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Literatura infantil

Literatura infantil, trmino que engloba diferentes gneros literarios: ficcin, poesa, biografa, historia y otras manifestaciones literarias, como fbulas, adivinanzas, leyendas, poemas y cuentos de hadas y tradicionales de transmisin oral. La literatura infantil apareci como forma o gnero independiente de la literatura en la segunda mitad del siglo XVIII y se ha desarrollado de forma espectacular en el siglo XX. EDAD MEDIA Y RENACIMIENTO. INICIOS DEL LIBRO Y DIDACTISMO En esta poca eran pocos los adultos y nios que tenan acceso a los libros y la lectura. Leer era un privilegio. La cultura se hallaba recluida en palacios y monasterios, y los pocos libros a los que se tena acceso estaban marcados por un gran didactismo que pretenda inculcar buenas costumbres y creencias religiosas. Es de suponer que en esta poca los nios oiran con gusto poesas, cuentos y cuentos tradicionales que no estaban, en principio, pensados para el pblico infantil. En un estadio tan primitivo de la literatura no es de extraar que nios y adultos escucharan las mismas cosas y tuvieran las mismas lecturas, como las Cantigas de Alfonso X el Sabio (1252-1284), o un siglo ms tarde El Conde Lucanor o Libro de Patronio (1335), del infante don Juan Manuel, coleccin de cincuenta aplogos dirigida a nios y adultos. Este mismo autor escribi el Libro de los estados o libro del infante, tambin de tipo didctico. Los escasos libros para nios que existan en esta poca eran abecedarios, silabarios, bestiarios o catones (los libros llenos de sentencias que seguan a los abecedarios) que contenan normas de comportamiento social y religioso. La influencia del mundo antiguo oriental domin gran parte de la edad media. Ramn Llull (1232-1316) compuso el Llibre de les besties, y, pensando en los nios, un Ars puerilis dedicado a la educacin de la infancia. Como una muestra ms de la preocupacin por lo pedaggico y la intencin moral que dominaba en esta poca, se pueden citar los Proverbios del marqus de Santillana que escribi por encargo del rey Juan II para su hijo. La invencin de la imprenta puso en manos de los nios libros que hasta ese momento slo se conocan por versiones orales. Uno de los primeros que se edit en Espaa fue el Isopete historiado, en el ao 1489. Se trataba de una traduccin al castellano de las fbulas de Esopo, con grabados en madera. En la misma imprenta, la de Juan Hurus en Zaragoza, se edit en 1493 una versin del Calila e Dimna, el Exemplario contra los engaos y peligros del mundo, que avisa en su prlogo que se trata de un libro tanto para adultos como para los nios.

Numerosas cartillas y abecedarios debieron de imprimirse en esta poca, as como adaptaciones de los libros sagrados, como el Antiguo Testamento para los nios, de Hans Holbein (1549). SIGLOS XVII Y XVIII. COMIENZA LA FANTASA El descubrimiento del mundo antiguo sac a la luz numerosas fbulas de la Antigedad, y junto a traducciones de Esopo aparecieron nuevos creadores: en Espaa, Sebastin Mey, Fabulario de cuentos antiguos y nuevos (1613), que rene una coleccin de 57 fbulas y cuentos que terminan con un dstico moralizador, y en Francia Jean de la Fontaine, autor de las Fbulas (1688). En Alemania se edita en 1658 el Orbis Sensualium Pictus, del monje y pedagogo Comenio. Este libro en imgenes se considera revolucionario dentro de la literatura infantil. Se public en cuatro idiomas, latn, alemn, italiano y francs y cada palabra llevaba su correspondiente dibujo. Se trata de un libro de concepcin muy moderna que defiende la coeducacin y el jardn de infancia. Charles Perrault (1628-1703) public en Francia sus Cuentos del pasado (1697), en los que rene algunos relatos populares franceses. Estos cuentos, que subtitula Cuentos de mam Oca, recogen relatos populares franceses y tambin la tradicin de leyendas clticas y narraciones italianas. Piel de asno, Pulgarcito, El gato con botas , La Cenicienta y Caperucita Roja aparecen en esta obra y al final de cada uno aade una moraleja. Con estos cuentos maravillosos Perrault introdujo y consagr el mundo de las hadas en la literatura infantil. Siguiendo las huellas de Perrault, Madame DAulnoy (1650-1705) escribi cuentos como El pjaro azul o El prncipe jabal. Madame Leprince de Beaumont (1711-1780) escribi ms tarde El almacn de los nios (1757), un volumen con diversos contenidos en el que se incluye una de las narraciones ms hermosas de la literatura fantstica, La bella y la bestia. Pero las narraciones que realmente triunfaron en toda Europa fueron las de Las mil y una noches, que se tradujeron al francs en once tomos entre 1704 y 1717. En 1745, John Newbery abri en Londres la primera librera y editorial para nios, La Biblia y el Sol, y editaron gran nmero de obras. En 1751 lanz la primera revista infantil del mundo: The Lilliputian Magazine. En Espaa, la primera revista infantil se public en 1798: La Gaceta de los Nios. En Inglaterra aparecieron dos libros de gran trascendencia: el Robinson Crusoe (1719) de Daniel Defoe (1679-1731) y Los viajes de Gulliver (1726), de Jonathan Swift (1667-1745). La intensa actividad intelectual del siglo XVIII benefici tambin al nio, ya que a partir de este momento, y gracias al pensador francs Jean-Jacques Rousseau, se dej bien claro en su Emilio (1762) que la mente de un nio no es como la de un adulto en miniatura, sino que debe ser considerada segn caractersticas propias.

Los filsofos y pensadores de la poca comenzaron a considerar que el nio necesitaba su propia literatura, por supuesto con fines didcticos, y en Espaa Toms de Iriarte (1750-1791) escribi unas Fbulas literarias (1782) por encargo del ministro Floridablanca, y Flix M Samaniego (1745-1801) public sus Fbulas (1781). SIGLO XIX. DESCUBRIMIENTO DEL NIO A comienzos del siglo XIX, el romanticismo y su exaltacin del individuo favorecieron el auge de la fantasa. Numerosos autores buscaron en la literatura popular su fuente de inspiracin y rastrearon en los lugares ms remotos de sus respectivos pases antiguas leyendas que recuperaron para los nios. As surgieron a principios de este siglo grandes escritores que se convertiran con el paso de los aos en clsicos de la literatura infantil. Jacob y Wilhelm Grimm, escribieron sus Cuentos para la infancia y el hogar (1812-1822), en los que aparecen personajes que se haran famosos en todo el mundo: Pulgarcito, Barba Azul, Blancanieves... o Cenicienta y Caperucita, que ya se conocan en la versin de Perrault del siglo anterior. Hans Christian Andersen fue el gran continuador de la labor de los hermanos Grimm. Sus Cuentos para nios (1835) gozaron de un xito impresionante, y no dej, durante toda su vida, de publicar cuentos en los que conjugaba su sensibilidad para tratar los sentimientos de los ms variados personajes La sirenita, El patito feo, El soldadito de plomo, La vendedora de fsforos y tantos otros con la ms alta calidad literaria. Espaa se incorpor algo ms tarde a esta corriente de literatura popular. Cecilia Bhl de Faber, ms conocida por su seudnimo de Fernn Caballero (1796-1877), es una de las primeras personas que se preocupa por la literatura infantil en este pas. Recogi el folclore infantil y leyendas y cuentos populares y los fue publicando en un peridico para nios. En 1874 public la coleccin completa con el ttulo Cuentos, oraciones, adivinanzas y refranes populares e infantiles. Alentado por Fernn Caballero, el padre Coloma (1851-1915) public la coleccin de cuentos para nios Lecturas recreativas (1884); entre ellos se encuentra el famoso Ratn Prez, que se inspira en la leyenda popular. Tambin escribi una novela histrica muy didctica e idealizada, dirigida a los nios, Jeromn, sobre la infancia de don Juan de Austria y que supuso una manera nueva de contar la historia con fines claramente didcticos. En 1876 se cre la editorial de Saturnino Calleja, de fundamental trascendencia para la literatura infantil espaola. Calleja edit casi todo lo que se escriba para los nios en el mundo: son los famosos Cuentos de Calleja, en colores, con ilustraciones y a precios muy asequibles. Divulg los cuentos de Las mil y una noches, Los viajes de Gulliver o Las aventuras de Robinson Crusoe, entre otros muchos libros famosos. Adems cont con los mejores ilustradores y autores de la poca, como Salvador Bartolozzi.

La vida respuesta de los nios a mitos y cuentos de hadas hizo suponer que sus mentes posean una ilimitada capacidad de imaginacin y que podan pasar sin ninguna dificultad de la realidad a la fantasa. Edward Lear, el iniciador del nonsense o literatura del absurdo, fue uno de los primeros autores en apreciarlo. Pero la suprema combinacin de fantasa y humor la aport Lewis Carrol en su Alicia en el pas de las maravillas (1865). La popularidad de esta obra se debe a que bajo su fantasa late una profunda percepcin psicolgica unida a una lgica que slo un matemtico como Carrol, que fuera a la vez un gran escritor, podra utilizar de forma tan atractiva. Oscar Wilde continu la tradicin romntica de los cuentos de hadas con sus obras El prncipe feliz, El gigante egosta y El ruiseor y la rosa, entre otros. En la segunda mitad del siglo XIX se afianz la novela de viajes y aventuras al aparecer los grandes cultivadores de este gnero. Robert Louis Stevenson (1850-1887) escribe La isla del tesoro (1883), que se convertira con el tiempo en un clsico de marinos y piratas. Rudyard Kipling (1865-1936) public El libro de la selva (1894), la historia de un nio indio criado en la selva entre animales salvajes, que ha tenido un xito inmenso. Jules Verne (1828-1905) inicia sus novelas cientficas que adelantan el futuro: El viaje de la Tierra a la Luna, Veinte mil leguas de viaje submarino o Viaje al centro de la Tierra. De este modo, el siglo XIX, que haba comenzado su andadura poniendo al alcance de los nios un mundo mgico poblado de duendes, hadas, fantasmas y brujas, termin ofrecindoles una literatura que se beneficia e incluso anticipa los adelantos cientficos de la poca. En los Estados Unidos Mark Twain (1835-1910) public Las aventuras de Tom Sawyer (1876), que narra las travesuras de un nio corriente, que se aleja mucho de la imagen de nio modelo que preconizaba la literatura infantil hasta este momento. E. T. A. Hoffmann (1776-1822) escribi Cuentos fantsticos en los que lo extraordinario se une a lo maravilloso como en El cascanueces o El cntaro de oro. Otro de los grandes protagonistas de la literatura infantil universal aparece tambin por esas fechas, Pinocho (1883), del escritor italiano Carlo Collodi (1826-1890), un mueco de madera que termina convirtindose en un nio de carne y hueso, como smbolo de la evolucin hacia la toma de conciencia por parte del nio. Collodi consigui un personaje atractivo y universal que adelantaba las nuevas tendencias de la literatura infantil del siglo XX. SIGLO XX. ESPLENDOR DEL LIBRO INFANTIL La literatura infantil adquiri, por fin, su autonoma en este siglo. La psicologa del nio, sus intereses y sus vivencias son tenidas en cuenta por los escritores que elaboran mucho ms sus personajes, les dotan de vida interior y les hacen crecer a lo largo de la obra. En 1904, James M. Barrie public en Londres uno de los cuentos ms famosos del mundo, Peter Pan, la historia del nio eterno, que no quiere crecer, habla

con los animales, escucha a los elfos que viven en el parque y conoce el mundo secreto que se esconde tras la realidad. A principios de siglo, en Inglaterra, se publicaron tres libros interesantes: Winnie, the Pooh (El mundo de Puff o Winnie de Pooh, 1927), de A. A. Milne, que trata la relacin tradicional entre un nio y su osito de felpa de una forma ingeniosa y llena de sensibilidad. El viento en los sauces (1908), de Kenneth Grahame, es un esplndido libro sobre la naturaleza, que describe la vida de algunos animales a la orilla de un ro. El doctor Dolittle y sus animales, de Hugh Lofting, consiste en una serie protagonizada por un doctor que cura a los animales mientras vive las ms disparatadas y emocionantes aventuras. A lo largo de este siglo han ido surgiendo personajes literarios que han conectado rpidamente con el pblico infantil y se convertirn en protagonistas de largas series de libros, como Los mumins, de la finlandesa Tove Jansson, seres fantsticos y minsculos que actan de forma alegre y alocada; Pippi medias-largas (1945), de Astrid Lindgren, uno de los hroes modernos de la literatura infantil: la nia libre, generosa y que nunca se aburre. Mary Poppins (1935), de Pamela Travers, narra las experiencias de una familia con cinco hijos al cuidado de una peculiar institutriz. Algunos libros han significado un punto de referencia fundamental, tanto para los nios como para los adultos, como El principito (1943), de Antoine de SaintExupry, el piloto francs que muri en accin durante la II Guerra Mundial y que supo crear un personaje fascinante y potico, as como Marcelino Pan y Vino (1952), del escritor espaol Jos Mara Snchez Silva, un cuento de races religiosas y caractersticas muy espaolas, que se tradujo a muchas lenguas. Su autor mereci el Premio Andersen en 1968. Este premio, considerado como el Nobel de la literatura infantil, se cre en 1956 y supone un reconocimiento mundial para escritores e ilustradores. Escritores como Gianni Rodari, premio Andersen de 1970, autor de Cuentos por telfono (1960) y La gramtica de la fantasa (1973); Michael Ende, Momo (1973) y La historia interminable (1979), o Erich Kstner, El 35 de Mayo (1931), han revolucionado la literatura infantil con su creatividad y su fantasa. En poca ms reciente, numerosos escritores de todo el mundo han sabido conectar con los gustos del pblico infantil y juvenil y han llegado a crear autnticos xitos universales, como Selma Lagerlf, premio Nobel de Literatura, con El maravilloso viaje de Nils Holgersson a travs de Suecia (1906); Enid Blyton (1900-1968), una prolfica autora que ha publicado ms de cuatrocientos libros apreciados por nios de todo el mundo; Mara Gripe, con Elvis! Elvis! (1973); J.J. Semp, con El pequeo Nicols, una serie de cinco libros con un delicioso protagonista que gusta a nios y adultos; A. SommerBodenburg, con otra serie de nico protagonista que ha alcanzado fama mundial, El pequeo vampiro; y la escritora britnica J. K. Rowling, autora de libros de aventuras que se han convertido en un autntico fenmeno comercial y que tiene como protagonista principal a un chico brujo llamado Harry Potter. En el gran mosaico de tendencias de la literatura infantil y juvenil tambin hay escritores que se han acercado con realismo a los problemas de los

adolescentes, como Judy Blume en Ests ah, Dios? Soy yo, Margaret (1970); Susan E. Hinton en Rebeldes y La ley de la calle, de las que hizo unas famosas pelculas Francis Ford Coppola en 1983, a pesar de que en algunos estados de Estados Unidos estn prohibidas las obras de la autora; y Christine Nstlinger, la gran intrprete de la tendencia antiautoritaria de la dcada de 1970, con muchas obras en su haber, entre las que destaca su novela Konrad, o el nio que sali de una lata de conservas (1977). LITERATURA INFANTIL EN EL SIGLO XX EN ESPAA Espaa se incorpora tarde al gran auge de la literatura infantil en este siglo. Es cierto que hay autores de prestigio que dedicaron algunas obras a los nios, como Valle-Incln, con La cabeza del dragn; Jacinto Benavente, autor de El prncipe que todo lo aprendi en los libros, o Eduardo Marquina, que escribi La mueca irrompible. Pero antes de la Guerra Civil espaola slo tres nombres de prestigio destacaban en el panorama espaol: Salvador Bartolozzi, Elena Fortn y Antoniorrobles. Bartolozzi cre las famosas aventuras de Pinocho y Chapete y las de Pipo y Pipa. Aunque Pinocho toma el nombre del personaje italiano, tiene caractersticas propias que no coinciden con las de Collodi. El Pinocho de Bartolozzi es un mueco idealista y aventurero que necesita un contrapunto, por lo que su autor crea otro personaje que le acompaa, el realista y enredador Chapete. Estos dos personajes se convirtieron en la lectura popular de los nios espaoles e hispanoamericanos de los aos treinta. Elena Fortn fue la autora que abri las puertas de la realidad en la literatura infantil. En sus libros aparecan personajes y situaciones que los jvenes lectores podan reconocer fcilmente en su vida cotidiana. Su forma de escribir amena y gil, en la que no falta la irona hacia el comportamiento de los adultos, logr crear un personaje, Celia, que sigue gozando del favor de los lectores de hoy. Antoniorrobles es un autor preocupado por transmitir un mensaje de bondad a los nios y que cree en el valor pedaggico de la literatura infantil. Su dedicacin a este gnero fue total. Tanto mientras vivi en Espaa como cuando tuvo que exiliarse en Mxico, escribi cuentos y fue profesor de Literatura infantil en una Escuela Normal de la ciudad de Mxico. La Guerra Civil espaola (1936-39) trunc el camino iniciado por estos autores y hasta los aos cuarenta no aparecieron nuevas plumas, como Borita Casas, que cre un personaje que se hizo famoso en su poca, Antoita la Fantstica; a travs de esta nia de fuerte imaginacin, la autora denuncia los defectos de la sociedad y los adultos de la poca. En una lnea ms cercana a la literatura tradicional destaca Mara Luisa Gefaell, premio Nacional de Literatura en 1950, que realiz descripciones de la vida de los nios en las tierras de Castilla a travs de su personaje Antn Retaco.

Entre las escritoras y escritores que gozan actualmente de un reconocimiento merecido, figuran Montserrat del Amo, premio Lazarillo en 1960 por su obra Rastro de Dios; Carmen Vzquez Vigo, Mambr no fue a la guerra (1970); Ana Mara Matute, una escritora de adultos que ha escrito libros de gran calidad para los nios, en los que combina una rica fantasa con un tono potico y la excelente construccin de sus obras, El saltamontes verde o El polizn del Ulises, premio Lazarillo 1965; Carmen Kurtz, creadora de un personaje, Oscar, un simptico chico de 12 aos, y que en 1964 gan el Premio CCEI con Oscar, cosmonauta, y el Premio Lazarillo en 1964 por Color de fuego. Otros autores significativos son: el poeta Jaime Ferrn, Marta Ossorio, Mara Isabel Molina y su hermana Pilar Molina, as como Gloria Fuertes con sus personales versos para los nios. En la dcada de 1975 a 1985 se produjo en Espaa el llamado boom de la literatura infantil y juvenil, en el curso del cual surgen los nombres ms significativos de la actualidad: Fernando Alonso, con El hombrecito vestido de gris (1978); Consuelo Armijo, creadora de unos personajes fantsticos, Los Batautos, Premio Lazarillo 1974, que representan el nonsense espaol; Joan Manuel Gisbert, uno de los autores de ms prestigio en la actualidad, dedicado a la novela fantstica de ciencia ficcin, autor de El misterio de la isla de Tokland, premio Lazarillo en 1980, un libro que no deja de reeditarse, o Escenarios fantsticos; Jordi Sierra i Fabra, un autor muy prolfico que ha escrito en todos los gneros en la ciencia ficcin destaca su triloga El ciclo de las Tierras y que en los ltimos aos se inclina hacia la novela realista con una excelente novela, Noche de viernes (1994), o Juan Farias, una de las voces ms personales y prestigiosas de la actual edicin infantil, premio Nacional de Literatura Infantil en 1980 con Algunos nios, tres perros y ms cosas. El mayor cuidado en la edicin y un afn de llevar los libros a los lectores ms jvenes e incluso a los prelectores, origin tambin en la dcada de 1980 un magnfico auge de la ilustracin espaola, considerada como una de las mejores del mundo. Destacan entre otros los nombres de Miguel Calatayud, Alfonso Ruano, Carme Sol, Asun Balzola, Arcadio Lobato, Alicia Caas o Javier Serrano.