Personas que haban aprendido y asumido pautas morales pero que ahora, por factores como falta de coraje o de resistencia, por desorientacin en un mundo cambiante o por simple contagio social, se han devaluado o soterrado sus exigencias. Se ha difuminado el norte que antes guiaba sus vidas. Con cul de estos tipos de persona querramos ser identificados? Quizs sea el momento de hacernos otra pregunta: "por qu hemos de ser morales si no serlo parece ser que puede comportar ventajas?" Es la misma pregunta que de una forma ms concreta ya se formulaba el pequeo Wittgenstein: "por qu tendra que decir la verdad si me puede ser beneficioso decir una mentira?" Es una cuestin que todos los filsofos se han planteado.

3. El mito de Giges

Platn, filsofo griego muy amante de los mitos, cuenta en su dilogo La Repblica la historia de Giges, un hombre que era moral o justo porque no tena otro remedio, pero que va a ser inmoral o injusto cuando se invierten las circunstancias.

Giges, un pastor que serva al rey de Ldia, estaba un da con su rebao en las montaas cuando se desat una fuerte tormenta. Repentinamente, de un sesmo se abri un trozo de tierra y se hizo una honda grieta. El pastor, maravillado, baj por aquella hendidura y entre otras cosas prodigiosas contempl un caballo de bronce, vaco, con unas pequeas puertas. Asom la cabeza y se encontr con un cadver de talla superior a la humana. Estaba desnudo y slo tena en un dedo un anillo de oro. Giges sac el anillo y sali de all. Pasados unos das, asisti, llevando el anillo, al encuentro mensual de los pastores para preparar la notificacin al rey del estado de sus rebaos. Sentado entre los otros, hizo girar por azar el anillo encarando su grabado con la palma de la mano. Acto seguido, sus compaeros se pusieron a hablar de l como un ausente: se haba hecho invisible. El pastor, maravillado, se daba cuenta de que cuando el grabado del anillo miraba hacia el interior de la mano, se hacia invisible, cuando miraba hacia el exterior, volva a ser visible. Comprobada la eficacia de su anillo, maniobr para ser uno de los mensajeros enviados a palacio para informar al rey. Una vez en palacio, utilizando el poder del anillo, accedi a las habitaciones de la reina y la sedujo; con la ayuda de ella prepar una trampa al rey, lo asesin usurpndole la corona.

El mito de Giges ilustra el punto de vista segn el cual todo el mundo, si puede, es inmoral en beneficio propio. Ms an, si alguien dotado de un poder parecido al de Giges se abstiene de cometer injusticias y de apropiarse de los bienes de otros, sera considerado un desgraciado y un tonto. Porque nadie es justo voluntariamente: todo el que puede es injusto y la injusticia es ms ventajosa que la justicia.

Pero, como podemos sospechar, no es este el punto de vista que defiende Platn. El portavoz de su pensamiento, Scrates, est convencido que por muchos beneficios que aparentemente se puedan sacar de una actuacin injusta, sta no es respetada ni por su mismo autor. El comportamiento del hombre injusto es insostenible. Avanzado el dilogo, Scrates afirma que los humanos no podemos sino esconder las acciones injustas; quin las hace, slo puede vivir disimulando, protegindose y temiendo que los otros acten como l. Vivir as no es un vivir feliz.

Por otra parte, el mito de Giges insina el modelo de comportamiento del hombre moral: el que acta con justicia pudiendo actuar injustamente, como si poseyese un anillo. 4. Ser la persona que deseamos ser

Aparte del mito de Giges, es innegable que una persona puede actuar injustamente y no pasarle aparentemente nada. Es por ello que, independientemente de los muy respetables mviles religiosos, de las imposiciones por parte de alguna autoridad, de premios o castigos, an seguimos preguntndonos: por qu merece la pena ser una persona moral?

En nuestros mejores y ms generosos momentos, sabemos el tipos de persona que nuestro yo ms ntimo desea ser. No nos importa slo el tipo de persona que somos sino tambin el tipo de persona que, como seres racionales y libres, pensamos que estamos llamados o destinados a ser. Ser fiel a este yo mejor se centra ms que la autorrealizacin, la autooptimitzacin, o sea, la realizacin de lo mejor que hay en nosotros. ste es nuestro deber y aqu se encuentra el corazn de la moralidad.

La actividad moral es un requisito esencial para la autoestima adecuada de un ser racional. Fracasar a este respecto es daarse uno mismo donde ms duele y donde ms debe doler: en la imagen que uno tiene de s mismo. Nicholas RESCHER Razn y valores en la Era cientfico-tecnolgica

Este esfuerzo moral merece la pena porque permite estar en buenas relaciones con un mismo y, indudablemente, hace crecer la autoestima, la imagen que uno tiene de s mismo. No implica eso un aumento de nuestro bienestar?

5. Evitar ser un imbcil

Uno de los retos que toda persona tiene a la vida es el de evitar ser un imbcil. No imbcil en el sentido psicolgico de persona que sufre alguna patologa mental, sino imbcil en su sentido original, de persona fsicamente sana pero que necesita un bastn de soporte para ir a por la vida. Es sabido que la palabra "imbcil" deriva del latn "baculus",

que significa "bastn". As, un imbcil moral es aquella persona que necesita un apoyo exterior a ella misma (como por ejemplo la opinin de las otras), porque tiene su capacidad crtica o su conciencia desactivada. Lo contraro de ser moralmente imbcil es tener conciencia. () En qu consiste esa conciencia que nos curar de la imbecilidad moral? Fundamentalmente en los siguientes rasgos: 1. Saber que no todo da igual porque queremos realmente vivir y adems vivir bien, humanamente bien. 2. Estar dispuestos a fijarnos en s lo que hacemos corresponde a lo que de veras queremos o no. 3. A base de prctica, ir desarrollando el buen gusto moral, de tal modo que haya ciertas cosas que nos repugne espontneamente hacer. 4. Renunciar buscar coartadas que disimulen que somos libres y por tanto razonablemente responsables de las consecuencias de nuestros actos. Fernando SAVATER tica para Amador

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